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Manuel de Falla commence l'tude du piano huit ans avec des enseignants

de province, avant de devenir, en 1890, lve de Jos Trag, un pianiste de


haut niveau. Il obtient un prix aprs avoir t, de 1896 1898, lve au
Conservatoire royal de Madrid. En 1904, il crit La Vie brve, sorte d'exercice
pour achever sa courte formation l'instrumentation avec Felipe Pedrell qui
est l'initiateur de la musique espagnole.

Se liant d'amiti avec Paul Dukas, il effectue un sjour en France (1907-1914)


o il fait la connaissance de Claude Debussy, Maurice Ravel et Isaac Albniz.
Ces trois grands musiciens consacrs trouvent en lui un grand compositeur
plein d'esprit[rf. souhaite] . En 1908, ses Quatre Pices espagnoles sont
publies Paris et en 1910, ainsi que ses Trois Mlodies sur des textes de
Thophile Gautier.

Il revient en Espagne et crit la premire version de sa musique de ballet


L'Amour sorcier en 1915, puis celle du ballet Le Tricorne en 1917 qui est cr
avec succs Londres deux ans plus tard par les Ballets russes de Serge
Diaghilev. On compte parmi ses autres uvres majeures Nuits dans les
jardins d'Espagne (1921), pour piano et orchestre ; La Vie brve, drame
lyrique en deux actes, se droulant travers l'vocation des charmes de la
ville de Grenade ; Le Retable de Matre Pierre (1922), opra de chambre ; son
Concerto pour clavecin et cinq instruments (1923-1926) ddi Wanda
Landowska : une des toutes premires uvres modernes ddies cet
instrument en cours de rsurrection . Falla n'crit plus aprs cette date
que des uvres de circonstance (Pour le tombeau de Paul Dukas pour piano
seul, 1935) et se consacre une cantate sur un pome de Verdaguer y
Santalo, L'Atlantide (reste inacheve et termine par Ernesto Halffter).

Toute sa musique, des degrs diffrents, est marque par le gnie de son
pays natal, l'Espagne, et base, de manire plus ou moins reconnaissable,
sur des thmes folkloriques espagnols trs habilement et admirablement
repris, tant dans sa priode parisienne que dans celle qui prcde son sjour
en Argentine.

partir de 1921, il rside Grenade, o sa maison, sur le flanc de la colline


de l'Alhambra, est aujourd'hui la Maison-Muse de Falla. En 1931, au cours
d'un ultime voyage Londres o il dirige Le Retable de Matre Pierre pour une
mission de la BBC, il envoie, le 14 mai, un mois aprs la proclamation de la
Seconde Rpublique espagnole, une lettre publique au prsident, Niceto
Alcal-Zamora, et son ami Fernando de los Rios, ministre de la Justice, pour
leur demander de prendre les mesures appropries pour que cessent les
incendies et le pillage des glises, et le processus de dchristianisation de
l'Espagne engag par les socialistes venus au pouvoir. Son prestige public est
tel que, cette mme anne, il est nomm membre du Conseil National de
Musique nouvellement cr.

Aprs la guerre civile en Espagne (1936-1939), Manuel de Falla part pour


l'Argentine. Il y vivra, dans la nostalgie perptuelle de son pays natal, jusqu'
sa mort, dans la sierra d'Alta Gracia.

Fervent catholique, sa dpouille mortelle a t solennellement transfre


d'Argentine en Espagne, Cadix, sa ville natale, o elle repose, par
autorisation spciale du pape Pie XII, dans la crypte de la cathdrale Santa
Cruz.