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A flexibilizao do trabalho na sociedade contempornea

A FLEXIBILIZAO DO TRABALHO NA SOCIEDADE CONTEMPORNEA

Janaina de OLIVEIRA1
Joyce ANSELMO2

SENNETT, Richard. A corroso do carter. Conseqncias pessoais do trabalho no novo


capitalismo. Rio/So Paulo, Record, 1999.

O Socilogo e historiador norte-americano Richard Sennett, em A Corroso do


Carter (1999), coloca em teste o senso do carter pessoal em decorrncia das mudanas no
interior do capitalismo. Desta forma, aborda a cultura da flexibilidade em oposio rigidez
do fordismo. O autor justifica o ttulo desta obra atravs das demonstraes de sensaes de
fracasso, a constante incerteza e as rpidas mudanas que corroem no s o trabalhador, mas
tambm seu carter, em mbito familiar e nas suas perspectivas de vida. Assim, as contnuas
transformaes que so apresentadas de forma obrigatria sociedade, na viso
contempornea do mundo dos negcios, esto inclusas no apenas no cotidiano dos centros
das decises da sociedade, mas a todos em forma de resultados da expanso do capitalismo
flexvel em tempo e espao.
Sennett (1999) enfatiza que o carter flexvel do capitalismo tem como consequncias
a negao das formas rgidas da burocracia, a alterao dos significados do trabalho e a
efetivao da rotina exacerbada. O sentimento de ansiedade ocasionaria, para o autor, a
incerteza do cotidiano e do futuro, resultando numa maior flexibilidade das relaes. A partir
disso explica o carter como sendo:

[...] o valor tico que atribumos aos nossos prprios desejos e s nossas
relaes com os outros, ou se preferirmos [...] so os traos pessoais a que
damos valor em nos mesmos, e pelos quais buscamos que os outros nos
valorizem (SENNETT, 1999, p.10).

O capitalismo em sua fase atual afetaria, de acordo com Sennett (1999), o carter
pessoal dos indivduos, uma vez que no oferece condies para a construo de uma
narrativa linear da vida sustentada na experincia. Para o trabalhador, fruto da reestruturao
produtiva, as relaes de trabalho e os laos de afinidade no se processariam a longo prazo,

1
Bolsista PIBIC/CNPq. Graduanda em Cincias Sociais. UNESP - Universidade Estadual Paulista. Araraquara,
SP - Brasil. 14.800-901 - janalive@gmail.com
2
Bolsista CAPES. Mestranda em Sociologia. UNESP - Universidade Estadual Paulista. Ps-Graduao em
Sociologia. Araraquara SP - Brasil. 14.800-901 - joyceanlsemo2006@hotmail.com

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diferentemente do que ocorria com o trabalhador no perodo fordista-keynesiano, que mesmo


com o seu trabalho burocratizado e rotinizado, conseguia construir uma histria de vida
cumulativa baseada no uso disciplinado do tempo. Diante das mudanas no mundo do
trabalho, o grande desafio pelo qual as pessoas teriam que passar se resumia em duas
questes: Como se pode buscar objetivos de longo prazo numa sociedade de curto prazo?
Como se pode manter relaes durveis? (SENNETT, 1999, p.27).
O mundo do trabalho inserido no contexto da flexibilizao da produo teria
provocado um rearranjo dos horrios de trabalho - os chamados turnos que Sennett (1999)
caracteriza como flexitempo. Ou seja, houve uma flexibilizao dos horrios, exemplificado
com a entrada das mulheres na fora de trabalho, ajudando assim a inovar o planejamento
flexvel do tempo integral e de meio perodo. Atualmente essas mudanas ultrapassam, para o
autor, as barreiras de gnero e os homens tambm tm horrios de trabalho diferentes. Isto
pode ser evidenciado no trecho abaixo (SENNETT, 1999, p.67):

[...] cerca de 20% das empresas permitem horrios de trabalho


comprimidos, [...] o empregado faz o trabalho de toda uma semana em
quatro dias. Trabalhar em casa hoje uma opo em cerca de 16% das
empresas, sobretudo para trabalhadores em servios, vendas e tcnicos, o
que se tornou possvel [...] devido ao desenvolvimento de intra-redes de
comunicao. Nos Estados Unidos, homens e mulheres brancos de classe
mdia tm hoje mais acesso a horrios flexveis de trabalho [comparados
com aqueles que trabalham] em fbricas, ou os trabalhadores hispnicos. O
flexitempo um privilgio do trabalho diurno; o trabalho noturno ainda
passado para as classes menos privilegiadas.

Para Sennett (1999), a flexibilidade do tempo requer uma flexibilizao tambm do


carter, caracterizada pela ausncia de apego temporal a longo prazo e pela tolerncia com a
fragmentao. Argumenta que o trabalho flexvel leva a um processo de degradao dos
trabalhadores de ofcio, uma vez que com a introduo de novas tecnologias organizacionais o
trabalho torna-se fcil, superficial e ilegvel.
Para exemplificar essa discusso, Sennett (1999) demonstra o caso dos padeiros de
Boston de origem grega, atravs de algumas entrevistas e observaes destes
estabelecimentos. Segundo Everts - o padeiro chefe entrevistado - a maioria dos funcionrios
ficam apenas um ou dois anos na padaria, sendo o perfil desses trabalhadores representado por
jovens, no sindicalizados e transitrios. Everts tambm fica furioso com a empresa, uma vez
que esta prefere trabalhadores no sindicalizados. Entretanto, o padeiro chefe afirma que se

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esses funcionrios recebessem melhores salrios permaneceriam mais tempo no emprego,


alm do fato do flexitempo ser atrativo para os trabalhadores de nvel inferior.
Para o autor de A Corroso do Carter (1999), de um modo racional, o sistema de
produo flexvel viria a representar:

[...] a anttese do sistema de produo incorporado no fordismo. E de uma


forma muito especfica; na fabricao de carros e caminhes hoje, a velha
linha de montagem quilomtrica observada por Daniel Bell foi substituda
por ilhas de produo especializada. (SENNETT, 1999, p.59).

A especializao flexvel serve alta tecnologia, devido s facilidades que o


computador oferece. Isto facilita a (re)programao das mquinas industriais. Assim, a
rapidez das modernas comunicaes tambm favoreceu a especializao flexvel colocando os
dados do mercado global ao alcance das empresas. (SENNETT, 1999).
De acordo com as caractersticas que a flexibilizao da produo assume haveria um
conceito demasiado alienante sobre a interpretao da relao entre risco e carter. Ou seja,
no se inserir no jogo do capitalismo seria o mesmo que aceitar antecipadamente o fracasso.
Para a maioria daqueles que entram no mercado, no qual o vencedor leva todas as vantagens,
a probabilidade de fracasso retirada da conscincia daqueles que participam deste jogo e
assumem o imperativo dos riscos que se mostram largamente distribudos. O risco um teste
de carter. Porm, o importante fazer o esforo, arriscar a sorte, mesmo sabendo que
racionalmente h uma probabilidade de fracassar.
Neste sentido, o fato de correr risco seria mais deprimente que promissor, o que, alm
de colocar em xeque o senso de carter, propiciaria aos indivduos um sentimento de
esvaziamento completo em todos os sentidos, sejam eles morais, sociais, culturais e polticos;
o risco, torna-se [...] uma necessidade diria enfrentada pelas massas. (SENNET, 1999,
p.94). De acordo com o prprio autor, [...] o impulso de correr risco, por mais cego, incerto
ou perigoso que seja, [...] a um conjunto mais cultural de motivaes. (SENNETT, 1999,
p.102).
A tica do trabalho na atualidade - enquanto plano de carreira - muito contestada,
porque seus pressupostos se originam a partir da profundidade da experincia profissional -
carreira - o uso da autodisciplina e do valor de satisfao adiada. Contudo, essa disciplina no

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trabalho teria mudado a vida do faxineiro Enrico3 e a dos padeiros gregos de Boston4. Essas
pessoas se empenharam no trabalho durante anos, sendo essa a experincia de profundidade
trazida pelo autor. Assim, a tica de trabalho dependeria, em parte, de instituies
suficientemente estveis para a pessoa praticar o adiamento. A satisfao adiada perderia seu
valor, num regime cujas instituies mudam rapidamente, torna-se, no entanto, um absurdo
trabalhar arduamente por muito tempo e para um patro que s pensa em vender o negcio ou
mudar de ramo para aumentar seus lucros. Ressalta que:

Seria um mal-humorado sentimentalismo lamentar o declnio do trabalho


rduo da autodisciplina para no falar da boa educao, do respeito aos
mais velhos e de todos os outros prazeres dos bons velhos tempos. A
seriedade da velha tica de trabalho impunha pesados fardos ao eu
trabalhador. As pessoas tentavam provar seu prprio valor pelo seu
trabalho; em forma de ascetismo leigo, como o chamou Max Weber, o
adiamento da satisfao podia tornar-se uma prtica profundamente
autodestrutiva. Mas a alternativa moderna para a longa disciplina de tempo
no um verdadeiro remdio para essa autonegao. (SENNETT, 1999,
p.118, grifo nosso).

Um ponto claro para Sennett (1999) o fato de que mesmo tentando romper com a
rotina e a burocracia, o trabalho flexvel ainda no conseguiu superar o trabalho fordista. Pelo
contrrio: precarizou as relaes de trabalho e os prprios homens ao extremo, assim como a
tica do trabalho em equipe no superou a tica da rotina - as duas convivem numa relao
dialtica. Um novo tipo de carter gerado pelo trabalho em equipe, no qual o homem
motivado daria lugar ao homem irnico, em detrimento de viver em um tempo flexvel, sem
padro de autoridade e responsabilidade. Para o autor, o grande problema seria construir uma
histria de vida em um capitalismo no qual as pessoas esto deriva.
Ao discorrer sobre a questo do fracasso, considera este um fenmeno que na
atualidade atinge todas as pessoas, o que se configura como um grande tabu moderno, para o
qual no haveria remdio. Esta concepo traz a dimenso de que muitas vezes o fracasso se
apresenta como uma experincia confusa, o que seria um fato regular na vida das classes
mdias.
Vale ressaltar que Sennett (1999) desafia o carter no novo capitalismo com a questo:
Quem precisa de mim, em um regime onde as relaes entre as pessoas no trabalho so

3
Enrico apontado por Sennett (1999) como um exemplo de um trabalhador do perodo fordista, que trabalhou
como faxineiro durantes anos em um mesmo prdio, tentando construir uma carreira na empresa a partir da
autodisciplina e carter.
4
Outro exemplo de trabalhadores do perodo fordista.

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superficiais e descartveis e os laos de lealdade, confiana e compromisso mtuo se


afrouxam em decorrncia das experincias de curto prazo? (SENNETT, 1999, p.164).
A questo acima est relacionada com o carter do indivduo que sofre um desafio
nesta sociedade, pois o sistema irradia indiferena, fazendo com que os esforos humanos
sejam tratados como mercadorias em que o vencedor leva os benefcios, deixando de existir a
relao risco e recompensa, o que exalta a indiferena na organizao da falta de confiana.
Por outro lado, isso faz parte da reengenharia das instituies, na qual as pessoas so
tratadas como descartveis.
Neste sentido, o problema do carter no capitalismo atual estaria representado pelo
fato de continuar a ter histria, mas no uma narrativa partilhada com os outros, corroendo
desta maneira o carter. O pronome ns apresenta-se, por sua vez, como um perigo para os
capitalistas que vivem da desordem da economia e temem a organizao e o ressurgimento
dos sindicatos. Cabe considerar que sobre a questo do ressurgimento dos sindicatos, partimos
do pressuposto que os sindicatos no desapareceram enquanto instituio, mas ocorreram
mudanas no tocante a sua estruturao e formas de reivindicao.
Desse modo, o capitalismo sempre foi um sistema competitivo e desigual, porm a
maneira de atuao no mercado foi modificada. Assim, no capitalismo flexvel, a indiferena
algo mais pessoal, porque o prprio sistema menos cruamente esboado e ilegvel.

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