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Bla Viktor Jnos Bartk nat dans le Banat austro-hongrois, rgion la

confluence des cultures (magyare, roumaine, slovaque) et foyer


d'irrdentisme, d'hostilit aux Habsbourg, puis au rgime de Mikls Horthy.

Ses parents taient cultivs. Sa mre, Paula Bartk (ne Paula Voit), tait
institutrice et son pre, dnomm Bla lui aussi, tait directeur dune cole
dagriculture. Tous deux pratiquaient un peu la musique. Bla fut leur premier
enfant, bientt suivi dune petite sur, Erzsbet (Elza) en 1885. Le premier
instrument du tout jeune Bla fut un tambour dont il se servait pour battre la
mesure lorsque sa mre lui jouait du piano. Elle commence lui enseigner ce
dernier lorsquil atteint ses cinq ans. Il a sept ans quand son pre meurt. Cela
oblige sa mre dmnager et donner des cours de piano, en plus de son
mtier, pour subvenir aux besoins de la petite famille. Lanne suivante, ils
partent sinstaller Nagyszollos (aujourdhui Vynohradiv en Ukraine). Ils y
sont rejoints par la tante maternelle Irma. Cest dans cette ville que Bartk
sessaie ds lge de neuf ans la composition. onze ans, Bartk donne son
premier concert (lallegro de la sonate Waldstein de Beethoven ainsi que
lune de ses toutes premires compositions, Le cours du Danube) puis la
famille dmnage nouveau pour Pozsony (aujourdhui Bratislava, connue
historiquement sous le nom de Presbourg, capitale de la Slovaquie, 60 km
de Vienne). Lszl Erkel lui enseigne alors le piano et lharmonie. Il y fait
aussi la connaissance d'Ern Dohnnyi, qu'il rejoint Budapest l'ge de dix-
sept ans. Il entre alors l'Acadmie royale de musique de Budapest. Il est
l'lve d'Istvn Thomn (pour le piano) et de Hans von Koessler (pour la
composition), rencontre Ern Dohnnyi, Le Weiner et surtout Zoltn Kodly
(Weiner et Kodly, eux aussi, taient lves de Koessler et Dohnnyi de
Thomn). C'est avec Zoltn Kodly que Bartk commence recueillir la
musique folklorique hongroise. Auparavant, son ide de la musique
folklorique hongroise se fondait sur les mlodies tziganes interprtes par
Franz Liszt. En 1903, il avait crit un grand travail orchestral, Kossuth, qui fut
donn Budapest.

Elza Bartk (18851955), sur du compositeur, 18 ans.

Ses premires compositions rvlent une forte influence de la musique de


Johannes Brahms et d'Ern Dohnnyi. En 1902, l'audition de Ainsi parlait
Zarathoustra de Richard Strauss l'enthousiasme. Il l'tudie assidment et,
la mme poque, se joint au courant nationaliste hongrois, alors en plein
essor.

Carrire
C'est partir de 1905 que Bla Bartk commence approfondir son intrt
rcent pour la musique populaire hongroise. Grce sa rencontre avec
Kodly qui lui inculque la rigueur scientifique il prend conscience de la
ncessit de sauvegarder la mmoire musicale traditionnelle ; commence
alors pour lui une vritable carrire d'ethnographe et de ethnomusicologue,
qui s'tendra rapidement une grande partie de la musique traditionnelle
europenne et mme au-del. En compagnie de Kodly, il va parcourir les
villages de Hongrie et Roumanie, recueillant des centaines de mlodies et
chants populaires, les transcrivant et les enregistrant.

Bla Bartk dcouvre aussi Paris en 1905, loccasion du concours


Rubinstein : le cosmopolitisme de la ville louvre au monde et le marque
durablement. Cette priode de sa vie a, semble t-il, une influence
dterminante sur le plan philosophique : Bartk se dtache de toute religion
pour un athisme profond et serein (il sen explique dans une lettre Stefi
Geyer, un de ses premiers amours, en 1907). Cet athisme persiste jusqu'en
1916, o il se convertit publiquement l'unitarisme1.

De 1907 1934, il enseigne le piano l'Acadmie royale de Budapest. En


1907, il crit Trois chansons populaires hongroises, et l'anne suivante, il
compose son Quatuor cordes n 1. En 1909, il pouse sa trs jeune lve,
Mrta Ziegler (18931967), ge de seize ans, qui, un an plus tard, lui
donnera un fils, qui sera galement prnomm Bla.