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1 DEGRADACIN DE LA FERTILIDAD FSICA DEL SUELO

1.1 Suelos

El trmino suelo puede tener acepciones distintas segn a quin

preguntemos. Al or hablar del suelo, muchos habitantes de la ciudad

piensan en suciedad, polvo o barro. En cambio, para un agricultor o un

ingeniero agrnomo, el suelo es sinnimo de terreno; para el

ingeniero civil o el arquitecto, el suelo es un rea de trabajo, una base

para infraestructuras, la cual debe ser modelada o eliminada; el bilogo

encuentra en el suelo un ambiente de inters, a menudo poco conocido

y explorado, mientras que el eclogo reconoce en el suelo un escenario

esencial para multitud de ciclos biogeoqumicos y la clave para la

restauracin de ecosistemas; desde el punto de vista del hidrlogo, el

suelo funciona como almacn de agua potable y filtro natural,

mitigador de inundaciones y regulador de los caudales de los ros, entre

otras funciones importantes para la vida humana. Ninguna de estas

visiones es incorrecta; sin embargo el suelo es mucho ms que eso: se

le puede considerar la piel de nuestro planeta. Es esencial para la vida

y extremadamente frgil. Una definicin universalmente aceptada es

aquella que define el suelo como cualquier material suelto en la

superficie de la Tierra capaz de sustentar la vida.

El suelo es una formacin natural que se halla en la interseccin de la

litsfera, hidrsfera, biosfera y atmsfera. Resulta de la accin

conjunta de procesos fsicos, qumicos y biolgicos (meteorizacin)

sobre el medio original (la roca madre). Dichos procesos transforman

el material inicial hasta darle una morfologa y propiedades


caractersticas. El suelo est compuesto por elementos minerales y

orgnicos en estado slido, lquido y gaseoso, los cuales se

interrelacionan dando lugar a distintos niveles de organizacin con

variaciones tanto espaciales (verticales y laterales) como temporales

(horarias, estacionales, centenarias y hasta milenarias). Es un sistema

complejo en el que suceden de manera continua procesos qumicos,

fsicos y biolgicos. La ciencia que estudia la composicin y

naturaleza del suelo en su relacin con las plantas y el entorno que le

rodea se denomina Edafologa, mientras que la Pedologa se ocupa del

estudio de su formacin, clasificacin, morfologa y taxonoma,

adems de la interaccin con el resto de los factores geogrficos.

Desde el punto de vista edafolgico, el suelo, es un ente natural

organizado e independiente, con constituyentes, propiedades y gnesis

que son el resultado de la actuacin de una serie de factores activos

(clima, organismos vivos) que actan sobre los factores pasivos (la

roca madre y el relieve), independientemente del tiempo transcurrido.

El suelo es un medio que ofrece los nutrientes que necesitan las

plantas, en forma de materia orgnica y minerales, y el sustrato que les

sirve de soporte y en el que desarrollan sus races para crecer. Con

todas estas caractersticas, el suelo constituye un ambiente idneo para

el establecimiento y desarrollo de las plantas, independientemente de


Emerge
otras condiciones de gestin, como por ejemplo el cultivo en
ncia
invernaderos.
Crecimi

ento de

las

races

Fructific
1.1.1 Importancia de los suelos

El suelo es un importante recurso natural con gran influencia sobre el

medio ambiente, la economa local, regional y mundial, y de l

dependen, en gran medida, la supervivencia y el bienestar de la

poblacin actual y las generaciones futuras. Adems, como su

regeneracin es muy lenta, el suelo debe considerarse como un recurso

no renovable y cada vez ms escaso, debido a que est sometido a

constantes procesos de degradacin y destruccin de origen natural o

antropognico.

Al tener la mayor extensin de suelos mejor conservados del mundo,

Latinoamrica constituye en la actualidad una zona de alta importancia

para diversas funciones, como la conservacin de la biodiversidad y de

los acuferos (el ms grande del mundo se encuentra en Brasil) adems

de la produccin agropecuaria de exportacin. A continuacin se

describen las funciones ms importantes que cumple el suelo:

Produccin de biomasa Entre las diversas funciones atribuidas al suelo,

la produccin de biomasa en general, y de alimentos en particular, es

una de las ms importantes. Segn el Anuario estadstico 2007-2008 de

la OECD-FAO [9], el suelo proporciona (directa o indirectamente) ms

de un 95% de la produccin mundial de alimentos. Debido a la

abundancia de suelos bien conservados, es probable que, en un futuro

prximo, los suelos de Amrica Latina tengan una contribucin

fundamental para abastecer de alimento a una poblacin humana en

continuo crecimiento. A pesar de ello, dentro de la comunidad


cientfica, aquellos en contra de la ampliacin de la superficie de

cultivo en la regin.

Las variaciones en los mercados tienen un fuerte impacto en las

prcticas agrcolas, por lo que el reciente incremento de la superficie

agrcola ha ido acompaado de un cambio en el tipo de productos que

se cultivan. De este modo, aunque la produccin de alimentos bsicos

ha sido primordial tradicionalmente, y la seguridad alimentaria es un

tema de creciendo, por lo que gran parte de la regin est

transformando su agricultura para responder a un nuevo modelo

econmico que favorece el comercio, y la produccin agropecuaria

destinada a la exportacin desempea un papel fundamental en la

economa de muchos pases, como es el caso de Argentina.

Simultneamente, se evidencia una debilidad creciente de la capacidad

de la regin para producir alimentos bsicos, ya que gran parte se

destina a la exportacin. Soporte de las actividades humanas y fuente

de materias primas Los suelos prximos a las ciudades se revalorizan

rpidamente cuando se convierten en terrenos urbanizables en los que

desarrollar actividades industriales, zonas residenciales,

infraestructuras tursticas, construccin de caminos o depsitos de

residuos slidos, entre otros. Adems, el suelo es una fuente de

materias primas tales como turba, grava, arena, arcilla o rocas,

destinadas principalmente a la construccin. Secuestro y

almacenamiento de carbono .El suelo tiene un gran potencial como

sumidero de carbono. La captacin de este elemento reduce el efecto

invernadero y los posibles cambios climticos en nuestro planeta. Esto


es posible gracias a que el carbono atmosfrico absorbido por las

plantas se convierte en materia orgnica, una parte de la cual es

retenida y acumulada en el suelo. Dependiendo del tipo de ecosistema,

el carbono se almacena principalmente en la cubierta vegetal (como

sucede en los bosques tropicales), o en el suelo (p. ej. En las praderas).

En el contexto de futuras estrategias de mitigacin del cambio

climtico, Amrica Latina se considera una regin importante en

materia de captura de carbono. Esto se debe principalmente a que el

60% de los bosques tropicales del planeta se encuentra en este

continente. En 2006, la FAO [10] report que el stock de biomasa del

planeta en bosques corresponda a 529,5 gigatoneladas de carbono. De

este total, los bosques de Amrica Latina y el Caribe albergan 170

gigatonelads. Cuando esta cifra se pondera por la superficie, se observa

que Amrica Latina y el Caribe almacena el 32% de las existencias de

carbono embosque del planeta, en un rea que tan solo supone el 15%

de la superficie terrestre. Esto pone de relieve la importancia de los

bosques como fuentes globales de almacenamiento de carbono.

El potencial de secuestro de carbono para Latinoamrica es de 0,1 a 0,2

PgC/ano, contando con la Amazonia y si se adoptan las medidas

adecuadas en cuanto a la gestin del territorio en las ecorregiones de

Cerrados, Llanos y Pampas.

En estas regiones, a diferencia de lo que sucede en la cuenca

amaznica, el gran potencial de acumulacin de carbono reside en el

suelo, ms que en la cubierta arbrea.


Una gran parte de los restos que nos informan sobre la herencia

humana y la historia ambiental reciente de nuestro planeta estn

enterrados en el suelo, esperando a ser descubierta por arquelogos y

paleoeclogos. La funcin del suelo de almacenar el patrimonio

geolgico y arqueolgico ser de mayor calidad cuanto menos se

deteriore el mismo, es decir, cuanto menos se degraden las condiciones

ambientales. El patrimonio geolgico, por ejemplo, se conserva mejor

cuanto menos intensos sean los procesos de formacin de suelo y/o los

procesos de degradacin. Este enfoque tambin puede aplicarse al

patrimonio arqueolgico; por ejemplo, de entre los factores que ms

influyen en la conservacin de este patrimonio destacan la actividad

viola infiltracin de agua estacional, la eliminacin del bosque o la

oxidacin.

Los paisajes actuales constituyen la herencia de procesos climticos,

geomorfolgicos y edafolgicos que la naturaleza ha ido modelando

durante miles o millones de aos. Sobre esos escenarios, el hombre ha

desarrollado numerosas actividades agrcolas, ganaderas, culturales,

recreativas. Los suelos preservan los yacimientos arqueolgicos,

registrando el momento de abandono del lugar a travs de la cobertura

de estos con la adicin de una nueva capa de suelo. Esto permite la

consolidacin cronolgica del paisaje, la gnesis y evolucin de un

nuevo suelo.

Reserva de agua, filtro y transformacin de nutrientes


El suelo desempea una funcin crucial en el ciclo hidrolgico, al

favorecer la captacin e infiltracin de agua, y con ello la recarga de

los acuferos. Tambin interviene en los ciclos de los diferentes

elementos qumicos, as como en las transformaciones de energa y

residuos materiales de los ecosistemas. La mayor parte de energa que

almacena la materia orgnica del suelo proviene de la energa obtenida

del sol mediante la fotosntesis.

Reserva de biodiversidad

El suelo representa una de las reservas ms importantes de

biodiversidad. La diversidad biolgica del suelo es mayor que la que

existe sobre l, y se contempla como la ltima frontera para la

investigacin de la biodiversidad en la superficie terrestre.

Sin embargo, los estudios sobre la biodiversidad del suelo son escasos

o inexistentes, sobre todo en las regiones menos exploradas del

planeta. La mayora de los organismos del suelo se desconocen

todava: se estima que la fauna actualmente descrita de nematodos,

caros y protozoos representa menos del 5% del nmero total de

especies existentes. La relacin entre la biodiversidad y el

funcionamiento del ecosistema es particularmente evidente en el suelo.

Los suelos proporcionan un gran nmero de servicios de los

ecosistemas, gracias a las complejas comunidades de organismos que

habitan en ellos. La biota del suelo contribuye, directa o

indirectamente, al ciclo de los nutrientes y la descomposicin de


materia orgnica, la formacin de la estructura del suelo y al control

del rgimen del agua.

1.2 Factores formadores de suelo

El origen de la Edafologa Vasili Vaslievich Dokuchyev, considerado el padre de la


Edafologa, fue un destacado gegrafo y edaflogo ruso, y la primera persona que
propuso que las variaciones geogrficas en las caractersticas del suelo estaban
relacionadas tambin con las variaciones climticas y topogrficas, as como con
factores geolgicos (material parental o roca madre). Sus ideas fueron desarrolladas
por otros cientficos, como Hans Jenny, quien en
1941 public su obra Factores formadores del suelo (Factors of Soil Formation),
donde estableca que las propiedades observadas en el suelo resultan de la interaccin
de muchas variables [12].
Las ms importantes son: material original (material parental oroca madre), clima,
organismos vivos, especialmente vegetacin,
Topografa o situacin en el paisaje y tiempo. Jenny expres esto:
Suelo= f (material original, clima, organismos, topografa, tiempo)

Relacin en la ecuacin:

1.3 Aspectos fsicos de la fertilidad del suelo

El crecimiento de las plantas se suele relacionar ms directamente con

las disponibilidad de nutrientes que con las condiciones fsicas del

suelo (fertilidades fsicas), lo que ha llevado a que los aspectos


qumicos de la fertilidad del suelo hayan sido mucho ms ampliamente

estudiados. La forma de aportar tales elementos al suelo es objetivo de

controversia entre aquellos que apoyan una agricultura basa en el uso

de agroqumicos y los partidarios de los denominados agricultura

alternativa: agricultura biodinmica de Steiner, agricultura orgnica,

agricultura biolgica, entre otras. Lo que no parece cuestionarse son

los fundamentales qumicos de la fertilidad del suelo.

La fertilidad fsica, por el contrario, es un tema muy poco abordado en

libros de carcter general, a pesar de que a partir de la dcada iniciada

en 1970 se han producido grandes avances en el estudio de la respuesta

del sistema radicular frente al suelo como medio fsico, y en el estudio

del comportamiento del suelo por efecto de la agromecnica. Existe

una razn que justifica en la parte este distinto, tratamiento, la

dificultad que sigue existiendo tanto para evaluar la fertilidad fsica,

como para establecer las posibilidades de las medidas correctoras que,

en muchos casos resultan muchos casos, resultan mucho menos

evidentes.

Se est muy lejos de poder proponer soluciones con carcter general

para superar los condicionantes fsicos. En el caso de los qumicos,

Cooke afirmaba ya en 1970, que los fertilizantes permiten eliminar la

limitacin natural que para la produccin de los cultivos representa un

inadecuado suministro de nutrientes a partir del suelo. No existe una

medida semejante cuando la limitacin es de carcter fsico. Cada caso

es un problema a estudiar, para poder llegar a establecer las


interrelaciones entre las condiciones fsicas, las de manejo y el

crecimiento de las plantas.

Expresiones genricas tales como que el suelo deba ser franco, tenga

una densidad aparente intermedia, buena agregacin, buena velocidad

de infiltracin y no tenga drenaje impedido son objetos de un

tratamiento irnico por parte de Leley(1985), cuando discute qu

puede entenderse por un suelo con buenas condiciones fsicas y buena

produccin. Las generales no suelen ser muy tiles cuando hay que

asesorar acerca de cmo actuar en un caso concreto.

El objetivo bsico de la fertilidad y del manejo del suelo es el

crecimiento de las plantas. En suelos agrcolas lo es tambin la

obtencin de elevadas producciones de forma sostenible /sustentable,

es decir, durable a largo de los aos, sin que se provoque la

degradacin del recurso suelo. Al estudiar la fertilidad fsica se quiere

destacar su importancia y los riesgos de su degradacin, no obstante,

no hay que olvidar que la respuesta de las plantas es al conjunto de

aspectos fsicos y qumicos del medio edfico y de medio exterior.

Al hablar de degradacin de la fertilidad de la fertilidad fsica del

suelo se est haciendo referencia a las acciones antrpicas directas o

indirectas, que pueden provocar un deterioro de las propiedades fsicas

que afectan directamente al crecimiento de las plantas: Agua

disponible, suministro de oxgeno, temperatura y resistencia mecnica

o impedancia. Estos factores de control directo se ven afectados por

otros cuya accin es indirecta sobre el crecimiento de la planta:


Densidad aparente, textura, estructura y estabilidad de los agregados,

porosidad, distribucin de tamao de huecos e interconexiones entre

ellos, tal como se indica en este esquema:

FACTORES DE CONTROL

ACTIVIDADE

S DE LA NN

PLANTA EN
Agua Densidad aparente
Textura
Oxig Estructura
Estabilidad de los
eno
agregados
No habr q olvidar en ningn momento, que las races pueden estar
Porosidad
0
Distribucin de tamao
sometidas, adems, a condiciones de tiempo qumico (falta o
Temp
de huecos
desequilibrio de nutrientes y toxicidades) y biolgicos (enfermedades
eratu y
Interconexiones huecos

ataques de insectos). ra

1. Agromecnica: Importancia E Impactos

El desarrollo de la agronoma tuvo lugar en Espaa a partir de 1950,

generalizndose su uso en la dcada siguiente. La imagen del laboreo

con traccin animal ha desaparecido desde los aos 60 en los pases

desarrollados. Aquellos pases en vas de desarrollo, que se ven

obligados a mantener esta tecnologa e incluso el laboreo manual, lo

hacen porque su sistemas agrcolas (agriculturas itinerantes,

agriculturas en laderas, agriculturas de subsistencia, u otros) no les

permite pagar el coste de la maquinaria o bien esta no resulta

fcilmente utilizable por la orografa o tamao de parcelas.


El laboreo tradicional tiene dos funciones.

Proporcionar un medio adecuado para le germinacin y el crecimiento de

las plantas.
Luchar contra las malas hierbas, hasta la introduccin de los herbicidas.

En los pases desarrollados no parecen planteable prescindir de la

mecanizacin, si bien se aprecia una tendencia a disminuir su uso. No

obstante, los sistemas de produccin se basan en el uso de tractores y

maquinaria de peso y potencia crecientes y en un aumento de la

frecuencia de pases sobre el suelo, lo que puede provocar su

compactacin. El desarrollo de tcnicas de cultivo mnimo, la siembra

directa y el uso de herbicidas son las opciones alternativas planteadas

para evitarlo.

Se reconoce que el laboreo y la circulacin de maquinaria compacta,

pudiendo llegar a producir un aumento significativo de la densidad

aparente y una disminucin progresiva de la calidad del suelo. El

incremento del peso de la maquinaria agrcola ha llevado a un mayor

riesgo de compactacin, en especial si se utiliza en condiciones de

suelo hmedo, es decir sin el tempero adecuado.

Por todo ello, se hace necesario que quienes usen maquinaria, quienes

asesoren sobre su uso, quienes la diseen y quienes la fabriquen

conozcan sobre sus efectos del suelo, segn cuales sean las

caractersticas fsicas de este y, cada cual en su caso, tienda a hacer

disminuir los impactos que pueden provocar la degradacin fsica del

suelo.
El conocimiento e interpretacin de las propiedades fsicas del suelo y

su comportamiento mecnico han llevado a mejorar su diseo de

aperos y maquinas. Los modelos del comportamiento del suelo frente a

fuerzas externas deben llevar a determinar estrategias de uso, tipo de

mquinas y momento de empleo.

Los efectos compactantes de muchas prcticas agrcolas suelen ser

acumulativos. No obstante, el suelo presenta una capacidad

amortiguadora frente a las cargas estticas, que hace estas se atenen

en profundidad.

La atenuacin frente a cargas estticas es mayor en suelos con

estructura en bloques que en aquellos de estructura prismtica o los de

muestra maciza. (Burger et al. 1987).

Una maquina cuyas cargas en eje no exceden de 5 Mg. Generalmente

no provocara compactacin ms all de los primeros 30 cm (Voorhees,

1989), pero este es precisamente el espesor en el que se desarrollan, p.

ej., los sistemas radiculares de plantas como el maz o la soja. Hay que

destacas que a veces la compactacin puede tener efectos beneficiosos,

dependiendo de la estructura y la textura del suelo.

ESTUDIO DE CASOS

Abrir un debate para discutir el hecho que en algunos pases en vas de

desarrollo la poblacin dedicada a la agricultura alcance porcentajes

muy elevados (ms de un 80% en Sudan en 1992, por ejemplo), con

una agricultura de subsistencia.


Hasta qu punto un tcnico puede recomendar la introduccin del uso

de herbicidas en sistemas agrcolas de estas caractersticas. Qu

implicaciones socioeconmicas puede conllevar un cambio basado en

la situacin del laboreo por herbicidas?

Bases para la discusin

El empleo de herbicidas supone aumentar los costes de produccin, lo

que generalmente es implanteable en una agricultura de subsistencia.

Por otro lado, en algunos de estos pases la eliminacin de malas

hierbas se hace manualmente. Esto da trabajo y un cierto medio de

subsidencia a un gran nmero de personas que, de otro modo, no

tendran ingresos.

El paso a una agricultura ms tecnificada y ms productiva resulta

estructuralmente difcil, en muchos casos, por lo que las propuestas de

desarrollo deben plantearse desde la perspectiva de que los

beneficiarios deben ser la poblacin local.

2. Sistema Radicular Y Medio Edfico

Las consultas que un tcnico recibe, y que pueden estar relacionados

con el sistema radicular, se deben a la existencia de problemas que no

han podido ser resueltos, ni aadiendo ms abonos, ni son explicables

por salinidad, ni por problemas a los pocos aos o porque tiene un

crecimiento muy lento o irregular. Interesa disponer de criterios para

poder realizar un diagnstico lo ms acertado posible.


En trabajos de investigacin de diferentes mbitos, desde Fitotecnia a

la mejora de plantas, pasando por la Patologa, puede interesar estudiar

el desarrollo alcanzado por el sistema radicular, su distribucin, su

estado o la interaccin con el medio edfico. Este tipo de estudios son

laboriosos y requieren una metodologa especializada, que ha

progresado considerablemente en los aos 80 (Taylor, 1988). Ambos

aspectos, el diagnostico agronmico y la metodologa para el estudio

de la rizosfera, merecen ser estudiados con cierto detalle.

2.1 Diagnstico De Problemas En El Crecimiento Radicular

En aquellas regiones cuyos suelos hayan sido cartografiados a nivel

detallado la consulta del mapa de escalas 1:10.00 a 1:25.00 pueden

resultar suficientemente para realizar un primer diagnstico, cuando el

condicionante fsico se debe a procesos edafognicos. Habr que tener

en cuenta:

- Factores de control.
- Interrelaciones entre factores.
- Respuesta de la especie vegetal en la relacin con las propiedades fsicas.
- Para una especie, las respuestas segn la edad o fase de desarrollo.
- Sui la informacin y el diagnostico pueden obtenerse a partir de un mapa de

suelos, esto supondr un evidente ahorro de tiempo y dinero, lo que refuerza el

inters de poder disponer de mapas detallados de suelos. El diagnostico de

problemas para el crecimiento de las plantas por condicionantes fsicos,

basados en la utilizacin de mapas de suelos, toma en consideracin los

siguientes criterios y la descripcin de las unidades cartogrficas:

Criterio de diagnostico Interpretacin y

diagnostico
Contacto ltico a menos El espesor explorable es

de 59 cm. Se expresa a insuficiente por lo que

nivel de Subgrupo: habr problemas de

Lithic Haplargids. Lithic anclaje para los rboles

Xerorthntes p. e.

Rgimen de humedad Falta de oxgeno. Proceso

acuico, expresado a nivel de reduccin.

de Suborden: Aquepts,

Aqualfs, Aquolls p.e.


Saturado con agua y por Asfixia radicular

debajo de 25 cm con

colores azules, que

cambian al exponer una

muestra de aire
Saturado con agua algn Falta de oxgeno. Proceso

periodo del ao y dentro de de reduccin asfixia

los 50cm superiores, con radicular

colores:

- Con mtodo chroma <=2


- Con mtodo chroma <=1
- Anivel suborden: aquent.
Saturacin con agua Problemas de

dentro de los primeros hidromorfismo en

150cm en alguna poca profundidad. Suelo ms

del ao, se indica a nivel favorable que aquellos en

subgrupo: aquic los que este carcter

xerofluvents p.e. determina el suborden.


Endopendion Fuertemente cementado

petrocalcico con lmite por carbonato clcico.

superior a menos de Limitacin para el paso de


100cm (paleargids) o mayor parte de las races,

menos de 150 cm tanto ms importante

(palexaralfs), se expresa cuanto ms superficial

a nivel de Gran Grupos est.

(sss, 1998).
Endopedin gypsico Cuando el yeso predomina

con lmite superior a y esta seco resulta

menos de 100cm, se impenetrable para las

indica a nivel de races, que solo consiguen

Suborden (Gypsid) o de atravesarlo a favor de las

subgrupo (Gypsic grietas. Su capacidad para

xerochrepts, 1992) almacenar agua y

nutrientes es baja.
Endopedin Fuertemente cementado

petrogypsico con limites por yeso.

superiores a menos de Limitacin para el paso de

100cm, se indica a nivel las races.

de subgrupo: En zonas de fuerte aridez.

petrogypsico

Gypiorthids (sss, 1992)


Cambio textual Paso de horizontes

abrupto, se expresa a superior de textura gruesa

nivel de gran grupo: a uno subyacente arcilloso

Albaqualfs. en una distancia vertical

de 7.5 cm o menos. El
Endopedin ntrico se

indica a nivel de gran

grupo: Natragirds,

Natraquiles(sss, 1998).
Contenido de arcillas

expandibles superior al

30% al menos en los 50

cm superiores, se

expresa a nivel de

ordenar Vertisoles.
Duripncon lmite Horizonte cementado por

superior a menos de slice. Dificultad

100cm, se indica a nivel de penetracin por las

de Gran Grupo: races.

Durixeralfs, Durargids.

3.2 Metodologa para el estudio de la rizosfera


3.3 Condiciones fsicas y crecimiento de la planta

En el trabajo realizado por la raz T depende de la resistencia del suelo

(f) y de la elongacin (d). Asociando la forma de una raz a un cilindro

de radio (r) se puede escribir:

T=f .d. f= resistencia del

suelo

P= f

r= radio de la raz

V = r 2 = volumen del suelo desplazado

d= elongacin
T= P.V

t= trabajo realizado

La raz debe realizar un trabajo que depende de la presin que debe

vencer (P) y del volumen del suelo a desplazar (V). En suelos bien

estructurados con huecos de gran tamao, V tiende a anularse, por lo

que la elongacin de la raz se produce sin dificultades. Por el

contrario, a medida que aumenta la proporcin de poros de menor

tamao, como por ejemplo en suelos de estructura maciza, el trabajo a

desarrollar va siendo mayor. Ahora bien, cabe insistir en que una

restriccin de la elongacin de la raz del tipo descrito no tiene por qu

traducirse en una disminucin de la produccin, al intervenir otros

factores, entre ellos, el, manejo del suministro del agua y de los

nutrientes.

Si una planta debe desarrollar mayor trabajo para avanzar en el suelo,

requerir ms energa (Kirkham, 1973), que debe ser aportada en

forma de radiacin solar y elementos nutritivos, requiriendo aportes

ms frecuentes de agua al estar explorando menor volumen del suelo.

Estas interrelaciones no han sido cuantificadas, por lo que, frente a la

degradacin de las condiciones fsicas del suelo, resulta difcil plantear

estrategias de manejo que, en cualquier caso, no podran tener un

carcter general.

En este tipo de medios hay una restriccin en el suministro de oxgeno

a las races, y una de sustancias toxicas por parte de los

microorganismos anaerobios.
3. Compactacin del suelo

La compactacin dar lugar a (Glinnski y Lipiec, 1990):

__un incremento de la densidad aparente del suelo.


__un empaquetamiento de partculas ms denso.
__una disminucin de la porosidad, especialmente en lo

referente a macroporos.

Desde un punto de vista agrcola, la compactacin tiende a disminuir

las cantidades de agua y nutrientes disponibles para las races (Bowen,

1881, Plagiai y Jones, 2002). El paso de maquinaria pesada puede

compactar el suelo, al igual que el pastoreo, esencialmente si tienen

lugar cuando el suelo est hmedo. Los valores elevados de las

densidad aparente que caracterizan los horizontes compactos sugieren

un gran impedimento para el crecimiento de las races.

La compactacin en sentido dinmico s un proceso mediante el cual se

produce una comprensin de un suelo no saturado, durante la cual

disminuye la fraccin de volumen de huevos y, consiguientemente,

aumenta la densidad aparente.

En un sentido aparente esttico, es una de las principales caractersticas

del suelo.

Los procesos de compactacin debidos a la accin de fuerzas externas

estn ligadas a acciones antrpicas, sin embargo puede haber

compactacin por procesos adafogenicos, tales como la iluviacion de

arcilla, que irn colmatando los poros o bien procesos de expansion-

retraccion en suelos ricos en arcilla esmctiticas.


Se estudiara la compactacin en relacin a la agromecnica, lo que

significa que las races no puedan tener dificultades en su elongacin

debido a otras causas. El grado de compactacin que se alcance en

cada caso depender de la carga (esttica o dinmica), de la

composicin y fabrica del suelo y del grado de saturacin por agua.

Los procesos de compactacin tienen diferente significacin en

Mecnica de Suelos y en Agronoma. En el primer caso se requiere

que el suelo tenga una elevada capacidad portante y una baja

compresibilidad, lo que se consigue con una compactacin sistemtica.

Para el crecimiento de las plantas, por el contrario, interesa evitar la

compactacin e incluso favorecer la fragmentacin por medio del

laboreo. En uno y otro caso se utiliza el trmino suelo, si bien se

est haciendo referencia a dos materiales diferentes y los objetivos son

opuestos. El enfoque que sigue es el que corresponde al tratamiento de

un suelo como base para el crecimiento de las plantas, no obstante, el

desarrollo terico de la accin de la maquinaria sobre un suelo se basa

necesariamente en los planteamientos de la Mecnica de Suelos.

Las diferencias entre un suelo desde un punto de vista de Mecnica de

suelos y un suelo desde la perspectiva edafolgica hacen que las

teoras desarrolladas para el primer caso no sean directamente

aplicables al segundo (Drescher, 1987), as, las principales

caractersticas consideradas en uno y otro son:


Edafologa Mecnica de suelos

Suelos con materia orgnica suelos minerales

Sistemas complejos parcialmente sistemas de dos

fases (solido-liquida).

Saturados de agua.

Cargas estticas y dinmicas cargas estticas.

(Maquinaria en movimiento. Traficabilidad).

3.1 Procesos De Compactacin

El estado de compactacin de los horizontes en el momento de una

prospeccin de suelos se describe sistemticamente, utilizando criterios

que permiten una evaluacin cualitativa. Al afectar a la estructura, la

compactacin puede describirse de forma indirecta a travs de la

densidad aparente, del ratio de huecos, de la porosidad y de la

estabilidad de los agregados por su simplicidad de medida, la densidad

aparente es probablemente la medida ms comnmente utilizada para

evaluar la compactacin (Harte, 1993). Se han propuesto como valores

crticos de la densidad aparente atendiendo a la textura de un horizonte

(Bowen, 1981) los siguientes:

Textura

densidad aparente critica

Mgm
Franco arcillosa

1.55
Franco limosa

1.65
Franco arenosa fina

1.80
Arenosa franca fina

1.85

La porosidad total es un mal indicador del estado de compactacin, ya

que la infiltracin, la penetracin de las races y la aireacin dependen

ms de la distribucin del tamao de poros, continuidad y tortuosidad

que del volumen total (Harte, 1993).

La compactacin produce un cambio en la geometra de huecos, por lo

que otra forma abordar el estudio del estado de compacidad en un

momento dado consiste en utilizar aquellas condiciones que puedan

verse afectadas: curva caractersticas de humedad, velocidad de

infiltracin, conductividad hidrulica, difusividad suelo-agua,

permeabilidad al aire y difusin de gases.

Las medidas de resistencia de un suelo pueden realizarse en laboratorio

y en campo, siendo ms recomendables estas ltimas. Se basan en el

corte del suelo a los largo de una superficie, determinada por la

geometra del aparato o bien en ensayos de penetracin, que resultan

ms fciles de realizar con ayuda de un penetrometro (Nacci y Pla,

1992).

Los estudios micro morfolgicos (Pagliai, 1987), el microscopio

electrnico de barrido y el anlisis de imgenes (koppi et al., 1992)

permiten la observacin de la geometra.


3.2 Descripcin y medida del estado de compactacin
3.3 Efectos de la compactacin sobre la estructura del suelo
3.4 Comportamiento mecnico del suelo en la compactacin
4. Sellado y encostramiento superficial
4.1 Concepto y proceso s
4.2 Mtodos de estudio y prediccin del riesgo
4.3 Practica contra el sellado y el encostramiento
5. Modelos del comportamiento fsico del suelo
6. Manejo del suelo y compactacin
7. Bibliografia