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Qualquer pessoa que j arremessou um objeto para o alto e o viu retornar a Terra ficaria surpresa em

saber dos resultados das recentes observaes astronmicas. Isto porque uma combinao
impressionante de resultados envolvendo observatrios na Terra e o telescpio espacial Hubble vm
revelando consistentemente que o Universo est expandindo de forma acelerada, o que modifica
drasticamente nossa viso tradicional do Universo. O grande paradoxo que sendo a gravidade uma
fora atrativa, o contedo material do Universo deveria frear sua velocidade de expanso, conforme
ensinado durante muitas dcadas por fsicos e astrnomos. De acordo com a teoria da Relatividade Geral
de Einstein, o fenmeno da acelerao csmica s pode ser explicado atravs da existncia de uma
forma desconhecida de energia, denominada Energia Escura, cujo efeito gravitacional repulsivo.

bem verdade que pouco sabemos sobre a natureza da energia escura. No entanto, a histria
cosmolgica mais provvel nos mostra que durante os primeiros 9 bilhes de anos aps o big bang, os
campos de matria (matria escura, brions e radiao) dominaram a evoluo do universo e somente
mais recentemente, cerca de 5 bilhes de anos atrs, a energia escura passou a ser a componente
dominante. Atualmente, a energia escura responsvel por cerca de 70% da densidade total de energia
do Universo, algo da ordem de 10-29 g/cm3, que equivale aproximadamente a alguns poucos tomos de
hidrognio por metro cbico. Aps dominar a composio do Universo, a gravidade repulsiva gerada pela
energia escura conduziu o Universo a uma acelerao csmica, tal como detectada pelas observaes
astronmicas.

A origem ou natureza dessa acelerao (ou repulso gravitacional) constitui o maior desafio da Fsica e
Astronomia contemporneas, uma vez que a componente que a dirige (energia escura) no prevista
pelo modelo padro da Fsica de Partculas. Qual, ento, a natureza da energia escura? Seria a
Constante Cosmolgica introduzida por Einstein ou um campo csmico que existe desde os primrdios
do Universo? Ou ainda, seria a energia escura a primeira evidncia de que a Teoria da Relatividade Geral
deve ser substituda por uma teoria mais completa? Como sero os ltimos estgios da evoluo do
Universo se a energia escura for a componente dominante? Ou, em outras palavras, qual o destino do
Cosmos na presena dessa componente extra? Essas questes fazem parte das indagaes mais
prementes da Fsica contempornea, e tal como ocorreu na Grcia antiga e durante o renascimento,
impulsionam novamente a Cosmologia para a fronteira do conhecimento cientfico.

Dr. Jailson Alcaniz pesquisador associado da Coordenao de Astronomia e Astrofsica do


Observatrio Nacional.