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Histoire des croisades ...

par
M. Michaud,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Michaud, Joseph-Franois (1767-1839). Histoire des croisades ...
par M. Michaud,.... 1825-1829.

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DES CROISA M s.
Ili
Il,
DE~X.M~ARt~.
RUE DES HOrfS-JMfFANS, H".
3.).
IMPR'MMUE ~NTH' BOUCnr.R
HISTOIRE
DES CROISADES,
DEUXIEME PARTIE

CONTENANT

L'HISTOIRE DES SECONDE ET TROISIME CROISADES;

PAR M. MICHAUD,
J
nrt i'ecenrn"c r.r,a~ense.

AVEC TKE CARTE DES ETATS CHRETIENS EN ASIE


ET LE PLAN
nE PTOI~MA'is.

~jjQ~\ QUATRIME DITION,

j~
( i
C~t~~E~ ConRtGEE
ET AUGMENTEE.

TOME SECOND.

A PARIS,
CHEZ POKTHIEU, LIBRAIRE, PALAIS-ROYAL,
GALER)ED.EBO!S;
ET AU DP~T L'AUTECR, Run ~T-I.E-COEL'R, N".
T!E tu.
\MW

i8-
12~11nl1M21~
HISTOIRE
DES CROISADES.
~~M~M~M~M~M~M~~t~M~M~M~M~M~M~

LIVRE V.
Nous
avons racont les misres et les travaux des
premiers croiss; nous allons parler maintenant du "~)9
de J.-C.
royaume qui dut sa naissance leurs victoires et
dont les prils armrent tant de fois les peuples de
la chrtient. Aprs le rcit d'une
guerre pleine d'a-
ventures et de prodiges, les progrs de cet empire
chrtien que la guerre mme avait fond,
peuvent.1.
encore exciter la curiosit et la surprise. Qui
s'tonnerait point en effet de voir deux ne
ou trois's
cents chevaliers, restes glorieux des armes chr-
tiennes (t), suffire la dfense miraculeuse des

(i)Foulcherde Chartres selivreadesreuexionsplus pieuses


que politiques sur l'tat o se trouvaient alors ces trois cents
chevaliers, glorieux dbris des armes de l'Occident. (~Voyez
Biblioth. des <oMa~ tom. I,
pag. ga. ) On peut consul-
ter, sur services militaires du royaume de Jrusalem
les
l'claircissement(B), la fin de
ce volume. Il parat que
Godefroy lui-mme avait permis beaucoup de plerins de
retourner dans leur patrie. ~M/.MM peregrinorum WM/-
titudo ad terram cognationis ~tB,
ex illius CO/M~MM et
~ce~cM reversa est. (Albert Aquensis, lib.
vi, 5. 3~. )
TOM. II t
provinces et des villes ou tout l'Occident arm avait
'"09
plant la croix et les tendards de Jsus-Christ?
A.u milieu de cette grande rvolution qui branle
tout--coup l'Europe et l'Asie, quel spectacle dans
l'histoire que celui d'un peuple nouveau jet
comme par la tempte sur une terre trangre,
souvent troubl au dedans, toujours mcnac au
dehors, s'levant au milieu de ses propres dis-
cordes, et portant la terreur chez des nations
voisines qui le surpassaient en puissance? ()
Le pays dans lequel venaient de s'tablir les
croiss, et que les souvenirs de la religion et de
l'histoire rendaient cher aux peuples de l'Occident,
formait, dans'l'antiquit, le royaume de Juda et
d'Isral. Lorsque cette contre fut soumise aux
aigles romaines, ses nouveaux matres ajoutrent
au nom que lui avaient donn les
Juifs, celui de
Palestine, ou pays des Palestins (2). Elle avait

(t) Ce cinquimelivre est celui qui nous a t le plus dif-


ficile faire, soit pour les nombreuses recherches qu'il n-
cessitait, soit pour l'ensemble qu'il fallait tablir dans le
rcit de faits et de dtails qui n'ont pas un grand intrt
par eux-mmes, qu'il n'est pas ais de lier entre eux, et
dont la multitude parse dans les chroniques nous repr-
sente en quelque sorte un miroir bris en mille pices. Nous
ne nous flattons pas d'avoir vaincu toutes les diHIcuIts
nous avons principalement consult Foulcher de Chartres,
Albert d'Aix, Guillaume de Tyr, Orderic Vital, et les au-
teurs arabes qui ont parl de cette poque.
(2) Sur l'tat physique et moral de la Palestine, aprs la
conqute des Romains, consultez Josphe, de Bello judaco,
lib. t, en le comparant avec Tacite ( /w<or., lib. v). Pour
E T AT S C HR E T
~<?7?J/S T'~7? ZJP.S Z.S 7'
E N S
V~
EN
LES
A SIE.
r/?<jp~.
pour limites, au midi et a l'orient, les dserts de '0<)'~
l'Arabie et ceux de l'Idume. Elle tait borne a
l'occident par la Mditerrane;, au nord parles
montagnes du Liban qui la sparent de la Syrie.
Au temps des croisades, comme aujourd'hui,
une grande partie du sol de la Palestine, o s'l-
vent les montagnes arides de Sion, d'Hbron,
d'Hbal, de Gelbo, prsentait l'aspect d'une terre
sur laquelle taient tombes les maldictions du
ciel. Cette terre, autrefois donne
au peuple lu
de Dieu, avait plusieurs fois chang d'habitans;
toutes les sectes, toutes les dynasties musulmanes.
s'en taient disput la possession les armes la
main; les rvolutions et la guerre avaient amon-
cel les ruines dans sa capitale et dans la plupart
de ses provinces; les ides religieuses des
peu-
ples musulmans et des peuples chrtiens semblaient
seules donner quelque prix la conqute de la Ju-
d e, l'histoire cependant doit
se dfendre de l'exa-
gration avec laquelle certains voyageurs ont parl
de la strilit de ce malheureux pays. Au mi-
lieu des flaux qui, depuis plusieurs sicles, dso-
laient les provinces de la Palestine, on pouvait

le temps des Croisades, on peut voir dans la Bibliothque,


t.le'?. :36~ t~ et suiv., les descriptions pleines d'intrt
de Jacques de Vitry et de Guillaume de Tyr. Ces deux
au-
teurs parlent des diffrentes sectes et des dynasties musul-
manes qui se disputrent la possession de ces contres.
L'abb Guene a savamment dissert sur l'tat de la Terre-
Sainte. (~H<~e~e~c~?M:t't'~M.Mcr<o~ tom. So.)
I
quelques traces de son ancienne splen-
'o99 retrouver
deur. Les rives du lac de Galile et du Jourdain,
quelques valles arroses par le Besor, l'Arnon et
le Jaboc; les plaines voisines de la mer que la
guerre n'avait point ravages, rappelaient encore
par leur fertilit les promesses de l'Ecriture. La
Palestine avait conservquelques villes florissantes,
et plusieurs de ses ports offraient un asile com-
mode aux vaisseaux de l'Europe et de l'Asie.
Dans l'tat o se trouvait la Jude, si son terri-
toire et t tout entier sous les lois de Godefroy,
le nouveau roi aurait pu rivaliser de puissance
avec la plupart des princes musulmans de l'Asie
mais le royaume naissant de Jrusalem n'tait form
que de la capitale et d'une vingtaine de villes ou
bourgs du voisinage. Plusieurs de ces villes se
trouvaientspares les unes des autres par des places
qu'occupaient encore les infidles. Une forteresse
au pouvoir des chrtiens tait voisine d'une forte-
resse o flottaient les tendards de Mahomet. Dans
les campagnes habitaient des Turcs, des Arabes,
des Egyptiens, qui se runissaient pour faire la
guerre aux sujets de Godefroy. Ces derniers taient
menacs jusque dans les villes, presque toujours
mal gardes, et se trouvaient sans cesse exposs a
tout ce que la guerre a de violences. Les terres res-
taient incultes toutes les communications taient
interrompues. Au milieu de tant de prils, plu-
sieurs des Latins abandonnaient les possessions que
leur avait donnes la victoire, et pour que le pays
conquis ne manqut pas d'habitans, surtout au mo-
ment du danger, on fut oblig de fortifier l'amour
de la nouvelle patrie par l'intrt de la proprit.
Tout homme qui avait sjourn pendant un an et
un jour dans une maison et sur une terre cultive,
devait en tre reconnu lgitime possesseur. Tous
les droits de possession se trouvaient anantis par
une absence de la mme dure (i).
Le premier soin de Godefroy fut de rprimer
les hostilits des Sarrasins, et de reculer les fron-
tires du royaume dont on lui avait confi la d-
fense. Par ses ordres Tancrde entra dans la Ga-
lile, s'empara de Tibriade et de plusieurs autres
villes situes dans le voisinage du lac de Geneza-
reth. Pour prix de ses travaux, il obtint la posses-
sion du pays qu'il venait de conqurir, et qui,
dans la suite, devint une principaut (a).

(i) Voici le motif qu'en donnent les assises de Jrusalem


C~HM qui avoient Aer~a~c~~ <~HaMf &t terre estoit en maM
vois ~OMt~, si alloit outre mer, quant y avoit bonne nou-
velle, si revenoit, et pour ce~~< establi l'an et jour. (As-
sises de la Tenure chap. 36 38. ) Voyez l'claircissement
(A) dans ce volume. Foulcher de Chartres dit que lors de la
prise de Jrusalem~ chaque plerin,sive pauper, Mfe dives,#
tait devenu propritaire de ce dont il s'tait empar
(pag. 33g, dans l'dition dcBongars).Foulcher de Chartres a
t traduit presqu'en entier dans la Biblioth. des Croisades,
tom. 1er. pag. 82 et suiv.
Presque tous les historiens de la premire croisade disent
qu'il fut rsolu~ avant la prise de Jrusalem, que toutes les
maisons de la ville et tout ce qu'elles renfermeraient, de-
viendraient la proprit du premier occupant.
(~) Consultez Albert d'Aix sur les exploits de Tancrde
'"M)
De son ct Godefroy, dans une heureuseexcur-
sion, imposa des tributs aux mirs de Csare, de
Ptolmas, d'Ascalon, et soumit les Arabes qui
habitaient la rive gauche du Jourdain. Il revenait
victorieuxjrusalem,lorsque la ville d'Arsur(f)~,
qui s'tait rendue tributaire des chrtiens aprs
la bataille d'Ascalon, refusa de paver le tribut
impos. Godefroy assembla ses guerriers et vint
mettre le sige devant la ville rebelle. Dj les
tours roulantes s'approchaient des remparts les
bliers branlaient les murailles, quand les as-
sigs employrent un moyen de dfense auquel
on ne s'attendait pas. Grard d'Avesnes (2),
qui leur avait t donn en otage par Godefroy,
fut attach la pointe d'un mt trps lev, qu'on
plaa devant la muraille mme o devaient se diriger
tous les coups des assigeans. A la vue d'une mort

dans la Galile. L'historien parle d'un prince musulman


qui fit quelque rsistance, et qu'il nomme gros rustique,
pro MMt/a ~KgM!Me corpulenti pe/~OTta. Ce prince ne
consentit reconnatreGodefroy qu' la dernire extrmit.
(Albert d'Aix, liv. vu, . 16 et suiv. )
(i) Les historiens arabes appellent cette ville ~oM/
elle est situe sur les bords de la mer, entre Csare et Jana.
(2) Albert d'Aixl'appell e, degenere ~ay?!o<coyT/y?!~enre-
sidiis Avennis (lib. vu 2); il parle aussi d'un nomm Lam-
bert d'Avesncs qui, comme Grard, fut expos aux coups des
assaillans. Deux assauts furent donns aArsur, mais inutile-
ment. Le rcit d'Albert d'Aix semble faire croire que G-
rard d'Avesnes succomba et on est tout tonn lorsqu'il en
parle quelques chapitres plus bas, lib. vu, . )5.
LIVRE V. 7
invitable et sans gloire, ce malheureux cheva- '99
lier poussa des cris douloureux, et conjura son
ami Godefroy de lui sauver la vie par une re-
traite volontaire. Ce spectacle cruel dchira l'me
du roi de Jrusalem, mais n'branla point sa fer-
met et son courage. Comme il tait assez prs de
Grard d'Avesnes pour se faire entendre de lui,
il l'exhorta mriter, par sa rsignation, la cou-
ronne du martyre. Je ne peux pas vous sauver,
))
lui dit-il, lors mme que mon frre Eustache
serait votre place, je ne pourrais le dlivrer de
))
la mort. Mourez donc, illustre et brave chevalier,
)) avec
la rsignation d'un hros chrtien; mou-
)) rez pour
le salut de vos frres et pour la gloire
M
de Jsus-Christ. Ces paroles de Godefroy don-
nrent Grard a'Avesncs le courage de mourir
il recommanda ses anciens compagnons d'offrir
au saint spulcre son cheval de bataille et ses
armes, afin qu'on ft des prires pour le salut de
son me.
A

A peine avait-ilparl qu'on commena l'attaque;


les pierres et les flches des chrtiens pleuvent sur
les remparts d'Arsur. De leur ct, les Musulmans
se dfendent avec opinitret. Le feu grgeois con-
sume les tours et les machines des assigeans. Go-
defroy, aprs avoir perdu plusieurs de ses guer-
riers, dsesprant de s'emparer de la ville, reprend
tristement le chemin de Jrusalem, et dplore le
trpas inutile de son brave compagnon (l). Mais

(i) Voyez Albert d'Aix liv. vu, . 5.


)
lOfjf peu de temps aprs, quelles furent sa surprise et
sa joie, lorsqu'il vit revenir
Grard d'Avesnes, que
les chrtiens invoquaient dj comme un martyr!
Les Musulmans, touchs de la constance et du
courage de Grard, l'avaient dtach du mt o il
tait suspendu, et l'avaient envoy a l'mir d'As-
calon pour le faire gurir de ses blessures. Gode-
iroy.en prsence du peuple et des chevaliers, le
flicita sur son dvouement, et lui donna pour r-
compense le cliateau de St.-Abraham, situ dans
les montagnes de l'Arabie.
Nous avons cit ce trait remarquable, parce
qu'il peint trs bien les murs et l'esprit de la che-
valerie chrtienne, et qu'il explique mieux que
nous ne pourrions le faire, comment un petit
nombre de chevaliers francs purent rsister a la
multitude de leurs ennemis~ et conserver le faible
royaume de Jrusalem.
Pendant le sige d'Arsur, plusieurs mirs des-
cendus des montagnes de Samarie, taient venus
visiter Godefroy; ils furent frapps d'une grande
surprise, lorsqu'ils trouvrent le roi des chrtiens
sans gardes, sans appareil, assis sur un sac de
paille (i). ils ne montrrent pas moins d'tonne-
ment lorsqu' leur prire il dplova devant eux sa

(t) Guillaume de Tyr, l'historien exact et consciencieux


du royaume de Jrusalem, entre dans des dtails pleins
d'intrt sur la rception de ces mirs, liv. ix. Il faut voir
!cs paroles remplies de simplicit que Godefroy leur
adressa. (Biblioth. Croisades, tom. 1er., p:<g. i38.)
force extraordinaire,en abattant d'un seul coup de 'o90
son glaive;, la tte d'un chameau. Les mirs, aprs
avoir offert des prsens Godefroy, retournrent
dans leur pays en publiant les merveilles qu'ils
avaient vues. Leurs rcits, que l'histoire n'a pas
ddaigns, contriburent augmenter la gloire du
roi de Jrusalem.
Lorsque Godefroy revenait dans sa capitale, il
apprit la prochaine arrive d'un grand nombre de
plerins, la plupart de ces plerins taient des Pi-
sans et des Gnois, conduits par l'voque d'Ariano
et Daimbert, archevque de Pise. Aux chrtiens
venus de l'occident s'taient runis Bohmond,
prince d'Antioche, Baudouin, comte d'Edesse,
Raymond, comte de Toulouse; ils venaient visiter
les saints lieux, et clbrer Jrusalem l'poque
de la naissance de Jsus-Christ.
Godefroy alla au-devant des plerins jusqu'
Bcthlem avec ses chevaliers et le clerg. Aprs
qu'ils furent venus en la sainte cit,
dit une
vieille chronique, le roi les reut et festoya /?M-
~TM/~MC/Me~ et tout le long de l'hiver, les
7~M~e,
))
grandement aise de la prsence
~~oMy/e~~M~OH:))Daimbert,
archevque
de Pise, tait arriv dans la Palestine comme lgat
du Saint-Sige. A force de prsens et de promesses,
il se fit nommer patriarche de Jrusalem la
place d'Arnould de Rohes (t). Ce prlat, lev a

(t) Presque tous les historiens de la premire Croisade par-


lent de l'arrive des plerins de l'Italie.Daimbert.qui les con-
'o99 l'cole de Grgoire VII, soutenait avec chaleur les
prtentions du Saint-Sige, son ambition ne tarda
pas jeter le trouble parmi les chrtiens; dans les
lieux mmes o Jsus-Christ avait dit que son
royaume n'tait pas de ce monde, celui qui se di-
sait son vicaire voulut rgner avec Godefroy, et
demanda la souverainet d'une partie de Jaffa et
du quartier de Jrusalem o tait btie l'glise de
la Rsurrection. Aprs quelques dbats, le pieux
Godefroy accorda ce qu'on lui demandait au nom
de Dieu, et, si on en croit le tmoignage de Guil-
laume de Tyr, le nouveau roi dclara le jour de
Pques, devant tout le peuple assembl au saint
spulcre, que la tour de David et la cit de Jru-
salem appartiendraient en toute souverainet
-l'glise, dans le cas o ilmourrait sans postrit(i).

duisait, rector et e~oMMa~o/ avait t lev peu avant la


dignit d'archevque, aTc/~e~Mcojoa/t pallio et potestate. II
fut promu au patriarcat, par le crdit de Bohmond,
aprs qu'Arnould et donn sa dmission, suivant le
tmoignage de Raoul de Caen. ( .C:'M~A. des Croisades
J
tom. t~ pag. 5a!. ) Guillaume de Tyr prsente Arnould
comme un prtre ambitieux et turbulent. Raoul de Caen,
au contraire, lui donne des murs douces et simples. On
peut voir avec quelle chaleur Guillaume de Tyr prend la
dfense de Daimbert, qui n'est pas aussi bien trait par
Albert d'aix. (Biblioth. des Croisades, tom.Ie' pag. i3().)
(i) Nous devons faire remarquer que Guillaume de Tyr
est le seul historien qui rapporte ce fait, lib. ix. Ses opi-
nions, cn faveur du clerg, toujours exagres, ont pu le
sduire. Baronius et les autres crivains ecclsiastiques ont
dfendu ces prtentions avec chaleur. Voici le serment des
Ainsi Godefroy se dclara le vassal du souverain 'o99
pontife, et accepta du pape et de son lgat la per-

rois de Jrusalem qui pourra servir clairer la question.


<t
Je par digne souffrance coroner roi de Jrusalem, pro-
mets toi, mon seigneur patriarche dc Jrusalem, et a
tes successeurs,
canonnemententrant dessus, tesmoigne
de Dieu le tout puissantet de toute l'yglise, et des prelats
et de mes barons, qui, environ moi, sont, que
de ccrtiu
jour en avant, serai ton
fedel aidior et defendior de ta per-
sonne, et contre tous hommes vivans au royaume
de Jru-
') salera, les possessions de la sainte yglise
de Jrusalem, ma
mre, de toutes les yglises appartenant principaumeiit les-
quelles possessions et franchises, elles ont accoutumes
)) avoir
jadis au tems des bons heureux roys mes devanciers,
et que elles acqurontjustement a en avant, enmontens,
maintiendroiset deffendrois elles les canoniques et enciens
privilgeset lesjustices de eaus, et les anciennes costumes
1)
etfranchises garderai, esveves eteslesorfelinsjusticeferai,
les privilges des bons heurous mes devanciers, les assises
dou royaume et dou roy Amaury, et dou roy
Baudin, son
fils, les enciennes assises du royaume,
garderai tout le
peuble chrestiendoudit royaume, selon les
enciennes costu-
mes et aproves de certin royaume, et selon les assises des
avantdis roys, en leur
droit et en leur justice; garderai, si
x com roy chrestien et fils de Dieu, je dois faire en son
x royaume, toutes les choses dessusdites
garderaibravement
vangiles. Aprs que le roi
en ceci monDieu et ses saintes
avait prononc ce serment, le patriarche l'aidait -se rele-
ver, lui plaait la couronne sur la tte, et lui disait Je
aiderai justement maintenir, et sauver, et dfendre,
sauf mon ordre, se il est d'ordre, et se est
il d'autre sainte
yglise de Rome. Le patriarche donnait ensuite
le baiser
de foi au monarque, et prononait, pendant trois fois,
haute voix ces paroles Entre vous qui estes assembles,
1100
mission de rgner pendant sa vie sur un pays con-
quis par ses armes. Dohmond, et Baudouin, comte
d'Edesse, consentirent en mme temps a recevoir
du souverain-pontife l'investiture de leurs nou-
veaux tats. Le prince d'Antioche avait refus de
rendre hommage au roi de Jrusalem, mais .11 n'h-
sita pas a se reconnatre le vassal d'une puissance
qui donnait des empires et pouvait envoyer des
armes en Orient.
Cependantle sage Godefroy, aprs avoir affran-
clii son territoire des incursions des Musulmans et
port la terreur de ses armes au-del du Jourdain.,
pensa que la victoire ne suffisait pas pour fonder
uut.aL Sa capitale avait t dpeuple par le glaive
des croiss; plusieurs autres villes de son roy aume,
telles que Jaffa, avaient perdu leurs habitans. Ce

seignours, preslats, maistres et officiers, barons, chevaliers


a et bornes-liges, et autres borjois, et toutes autres manires
M
de gens et dou pcuble qui ci estes assembles, nous sommes
u ici pour couronner le roi de Jrusalem, et vclons que vous
nous dites se il est droit hoir dou royaume de Jrusalem.))
Le peuple devait rpondre Oui.
Le chapitre 220 des assises commence par ces mots Le
roi de Te'~Ma/e/K ne tient ~OM royaume y~<? de Dieu.
Une chose assez remarquable, c'est que la formuledu ser-
ment des rois de Jrusalem, telle qu'elle se trouve dans ces
assises, n'est que la traduction en langue vulgaire de celle
qui fut prononce par Philippe Ier.
Celle que nos rois prononcent de nos jours, n'est que l-
grement altre, et les modifications qu'elic a prouves,
ne sont rel.tivcs qu' la conservation des liberts de l'-
glise gallicane.

mIrIlli.1, 1, 1
nouveau roi comptait parmi ses sujets des Arme- 1100
mens, des Grecs, des Juifs, des Arabes, des re-
ngats de toutes les religions et des aventuriers de
tous les pays. L'tat confi a ses soins tait comme
un lieu de passage, et n'avait pour appui et pour
dfenseurs que des voyageurs et des trangers. Il
tait le rendez-vous et l'asile des grands pcheurs,
qui y venaient pour flchir la colre de Dieu, et
des criminels qui se drobaient la justice des
hommes. Les uns et les autres taient galement
dangereux quand les circonstances rveillaient
leurs passions, et que la crainte ou le repentir fai-
saient place des tentations nouvelles. Godefroy,
d'aprs l'esprit des coutumes fodales et des lois
de la guerre, avait distribu les terres conquises
aux compagnons de ses victoires. Les nouveaux
seigneurs deJaffa, de Tibriade, de Ramia, de
Naplouse, reconnaissaient peine l'autorit royale.
Le cierge, soutenu par l'exemple du patriarche
de Jrusalem, parlait en matre, et les voques
exeraient, comme les barons, un pouvoir tempo-
rel. Les uns attribuaient la conqute du royaume
leur valeur, les autres leurs prires, chacun
rclamait le prix de sa pit ou de ses travaux; la
plupart prtendaient la domination, tous l'in-
dpendance.
Godffroy entreprit de rgler tant de prtentions
et de donner ce gouvernementtumultueux quel-
ques formes rgulires. Pour que l'excution de
son projet eut plus de solennit, il
choisit la cir-
constance qui avait conduit les princes latins
a Jrusalem; aprs les avoir accompagns jusqu'
tIO~
Jricho, pour y clbrer avec eux la fte de l'Epi-
phanie, il revint dans sa capitale, o il assembla
des hommes clairs et pieux, qui formrent les
tats ou les assises du royaume (i). Dans
cette
assemble solennelle, on s'occupa d'abord de r-
gler et de dterminer les devoirs des barons, des
seigneurs envers le roi; les devoirs du roi envers
les seigneurs et les sujets. Le roi tait charg de
maintenir les lois, de dfendre l'glise, les veuves
et les orphelins, de veiller au salut du peuple et des
grands, et de les conduire la guerre. Le seigneur
qui tait le lieutenant du prince auprs de
ses vas-
saux, devait les garantir de toute insulte, protgcr
leur proprit, leur honneur, leurs droits. Le
pre-
mier devoir des comtes et des barons envers le roi,
tait de le servir dans les conseils et dans les
com-
bats. La premire obligation d'un sujet
ou d'un
vassal envers son prince ou son seigneur, tait de
le dfendre ou de le venger de toute espce d'on-
trage, de protger l'honneur de sa femme, de sa
fille, de sa soeur; de le suivre au milieu des prils,
de se prsenter pour lui comme otage, s'il tombait
entre les mains des ennemis (2).

(i) Voyez, sur les Assises de Jrusalem, cet important


monument de la lgislation du moyen ge, l'claircissement
(A) plac la fin de ce volume nous
avons cherche y
reproduire tous les principes de la jurisprudence dans le
royaume de Jrusalem.
(-t) "Home doit a son seigneur rvcrcncc
en toute chose.
Le roi et ses sujets, les grands et les petits vas- )J
saux s'engageaient mutuellement leur foi. Dans la
hirarchie fodale~ chaque classe avait ses privi-
lges maintenus par l'honneur. L'honneur, ce
grand mobile des chevaliers, prescrivait tous de
repousser l'injure faite un seul, et devenait ainsi,
contenu dans de justes bornes, la garantie de la
libert publique.
La guerre tait la grande affaire dans un royaume
fond par des chevaliers. Tout ce qui portait les
armes fut compt pour quelque chose dans l'tat,
et protg par la lgislation nouvelle; tout le
reste, l'exception du clerg, dont l'existence et
les privilges tenaientdu droit divin, n'tait compt
pour rien, et fixait peine les regards du lgisla-
teur. Les assises de Jrusalem daignrent un mo-
ment s'occuper des vilains, des esclaves, des pay-
sans ou cultivateurs, des captifs pris la guerre;
mais on ne les regarda que comme une proprit
dont on voulait assurer la jouissance ses lgitimes
possesseurs, ceux qui les avaient perdus, pouvaient
les rclamer comme des chiens ou des faucons; la
valeur d'un faucon et d'un esclave tait la mme

(Assise 31~), doit entrer en ostage pour geter son seigneur


de prison (chap. 2o6). Si son seigneur a besoin d'armes,
lui donner son cheval ou la beste sur laquelle il chevauche;
M doit (le vassal), la femme de son seigneur, ne sa
fille, requrir vilainie de son corps, Cette jurisprudence
tait passe en France ~t/Me/H (dit Cujas) cMM.M~'o/'f
AwtMt coMCM&Me/eMc~H/Ha?H/Me7'<? censitur. (Cujas, t/c
Feudis, lib. v, pag. t<)5. )
TtOC on estimait deux fois plus un cheval de bataille
qu'un paysan ou un captif. Les lois ne vinrent point
au secours de cette classe malheureuse, et laissrent
la religion seule le soin de la protger (i).
Pour surveiller l'excution des lois de l'tat et
juger toutes les contestations, deux cours furent
InsLitues l'une, prside par le roi, et compose
de la noblesse, devait prononcer sur les diu'rcnds
des grands vassaux; l'autre, prside par le vicomte
de Jrusalem, et forme des principaux habitans
de chaque ville, devait rgler les intrts et les
droits de la bourgeoisie ou des communes. On ins-
titua une troisime cour, rserve aux chrtiens
orientaux; les juges taient ns en Syrie, en par-
laient la langue et prononaient d'aprs les lois et
les usages du pays. Ainsi, tous les citoyens du
royaume taient jugs par leurs pairs et jouissaient
des bienfaits d'une institution que n'ont point d-
daigne les lumires des autres sicles.
Les Francs, avec leur caractre belliqueux, ne
devaient montrer que du ddain pour les lenteurs
et les formes souvent incertaines de la justice; ils
adoptrent dans leur lgislation, faite pour l'Orient
l'preuve par le fer et par le feu, qui avait pris son
origine parmi les nations du Nord. Le combat ju-
diciaire tait aussi admis dans les causes crimi-
nelles et quelquefois dans les causes civiles. Chez
un peuple guerrier, tout devait prsenter l'image
de la guerre; toute action intente un baror,

(' Assis. de Jrusalem. claircissement ( \).


un chevalier, tait ses yeux comme un dfi,
ou
plutt comme un affront qu'il devait repousser les
armes la main; les chevaliers chrtiens taient
d'ailleurs persuads que Dieu ne pouvait laisser
succomber l'innocence dans un combat ingal et
la victoire paraissait -la-fois le triomphe de la jus-
tice humaine et de la justice divine (i).
De pareilles dispositions montraient encore la
barbarie des sicles les plus grossiers; mais
un
grand nombre d'autres lois attestaient la sagesse
des lgislateurs de la Terre-Sainte. La Palestine
vit alors renatre pour elle de sages lois cres pour
l'Europe et que l'Europe avait oublies au milieu
des guerres civiles. Plusieurs amliorations faites
la lgislation fodale dans quelques tats de l'Oc-
cident~ et surtout dans les villes d'Italie, furent
consacres dans les lois nouvelles de Jrusalem.
On doit croire qu'en cette circonstance, la reli-
gion mla quelquefois ses utiles inspirations celles
des barons et des chevaliers. La justice, l'humanit
prenaient un caractre plus sacr en prsence du
saint tombeau. Comme tous les sujets de Godefroy

(t) Voici comment devaient mutuellement s'appeler


au
combat les barons et les chevaliers K Tu mens, disait l'a-
gresseur; et je te lieve comme faux. et parjure, et je suis
prt que je t'en preuve de mon cors contre le tien, et
que t'en rende mort ou recreant, en une seule houre dou
jour, et vessi mon gage. Tu mens, rpondait l'autre,
et je suis prt & dfendre de mon cors contre le tien, et
te rendre mort ou recreant en une houre dou jour, et
vessi mon gage. s
TOM. II. 2
Dieu, la qua-
t )00 taient appels a dtendre la cause de
lit de soldat de Jsus-Christ put faire respecter
la dignit de l'homme. Les lois qu'on venait de
faire, et dans lesquelles on reconnat les premires
lueurs d'une sage libert, furent un spectacle nou-
vcau, au milieu de l'Asie; elles durent tre aussi
un sujet de surprise et un moyen d'instruction
pour l'Europe elle-mme, o les plerins racon-
taient, leur retour, les usages et les coutumes
tablis par les Francs dans la Terre-Sainte. Cette
]"islation, la meilleure ou ta moins imparfaite
qu'on et vue jusqu'alors, et qui s'accrut ou se mo-
difia sous d'autres rgnes, fut dpose en grande
pompe dans l'glise de la Rsurrection, et prit le
nom d'assises de JerM~e/M ou de lettres
du saint-
spulcre (i).
Aprs cette crmonie, qui se fit en prsence du
peuple et des plerins, les princes latins venus
Jrusalem retournrent dans leurs tats; Baudouin,
a Edesse; Bohmond, dans
la principaut d'An-
tioche, Raymond, Laodice dont il s'tait rendu
matre et qu'il gouvernait au nom de l'empereur
de Constantinople. A peine Tancrde fut-il de re-
tour dans la Galile, qu'il fut attaqu par les troupe;

(t) Suivant la prface des assises, elles estoient chacune


escrite par soi, en grandes lettres, et la premire lettre du
commencement estoit enlumine d'or, et toutes les autres
estoient vermeilles~ et en chacune carte avoit le sceau dou
roi et dou viconte de Jrusalem. Elles furent dposes en
MMf
grande huche et pr:yeK< le MOM de Lettres ~OM
MuZc'/trc. (Prface des Assises.)
du prince de Damas. Godefroy, accompagn de
t,
ses fidles chevaliers et de quelques plerins ac-
courus pour combattre sous ses drapeaux, se rendit
sur les rives du Jourdain et dispersa -la-fois les
guerriers de Damas et les Arabes du dsert.
Comme il revenait charg de butin, plusieurs
mirs vinrent le saluer sur son passage, et, sollici-
tant sa protection ou son amiti, lui offrirent d'tre
ses allis ou ses tributaires. Il s'occupait de r-
duire les villes de la Palestine qui appartenaient
encore aux Musulmans. Aucune cit voisine n'au-
rait pu rsister l'ascendant de sa vertu,
ou l
terreur de ses armes; tous ses sujets, clbrant
sa bravoure et sa sagesse, formaient des vux
pour qu'il veillt long-temps au maintien de
ses lois, et qu'il achevt des conqutes si glorieu-
sement commences, mais le Ciel n'couta point
leurs prires, et bientt une perte irrparable vint
suspendre les triomphes et la joie du peuple chr-
tien. Lorsque Tancrde assigeait Caphas, habite
et dfendue par des Juifs, Godefroy arriva malade
Jopp(t), et fut transport avec peine dans
sa ca-
pitale, o il mourut en recommandant aux com-
pagnons de ses victoires la gloire de la religion
et du royaume de Jrusalem. On ensevelit ses d-
pouilles mortelles dans l'teinte du calvaire, prs

() Albert d'Aix dit, en parlant de la maladie du roi de


Jrusalem, que quatre de ses parens le soignaient: les
uns
rchauSaient ses pieds sur leur sein, d'autres soutenaient sa
tte sur leur poitrine, tous se lamentaient en le voyant soui-
frir. ( Albert d'Aix, Hv-v!)
du tombeau de Jsus-Christ qu'il avait dlivr par
sa valeur (). Sa mort fut
pleure par les chr-
tiens, dont il tait le pre et l'appui, et par les
Musulmans qui avaient plusieurs fois prouv sa
justice et sa clmence (2). L'histoire peut dire de
lui ce que l'criture dit de Judas Machabe Ce
M
fut lui qui accrut la gloire de son peuple sem-
blable -un gant,
il se revtait de ses armes
)) dans
les combats, et son pe tait la protection
de tout le camp.
Godefroy de Bouillon sur-
passa tous les capitaines de son sicle, par son ha-
bilet dans la guerre; s'il et rgn plus long-temps
on l'aurait plac parmi les grands rois. Dans le
royaume qu'il avait fond, on le proposa souvent
pour modle aux princes comme aux guerriers. Son
nom rappelle encore aujourd'hui les vertus des
temps hroques, et doit vivre parmi les hommes,
aussi long-temps que le souvenir des croisades.

(i) On s'tonne que les chroniqueurs aient donn peu de


dtails sur la mort de Godefroy; on peut voir cependant
Guillaume de Tyr, lib. vji~. 2t, analys dans la Biblioth.
des Croisades, tom. t, pages 4o3 et suivantes. Voici
l'pitaphe qm'on lisait en lettres gothiques sur le tombeau
de Godefroyc
.Biff/acet inclitits dux <?o<Aq/rt<~M~ de Buillum, qui to-
tam istam terram acquisivilcultui christiano, cujus anima
regnet cuat CArM~o. Amen..
Guillaume de Tyr nous a laiss un portrait physique et
moral de l'illustre chef des Croiss. (Voyez Biblioth.
'ouoMZej~tom. t, pag. t38.)
(a) Suivant Albert d'A~x, ces lamentatione durrent pea-
dant cinq joups. (Lib. vn.)
Aprs la mort de ce prince, il s'leva de grandes
contestations sur le choix de son successeur. Le
patriarche Daimbert voulait faire valoir les droits
que lui avaient donns les promesses de Godefroy,
et gouverner, comme lgat du pape, le royaume
de David; mais les barons ne voulaient avoir pour
chef qu'un de leurs compagnons d'armes. Garnier,
comte de Gray, et proche parent de Godefroy de
Bouillon, prit possession de la tour de David (i)
et des autres lieux fortifis de Jrusalem au nom
de Baudouin, comte d'Edesse. Le patriarche in-
voqua pour sa cause l'autorit de l'glise, et le
comte Garnier tant mort ~U~C/7!C/~ chacun,

(i) Guillaume de Tyr', toujours proccupe des prroga-


tives du patriarche, tablit le droit de celui-ci sur une an-
cienne donation faite, par les caliphes aux chrtiens, de
tout le quartier o se trouvait la tour de David. Il est bien
vident que les califes d'Egypte n'avaient point donn aux
chrtiens le droit de souverainet sur un quartier de Jru-
salem on leur avait seulement permis d'y habiter seuls,
leur laissant le droit de vivre selon leur coutume. Cette
permissionavait pour objet de faciliter la perception des
impts; on pourrait dire, d'aprs le rcit mme de Guil-
laume de Tyr, que les chrtiens sous l'empire des califes
taient, en quelque sorte, parqus sur le Calvaire, bien
plus qu'ils n'y taient souverains. Au reste, Guillaume de
Tyr s'tonne lui-mme de la donation de Godefroy et ne
conoit pas le motif qui a pu la provoquer. Comparez
Guillaume de Tyr, Albert d'Aix, Foulcher de Chartres,
qui ont tous des opinions diffrentes. (Voyez Albert d'Aix,
lib. vn, . 46 et suiv.; Foulcher de Chartre:, aa; Guil-
laume de Tyr, lib. x, 3 et luiv.).
HISTOIRE DES CROISADES.
dit Guillaume de Tyr, prit cette mort comme
chose miraculeuse. Nanmoins, comme Daimbert
n'avait point assez de force pour faire prvaloir ses
droits, il crivit Bohmond, prince d'Antioche,
le conjurant de venir au secours de l'glise de J-
rusalem, plus opprime, disait-il, par les cheva-
liers et les barons, qu'elle ne l'avait t par les Sar-
rasins. La sainte cit tait pleine de deuil et d'agi-
tation mais tandis qu'on s'affligeait de la mort
de Godefroy, et qu'on se disputait sa succession
le peuple chrtien venait d'prouver un autre mal-
heur des dputs d'Antioche, versant des pleurs
et dchirant leurs vtemens,vinrent annoncer que
Bohmond avait t vaincu par les Turcs dans le
nord de la Syrie, et qu'il tait retenu prisonnier
chez les infidles (i). Cette nouvelle qui consterna
le peuple et le clerg, fit sentir enfin la ncessit
d'lever au trne de Jrusalem un prince qui rap-
pelt, sinon les vertus, au moins la bravoure et
les qualits guerrires de Godefroy.
Baudouin donna quelques larmes la mort de
son frrej mais il se consola bientt par l'esprance

(t) Bohmond captif,au rapport d'Albert d'Aix, envoya


de ses cheveux a Baudouin, ~KH/M captivitaus ~Ma?</He do-
loris. (Albert, lib. vi!, . 29.) Orderic Vital, dont le rcit
c'a pas assez de gravit pour entrer dans notre histon-c, a
rapport les romanesques aventures du prince d'Antioche
et de la fille d'un mir qui le dlivre de sa captivit. Nous
galante-
avons traduit cet pisode, ou respire une pieuse
rie, dans la Bt&Ro<A. Cru.M~e~ tom. i, pa~. 3:5 et
tuir.
de lui succder(i). Il n'hsita point ch&nger le
riche comt d'Edesse, dont la conqute tait sou
ouvrage, et qu'il cda son cousin Baudouin du
Bourg, pour le royaume de Jrusalem qui le met-
tait la tte des colonies chrtiennes en Orient.
D'aprs les opinions du temps, aucune puissance
ne pouvait galer la gloire de rgner sur la viile
sainte; entre les grandeurs de la terre aucune ne
semblait prfrable la couronne de David et de
Salomon. Baudouin se mit en marche pour Jru-
salem avec quatre cents cavaliers et mille fantas-
sins (2). Les mirs d'Emesse et de Damas avertis
par la renomme ou peut-tre par la trahison, vin-
rent l'attendre dans les chemins difficiles qui bor-
dent la mer de Phnicie. Les guerriers de Bau-
douin, arrivs au dfil de Bryte, coururent les
plus grands dangers, et son chapelain, dans la re-
lation qui nous reste de lui, s'crie avec navet,
qu'il aurait bien voulu tre alors 0/7e<~M <~M
Chartres (3). Cependant la bravoure des sol-

(i) Dolens (dit Foulcher de Chartres ) a~/Ma~M/r~ de


/rH<rM morte, et plus gaudens de hereditate. (. 2a.)
(2) Quadragentis ea'Mi'/tT'M~ cuM mille pec!M ( dit Al-
bert d'Aix, lib. vt!, . S:). Septingentisfer MM7/M~ et
pe~MM~ M~ageyt<M (dit Foulcher de Chartres, . 22).
Z)Mcen<oru/?t equitttnz et oc<o~eKforM7H e~Mt<M/7t cow~a~M,
dit Guillaume de Tyr ( Mb. x, . 5.)
(3) Voyez, dans la Biblioth. des Croisades, tom.
pag. QQ le naf langage du chapelain de Baudouin, dans
i
ses rcits. Il exprime toutes ses sensations, ses esprances, sa
frayeur, Nous ferons observer que Foulcher suivit son M~'
les obstacles et triom-
!t00 dats chrtiens surmonta tous
pha de tous les prils. Les Musulmans disperss
s'enfuirent, les uns dans les montagnes, les autres
dans des barques assembles prs du rivage. Bau-
douin poursuivit sa route vers Jrusalem, et fit
son entre triomphante dans la ville sainte au mi-
lieu des acclamations du peuple. Mais pendantque
le peuple et le clerg faisaient clater leur joie, le
patriarche, avec quelques-uns de ses partisans,
protestait contre l'lection du nouveau roi, et, fei-
gnant de croire qu'il n'tait plus en sret prs du
tombeau de Jsus-Christ se retirait en silence sur
le mont Sion (i) comme pour y chercher un asile
contre ses perscuteurs.Baudouin ne songea point
troubler la retraite de Daimbert, et satisfait d'a-
voir obtenu le suffrage des barons et de la plus
grande partie du clerg, il voulut s'assurer de nou-
veaux titres une couronne rvre des chrtiens,
en remportant quelques victoires sur les Musul-
mans.
Il sortit de Jrusalem avec ses plus braves che-
valiers, et se prsenta devant les murs d'Ascalon
mais comme la garnison restait enferme dans les
remparts de la place, et que la saison tait trop
avance pour faire un sige il ravagea les campa-
gnes voisines, parcourut les cteaux d'Engaddij
entra dans Sgor, abandonn de ses habitans, et

lie pendant tout ce voyage~ dont il a dcrit toutes les cir-


constances.
(i) Foulcher de Chartres, $. M.
dtruisit une troupe de brigands retranche au
t
fond des cavernes (t). Dans cette expdition, qui
ne fut en quelque sorte qu'un plerinage, les sol-
dats de Baudouin parcoururent les rivages de la
mer Morte, dont la vue leur rappela la punition
de Sodme la valle fameuse
par la spulture des
anctres d'Isral et celle o, d'aprs les anciennes
traditions, Mose avait fait jaillir une source d'eau
vive des flancs arides d'un rocher. Les soldats chr-
tiens ne pouvaientse lasser d'admirer ces lieux rem-
plis des souvenirs de l'Ecriture. L'historien Fotu-
cher de Chartres, qui accompagnait Baudouin,
montre dans son rcit tout son enthousiasme, et
nous raconte, avec une joie nave, qu'il abreuva
ses chevaux la fontaine miraculeuse du lgis-
lateur des Hbreux (2).
La petite arme des chrtiens revint Jrusalem
cliarge de butin. Le patriarche consentit
recon-
natre le successeur de Godefroy; alors Baudouin,
pour assurer ses droits au royaume, se fit couron-
ner roi; mais il voulut que la crmonie du cou-

(t) On peut lire, dans la'M~t. des Croisades, tom.


i,
pag. 60, un passage de l'historien Albert d'Aix, o il raconte
la manire adroite et singulire dont Baudouin attira
ces
brigands hors de la caverne.
(a) L'&t ego ipse Fulcheriusa~yHa~t meos e~Mo~. Nous
avons donn une traduction presque littrale du rcit du
naf chapelain de Baudouin, dans laquelle nous
nous som-
mes efforcs de faire ressortir le caractre de l'historien
et toute sa simplicit. ( JSARo~. Croisades, tom.
P~-9'-)
f
ronnement ft clbre Dcthlem ( i ), n'oubliant
point que le Fils de Dieu, dont il tait le ministre et
le lieutenant, avait t crucifi dans la ville sainte.
Tancrde n'assista point cette crmonie; les
deux compagnons de Godefroy conservaient le
souvenir de leurs anciennes querelles. Tancrde
s'tait dclar contre l'lection de Baudouin et
refusait de lui rendre hommage (2). Baudouin,
son tour, disputant Tancrde la possession de
Caphas (3). le fit citer devantlui comme un vassal
infidle. La rponse de Tancrde fut laconique et
pleine d'une orgueilleuse rudesse J'ignore, dit-il
en s'adressant au messager de Baudouin, si ton
matre est roi de Jrusalem. Il ne daigna pas r-

(1) Voyez, pour cette circonstance, Albert d'AIx, Foul-


cher de Chartres excuse, cet gard, son souverain, par des
rflexions qui mritent d'tre connues. ( Bibliothque des
Croisades, tom. ], pag. gi. )
(a) Albert d'Aix rapporte que Tancrde s'tait runi au
patriarche Daimbert contre Baudouin. ( Voy. Albert d'Aix,
liv. vi!. ) Il faut consulter, sur les prtentions des divers
princes, al'gard de la couronne de Jrusalem, Albert d'Aix x
et Guillaumede Tyr, qui ne sont pas toujours en harmonie
dans leurs rcits. Les querelles entre Baudouin, le patriar-
che, Tancrde et Bohmond, y sont racontes avec quelques
dtails (lib. x). Guillaume de Tyr rapporte qu'Eustache,
frre de Godefroy, avait t appel la couronne de Jru-
salem, et qu'il vint jusque dans la Pouille. ( ~q~. la ~<7'
t/e~ Croisades, foM. i, p. 3g. )
(3) Caiphas est la mme ville que les auteurs arabes ap-
pcIIent.Haj/a.Elle est situe sur les bords de la mer, au midi
de Ptolmas.
<
pondre une seconde sommation; n la fin, on em-
ploya les prires, et Tancrede se laissa flchir. Les
deux princes convinrent d'une entrevue dans un lieu
situ entre Jrusalem et Jafl; Tancrde consentit
dans cette entrevue oublier les injures passes;
mais il ne voulut point renoncer une principaut
qu'il tenait de Godefroy. Les dbats entre le prince
de Galile et le roi de Jrusalem n'taient point en-
core termins, lorsque des dputs d'Antioche vin-
rent conjurer Tancrde de se rendre dans leur
ville, pour gouverner un tat qui restait sans chef
depuis la captivit de Bohmond. Tancrde se
rendit leurs prires et partit aussitt pour An-
tioche, abandonnant Ilugues de St.-Omer la
villa~de Tibriade et la principaut de Galile (i).
Ces dmls avecTancrde n'empchrent point
Baudouin de poursuivre la guerre contre les infi-
dles. Dans une excursion au-del du Jourdain, il
dispersa les tribus des Arabes, et s'enrichit de leurs
dpouilles; en revenant dans sa capitale, il eut oc-
casion d'exercer la plus noble vertu de la cheva-
lerie. Non loin du neuve~ des cris plaintifs viennent,
tout-a-coup, frapper ses oreilles; il s'approche et
voit une femme musulmane dans les douleurs de
l'enfantement; il lui jette son manteau pour la cou-
vrir~ et la fait placer sur des tapis tendus terre.
Par ses ordres, des fruits et deux outres remplies

(i) Huge de Saint-AdeImarc (dit Guillaume de Tyr,


lib. x, . to). Hugo de presidio Faickcubeig (dit Albert
d'A)x,hb.vn,<).4S)'
d'eau sont apports prs de ce lit de douleur ~U
fait amener la femelle d'un chameau pour allaiter
l'enfant qui venait de natre. La mre est confie
aux soins d'une esclave, charge de la reconduire
son poux. Celui-ci occupait un rang distingu
parmi les Musulmans il versa des larmes de joie
en revoyant une pouse dont il pleurait la mort ou
le dshonneur, et jura de ne jamais oublier l'action
gnreuse de Baudouin (i).
A son retour dans sa capitale,Baudouin n'avait
plus un assez grand nombre de soldats sous ses dra-
peaux pour entreprendre des conqutes, ni mme
pourdfendresonroyaume, mais commela nouvelle
de la prise de Jrusalem avait excit le zle de toute
la chrtient, il arrivait sans cesse des plerins~tou-
jours disposs combattreles ennemis de la foi. On
vit alors accourir une foule de guerriers de l'Occi-
dent qui venaient aux ftes de pques clbrer les
mystres de la rdemption, dans la ville sainte dli-
vre du joug des Sarrasins. Aprs le miracle du feu
sacr qui excita d'autant plus d'enthousiasmequ'il
se fit attendre plusieurs jours (2), le roi de Jrusa-

(i) Guillaume de Tyr, (lib. x~ $. ). Les chevaliers de la


Croisade joignaient, la force et au courage, des sentimens
de galanterie et de pit qui corrigeaient un peu les d-
fauts inhrens au mtier des armes.
(2) Il faut comparer Foulcher de Chartres et l'historien
Caffarus, qui tous deux assistaient au miracle du feu sa-
cr. ( .B/MM~. tom. i pag. t)3. ) Ils ont peint les vives
impressions de crainte et de joie qu prouvaient les plerins
en attendant l'apparition du feu sacre. A la fin de son rcit,
lem s'adressa aux Plerins de Gnes venus en Syrie
avec une flotte, et les conjura de combattre avec
lui les infidles; promettant de leur abandonner
un tiers du butin et de leur cder, dans chaque
ville conquise, une rue qui serait appele la rue
des Gnois. Ceux-ci acceptrent, avec joie, les
propositions de Baudouin, et l'arme chrtienne
se dirigea aussitt contre la ville d'Arsur, qui ou-
vrit ses portes aprs quelques jours de sige. Les
chrtiens allrent ensuite camper devant Csare,
ville florissante et remplie de riches marchands (i).
Caffarus historien gnois, qui tait prsent
cette expdition, nous a fait connatre les ngocia-
tions singulires qui prcdrent les attaques des
assigeans. Des dputs de la ville vinrent dire
au patriarche de Jrusalem et aux chefs de l'ar-
me Vous qui tes les docteurs de la loi
M
chrtienne~ pourquoi ordonnez -vous aux v-
H trs de nous dpouiller et de nous tuer, puisque

)) nous sommes faits l'image de votre Dieu?-

M
Nous ne voulons point vous dpouiller, rpondit
H
le patriarche; cette ville ne vous appartient pas,
)) elle appartient saint Pierre. Nous ne voulons

Caffarus qui veut faire passer sa conviction dans l'me de


ses lecteurs, s'crie: Et hic Ct~rM~ ~M~c~cr~t~/ec!
interfuit et vidit, ind <e.M<MMM7HrecM~. (Bibliothque
des CroMCM~e.~tom. pag. 523.)
(i) C'est la Csare btie par le grand Hrode, et qui fut
long-temps la mtropole de la Palestine; elle est situe au
midi de Ptolmas.
pas vous tuer, mais la vengeance divine pour-
suit ceux qui sont arms contre la loi de Dieu. )'
Aprs cette rponse qui ne pouvait amener la paix,
les chrtiens se disposrent livrer un assa-ut,
quand tout fut prt, les soldats reurent l'absolu-
tion de leurs pchs, le patriarche, revtu d'orne-
mens blancs et portant la vraie croix, les exhorta
combattre vaillamment. Le chef des Gnois se
montra le premier sur les remparts, et bientt l'ar-
me chrtienne eut franchi les murailles. Au mi-
lieu du tumulte de la victoire, la soif .du butin fit
taire l'humanit. On avait vu des Sarrasins avaler
des pices d'or et des pierres prcieuses pour les
drober aux vainqueurs. Les soldats fendirent le
ventre tous les Musulmans qu'ils rencontr-
rent (t), le sang coula par torrent dans la mos-
que et dans les rues de la ville conquise, comme
la prise de Jrusalem. Guillaume de Tyr, sans
dsapprouver ces scnes de barbarie, se contente de
remarquer que le peuple chrtien, qui jusque-la
avait vcu pauvre et dnu de tout, ne manqua
plus de rien. Les Gnois se vantaient d'avoir eu
dans leur part du butin, le vase (a) que Jsus-

()) Nous empruntons encore ce fait Foulchcr de Char-


tres, dont nous avons traduit le curieux rcit dans ]a2~
M/o~t. des CroMae~ tom. t, pag. f)4. C'est hu qui dit,
dans son na'if langage~ que les femme-) avaient cachdes pices
de monnaie ut ~f/ e/'a~ recon<~e/:(/M7?:~ et <Mfp<? est ~a~~
ad ~eC!~K~M77:.
Guillaume de Tyr a parl, est prcieu-
(a) Ce vase, dont
sement garde a Gnes on l'avait apport momentanment
Christ prsenta ses disciples, en leur disant ceci
est 7Mo/! sang. Les clirtiens victorieux nommrent
un archevque de Csare. Leur choix tomba sur
un pauvre prtre nomm Baudouin; et ce qu'on
peut regarder comme une des circonstances les plus
curieuses de cette poque, c'est que ce pauvre ec-
clsiastique, parti d'Europe avec les premiers croi-
ss, avait fourni aux frais de son plerinage en se
faisant sur le front, en forme de croix, une large
incision, qu'il entretenait avec des sucs d'herbes
prpares, et dont l'aspect lui attirait les nom-
breuses aumnes des ndeles(!).
La terreur qu'inspiraient les chrtiens tait si
grande, que les infidles n'osaient plus braver leurs
attaques, ni supporter leur prsence; en vain le ca-
life d'Egypte ordonnait ses mirs, renferms dans
Ascalon, de combattre les Francs et d'amener

~o/
devant lui, charg de fers, ce peuple mendiant et
les guerriers gyptiens hsitaient
quitterl'abri de leurs remparts. A la fin, pousss par
les menaces du calife encourags par leur multi-

a Paris, lors de l'invasion de l'Italie; il a t rendu aux G-


nois. Voyez ce sujet la relation de Cafarus, qui renferme
beaucoup de faits curieux, et qui est surtout plus dtaille
et plus intressante que celle de Guillaume de Tyr. Nous
l'avons donne presque tout entire dans la Bibliothque
des Croisades, tom. pag. 5a5.
(i) Ce fait est racont par Guibert, analys dans la Bi-
/M<A. des Croisades, tom. Ic' pag. t3t. Ce qu'il y a de
plus curieux, c'est que la fraude avait t dcouverte, et
que cette circonstance n'empcha pas l'lection du prtre il'
une des premires dignits ecclsiastiques.
t!0! tude, ils tentrent une incursion vers Ramla. Bau-
douin averti de leur marche, runit la hte une
troupe de trois cents chevaliers et de neuf cents
hommes de pied. Aussitt qu'il fut en prsence de
l'arme gyptienne, dix fois plus nombreuse que
celle des chrtiens, il reprsenta ses chevaliers
et ' ses soldats qu'ils allaient combattre pour la
gloire du Christ; s'ils succombaient, le ciel leur
M
tait ouvert; s'ils triomphaient, leur nom devait
se rpandre dans tout l'univers chrtien. Il n'y
avait point de salut dans la fuite; la patrie tait
))
au-del des mers; l'Orient n'avait point d'asile
pour les vaincus. Aprs avoir ainsi anim le cou-
rage de ses guerriers, Baudouin partagea sa troupe
en six bataillons. Les premiers qui se prsentent
au combat ne peuvent rsister au nombre, et forcs
de fuir, ils sont poursuivis par les vainqueurs sur
la route de Jaffa. A l'aspect de cette droute, deux
vques qui se trouvaient auprs du roi, lui con-
seillent d'implorer la misricorde du ciel; leur
voix, Baudouin descend de cheval, tombe ge-
noux devant eux, confesse ses fautes et reoit l'ab-
solution. Il reprend ensuite ses armes, et fond sur
l'ennemi la tte des bataillons qui lui restent. Les
guerriers chrtiens brlent de venger la dfaite de
leurs compagnons d'armes. Baudouin qui combat-
tait leur tte avait attach un drapeau blanc la
pointe de sa lance, et leur traait ainsi le chemin
du carnage(t). Suivant le tmoignage du vnrable

(') Il faut voir la description de ce combat dans Foui-


abb Gerle, qui portait la croix du Seigneur
cot du roi, on n'avait jamais
vu de pluie ou de
neige aussi paisse que la multitude des traits lan-
cs contre ce prince, et si
aucun trait ne put l'at-
teindre, ce fut sans doute un vrai miracle du ciel.
La victoire resta long-temps incertaine; mais la
fin, la fortune, ou plutt la volont de Dieu
se
dclara pour les soldats de Jsus-Christ. L'arme
gyptienne avait perdu son chef dans la mle;
cinq mille infidles restrent sur le champ de ba-
taille (i).
Tandis que Baudouin poursuivaitles dbris de
l'arme vaincue sur le chemin d'Ascalon,
ceux de
ses guerriers qui les premiers avaient engag le
combat et pris la fuite, ne purent atteindre la ville
de Jafa, et furent taills pices
en par les ennemis
acharns leur poursuite. Ceux-ci, revtus de l'ar-
mure des chrtiens qu'ils avaient tus, se prsen-
trent devant les murs de Jopp, annonant la
mort du roi de Jrusalem et la destruction entire

cher de Chartres qui en fut tmoin, qui


et ne peut dissi-
muler la peur qu'il avait. (Biblioth. des Croisades,
tom. i,
page g5. ) Nous avons aussi emprunt quelques dtails
Albert d'Aix, lib. vu.
(!) L'auteur arabe Ibn-Alatir parl de
a ce combat et
de la mort du chef de l'arme d'Egypte. Ibn-Alatir
traduit dans la Bibliothque des Croisades, a t
tom. n~. 4,
an 494 de l'hgire. Depuis cette poque les historien
arabes offrent un grand intrt;
on peut dj les con-
sulter avec fruit. Comparez cet historien
deTyr.lib. x. avec Guillaume

TOM. Il. o
de son arme. La reine et les seigneurs, enferms
dans la ville, furent si enrays, qu'ils envoyrent
implorer son secours;
un message Tancrde pour
mais le lendemain de la bataille on aperut du
haut des remparts les tendards victorieux des
Francs; leur approche dispersa les hordes mena-
antes des barbares, et tout le peuple de Jopp
alla au-devant de ses librateurs, clbrant la
double victoire de Baudouin, et la misricorde
du Seigneur tout-puissant.
Ce fut alors qu'arrivrent dans la Palestine les
malheureux dbris de ces armes de plerins qui
avaient t disperses dans l'Asie mineure. Bau-
douin alla au-devant d'eux jusqu'aux environs de
Bryte. Quand ils furent l tous assembls ( ce
sont les paroles de Guillaume de Tyr), cej~
belles choses de voir les caresses, accolades, salu-
tations qu'ils ~e~ uns ~M.r autres. Le roi
les conduisit Jrusalem, o le comte de Poitiers,
les comtes de Blois et de Bourgogne, offrirent
Jsus-Christ les malheurs qu'ils avaient soufferts
pour lui dans leur plerinage (i).
Aprs avoir visit les saints lieux et renouvel
leur baptme dans le Jourdain, la plupart de ces

(i) Nous avons parl, dans le quatrime livre de notre


histoire, des plerins qui vinrent aprs les premiers croiss.
Albert d'Aix a consacr tout un livre cette malheureuse
expdition, il a t traduit. (.Bii'M:o<A. des Croisades,
tom. pag. -jt et suiv.) Orderic Vital y a ml des aven-
tures romanesques. (/J.~ tom. i; pa~. 3t3.)
plerins, qui avaient quitt leur pays pour
soumet-tt03
tre l'Asie leurs armes, oubliant dans les misres
d'un pieux exil, leurs projets de conqutes, dis-
se
posaient retourner en Occident, lorsqu'on apprit
la marche d'une arme gyptienne sortie d'Ascalon
et s'avanant-vers les montagnes de la Jude. A
cette nouvelle, le roi Baudouin ne prit pas mme
le temps de rassembler tous
ses guerriers et vola
au-devant de l'ennemi avec quelques-uns des che-
valiers arrivs d'Europe. Sans s'tonner du nombre
des Sarrasins, il livra la bataille. Ds le premier
choc, les chrtiens furent envelopps et cher-
ne
chrent qu'une mort glorieuse. Ce fut dans mal-
ce
heureux combat que prirent le comte de Blois (i)
et le duc de Bourgogne. Tous deux s'taient em-
barqus la veille Jaffa pour revenir en Occident
mais une tempte les rejetant dans le port les
con-
duisit la gloire du martyre qu'ils cherchaient
ne
point. Le roi de Jrusalem, aprs avoir fait des
prodiges de valeur, se retira presque seul du champ
de bataille et se cacha parmi les herbes et les
bruyres qui couvraient la plaine. Comme les Sar-
rasins y mirent le feu, Baudouin fut
sur le point

(!) Guillaume de Tyr ne manque pas de dire


que la
mort glorieuse d'Etienne de Blois eflaa la honte de sa d-
sertion pendant le sige d'Antioche. (~'M~A. des Croisa-
des, tom. i~ pag. 14o. ) Voyez ce que dit Orderic Vital
sur le comte de Blois, et les motifs qui le dterminrent a
entreprendre un second plerinage les conseils, les
re-
proches d'Adle, son pouse, y avaient puissamment
con-
tribu. ( 7?/Mt'o</<. ChM~K~ tom. pag. 3~. )
3..
d'tre toune par les flammes et se rfugia avec
peine dans Ramia (l).
La nuit qui survint l'avait empch d'tre pour-
suivi mais ds le lendemain la place qui lui ser-
vait d'asile allait tre assige et n'avait point de
moyen de dfense. Baudouin tait en proie aux
plus vives Inquitudes, lorsque tout--coup un
tranger est introduit dans la ville et demande
parler au roi de Jrusalem C'est la reco.nnais-
H sance,
lui dit-il, qui m'amne auprs de toi.
Tu t'es
montr gnreux envers une pouse qui
))
m'est chre, tu l'as rendue sa famille aprs lui
avoir sauv
la vie; je brave aujourd'hui mille
dangers pour
acquitter une dette si sacre. Les
n Sarrasins environnent
de toutes parts la ville
qui te sert de
retraite demain elle sera prise;
aucun de ses
habitans ne peut chapper la
M mort,
je viens t'oSrir un moyen de salut je
M
connais des chemins qui ne sont point gards;
hte-toi~
le temps presse, tu n'as qu' me sui-
vre avant
le lever du jour tu seras parmi les
))
tiens (a). H
Baudouin hsite et pleure sur le sort de ses com-
pagnons d'infortune la fin, il
s'abandonne
la gnrosit de l'mir musulman, et tous deux

(t) Les auteurs arabes font mention de toutes les circons-


tances de ce combat. ( Biblioth. des Croisades, tom. n
$. 4, tn496del'hg.)
(t) C'est encore Guillaume de Tyr que nous emprun-
to)M cet intressant t.
pisode, lib. x, .
accompagns d'une faible escorte, sortent de la
ville, au milieu d'une nuit orageuse. Arrivs
quelques lieues de Ramla, ils se sparent les larmes
aux yeux; l'mir rejoignit l'arme musulmane
Baudouin se rendit dans la ville d'Arsur.
Au lever du jour, les Sarrasins s'avancent vers
les remparts de Ramla ils s'emparent de la ville
tout ce qu'ils rencontrent dans la place est massa-
cr. Quelques soldats chapps la mort, portent
l'effroi dans les villes voisines; c'tait la premire
dfaite qu'prouvaientles chrtiens depuis leur
ar-
rive dans la Palestine. Comme le bruit se rpan-
dait que Baudouin avait perdu la vie la prise de
Ramia, cette nouvelle ajoutait la consternation
gnrale. La grosse cloche de Jrusalem annona
l'approche et l'invasion des Sarrasins (i). Les
prtres, les religieux, les plerins, couverts de
cilices, les pieds nus, allaient en procession dans
les rues de la ville sainte; les femmes, les enfans
remplissaient les glises, et, les yeux en pleurs,
les mains jointes, imploraient la misricorde de
Dieu.
Le roi de Jrusalem, qui tait rentr a Jaffa, et
que les chroniqueurs comparent l'toile du matin,
apparaissant sous un ciel orageux, se hta d'assem-
bler les dbris de son arme les villes chrtiennes
lui avaient envoy tous leurs habitans en tat de
porter les armes. Plusieurs princes et chevaliers

(1) ./M.M~ ~M~'arc/M! ~a/o~c~t ct/H~a/tam ~o~art'. ( Fou!-


cher de Charires ad ann. 11o5. )
venus de l'Occident se runirent lui. Les chr-
tiens se mettent en marche pour aller au-devant
des infidles; le patriarche de Jrusalem portait
dans les rangs le bois de la vraie croix. Le cri de
guerre des soldats chrtiens tait :/<? Christ vit (l)~
le Christ rgne, le Christ commande; bientt les
deux armes se tronvent en prsence dans la plaine
de Jaffa. La victoire se dclara d'abord pour les
Musulmans; mais Baudouin arrachant le dra-
peau blanc des mains de son cuyer, et suivi de
cent soixante chevaliers, se prcipite au milieu des
ennemis. Alors les guerriers chrtiens reprennent
courage et tous volent sur les pas de leur chef.
On avait combattu toute la journe a l'approche
de la nuit, les Musulmans fuyaient en dsordre
ils perdirent dans cette dfaite l'mir d'Ascalon
et quatre mille de leurs plus braves guerriers (2).

(t) Nous suivons ici la version de Foulcher de Chartres,


qui se sert du mot vivit au Heu du mot vincit, lequel parait
avoir prvalu dans la suite. La devise Christus regnat, vin-
cit, imperat, forme la lgende du revers de toutes les mon-
naies d'or frappes en France depuis le roi Jean jusqu'
Louis XVI, sous les dIBrens noms de Francs pied et
cheval, d'agnelet, d'ecus d'or et de louis. Dans les plus an-
ciens (les~/w:M) le verbe vincit est le premier; xpe. vtN-
CJT, xpc. REGNAT., XPC. IMPERAT, le Christ vainc, le Christ
rgne, le Christ gouverne; ce qui prouve que cette devise,
ou cri de guerre, remonte au moins au temps des Croisades.
(a) Foulcher de Chartres, qui aime toujours se mettre
en scne dit que pendant le combat il priait Dieu nu-
pieds Ego quidem KMe~e~af orabam. (A. J. t to9, .St-
blioth. des C'rM'.M<f<?~ tom. pag. Q5. )
Baudouin, qu'on avait cru mort quelques jours s
auparavant rentra triomphant Jrusalem. Il
donna une grande partie du butin aux hospitaliers
de St.-Jean, chargs d'accueillir les pauvres et les
plerins, et pour nous servir des expressions d'une
vieill chronique, il partagea ainsi avec Dieu les
dpouilles des Sarrasins.
Cependant cette victoire n'avait point essuy
toutes les larmes qu'un premier revers avait fait r-
pandre. Au milieu du deuil gnral caus par la
mort des nobles plerins de l'Occident, les plaintes
les plus amres se renouvelrent contre les Grecs,
1
qu'on accusait d'avoir provoqu la ruine des armes
venues au secours des Latins tablis en Syrie ().
Alexis, qui redoutait les effets de ces murmures,
envoya fliciter le roi de Jrusalem sur ses vic-
toires, et fit tous ses efforts pour obtenir la libert
des chrtiens tombs au pouvoir des Egyptiens et
des Turcs. Harpin, seigneur de Bourges, fait pri-
sonnier dans l'Asie mineure, avait t conduit
Bagdad; il fut dlivr par l'intervention de l'em-
pereur de Constantinople, et revenu en Europe,
il s'enferma au monastre de Cluny. Conrad, con-
ntable de l'empereur d'Allemagne, et trois cents
chevaliers francs, gmissaient dans les prisons du
Caire; ils durent aussi leur dlivrance a l'empereur

(t) Anne Comneno A~sx~, lib. x, dit que son pre fut
tranger aux malheurs des plerins; malheurs qu'on au-
raient vits si on avait suivi ses conseils. Voyez ton rcit
traduit. ( Biblioth. des Croisades, tom. n. )
~rec. Les uns restrent en Syrie et s'enrlrent de
nouveau dans la milice de Jsus-Christ, les autres
revinrent dans l'Occident, o leur retour au milieu
de leurs familles et les expressions de leur recon-
naissance envers Alexis ne purent dtruire les pr-
ventions qui s'levaient de toutes parts contre leur
librateur.
Au reste, ces prventions n'taient point sans
fondement; car dans le temps mme o Alexis bri-
sait les fers de quelques captifs, il quipait des
flottes, levait des armes pour attaquer Antioche et
s'emparer des villes de la cte de Syrie, conquises
par les Latins. Il offrit de payer la ranon de Boh-~
mond, toujours prisonnierchez les Turcs, non pour
lui rendre sa libert, mais pour le faire conduire
Constantinople (i), o il esprait obtenir de lui
l'abandon de sa principaut. Cependant les offres
brillantes d'Alexis excitrent la jalousie entre les
princes musulmans, et cette jalousie servit la cause
de l'illustre captif, qui profita des divisions leves
parmi ses ennemis pour sortir de sa prison. Comme
il se mle toujours quelque chose de merveilleux au
.rcit des vnemens de cette poque, une chroni-
que contemporaine (2) rapporte que Bohmond fit

(i) C'est ainsi que le rapportent les historiens latins.


Anne Comnne, par des expressions ambigus~ donne du
poids leur assertion, A).ex~ !ib. x. Voyez la traduction.
( Bibliolh. des C/'OMa~ tom. !)
(~) C'est encore Orderic Vital qui raconte les aventurer
merveilleuses de Bohmond il est croire qu'il a rdige
admirer sa bravoure dans les guerres que les infi- HO~
delcs se dclaraient entr'cux, et qu'une princesse
musulmane, laquelle il avait su plaire par ses ma-
nires chevaleresques~lui facilita les moyens de re-
couvrer sa libert. Aprs quatre ans de captivit,
il revint Antioche o il s'occupa de repousser les
agressions d'Alexis. Les flottes des Pisans et des
Gnois vinrent son secours. Il se livra sur terre
et sur mer plusieurs combats dans lesquels les Grecs
et les Latins eurent tour--tour l'avantage, et dont
le rsultai le plus certain et le plus malheureux
fut de dtourner les chrtiens de la guerre contre
les infidles (i).
Dans un intervalle de paix avec les Grecs, les
Francs rsolurent de profiter de la discorde des
Musulmans tablis dans le nord de la Syrie, et

son rcit d'aprs les chansons des Gestes qui clbraient


alors les aventures des plerins et qui durent se multiplier
au sujet de Bohmond, l'poque o il parut la cour de
Philippe 1er. (_B~ des Croisades, tom. pag. 3iy. )
Quelques auteurs arabes parlent de cette dlivrance du
prince d'Antioche, qui fut change contre la fille de Ba-
ghisian c'est l'Armide du Tasse qui pleure aussi, mais par
un motif bien moins potique. (.C/Mo~/t. des C/'OHa~M~J
tom.i, pag. 3[~.) L'auteur armnien Mathieu'd'Edesse
raconte aussi d'une manire assez curieuse la dlivrance
de Bohmond. ( Notice des manuscrits de Roi, tom. x
pag. 3si.) Il a t analys dans la Biblioth. des Croisades,
tom. n.
()) Les guerres d'Alexis contre Bohmond sont longue-
ment racontes par Anne Comnne, AAsxtx~lib. x~ analys
dans la jB~o~/t. des Croisades, tom. n.
vinrent mettre le sige devant Charan (t) ville
florissante de la Msopotamie. Cette expdition
avait pour chefs Bohmond avec Tancrde, Bau-
douin du Bourg, comte d'Edesse, et Josselin de
Courtenay, jeune seigneur franais, que son cou-
rage et la faveur de son cousin Baudouin avaient
rendu matre de plusieurs villes sur les bords de
l'Euphrate. La ville de Charan ne pouvait rsister
long-temps leurs attaques. Lorsque les Musul-
mans de la Msopotamie apprirent qu'elle tait
prs d'ouvrir ses portes, saisis d'effroi, ils jurrent
d'oublier leurs querelles et de se runir contre les
chrtiens.Ceux-ci, au contraire, aveugls par l'es-
prance de la victoire, se livrrent la discorde
et disputrent cntr'cux la possession de la ville
assige. Tandis que leurs dbats les retenaient
sous la tente et les empchaient de poursuivre le
sige les guerriers de Mossoul et de Maridin ac-
coururent ensemble et remportrent sur l'arme
chrtienne une sanglante victoire. Baudouin du
Bourg et Josselin de Courtenay tombrent dans les
mains des infidles Bohmond et Tancrede,
chapps au carnage, ne ramenrent Antiocho
que six cavaliers (2).

(i) Il en est souvent question dans la Bible sous le nom


de Haran. Les Grecs et les Romains l'appelrent Charres,
et c'est l que prit Crassus avec ses lgions.
(a) L'historien arabeIbn-Alatir donne des dtails assez cu-
rieux sur cette bataille. (Bibliolh. des Croisades, tom. n,
. 5, an ~g~ de l'hg. ) Guillaume dcTyr, lib. x, rapporte
aussi cette expdition malheureuse.
Cette dfaite rpandit ieitrcn parmi tous les t
chrtiens d'Orient; dans l'anne qui suivit la ba-
taille deCharanJes chroniques du temps fontmen-
tion d'une comte qu'on aperut sur l'horizon pen-
dant cinquante jours, et ce qu'il y a de plus remar-
quable dans cette apparition, c'est que la comte
qu'on vit alors tait, si l'on en croit les observa-
tions astronomiques, la mme que celle qui parut
aprs la mort de Jules Csar (i). Sans doute que
les chrtiens et les Musulmans y trouvrent le pro-
nostic des plus grands malheurs, et l'Orient tour-
ment, cette poque, par le double flau des r-
volutions et de la guerre, ne manquait pas de
calamits pour justifier de tristes pressentimens et
des prdictions sinistres. Les chrtiens surtout
n'avaient pas besoin de chercher dans l'apparition
des corps clestes, les signes avant-coureurs de
leurs calamits, leurs fatales discordes taient des
prsages plus vritables.

(t) D'aprs les calculs astronomiques, cette comte s'est


piontre sept fois des priodes de 57o annes.
Ire. Apparit., au temps d'Ogyge, !y63 ans avant J.-C
2c. Apparit.~ ng3 avant J.-C.
3e. 618 avant J.-C,
4' 44 avant J.-C.
5e. 531 de J.-C.
6< iio6 de J.-C.
~c. 1680 de J.-C.
Voyez Dissertation de Freret, tom. X, pag. 36~, de l'Aca-
dmie des Inscriptions; art. Comte, dans l'Encyclopdie,
et M. Delambre histoire de ~o~o~~ tom. t.
L'aspect du tombeau de Jsus-Christ ne put
maintenir l'union entre le prlat que l'glise de la
cit sainte reconnaissait pour son chef, et le prince
qui gouvernait le royaume de Jrusalem. Quelque
temps aprs la prise de Csare, le roi Baudouin
n'ay ant pas de quoi payer la solde des troupes,
s'tait adress au patriarche Daimbert, dpositaire
des aumnes des fidles. Daimbert refusa d'abord
de venir au secours du roi; Baudouin rsolut pour
l'y contraindre~ d'employer la force et la violence.
Oui, dit-il au patriarche dans le transport de sa
colre, j'enlverai les trsors des glises et du
saint-spulcre, j'ai promis de sauver Jrusalem
et le peuple chrtien, quand j'aurai accompli ma
promesse, je rtablirai la gloire et la richesse du
Dieu tout-puissant. Daimbert intimid par les
menaces de Beaudouin, consentit abandonner une
partie de ses trsors; mais mesure que le roi de J-
rusalem prouvait de nouveaux besoins, il faisait
de nouvelles demandes auxquelles le patriarche r-
pondait par un refus injurieux. Il accusait le roi de
dpouiller l'glise de Jsus-Christ et de profaner le
sanctuaire. Le roi accusait son tour Daimbert de
trahir la cause des chrtiens, et de dissiper, au mi-
lieu des plaisirs et dans l'ivresse des festins, les tri-
buts de la pit (i). Baudouin depuis le commen-

(!) Voyez, dans la jB/M~/t. des Croisades, tom. t,


pag.63,Ie curieux rcit d'Albert d'Aix. Baudouin surprit le
patriarche au milieu d'un festin. Rien ne peint mieux les
murs du temps que le dialogue entre le patriarche et le roi.
cement de son rgne, poursuivait de sa haine le
patriarche, auquel il reprochait d'avoir conspir
contre sa couronne et mme contre sa vie; le scan-
dale de ces violentes discordes se renouvelait cha-
que anne, sans que la sagesse des voques et des
lgats du pape put jamais les apaiser.
Enfin le patriarche rsolut de s'loigner de Jru-
salem, et se retira Antioche, esprant faire par-
tager Bohmond son chagrin et sa colre. Mais
cette poque, Bohmond, loin de pouvoir servir
la vengeance de Daimbert, n'tait pas assez puis-
sant pour venger ses propres querelles. Enferm
dans sa capitale, menac a-la-fois par les Grecs et
par les Sarrasins, n'ayant plus ni trsors ni arme,
il ne lui restait plus d'autre espoir que celui d'in-
tresser ses malheursles princes de la chrtient,
et d'appeler l'Occident sa dfense.
Aprs avoir fait rpandre le bruit de sa mort, il
s'embarqua au port Saint-Simon, et, cach dans
un cercueil (i), il traversa la flotte des Grecs qui

(i) Il faut lire la traductiondu passage d'Anne Comnne


sur les ruses qu'employa Bohmond pour chapper aux
Grecs. (Bibliothque des Croisades, tom. n. ) Il aborda
en Italie, parcourut la France et suivant le tmoi-
gnage de Geoffroy, moine de Saint-Martial de Limoges, il
dposa Saint-Lonard des chanes en argent, signe de sa
captivit. Les traducteurs de Gibbon sont tombs dans une
erreur qu'il est important de relever; le mot cook, en an-
glais, correspondantle plus souvent l'expression franaise
cuisinier, les traducteurs ont suppos que Bohmond fit
mettre dans le cercueil un cuisinier mort, ce qui rendrait
se rjouissaient uc son trepas, et maudissaient sa
Italie, Bohmond
mmoire. En arrivant en va se
jeter aux pieds du souverain pontife; il se plaint
des malheurs qu'il a prouvs en dfendant la re-
ligion il invoque surtout la vengeance du ciel con-
tre Alexis qu'il reprsente comme le plus grand
flau des chrtiens. Le pape l'accueille comme un
hros et comme un martyr; il loue ses exploits,
coute ses plaintes, lui donne l'tendard de saint
Pierrc, et lui permet, au nom de l'glise, de lever
en Europe une arme pour rparer ses malheurs
et venger la cause de Dieu.
Bohmond se rend en France. Ses aventures, ses
exploits avaient partout rpandu son nom. Il se
prsente ala cour de Philippe I*
qui le reoit avec
les plus grands honneurs et lui donne sa fille
Constance en mariage. Au milieu des ftes de la
cour, tour--tour le plus brillant des chevaliers et
le plus ardent des missionnaires, il fait admirer son
adresse dans les tournois et prche la guerre con-
tre les ennemis des chrtiens. Aprs avoir dpos
des chanes d'argent dans une chapelle ddie
saint Lonard, dont il avait invoqu l'appui dans
sa captivit, il se rendit Poitiers, o, dans une
grande assemble, il embrasa tous les curs du feu

plus extraordinaire encore le rcit d'Anne Comnne; mais


le texte parle d'un coq mort on sait que les Anglais se ser-
vent quelquefois de l'expression to<y dans le sens de gallus,
ce qui peut servir expliquer l'erreur. (Biblioth. des Cru<-
sades, tom. pag. ~6~. )
de la guerre sainte. Tous les chevaliers du Limou-
sin, de l'Auvergne et du Poitou se disputaientl'hon- r
neur de l'accompagner en Orient; encourag par
ces premiers succs, il traverse les Pyrnes et lve
des soldats en Espagne; il retourne en Italie et
trouve partout le mme empressement le suivre.
Tous les prparatifs achevs, il s'embarque Bari
et va descendre sur les terres de l'empire grec,
menaant de se venger de ses plus mortels en-
nemis, mais, au fond, pouss par l'ambition bien
plus que par la haine; le prince d'Antioche ne
cessait d'animer, par ses discours, l'ardeur de ses
nombreux compagnons: aux uns, il reprsentait
les Grecs comme les allis des Musulmans et les
ennemis de Jsus-Christ; aux autres;, il parlait des
richesses d'Alexis et leur promettait les dpouilles
de l'empire. 11 tait sur le point de raliser ses
brillantes esprances, lorsqu'il fut tout-a-coup
abandonn par la fortune, qui jusque-l n'avait
fait pour lui que des prodiges.
La ville de Durazzo, dont il avait entrepris le
sige, rsista long-temps tous ses efforts; les ma-
ladies ravagrent son arme la plupart des guer-
riers qui l'avaient suivi dsertrent ses drapeaux;
il fut oblig de faire une paix honteuse avec l'em-
pereur qu'il voulait dtrner, et vint mourir de
dsespoir dans la petite principaut de Tarentc,
qu'il avait abandonne pour la conqute de FO-
rient(!).

(i) Anne Comnne, A~xtx~ lib. x, raconte aiA~ec de cu-


La malheureuse issue de cette croisade, dirige
tout entire contre les Grecs, devint funeste aux
chrtiens tablis en Syrie, et les priva des secours
qu'ils devaient attendre de l'Occident. Tancrede,
qui gouvernait toujours Antioche, fut attaqu plu-
sieurs fois par les barbares accourus des bords de
l'Euphrate et du Tigre, et ne put leur rsister
qu'avec le secours du roi de Jrusalem (i). Jos-
selin et Baudouin du Bourg, qui avaient t con-
duits Bagdad, n'taient revenus dans leurs tats
qu'aprs cinq ans d'une dure captivit. Lorsque Bau-
douin retourna Edesse, il ne put payer le petit nom-
bre de soldats quiluitaient rests fidles, et pour
obtenir des secours de son beau-pre, seigneur de
Mlitene, il lui fit accroire qu'il avait engag sa
barbe (a) pour la solde de ses compagnons d'ar-
mes, moyen peu digne d'un chevalier, et que n'ex-
cuse point aux yeux de l'histoire l'extrme dtresse
du prince rduit l'employer. Les ressources du
gouvernement d'Antioche n'taient pas moins pui-
ses que celles du comt d'Edesse. Tant de revers,

rieux dtails le sige de Durazzo et les expditions de Boh-


mond. (jS/M/o~A. des Croisades, tom. n. )
(i) Kemaleddin et les autres auteurs arabes sont entrs
dans de longs et curieux dtails sur ces guerres, qu'on trou-
vera dans la Biblioth. des Croisades, tom. 11 .5 5 et suiv.
(2) La manire singulire dont Baudouin s'y prit pour ar-
racher cette somme son beau-pre, est rapporte dans
Guillaume de Tyr. ( .B/Mt'o~/t. des CA-o~~M tom. i,
pag. !~(). ) Ces traits de murs doivent ajouter aux lu-
mires de ceux qui ne se bornent pas tudier l'histoire
dans le rcit des grands vnemens.
tant de misres n'avaient pu instruire les chrtiens
et leur inspirer le besoin de la concorde. Tancrede
et Baudouin du Bourg eurent entre eux de vives
contestations; ils appelrent tour--tourles Sarra-
sins dfendre leur cause, et tout fut dans la con-
fusion sur les bords de l'Euphrate et de FOronte.
Dans ces divisions funestes, c'est Tancrde qui
avait montr le plus d'animosit. Le roi de Jru-
salem, considr comme l'arbitre des colonies chr-
tiennes, lui crivit ~fo/ c/~r ?~e/
~'<?/H~ejz faire la guerre aux chrtiens,
vous
nous ne
vous /~a/o~ ~p~ co/MM.c Mo~e/y-e/'e. Cette
exhortation touchante ne resta point
sans effet;
Tancrde et Baudouin~ rapprochs
par des senti-
mens fraternels~ se runirent enfin pour combattre
les ennemis des chrtiens, et
pour supporter leurs
communes misres ().
Le royaume de Jrusalem se trouvait dans
une
situation moins dplorable, et le roi Baudouin
profitant de l'arrive presque continuelle des pte-a
rinsdc l'Occident, s'occupait toujours d'agrandir
ses tats. La prosprit et le sort du royaume fond
parles croiss, semblaient attachs la conqute des

(!) Si l'on en croit Albert d'Aix,Tancrde et Bohmond


avaient dj montr peu de zle pour la dlivrance de
Baudouin, en refusant de l'changer contre une princesse
turque tombe entre leurs mains. (7?z~o<A. des Croisades,
tom. p. 1~6. ) Voyez au reste le rcit des auteurs arabes.
(Ibid., tom. u, au 502 de l'hgire~ . 5. )
TOM. il.
10
villes maritimes de la Syrie et de la Palestine (t);
c'est par-l qu'on devait recevoir des secours, et
qu'on pouvait tablir des communications promptes
et faciles avec l'Occident. Les peuples navigateurs
de l'Europe se trouvaient intresss seconder en
cette circonstance les entreprises du roi de Jrusa-
lem. La navigation de la Mditerrane et le trans-
port des plerins dans la Terre-Sainte, taient pour
eux une source inpuisable de richesses; les places
maritimes de la Syrie devaient offrir un asile com-
mode leurs vaisseaux, un entrept assur leur
commerce.
Depuis la premire croisade, les Pisans et les
Gnois envoyaient chaque anne des vaisseaux dans
les mers de Syrie on se rappelle qu'ils avaient aid
Baudouin 1er. la conqute d'Arsur et de Csa-
re l'anne mme o Baudouin d'Edesse et Jos-
selin furent faits prisonniers la bataille de Cha-
ran, les Gnois talent revenus en Orient, et
le roi de Jrusalem, aid de leurs secours aux
mmes conditions que dans les conqutes prc-
dentes, avait assig la ville de Ptolmas, ou de

(1) Pour prendre une juste ide de l'tat des colonies


chrtiennes et des guerres que se faisaient les Musulmans et
les Francs, on peut consulter, en les comparant, Guil-
laume de Tyr (lib. xi), et les historiens arabes analyss.
( /Mt'o~t<'< des Croisades, tom. 11.) Quoiqu'ils ne soient t
pas toujours d'accord~ cependant la comparaison peut ser-
vir claircir une infinit de points historiques un peu
obscurs.
Saint-Jcan-d'Acre, qui se rendit
aprs vingt jours
de sige. Le royaume de Jrusalem devait tirer de
grands avantages de cette conqute (i) heureux
si des privilges de souverainet accords
un
peuple marchand, n'avaient altr le principe du
gouvernement tabli, et port, comme nous le
verrons bientt, les germes d'une rapide dcadence
dans un empire fond
par les armes.
A chaque conqute de Baudouin,
une nouvelle
arme venait des bords du Nil pour arrter le
cours
de ses victoires; mais des long-temps les gyptiens
taient accoutums fuir devant les Francs, ils
ne
furent d'ailleurs jamais seconds, dans leurs exp-
ditions, par les Musulmans de Syrie, qui les
voyaient avec peine dpasser les limites du dsert.
Un petit nombre de guerriers chrtiens, qu'on
n'aurait jamais pu prendre pour
une arme s'ils
~n'avaient fait des prodiges, suffit
pour mettre
droute une multitude de soldats sortis des eu
d'Ascalon (a). A la suite de cette victoire,mursplu-
sieurs des places qu'occupaient encore les ~yp-

()) Guillaume de Tyr, lib. xi. Voici quelles furent ies


conditions qu'obtinrent !cs assigs
Ceux qui vouluremt
sortir de la ville avec leur famille et leurs biens, furent
L
Itbres d'aller se fixer ou ils voudraient;
ceux qui aim-
rent mieux rester, se soumirent a payer un tribut annuel
au roi. M
(a) Foulcher de Chartres, ad ~K. i
toc, qui s'arrte assez
longuement sur les dtails de cette bataille, dit que vingt-
cinq vaisseaux de la flotte gyptienne choueront
sur !ej
ctes ou furent obligs de se rfugier dans le
port de Joppe.
tiens sur la cte de Syrie tombrent au pouvoir
des chrtiens (i). Bertrand, fils de Raymond,
comte de Saint-Gilles, arriv d'Europe avec des
guerriers, vint alors assiger la ville de Tripoli,
second par les Gnois, devenus les auxiliaires de
tous ceux qui voulaient s'emparer des places mari-
times. Tripoli, depuis long-temps menace, avait
en vain demand des secours
Bagdad, Mos-
soul, a Damas. N'ayant plus rien attendre des
puissances musulmanes de la Syrie et de la Perse,
et tourmentepar des divisions intestines, elle avait
tourn ses dernires esprances vers l'Egypte; mais
le calife du Caire ne fit que peu d'efforts pour la
dfendre, et lorsque les assigs attendaient les
flottes et les armes gyptiennes qui devaient venir
leur secours, un ambassadeur arriv sur un vais-
seau, leur demanda, au nom du calife, une belle
esclave qui tait dans la ville et du bois ~CO-~
~r propre ~Y'yM<?/' des luths et des t'/M~He/M
musique. A cette demande, dit l'historien arabe
Novairi, de qui nous tenons ce rcit, les habitans
virent bien qu'il n'y avait plus de salut pour eux,
et Tripoli ouvrit ses portes aux chrtiens (2).

(i) Voyez, la B/Mt'o</t. des Croisades, tom. n, la situa-


tion des puissances musulmanes cette poque, d'aprs les
auteurs arabes.
(a) L'historien arabe Aboulfda justifie, dans son rcit
les Gnois du massacre des Musulmans, attendu que, sui-
vant lui la ville avait t prise d'assaut, et que les vain-
queurs n'avaient fait qu'user du droit de la gucri-c. )''out-
Raymond, comte de Saint-Gilles et de Tou-
louse~ l'un des compagnons de Godefroy, aprs
avoir err long-temps en Asie, tait mort devant
cette place dont il avait commenc le sige. Guil-
laume de Tyr, en parlant de la mort de Raymond,
nous dit qu'il tait un ~y-~ee fort dvot et crai-
gnant Dieu; il se plat louer cet hrosme pieux
qui lui avait fait abandonner ses tats en Europe,
pour mourir pauvre et dlaiss sur la terre de
Jsus-Christ (J). En mmoire de ses longs tra-
vaux et de ses exploits dans la guerre contre les
infidles, le riche territoire de Tripoli fut rig
en
comt, et devint l'hritage de sa famille (a).
Ce territoire tait renomm par
ses productions;
des eaux lympides, coulant entre les rochers du
Liban, allaient par des canaux arroser les
nom-
breux jardins de Tripoli. Dans les plaines et
sur
les collines voisines de la mer croissaient
en abon-
dance le bl, la vigne, les oliviers, et le mrier

cher de Chartres, qui assista au sige dit que les Gnois


s'Introduisirent dans la ville, au moyen de cordes et d'-
chelles. ( Tom.n 5 de la ~/zo~. des Croisades, an 5o2
de l'hgire; Foulcher, . 36 ad Ann. i tog. )
(i) Suivant Aboulfda, Raymond de Saint-Gille tomba
du haut d'un toit, et mourut dans le chteau des plerins
qu'il avait fait btir auprs de Tripoli. (B/M~. des Croi-
M~cy, tom. n~ . 5, an 4g() de l'hgire.)
('i) Dom Vaisette a conserv dans les pices de
son second
volume der7?M~oM-e e~H Zan~Mc~oc~le testament du comte
Raymond. Nous t'avons insr en entier dans les pices jus-
tificatives de ce volume.
) blanc, dont la feuille nourrissait le ver a soie, in-
troduit par Justinien dans les plus riches pro-
vinces de son empire. La ville de Tripoli comp-
tait plus de quatre mille ouvriers instruits iabri
quer des toffes de laine, de soie et de lin. Une
grande partie de ces avantages furent sans doute
perdus pour les vainqueurs, qui, pendant le sige
ravagrent les campagnes et dans la prise de la
ville portrent partout le fer et la flamme.
Tripoli renfermait encore d'autres richesses.Une
bibliothquetablie dans cette ville conservait en
dpt les monumens de l'ancienne littrature des
Persans, des gyptiens et des Grecs. Cent copistes
y taient sans cesse occups transcrire des manus-
crits. Le cadi, matre de la ville, envoyait dans tous
les pays des liommes chargs d'acheter des livres
rares et prcieux. Aprs la prise de Tripoli, cette
bibliothquefut livre aux flammes. Quelques au-
teurs orientaux ont dplor cette perte irrparable;
mais aucune de nos anciennes chroniques n'en a
parl, et leur silence, en cette occasion, montre
assez l'indiffrenceprofonde avec laquelle les sol-
dats francs furent tmoins d'un incendie qui d-
vora cent mille volumes (i).

(1) Ibn-Abou-Tai, historien arabe, dit que les clrrticus


montrrent la prise de Tripoli la mme fureur de destruc-
tion que les Arabes qui brlrent la bibliodicque d'A-
Jexaudric. Un prtre, attach au comte Bertrand de
Saint-Gilles entra dans la salle ou se trouvait rassemble
un grand nombre d'exemplairesdu Coran, et comme il de-
clara que la bibliothcquc de Tripoli ne renfermait que les
Bibles, situ sur les rivages fertiles et riants de
la rhnicic; Sarepta, o saint Jrme voyait
en-
core de la
son temps tour d'Isae Beryte ou Be-
routh, fameuse dans les premiers sicles de F~lise
par une cole d'loquence, eurent le sort de Tri-
poli et devinrent des baronies gouvernes
par des
chevaliers chrtiens. Aprs
ces conqutes, les Pi-
sans, les Gnois et plusieurs guerriers de l'Occi-
dent qui avaient suivi Baudouin dans ses expdi-
tions, revinrent en Europe. Le roi de Jrusalem,
abandonn de ces utiles auxiliaires, fut oblig d'em-
ployer ce qui lui restait de forces, repousser les

invasions des Sarrasins, qui pntrrent dans la Pa-
lestine et montrrent leurs tendards
sur la mon-
tagne de Sion. Mais telle tait alors l'influence
qu'exerait sur les esprits le seul nom des colonies
chrtiennes, que lorsqu'elles se trouvaient aban-
donnes parleurs dfenseurs naturels, ou menaces
par de nouveaux ennemis, les opinions rpandues
dans la chrtient armaient pour leur cause les
peuples les plus reculs de l'Occident. Les Gnois
avaient peine quitt les mers deSyrie, qu'on vit
arriver au port de Jaffa Sigur, nl~Magnus, roi

livres impics de Mahomet, elle fut livre aux flammes. I.e


mme historien parle du nombre incroyable de trois mil-
lions de volumes. Nous avons prter ]a version de No-
MM~ qui rduit le nombre des volumes cent mille. Ce
dernier auteur raconte que la bibliothque de Tripoli avait
t fonde par le cadi~oM/a/~ T~Hc~ qui lui-mme avait
compose plusieurs
ouvrages. (~'q~-ez~ pour tous ces dtails.
la Z~Mo~ des C/'oMt~M~ tom. t ,. 5. )
de Norwegc (l). Sigur tait accompagn de dix
mille Norwgiens qui, depuis trois ans, avaient
quitt le nord de l'Europe pour visiter la Terre-
Sainte. Baudouin vint, Ja9a, au-devant du
prince de Norwge, et le conjura de combattre,
avec lui, pour le salut et l'agrandissement du
royaume de Jsus-Christ. Sigur se rendit avec joic
a la prire du roi de Jrusalem, et ne demanda,
pour rcompense de ses travaux, qu'un morceau
du bois de la vraie croix. Lorsqu'il arriva en
triomphe Jrusalem, accompagn de ses guer-
riers, les habitans de la ville sainte contemplrent
avec une surprise mle de joie l'norme hache de
bataille et la haute stature des plerins de la Nor-
wege. Avec un secours si puissant on rsolut d'assi-
ger la ville de Sidon. Bientt la Sotte de Sigur pa-
rut devant le port de cette ville, tandis que Bau-
douin et Bertrand, comte de Tripoli, dressaient
leurs tentes devant les remparts. Aprs un sige de
six semaines, Sidon se rendit aux chrtiens;les chc-
valiersde Baudouin et les soldats de Sigur firent pen-
dant le sige des Drodiges de valeur, et montrrent
dans leur vict~jj~e l'humanit qui accompagne la
vritable bravoure (2). Aprs cette conqute, Sigur

(t) Guillaume de Tyr, lib. xt~ . l'appelle yu/-


f~M y'M~'eKMproce/ corpore e<ybyH:~ decorus; on peut
voir, dans le tome n de la Bibliotla. des Croisades, le tmoi-
gnage des historiens norwgiens et danois sur le plerinage
Je Sigtir. ( Collection de Lang-ebeek. )
(~) Pendant ce sige Baudouin manqua, d'tre assassine
quitta la Palestine, au milieu des bndictions du
peuple chrtien. Il s'embarqua pour retourner en
Norwcge, emportant avec lui le morceau de la
vraie croix qu'on avait promis a ses services, et
qu'il dposa son retour dans la ville de ~o/zs'~e~
o la vertu de cette prcieuse relique devait, di-
sait-il, prserver les frontires de son royaume de
l'invasion desennemis. Les Norwgiens ne furent pas
le seul peuple du Nord qui prit part l'expdition
dont nous venons de parler. Nous lisons, dans une
chronique de Brme (i) qu'on fit alors dans tout
l'empire germanique une grande leve d'hommes
pour la guerre sainte d'outre-mer. Plusieurs Br-
mois, au signal de leur archevque et conduits par
deux consuls que nomme la chronique, partirent
pour l'Orient et se distingurent la prise de B-
ryte et de Sidon. Au retour de leur plerinage,
ils n'avaient perdu que deux de leurs compagnons;
ils furent reus en triomphe par leurs concitoyens;
et des armoiries accordes la ville de Brme,
par l'empereur d'Allemagne, attestrent les ser-
vices qu'ils avaient rendus la cause de Jsus-
Christ, dans la Terre-Sainte.

par un de intimes serviteurs, Musulman converti


ses plus
au chnstiauismc~ que les habitans de Sidon taient par-
venus corrompre. Cependant ces habitans furent admis
capituler et obtinrent de sortir de la ville. ( Guillaume
de Tyr, lib. x; t~.)
(i) L'extrait de cette chronique se trouve dans les collec-
tions allemandes traduites, tom. u, de la ~M!o</tc<we <M
~V07~a~M.
Baudouin,revenu vainqueur a Jrusalem, apprit
avec douleur que Gervais, comte de Tibriade,
avait t surpris par les Turcs et conduit avec ses
plus fidles chevaliers dans la ville de Damas. Des
dputs musulmans vinrent oirir au roi de Jru-
salent la libert de Gervais, en change de Ptol-
mais, de Jafa et de quelques autres villes prises
par les chrtiens; un refus, ajoutaient-ils, allait
causer la mort du comte de Tibriade. Baudouin
proposa de payer pour la libert de Gervais une
somme considrable. Quant aux villes que vous
)) me
demandez, leur dit-il, je ne vous les donnc-
)) rais pas pour mon propre frre Eustache, ni

)' pour tous les princes chrtiens. )) Au retour des


ambassadeurs, Gervais fut tran, avec tous ses
chevaliers, sur une place de Damas, et tu coups
de flches par les Sarrasins (i).
Les chrtiens donnrent des larmes a la mort du
comte de Tibriade, et bientt ils eurent pleurer
une perte plus douloureuse. Tancrede, qui gou-
vernait la principaut d'Antioche, mourut dans
une expdition contre les infidles (2). Il ~ait fait

()) L'auteur arabe Ibn-Giouzi donne des dtails sur la


captivit de Gervais, qui ne s'accordent pas avec les autres
rcits; il dit qu'on l'envoya avec ses compagnonsau calife
de Bagdad. (Voyez tom. II de la .B/Mo~~e des Croi-
sades, . 5. )
xt,
('.) Guitlaumede Tyr, 1. 18~ raconte qucTancrcde~a
son lit de mort, recommanda a sa femme, ~~ue/A? estoit
.fille de~H/f, roi de l'rance, d'pouser Bertrand, fils
du comte dr Tripoti ce qui eut Heu en eu'et. L'historien
admirer l'Orient les vertus hro'iques d'un che-
valier franais; rien ne pouvait branler sa fidlit;
rien ne paraissait impossible a sa valeur; les Mu-
sulmans louaient sa loyaut et sa franchise mo-
dle a-la-fois de la fiert chevaleresque et de la
modestie chrtienne, il bravait souvent l'autorit
des princes chrtiens, ses compagnons d'armes;
mais il ne rsistait jamais leurs prires; il ne souf-
frait pas que ses rivaux insultassent sa renomme,
mais en mme temps il dfendait son cuyer de
parler de ses exploits. Toutes les fois que la for-
tune favorisa ses travaux, il abandonna tout ses
soldats, ne se rservant pour lui, comme il avait
coutume de le dire, que les soins, les fatigues et les
prils de la guerre. Tancrde remporta un grand
nombre de victoires sur les Sarrasins, repoussa
souvent les armes de l'empereur Alexis, s'empara
de plusieurs villes de la Syrie et de la Cilicie, ren-
dit Alep tributaire d'Antioche (t).
Cependant les progrs des armes chrtiennes
avaient alarm le sultan de Perse et le calife de Bag-

ajoute que Tancrede leur ordonna de rendre Antioche


au jeune fils de Bohmond ds qu'il la rclamerait; et cela
dit et ordonn, rendit son esprit celui qui le lui avoit
donn, c~~ cet illustre .s'e!g7:eMr !'f!U/?:e aK ~</He de
/g~Mc du prince des <J<M~ l'an de J.-C., ma.
(]) Kemaleddin, originaire d'AIep~ et qui en a crit nnc
histoire particulire~ raconte les causes qui amenrent les
malheurs et la servitude de sa patrie. ( 7M~'o</t. des Croi-
.M~M, tom. 11~ . 5 et suiv. )
HISTOIRE DES CROISADES.
dad (i), le signal d'une guerre sacre fut donn M
tous les peuples musulmans. Une arme innom-
brable, venue des bords de l'Euphrate et du Ti-
gre/traversa la Syrie, et pntra dans la Galile.
Le roi de Jrusalem se mit la tte de ses che-
valiers pour aller au-devant des Infidles. Les deux
armes se rencontrrent prs du lac de Genezareth,
ou bientt s'engagea un combat terrible. La valeur
des chrtiens ne put triompher du nombre, et les
Musulmans firent un si grand carnage de leurs
ennemis, qu'au rapport d'un historien arabe, les
eaux du lac de Genezareth furent teintes de sang
pendant plusieurs jours (2). Roger de Sicile, qui<
gouvernait Antioche depuis la mort deTancrede,
les comtes d'desse et de Tripoli vinrent avec leurs
troupes au secours de Baudouin. L'arme chr-
tienne, quoiqu'elle et alors onze mille hommes

(t) ~q~es le rcit intressant de Remaleddin, qui peint


bien la terreur rpandue dans toutes les provinces musul-
manes, frontires des colonies chrtiennes. (7~/<o</t. des
Croisades, tom. il, 6 et 7. )
(a) La dfaite des chrtiens est attribue par Guillaume
de Tyr, l'impatience de Baudouin qui ne voulut point
attendre l'arrive des comtes d'Edesse, de Tripoli et d'An-
tioche (lib. xt, . ig); il prit, suivant lui, trente cheva-
liers et douze cents fantassins suivant Albert d'Aix trente
chevaliers et quinze cents fantassins. Le premier de ces
historiens dit que les Turcs se retirrent prcipitamment;
Albert d'Aix rapporte qu'ils n'oprrent leur retraite que
lorsqu'ils apprirent que les comtes d'Edesse et de Tripoli
avaient joint le roi de Jrusalem. ( Biblioth. des C/'o/.M~.f,
tom. i, pa~. )o5. )
sous ses drapeaux, alla camper sur les montagnes
voisines, et n'osa risquer une seconde bataille. Les
chrtiens, ainsi retranchs sur des hauteurs inac-
cessibles, furent tmoins du ravage des campagnes
et de l'incendie des villes. Toutes les rives du Jour-
dain taient en feu. Une ~e~<?M/ dit Guil-
laume de Tyr, avait saisi tout le royaume, que
nul n'osait saillir des lieux o il habitait. Un grand
nombre de Sarrasins, sortis d'Ascalon, de Tyr et
des autres villes musulmanes, avaient profit du
premier revers de l'arme chrtienne pour dvaster
plusieurs contres de la Palestine. Le pays de Si-
chem fut envahi, Naplouse livre au pillage; Jru-
salem, reste sans dfenseurs, ferma ses portes et
craignit un moment de retomber au pouvoir des
infidles.
Tout--coup cette guerre se termina sans com-
bats, et la multitude des ennemis s'loigna comme
un orage emport par les vents. Alors les colonies
chrtiennes et toutes les provinces de la Syrie fu-
rent en butte d'autres calamits. Des nues de
sauterelles, venues de l'Arabie, achevrent de ra-
vager les campagnes de la Palestine. Une horrible
famine dsolait le comt d'desse et la principaut
d'Antioche. Un tremblement de terre se fit sentir
depuis le mont Taurus jusqu'aux dserts de l'Idu-
me. Plusieurs villes de Cilicie n'taient plus que
des monceaux de ruines. Treize tours de la ville
d'desse, la citadelle d'Alep, s'croulrent avec fra-
cas. Les plus liautes forteresses couvrirentla terre
de leurs dbris, et leurs commandans, musulmans
t ou chrtiens, cherchrent un asile avec leurs sol-
t3
dats dans les forts et les lieux dserts. Une tour
d'Antioche, plusieurs difices, plusieurs glises de
la ville furent renverss de fond en comble. Le
clerg, les grands et le peuple confessaientleurs
pchs, se couvraient d'habits de deuil, et cou-
raient dans les rues et dans les campagnes en
criant: ~7ZCM/ <g/!ez-~OM~/ Enfin le Ciel
parut apais; le tremblement de terre dont les se-
cousses s'taient renouveles pendant plusieurs
mois, cessa tout--coup ses ravages, et tous les
chrtiens clbrrent la misricorde de Dieu par
une fLe solennelle (i).
tn4 Lorsqu'on avait appris Bagdad les dsastres de
la Syrie, le divan s'tait persuad que les peuples
de cette contre avaient attir sur eux la colre
cleste,, et que le moment tait arriv d'attaquer
des provinces dont les forteresses venaient d'tre
renverses et qui restaient sans dfense. Le ca-
life et les aptres les plus fervens de l'islamisme
se rappelaient que
Maudoud, prince de Moussoul,
qui avait command la dernire expdition des
Musulmans dans la Galile, tait mort Damas,
assassin par deux Ismaliens (a). On accusait le

(t) 7~ oyez, sur cetrctTibIctnent de terre, les dtails int-


ressans donns par Gautlier le CImncciLer; il tait tmoin
oculaire et chancelier du prince d'Antioche. (J?/&~M~. des
Croisades, tom. pag. 10.). )
('!) Suivant le rcit d'Albert. d'Aix Maudoud, aprs tre
revenu couvert de gloire a Damas, fut secrtement assassin
par le prince musulman de cette cite, jaloux de ses suce''s.
prince de Damas du meurtre d'un fidle dfenseur
de la foi musulmane, et de toutes parts la voix
des croyans s'levait pour demander
vengeance
d'un si grand attentat. Une arme nombreuse
par-
tit des bords du Tigre et s'avana vers la Syrie,
impatiente de punir -la-fois les chrtiens et les
Musulmans infidles.
Dans le danger qui le menaait Fmir de Da-
mas n'hsita point faire une alliance avec les
princes chrtiens. Le roi de Jrusalem, le prince
d'Antioche, le comte de Tripoli, joignirent leurs
troupes celles de leur nouvel alli, et tous mar-
chrent ensemble au-devant des guerriers de Mous-
sol et de Bagdad, qui ravageaient les bords de
l'Euphrate. Les chrtiens taient remplis de zele
et d'ardeur, et brlaient de combattre, mais leurs
nouveaux auxiliaires, qui se dfiaient toujours des
soldats de Jsus-Christ, ne voulurent point leur
donner l'avantage d'une victoire; ils firent tous
leurs efforts pour viter une bataille dcisive, dans
laquelle ils craignaient -la-fois le triomphe de
leurs allis et de leurs ennemis (t). Cependant
une runion si formidable suit pour dlivrer la

~e.f Croisades, tom. n . ~.)


(.
Les auteurs arabes laissent aussi entendre que la mort de
Maudoud fut l'ouvrage des Musulmans eux-mmes.

(t) Les historiens latins s'accordent sur ce point, que l'ar-


me du sultan, craignant la runion de tant de forces se re-
tira les Arabes ne peuvent s'empcher d'exprimer toute
la dfiance qu'inspiraient aux Musulmans leurs
nouveaux
auxiliaires. ( C~o~A. des CroMa~M, tom. u. )
Syrie d'une invasion et pour forcer les barbares .'<
repasser l'Euphrate. Quoique les Musulmans de
Damas et les puissances chrtiennes eussent trouv
leur salut commun dans une alliance passagre,
tel tait nanmoins l'esprit des Francs et de leurs
adversaires, que tous les sectateurs de Mahomet
accusrent, dans cette occasion, le prince de Da-
mas d'avoir trahi la cause de l'islamisme, et lors-
qu'il se spara de l'arme chrtienne pour retour-
ner dans sa capitale, tous les fidles de Syric
remercirentle ciel d'avoir enfin spar l'~c/M/J
de j9e/M~H ~<~<MM de J~M~-6'A/ (l).
Le roi de Jrusalem n'ayant plus combattre
les Turcs de Bagdad, ni les Turcs de Syrie,
tourna ses regards vers l'Egypte dont il aval).
tant de fois dispers les armes. Il rassembla l'litf
de ses guerriers traversa le dsert, surprit et pilla
la ville de Pharamia, situe trois journes du
Caire (2). Le succs de cette expdition lui fai-

()) Nous avons vit d'entrer dans les dtails de ces ex-
pditions nombreuses et difficiles suivre dans l'histoirc
du royaume de Jrusalem; nous renvoyons, pour tous ces
dtails, aux extraits des historiens arabes dans la Biblio-
~y., tom. ir, <). 7 et suiv., et Guillaume de Tyr, 1. 11.
(;;) Pharamia est situe sur les bords de la mer, non loin
des ruines de l'ancienne Peluse. On trouva dans cette ville,
au tmoignage d'Albert d'Aix, beaucoup d'or et d'argent,
des vivres en abondance, que n'avaient pu sauver les ha-
bitans dans leur terreur. Voyez, dans la Bibliothque, t.
p. 80, les circonstances de la maladie de Baudouin, cause
par les fatigues du sige et la chaleur de l'embrasement de
sait esprer qu'un jour il pourrait se rendre matre
d'un riche royaume; il revenait triomphant
et
charg de butin Jrusalem, lorsqu'il tomba
lade tariseh, sur les conns du dsert quima- s-
pare l'gypte de la Palestine. Bientt on dsespra
de sa vie; les compagnons de
ses victoires, assem-
bls autour de lui, laissaient voir leur profonde
tristesse. Baudouin ne songea qu' les consoler
par
l'exemple de sa rsignation, et s'eHbra de relever
leur courage, en leur rappelant la gloire de Jsus-
Christ et les devoirs des guerriers chrtiens.
Mes chcrs compagnons, leur dit-Il, vous qui
avez sounert tant de maux, brav tant de prils,
pourquoi vous laissez-vous abattre par la dou-
leur ? N'oubliez pas que vous avez besoin de
votre courage accoutum. Songez que vous ne
perdez en moi qu'un seul homme, et que voug
avez parmi vous plusieurs guerriers qui me sur-
passent en habilet. Ne vous occupez que des
moyens de retourner victorieux Jrusalem et
de dfendre l'hritage du fils de Dieu. Si j'ai
long-temps combattu avec vous, et si
M
mes longs
travaux me donnent le droit de vous adresser
une prire, je vous conjure de ne pas abandon-
ner mes ossemens sur une terre trangre, et de
les ensevelir prs du tombeau de mon frre
Godefroy.
Le roi de Jrusalem fit ensuite assembler
ses ser-

Pharamia, et le rcit des Arabes sur la mort et le tombeau


de Baudouin.
TOM.U.
3 viteurs, et leur donna des ordres pour sa spul-
ture (l). Aprs avoir dsign Baudouin du Bourg
pour son successeur. il expira au milieu de ses com-
pagnons qui fondaient en larmes et
s'efforaient
dit Albert d'Aix, de cacher leur dsespoir, pour
ne point faire connatre aux infidles la perte que
venaient de faire les chrtiens.
Baudouin vcut et mourut au milieu des camps
pendant son rgne, qui dura dix-huit ans, les habi-
tans de Jrusalem entendirent chaque anne la
grosse cloche qui annonait
l'approche des Sarra-
sins. Ils ne virent presque jamais dans le sanctuaire
le bois de la vraie croix qu'on avait coutume de
porter la guerre, et de montrer aux soldats chr-
tiens comme un gage de la victoire.
Le frre et le successeur de Godefroy se vit plus
d'une fois la veille de perdre son royaume, et ne
le conserva que par des prodiges de valeur. Il per-

iy
dit plusieurs batailles par sa tmrit et son impru-
dence; mais son activit extraordinaire le sauva
toujours des prils o il s'tait engag.
Les forces du royaume suffisaient peine pour le
dfendre dans les momens du pril. Baudouin ne
pouvait tenter quelque grande entreprise, que lors-

(1) Les dernires paroles de Baudouin ses serviteurs ont


t recueillies et rapportes par Albert d'Aix, lib. xn,
C. n. Il leur recommandesurtout me ferro exentera sale
interius et e.r<eyt'~ me apprime frica oculos nares, aures
et os Me!;M non parc inipl, et CH7M c~<e/-M nte reportare
non desinas; tout le discours de
Baudouin son cuisinier a
t traduit dans la .B'M. des Croisades, tom. <, pag. 8'.)
qu'il lui arrivait des renfortsd'Occident; quand les
t!t8
plerins qui portaient les armes retournaient dans
leur patrie, Baudouin tait souvent oblig d'aban-
donner une expdition commence, et trouvait
se
quelquefois expos, sans moyen de rsistance,
aux
attaques d'un ennemi toujoursimpatient de venger
ses dfaites.
Pendant tout le temps qu'il resta
sur le trne de
Jrusalem, Baudouin n'eut
pour entretenir une
arme, que la dme sur les terres cultives, quel-
ques tributs imposs au commerce, le butin fait
sur l'ennemi et la ranon des prisonniers. Lorsque
la paix durait quelques mois ou
que la guerre tait
malheureuse, les revenus de l'tat se trouvaient
diminus de moiti et ne pouvaient fournir
aux
dpenses les plus ncessaires. Ce fut dans
un mo-
ment de dtresse qu'il fora le patriarche de Jrusa-
lem lui abandonnerles offrandes des fidles. Lors-
qu'il pousa la comtesse de Sicile, quoiqu'ayant
une autre femme vivante, on savait qu'il ne con-
tractait ce lien sacrilge que pour se procurer de
l'argent: tranges moyens de pourvoir aux dpenses
de la guerre de Jsus-Christ, que de violer -la-fois
la saintet de l'glise et la saintet du mariage (i)

(t) Albert d'Aix, qui fait une description pompeuse de


la brillante rception qu'on fit la princesse de Sicile,
ne
se permet aucune rflexion sur ce mariage; Guillaume de
Tyr rapporte que la princesse mit pour condition son hy-
men, que si elle avait un enfant de Baudouin, il rgneraitt
sur Jrusalem; Baudouin promit tout parce qu'il avait be-
soin d'argent, mais il renvoya la princesse de Sicile trois
ans
5..
Les historiens du temps donnent des loges aux
brillantes qualits de Baudouin. Dans la premire
croisade, il s'tait fait Iiair par un caractre ambi-
tieux et altier; ds qu'il eut obtenu ce qu'il dsirait,
et qu'il fut mont sur un trne, il fit admirer sa g-
nrosit et sa clmence; devenu roi de Jrusalem
il suivit l'exemple de Godefroy, et mrita son
tour de servir de modle ses successeurs.
Son amour extrme pour les femmes lui attira
quelquefois les vives censures du clerg. Pour ex-
pier ses fautes, selon l'opinion du temps, il dota
richement les glises, et surtout celle de Bethtem;
plusieurs tablissemens religieux lui durent leur
origine. Au milieu du tumulte des camps, il ajouta
plusieurs dispositions au code de son prdcesseur;
mais ce (lui honore le plus son rgne, c'est le soin
qu'il prit de repeupler Jrusalem. Il olrit un asile
honorable aux chrtiens disperss dans l'Arabie
dans la Syrie et l'Egypte. Les fidles perscuts
par les Musulmans accoururent en foule avec leurs
femmes, leurs enfans, leurs richesses; Baudouin
leur distribua les terres, les maisons abandonnes,
et Jrusalem commena redevenir florissante.
Les dernires volonts de Baudouin furent ac-
complies. L'arme chrtienne, prcde des d-
pouilles mortelles de son chef, revint Jrusalem.
Baudouin du Bourg, qui venait dans la cit sainte

aprs, quand il eut dpens ses trsors; de l la haine de


Roger, roi de Sicile, contre les Francs de la Palestine. (~
blioth. des C~wa~e.f, tom. pag. i~ )
pour clbrer les ftes de Pques et visiter le frre
de Godefroy, arriva dans la ville le dimanche des
Rameaux, a l'heure o/suivant l'antique usage,
le peuple et le clerg parcouraient en procession
la valle de Josaphat. Comme il entrait par la porte
d'Ephram, les dpouilles funbres de Baudouin,
accompagnes de ses guerriers en deuil, entraient
par la porte de Damas. A cet aspect, des cris lu-
gubres se mlrent aux cantiques des chrtiens.
Les Latins taient dans l'aNliction les Syriens
pleuraient, et les Sarrasins, dit Foulcher de Char-
tres, tmoins de ce douloureux spectacle, ne pou-
vaient retenir leurs larmes. Au milieu de tout
ce
peuple aniig, le comte d'Edesse accompagna le
convoi funbre jusqu'au pied du Calvaire, o
Baudouin fut enseveli prs de Godefroy (i).
Quoique le dernier roi eut dsign Baudouin du
Bourg pour son successeur, les barons et les prlats
se runirent pour choisir un nouveau prince. Plu-
sieurs proposrent d'offrir la couronne Eustache
de Boulogne, frre de Godefroy. Josselin de Cour-
tenay, l'un des premiers comtes du royaume, se
dclara en faveur de Baudouin du Bourg. Josselin,

(1) Voici l'pitaphe de Baudouin


TPej" ~<[MMM!~ 7tf<~a alter A~c/M~e~
t~e~ patrice f~o/- fcc/e~/ce 'Mr~ M~vH~Mc
~M:'yb~/H!&aM~CKt ~OMtj! ~<c/-<~aH<
~'a~M et ~'gy/?<H.t ac /0/j'CM~ ~a/M/ze/
f/'0/t ~/0/ W /MO<CO /!OC C/aK<f/-
?~Mtt</u.
en arrivant en Asie, avait t accueilli et combl
de bienfaits par le comte d'desse, qui lui donna
plusieurs villes sur l'Euphrate. Chass ensuite igno-
minieusement par son bienfaiteur, qui l'accusait
d'ingratitude il s'tait rfugi dans le royaume
de Jrusalem, o il avait obtenu la principaut de
Tibriade. Soit qu'il voult rparer d'anciens torts,
soit qu'il esprt obtenir de nouveaux bienfaits~ il
reprsenta aux barons assembls, que Baudouin
du Bourg appartenait
la famille du dernier
roi; que sa pit, sa sagesse, sa bravoure taient
)) connues
de tout l'Orient; qu'aucune contre, ni
H
en-de ni au-del des mers, ne pouvait offrir
un prince plus digne de la confiance et de l'a-
mour des chrtiens. Les bndictions des habi-
tans d'desse le dsignaient aux choix des barons
M et
des chevaliers; la Providence venait de Fen-
voyer Jrusalem pour consoler le peuple chr-
M
tien de la mort du frre de Godefroy. Ce
'II
discours runit tous les suffrages en faveur de
Baudouin du Bourg, qui fut couronn peu de
jours aprs, et transmit le comt d'desse Jos-
selin de Courtenay.
Tandis que le royaume de Jrusalem clbrait
en paix l'avnement de Baudouin du Bourg au
trne de Godefroy, la principaut d'Antiochc se
trouvait de nouveau expose tous les flaux de la
guerre. Tous les Musulmans de la Perse, de la
Msopotamie et de la Syrie, que leurs prccdcnLcs
dfaites n'avaient point dcourags, jurrent d'ex-
terminer la race des chrtiens et marchrent vers
l'Oronte sous les ordres d'YIgazi, prince de Ma-
i-idin et d'Alep, le plus farouche des guerriers de
l'Islamisme. Roger de Sicile, fils de Richard,'qui,
depuis la mort de Tancrde, gouvernait Antioche
pendant la minorit du fils de Bohmond, avait
appel son secours le roi de Jrusalem, le comte
de Tripoli, celui d'desse (i)~ mais sans attendre
leur arrive, il eut l'imprudence de livrer une ba-
taille dont la perte devait mettre en pril toutes
les colonies chrtiennes. Avant le combat, Ylgazi
harangua ses soldats, et le cadi d'Alep parcourut
les rangs, excitant, par la violence de ses discours,
la fureur des barbares. Dans le camp des chr-
tiens, l'archevque d'Apame recommanda tous
les guerriers de confesser leurs pchs et de com-
munier, ~ que s'tant fortifis du pain cleste,
ils pussent vivre ou mourir comme il convenait
des soldats du Christ. Les chrtiens repoussrent
d'abord leurs ennemis; mais Dieu ne voulut point
qu'ils restassent victorieux. Au milieu des deux
armes on vit tout--coup s'lever un tourbillon
qui ressemblait un tonneau de soufre enflamm
montant dans les airs. Ce phnomne jeta l'effroi
parmi les chrtiens, accabls dj par la multi-

(i) Gauthier le Chanceliera racont dans les plus grands


dtails les guerres du prince d'Antioche contre les Musul-
mans Gauthier, chancelier de Roger, fut prsent et com-
battit sous les drapeaux de ce prince son ouvrage a t tra-
duit. ( Biblioth. des Croisades t. p. to5 et suiv. ) )I1 faut
lui est
comparer avec ce rcit celui des auteurs arabes, qui
presque toujours conforme. (Bibl. des Croisades,t. n~. Q.)
tude des inudeles. Roger, qui s'effora de retenir
ses soldats, tomba perc de coups, et mort fut
sa
le signal de la sanglante dfaite des chrtiens. Gau-
thier le Chancelier, qui assistait cette bataille,
attribue le dsastre de l'arme chrtienne la lg-
ret, a l'Imprvoyance du prince d'Antioche qu'il
nous reprsente peu d'heures avant le combat,
parcourant les valles et les collines avec son qui-
page de chasse, prenant des oiseaux avec ses fau-
cons et forant les btes fauves avec ses chiens.
Cette bataille fut livre prs d'Artsie dans
un
lieu appel le c/M/7~ du sang. Les Musulmans
firent un grand nombre de prisonniers. Gautier,
qui fut lui-mme charg de chanes, nous peint
les affreux tourmens qu'on fit souffrir
aux captifs;
mais il n'ose pas dire tout ce qu'il a
vu, dans la
cramte, dit-il, que les chrtiens apprenant
ces
excs de barbarie, ne soient ports un jour les
imiter (t).
L'arme victorieuse d'Ylgazi se rpandit dans
tous les pays chrtiens du voisinage, portant
par-
tout la destruction et la mort. Ce fut au milieu de
la dsolation gnrale que le roi de Jrusalem
ar-
riva dans Antioche. Cette ville avait perdu
ses plus
braves dfenseurs. Des ecclsiastiqueset des moines
gardaient les tours et les remparts, et veillaient
sous
le commandement du patriarche la sret de la
place, menace par la population
grecque et arm-
(<) Voyez l'extrait de Gauthier le Chancelier. ( Biblioth,
<~e~ <o<,f~M,
tom. i pas. !a3. )
nienne, qui supportait avec peine le joug des La- !!30
tins (i). La prsence de Baudouin du Bourg auquel
on donna l'autorit suprme, rtablit l'ordre et
dissipa les alarmes. Apres avoir pourvu la d-
fense de la ville, il visita les glises d'Antioche
en habit de deuil. Son arme reut genoux la
bndiction du patriarche et sortit de la ville
pour
aller la poursuite des Musulmans. Le roi, ainsi
que ses chevaliers et ses barons, marchaient les
pieds nus au milieu d'une foule immense qui in-
voquait pour eux l'appui du Dieu des armes.
L'arme chrtienne alla camper sur la montagne
de Danitz, o les Musulmans vinrent l'attaquer. t2t
Ceux-ci taient pleins de confiance dans leur mul-
titude mais les chrtiens mettaient leur espoir
dans la puissance divine, et surtout dans la pr-
sence de la croix vritable, que Baudouin avait
apporte de Jrusalem. Apres un combat sanglant,
les infidles furent vaincus et disperss. Ylgazi et
le chef des Arabes, Dobais, avaient pris la fuite
pendant la bataille; cette victoire rpandit l'effroi
dans Alep et jusque dans les murs de Moussoul,
tandis que la croix de Jsus-Christ, reporte avec
pompe dans la ville sainte, annona aux habitans
les miracles qu'elle avait produits
au milieu des
soldats chrtiens. Baudouin, aprs avoir donn la
paix Antioche, revint dans sa capitale; et
pour

(!) On peut lire ce sujet des rflexions fort curieuses <!u


Gauthier le ,Chancelier. Voyez son extrait .Ct'M/o~t. ~.s
6voMa~M~ tom. pag. i ]~.
)311
qu'il ne manqut rien aux victoires des chrtiens,
Dieu permit alors que le redoutable chef des
Turcomans, Ylgazi, termint sa carrire, frapp
par une mort subite et violente (i).
Telle est l'poque de l'histoire que nous avons
dcrire, que les circonstances les plus graves s'y
succdent comme les scnes d'un drame, et qu'un
espace de quelques mois suffit des vnemens
qui auraient pu remplir les annales d'un sicle. A
peine l'historien des colonies chrtiennes vient-il
de parler d'une bataille, d'une rvolution, d'une
grande calamit, que d'autres combats, des rvo-
lutions nouvelles, des calamits plus grandes en-
core se prsentent sous sa plume et viennent met-
tre une sorte de confusion dans ses rcits. Nous
avons vu la fin malheureuse du prince Roger, et
la dsolation d'Antioche, dont tout le territoire
tait envahi par les Musulmans;maintenant c'est
le comt d'desse qui pleurera la captivit de ses
princes, et quelques jours seront peine couls
que de ce nouveau malheur natront d'autres in-
fortunes qui mettront en pril tous les tats chr-
tiens de la Syrie.
Balac, neveu et successeur d'YIgasi, rpandait

(i) Voyez, dans Gauthier le Chancelier la manire sin-


gulire dont il raconte la mort d'Ytgazi l'historien arabe de
la ville d'AIep en parle aussi. (Bibliolh. des Croisades,
tom. t, pag. i23 tom. n $- '- ) rapportant la mort
d'YIgazi, Foulcher de Chartres s'exprime en ces termes:
Z~Mf~MK.! o/?:/te~ et &eMe~t'.rM:M.! Deum quia ~u~bca~~
est draco ille ~~c/M/mM~qui cA/Mn/M//7tMnt ~f tribulavit.
la terreur sur les rives de l'Euphrate et sem- !!M
blable au lion de l'criture, qui rde sans cesse
pour chercher sa proie, il parvint surprendre
Josselin de Courtenay et son cousin Galeran, qu'il
fit conduire chargs de chanes vers les confins de
la Msopotamie. Cette nouvelle tant parvenue
dans le royaume de Jrusalem, Baudouin du
Bourg accourut desse~ soit pour consoler les
habitans, soit pour chercher l'occasion et les
moyens de briser les Fers des princes captifs. Mais
se confiant trop sa bravoure, et victime de sa
gnrosit, il tomba lui-mme dans les embches
de l'mir Balac; et conduit dans la forteresse de
(~Ma~-Pte/ve (l), il devint le compagnon d'in-
fortune de ceux qu'il avait voulu dlivrer.
Les vieilles chroniques ont clbr la valeur ti-j.3
Iiro'ique de cinquante Armniens qui se dvou-
rent pour la dlivrance des princes chrtiens. Aprs
avoir Invoqu la protection du Tout-Puissant, ils
s'introduisirent dans la forteresse de Quart-Pierre,
dguiss, selon quelques historiens, en marchands,
selon d'autres en moines (2). A peine entrs dans
v i i
(t) Les auteurs arabes appellent cette forteresse Khart-
pert, et les Turcs Kharpout. Elle est situe l'orient de
l'Euphrate, au nord-ouest d'desse.
(~) Guillaume de Tyr, qui raconte ces vnemetis
ajoute que l'espoir de grandes rcompenses fut un des mo-
biles qui dterminrent les Armcniens(lib. xn, . t~). Or-
deric Vitale selon son usage, mle encore des dtails roma-
nesques la vrit historique. ( Bibliot. des Croisades,
tom. t pag. 3ig. ) La chronique d'Orderic n'est souvent
qu'un recueil de contes contemporains.
!3 la citadeUe~ cette lite de braves quittant leur d-
guisement et montrant leurs armes, massacrrent
la garnison musulmane et brisrent les fers des
illustres captifs. Ce chteau, dont les chrtiens ve-
naient ainsi de se rendre matres, renfermait des
vivres en abondance et toutes sortes de munitions
de guerre. Balac y avait laiss ses trsors, ses fem-
mes et les plus prcieuses dpouilles des pays d-
vasts par ses armes. Les guerriers chrtiens se
rjouirent d'abord du succs de leur entreprise,
mais bientt les Turcs du voisinage se runirent
en foule et vinrent assiger la forteresse o flot-
tait l'tendard du Christ. L'mir Balac, qui,
selon les rcits du temps, avait t averti eh songe
des projets forms contre lui rassemble son ar-
me et jure d'exterminer Baudouin, Josselin et
tous leurs librateurs. Ceux-ci ne pouvaient rsis-
ter long-temps toutes les forces runies des Turcs,
s'ils n'taient secourus par leurs frres les chr-
tiens. On dcide alors que Josselin sortira de la
forteresse, et qu'il ira dans les villes chrtiennes
implorer le secours des barons et des chevaliers.
Josselin part aussitt, aprs avoir jur qu'il laissera
crotre sa barbe et qu'il ne boira point de vin,
jusqu' ce qu'il ait rempli sa mission prilleuse, il
s'chappe travers la multitude menaante des
Musulmans, passe l'Euphrate, port sur deux outres
de peau de chvre, et, traversant toute la Syrie,
arrive enfin a Jrusalem, o il dpose dans l'glise
du saint spulcre les chanes qu'il avait portes
chez les Turcs, et raconte en gmissant les avcn-
tures et les prils de Baudouin et de ses compa-
gnons. A sa voix, un grand nombre de che-
valiers et de guerriers chrtiens jurent de marcher
la dlivrance de leur monarque captif. Josselin
se met leur tte; il s'avanait vers l'Euphrate,
les plus braves des guerriers d'Edesse et d'An-
tioche avaient rejoint ses drapeaux, lorsqu'on ap-
prit que le farouche Balac venait de rentrer de
force dans le chteau de Quart-Pierre. Aprs
le dpart de Josselin, Baudouin, Galeran et les
cinquante guerriersd'Armnie avaient rsist long-
temps aux forces musulmanes; mais les fondemens
du chteau ayant t mins, les guerriers chr-
tiens se trouvrent tout--coup au milieu des
ruines. Balac, laissant la vie au roi de Jrusalem,
l'avait fait conduire dans la forteresse de Charan.
Les braves Armniens taient morts au milieu des
supplices, et la palme du martyre avait t le prix
de leur dvouement. Quand Josselin et les guerriers
qui le suivaient apprirent ces tristes nouvelles, ils
perdirent tout espoir d'excuter leur projet, et re-
tournrent les uns Edsse et Antioche, les
autres Jrusalem, dsols de n'avoir pu donner
leur vie pour la libert d'un prince chrtien.
Cependant les Sarrasins d'Egypte cherchaient
profiter de la captivit de Baudouin, et se ras-
semblaient dans les plaines d'Ascalon, avec le des-
sein de chasser les Francs de la Palestine. De leur
ct, les chrtiens de Jrusalem et des autres villes
du royaume, se confiant dans leur courage et dans
la protection de Dieu, se prparaient dfendre
leur territoire. Comme on attribuait toujours les
succs des infidles aux pchs des chrtiens, les
prparatifs d'une guerre devaient toujours com-
mencer par l'expiation et par la prire. Le peuple
et le clerg de la Terre-Sainte suivirent en cette
occasion l'exemple des liabitans de Ninive, et cher-
chrent d'abord flchir la colre du ciel par les
signes d'une pnitence rigoureuse. Un jene fut
ordonn, pendant lequel les femmes refuseront le
lait de leurs mamelles leurs enfans au berceau,
les troupeaux mme furent loigns de leurs ptu-
rages et privs de leur nourriture accoutume(i).
La guerre fut ensuite proclame au son de la
grosse cloche de Jrusalem. L'arme chrtienne,
dans laquelle on comptait peine trois mille com-
battans, tait commande par Eustache d'Agrain,
comte de Sidon, nomm rgent du royaume en
l'absence de Baudouin. Le patriarche de la ville
sainte portait, la tte de l'arme, le bois de la
vraie croix. Il tait suivi, dit Robert du Mont,
de Ponce (2), abb de Cluny, portant la lance
avec laquelle on avait perc le flanc du Sauveur, et

(!) Les circonstances de ce jene rigoureux sont rap-


portes dans la chronique de Sigebert. (.D:MM~A. des Croi-
sades, t. n~ p. /t6.) Guillaume de Tyr, qui a beaucoup
parl des prparatifs qu'on fit Jrusalem pour rsister
aux ennemis,ne fait point mention de ce jene,tib.xn~
(2) Ce Ponce avait t remplac comme abb de Cluny
par Pierre-le-Vnrable; en revenant de la Terre-Sainte, il
rentra de force dans son abbaye dont il fut encore une fois
chass.
de l'voque de Bethlem, qui tenait dans ses mains
un vase miraculeux o l'on prtendait avoir con-
serv le lait de la Vierge, mre de Jsus-Christ.
Au moment o les guerriers chrtiens sortirent
de Jrusalem, les gyptiens assigeaient Jopp par
terre et par mer. A l'approche des Francs, la flotte
musulmane pleine d'effroi s'loigna du rivage.
L'arme de terre, campe dans un lieu nomm
Ibellin, attendait avec inquitude l'arme chr-
tienne. Enfin les deux armes sont en prsence;
au milieu du combat, une lumire semblable
celle de la foudre brilla dans le ciel, et tout--
coup clata dans les rangs des inndles. Ceux-ci
restent comme immobiles de terreur; les chrtiens,
arms de leur foi, redoublent de courage; les en-
nemis sont vaincus, et les dbris de leur arme,
qui tait deux fois plus nombreuse que celle des
chrtiens, se rfugient avec peine dans les murs
d'Ascalon. Les Francs, victorieux et chargs de
butin, revinrent Jrusalem en chantant les louan-
ges de Dieu.
Quoique l'arme des Francs et triomph ainsi
des Sarrasins, toujours occupe de la dfense des
villes et des frontires sans cesse menaces, elle
ne pouvait sortir du royaume pour faire des con-
qutes. Les guerriers qu'on retenait dans les cits
chrtiennes, aprs une si grande victoire, s'afni-
geaient de leur inaction, et semblaient placer en-
core leur espoir dans les secours de l'Occident. Ce
fut alors qu'il arriva une flotte vnitienne sur les
ctes de Syrie.
n ~3 Les Vnitiens qui, depuis plusieurs sicles, s'en-
ricliissaient par le commerce de l'Orient, et crai-
gnaient de rompre d'utiles relations avec les puis-
sances musulmanes de l'Asie, n'avaient eu que trs
peu dpart la premire croisade etauxvnemens
dont elle fut suivie. Ils attendaient l'issue de cette
grande entreprise pour prendre un parti, et s'asso-
cier sans pril aux victoires des chrtiens, mais
la fin, jaloux des avantages qu'avaient obtenus les
Gnois et les Pisans en Syrie, ils voulurent aussi
partager les dpouilles des Musulmans, et prpa-
rrent une expdition formidable contre les infi-
dles. Leur flotte, en traversant la Mditerrane,
rencontra celle des Gnois qui revenait de l'Orient;
la fureur de la' jalousie alluma tout--coup la
guerre; les vaisseaux gnois, chargs des richesses
de l'Asie, furent attaqus et forcs de fuir en d-
sordre. Aprs avoir rougi la mer du sang des chr-
tiens (i), les Vnitiens poursuivirent leur route
vers les ctes de la Palestine, o ils rencontrrent
la flotte des Sarrasins, sortie des ports de l'Egypte,
bientt il s'engagea un violent combat, dans le-
quel tous les vaisseaux gyptiens furent disperss
et couvrirent les flots de leurs dbris. Le doge de
Venise, qui commandait la flotte vnitienne, entra
dans le port de Ptolmais, et fut conduit en triom-
phe Jrusalem. En clbrant les dernires vic-

(t) Consultez sur ce combat, Cuiiianme de Tyr, lib. XII,


~3, les c:mx de la mer furent rougies du sang des vain-
cus et l'air fut infecte par l'odeur de tours cadavres.
toires remportes sur les infidles on s'occupa de
les mettre a profit par une expdition importante.
Dans un conseil, tenu en prsence du rgent du
royaume et du doge de Venise, on proposa d'aller
assiger la ville de Tyr ou la ville d'Ascalon.
Comme les avis taient partags, on convint d'in-
terroger Dieu et de suivre sa volont. Deux billets
de parchemin, sur lesquels on avait crit les noms
d'Ascalon at de Tyr, furent dposs sur l'autel du
Saint-Spulcre. Au milieu d'une foule nombreuse
de spectateurs, un jeune orphelin s'avana vers
l'autel, prit l'un des deux billets, et le sort tomba
sur la ville de Tyr ( t).
Les Vnitiens, qui n'oubliaient point les intrts
de leur commerce et de leur nation, demandrent,
avant de commencer le sige de Tyr, qu'on leur
accordt une glise, une rue, un four banal, un
tribunal particulier dans toutes les villes de la Pa-
lestine. Ils demandrent encore d'autres privilges
et la possession d'un tiers de la ville conquise. La
conqute de Tyr paraissait si importante, que le
rgent, le chancelier du royaume et les grands
vassaux de la couronne acceptrent sans hsiter
les conditions des Vnitiens dans un acte que l'his-
toire a conserv (a).

(i) Guillaume de Tyr, lib. x!i et xin; ce sont ces deux


livres qu'il faut consulter pour tous les vnemens que
nous venons de raconter.
(2) Cette pice intressante, et qui montre quel tait
l'esprit que les Italiens apportaient dans les croisades,
pourra se lire dans les pices justificatives de ce volume.
TOM. II. 6
J!33 Lorsqu'on eut ainsi partag par un trait la ville
qu'on allait conqurir, on s'occupa des prparatifs
du sige. L'arme chrtienne partit de Jrusalem
et la flotte des Vnitiens du port de Ptolmas vers
le commencement du printemps. L'historien du
royaume de Jrusalem, qui fut long-temps arche-
vque de Tyr, s'arrte ici pour dcrire les anti-
ques merveilles de sa mtropole. Dans son rcit -
la-fois religieux et profane, il invoquc~tour-a-tour
le tmoignage d'Isaie et de Virgile; aprs avoir
parl du roi Hyram et du tombeau d'Origne, il
ne ddaigne point de clbrer la mmoire de Cad-
mus et la patrie de Didon (l). Le bon archevque
vante surtout l'industrie et le commerce de Tyr,
la fertilit de son territoire, ces teintures si cl-
bres dans l'antiquit, ce sable qui se changeait en
vases transparens (a), et ces cannes sucre dont
le miel, ds ce temps-l,tait recherch dans toutes
les rglons de l'univers. La cit de Tyr, au temps
du roi Baudouin, rappelait peine le souvenir de
cette ville somptueuse, dont les riches marchands,

(t) La description que fait de Tyr l'historien du royaume


de Jrusalem, est pleine d'intrt, (~cy. lib. ~ni, $. t-)
(2) ~<rt ge/!M~ elegantissintum et in eo~e/H yerM/?t ge-
nere facil obtinens principatunt, ~e arend <yMM in eddem
planitid CO~t'~Mr Mt'/y!&z7~C/'COK/?C~M/'~M0<~ Mf/C ad
/'(--
motas etiam ~eZa<MM c/io~<ncM[! a~<a/?t vasis M/ra&t~&M~ et
perspicud sinceritate ~~c~t~ nM~crM/M pMp&ef.
Co!7M7Me//a.t uy:<& pretiosissima et M/M~' n:or~M/H Mc~M-
saria maxim conficitur ~Mc/Mya. ( Guillaume de Tyr,
lib. m., $. 3. )
au rapport d'Isa'ie, taient des princes; mais on la !t33
1
regardait encore comme la plus peuple et la plus
commerante des villes de Syrie; elle s'levait
sur un rivage dlicieux que les montagnes mettaient
l'abri des frimas du nord; .elle avait deux grands
moles qui, comme deux bras, s'avanaient dans les
flots pour enfermer un port o la tempte trou-
ne
vait point d'accs. La ville de Tyr, qui avait sou-
tenu plusieurs siges fameux, tait dfendue, d'un
ct, par les flots de la mer et des rochers escarps;
de l'autre, par une triple muraille surmonte de
hautes tours.
Le doge de Venise, avec sa Hotte, pntra dans
le port et ferma toute issue du ct de la mer. Le
patriarche de Jrusalem, le rgent du royaume,
Ponce, comte de Tripoli, commandaient l'arme
de terre. Dans les premiers jours du sige, les
chrtiens et les Musulmans combattirent avec une
opinitre ardeur, mais avec des succs partags. La
dsunion des infidles vint bientt seconder les ef-
forts des Francs. Le calife d'Egypte avait cd la
moiti de la place au prince de Damas, pour l'en-
gager la dfendre contre les chrtiens. Les
Turcs et les Egyptiens~))~nt diviss entre eux et
ne voulaient point comb~tre ensemble; les Francs
profitaient de ces divisions et remportaient chaque
jour de grands avantages. Aprs quelques mois
d'attaques sans cesse renouvelea les remparts
s'croulaient devant les machines des chrtiens;
les vivres commenaient manquer dans la place.
Les infidles taient prts a capituler,lorsque la dis-
G..
corde vint dsunit leur tour les chrtiens et tut
sur le point de rendre inutiles les prodiges de la
valeur et les travaux d'un long sige (i).
L'arme de terre se plaignaithautement de sup-
porter seule les combats et les fatigues; les cheva-
liers et leurs soldats menaaient de rester immo-
biles sous leurs tentes~ commeles Vnitiens sur leurs
vaisseaux. Pour prvenir l'efiet de leurs plaintes,
le doge de Venise vint dans le camp des chrtiens
avec ses marins arms de leurs rames, et dclara
qu'il tait prt monter l'assaut. Des-Iors une
gnreuse mulation enflamma le zle et le cou-
rage des soldats de l'arme et de la Hotte. Des Mu-
sulmans partis de Damas pour secourir les assigs
s'avancrentjusque dans le voisinage de Tyr. Une
arme gyptienne, sortie en mme temps d'Ascalon,
ravagea le pays de Naplouse et menaa Jrusalem.
Toutes ces tentatives ne purent ralentir l'ardeur
des chrtiens et retarder les progrs du sige (a).
Bientt on apprit que Balac, le plus redoutable
des mirs turcomans, avait pri devant les murs

(1) Sur les causes de ces~tvisions, il faut consulter Ibn-


Giouzi, au tom. t[. (~N~M CfOMM~M, . n, an 518 8
de l'hgire. )
(2) Pendant le sige de Tyr des jeunes gens de la cit
rsolurent de mettre ie feu aux machines des chrtiens~ un
jeune plerin en sauva une des flammes force de jeter df
l'eau dessus malgr les traits des assigs; les chrtiens ap-
pelrent un Armnien habile, afin de diriger les pierriers;
par son zle et son savoir, il mrita une rcompense pu-
blique. ( Guillaume de Tyr, lib. Tun ,<).<).)
de Maubeg. Josselin, qui Favait tu de sa propre
main, en fit donner la nouvelle toutes les villes
chrtiennes. La tte du farouche ennemi des Francs
fut porte en triomphe devant les murs de Tyr,
o ce spectacle redoubla l'enthousiasme belliqueux
des assigeans (i).
Les Musulmans, sans espoir de secours, furent
obligs de se rendre aprs un sige de cinq mois
et demi. Les drapeaux du roi de Jrusalem et du
doge de Venise flottrent ensemble sur les mu-
railles de Tyr; les chrtiens firent leur entre
triomphante dans la ville, tandis que les habitaus,
d'aprs la capitulation, en sortaient avec leurs
femmes et leurs enfans (a).
Le jour o l'on reut Jrusalem la nouvelle
de la conqute de Tyr fut une-fte pour tout le
peuple de la ville sainte. Au bruit des cloches on
chanta le Te jP~M/M en actions de grces; des dra-

()) Guillaume de Tyr rapporte que, pour faire honneur


au comte d'Edesse, le comte de Tripoli arma chevalier, en
prsence de l'arme, celui qui apporta la tte de Balac
(lib.xn, 5. t ); l'auteur arabe Ibn-Giouzi raconte diflercm-
ment la mort de cetmir. (Biblioth. des Crois., t. u, !.)
(~) Guillaume de Tyr interrompt son rcit du sige de
Tyr, pour nous dire que la garnison musulmane d'Ascalou,
voyaut Jrusalem sans dfense, marcha sur cette cit dans
l'esprance de la surprendre; lib. xni, Marin Sancty, his-
torien de Venise, donne un rcit fort circonstanci du
sige de Tyr, qu'on peut comparer celui de Guillaume
de Tyr et des Arabes. (Voyez la .D/M/o<A. des Croisades,
tom. pag. 63o et suiv., et tom. tf, les extraits des histo-
riens M'abcs. )
peaux furent arbors sur les tours et sur les rem-
parts de la ville; des branches d'oliviers et des bou-
quets de fleurs talent sems dans les rues et sur
les places publiques; de riches to~es ornaient les
dehors des maisons et les portes des glises. Les
vieillards rappelaient dans leurs discours la splen-
deur du royaume de Juda, et les jeunes vierges r-
ptaient en chur les psaumes dans lesquels les
prophtes avaient clbr la ville de Tyr (i ).
Pendant que les chrtiens ajoutaient ainsi
une
cit opulente au royaume de Jrusalem~ Baudouin
du Bourg tait toujours prisonnier dans la ville de
Charan, brlant de s'associer aux exploits de
ses
guerriers et de mler quelque gloire au souvenir
de ses malheurs. Ses ennemis durent s'apercevoir
que la captivit <l'un prince franc n'arrtait point
les progrs des armes chrtiennes. L'illustre captif
profita de la confusion et de l'esprit de discorde
que les dernires victoires des chrtiens avaient
rpandus parmi les Musulmans de Syrie, pour
traiter de sa ranon et recouvrer sa libert. A peine

(:) MOat/<~oe~/Mor/MCtfM<A'.MW!M7K attolitur, Te Deum


laudmus~ !cofoc:7'H~ altisonis efeca/tfa~My. signa pulsan-
tur; processio ad ~f~t~/MM! Domini deducitur; vexilla in
o~/Tv.t et <M/v?7'fM e/tt~n~Mr per onznes T~?'r(M ornantenta
/~M~co/M ey<ey!~Mn~Ky. ( Foulcher de Chartres anne
Ji~) On ne nomma un archevque de Tyr que quatre
ans aprs la prise de la ville. Guillaume de Tyr fait ce
sujet de grandes plaintes; il dplore surtout la servitude et
t'efatde misre ou se trouva long-temps l'glise de Tyr.
Vnyez Gu'IIaume de Tyr, lib. x:n. )
fut-il sorti de sa prison, qu'il rassembla quelques 1125
guerriers et marcha contre la ville d'Alep (i). Le
chef des Arabes, Dobais, et quelques mirs de la
contre se runirent l'arme chrtienne bientt
les habitans se trouvrent rduits aux dernires
extrmits, et la ville tait prte se rendre lorsque
le prince de Moussoul accourut la tte d'une ar-
me Baudouin du Bourg, oblig d'abandonner le
sige (~) revint enfin dans sa capitale, o tous les
chevaliers chrtiens remercirent le ciel de sa dli-
vrance, et vinrent se ranger sous ses drapeaux. La
fortune leur offrit bientt l'occasion de signaler
leur valeur, sous un chef qu'ils paraissaient avoir
oubli et dont ils reconnurent avec joie l'autorit,
lorsqu'il leur promit de les conduire de nou-
veaux combats. Les Turcs, qui avaient pass
l'Eu-
phratc pour secourir Alep, dvastaient alors la
principaut d'Antioche.Baudouin accourt la tte
de ses guerriers, livre un combat sanglant aux
troupes infidles, s'enrichit de leurs dpouilles,
jet les force d'abandonner les terres des chrtiens.
A peine rentr triomphant dans Jrusalem, il
donne de nouveau le signal de la guerre, et met
o Sal
en fuite l'arme de Damas, prs du lieu

(i) Le sige d'Alep a t raconte fort au long par l'his-


torien musulman de cette cit; son rcit curieux a t tra-
duit. (Biblioth. des Croisades, tom. n, . i3.)
(~) Les auteurs arabes ont accus Baudouin d'avoir man-
que ses engagemens. (Voy. les plaintes de Kemaleddin,
tom. n de la jS<Mw~t. des Croisades, . tt~}
avait entendu ces paroles; ~MA, poz~'<7HOt
me~cr~cM~s-~OM~PLesguerriers chrtiens, dans
ces campagnes rapides, avaient fait un butin im-
mense, et les dpouilles de l'ennemi servirent
racheter les otages que le roi de Jrusalem avait
laisss entre les mains des Turcs. C'est ainsi
que
les Francs rparaient leurs revers force de bra-
voure, et qu'ils acquittaient leurs promesses par
des victoires (i).
Les tats chrtiens avaient alors pour ennemis
les califes de Bagdad et du Caire, le prince de Da-
mas, les mirs de Mossoul, d'Alep et les descen-
dans d'Ortoc, matre de plusieurs places dans la
Msopotamie. Les gyptiens taient fort af-
faiblis par leurs nombreuses dfaites, et ne con-
servaient que la ville d'Ascalon de leurs anciennes
conqutes sur les ctes de Syrie; mais la garnison
de cette place, forme de plusieurs armes vain-
cues, menaait encore le territoire des chrtiens.
Quoique les gyptiens eussent perdu les villes de
Tyr, de Tripoli, de Ptolmas, ils restaient tou-
jours les matres de la mer, et leurs flottes domi-
naient, sans obstacle, dans les parages de la Sy-
rie, lorsque les peuples maritimes de l'Europe ne
venaient pas au secours des Francs tablis en Pa-
lestine.
Les Turcs, accoutums la vie militaire et
pas-

(<) Comparez le rcit de Guillaume de Tyr, lib.


xn!~
~. t4 et suiv., avec les extraits des auteurs at~bes. (B<-
~bf&. des Croisades, tom. n. )
torale, ne disputaient ni aux Egyptiens ni aux tii
Francs l'empire de la mer; mais ils se faisaient re-
douter par leurs incursions continuelles dans les
provinces chrtiennes. Dociles et patiens, ils sup-
portaient mieux que leurs ennemis la faim, la soif,y
la fatiguer la connaissance du pays, l'habitude du
climat, les intelligences qu'ils avaient avec les ha-
bitans leur donnaient un grand avantage sur les
chrtiens dans leurs courses guerrires.Ils se mon-
traient plus habiles que les Francs lancer des
flches; leur cavalerie tait plus exerce aux vo-
lutions militaires. Il n'tait pas jusqu' la crainte,
fille du despotisme, qui ne favorist leurs armes,
en maintenant parmi leurs soldats le respect pour
la discipline. Leur tactique consistait fatiguer
leurs ennemis, a leur dresser des embches, les
attirer dans une position dsavantageuse ou ils
pouvaient triompher sans combat. La discorde qui
divisait sans cesse les princes musulmans de la
Syrie, les empchait de suivre long-temps le mme
plan de dfense ou d'attaque; lorsqu'une tranquil-
lit passagre succdait leurs guerres civiles,
tantt excits par l'ardeur du pillage, tantt ani-
ms par les prires et les conseils du calife de
Bagdad, ils fondaient avec imptuosit sur le ter-
ritoire d'Antioche, d'desse, de Tripoli, ou sur
le royaume de Jrusalem. Si les Musulmans prou-
vaient une dfaite, ils se retiraient avec l'espoir de
trouver une occasion plus favorable; s'ils taient
vainqueurs ils ravageaient les villes et les cam-
pagnes, et retournaient dans leur pays, chargs
i8
/est dans la joie, et
larmes.
/7e
de dpouilles, en chantant ces paroles /co-
est dans les
Une foule de nations diffrentes de murs, de
caractre et d'origine, se partageaient les dbris de
l'empire des Seljoucides, souvent armes les
unes
contre les autres, mais, dans le moment du pril
toujours prtes se rtinir contre les Francs. Les
tribus arabes qui avaient abandonn les villes la
domination des Turcs, erraient dans les provinces
qu'elles avaient autrefois possdes et combattaient
sans cesse, non plus pour la gloire et pour la pa-
trie, mais pour le butin et pour l'islamisme. D'au-
tres peuplades, celles des Curdes, attires par l'es-
poir du pillage, traversaient le Tigre et l'Euphrate
et venaient se mettre la solde des conqurans qui
ravageaient la Syrie. Nourris dans les montagnes
qui avoisinent la grande Armnie, ils conservaient
des murs froces et sauvages; plusieurs de leurs
guerriers servirent avec clat la cause des Musul-
mans, et ce fut de cette tribu des Curdes que sortit
dans la suite la dynastie de Saladin.
La plus redoutable de toutes les nations que les
chrtiens eurent alors combattre, tait celle des
Turcomans. Ces liofdes errantes taient originaires
des bords de la mer Caspienne, et ressemblaient,
pour leurs murs et leurs usages militaires, aux
Tartares dont ils tiraient leur origine. Ils avaient
pntr dans la Syrie quelque temps avant la pre-
mire croisade; et lorsque l'arme dea Francs tra-
versait l'Asie mineure, les Turcomans de la famille
d'Ortock taient matres de Jrusalem. Vaincus tt28
par les gyptiens, ils se retirrent vers le nord de
la Msopotamie d'o ils menaaient sans cesse les
provinces que les Francs venaient de conqurir sur
l'Euphrate et l'Oronte. On ne les redoutait pas
moins pour leur bravoure que pour leur terocit.
Nos vieux chroniqueurs ne parlent qu'en frmis-
sant des cruauts que les Turcomans exeraient
sur les vaincus. L'historien du royaume de Jru-
salem, qui leur donne le nom de Parthes, compare
leur nation l'Hydre de Lerne, et nous apprend
que chaque anne on voyait arriver des rivages du
Tigre et des frontires de la Perse une si grande
multitude de ces barbares, qu'elle aurait ~M~
H0!< couvrir toute la terre.
Parmi les peuples tablis en Syrie, l'histoire ne
doit pas oublier les .M<M.!/M ou Ismaliens, dont
la secte avait pris naissance vers le onzime sicle,
dans les montagnes de la Perse. Peu de temps
avant la premire croisade, ils s'emparrent d'une
partie du Liban et fondrent une colonie entre
Tripoli et Tortose cette colonie tait gouverne
par un chef que les Francs appelaient le ~Te!~
ou le ~e!g7MM/' de la Montagne (l). Le chef des
Ismaliens ne rgnait que sur une vingtaine de

(t) M. de Sacy a fait des travaux utiles et approfondis


sur les Ismaliens. ( Voyez la fin du volume l'claircis-
sement C.) Guillaume de Tyr, son continuateur Jacques
de Vitry, et Bernard le Trsorier, ont longuement parl
de cette secte et du Vieux de la Montagne.
tt28 chteaux ou bourgades. Il comptait a peine soixante
mille sujets; mais il avait fait du despotisme une
espce de culte et son autorit tait sans bornes.
Ses sujets le regardaient comme le seul dpositaire
des lois de Mahomet tous ceux qui rsistaient
ses volonts mritaient la mort. Le Vieux de la
Montagne, selon la croyance des Ismaliens, pou-
vait distribuer ses serviteurs les dlices du Para-
dis celui qui mourait pour obir a son chef, mon-
tait au ciel o l'attendait le prophte de la Mecque,
celui qui mourait dans son lit, souffrait de lon-
gues douleurs dans un autre monde.
Les Ismaliens taient diviss en trois classes
le peuple, les soldats et les gardes. Le peuple vi-
vait de la culture des terres et du commerce; il
tait docile, laborieux, sobre et patient. Rien n'-
galait l'adresse, la force et l'audace des guerriers.
On vantait leur habilet dans la dfense et le sige
des places. La plupart des princes musulmans
cherchaient a les avoir leur solde.
La classe la plus distingue tait celle des gardes
ou fdais; on ne ngligeait rien pour leur duca-
tion. Des leur enfance, ils fortifiaient leur corps
par des exercices violens; ils cultivaient leur esprit
par l'tude des arts. On leur apprenait les langues
de l'Asie et de l'Europe, pour qu'ils pussent aller
dans tous les pays excuter les ordres de leur ma-
tre. On employait toutes sortes de prestiges pour
enflammer leur imagination et leur courage, pen-
dant leur sommeil, provoqu par des boissons
enivrantes, ils taient transports dans des jardins
dlicieux, et se rveillaient entours des sductions
de la volupt. C'est l que le Vieux de la Montagne,
en leur montrant les images des joies du Paradis,
leur inspirait une aveugle obissance. Au milieu
des illusions qui enivraient leur sens, garaientleur
esprit le chef des Ismaliens pouvait leur or-
donner de se jeter du haut d'une tour, de se pr-
cipiter dans les flammes, de se percer d'un fer
mortel (t). Lorsque le Vieux de la Montagne leur
avait dsign celui qu'il voulait punir, ils allaient,
arms d'un poignard, le chercher dans les palais,
au milieu des camps, et ne connaissaient ni les obs-
tacles, ni les dangers.
Souvent les princes chargeaient le chef des Is-
malien~ du soin de leur vengeance, et lui deman-
daient le trpas de leurs rivaux ou de leurs enne-
mis. Les rois taient ses tributaires~Lacrainte qu'il
inspirait~ les meurtres commis paMcs ordres gros-
sissaient ses trsors. Son chteau s'levait au milieu
de rochers escarps et dans un lieu presque inac-
cessible. Semblable l'aigle du Liban, l'eHroI des
campagnes o il va chercher sa proie, et qui vit
tranquille sur les lieux levs qu'il a choisis pour sa
retraite, le Vieux de la Montagne, entour de sa
milice intrpide et retranch dans la forteresse de
Massiat, rpandait partout la terreur de son nom,
et lui-mme bravait en paix les menaces des p%is-
sans monarques.
(!) Voyez le Voyage du comte de Champagne dans les
tats du Vieux de la Montagne. ( Z~o</t. des Croisades,
tom. pag. 3'ja.)
tja8 Les Ismaliens, implacables sectaires, et sccrc-
tement attachs la doctrine des califes gyptiens,
avaient une profonde aversion pour les Turcs de
Syrie plusieurs d'entr'eux servaient les mirs
<;t les sultans de cette nation, mais ils faisaient
payer cher leurs services et se mlaient souvent aux
rvolutions sanglantes qui prcipitaient du trne
les dynasties musulmanes de l'Orient. Ils avaient
moins de haine pour les chrtiens, parce que ceux-
ci combattaient les Turcs; quelquefois mme ils
furent pour les Francs d'utiles auxiliaires. Aprs la
captivitde Baudouin, ils avaient offert de lui livrer
Damas en change de la ville de Tyr; l'arme chr-
tienne passa le Liban au milieu de l'hiver; mais les
pluies ne lui permirent point de s'approcher de la
ville, et le complot ayant t dcouvert, plus de six
mille Ismali. furent gorgs par les habitans.
Quelque tempMpres, un Ismalien qui comman-
dait la ville de Panas ou Csare de Philippe,
btie aux sources du Jourdain, livra cette place aux
chrtiens de Jrusalem. A-peu-pres la mme
poque, le Vieux de la Montagne avait ordonn la
mort de Borsaqui, prince de Moussoul, le plus re-
doutable ennemi des Francs ce meurtre, commis
au milieu d'une mosque, jeta la Syrie dans le
trouble et l'agitation; mais les chrtiens ne surent
point profiter, et, du sein du dsordre, il s'leva
en
une puissance nouvelle et formidable. Zenguy, fils
d'Acksancar, l'un des plus habiles capitaines de son
temps, s'empara de Moussoul, d'Alep, de plusieurs
autres villes de Syrie et forma la dynastie des Ata-
becks, ou gouverneurs du prince (i), dont l'etnpire !tj8
devait s'tendre sur une grande partie de FOrient.
L'histoire orientale, en parlant de l'avnement
de Zenguy dplore la faiblesse o taient alors
tombes les puissances musulmanes, et remarque
avec douleur que les toiles de Z'KM~zc avaient
~a/t devant l'tendard victorieux des Francs. En
effet, les colonies chrtiennes, quoiqu'elles eussent
prouv des revers n'avaient pas laiss, au milieu
de la confusion gnrale, de faire de grands
pro-
grs et d'lever une puissance redoutable.
Le comt d'desse s'tendait sur les deux rives
de l'Euphrate et sur le revers du mont Taurus.
Son territoire comptait plusieurs villes florissantes;
les rivages de la mer~ depuis le golfe d'Issus jus-
qu' Laodice, les contres qui s'tendaient depuis
la ville de Tharse en Cilicie jusqu'aux portes d'A-
lep, et depuis le mont Taurus jusqu'au voisHiage
d'messe et
aux ruines de Palmire formaient la
principaut d'Antioche, la plus vaste et la plus
riche des provinces chrtiennes. Le comt de Tri-
poli, dfendu d'un ct par le Liban, de l'autre
par la mer de Phnicie, et plac au centre de rem-

(t) Ce titre, qui revient ce que l'histoire de France


appelle les Ma/e~ du palais, est compos de deux mot!
grecs ata et bek, qui signifient pre du prince. Aujourd'hui
le sultan de Constantinopleappelle son grand visir &t~
ou pre. M. Reinaud a expliqu l'origine et le sens de cette
dnomination,en faisant, d'aprs les auteurs arabes, le por-
trait de Zengui. (Voy. le deuxime volume de la J3/M['o</i<~
que des Croisades, an 5~3 de l'hgire, . )
!:a8 pire des Francs, comprenait plusieurs yilles forti-
fies~ un grand nombre de bourgs, des campagnes
fertiles. Vers le nord, il avait pour limites le cha-
teau de Margath vers le midi, le fleuve Adonis;
ce fleuve clbre dans l'antiquit profane et sacre,
formait les limites du royaume de Jrusalem~
qui, d'un autre ct, portait ses frontires jus-
qu'aux portes d'Ascalon et jusqu'au dsert de l'A-
rabie. Cet empire des Francs avait pour ennemis
tous les peuples musulmans de l'Egypte~ de la Syrie
et de la Msopotamie, il devait aussi avoir pour
allis et pour auxiliaires tous les chrtiens rpandus
alors en Orient, et cet esprit de fraternit qui
unit tous les hommes de la mme croyance, ajou-
tait sans doute la force d'une confdration for-
me au nom de Jsus-Clirist. On se rappelle
quels secours les croiss, leur arrive en Asie,
avaient reu de la population chrtienne des pro-
vinces qu'ils traversrent. A l'poque dont nous
parlons, on comptait encore un grand nombre
de chrtiens dans l'Asie mineure, Alep, Da-
mas, dans toutes les villes d'gypte; et quoiqu'ils
fussent violemment comprims par les Musulmans,
on doit croire qu'ils n'taient pas toujours specta-
teurs indiffrens de cette grande lutte leve entre
l'Alcoran et l'vangile. La petite Armnie, dfen-
due par ses montagnes, par sa population guer-
rire, devint alors un royaume chrtien. Elle fut
quelquefois pour les Francs un puissant auxiliaire,
et se dclara toujours contre l'ennemi commun,
l'islamisme. Une autre puissance chrtienne s'tait
ibrmc dans les vastes rgions de l'Ibrie
ou
de la Gorgie. Guillaume de Tyr clbre la bra- t)~8
voure et les services du peuple gorgien, qui, vers
le milieu du xuc. sicle, mit un frein la puis-
sance des nations de la Perse, et ferma le passage
des Portes Caspiennes aux barbares de la Tar,-
tarie Ct).
Quels que fussent cependant les
secours que les
colonies des Francs pouvaient attendre des peuples
chrtiens de l'Asie, ces secours n'taient rien
sans
doxte ct de ceux qu'ils recevaient de l'Occi-
dent. L'Europe voyait avec orgueil
ces puissances
chrtiennes de la Syrie qui lui avaient cote
tant
de sang, on s'aSIigeait de leurs
revers; on se r-
jouissait de leurs progrs; le salut de la chrtient
paraissait attach leur conservation. Les plus
braves des chrtiens taient toujours prts
se
dvouer pour l'hritage et la cause de Jsus-
Christ (a).

(t) Il est certain que les Gorgiens furent sur le point-de


changer la face d'une partie de l'Asie. Dj ils avaient
con-
qms l'Armnie et repousse les Musulmans de la Perse. Ce
lurent le.. Karismiens et les Tartares, conduits'pur Gengis-
li.an, qui non-seulement remirent ces pays sous le joug de
Mahomet, mais pntrrent jusqu'au cur de la Gorgie.
( Voyez les A~M/7'c-.f historiques et g'e'o~r~/t~z/M ~M/- /~r-
tH~Me~ par M. Saint-Martin, tom.
i, pag. 378 etsuiv.,
tom. Il, paE-. 79 et suiv.)
(2) Pour se former une juste ide des colonies chrtiennes
d'Orient, on peut consulter la carte place
au commence-
ment du volume, oula dmarcatioa de chaque tat est po-
sitivement deternimcc, nous examinerons, dans
un cciair-
TOM. Il. r-
La dvotion des plerinages amenait chaque jour
en Orient une foule
d'hommes impatiens d'chan-
panetire contre le glaive des
ger le bourdon et la
combats. La pit inspirait la valeur, et prs du
tombeau du Christ, tout devenait belliqueux, jus-
qu' la charit vanglique. Du sein d'un hpital
pieux voya-
consacr au service des pauvres et des
les infi-
geurs, on vit sortir des hros arms contre
dles. On admirait galement l'humanit et la bra-
voure des chevaliers de Saint-Jean
(t). Tandis
l'hospitalit ~les
que les uns veillaient aux soins de
autres allaient combattre les ennemis de la foi. A
l'exemple de ces pieux chevaliers, quelques gen-
tilshommes se runirent prs du lieu o avait t
bti le temple de Salomon, et firent le serment
de protger et de dfendre les plerins qui se ren-
daient Jrusalem. Leur runion donna naissance
ds son origine, fut
l'ordre des Templiers, qui,
approuv par un concile, et dut ses statuts saint
Bernard.
Ces deux ordres taient diriges par le mme
mobile qui avait fait natre les croisades, la ru-
nion de l'esprit militaire et de l'esprit religieux.
Retirs du monde, ils n'avaient plus d'autre patrie
que Jrusalem, d'autre famille que celle de Jsus-
Christ. Les biens, les maux, les dangers, tout tait

cissement spcial, quelles furent les forces militaires et


fodales de ces tats chrtiens. ( Voyez Eclaircissement D
la fin du volume.
(i) Nous consacrerons un claircissement spcial aux Or-
dret de chevalerie.(Voy.Eclairciss. E la fin de ce volume. )
LIVRE V.
99
commun entr'eux; une seule volont, un seul es-
prit dirigeait toutes leurs actions et toutes leurs I

penses; tous taient runis dans


une mme mai-
son qui semblait habite par un seul homme. Ils
vivaient dans une grande austrit, et plus leur
discipline tait svre, plus elle avait de liens
enchaner leurs curs. Les armes formaient pour leur
seule parure; des ornemens prcieux dcoraient
ne
point leurs habitations ni leurs glises, mais
on y
voyait partout des lances, des boucliers, des ten-
dards pris sur les infidles. A l'anprochedu combat,
dit saint Bernard, ils s'armaient de foi dedans
au
et de fer au dehors; ils ne craignaient ni le nom-
bre, ni la fureur des barbares; ils taient fiers de
vaincre, heureux de mourir pour Jsus-Christ
et
croyaient que toute victoire vient de Dieu.
La religion avait sanctifi les prils et les vio-
lences de la guerre. Chaque monastre de la Pales-
tine tait comme une forteresse o le bruit des
armes se mlait la prire. D'humbles cnobites
cherchaient la gloire des combats; des clmnoines
institus par Godefroypour prier
auprs du saint
tombeau, a l'exemple des Hospitaliers et des Tem-
pliers, s'taient revtus du casque et de la cuirasse
et;, sous le nom de chevaliers du Saint-Spulcre~
se distinguaient parmi les soldats'de Jsus-Christ.
La gloire de ces ordres militaires
se rpandit
bientt dans tout le monde chrtien. Leur
renom-
me pntra jusque dans les les et chez les
peu-
ples lointains de l'Occident. Tous
ceux qui avaient
des pchs expier accoururent dans la ville sainte
7"
guerriers chrtiens.
)~8 pour partager les travaux des
Une foule d'hommes qui avaient dvast leur pro-
de Jrusa-
pre pays, vinrent dfendre royaume
le
lem et s'associer aux prils des plus fermes dfen-
seurs de la foi.
L'Europe n'avait point de famille illustre qui ne
fournit un chevalier aux ordres militaires de la Pa-
lestine. Les princes mmes s'enrlaient dans cette
sainte milice et quittaient les marques de leur di-
gnit pour prendre la cottc-d'arme rouge des Hos-
pitaliers, ou le manteau blanc des chevaliers du
Temple. Chez tous les peuples de l'Occident, on
leur donnait des cliteaux et des villes qui offraient
plerins, et devenaient
un asile et des secours aux
des auxiliaires du royaume de Jrusalem; de sim-
ples religieux, des soldats de Jsus-Christ, avaient
ils fu-
un legs dans tous les testamens, et souvent
rent les hritiers des princes et des monarques.
Les chevaliers de Saint-Jean et du Temple mri-
trent long-temps les plus grands loges heureux
et plus dignes des bndictions de la postrit, si,
dans la suite, ils ne s'taient pas laiss corrompre
richesses; s'ils n'a-
par leurs succs et par leurs
vaient pas souvent troubl l'tat dont leur bra-
ordres taient comme
voure tait l'appui Ces deux
qui
une croisade qui se renouvelait sans cesse, et
entretenaitl'mulation dans les armes chrtiennes.
Les murs militaires des Francs qui combat-
taient alors dans la Palestine, prsentent un spec-
tacle digne de Gxer l'attention de l'historien et du
philosophe, et peuvent servir a expliquer les pro-
grs rapides et la
dcadence invitable du royaume 1 J
de Jrusalem. Le principe d'honneur qui animait
les guerriers et les empchait de fuir, mme dans
un combat ingal, tait le mobile le plus actif de
leur bravoure, et leur tenait lieu de discipline ( t).
Abandonner son compagnon d~ns le pril, se re-
tirer devant l'ennemi, tait une action infme aux
des hommes. Dans les
yeux de Dieu et aux yeux
combats, leurs rangs serrs, leur haute stature,
leurs chevaux de bataille, couverts comme eux de
fer, renversaient, dispcrsaK-nt les nombreux ba-
taillons des Sarrasins. Malgr la pesanteur de leurs
rien n'galait la rapidit avec laquelle ils
armes,
se transportaient dans
les lieux les plus loigns.
On les voyait combattre, presque dans le mme
et sur l'Oronte;
temps, en'gyptc, sur l'Euphrate
ils ne s'loignaient de ces thtres accoutums de
leurs exploits que pour menacer la principaut de
Damas, ou quelques villes de l'Arabie. Au milieu
de leurs expditions, ils ne connaissaient d'autre
loi que la victoire, abandonnaient et rejoignaient

(,) II faut voir dans les chroniqueurs,qui taient presque


ecclsiastiques, le mpris profond
tous des moines et des
qu'ils affectent pour ceux qui fuyaient dans les combats
d'expressions assez
ces-bons chroniqueurs ne trouvent point
guerrier
fortes pour etrir le manque de courage dans uu
toujours
chrtien. Aux yeux de Guillaume de Tyr, c'est
a moins qu'on ne meure sur
une honte d'avoir t battu, les soldats
le champ de bataille. Dans tous ses jugcmens sur
du Christ, on retrouve quelque chose du
Q~ 7M~ du
vieil Horace, -h~tc 'T<
1
~8 a leur gr les drapeaux qui les conduisaient
l'en-
nemi, et ne demandaient leurs chefs
ple de la bravoure.
a que rexem--
Comme leur milice avait
sous ses drapeaux des
guerriers de plusieurs nations, l'opposition des
caractres, la din~ence des murs et du langage,
entretenaient parmi eux une gnreuse mulation~
et quelquefois faisaient natre la jalousie et la dis->
corde. Souvent le hasard,
une circonstance im-
prvue, dcidaient une entreprise et le
sort d'une
campagne. Lorsque. les chevaliers chrtiens se
croyaient en tat de combattre l'ennemi, ils al-
laient le chercher sans mettre peine de
se en ca-
cher leur marche; la confiance dans leur force,
dans leurs armes, et surtout dans la protection du
ciel, leur faisait ngliger les stratagmes
et les
ruses de la guerre, et mme les prcautions les
plus ncessaires au salut d'une arme. La prudence
dans leurs chefs ne leur paraissait
souvent qu'une
marque de timidit et de faiblesse, et plusieurs de
leurs princes payrent de leur vie
ou de leur Ii~
bert la vaine gloire d'affronter les prils
utilit pour la cause des chrtiens. sans
Les Francs de la Palestine
ne connaissaient
gure d'autres dangers, d'autres ennemis
que ceux
qui se prsentaient devant
eux sur le champ de
bataille. Mais plusieurs entreprises importantes
la fortune seule semblait diriger, devaient que
assurer le
salut et la prosprit des tats chrtiens
en Asie.
La premire de ces entreprises tait d'abaisser la
puissance des cah~s,d'gypte, la seconde de
con.
qurir et de conserver les villes maritimes de la
Syrie, afin de recevoir les flottes et les secours de
l'Occident; la troisime, de dfendre les frontires
et d'opposer de toutes parts une barrire aux
Turcs et aux Sarrasins. Chacun de ces grands in-
trts, ou plutt tous ces intrts runis occupaient
sans cesse les Francs tablis en Asie, sans que la
plupart d'cntr'eux sentissent les dangers et les
avantages de leur position, sans qu'ils employassent
pour russir, d'autre moyen que leur pe. C'est
l qu'il faut admirer leurs eubrts, et que leur bra-
voure, qui suffisait tout, parat tenir du prodige.
Nous venons de faire connatre l'tat des colo-
nies chrtiennes ~n Syrie; nous allons reprendre
la suite des vnemens les plus remarquables de
cette poque. Parmi les illustres plerins qui se ren-
daient alors dans la Palestine et s'associaient aux
travaux des chevaliers chrtiens, l'histoire ne doit
pas oublier Foulque, comte d'Anjou (f); il tait
fils de Foulque le Rechin et de Bertrade de Mont-
fort, qui devint la femme de Philippe ler.~ et pour
laquelte le roi de France avait brav toutes les fou-

(!) Voici le portrait que tracent du. comte d'Anjou les


chroniques contemporaines: Foulque, comte d'Anjou,
o qui tant estoit renomm et prisi aux armes. H (Gy'a/~e
c/jy'o/M~Me t~e France, Co//ec<. des/<o/ t. xn, p. i83. )
.~7/* /io/:M<M~ .!<rcKKH~ a/)tM~ disent les g-<Mft co/Mu~/M
Andigaven. ( D~CHERY, jpec!7e~ tom. m, pag. 262. ) Gui!-
laume de Tyr a fait son portrait physique et mnrai, comme
de tous les rois de Jrusalem. (Voy.~o~i. <jfM 6*ro/M~e~
tom. t~pag. t~.)
Y!t8 drcs de l'glise. Foulque d'Anjou ne pouvait se
consoler de la mort de sa femme Eremberge, fille
d'Elie, comte du Maine. Sou chagrin le conduisit
dans la Palestine, o il entretint pendant un an cent
hommes d'armes qu'il menait lui-mme au com-
bat. Il runissait la pit a la bravoure et mrita
l'estime des chrtiens, par son zle dfendre la
cause de la religion. Baudouin, qui n'avait point
d'enfant mle, lui on'rit en mariage sa fille Mli-
sende, et promit de le faire reconnatre pour son
successeur. Foulque accepta cette proposition avec
]oie, et devint le gendre et l'hritier du roi de J-
rusalem (l).
!t3t Baudouin devait bientt <?cyM~c/' sa ~eMe <~H-
vers la /Mo/ et, selon la pieuse expressiondeschro*
niques contemporaines, entrer dans la T~o/c de
toute chair. Voyant approcher sa dernire heure,
il se fit transporter au lieu mme o Jsus-Christ
tait ressuscit, et mourut entre les bras de sa fille
et de son gendre, auxquels il recommanda la gloire
des chrtiens en Orient. Baudouin avait un esprit
droit, une me leve, une douceur inaltrable. La
religion prsidait ses moindres actions, inspirait
toutes ses penses, mais il avait plus de dvotion
peut-tre qu'il ne convenait un prince et un
guerrier On le voyait sans cesse prostern contre
terre, et, si l'on en croit Guillaume de Tyr, il avait
les mains et les genoux endurcis par les pratique!
de la pit. Il passa dix-huit ans sur le trne d'-

(i) GuiMaumR de Tyr, lib. xm, . 2~.


dcssc, douze sur celui de Jrusalem~ il fut fait
deux fois prisonnier et resta sept ans dans les fers
des indles. Il n'eu.t ni les dfauts ni les qualits
de son prdcesseur, son rgne fut illustr par des
conqutes et des victoires auxquelles il n'eut point
de part; mais il n'emporta pas moins au tombeau
les regrets des chrtiens, qui aimaient voir en lui
le dernier des compagnons de Godefroy.
Les malheurs qui troublrent sa vie et les soins
qu'il fut oblig de donner la principaut d'An-
tioche, ne l'empchrent pas de porter son attention
sur l'administration intrieure de son royaume.
Ami que la ville sainte fut toujours pourvue de
subsistances ncessaires, il permit, par une charte,
aux Armniens, aux Syriens, aux Grecs, et mme
aux Sarrasins, de transporter dans Jrusalem, en
franchise de tous droits, le riz, le bled et toute
espce de grains propres la nourriture des ha-
bitans (i). De telles concessions, dit a ce sujet
Guillaume de Tyr, lui i~iriterent l'amour des peu-
ples. Sous le rgne de Baudouin II, les moeurs
commencrent se corrompre; par les soins de ce
prince, un concile s'assembla Naplouse, pour
mettre un frein au libertinage et rprimer les in-
iractions la morale et l'ordre public. Mais les
dcrets de ce concile ne servirent qu'a montrer les
dsordres des chrtiens et n'arrtrent point les
progrs de la corruption, qui ne fit que s'accrotre
sous les rgnes suivans.

(i) Guillaume de Tyr, lib. xn~ . t'


!t3< Le concile de Naplouse (l) tait le second qui
eut t convoqu dans la Terre-Sainte depuis la
conqute de Jrusalem. Le premier avait t tenu
sous le rgne de Baudouin, frre de Godefroy,
pour juger la conduite et les droits d'Arnould de
Rohes, nomme patriarche de Jrusalem. Ce serait
peut-tre ici l'occasion de parler du clerg latin
qui s'tablit dans les villes et les provinces con-
quises par les croiss. Nous avons racont les dm-
ls de Baudouin Ier. avec le patriarche Daimbert.
Ces dmls, dont la violence dut scandaliser les
chrtiens, ne se terminrent que par la mort du
patriarche qui, parti d'Autioche avec Bohmond,
s'tait rendu Rome pour solliciter l'appui du
pape, et qui son retour avait fini en Sicile une
vie plus remplie 'de prils et d'orages
que d'ac-
tions dinantes. Souvent les patriarches de Jrusa-
lem et ceux d'Antioche, dont les
noms rappellent
quelquefois aux vieux chroniqueurs celui de Ma-
rius (a) voulurent usurper l'autorit temporelle

(1) Voyez dans les pices justificatives, la fin du volume,


o les dcrets de ce concile sont rapports entier.
en
(2) Guillaume de Ttyr apporte toujours, dans
ce qu'il
raconte des querelles de Baudouin et du patriarche, les
prventions et les prjugs dont
nous avons parler il va
jusqu' accuser par des paroles ambigus, le roi de Jru-
salem d'avoir empoisonn le patriarche
En eCct, dit-il,
le roi tant all voir le patriarche
gravement malade, lui
demanda comment il portait.-Je
se porte, rpondit le
prlat, comme vous voulez, sic ejtme ~M/Kpr<Me~t'~o-
mine rM- ~cct/< t~& Ce
soupon de Guillaume de Tyr
et firent entendre leurs plaintes ou leurs me-
colonies chrtiennes.
naces contre les chefs des
Comme ces plaintes, qui tiennent beaucoup de place
dans l'histoire contemporaine, n'eurent aucune in-
fluence marque sur les grands vncmens, nous
avons cru devoir les passer sous
silence. Les princes
chrtiens tablis en Orient, qui combattaientpour
le triomphe de l'vangile, se trouvant en quelque
sorte revtus d'un sacerdoce militaire, pouvaient
lutter avec avantage contre les prtentions injustes
du clerg. Il s'leva aussi des contestations entre le
patriarche d'Antioche et celui de Jrusalem sur
juridiction ecclsiastique. Ces
l'tendue de leur
dbats furent dfrs la cour de Rome, qui fit
triompher la cause du patriarche de la ville sainte.
Les papes appels juger les querelles leves
entre le clerg et les princes chrtiens de la Syrie,
grande impor-
ne parurent jamais y mettre une
tance, ce qui excita souvent les murmures des pr-
lats, et quelquefois mme la vive censure des chro-
niqueurs du temps. On doit ajouter ici que le clerg
latin en Orient tait loin d'avoir la considration et
la puissance dont jouissait le clerg en Europe. Il
n'obtint qu'une part trs mdiocre dans les d-
pouilles des vaincus, et ses proprits ne pouvaient
tre compares celles des princes et des barons,

exemplaire qui, au tmoi-


ne s'accorde gure avec la pit
caractrMtiques
gnage de l'archevque, tait une des vertus
de Baudouin.
!f3tC
3. encore
C moins a celles des ordres de Saitit-Jean et
du
.11 Temple. Dans l'loignement o il tait des
coles les plus clbres de la chrtient, il n'avait
point dans son sein assez d'hommes distingues non-
que les principales dignits ecclsiastiques fussent
toujours le prix du mrite et du savoir (i). En
un mot, le clerg des tats chrtiens en Syrie
n'eut jamais ni l'ascendant des richesses, ni celui
des lumires, et si l'on en croit Guillaume de Tyr
et Jacques de Yitry, il n'eut pas toujours celui des
vertus vangliques.
Foulque, co~tc d'Anjou, fut couronne roi de
Jrusalem aprs la mort de Baudoum. A
son av-
nement au trne, la discorde troublait,les tats
chrtiens et menaait d'une ruine prochaine la
principaut d'Antioche. Le fils de Bohmond,
jeune prince rempli de bravoure, tait arriv d'I-
talie pour recueillir l'hritage de
son pre; d'abord
attaqu par Josselin, comte d'dessc, qui ne crai-
gmt point de s'allier aux Musulmans
pour cnvahir
et ravager les terres d'un prince chrtien, oblig
ensuite de repousser chaque jour les agressions
des Turcomans, il avait pri les
armes la main

(') Quelquefois de simples moines taient levs


aux
premires dignits ecclsiastiques. On lit, dans une chrn-
'uque, qu'un plerin flamand fut lev
en !t3o :4u s~c
patmuchal de-J~rusalon, et cela
parce que son cierge
s'ctatt allum le premier, le jour des miracles du feu sacr.
Ilistoire littraire de France, tom. v, pag. 3~. )
dans la Cilicie (i). Sa mort jeta la principaut
d'Antioche dans les plus grands dsordres~ il ne
laissait qu'une fille, qui la faiblesse de son ge
et de son sexe ne permettait pas de prendre les
rens du gouvernement. Sa veuve, Alyse'nlle de
Baudouin, tourmente, dit Guillaume de Tyr, par
f<?.9c/ du <~<3'/7zo/z (2), et voulant toute force
se faire la dame J~'a' pour satisfaire son ambi-
tion de rgner, osa solliciter le secours de Zengui,
auquel elle envoya un ~o/ aussi blanc ~Me
M<?~e, yc/'y'e <~<x/'ge7~, avec MM frein ~a/'ge/z~ <~
couvert d'ure
cozcvert ~M/:e laousse blanclae, .symbole
OM~e &/<<!Kc~e~ .~H~o/e <Yc la c<cn-
de /fX e~H-
<7cMr ~c ses promesses. Baudouin II, par sa fer-
met, avait rprim et puni les complots d'Alyse,
en qui l'esprit de domination touffait tout--la-
fois la tendresse maternelle et la pit filiale l'a-
mour de son Dieu et l'amour de sa patrie. Mais
la mort de son pre, cette princesse, tant sur
toutes ~M<<?.H/H<M,ere cauteleuse, s'tait
hte de reprendre ses projets ambitieux. Foulque
fut oblig de quitter deux fois son royaume, soit
pour rtablir l'ordre troubl par les prtentions
d'Alysc, soit pour repousser les invasions des Tur-
comans, toujours prts profiter des discordes
leves parmi les chrtiens. Les esprits taient

()) Guillaume de Tyr, qui a racont !;t mort de Boli-


mond, le constdcre comme un grand prince, e~'a~ie~Me ''<!
J9/CMj; Deo S~M/H. (Lib. XIf, )
(~) La princesse Alyse avait aussi eutram dans son parti
In jeune comte d'Edusse. ( Lib xni, . 26. )
n3. tellement anims, que Pons, comte de Tripoli, at-
tir dans le parti de la fille de Baudouin, osa livrer
un combat au roi de Jrusalem dans les plaines de
Rugla, une sanglante dfaite punit la flonie du
comte, et la paix se rtablit dans Antioche. Au se-
cond voyage qu'il fit sur les bords de l'Oronte,
Foulque fut plus heureux, car il n'eut point
combattre des chrtiens, et la~ictoirc qu'il rem-
porta sur les Turcs accourus en foule de la Perse
et du pays de Moussoul, augmenta tellement sa
considrationet son crdit, que tous les partis qui
divisaient encore la ville d'Antioche, se runirent
sa voix, et ne voulurent plus tre dirigs que par
ses conseils. Il profita habilement de cette dispo-
sition des esprits, et pour achever son ouvrage, il
rsolut de donner la fille de Bohmond un poux
qui pt dfendre ses droits et mriter la confiance
des guerriers chrtiens.
La Syrie n'ofrait au roi de Jrusalem aucun
prince, aucun chevalier qui fut digne de son choix.
Il jeta les yeux sur les princes de l'Occident, et choi-
sit Raymond de Poitiers pour gouverner Antio-
che, comme Baudouin II l'avait choisi lui-mme
pour gouverner Jrusalem. Ainsi l'Europe, qui
avait fourni des dfenseurs aux tats chrtiens
d'Orient, leur fournissait aussi des princes et des
rois. Raymond de Poitiers, pour tromper tous les
regards, et dconcerter tous les projets ennemis,
fut oblig d'arriver en Orient sous l'humble cos-
tume d'un plerin. La veille de son entre dans
Antioche, Alyse tait persuade que Raymond re-
LIVRE T.
nat en Asie pour 1 pouser ello-meme; on avait
?tvn)~-1
oppos ainsi la ruse la ruse, et le patriarche
parut se prter cette supercherie pour viter le
trouble et le scandale; le mariage de la. fille de
Bohmond fut clbr avec une grande solennit
dans l'glise de Saint-Pierre, et l'ambitieuse Alysc
alla cacher sa honte et son dpit dans Laodice
qu elle avait reue en apanage.
Foulque d'Anjou~ aprs avoir rtabli la paix
dans Antioche, avait trouv son retour la dis-
corde dans ses tats, et jusque dans sa propre mai-
son. Gauthier~ comte de Csare, gendre de Hu-
gues, comte de Jaffa, accusa son beau-pre du
crime de flonie envers le roi. Ce dernier s'tait
attir la haine de Foulque d'Anjou et des seigneurs
du royaume; les uns disent par son orgueil et son
esprit de dsobissance, les autres par de coupa-
bles liaisons avec la reine Mlisende. Lorsque les
barons eurent entendu Gauthier de Csare, ils
proposrent, d'aprs la coutume du royaume, un
combat en champ clos entre l'accus et l'accusa-
teur, et comme le comte de Jaffa ne se rendit
point au lieu dsign, il fut dclar coupable.
Hugues descendait du fameux seigneur de Puy-
set qui leva l'tendard de la rvolte contre le roi de
France, et qui, vaincu la fin par Louis-le-Gros(t),

(1) Le chteau de Puyset, prs d'Orlans, fut assig


trois fois par toutes les forces de Louis-le-Gros; ce chteau
fut la fin pris et dmoli. Velly et tous les historiens fran-
ais font mourir le seigneur de Puyset dans le royaume de
~aples~ parce qu'Us ont nglige de lire GuiHaumc de Tyr.
dpouilla de ses possessions, banni de sa patrie,
1
s'tait rfugie dans la Palestine, o ses exploits lui
avaient fait obtenir le comt de Jaa qu'il trans-
mit a son fils. Hugues avait le caractre bouillant
et imptueux de son pre, et, comme lui, ne sa-
vait ni pardonner une injure, ni supporter un acte
d'autorite. En apprenant qu'il tait condamn sans
ctre entendu, il ne peut retenir sa colre, et court
dans Ascalon implorer le secours des infidles con-
tre les chrtiens. Les Musulmans, charms de la
division qui s'levait parmi leurs ennemis, se mi-
rent aussitt en campagne et ravagerenttoutle pays
jusqu' la ville d'Arsur. Hugues, aprs avoir con-
tract une alliance criminelle avec les Sarrasins,
vint s'enfermer dans Jaffa, o il fut bientt assig
par le roi de Jrusalem.
La soif de la vengeance animait les deux partis;
Foulque d'Anjou avait jur de punir la flonie de
son vassal, Hugues tait dtermin s'cnscvcUr
sous les murs de Jaffa. Avant qu'on comment
l'attaque, le patriarche de Jrusalem iuterposa sa
mdiation et rappela aux guerriers chrtiens les
prceptes de la charit vanghque. Hugues rejeta
d'abord la paix avec indignation mais avant t
abandonn par les siens, il prta enfin l'oreille aux
discours pacifiques du patriarche, et consentit a
dposer les armes. Le roi de Jrusalem renvoya son
arme, et le comte de Jaffa s'engagea a quitter le
royaume ou il ne devait rentrer qu'aprs trois ans
d'exil. Il attendait a Jrusalem le moment favora-
ble pour son dpart, lorsqu'une- circonstance Im-
prvue fut sur le point de renouveler les querelles
assoupies. Un soldat breton,
que l'histoire ne
nomme point, attaqua le comte, jouant aux ds
J~~ boutique d'un marchand, et le frappa de
plusieurs coups d'pe qui le
renversrent sans vie
sur la place, (t).
A la vue de cette
scne tragique on accourt en
foule, on se presse,
on s'interroge; toute la ville
est en rumeur; on dplore le sort du comte de
Jaffa; on ne songe plus rbellion; de
sa toutes
parts se font entendre des plaintes contre le roi
qu'on accuse d'avoir dirig lui-mme le poignard
homicide. Cependant le roi fait arrter le
trier, qui est jug selon la rigueur des lois. Le meur-
ju-
gement portait que les membres du coupable
raient rompus. Foulque confirma la se-
sentence, en
ajoutant seulement que l'assassin n'aurait
point la
langue coupe, afin qu'il pt
nommer ses com-
plices. Ce malheureux expira
en dclarant qu'au-
cun ordre ne lui avait t donn, mais qu'il croyait
avoir servi sa religion et son roi. Chacun resta ainsi
le matre de faire des conjectures, selon la
passion
qui l'animait et le parti qu'il avait embrass. Le
comte de Jaffa ne tarda pas gurir de
ses bles-
sures au bout de quelques mois, il quitta la Pales-
tine et se rendit en Sicile; o il
mourut avant le
terme fix pour son exil.
La reine Mlisende conserva
un profond ressen-

(i) Guillaume de Tyr nous fourni la


a plus grande pa..
tie de ces dtails. Voyez livre
son xiv.
TOM. il.
J)J'2 liment de tout ce qui s'tait pass, et montra par-l
qu'elle n'tait point trangre l'origine de ces dis-
cordes fatales. n Depuis le jour o le comte partit
))
du royaume, dit Guillaume de Tyr, tous ceux
H
qui. contre lui, avaient t dlateurs envers le
))
roi, et l'avaient incit le mettre en sa male
)) grce, tellement encoururent l'indignation de

))
la reine, qu'ils n'taient pas en trop grande s-
)) ret de leurs propres personnes, et mme le roi

))
n'avait pas l'air trop assur entre les favoris et les
parens de la reine. Toutefois le courroux de
Mlisende s'apaisa dans la suite et ne survcut
point au comte de Jaffa. Foulque lui-mme soit
que le temps et affaibli son ressentiment soit
qu'il lui part sage d'effacer les dernires traces
d'une affaire malheureuse, se repentit d'avoir
compromis l'honneur de la reine, et ne ngligea
rien pour lui faire oublier l'excs de sa jalousie e)t
les rigueurs de son autorit.
~3-7 Cependant les dinrentes rvolutions qui
avaient troubl la principaut d'Antioche, firent
renatre les prtntions des empereurs de Cons-
tantinople; Jean Comnne, fils et successeur d'A-
lexis, rassembla une arme, et s'avana dans l'Asie
mineure et la Cilicie, combattant tour-a-tour les
Turcs, les Armniens et les Francs. Les Grecs vic-
torieux vinrent enfin camper sous les murs d'An-
tioche (i), et leur prsence rpandit l'effroi dans

(t) Voyez l'extrait de l'historien grec Cinnam, dans la


J?;t'7.'u<A. des Cvo/.itK~e~ tom. Il.
toutes les villes chrtiennes de Syrie. La situation f38
des Francs devenait d'autant plus critique en cette
circonstance, que Raymond, comte de Tripoli,
dont le pre avait t surpris dans une embuscade
et tu par les Musulmans de Damas, se trouvait
alors en butte toutes les forces du prince de Mous-
soul et d'Alep; le roi de Jrusalem que le prince
d'Antioche implorait contre l'invasion des Grecs
avait quitt sa capitale pour voler la dfense de
la Phnicie, et lui-mme, assig dans le chteau
de Montferrand ou de Barin, tait sur le point de
tomber entre les mains de Zengui, et mettait son
dernier espoir dans le prompt secours des autres
princes chrtiens. Les Francs, environns de p-
rils, ne durent alors leur salut qu' la modration
du puissant monarque dont ils redoutaient les des-
seins (i), Jean Comnne, touch de leurs malheurs,
suspenditla guerre qu'il avait dclare, et se con-
tentant de l'hommage du princed'Antioche, runit
ses troupes celles des Latins, pour dfendre les
colonies chrtiennes et combattre les puissances
musulmanes de la Syrie. On rsolut d'assiger d'a-
bord la ville de Schaizar ou Csare, btie sur l'O-
ronte on devaitmarcher ensuite contre Alep; cette
guerre sainte, dont le premier signal fit rentrer tous

(t) Guillaume de Tyr, qui partageait les prventions des


latins, rend lui-mme hommage la modration de l'em~
perem- grec Johanes patre MM/<o ~M~MM/oy et mey~M
e.c~eM</&!M popM/o KC~T-opa~rc/c/tg~ a<'cep~'or. (Lib. XiV,
5. 5. )
8..
..38 les infidles sur leur territoire, ne pouvait manquer
de russir, si elle avait t suivie avec persvrance.
Mais la discorde ne tarda point clater dans le
d'Edesse et le
can~p des nouveaux allis. Le comte
prince d'Antioche, qui avaient suivi l'arme au
sige de Scliaizar, au lieu de seconder les en'orts des
Grecs, passaientleur temps au milieu des plaisirs et
des ftes (i); les Grecs rests seuls occups des tra-
vaux du sige, suspendirent tout-a-coup leurs atta-
ques, etFempereur, soit qu'il voulutpunir l'inaction
de ses auxiliaires, soit qu'il dsesprt de la victoire,
conclut une trve avec un ennemi qui avait trem-
bl son approche. Aprs avoir pass quelques
jours Antioche, il fut forc de quitter la ville au
milieu d'une sdition excite contre lui, et retourna
dans ses tats, abandonnant leurs propres forces
des allis qu'aveuglaientsans cesse d'injustes pr-
ventions, et qui montraient d'ailleurs si peu de zle
Plus
pour une guerre dont ils devaient profiter (2).
tard lorsqu'il revint en Syrie avec une nouvelle
arme, quoique sa modration fut un gage de sa
bonne foi, et que les Francs eux-mmes l'eussent
appel, son arrive devant Antioche rveilla les
anciennes dfiances, et fit tout--coup oublier la
puissance toujours plus menaante des Turcs. Il
crut dissiper toutes les inquitudes des Latins, en

(il Nous renvoyons pour les dtails aux Arabes, t. n,


des Croisades.
()e la .Bt'MotA.
(a) Voyez des dtails Intressans sur cette guerre la
~o/A. des Croisades, tom. n; dans les extraits des liisto-
riem grecs.
annonant le projet d'aller en plerinage au tom-* n38
beau du nSauveur;mais ce projetmme ne nt qu'aug-
menter les alarmes, et Foulque se huta de lui en-
voyer des ambassadeurs pour l'avertir qu'il devait
dposer l'appareil de la puissance impriale avant
d'entrer dans la ville des plerins. L'empereur, sans
s'irriter de cette espce de refus, repassa le mont
Taurus, et lorsqu'il mourut, bless par une flche
empoisonne, les Francs se crurent dlivrs d'un
redoutable ennemi (i). On put alors faire aux
Francs le reproche qu'eux-mmes firent souvent
aux Grecs, de ne point connatre leurs vritables
allis, et d'loigner, par des prventions Inju-
rieuses, ceux dont ils invoquaient le secours. Dans
les circonstances dont nous parlons, la runion des
Grecs et des Latins aurait pu dlivrer l'Asie mi-
neure et la Syrie de la prsence et de la domina-
tion des Turcs; c'est ici surtout qu'il faut dplorer
cet esprit de discorde et de jalousie qui favorisa
tant de fois les progrs des Musulmans, et causa
plus tard la ruine de l'empire grec et celle de toutes
les colonies chrtiennes d'Orient.
Le prince de Moussoul et d'Alep, que Guillaume
de Tyr compare souvent dans son rcit au ver de
terre qui s'agite sans cesse, avait alors form le
projet de s'emparer de Damas. Le prince musul-
man qui gouvernait cette cit, n'hsita point
implorer le secours des chrtiens. Ceux-ci avaient
(') Voyez, sur la mort de-Jean Comnne, Cinnam, ana-
tys dans les extraits des historiens grec~ Biblioth. des
Croisades, tom.n.
( an grand intrt ne pas laisser s'accrotre dans
leur voisinage une puissance redoutable. L'arme
chrtienne fut bientt sous les armes, et lorsqu'elle
eut travers le Liban, Zengui, qui s'tait approch
de la capitale de la Syrie, renona,a son dessein.
Comme le prince de Damas avait promis, par
les conditions du trait fait avec le roi de Jru-
salem, de l'aider reconqurirPanas, enleve aux
chrtiens quelques annes auparavant, et livre r-
cemment Zengui, les nouveaux allis, allrent
nettre le sige devant cette ville; les assauts se mul-
tiplirent pendant plusieurs semaines; du haut de
leurs tours roulantes, construites avec du bois ap-
port de Damas, les assigeans envoyaient chaque
~our la destruction et la mort dans la place, et ces
tours formidables s'levaient une telle hauteur,
que les assigs, remplis de surprise et d'effroi,
croyaient avoir affaire, selon l'expression de Guil-
laume de Tyr, non des hommes, mais des habi-
tans du ciel. On voyait dans le camp flotter ensem-
ble l'tendard de Jsus-Christet celui de Mahomet,
jamais les chrtiens et les Musulmans n'avaient
jnontr plus d'accord et d'harmonie. D'un ct,
le lgat du pape et le patriarche de JrusalemJ
exhortaient les soldats du Christ braver tous les
prils de la guerre; de l'autre, les imans et les ca-
dis n'pargnaient point les exhortations pour re-
doubler l'ardeur des soldats de Mahomet. Panas
ne put rsister cette runion de deux ennemis
redoutables; l'mir qui la commandait, proposa
et fit accepter une capitulation; les Musulmans
retournrent Damas, satisfaits d'avoir arrach
Zengui une de ses conqutes, et les chrtiens
de
Jrusalem prirent possession d'une ville
qui devait
assurer leurs frontires du ct du Liban.
Cette conqute fut l'vnement le plus impor-
tant qui signala les dernires annes du rgne de
Foulque d'Anjou. Le roi de Jrusalem,
traversant
la plaine de Ptolmas (i) tomba de cheval
et
mourut de sa chute, ne laissant pour lui succder
que deux enfans en bas ge. Guillaume de Tyr, qui
loue les vertus de Foulque,
remarque, avec'une
navet digne de ces temps reculs,
que ce prince
avait les cheveux roux, et qu'on
ne pouvait nan-
moins lui reprocher aucun des dfauts attribus
aux hommes de cette couleur. Foulque avait plus
d soixante ans lorqu'il monta
sur le trne de J-
rusalem dans les dernires annes de
sa vie sa
mmoire tait si fort affaiblie, qu'il
ne reconnus-.
sait pas ses propres serviteurs; il n'avait plus
assez
deforcesetd'activitpourtrele chef d'un royaume

Tours. ~o~e/M a/Mo M/e~o


~e~'7e/'o~o~'M~aKM.y~eMMM~iret,
~t,
() Voici comment s'exprime a ce sujet la chronique de
~z/M'
et ~OT-eM ~e<7He/'<?~M/-
equo cespitante ruens, MO~M~e~
per M~CK/MM/~p~
collo. Ipse e/m yMa/?t~M co/~t'MM:~y!~e~~eMj'e/M tenuit,
CCC/MMM: M~M! Turonensis in <~MKht7H potuit infes-
tavit. ( Ampliss. collec. de Martenne et Durand,
tom. v
col. to:5.) Guillaume de Tyr raconte de la mme
mre~ et cependant avec des dtails
ma-
un peudiurens~ia
mort du roi de Jrusalem il s'arrte surtout a peindre le.
dsespoir de la reine Mdisendc. ( Hb.
xv, ty. )
environn d'ennemis. Aussi s'occupa-t-il plus de
btir des forteresses que de rassembler des ar-
mes, et de dfendre ses frontires que de faire de
nouvelles conqutes. Sous son rgne, l'esprit mili-
taire des chrtiens parut s'affaiblir et fut remplac
par l'esprit de discorde, qui amena des calamits
plus grandes que celles de la guerre. Au moment
o Foulque d'Anjou avait t'couronn roi de J-
rusalem, les tats chrtiens taient au plus haut
degr de leur prosprit~ vers la fin de son rgne,
3
ils penchaient dj vers leur dcadence.
Baudouin III, g de douze ans, succda son
pre Foulque d'Anjou. La reine Mlisende fut r-
gente du royaume; ainsi, les rnes du gouverne-
ment tombaient des mains faibles et impuissantes
d'un vieillard dans celles d'une femme et d'un en-
fant. Bientt des partis s'levrent autour du trne;
le clerg, les chevaliers, les barons, le peuple lui-
mme, prirent une part dangereuse aux affaires de
l'Etat. L'autorit du prince, qui jusque-l n'avait
t que celle d'un gnral d'arme, perdit, sous la
rgence de la reine Mlisende, la considration et
l'clat qu'elle tenait de la victoire, Le gouverne-'
ment prenait insensiblement les formes turbulentes
de la rpublique; et dans les relations politiques
que les chrtiens eurent cette poque avec les
Sarrasins, ceux-ci croyaient voir plusieurs, chefs
la tte du royaume de Jrusalem.
Baudouin n'attendit point la majorit pour se
faire courovner roi; il avait peine quatorze ans,
lorsqu'on prsence des barons et du clerg, il re"
eut (i) l'pc avec laquelle il devait dfendre la
1
religion et la justice; l'anneau, symbole de la foi;
le sceptre et la couronne,
marques de la dignit et
de la puissance; et la pomme, image de la terre
et
du royaume qu'il tait appel
gouverner. Le
jeune Baudouin dployait dj
une bravoure au-
dessus de son ge (a), des les premiers jours de
son rgne, il fit au-del du Jourdain une expdi-
tion glorieuse, dans laquelle il s'empara du Val
de Mose; mais il n'avait point
assez d'exprience
pour connatre les ennemis qu'il jfallait attaquer,
les allis qu'il fallait dfendre. Revenu de
son exp-
dition du Jourdain, il entreprit
une guerre injuste
et malheureuse, prsage d'un funeste avenir pour
le royaume de Jrusalem.
Un Armnien, qui gouvernait la ville de
Bos-
ra (3) au nom du prince de Damas, vint Jrusa-
lem proposer de livrer
aux chrtiens la place qu'il

(i) Les assises de Jrusalem parlent ainsi du


couronne-
ment du roi l'anneau au doigt, qui .~e/e/M, et
<M~M ceint /~e<?, qui ~Me/M~'ce ~M~-e
foy et sainte esglise, et asprs la
couronne, qui ~e/M la
dignit, et asprs le sceptre, qui ~Me/?e
dre, et aprs la pome, qui M/:e~
~c/
chastier et
terre dou /-o~aMMc.
(2) Voyez le portrait de prince d'aprs Guillaume
deTyr, dans la Biblioth. des ceCroisades,
tem. t, pag. 146.
(3) Bosra ou Bostra
est la capitale de la partie de l'Ara-
bie situe au midi de Damas, et appelel'Hauranitidc
pays de Hauran. C'est une contre ou le
n'est abreuve que par les presque dserte, qui
eaux pluviales, et dont il est
sfuvent question dans la Bible.
commandait; les barons et les grands du royaume
furent convoqus pour entendre les propositions
du commandant armnien. Les plus sages rappe-
lrent l'alliance faite avec les Sarrasins de Damas;
les promesses d'un guerrier inconnu leur parais-
saient sans garantie et ne leur inspiraient aucune
confiance. Le royaume de Jrusalem ne man-
quait point d'ennemis combattre, ni de con-
qutes faire; on devait attaquer les puissances
les plus formidables et protger les autres comme
d'utiles auxiliaires. Cet avis, qui tait le plus rai-
sonnable, fut celui qui runit le moins de suffrages.
On racontait des choses merveilleusesdu pays qu'on
allait conqurir sans peine et sans danger; Bosra
tait la capitale de la haute Arabie; toutes les ri-
chesses de cette belle contresemblaient dj appar-
tenir aux chrtiens; ceux qui s'opposaient a unee
conqute si brillante et si facile, taient accuss de
trahison. On dlibrait dans le tumulte; les. cris
d'une multitude abuse achevrent d'touier la
voix de la prudence et de la raison le conseil
des grands et des barons dcida qu'on entrepren-
drait l'expdition sur laquelle se fondaient tant
d'esprances (t).
Bientt l'arme chrtienne se mit en marche et
traversa les montagnes du Liban. Arrive dans le

(<)Voyez ce que rapporte Guillaume de Tyr sur les


vaines reprsentations du gouverneur de Damas, et sur
l'ardente obstination des chrtiens. Nous avons suivi Guil-
laume de Tyr dans notre rcit. ( Lib. ~Vt, . 8. )
territoire de Damas, elle eut combattre les Sar- t!45
rasuis, runis pour s'opposer son passage. Lors-
que les chrtiens, aprs avoir soutenu plusieurs
combats, furent entrs dans le pays appel Traco-
nite, ils ne trouvrent que des campagnes brles
par les ardeurs du soleil. Les chemins taient dif-
ficiles les sauterelles, tombes dans les puits et
dans les citernes, avaient empoisonn les eaux. Les
habitans, enferms dans des cavernes souterraines,
tendaient partout des embches l'arme chr-
tienne des archers musulmans, placs
sur toutes
les collines, ne laissaient point de
repos aux guer-
riers de Jrusalem. Les maux de l'arme ( c'est
Guillaume de Tyr qui parle ) s'accroissaient cha-
que jour et tait tir sur les chrtiens une telle
quantit, et quasi continuelle, de toutes sortes de
~eCM qu'elles semblaient descendre sur eux
ainsi que grle et g'O~e pluie sur des maisons
POM~ ~'a~OMC~et de <AH!7M estant 7M)/7!M
C~ btes cousues discelles.
Cependant l'espoir de s'emparer d'une riche
cit soutenait le courage et l'ardeur des soldats
chrtiens j mais lorsqu'ils furent arrivs la
vue
de Bosra, on vint leur annoncer que la femme du
commandant armnien venait de faire prendre les
armes la garnison, et se disposait dfendre la
ville que son poux avait promis de livrer roi de
au
Jrusalem. Cette ]j~ouvelle inattendue rpandit
tout--coup la consternation et le dcouragement
dans l'arme chrtienne. Les chevaliers et les ba-
rons, frapps des malheurs qui menaaient les sol-
,~5 dats de Jsus-Christ, pressrent le roi de Jerusa-
lem d'abandonner son arme, de sauver sa per-
sonne et la sainte croix. Le jeune Baudouin rejeta
le conseil de ses fidles barons, et voulut partager
tous leurs prils (l).
Des qu'on eut donn l'ordre de la retraite,
les Musulmans jetrent de grands cris et se mirent
a la poursuite des chrtiens; les
soldats de Jrusa-
lem pressaient leurs rangs et marchaient en silence,
l'pe nue la main, emportant leurs morts et leurs
blesss. Les Sarrasins, qui ne pouvaient branler
leurs ennemis, et qui, dans leur poursuite, ne trou-
vaient aucune trace du carnage, croyaient avoir
combattre des hommes de fer. La rgion que tra-
versaient les chrtiens tait couverte de bruyres,
de chardons et de plantes dessches par la cha-
leur de l't. Les Sarrasins y mirent le feu; le vent
portait la flamme et la fume vers l'arme chr-
tienne~ les Francs s'avanaient dans une plaine
embrase; sur leurs ttes flottaient des nuages de
fume et de poussire. Guillaume de Tyr, dans
son histoire, les compare a des forgerons, tant
leurs habits et leurs visages taient noircis par l'In-
cendie qui dvorait la plaine. Les chevaliers et les
soldats, le peuple qui suivait l'arme, se rasscm-

(i) L'expdition de Bosra eut lieu entre la- prise d'-


desse par Zengui, et la reprise p~r Nourreddin. Pour la
clart de notre narration, nous n'avons pas cru devoir s-
parer ces deux vnemens, qui n'en font (ju'un en quelque
sorte.
bicrent en foule autour de l'vcque de Nazareth i
<

qui portait le bois de la'vraie croix, et le conjur-


rent en pleurant de faire cesser, par ses prires, des
maux qu'ils ne pouvaient plus supporter.
L'voque de Nazareth, touch de kur dsespoir,
leva la croix en implorant la misricorde du ciel;
et, dans le mme temps, le vent changea de direc-
tion. La flamme et la fume qui dsolaient les
chrtiens, se portrent tout--coup sur les Musul-
mans. Les Francs poursuivirent leur marche, per-
suads que Dieu a~it fait un miracle pour les sau-
ver. Un cavalier qu'on n'avait jamais vu, mont sur
un cheval blanc et portant un tendard rouge,
prcdait l'arme chrtienne et la conduisait loin
des dangers. Le peuple et les soldats le prirent
pour un ange du ciel; sa prsence miraculeuse ra-
nima leur force et leur courage. Enfin l'arme
de Baudouin, aprs avoir prouv toutes sortes
de misres, revint Jrusalem, o les habitans se
rjouirent de son retour en chantant ces paroles de
rvangite Z~ro~.s-~oM~ la ~'OM~ car ce ~<?H/~c
qui tait mort est ressuscit; il tait perdu et le
~oz7~ /'e~oz~e.
Mais tandis que les habitans de Jrusalem se r-
jouissaient du retour de leurs guerriers, les Etats
chrtiens de la Msopotamie et du nord de la
Syrie prouvaient sans cesse de nouveaux checs.
Zengui, que le calife de Bagdad et les vrais Mu-
sulmans regardaient comme le bouclier et l'appui
de l'islamistne~tendait son empire depuis Mous-
soul jusqu'aux'frontires de Damas, et poursui-
t~5 vait sans relche le cours de ses victoires et de
ti45
ses conqutes. Les chrtiens firent peu d'efforts
pour arrter les progrs d'une puissance si redou-
table. Zengui les entretenait dans une scurit
trompeuse, et ne voulait les rveiller de leur som-
meil qu'en portant des coups mortels leur
em-
pire. Il savait, par l'exprience, que rien n'tait plus
funeste aux chrtiens qu'un trop long
repos, les
Francs, qui devaient tout leurs armes, s'affaiblis-
saient presque toujours dans la paix; et lorsqu'ils
n'avaient poin~ combattre les Sarrasins, ils fai-
se
saient la guerre entr'eux (1).
Le royaume de Jrusalem avait deux barrires
formidables, la principaut d'Antioche et le comt
d'desse. Raymond de Poitiers dfendait l'Oronte
de l'invasion des Sarrasins; le vieux Josselin de
Courtenay avait t long-temps, sur les bords de
l'Euphrate, la terreur des inudeles, mais il venait
de mourir; jusqu' son dernier soupir il avait
com-
battu les ennemis des chrtiens, et dans son lit de
mort il fit encore respecter ses armes et son terri-
toire.
n3) Josselin assigeait un chteau prs d'Alep, lors-
qu'une tour s'croula prs de lui et le couvrit de

()) Voyez, sur le caractre et les qualits de Zengui,


les dtails intrcssans dans lesquels est entr l'auteur de l'his-
toire des Atabecks ces dtails sont d'autant plus curieux,
que l'auteur tait n sujet de Zengui, et qne tput ce qu'H
dit de ce prince, il le tenait de son pre~ui occupait un
poste important la cour de MossouL ( ~y. le ton), n de
la jBtMto~. des Crotja~M~ tG et i~. ;T''
.<"
ses ruines, il fut transport mourant desse, 1
comme il languissait dans son lit, o il n'attendait
que la mort, on vint lui annoncer que le sultan
d'Iconium avait mis le sige devant une de
ses
places-fortes. Aussitt il fait appeler son fils, et lui
ordonne d'aller attaquer l'ennemi. Le jeune Josse-
lin hsite, et reprsente son pre qu'il n'a point
assez de troupes pour combattre les Turcs. Le
vieux guerrier, qui n'avait jamais
connu d'obsta-
cles, voulut, avant de mourir, donner exemple
un
son fils et se fit porter la tte de ses soldats
dans une litire. Comme il approchait de la ville
assige, on vint lui apprendre que les Turcs s'-
taient retirs, alors il fait arrter sa litire, et les
yeux levs au ciel comme pour le remercier de
la fuite des Sarrasins, il expire
au milieu de ses
fidles guerriers.
Ses dpouilles mortelles furent transportes
desse tous les habitans accoururent au devant
de cette pompe funbre, qui prsentait le plus at-
tendrissant spectacle. D'un ct, on voyait des sol-
~stse~il portant le cercueil de leur chef; de
~auS~~Et un peuple pleurait son appui, son
dfenseur; et clbrait la dernire victoire d'un
Itres chrtien.
Le vieux Josselin tait mort en dplorant le sort
du comt d'desse, qui allait'~tre gouvern
par un
prince faible et pusillanime; ds son enfance, le
fils du vieux Courtenay s'tait adonn l'ivrogne-
rie et la dbauche; dans un sicle et dans
un pays
o ces vices taient communs, les excs* du jeune
ti3< Josselin avaient souvent scandalis les guerriers
chrtiens. Des qu'il fut le matre, il quitta la ville
d'desse pour se retirer Turbessel(i)~sjourdli-
cieux sur les bords de l'Euphratc (s). L, tout en-
tier livr ses penchans, et ngligeant la solde des
troupes, les fortifications des places, il oublia les
soins du gouvernement et les menaces des Sar-
rasins.
i~4 Pendant ce temps-l, Zenguine ngligeait au-
cun moyen d'accrotre ses tats, et veillait sans
cesse pour profiter de la discorde des chrtiens,
de leur inaction, ou de leur imprudence. Les his-
toriens arabes prodiguent les~plus grands loges au
gnie et au caractre du prince de Mossoul; ils
vantent sa bravoure et son habilet la guerre; sa
libralit, qui le faisait chrir de ses serviteurs et
de ses soldats; son activit infatigable, qui le ren-
dait prsent en tous lieux, et surtout le soin qu'il
mettait connatre les plus secrtes penses de ses
ennemis, en drobant tous les regards ses propres
desseins. Malgr les louanges donnes sa mod-
ration et sa justice, l'histoire impartiale nous le

()) C'est la ville que les auteurs arabes appellent Tell-


Bascher elle est situe un peu au midi de Samosathrc,
l'occident d'desse.
(a) Comes CM~~M illius C07~7'S ~7'CP~eceMOrM suos
mo-
Jw!a
yeM:~ illius
in loco quo
/'f<
~rM~ Aa&/<a~'o/:e, circ jE'Mo/tra;<eM~
TMr&e.Hc~/t/~H cfa~z~M7~ co~.fM~-
fOPt~fr~OMMM~<MM pro~~f-r /OC/t<&e/<?7H_, ~U77!p;'OB-
ter <~t'HM. ( Guillaume de Tyr, til). xvi, . 4. )
reprsente employant plus d'une fois la violence
et la perfidie pour lever ou soutenir sa puissance,
et s'environnant toujours d'un appareil si terrible
qu'on vit des hommes mourir de frayeur
son as-
pect. Ce hros barbare eut sans doute quelques qua-
lits brillantes, mais, l'exemple de tous ceux qui
arrivaient a l'empireau milieu de la confusion et du
dsordre o se trouvaitl'Orient,on doit penser
que
ses vices et ses excs le secondrent beaucoup mieux
que ses vertus. La grande habilet de Zengui, ou
plutt toute sa force dans la guerre contre les chr-
tiens, ce fut de faire croire aux Musulmans, et
peut-tre de croire lui-mme, que le ciel l'avait
envoy pour dfendre la religion de Mahomet:
Quand Dieu voulut, dit l'historien des Ata-
))
becks, renverser les dmons de la croix, comme
il avait foudroy les anges rebelles, il jeta
H ses
H
regards sur l'lite des fidles champions de l'is-
lamismc, et n'en trouva pas de plus propre
H
remplir ses desseins que le martyr Emadeddin
Zengui.
Depuis long-temps Zengui, matre d'une grande
partie de la Syrie et de la Msopotamie, cherchait
l'occasion d'ajouter la ville d'dcsse son empire.
Cette conqute, qui flattait son ambition et son
orgueil, devait accrditer, aux yeux des vrais
croyans, la mission divine dont il se disait charg.
Pour entretenir Josselin dans sa funeste scurit,
le prince de Moussoul feignit de faire la
guerre aux
Sarrasins, et lorsqu'on le croyait occup de l'at-
taque de quelques chteaux musulmans de la M-
TOM. 11. Q
1 sopotamic, il se prsenta tout-a-coup avec une ar-
me formidable devant les murs d'desse.
La ville avait des remparts trs levs, de nom-
breuses tours, une forte citadelle (i); mais toutes
ces choses, selon l'expression nave de l'arche-
vque de Tyr, sont bonnes pour un peuple qui
veut combattre; elles deviennent inutiles, s'il
M y a g'e/M par le dedans qui les dfendent. Les
habitans d'Edesse taient presque tous des Chal-
dens et des Armniens, peu exercs au mtier des
armes et tout occups de leur commerce et de
leurs marchandises. La plupart des Francs avaient
suivi le jeune Josselin Turbessel, et ceux qui res-
taient Edessc manquaient de chefs qui pussent
les conduire au combat et diriger leur bravoure.
~engui, en arrivant sous les murs de la ville,
dressa son camp prs de la Porte des-Heures, et
l'tendit jusqu' f~7~<? des CoM/e~eM~. Aussitt
de nombreuses machines furent diriges contre les
murailles. Les habitans, le clerg, les moines mme
prsentrent les remparts; les femmes et les
se sur
cnfans leur apportaient de l'eau, des vivres, des
armes. L'espoir d'tre bientt secourus soutenait
leur zle et leur tenait lieu de courage. Ils atten-
daient, dit un auteur armnien, des secours de la
nation qu'on appelle vaillante, et chaque jour
croyaient voir du haut de leurs tours les tendards

(i) Guillaume de Tyr, lib.xvi. C'est le seul historien


latin qui ait crit l'histoire des colonies chrtiennes cette
poque, et qui ait suivi les vnemens du.siegf J'dcaSc.
des Francs victorieux, Vaines esprances Q~acd "44
la renomme eut rpandu dans la Syrie la nouvelle
du sige d'desse, la dsolation rgna parmi le?
chrtiens, mais personne ne prit les armes.
Jrusalem se trouvait spare d'Edes&e par une
trop grande distance, et l'ordre de laire partir des
troupes, donn par Mlisende, qui gouvernaitle
royaume avec son fils Baudouin, resta sans excu-r
tion. Les guerriers d'Antioche auraient pu arriver
temps, mais Raymond, qui avait vou une haine
mortelle Josselin, ne vit, dans les progrs ef-
frayans des barbares, que l'humiliation d'un rival
et la ruine d'un ennemi. Josselin, sorti de son
sommeil, envoya partout des dputs, appela tous
ses guerriers, et montra le dessein de marcher au
secours d'Edesse, mais au lieu de rpondre ses
exhortations, on se plaignaitde son imprvoyance,
et lui, qui n'avait rien fait pour le salut de ses su-
jets, on l'accusait de se prparer pour leurs fun-
railles.
Cependant Zengui poursuivait sans relche le
sige d'une ville qui semblait abandonne par les
chrtiens. Chaque jour l'arme musulmane rece-
vait des renforts, et les Curdes, les Arabes, les
Turcomans, accouraient de toutes parts, attirs
par l'espoir du butin. La ville tait environne de
tous cts. Sept normes tours de bois s'levaient
plus haut que les remparts de la place. Des ma-
chines formidables ne cessaient de battre les mu-
railles ou de lancer dans la ville des pierres, des
javelots et des matires cnQammes. Des mineurs,
venus d'Alep, creusant des routes souterraines,
avaient pntr jusqu'aux fondemens des murs, et
plusieurs tours de la ville, comme suspendues sur
un abme, n'attendaient plus qu'un signal pour
couvrir la~ terre de leurs dbris et laisser un pas-
sage aux soldats musulmans. Alors les travaux du
sige furent tout--coup interrompus, et Zengui fit
sommer la ville de se rendre. Les Francs, et aprs
eux les Syriens et les Armniens~ rpondent qu'ils
priront tous plutt que de livrer une ville chr-
tienne aux infidles. Ils s'exhortent les uns les au-
tres mriter la couronne du martyre Ne crai-
i 'i
gnons point, disaient-ils entr'eux~
?
ces pierres
lances pour abattre nos tours et nos maisons;
celui qui a fait le firmament et cr des lgions
d'anges, nous dfend contre ses ennemis et nous
prpare des demeures dans le ciel ().
Il y avait dans ces discours plus de rsignation
que de vertu guerrire. Aussi lorsque le vingt-hui-
time jour du sige, plusieurs tours, au signal de
Zengui, s'croulrent avec fracas, un cri d'effroi
se fit entendre d'un bout de la ville l'autre. Quel-
ques-uns des guerriers les plus intrpides accou-
rurent pour dfendre la brche, mais au mme
instant, presque tous les postes des remparts furent
abandonns, et l'ennemiput entrer de tous les cts
dans la place. Ds-lors desse n'eut plus de dfen-
seurs cette cit malheureuse ne vit plus dans sou

(t) Ces discours sont tirs du pome lgiaque du patriar-


che Nerses~ dont le manuscrit estt.t RibiiothcquR du Roi.
sein qu'un peuple constern et des barbares arms "44
du glaive exterminateur. Des prtres en cheveux
blancs portaient dans les rues les chsses des saints
martyrs, en invoquant la misricorde du ciel. Mais
lorsqu'ils aperurent les premiers signes du~'oM~ ~f
la colre ils s'arrtrent tout--coup, ils restrent
muets cr'pouvante, et bientt le glaive les con-
~/H/M au silence ternel. Ainsi commena le mas-
sacre du peuple chrtien.L'un des auteurs orientaux
dont nous empruntons le rcit (t), ajoute que le
glaive des Inndles s'enivra du sang des vieillards et
des enfans, des pauvres et des riches, des vierges,
des vques et des ermites. La foule perdue courait
se rfugier dans les glises o elle tait immole au
pied des autels. D'autres fuyaient vers la citadelle
mais ils trouvaient aux portes .l'ennemi.couvert du
sang de leurs frres, et tonibaient eux-mmes sous
ses coups parmi des monceaux de morts. Dans ces
scnes de dsolation o le pre n'attendait pas son
fils, o l'ami ne cherchait plus son ami, o tous les
liens de la nature taientbriss, on vit encore quel-
ques traces des vertus humaines. L'histoire con-
temporaine nous reprsente des mres appelant
leurs enfans autour d'elles, co/?:~e la ~ou/e ~o-
l?elle ses petits. Ces familles plores se runissaient
ainsi pour prir ensemble par l'pe du vainqueur
ou pour tre ensemble tranes en servitude.

(') Nous avons tir une partie de ce rcit de la chroni-


que syriaque d'Aboulfarage. (Voyez la Biblioth. des C/w-
sades, tom. u. )
"44 Le carnage, qui avait commenc au lever du 90-
leil, dura jusqu' la troisime heure du jour. De
vnrables prlat chapps au fer des Turcs, fu-
rent chargs de liens. On vit un vque arm-
nien, dpouill de ses vtetnens, tran dans les
rues et battu de verges (i). Un savant religieux
qui avait compos l'histoire d'desse et dont nous
avons souvent invoqu le tmoignage, ne survcut
point la ruine de sa patrie, et prit avec la foule
de ses concitoyens. Hugues, archevque latin,
ayant voulu prendre la fuite, fut gorg par les
infidles avec tout son clerg. Ses trsors qu'il
emportait avec lui et qui auraient pu tre em-
ploys utilement pour la dfense de la ville, devin-
rent la proie des infidles. De pieux historiens im-
putent l'avarice de ce prlat la perte d'desse~
et paraissent croire qu'il fut puni dans une autre
vie pour avoir prfre soa or au salut des chr-
tiens (a).
Lorsque les Musulmans furent matres de la
ville et que la citadelle leur eut ouvert ses portes,
les imans montrent dans les clochers des glises
pour proclamer ces paroles 0 Mahomet! pro-
phete du ciel, nous venons de remporter une
M'victoire en ton nom. Nous avons dtruit ce peu-
)) ple qui adorait la pierre, et des torrens de sang

ont coul pour faire triompher ta loi. A cette

(t) C'est Mathieu d'desse. Voyez l'extrait que nous


avons donn de son histoire. ( .StMbfA.~ to<n. n, M~se. )
(a) Guillaume de Tyr, liv. xvt, 5.
proclamation, toute l'arme musulmane rpondit i
par des chants de victoire et des transports d'une
joie barbare. Le pillage, l'incendie et les plus hor-
ribles excs signalrent le triomphe du Coran. Les
cadavres des vaincus furent mutils, leurs ttes
envoyes Bagdad et jusqu'au. Korasan. Tout ce
qui restait de chrtiens vivans dans la ville d'-
dessc fut vendu comme un vil troupeau sur les
places publiques, les disciples du Christ, chargs
de chanes, aprs avoir perdu leurs biens, leur
patrie, leur libert, eurent encore la douleur de
voir les vainqueurs insulter la religion, qui seule
leur restait pour les consoler dans leurs maux. Les
vases sacrs servirent aux orgies de la victoire, et le
sanctuaire devint le thtre des plus horribles d-
bauches. Plusieurs des fidles qu'avaient pargns
les fureurs de la guerre ne purent supporter la
vue de tant de profanations, et moururent de d-
sespoir (t). ~r

Ainsi tomba au pouvoir des Musulmans une ville

(t) Suivant l'historien arabe Hm-Alatir, la ville d'desse


n'aurait pas prouv toutes ces calamits, lorsqu'elle fut
prise pour la premire fois; Zengui aurait command
ses soldats de remettre dans leurs maisons, les hommes, les
femmes et les enfans; ce ne fut que lorsque Cette cite tom-
ba,
pour la seconde fois, au pouvoir des Musulmans, que
le vainqueur se livra tous les excs de la victoire. Hm-
Alatir naquit quatorze ans aprs la prise d'desse; il fut
occup dans les affaires publiques, et mit un soin particulier
s'instruire de l'histoirede son pays; on trouve son ouvrage
analys dans la Biblioth. des Croisades tom. u.
4 que sa citadelle, ses remparts, sa position sur deux
montagnes, rendaient une des places les plus fortes
de l'Asie. Les traditions de la religion et de l'histoire
faisaient remonter son origine il la plus haute
an-
tiquit. Le patriarche Nerses dplore, dans
une
lgie pathtique, Ja chute de cette ville clbre,
et la fait parler elle-mme de son ancienne splen-
deur. J'tais, dit-elle, comme une reine au mi-
lieu de sa cour, soixante bourgs levs autour
de moi formaient mon cortge, mes nombreux
enfans coulaient leurs .jours dans la iclc; on ad-
nurait la fertilit de mes campagnes,la fracheur
et la limpidit de mes eaux, la beaut de mes
palais. Mes autels, chargs de richesses, jetaient
)' au loin leur clat et semblaient tre la demeure
des anges. Je surpassais en magnificence les plus
H
belles cits de l'Asie, et j'tais comme un difice
)t cleste bti sur la terre (i).
La conqute d'desse remplit de joie les Mu-
sulmans de la Syrie. Les historiens arabes rappor-
tent que la nouvelle s'en rpandit aussitt dans
tout l'Orient et jusque sur les ctes de l'Afrique et
de l'Italie et que plusieurs vnemens miracu-
leux annoncrent la victoire de Zengui. Le fa-
rouche vainqueur, aprs avoir laiss une garni-
son dans desse, voulut poursuivre le cours de

(') Le pome de Nerses, dont M. Cetbied nous a traduit


quelques Uagmens, est en sept chants; il fut compos
pour
ieveii)er le zle des dfenseurs de la religion chrtienne
contre les Turcs. C'est une composition froide et diffuse.,
ses triomphes, mais son heure tait venue et la n46
force de son bras et de ses armes ne put loigner
de lui /< /H< ~oM/OH/'cM~c /?!e tandis
que rAsie clbrait sa gloire et sa puissance, dit
l'historien des Atabecks, mort l'tendit
~OM~~erCj et la DOM~ere ~e~w~ sa ~e/HeM/'<?. Oc-
cup du sige d'un chteau musulman~ non loin
de l'Euphrate, il fut assassin par ses esclaves, et
son mc~ selon l'opinion des Musulmans, alla re-
cevoir dans le ciel la rcompense promise au con-
qurant d'desss.
La nouvelle de cette mort consola les chrtiens
de leurs dfaites; ils montrrent une joie immod-
re, comme s'ils avaient vu tomber a-la-fois toutes
les puissances musulmanes. Cette joie devait tre
courte; de nouveaux ennemis, de nouveaux mal-
heurs taient prts fondre sur eux.
L'histoire rapporte qu'aprs la prise d'desse et
le massacre de sa population, Zengui, frapp de
la beaut et de la magnificence de la ville, conut
le projet de la repeupler et de lui rendre une partie
de ses habitans (i). Un grand nombre de familles
syriennes et armniennes~ d'abord charges de
chanes~ avaient reu leur libert et la permission
de rentrer dans leurs biens et dans leurs maisons.
Lorsqu'on apprit la mort de Zengui, toutes ces
familles chrtiennes firent clater leur aversion
pour leurs matres nouveaux, et le comte Jos-

(i) Voyez les extraits des historiens arabes, et surtout


de Kcmaleddia. (~&/M</t. dcs C~OM~e~~ tom. 11. )
ti46 selin crut alors l'occasion favorable pour recon-
qurir sa capitaJc. Ayant rassembl plusieurs
guerriers intrpides, il se prsenta au milieu de la
nuit sous les murs d'desse, et, favoris par les
habitans, il fut introduit dans la ville l'aide de
cordes et d'chelles. Ceux qui avaient ainsi esca-
lad les murs ouvrirent ensuite les portes leurs
compagnons, s'lanant sur les Turcs surpris et
enrays, ils passrent au fil de l'pe tous ceux
qu'ils rencontrrent dans les rues, et qui n'eurent
point le temps de se rfugier dans les tours et la
citadelle. Josselin, rentr ainsi dans desse, en-
voya des messagers tous les princes chrtiens de
la Syrie, les conjurant de venir son secours, et
de l'aider conserver une cit chrtienne. Cette
nouvelle, disent les anciens chroniqueurs, rpan-
dit partoutla joie, mais la joie est voisine du deuil;
aucun des princes chrtiens ne vint secourir Jos-
selin, et tandis qu'il mettait dans leur arrive l'u-
nique et dernire esprance de son salut, Nourred-
din, second fils de Ze.~guj_, et devenu matre d'A-
lep, parut tout--coup devant les portes d'desse
avec un appareil formidable. l avait jur, en par-
tant de sa capitale, d'exterminer les chrtiens, et
toutes les armes musulmanes taient accourues
pour accomplir ses menaces et servir sa vengeance.
Josselin et ses compagnons, entrs par surprise
dans desse, n'avaient eu ni les moyens ni le temps
de s'y fortifier, et la citadelle se trouvait encore
au pouvoir de leurs ennemis, quand la ville fut
investie par les troupes de Nourreddin. Les guer-
riers chrtiens, placs entre la garnison de la for- n46t
teresse et l'arme musulmane, mirent alors le
pril o ils s'taient engages. Ils avaient l'ennemi
devant eux et derrire eux, et n'espraientplus au-
cun secours du dehors. Comme il arrive dans les
circonstances dsespres, mille rsolutions sont
prises et rejetes tour--tour. Pendant qu'ils dli-
brent. l'ennemi les presse et les menace. Bientt
il n'y a plus de salut pour eux dans une ville o ils
venaient d'entrer en vainqueurs; aprs avoir af-
front la mort pour s'en emparer, ils sont dcids
braver tous les prils pour en sortir. Les soldats
de Josselin, tous les chrtiens qui taient accourus
dans la ville, le petit nombre d'habitans qui avaient
survcu au massacre de leurs frres~ ne songent
plus qu' chapper par la fuite la barbarie des
Musulmans. Ils font en silence les prparatifs de leur
dpart; les portes s'ouvrent au milieu de la nuit,
chacun emporte ce qu'il a de plus prcieux; une
foule plore se presse dans les rues. Dj un grand
nombre de ces malheureux fugitifs ont franchi les
portes de la ville; les guerriers commands par Jos-
selin sont la tte de la multitude, et s'avancentles
premiers dans la plaine o campaient les Sarra-
sins. La garnison de la citadelle, avertie par le tu-
multe~ fait une sortie et se runit aux soldats de
Nourreddin, qui accourent vers la ville et s'em-
parent des portes par lesquelles s'coulait la foule
des chrtiens, l il se livre plusieurs combats dont
les tnbres redoublent le dsordre et l'horreur.
Les chrtiens parviennent s'ouvrir un passage et
tt4<) serpandent dans les campagnes voisines;
ceux
qui portent des armes se runissent en bataillons et
cherchent a traverser le camp des ennemis; les
autres, spars de la troupe des guerriers, mar-
chent au hasard, s'garent dans la plaine, et trou-
vent partout la mort sous leurs pas. En racontant
les vncmens de cette nuit horrible, Guillaume
de Tyr ne peut retenir ses larmes. 0 nuit dsas-

)) trcuse! s'crie l'historien Aboulfarage; aurore

))
de l'enfer, jour sans piti, jour de malheur qui
H se
leva sur les enfans d'une ville autrefois digne
d'envie (t) Dans desse, hors d'desse
M on
n'entendait que des cris de mort! Les guerriers ru-
nis en bataillons, aprs avoir travers l'arme des
inndles, furent poursuivis jusqu'aux rives de l'Eu-
phrate les chemins taient couverts de leurs
armes
et de leurs bagages. Mille d'entr'eux seulement
purent arriver Samosate, qui les reut dans ses
murs, et dplora leurs malheurs sans pouvoir les
venger.
L'histoire rapporte que plus de trente mille
chrtiens avaient t tus par les soldats de Noured-
din et de Zengui. Seize mille furent faits prison-
niers, et tranrent leur vie dans la misre et la
servitude. Noureddin, dans sa vengeance, n'par-
gna pas mme les remparts et les difices d'une
ville rebelle, il fit abattre les tours, la citadelle et
les glises d'desse. Il
en bannit tous les chr-
tiens, et ne permit qu'a un petit nombre de pau-

(') Voyez Guillaume de Tyr, lib. xv:, . i5 et suiv,


vres et de mendians d'habiter au milieu des ruines
de leur pairie.
On sait que Zengui avait t regard comme un
saint, comme un guerrier chri de Mahomet, pour
avoir conquis la ville d'desse; la sanglante ex-
pdition de Noureddin le rendit cher aux Musul-
mans, contribua beaucoup tendre sa renomme
et sa puissance, et dj les imans et les potes pro-
mettaient ses armes la conqute plus glorieuse de
Jrusalem.
Les habitans de la ville sainte et des autres
villes chrtiennes versrent des larmes de dses-
poir, en apprenant la chute et la destruction d'-
desse, des prsages sinistres ajoutaient la terreur
que leur inspiraientles nouvelles arrives des bords
de l'Euplirate. La foudre tomba sur les glises du
Saint-Spulcre et du mont SIon.une comte la
chevelure tincclante se montra dans le ciel; plu-
sieurs autres signes, dit Guillaume de Tyr, appa-
rurent, contre la coutume et la .MMO/X des temps
.H'g7~c< des choses futures. Pour comble de
malheur, Rodolphe, chancelier de Jrusalem, fut
port par la violence sur le sige de Tyr, et le
scandale rgna dans le sanctuaire. Tous les fidles
d'Orient furent persuads que le ciel s'tait dclar
contre eux, et que d'horribles calamits allaient
tomber sur le peuple chrtien.

FIN DU LIVRE V.
HISTOIRE
DES CROISADES.

LIVRE VI..
LES colonies chrtiennes,
menaces par les Mu-
sulmans, appelrent les princes de l'Europe leur
secours. L'vque de Cabale, en Syrie, accompa-
gn d'un grand nombre de prtres et de chevaliers,
se rendit Viterbe, o se trouvait le souverain pon-
tife. Les rcits de l'ambassadechrtienne firent cou-
ler les larmes du chef des fidles (i); les malheurs
d'Edesse, les malheurs qui menaaient Jrusalem,
rpandirent partout la consternation et la douleur.
Des cris d'alarmes retentirent dans tout l'Occident
quarante-cinq ans s'taient couls depuis la dli-
vrance du Saint-Spulcre, l'esprit des peuples
n'tait point chang, de toutes part on courut aux
armes.
Ce fut la voix de saint Bernard que les peu-
ples et les rois de la chrtient vinrent se ranger
sous les drapeaux de la croix. N d'une famille
noble de Bourgogne, huit ans avant la conqute

(<) (Monde Deuil, Z?/&o</). des Croisades, 1.1, p. i9.().


de Jrusalem, saint Bernard, ds sa plus tendre
1
jeunesse, s'tait enseveli dans le monastre de Ci-
teaux avec trente' de ses parens et de ses compa-
gnons qu'il avait persuads par ses discours et par
son exemple (i). il fut envoy, deux ans aprs,
Clairvaux retraite alors sans nom, qu'il vivifia
par sa prsence, et qu'il rendit clbre entre tous
les monastres de la chrtient. Plusieurs docteurs
consultrent les lumires de l'abb de Clairvaux;
plusieurs conciles obirent ses dcisions. Par les
seules armes de son loquence, il terrassa l'anti-
pape Lon, et fit asseoir Innocent Il sur la chaire
de Saint-Pierre. Le pape Eugne III et Fabb Suger
taient ses disciples. Les prlats, les princes, les
monarques se faisaient une gloire de suivre ses
conseils, et croyaient que Dieu parlait par sa
bouche.
Lorsque les ambassadeurs d'Orient arrivrent en
Europe Louis VII venait de monter sur le trne
de France; ce jeune monarque avait vu commen-
cer son rgne sous les plus heureux auspices. La
plupart des grands vassaux, rvolts contre l'auto-
rit royale, avaient dpos les armes et renonc
leurs prtentions. Par un mariage avec la fille de
Guillaume IX, Louis-le-Jeune venait de runir le
duch d'Aquitaine son royaume. La France
agrandie n'avait rien craindre des tats voisins;

(t)M. Vilk~n a donn tout un livre a la vie de saint Ber-


nard. (Ce~e/i/c/t<e der ~~euzzM~e, t. 111, p. ) Nous avons
craint qu'un si long pisode ne nuist la rapidit du rcit.
<i45 et tandis que les guerres civiles dsolaient a-la-fuis
l'Angleterre et l'Allemagne, elle florissait en paix
sous l'administrationde Suger (i~.
La paix ne fut un moment trouble que par les
injustes prtentions du pape et par les intrigues 'le
Thibault, comte de Champagne, qui profitait de
l'ascendant qu'il avait sur le clerg pour armer les
foudres de l'Eglise contre son souverain (a). Louis
rsista avec fermet aux entreprises du Saint-Sige,
et voulut punir un vassal dangereux et rebelle.
Pouss par une vengeance aveugle, il mit tout feu
et sang dans les tats de Thibault il assigea
Vitry, monta lui-mme l'assaut, et fit passer au

(1) lita iSM~erH Collection des Historiens de France,


par Dom. Bouquet, tom. xti.
(2) Saint Bernard eut d'abord se reprocher d'avoir ex-
cit le comte de Champagne et le pape lui-mme contre )c
roi il l'avoue dans une lettre qu'il crit Innocent If.
Les querelles de Louis VII avec le Saint-Sige avaient
leur principe dans l'lection de l'vque de Bourges, lec-
tion qui n'avait pas t approuve par L* pape on accusa
le comte de Champagne d'avoir appel l'interdit sur )c
royaume que le pape lana cette occasion; et c'est pour-
quoi ~ouis VIIenvahit la Champagne.Quelque temps aprs,
un nouvel incident s'leva cause du mariage incestueux
du comte de Vermandois avec Alix d'Aquitaine, sur
de la reine Elonore. Louis favorisa cette union; nouvelle
querelle entre lui et le Saint-Sige, et c'est alors qu'il en-
vahit, pour la seconde fois, le comt de Champagne, qu'il
assigea et prit Vitry. Le comte de Champagne, l'ennemi
naturel de Louis, avait t l'instigateur df la <;olc:e de
Rome. (''7~ 7~/<)i'/c/ /7, hb. t.
fil de l'pe tous ceux qu'on rencontra dans la
1145
ville (i).
Un grand nombre d'habitans de tout ge et de
tout sexe s'taient rfugies dans une glise, croyant
trouver au pied des autels un sr asile contre la
colre d'un prince chrtien. Le roi fit mettre le
y
feu, et treize cents personnes furent la proie des
flammes. Une action si barbare rpandit l'eHroi
parmi les peuples que la Providence avait soumis
au sceptre de Louis. Lorsqu'il revint de cette ex-
pdition, sa capitale le reut dans un
morne si-
lence; ses ministres laissrent voir sur leur visage
l'abattement de la douleur et saint Bernard
comme un autre Ambroise, osa faire entendre les
1

plaintes de la religion et de l'humanit.


Dans une lettre loquente, l'abb de Clairvaux
reprsenta au monarque la patrie dsole; il lui
montra l'glise mprise et foule aux pieds. Je
combattrai pour elle, disait-il, jusqu' la mort;
au lieu de bouclier et d'pe, j'emploierai les
armes qui me conviennent, je veux dire mes
pleurs et mes prires devant Dieu. :) A la voix
du saint abb, Louis reconnut enfin sa faute, et la
vue des jugemens du ciel fit sur son esprit une
profonde impression. On parlait alors dans toute la
chrtient de la prise et de la destruction d'desse

()) Le sige de Vitry est rapport par tous les historiens


contemporains, mais avec tous les mnagemens dus ]a

tion con) ic le prince. ( Z~w<.


TOM. u.
~< 0~
majest royale. Saint Bernard leva la voix
avec indica-
C/t~c~. )
~o
par let Sm'rasins, on dplorait le massacre du
peuple chrtien, l'incendie des glises, la profana-
tion des lieux saints; et ces rcits lamentables rap-
pelaient, chaque jour, au jeune monarque, les vio-
lences qu'il venait de commettre dans les murs de
Vitry. Louis, livr aux plus tristes penses, croyait
voir sans cesse la main de Dieu prte le frapper.
Il renona tous les plaisirs, et ses larmes ne pou-
vaient tre compares qu' celles du psalmiste lors-
qu'il s'crie 7M<M ~/eM~ /M'OK< servi de pain le
jour et la nuit. Le jeune roi, pour se livrer tout
entier sa douleur, abandonna mme le soin de
cette autorit dont il s'tait montr si jaloux.
L'abb de Clairvaux, qui avait veill ses remords,
fut oblig de calmer son dsespoir et de ranimer
son courage en lui parlant des misricordes de
Dieu. Le roi de France revint alors lui-mme;
et comme, dans l'opinion du temps, les grands
crimes ne pouvaient s'absoudre que par le pleri-
nage de la Terre-Sainte, l'envie d'expier les vio-
lences que lui reprochait l'glise, et dont il s'ac-
cusait lui-mme avec tant d'amertume, lui fit
prendre la rsolution d'aller combattre les infidles
en Orient (i).

(t) Quelques historiens prtendent que l'incendie de Vi-


try ne fut pas la seule cause du plerinage de Louis; qu'il
y fut encore dtermin par le dsir
d'accomplir le vu
qu'avait fait son pre. Othon de Frisingen dit son frre.
Zu~Oft'c~ duni oct'M~e ./e7-H.M'/e~KMM~ <~e.n~cr/MM /M&e-
~a<, eo </Mo~r.c/- ~Hu~ 7~/i/7pM~ co~eot fo<o ~M<r<c<i~
~!or<c~efeM~M/Mer~. ( Otto t'fetsing. lib. i, c. 3~. )
A Fepoque des ftes de Nol, il convoqua
Bourges une assemble dans laquelle il annona
.1~
son projet aux barons et aux prlats de son
royaume. Godefroy, vque de Langres, applaudit
son zle, et, dans un discours pathtique, dplora
la captivit d'Edesse, les dangers et les dsastres
des chrtiens d'Orient. Son loquence mut tous les
auditeurs mais l'oracle de l'assemble, celui qui
tenait tous les curs dans sa main, n'avait point
encore parl. Soit qu'il ne ft point alors pntr
de l'utilit de la croisade, soit qu'il voulut lui
donner plus de solennit, saint Bernard conseilla
au roi de France de consulter le Saint-Sige avant
de rien entreprendre. Cet avis fut gnralement
approuv. Louis envoya des ambassadeurs Rome,
et rsolut de convoquer une nouvelle assemble
lorsqu'on aurait reu la rponse du souverain
pontife.
Eugne III, qui venaitde succder a InnocentII,
avait dj, dans plusieurs de ses lettres, sollicit le
secours des fidles contre les Sarrasins. Jamais le
Saint-Sige n'avait eu plus de motifs pour faire
prcher une croisade. Un esprit de sdition et
d'hrsie commenait s'introduire parmi les peu-
ples, et mme parmi le clerg d'Occident, et me-
naait -la-fois la puissance des papes et les doc-
trines de l'glise. Eugne se trouvait en butte~ux
troubles suscits par Arnaud de Bresse. On ne, par-
lait dans la capitale du monde chrtien que de
rebtir le Capitole et de substituer l'autorit pon-
tificale celle des consuls et des tribuns de l'an-
.~c cienneRome(t).Danscet tat de choses, un ~rand
vnement comme celui de la croisade devait d-
tourner les esprits des nouveauts dangereuses et
les rallier autour du sanctuaire. Le souverain
pon-
tife pouvait voir, dans une guerre sainte, le double
avantage de dfendre Jrusalem contre les entre-
prises des infidles, l'glise et lui-mme contre les
attaques des hrtiques et des novateurs. Eugne
flicita le roi de France sur sa pieuse rsolution; il
exhorta de nouveau, par ses lettres, tous les chr-
tiens prendre la croix et les armes, et leur
pro-
mit les mmes privilges, les mmes rcompenses
qu'Urbain II avait accordes aux guerriers de la
premire croisade. Retenu en Italie, o il s'occu-
pait d'apaiser les troubles de Rome (2), il regret-
tait de ne pouvoir, comme Urbain, venir au-del
des Alpes et ranimer le zle des fidles
par sa pr-
sence et ses discours (3).
Cependant Suger, qui voyait avec douleur la r-
solution que le roi de France avait prise de quitter

(t) Gibbon a prsent un tableau savant et anim des r-


volutions qui agitrent Rome chrtienne cette poque.
(~) Odon de Deuil excuse, par ce motif, le
pape de n'a-
voir point encore prch la croisade. Optabat ipse
tant
sancto operi y/MKu/)t primam ~Mp~e/M M:poKe/-e~ sed
ranni~e ro~ano/-M/7t non potuit. (Voyez cet historien
lys Hans la Biblioth. des Croisades, tom. ana-
i, pag. 2a<). )
(3) Guillaume de Tyr, 1.
xvi, S. '8, parle des personnes
religieuses, puissantes en uvres et en paroles,
que le pape
envoya pour prcher la croisade Entre lesquelles,
ajoute-t-i), fut le premier et principal dlgu ;t
cette
son royaum~(i), crivit secrtementau pape, et, t~6
lui communiquant ses craintes, conjura le
souve-
rain pontife de reculer l'poque de ce grand sacri-
fice. Dans sa rponse, Eugne
ne dissimule point
que le projet de Louis lui avait d'abord donn
quelque surprise, mme quelques inquitudes,
mais que le zle ardent que faisait clater le mo-
narque permettait enfin de croire que son dessein
venait de Dieu. Le pontife conseillait d'ailleurs a
Suger d'examiner par lui-mme si l'ardeur
que
montrait le roi n'tait point un feu trop facile
s'teindre~ si les barons qui devaient l'accompa-
gner cdaient l'inspiration d'une vritable pit.
JI cherchait en mme temps calmer les alarmes
du fidle ministre de Louis, en lui annonant
l'glise allait renouveler que
ses prires et dployer
toute sa puissance pour assurer le salut du prince
et la paix du royaume (z).

charge, le sieur Bernard, abb de Clairvaux, homme de


sainte conversation, et en tout et partout, d'immortelle
rcordation.
(!) ~CT-M/K MC/ytO (P~/Me< ipsius VO/KK~/C vel consilio
~ege~: iter peregrinationis aggre~t~t in quo licet illi
long a/~r ~MM .fpera~~ successaris, ~ro/a~t
en deside-
rio ac jOe: zelo <7/M<~ arripuit. ~'orr providus hic et
~CMM~~K/'o~~Mnec illud, principi suggessit, nec aM~M/t~
pr<
<~ro&ai~, ~MM pO~'M eMM /ert)E'M~<M initia O~~MT-e
/rM~ra conatus, reg'/KM cohibere Mo~ posset M~e<MM
tentpori cededum adjudieavit. Suggerii voluntai vel con-
siliis rex i'<e~'pe~gr:~a<MM~ap~erM/<.(Vita Sugg. tom.
xn,
pag. to8; Hist. de France de Dom. Bouquet.)
C~) Epistol. ~/g~7!!tpa~.
0~. ~rOK!Ma~~K. !)~6.
!i40 La rponse du pape Suger n'nm arrive en
France qu'aprs la bulle qui proclamait la croi-
sade (i). Cette bulle donnait al'abb de Clairvaux la
mission d'exhorter les fidles prendre la croix.
Des qu'on connut la dcision du pontife, une nou-
velle assemble fut convoque Vzelay (2), pe-
tite ville de Bourgogne. La rputation de saint
Bernard, les lettres adresses par le pape toute
la chrtient firent accourir cette assemble un
grand nombre de seigneurs, de chevaliers, de
prlats et d'hommes de toutes les conditions. Le
dimanche des Rameaux, aprs avoir invoqu le
Saint-Esprit, tous ceux qui taient arrivs pour
entendre l'abb de Clairvaux se runirent sur le
penchant d'une colline, aux portes de la ville. Une
vaste tribune fut leve, o le roi, dans l'appareil
de la royaut, et saint Bernard, dans le costume
modeste d'un cnobite, furent salus par les accla-
mations d'un peuple immense (3). L'orateur de la
croisade, lut d'abord les lettres du souverain pon-
Life, et parla ensuite ses auditeurs de la prise d'-
desse par les Sarrasins et de la dsolation des saints
Hcux. Il leur montra l'univers plong dans la ter-
reur, en apprenant que Dieu avait commenc
perdre sa terre chrie. Il leur reprsenta la ville

())*"Voy. cette bulle dans les pices justifie, de ce volume.


(a) Gesta Ludovici reg. franc. ~KOH/. (-B~/t'o~Ae~He des
~'rc/ja~e~, tom. pag. ai2. )
(3) ~ecM~ sanctus .Ber/Mr~M~ dit Odon de Deuil,
o~a.~ macA~MT?: cu/7t rege cruce ornato. (Biblioth. des
Croisades, tom. t, pag. 2':g~
de SIon implorant leur secours, Jsus-Christ n~6 n
prt s'immoler une seconde fois pour eux, et la
Jrusalem cleste ouvrant toutes ses portes pour
recevoir les glorieux martyrs de la foi. Vous le
)) savez,
ajouta-t-il, nous vivons dans un temps de
chtiment et
de ruine, l'ennemi des hommes a
))
rpandu de toutes parts le souflle de la corrup-
tion; on ne voit partout que
brigandages impu-
x nis. Les lois de la patrie et
les lois de la religion
M
n'ont plus assez d'empire pour arrter le scan-
dale des murs et
le triomphe des mdians. Le
dmon de
l'hrsie s'est assis dans la chaire de
M
la vrit. Dieu a donn sa maldiction a son
))
sanctuaire. 0 vous tous qui m'coutez! htez-
o vous
donc d'apaiser la colre du Ciel, et n'im-
)<
plorez plus sa bont par de vains gmissemcns
ne vous couvrez
plus du cilice, mais de vos bou-
x cliers
invincibles. Le bruit des armes, les dan-
gers,
les travaux, les fatigues de la guerre, voil
n la pnitence que
Dieu vous impose. Allez expier
x vos fautes par
des victoires sur les infidles, et
que la dlivrance
des lieux saints soit le noble
x prix de votre
repentir.
Ces paroles de l'orateur excitrent un vif en-
thousiasme dans l'assemble des tidles, et comme
Urbain, au concile de Clermont, saint Bernard
fut interrompu par des cris rpts Z~<?M le ~eM</
Dieu le veut! Alors il leva la voix, comme s'il et
t l'interprte du ciel, promit, au nom de Dieu,
le succs de la sainte expdition, et poursuivit
ainsi son discours
J!~< Si on venait Vous annoncer que l'ennemi est
H entr dans vos cits, qu'il a ravi vos pouses et
vos filles, profan vos temples, qui de vous ne
volerait aux armes? Eh bien, tous
ces malheurs
M

)) et des malheurs plus grands encore sont arrivs


la famille de Jsus- Christ, qui est la vtre, t
a
disperse par le glaive des paens; des barbares
)' ont renvers la demeure de Dieu, et se sont par-
M tag
son hritage. Ou attendez-vous donc pour
rparer tant de maux, pour venger tant d'ou-
)) trages? Laisserez-vous les infidles contempler
en paix les ravages qu'ils ont laits chez des peu-
ples chrtiens? Songez
que leur triomphe sera
un sujet de douleur inconsolable pour tous les
)) sicles, et d'ternel opprobre pour 1~ gnra-
)' tionqui l'a souffert. Oui, le Dieu vivant m'a
charg de vous annoncer qu'il punira
ceux qui
)' ne l'auront pas dfendu contre ses ennemis. Vu-
)' lez donc aux armes! qu'une sainte colre
vous
anime au combat! et que le monde chrtien
re-
~) tentisse de ces paroles du prophte ~/Ae~-
)) celui qui T~e/M~c pas son pe
Si le Seigneur vous appelle
sa propre d-
~) lense, vous ne croirez
pas sans doute que sa
M main est devenue moins puissante; il
ne tien-
)) drait qu' lui d'envoyer douze lgions d'anges,
)' ou de dire seulement une parole, et ses ennemis
') tomberaient en poussire mais Dieu a regard
les fils des hommes, et veut leur ouvrir le che-
~) min de sa misricorde; sa bont fait lever
a pour
) vous le. jour du salut. C'est vous qu'il a choisis
H pour tre les instrumens de ses vengeances, 46
c'est vous seuls qu'il veut devoir la ruine de
)) ses
ennemis, le triomphe de sa justice. Oui, le
Dieu tout-puissant vous appelle expier vos
M
pchs en dpendant sa gloire et son nom. Guer-
)) riers chrtiens, voil des combats dignes de
vous, des combats o la victoire vous attirera
les bndictions de la terre et du ciel, o la
mort mme sera pour vous comme une autre
)) victoire. Illustres chevaliers, gnreux dfen-
)) seurs de
la croix, rappelez-vous l'exemple de
vos pres qui ont conquis Jrusalem, et dont le
nom est crit au livre de vie; abandonnez
comme eux des biens prissables pour cueillir
)) des
palmes ternelles, et conqurir un royaume
qui ne finit point (t).
Tous les barons et les chevaliers applaudirent
l'loquence de l'abb de Clairvaux, et furent per-
suads qu'il avait exprim la volont de Dieu.
Louis VII vivement mu des paroles qu'il venait

(t) Il n'existe plus le moindre fragment des discours de


saint Bernard; mais Baronius (a~~M.u~6) a rap-
port les deux lettres que le saint prlat adressa aux habi-
tans du Rhin et a l'vque de Brixen. C'est d'aprs ces deux
lettres, seuls monumens de la prdication qui nous restent,
que nous avons rdig ce discours ces lettres ont t ins-
res d~ns la Collection des OEuvres de saint Bernard.
M. Wilken a runi toutes les lettres de saint Bernard sur la
croisade, afin d'en faireconnatre l'esprit. Nous avons craint,
en l'imitant, d'interrompre l'intrt gnral qui s'attache
la marche des vnemens.
t<46 d'entendre~ se jeta, en prsence de tout le peuple,
aux pieds de saint Bernard, et lui demanda la
croix. Revtu de ce signe rvr, il parla lui-mme
l'assemble des fidles pour les exhorter a suivre
son exemple. Dans son discours, il leur montra
l'impie Philistin versant l'opprobre sur la maison
de David, et leur rappela la sainte dtermination
que Dieu lui-mme lui avait inspire. Il invoqua,
au nom des chrtiens d'Orient, l'appui de la na-
tion gnreuse dont il tait le chef; de cette nation
qui ne pouvait supporter la honte ni pour elle, ni
pour ses allis, et portait sans cesse la terreur
parmi les ennemis de son culte et de sa gloire. A
ce discours tout l'auditoire fut attendri et fondit en
larmes(i). La pit touchante dumonarque acheva
de persuadertous ceux que l'loquence de saint Ber-
nard n'avait point entrans. La colline sur laquelle
tait rassembl un peuple innombrable, retentit
long-temps de ces mots Dieu le veut, Dieu le
veut! la croix, la c/'o:.x/Elonore de Guienne,
qui accompagnait Louis, reut comme son poux

(1) La chronique de Morigny rapporte le discours que


Louis VII pronona dans cette assemble; on le trouvera
dans la .B/M/of/t. des Croisades (tom. i, p. 210). La chaire
de saint Bernard est reste Vzelai jusqu' la rvolution de
n8Q.Consultez,sur l'assemble de Vzelai, Odon de Deuil
en le comparant l'auteuranonyme des Gestes de Louis VII.
( J3/&/w</t. des Croisades, t. p. ~2 et ax).) Ces deux his-
toriens, dont l'un est obscur, mais concis, et l'autre pro-
lixe, mais clair, ofirent un tableau complet des yctiemcus
de la croisade.
le signe des croiss des mains de l'abb de Clair- <i46
vaux. Alfonse, comte de Saint-Gilles et de Tou-
louse Henri, fils de Thibaut, comte de Cham-
pagne; Thierri, comte de Flandre; Guillaume de
Nevers; Renaud, comte de Tonnerre; Yves, comte
de Soissons; Guillaume, comte de Ponthieu; Guil-
laume, comte deVarennes; Archambaud de Bour-
bon Enguerrand de Concy; Hugues de Lusignan;
le comte de Dreux, frre du roi; son oncle le
comte de Maurienne, une foule de barons et de
chevaliers suivirent l'exemple de Louis et d'Elo-
nore. Plusieurs prlats, parmi lesquels l'histoire
remarque Simon, vque de Noyon; Godefroy,
vque de Langres; Alain, vque d'Arras; Ar-
nould, vque de Lisieux, se jetrent aux pieds
de saint Bernard, en faisant le serment de com-
battre les infidles (i). Les croix que l'abb de
Clairvaux avait apportes ne purent suffire au
grand nombre de ceux qui se prsentaient. Il d-
chira ses vtemens pour en faire de nouvelles, et
plusieurs de ceux qui l'environnaient mirent leur
tour leurs habits en lambeaux, afin de satisfaire
l'impatience de tous les fidles qu'il avait embra-
ss du feu de la guerre sainte (2). Pour conserver
la mmoire de cette journe, Pons, abb de Vze-

(i) Odon de Deuil, pag. 2 et 8; Anonyme des Gestes de


Louis VII. ( Biblioth. des Cro!M~e~ t. l, p. ai2.)
(a) Co<7c<;M est~'e. ~;M~ in crMCM ~c/yM~ere et
~f/Mt-
nare M hoc ~&orat'y:Mf!~<M,< M t'o. (Odon dcDem~
pag. ts.)
It~ti lay, fonda sur la colline ou les chevaliers et les
barons s'taient assembls,
une enlise qu'il ddia
la sainte croix. La tribune du haut de laquelle
saint Bernard avait prche la croisade,
y resta
long-temps expose la vnration desnddesCt).
Aprs l'assemble de Vzclay, l'abb de Clair-
vaux continua prcher la croisade dans les villes
et dans les campagnes voisines. Bientt la France
retentit du bruit des miracles
par lesquels Dieu
semblait autoriser et consacrer quelque
en sorte sa
mission (a). On le regardait partout
comme l'en-

(t) Pontius, venerabilis abbas ~tze/MCMcM.n/erye-


verentiana Sanctoe-Crucis ~ant rex cum ~oc/~acce/)~M~r
escouanum et visiliacum,ecclesiam MAo/:ofe6'<!Mc<~C'
cis construxit. C~t. Ludovicis ~77. (Analys dans la Bibl.
des C/'oHad'M.)
(2) Philippe, archidiacre de Lige, ensuite moine de
Clairvaux, a fait une relation dtaille des miracles de saint
Bernard, depuis le premier dimanche de l'Avent, premier
jour de dcembre 1146, jusqu'au jeudi, secondjour de jan-
vter suivant; il fait parler dans sa relation, dix tmoins
laires, dont il cite les noms. Le pre Maimbourg, dansocu-
son
Histoire des Croisades, ne parait point croire t'authenti-
cit des miracles de saint Bernard; l'auteur de la vie de
Suger, 3 vol. in-12, reprend vivement le pre Maimbourg
sur son incrdulit. Nous n'entreprendrons point d'exami-
ner cette question; nous pensons qu'il sufHt de savoir que
les contemporains de saint Bernard croyaient a
ses miracles,
et que cette croyance leur fit faire des choses que la raison
elle-mme pourrait appeler miraculeuses. Sapui t't/eo, dit
Odon de Deuil, scilicet miracula ~M~ <<Mt t&M~-M
acce-
derant, ~H/&M~ ~MMM est id ~<MM/M placuisse, si
ne pauca
scripsero non cre~n~rp/M/n~MM~ tel si ~!M&a, wa<e-
\oy du ciel, comme un autre Mose qui devait
conduire le peuple de Dieu. Tous les chrtiens
taient persuads que l'heureux succs de la croi-
sade dpendait de saint Bernard, et, dans
une
assemble tenue Chartres, o se trouvaient plu-
sieurs barons, plusieurs princes illustres
par leurs
exploits, on rsolut d'un .consentement unanime de
lui donner le commandementde la
guerre sainte.
Les croiss, disait-on, ne pouvaientmanquerd'tre
toujours victorieux sous les lois d'un chef qui
Dieu semblait avoir confi
sa toute-puissance.
L'abb de Clairvaux, qui se rappelait l'exemple de
Pierre-l'Ermite, refusa le prilleux emploi dont
on voulait le charger; il fut mme si enray du
sunrage des barons et des chevaliers, qu'il s'a-
dressa au pape, et conjura le souverain-pontife de
ne pas l'abandonner aux fantaisies des hommes (i).
Le pape rpondit saint Bernard qu'il devait
se
contenter de prendre la trompette vangliquc
pour annoncer la guerre (2). L'abb de Clairvaux ne

y/aM videar obmisisse. J'ai su qu'il se fit alors bien des


miracles; si je n'en racontais que quelques-uns,
on ne
croirait pas qu'il yen et davantage; si j'en racontais
plusieurs, je paratrais encore en avoir omis
ceux qui
pensent qu'il plt Dieu d'en faire tant. s (Voy. Bibliot.
des Croisades, tom. t pag. 220. )
(t) Annales de Baronius ad. ann.
analyse la lettre de saint Bernard.
!6. On y trouve

(2) Saint Bernard rappelle Pierre le Vnrable


cet
ordre du pape Dec/-e~m est, crivait-il l'abb de Clu-
ny, milii egredi non M&a MOMa~c/-M nisi ad co~t~M~
<?r~MM. Exspecto ~OTtec ~e~M< M!/7)M~o
77:M.
t)46 s'occupa plus alors que de remplir sa mission; il
s'en acquitta avec tant de zle, ses prdications
eurent un succs si extraordinaire, et j'oserai dire
si malheureux, qu'elles dpeuplrent les campa-
gnes et les villes, il crivait au pape Eugne Les
villages et les chteaux sont dserts; on ne voit
que des veuves et des oi phelins dont les /?!</M et
/MB'e/ sont vivans (l).
Tandis que saint Bernard prchait ainsi la croi-
sade dans les provinces de France, un moine alle-
mand nomm Rodolphe, qui tait aussi charge de
la mission d'appeler les fidles prendre la croix,
exhortait les peuples du Rhin massacrer les Juifs,
qu'il reprsentait dans ses discours vhmens
comme les allis des Sarrasins, et les plus dange-
reux ennemis de la religion chrtienne. L'abh de
Clairvaux, redoutant l'effet de ces prdications,
accourut en Allemagne pour imposer silence l'a-
ptre sditieux. Comme le moine allemand avait
flatt les passions de la multitude, saint Bernard
eut besoin, pour le combattre, de tout l'ascen-
dant de sa vertu et. de sa renomme (2); il osa
faire entendre sa voix au milieu d'un peuple irrit;
il lui fit sentir que les chrtiens ne devaient pas

(!) Ff!C!M~<Mr ;/r~c.! et castella, et pene~t non in-


t'e/u7!< <7MC/)t ao~e/teAM~Ht ~c/.)<e~t ~wZz'crM virum ununa,
~~eo u/</Me f/~HO? t'~M re/!M7tCK<. ( ~~<o/. 3~6..Ba-
/-OH'H.! ad. ann i t~6. )
(t) Consultez, sur les prdications de ce moine Ro-
dotphc, presque tons les Itistoriens contemporains, et par-
ticulircmcut lcs ~M~ f/e ~<o/M'KJ, ad fM'M. 1 (6-
perscuter les juifs, mais prier le ciel pour leur
conversion; qu'il tait de la pit chrtienne de
pardonner aux faibles, et de ne dclarer la guerre
qu'aux superbes* Le prdicateur de la croisade fit
taire cn~In l'orateur turbulent, et le renvoya dans
son monastre, en lui rappelant que le devoir des
moines n'tait pas de prcher, mais de pleurer;
qu'ils devaient regarder les villes comme des p/v-
sons, et la solitude CO/7!/M<? leur paradis.
Cette action de saint Bernard honore son
ca-
ractre, en mme temps qu'elle nous montre le
vritable esprit de l'glise. Les annales des juifs
au moyen ge, en ont conserv la mmoire, et
l'historien de la guerre sainte doit ici opposer leur
tmoignage au jugementpassionn de quelques cri-
vains modernes (t). Lorsque le saint orateur arriva
en Allemagne, l'empire germanique commenait
respirer des longs troubles qui avaient suivi l'lec-
tion de Lothaire. Conrad III, revtu de la pour-
pre, venait de convoquer a Spire une dite gn-
rale. L'abb de Clairvau'x s'y rendit avec l'intention

(1) Consultez sur les massacres des juifs qui


se renouve-
lrent toutes les croisades, l'Eclaircissement E, la fin

de ce volume. Nous y avons fait connatre un manuscrit
contemporain, ouvrage d'un juif, tmoin oculaire, qui
rend un hommage clatant au beau caractre de saint
Bernard. Nous renvoyons d'ailleurs, pour de plus amp'es
renseignemens, l''7?~o~e ~e'ra/<? des ./M~peK<~K<
le moyen ~,parM. Capeiigue, ouvrage couronn par
l'Institut, et qui s'imprime actuellement l'imprimerie
royale.
de prcher la guerre contre les Musulmans et la
paix entre les princes chrtiens. Saint Bernard
pressa plusieurs foisl'empereur Conrad de prendre
la croix; il l'exhorta d'abord dana'des confrences
particulires, et renouvela ensuite ses exhortations
dans des sermons prches en public. Conrad ne
pouvait se dcider faire le serment d'aller com-
battre les infidles en Asie, allguant les troubles
rcens de l'empire germanique (t). Saint Bernard
lui rpondit que le Saint-Sige l'avait plac sur le
trne imprial, que le pape et l'glise maintien-
draient leur ouvrage. Pendant que vous dfen-
drez son
hritage, lui disait-il. Dieu lui-mme
)) se
chargera de dfendre le vtre; il gouvernera
)) vos
peuples, et votre rgne sera l'objet de son
amour. Plus
l'empereur montrait d'irrsolu-
tion, plus saint Bernard redoublait d'ardeur et
d'loquence pour le persuader. Un jour que l'ora-
teur de la croisade disait la messe devant les
princes et les seigneurs convoqus Spire, il in-
terrompit tout--coup le service divin pour pr-
cher la guerre contre les infidles. A la fin de son
discours, il transporta la pense de ses auditeurs
au jour du jugement dernier, et leur fit entendre
les trompettes qui devaient appeler toutes les na-
tions de la terre devant le tribunal de Dieu, Jsus-
Christ, arm de sa croix, entour de ses anges,

()') Gm~e/re~. f! M~c~ ~f?mar~ p. t


de saint Detn~rd
l'itinraire d'aprs
!58. On
le respectable
peut
suivre
tmoignage de <oJcf')'<'y.
s'adressantel'empereur d'Allemagne, lui rappelait
tous les biens dont il l'avait combl, et lui repro-
chait son ingratitude (i). Conrad fut si touch de
cette apostrophe vhmente, qu'il interrompit le
prdicateur et s'cria les larmes aux
yeux Je
ce yM<?/e dois Jc~CA/M~, et je jure J'a//<?/- ou,
sa volont /?/~e//e. Alors le peuple et les grands,
qui crurent tre tmoins d'un miracle (a)/sejetrent
genouxet rendirent Dieu des actions de grces.
Conrad reut des mains de l'abb de Clairvaux le
signe des croiss;, avec un drapeau qui tait d-
pos sur l'autel, et que le ciel lui-mme avait &em.
Un grand nombre de barons et de chevaliers pri-
rent la croix l'exemple de Conrad, et la dite qui
s'tait rassemble pour dlibrer
sur les intrts de
l'empire, ne s'occupa plus
que du salut des colo-
nies chrtiennes en Asie (3).
Une nouvelle dite fut convoque
en Bavire;,
o les lettres de saint Bernard et les discours
d'Adam, voque d'Yorck, dterminrent grand
un
nombre d'vques et de seigneurs allemands
a
prendre la croix. Ladislas, duc de Bohme; Odoa-
cre, marquis de Styrie; Bernard, comte de Carin-

(t) Gaudefred., de ~~CM/~


pag. ;a88.
(a) Le moine Philippe assure qu'il n'y
eut point de mi-
racle dans cette assemble. Quia, dit-il~
non crebra .!o/~f
M ~M co/eM<:&M~ apparere m/7-acM/a,
nec dignatur Z)eM~
M&t <a/!i'H/7! est
coKCM~~ /?tM~~H~MMCM/'M~a? /-et~e&e glo-
/'M!7M ~;MM.

(3) OM. Frising., de Gest. T~e~Mc, tom. i, chap. 3<).


TOM. II. ilI
tliie; Amdee, duc de Turin; le marquis de Mail-
ferrat firent le serment d'aller en Orient combattre
les Sarrasins. Parmi les prlats qui s'enrlrent sous
les bannires de la croix, l'histoire remarque l'v-
que de Passaw, celui de Ratisbonne et le sage Ot-
ton de Freisingen frre de l'empereur, a qui la
postrit doit une relation des premiers vncmens
Je cette croisade (t).
Les intrts les plus chers, les plus tendres af-
fections ne pouvaient retenir les chevaliers et les
princes dans leur patrie. Frdric, neveu de l'em-
pereur, qui avait pris la croix, ne se laissa point
toucher par les larmes de son vieux pre, le duc
de Souabe, qui mourut de douleur, malgr les
consolations de saint Bernard (2). Un cri de guerre
s'tait fait entendre depuis le Rhin jusqu'au Da-
nube l'Allemagne, long-temps ravage par des
troubles, trouva partout des guerriers pour la
sainte expdition. Des hommes de toutes les con-
ditions obissaient la voix du prdicateur de la
guerre sainte et suivaient l'exemple des rois et des
princes. Chose admirable, dit Otton de Freisin-
)) gen, on
vit accourir des voleurs et des brigands
))
qui faisaient pnitence et juraient de verser
))
leur sang pour Jsus-Christ. Tout homme rai-
))
sonnable, ajoute le mme historien, tmoin

(!) Sur l'ouvrage et la vie d'Otton de Freisengen, consul-


tez la Biblioth. des Croisades, tom. pag. SaS.
(2) Otton de Freiscngen, chap. 3~, 7M'o/A. JM Cyo/-
~c:~M, tom. i, pag. 5~8.
M des changemens opres en eux, y voyait. ]'u-
vre de Dieu et n'ea tait pas moins tonn (i).
JI
Les Allemands taient si faciles
persuader,
qu'ils venaient entendre l'abb de Clairvaux
qui
leur parlait une langue trangre (a), 1
et retour-
naient convaincus de la vrit et de la saintet de
ses discours. La vue du prdicateur rvr semblait
donner un* sens merveilleux chacune de
roles. Les miracles qu'on lui attribuait qu'il pa-
ses
et fai-
sait, dit Otton de Frelsingen, tantt
en secret,
~o< ~HM'e, taient comme un langage divin
qui chaufait les plus indiffrens
et persuadait
les plus incrdules (3). Les bergers
et les labou-
reurs abandonnaient les champs pour le suivre
dans les bourgs et les cits, lorsqu'il arrivait dans
une ville, tous les travaux taient suspendus. La
guerre contre les infidles et les prodiges par les-
quels Dieu promettait sa protection soldats
de la croix, devenaient le seul intrt,aux
la seule af-
faire du clerg, de la noblesse et du peuple. Saint

(') 7}~/MfA. des


Croisades, tom. i, pag. 5a8.
(a)Voy. ce sujet le moine Godefroy, qui tmoigne
etonnement de ce que saint Bernard s'tait fait entendre son
des peuplades qui parlaient
u.ic autre langue. (T~a
Bernardi, pag. ,35.) Cependant M. Vilken justement ob~
a
serv que la langue franque tait alors entendue
par les
peuples des bords du Rhin et d'une partie de l'Allemagne.
(Geschichte ~7~z=~ lib. n,, cap. 10.)
(3) Stabat ~c<M M~M~
~< c~
debantur ~MM si ~M-~M
tantus inipetus et
per
C~ ~e~-
,v.7.Sc/-M~pag.,iqj; (

11
j~6 Bernard parcourut toutes les villes du Rhin, de-
puis Constance jusqu' Maastricht, dans chaque
ville, disent les vieilles lgendes, il rendait la vue
aux aveugles et Fouie aux
sourds; il gurissait les
boiteux et les malades; on racontait trente-six mi-
racles qu'il avait faits dans une seule journe;
chaque prodige, proclam par le son des cloches,
la multitude s'criait .7~M~-CA/ ~ez piti de
nous; tous les saints, ~coM/'ez-MOH~. Chaque mai-
son dans laquelle l'abb de
Clairvaux daignait en-
trer tait rpute heureuse; tout ce qu'il avait tou-
ch semblait conserver quelque chose de saint ceux
qui devaient aller en Asie se glorifiaient d'avoir
une croix bnie de ses mains, ou forme d'une
tone qu'il avait porte, et plus d'une fois ses v-
temens furent dchirs par la foule de ses audi-
teurs, empresss de s'en partager les lambeauxpour
en faire le signe rvr de leur plerinagc (i). La
multitude qui se pressait autour de lui tait si gran-
de, qu'il fut un jour sur le point d'tre toune (a).
()) Le saint fut obiig de se faire faire'plusieurs habille-
lui arrachait
mens, parce que la multitude l'entourait et
pice pice ses vtemens pour en faire des croix, ce qui
dsagrable. ( G~H~e~
ne laissait pas, disait-il d'tre
de ~'racu~ sancti Be/-K<7y~ )
(a)La foule tait si grande, dit le moine Godefroy qu'on
apprenait le saint
ne pouvait voir les miracles, et on n'en
accomplissementque par le son des cloches (de 7)~rac;M.,
saint Bernard, p. ti58). Un moine de Clairvaux, compa-
l'auberge ou logeait
gilon de Bernard, ne put pas entrer dans
le saint homme, et fut oblig d'attendre depuis neuf
heures du matin jusqu'au soir dans la rue.
Une dut son salut qu'a l'empereur d'Allemagne, i.~66
qui le prit entre ses bras, le transporta dans une
glise, et le dposa devant une image miraculeuse
de la Vierge (i).
Aprs avoir embras l'Allemagne par ses prdi- "47
cations, et rveill le zle des peuples d'Italie par
des lettres pathtiques, saint Bernard revint en
France annoncer le succs de sa mission. Son ab-
multitude de
sence avait tout suspendu, et cette
croiss que son loquence avait entrans sem-
blaient n'avoir ni chef, ni direction, ni lien,
roi
tant qu'il n'tait point au milieu d'eux. Le
de France et les grands du royaume, assem-
bls tampes (a), n'avaient pris aucune r-
solution le retour de saint Bernard ranima le
conseil des princes et des barons, et fit repren-
dre avec une nouvelle ardeur l'entreprise de la
les seigneurs et
guerre sainte. Lorsqu'il fit devant
les prlats le rcit de son voyage et des prodiges
mains; lorsqu'il parla
que Dieu avait oprs par ses
de la rsolution qu'il avait fait prendre l'empe-
d'Allemagne, rsolution qu'il appelait lui-
reur
mme le miracle des miracles, tous les curs s'ou-

(t) La chronique de Cornerius Harmann rapporte que


la Vierge dit saint Bernard, en langue romane Ben
~enM 7M,a ~<-rM/M'rJe~ et que le saint lui rpondit
Gran merce, mi domnra. (Biblioth. des Croisades,tom. n,
P~-74-)
(2) Voy. sur cette assemble d'tampes, les dtails
qu'a
donns Odon de Deuil. (Analys dans la Biblioth. des Croi-
~<:<~c.~ Lom. ty pag. aSo. )
7
vrirent l'enthousiasme et furent remplis d'esp~
rance et de joie (1).
On vit paratre en mme .temps rassemble
d'tampes, plusieurs ambassadeurs qui
venaient
annoncer que leur prince avait Ibrm le projet de
s'enrler sous les drapeaux de la croix;
lettres venues des pays les plus loignes, on lut des
les-
quelles un grand nombre de seigneurs par
et de ba-
rons trangers promettaient de se runir
Franais contre les Sarrasins. Des-lors aux
on ne douta
plus de l'heureuse issue de la croisade;
et le zle
que montraient tous les peuples de l'Europe fut
regard comme l'expression manifeste des volon-
ts du ciel (2).
Parmi les ambassadeurs qui assistrent a l'as-
semble d'tampes, on remarquait
ceux de Ro~er
roi de Pouille et de Sicile, qui offrait
croiss
des vaisseaux, des vivres, et promettaitaux d'envoyer
son fils dans la Terre-Sainte, si on prenaitlarsolu-
tion d'y aller par mer. Le
sage conseil que les Si-
ciliens donnaient
aux croiss et qu'ils accompa-

Le pape Eugne Marna l'empereur d'Allemagne


(1)
de
s'tre enrl sous l'tendard de la croisade,
(~~ ~5i )
cit l'avis et l'assentiment du St.-Sige.
Conrad envoya des ambassadeurs
sans avoir solli-

du pape, et s'excuser auprs de lui. pour calmer le courrez


M Au rapport d'Odon de Deuil, Louis VII
avait en-
voy des ambassadeurs tous les princes chrtiens de l'Eu~
'ope, pour leur annoncer le dessein qu'il avait d'aller
peterinage, et les inviter le suivre dans en
expdition
le seconder. (~Mo~. des Croisades, son ou
tom. i, pag. 2~ )
suaient d'offres gnreuses n'tait pas tout-a-fait tt~
<
dsintresse. Quelque temps avant la prise d'-
desse, les Sarrasins d'Afrique ayant fait une inva-
sion sur les ctes de Sicile, taient entrs dans Sy-
roi de Si-
racuse et l'avaient livre au pillage. Le
cile esprait que le passage des croiss dans ses
tats, lui offrirait les moyens de repousser les at-
taques des Musulmans, ou de porter la guerre sur
leur territoire. Au reste, les dputs dissimulant
leurs craintes ou leurs esprances, et ne parlant
s'efforcrent de
que de leur zle pour la croisade,
la of-
prouver l'assemble que le passage de mer
frait moins de dimeults et de prils l'arme
chrtienne, qu'un voyage travers des pays incon-
lutter
nus, o les plerins auraient sans cesse
contre le climat et la disette, contre les agres-
sions de plusieurs nations barbares, et surtout con-
tre la perfidie des Grecs(l).
On dlibra sur les propositions du roi de Sicile
et sur la route qu'on devait suivre pour se rendre
dans la Palestine; la plupart des barons pleins de
confiance dans leurs armes et dans la protection de
Dieu, ne pouvaient regarder les Grecs comme des
ennemis redoutables. La route de mer semblait
offrir moins de merveilles leur curiosit et moins

(t) C'est principalement sur ce dernier motif que s'ar-


rtrent les ambassadeurs du prince de Fouille ils rappel-
durant
rent au roi de France toutes les perfidies des Grecs
la premire croisade. (Voy. Odon de Deuil, analys dans h
Biblivth. des CrOM~ tom. t; pag. a3o. )
d'occasions de montrer leur bravoure. D'ailleurs
les vaisseaux que devait fournir Roger pouvaient
ne
suffire transporter tous ceux
que le zle religieux
entranait dans la guerre sainte. On donna la~pr-
frence la route par terre. L'historien Odon de
Deuil parle en gmissant de cette rsolution qui
devint si funeste aux croiss, et
sur laquelle on
avait nglig de consulter le Saint-Esprit. Les
en-
voys de Sicile ne cachrent point leur douleur et
retournrent dans leur pays en annonant tous les
maux qui devaient arriver (t).
L'assemble d'tampes parut mieux inspire
lorsqu'il fallut choisir ceux qui devaient tre char-
gs de l'administration du
royaume pendant le p-
lerinage de Louis VII. Aprs
que les barons et les
prlats eurent dlibr sur ce choix important
saint Bernard qui tait leur interprte, adressa la
parole au roi, et lui montrant l'abb Suger le
et
comte de Nevers Sire, lui dit-il, ~o~ deux
g7~e.~ cela nous (a). Ce choix de l'as-
semble devait obtenir l'approbation du roi et les
suffrages du peuple. L'abb de saint Denis avait
donn une longue paix la France et fait la gloire
de deux rgnes; il s'tait oppos la croisade; et,

ce qui atteste -la-fois son mrite et son ascendant,

(1) Odon de Deuil. (Traduit dans la Biblioth. des Croi-


sades, tom. i pag. ~a8. )
(n) Comparez Odon de Deuil, Biblioth. des Croisades,
tom. i, pag. 228, avec les dnnales de Baronaits, a~.
(!<. t (6.
il avait conserv sa popularit sans partager les opi-
nions dominantes. Suger conseillait an roi de ne
point abandonner ses sujets, et lui reprsentait que
ses fautes seraient beaucoup mieux rpares par une
sage administration de son royaume que par des
conqutes en Orient. Celui qui osait donner ce con-
seil se montrait plus digne que tout autre de repr-
senter son souverain; mais Suger refusa d'abord un
emploi dont il sentait le fardeau et le danger. L'as-
semble ne voulut point faire un autre choix; le roi
lui-mme eut recours aux prires pour dterminer
son ministre le remplacer dans le gouvernement
du royaume. Le pape, qui arriva peu de temps aprs
en France (i), ordonna Suger de se rendre aux
voeux du monarque, des grands et de la nation.
Le souverain pontife, pour faciliter l'abb de
Saint-Denis' la tche honorable qui lui tait im-
pose, lana d'avance les foudres de l'glise contre
tous ceux qui attenteraient l'autorit royale pen-
dant l'absence du roi.
Le comte de Nevers, dsign par l'assemble
des barons et des vques, refusa comme l'abb de
Saint-Denis la charge dangereuse qu'on lui
propo-
sait. Comme il tait vivement press d'accepter le
gouvernement du royaume, il dclara qu'il avait

()) L'arrive du pape en France a induit quelques his-


toriens en erreur ils ont confondu les poques et
sup-
pos qu'a l'exemple d'Urbain II, le souverainpontife vint
prcher la croisade dans un concile tenu Reims; le
pape
alla rsider Saint-Denis.
"47 fait le vu d'entrer dans l'ordre de St.-Bruno (t),
Tel tait l'esprit du sicle, que cette intention
pieuse fut respecte comme la volont de Dieu; et
tandis qu'on se flicitait de voir un moine sortir
de son clotre pour gouverner la France, on vit
sans tonnement un prince s'loigner pour jamais
du. monde et s'ensevelir dans un monastre.
Ds-lors on ne s'occupa plus que des prparatifs
du dpart, et tout fut en mouvement dans les pro-
vinces de France et d'Allemagne. Les mmes mo-
tifs qui avaient arm les compagnons de Godefroi
dans la premire expdition, enflammaient le cou-
rage des nouveaux croiss. La guerre d'Orient of-
frait leur ambition et leur pit les mmes es-
prances et les mmes avantages. La plupart des
peuples chrtiens taient anims par le souvenir
toujours prsent de la conqute de Jrusalem. Les
rapports que cette conqute avait tablis entre la
Syrie et l'Europe, ajoutaient encore au zle et
l'ardeur des soldats de la croix; il n'tait point de
famille dans l'Occident qui n'et fourni un d-
fenseur aux saints lieux, un habitant aux villes de
la Palestine. Les colonies chrtiennes en Asie
taient pour les Francs comme une nouvelle patrie;
les guerriers qui avaient pris la croix ne semblaient
s'armer que pour dfendre une autre France, chre
a tous les chrtiens, et qu'on pouvait
appeler la
France ~0/ve/~ (a).

(1) ~t<<~ t$'</gge7'


(t) Les entreprises des croisades avaient, alors un but
L'exemple de denx monarques dut aussi faire
accourir un grand nombre de guerriers sous les
drapeaux de la croisade. Plusieurs de ces seigneurs
turbulens~ qu'on appelait alors du nom honteux
de ~~c/M~ devaient avoir, comme Louis VII,
de coupables violences expier. L'esprit de clie-
valerie, qui faisait chaque jour des progrs, ne
fut pas un mobile moins puissant pour une no-
blesse toute guerrire. Un grand nombre de
femmes, entranes par l'exemple de la reine
Elonorc de Guienne, prirent la croix, et s'ar-
mrent de la lance et de l'epe. Une foule de
chevaliers se prcipitrent sur leurs pas; une es-
pce de honte s'attachait tous ceux qui n'allaient
pas combattre les infidles. Les historiens rappor-
tent qu'on envoyait une quenouille et des fuseaux
ceux qui hsitaient prendre les armes (i).
Cependant l'enthousiasme des croiss n'avait
pas tout--fait le mme caractre que dans la pre-
mire croisade. Le monde n'tait plus, leurs yeux,
rempli de ces prodiges qui proclamaient les volon-
ts du ciel; les grands phnomnes de la nature ne
frappaient plus aussi vivement l'imagination des

utile; s'il est dans les intrts de l'Europe moderne de se-


courir les colonies d'Amrique, il tait alors dans la poli-
tique des princes chrtiens de secourir des colonies fondes
par les armes des guerriers de l'Occident.
(i) Cet usage dura bien long-tenips~car il se reproduisit
la troisime croisade. ( Voyez Biblioth. des 6~CM~
tom. i pag. 660. )
i.47 plerins (i). Dieu semblait avoir confi sa toute-
1
puissance un seul homme, qui entranait les peu-
ples par son loquence et ses miracles.
Partout ou saint Bernard n'avait pu faire en-
tendre sa voix, ses lettres loquentes taient lues
dans les chaires des glises et rchaunaient l'ar-
deur des fidles. La plupart des orateurs sacrs
rptaient ses paroles et s'associaient ses travaux
apostoliques. Arnoul, prdicateur flamand, par-
courut plusieurs provinces de l'Allemagne et de la
France orientale exhortant les peuples s'enrler
dans la milice de la croix. L'austrit de sa vie et la
singularit de ses vtemens attiraient sur lui les re-
gards et la vnration de la multitude; mais il n'a-
vait point, ainsi que l'abb de Clairvaux, le pri-
vilge d'mouvoir tous les curs par sa seule pr-
sence et comme il ignorait la langue romane et
la langue tudesque, il tait suivi, dans ses courses,
d'un interprte appel Lambert, qui rptait dans
la langue du pays les exhortations pieuses que son
compagnon, les yeux tourns vers le ciel, et te-
nant la main la croix de Jsus-Christ, pronon-
ait en latin ou en flamand.
Dans les provinces qui ne furent point visites
par les missionnairesde la croisade, et chez tous les
peuples o ne parvinrent point les lettres de saint

(<) C'est peut-tre le caractre qui distingue cette croi-


sade de la premire et de la troisime, ou des prodiges sans
ttombre vinrent annoncer les volonts du ciel.
Bernard, chaque pasteur, enlisait les brefs du
souverain pontife, exhortait son troupeau a s'armer
pour la dlivrance de la Terre -Sainte. Ceux que
ses paroles avaient touchs venaient au pied des
autels, et faisant le signe de la croix sur le front,
sur la bouche, sur le cur et sur la poitrme, ils
promettaient, genoux, d'aller combattre en Orient
pour la cause de Jsus-Christ. Le pasteur leur dis-
tribuait les marques du plerinage, et rptait le
signe de la croix sur la bouche, sur le front et sur
le cur de chaque crois, en disant Que tous vos
Pe'cA~~OH~~O/CMtre/KM,M'~OM~j~i~ce que vous
~ro/MeMes (i).
Tandis que la France et l'Allemagne se levaient

(1) Mnage, dans son 7?M~<we de Ax~/c~ a donn une


notice qui contientle catalogue des gentilshommes du Maine
qui, en u58/ se croisrent avec Geoffroi de Mayenne; on
y lit que tous ces seigneurs s'assemblrent dans l'glise de
Notre-Dame de Mayenne, et qu'ils reurent la croix des
mains de Guillaume, vque du Mans, qu'ils firent eux-
mmes le signe de la croix au front, sur la bouche, sur
la poitrine et sur le cur, et que chacun se revtit du sca-
pulaire de la croix, ~c~M/a crucis, de couleur blanche et
rouge. On peut voir dans cette notice les autres crmonies,
qui taient sans doute les mmes dans tous les cas on les no-
Mes recevaient la croix des mains des vques. L'vque
Guillaume fit ensuite le signe de la croix sur le front de cha-
cun des croises, en disant Remittantur tibi omnia pefca~
<M~t/acM quod promittis. Suivent les noms des croiss au
nombre de cent deux. L'auteur remarque qu'il en revint
trente-cinq. ( Voyez l'~M~o~ littraire des Bndictins,
vf'I. xni, !~ge 366.)
1147y en armes la voix des orateurs de la croisade, la
parole de Dieu ne restait point strile dans plu-
sieurs contres de l'Italie. Les habitans des Alpes
et des rivages du Rhne, les peuples de la Lom-
bardie et du Pimont se prparaient; la guerre
sainte, et devaient accompagner le marquis de
Montferrat et le comte de Maurienne, oncle
ma-
ternel de Louis VIL Les Flamands taient aussi
accourus en foule sous les bannires de la croix,
et suivaient leur comte Thierri, qui cLj, dans un
premier plerinage Jrusalem, avait signale
sa
bravoure contre les infidles. La croisade Jfutpr-
clic avec le mme succs dans le royaume d'An-
gleterre. Les croiss anglais s'embarqurent dans
les ports de la Manche, et se rendirent
sur les ctes
d'Espagne. Roger de Hoveden remarque
que ces
croiss partirent avec un esprit d'humilit, et c'est
pour cela;, ajoute-t-il, qu'ils firent de plus grandes
choses que ceux qui accompagnaient les rois les
et
princes (i).
Comme, a l'approche de la premire croisade, les
guerres entre particuliers, les troubles civils, les
brigandages cessrent tout-a-coup, les prparatifs
des croiss furent accompagns de moins de dsor-

(t) Roger de Hoveden a soin de nous apprendre qu'une


grande partie des plerins qui avaient fait l'expdition de
Portugal, taient partis d'Angleterre. Voyez,
sur cette
expdition la lettre d'Arnould analyse. (.S/M/o~e-r. ~<M
Cro/.M~M t. i.) M. Wilkem a consacr un chapitre tout
'tt!cr 'cette croisade, Hb. n).
dres que dans la prcdente expdition. Les ple-
rins ne montrrent ni la mme imprudence dans
le choix de leurs chefs, ni la mme impatience de
se mettre en route. La France et l'Allemagne n'eu-
rent point souffrir des excs d'une multitude in-
discipline. La premire croisade, o plusieurs
ar-
mes furent commandes par des aventuriers et des
moines, montra la licence et les passions tumul-
tueuses du peuple livr lui-mme. Dans la se-
conde guerre sainte, dirige par deux puissans
mo-
narques, on put voir d'abord plus d'harmonie,
plus d'ensemble et de rgularit. Les petits
vassaux
se runirent autour de leurs seigneurs, et ceux-ci
attendirent 1% signal du roi de France et de l'em-
pereur d'Allemagne. Un ordre si rgulier dans les
prparatifs de la sainte entreprise ne laissait pr-
voir aucun de ces dsastres que l'avenir destinait
aux armes chrtiennes, et devait inspirer la plus
grande scurit aux peuples de l'Occident (i).
Ratisbonne tait le rendez-vous des croiss al-
lemands la ville de Metz celui des croiss fran-
ais (a). Les chemins qui mnent ces deux villes

Cependant, dit Guillaume de ]\cubrige, l'exemple du


roi qui avait emmen la reine lonore, autorisait les ba-
rons y conduire leur femme on vit les plus grands d-
sordres. ~<?gM M-em~/M/M secuti MM/ e~ nobiles
uxores
~Ha~ ~ecM~M~-eA-MK< <,w/~ MM: cz~/cM/a~'a? deesse non
possent, in castris /M christianis ~MOF casta esse oportebat
fenzinarunz nzultitudo versabatur, ~MO~H~Me~!C~MWest
i
exercitui nostro in scandalum. (Lib. c. 3l. )
(2) Les croiss du Pimont et de la Lombardie passrent
par !'I)h'rip.
J'47 furent pendant plusieurs mois couverts de plerins.
Un grand nombre de croiss se rendirent aussi
dans les ports de la Flandre et de l'Italie, o se
trouvaient rassembles des flottes prtes partir
pour l'Orient.
Le souverain pontife avait recommand aux ba-
rons et aux chevaliers de n'emmener avec eux ni
chiens ni oiseaux de chasse. Ceux-ci renonant
au luxe de leurs chteaux, consentirent se re-
vtir des habits de la pnitence, heureux si tous
les guerriers avaient suivi cet exemple, et si, dans
le cours du saint plerinage, et sous les drapeaux
de la croix, la volupt et la dbauche ne s'taient
pas montres confondues avec le t~pentir et la
pit (i).
La plus grande dinicult tait de trouver de l'ai'-
gent pour fournir aux dpenses de la guerre sainte.
Ceux que leurs infirmits ou des circonstances par-
ticulires retenaient en Europe, voulurent contri-
buer par leurs onrandes l'entreprise de la croi-
sade. D'aprs la dvotion du temps, un grand
nombre de fidles qui mouraient sans avoir vu J-

(!) Saint Bernard s'leva beaucoup contre le luxe des


croiss OMOKMMj dit-Il illi <7~ Deo 7M/<aM< MCtyMa-
0;;a?H M vestibus preciosis, nec cultu yb/MO"~ HCC~/M/'Z&H~
'Me/f!CC!U~&u~,fe/ aliis <ya? por<eKf~e/!< /<MC!f/a~z~ debent
incedere; jor;'/e/z<MM Tc~/v:??:in Dc~t/MO con~~o~c~i!~
;<< qui <a'H: ~a~c<M~! op;M incipere t/ec/'e~cr~~
ad hoc non
intendant sed in a/tM~ e~u/! et cafe/M~ ~7MM ~?~/M
M'/wgH~< ~o<M v~~H~ ~<;<~<Ht et ~e/!<My;t ~~ii~eant.
(Epist. p. ~6g-~o.)
fusalem, lguaient, par leur testament,
une somme
pour les plerinages d'Orient. Tous ces dons
de la pit taient sans doute considrables j mais
ils ne pouvaient suffire l'entretien d'une grande
ar-
me. Pour se procurer l'argent ncessaire,Louis VII
fit des emprunts, leva des impts qui furent
ap-
prouvs et rgls par le souverain pontife. Saint
Bernard et Pierre-lc-Vnrable ()) s'taient levs
avec courage contre la perscution des juifs; mais
l'abb de Cluny pensait qu'il fallait les punir dans ce
qu'ils avaient de plus cher, les ~oM//e/- de leurs
<Mo~ o'ma.M~~r l'usure et ~e/e par le ~c~-
7~e (2). Il conseillait au roi de France de
pren-
dre sur les juifs l'argent ncessaire
pour faire la
guerre aux Sarrasins. Il est probable que le con-
seil de Pierre-le-Vnrable ne fut point ddaign,
et que les juifs contriburent aux frais du voyage
de Jrusalem. La France avait souffert une cruelle
disette durant sept annes, pendant cette cala-
mit~ on avait vu des nobles, qu'on appelait r:c/~
~o/M/Me~ vendre tout
ce qu'ils possdaient,et par-
tir pour les pays trangers en demandant l'au-
mne. Ceux qui taient rests ne pouvaient ni
en-
gager ni vendre leurs biens, et lorsqu'ils trou-
vaient des acheteurs, l'argent qu'ils retiraient des
plus vastes domaines leur sulsait peine
pour
acheter un cheval de bataille et des armes. Le

(i)Pierre-le-Vni-ableappartenait l'illustre famille de


Montboissier.
(~) Voyex recLurcissement a la fin de
ce vo!ume.
TOM. II. m
~-s HISTOIRE DES CROtSA.DES.
clerg, qui s'tait enrichi dans la premire guerre
sainte, fut oblig de donner des sommes consid-
rables pour la nouvelle expdition. Un monument
historique, qui nous reste, nous apprend que les
moines de Saint-Beuot-sur-Loire (i) livrrent
leur abb un encensoir de huit marcs d'argent,
trois onces d'or avec deux candlabres d'un grand
prix, pour l'aider s'acquitter du tribut quilui tait
impos. Les prlats qui avaient pris la croix, aprs
avoir pay la contribution du roi, se trouvrent
forcs de dpouiller leurs propres glises pour Jes
frais de leur plerinage. Les chroniques du temps
citent un abb de Sainte-Colombe, prs de Sens,
qui engagea des juifs de Troyes une couronne
d'or garnie de pierreries, offrande pieuse du roi
Rodolphe, et une croix d'or travailic de la main
de saint loy (a).
Les dpenses de la croisade ne ruinaient pas seu-
lement la noblesse et le clerg, mais encore les

(i) Fragmens historiques de l'abbaye de Fleury ou de


Saint-Benot-sur-Loire. ( ~/&/M~. des Croisades tom. ),
pag. 246. ) Aussi le clerg ne vit-il pas avec plaisir con-
la
duite de Louis VII; nous en trouvons un exemple remar-
quable dans Alberic de Trois-Fontaines, qui rapporte que
le clerg s'tant rendu processionnellement avec le pape
Eugne l'glise Sainte-Genevive pour exciter le zle de
la multitude, fut reu coup de verges et battu jusqu'au
sang. jFo~en! tentpore in ntN/OT-e /M cunz papa ~ug~-
nt'M.~ ~Ctt~ ~CMfH-G~OCC/~W solemni festu
prOCCMMKM~!

receptiis, clericos ecc~.H'~ e~~a? MMM<ro.t'c/-t~~


intrii fcc/MMn: foy- .taKg!ent e~MMf/eru~.
(~ Histoire littraire de f/'a/!cc, rjtc. sicle.
laboureurs et les artisans. La pauvret /7
fut point exempte des taxes Imposes soit mme ne "47
par le
roi, soit par les grands vassaux, ce qui excita beau-
coup de plaintes et commena refroidir l'enthou-
siasme des fidles. Il n'y eut, dit
un vieux hi~
rien, tat, condition, ge ni sexe qui
ne fut forc
de contribuer a la subvention du roi
et des
princes allant avec lui, d'ou s'ensuivit le me-
)) contentement de chacun et
une infinit de mle..
dictions tant sur le roi
H que sur ses troupes (t).
Ce qu'il y eut de plus fcheux
encore, c'est
le produit de tous ces tributs, arrachs a la que
mi-
sre publique, ne sunit point Louis VII
a pour
l'entretien de son arme, dans
car toutes ses
lettres adresses aprs
son dpart Suger, il
ne cesse de conjurer son fidle ministre de lui
envoyer l'argent dont il avait besoin soit pour
nourrir ses soldats, soit pour payer des dettes
contractes envers les chevaliers de Saint-Jean
du Temple. et
Au milieu de ces plaintes qui retentissaient dans
toutes les provinces, le roi de France se prparait
a son voyage par des actes de dvotion, il
visitait

(r) Nous citons ici les paroles de l'historien de


BeIIe-Forest, que nous n'aurions point
France
rapportes si elles
n'taient la traduction des chroniques
contemporaines.Nous
ne rappellerons qu'un seul passage, qui est tir de Raoul
de Dicette. Per totam G~/M~ descriptio generalis;
7:oyt~ non ordo, non ~M/~ yMe~M,M e~CM~K/j;
7MM auxiliuna COT/~ cujus iter MK~~ imprecatio-
~M /?e~eyMe&a~
a..
111-
les hpitaux et ordonnait des prires dans toutes
les glises. A l'approche
< de son dpart, il se rendit
i
il
Saint-Denis pour y prendre le fameux oriflamme
devant eux
que les rois de France faisaient porter
dans les batailles. L'glise de Saint-Denistait alors
dcore avec une grande magnificence parmi les
rassembles,
monumens historiques qu'on y voyait
les portraits de G odefroy de Bouillon, de Tancrde,
de Raymond de Saint-Gilles, les batailles de Do-
ry)e, d'Antioclie(), d'Ascalon, retraces sur
les vitraux du chur, durent fixer les regards et
l'attention de Louis et de ses compagnons d'armes.
Le roi, prostern au pied des autels, implora la
protection du saint aptre de la France et celle de
ses pieux anctres
dont les cendres reposaient au
mme lieu. Le pape, qui s'tait rendu a Saint-
Denis, mit de nouveau le royaume sous la sauve-
garde de la religion, et prsenta a Louis VII la
pannetiere et le bourdon marques de son pleri-
crmonie, Louis se mit eu
nage. Apres cette lonore et d'une
route, accompagn de la reine
grande partie de sa cour (a).

(i) Odon de Deuil, Biblioth. des


CroM~M, tome t
des Cluoniques de saint Denis,
pag. 228; et le rcit naif
rsum de tous les monumens contemporains, tome 1
des vitraux de Saint-Denis, quii
pag. 48t. Les peintures
retraaient la premire croisade, ont t graves dans MonL-
faucon. (A~b7:MMeM de la ~7oMarc/H'e~KM/tom. n. )
(-;) Odon de Deuil ajoute qu'avant
de partir, le roi de
lpro-
France fit une chose trs mritoire, en visitant les
series, A~~M~ ~~M~H. ( ~/MMfA. ~M rrn/-
L'abb Suger, qu'il embrassa en pleurant, ne
put lui-mcme retenir ses larmes. La douleur
que causa le dpart du roi fit taire tout--coup
les murmures qui s'taient levs parmi les peu-
ples, et l'on n'entendit plus que les prires qu'on
adressait au ciel pour son expdition contre les in-
fidles, surtout pour son heureux retour au milieu
de ses sujets. Il partit de Metz la tte de cent
mille croiss, traversa l'Allemagne, et marcha
vers Constantinople, o il devait se runir aux
autres soldats de la croix (i).
Depuis qu'il avait pris la croix, l'empereur Con-
rad s'occupait des prparatifs de son expdition(x).
Ce qui doit exciter notre surprise, c'est que sa
pieuse rsolution ne fut point encourage par les
lettres du Saint-Sige, et que le chef de l'glise

sades, tom. r, pag. 228. ) Guillaume de Neubrige attribue


au vif amour qu'avait Louis pour la reine lonore la r-
solution qu'il prit de la conduire la croisade, ce qui rpu-
gnait un peu la reine, dans la crainte de perdre sa beaut.
7?M~: iter arrepturus et M~co/'e~t yM~e/tcu/ecn: vcAeM!e~t-
<nM fTMM/ahtr, ea/M ~e~Ma~Ma/K domi esse re~Mcruey!</s/?t
.M~.HHt/H a~3/Mpyo/?~eMc~~ecey?tere<. (Guill. Neubt'Ig.,
r
de ~e&u~ angl., lib. t, cap. 3t.)
(i) Le mme Odon de Deuil rapporte que le roi fit des lois
pour son arme, et tablit des rgles de discipline. L'auteur
ne s'en souvient pas, car, ajoute-t-il, comme elles ne furent
pas excutes, je ne les ai pas retenues: ~~o~/aup~~e non
ben <eKMerM/ cas nec ego retinui. ( Biblioth. des Croi-
sades, ibid. )
(2) Le pape vit avec peine que l'empereur Conrad ne
l'et point consult avant de prendre la croix.
"47 qui avait pass les monts, ddaigna de rchauffer
le zle des Allemands par sa prsence. Conrad fit
couronner son fils comme roi des Romains, et
confia l'administration de son empire a l'abb de
Corby, dont la sagesse peut tre compare a celle
de Suger. Aprs avoir fait ces dispositions salu-
taires, l'empereur partit de Ratisbonne au com-
mencement du printemps. Il tranait sa suite
une arme si nombreuse, qu'au rapport d~Otton
de Freisingen, les fleuves ne suflisaicnt point a la
transporter, et que les campagnes manquaientd'es-
pace pour contenir tous ses bataillons.
Dj des ambassadeurs envoys par Conrad
s'taient rendus a Constantinople, pour annoncer
les intentions pacifiques de leur souverain, et de-
mander le passage de son arme sur le territoire
de l'empire grec. Manuel, dans sa rponse, loua
le zle des plerins allemands, et protesta de son
amiti pour leur chef. Au milieu de ces protesta-
tions rciproques, l'arme de Conrad s'avana vers
la capitale de la Grce, et des qu'elle eut atteint
les frontires de la Thrace, elle eut se plaindre
de la perfidie des Grecs, et ceux-ci de la violence
des croiss.
Au temps de la premire croisade, les Turcs
menaaient Constantinople, ce qui fit supporter
les Francs; mais depuis cette poque la capitale
des Grecs tait sans alarmes et ne craignait plus
les attaques des Musulmans. Une opinion d'ail-
leurs s'tait rpandue dans toutes les provinces
de l'empire, que les guerriers de l'Occident
avaient le projet de s'emparer de Constantinople.
Cette opinion assez vraisemblable, accrdite par
les menaces des croiss eux-mmes, tait peu pro-
pre rtablir la paix et l'harmonie entre des peu-
ples qui se mprisaient rciproquement, et s'accu-
saient avec une gale raison de violer la foi des
traits (i).
Manuel Comnnc, qu'Odon de Deuil ne veut
point nommer, parce que son nom, dit-il, n'est
point crit au livre de vie (a), tait le petit-fils d'A-
lexis ler., qui rgnait au temps de la premire croi-
sade. Fidle la politique de son aeul, plus ha-
bile et surtout plus dissimul que lui, il ne ngligea
aucun moyen pour perdre et ruiner l'arme des
Allemands. Dans son conseil, on regardait les
guerriers d'Occident comme des hommes de 1er
dont ls yeux lanaient des flammes, et qui rpan-
daient des torrens de sang avec la mme indin'-
rence que s'ils eussent vers de l'eau (3). Tandis
qu'il leur envoyait des ambassadeurs et leur four-
nissait des vivres, Manuel s'alliait avec les Turcs
et faisait fortifier sa capitale.
En approchant de Constantinople, les Alle-
mands avaient dploy leurs tentes dans une riche

(i) Voyez l'extrait de l'historien grec Cinnam, an.ih'sc


duns la ~!&/M//te<7Me des Croisades, tom. n.
(~) Odon de Deuil, Bibliotlz. des CroMd~c~~ t. i~ p. a'~8.
(3) C'est presque tOtMMui'sl'image qu'etuployent les his-
toriens grecs pour peindre les murs farouches des Francs.
( Biblioth. des Croisades, tom. n. )
"47 valle arrose par le fleuve Mlas. Tout--coup un
violent orage clata sur les montagnes voisines; le
fleuve, grossi par les torrens, inonda la plaine o
l'arme chrtienne clbrait la fte de l'Assomp-
tion. Otton de Freisingen qui tait prsent,
s'arrte ici pour dcrire cet incident dsastreux; il
nous peint les flots renversant tout sur leur passage,
entranant les bagages, les hommes elles chevaux.
Ce qu'il y a de plus curieux dans son tableau,
c'est de voir quelques plerins cherchant un abri
contre cette espce de diugc dans la tente du duc
de Souabe~ et chantante au milieu de la dsolation
gnrale, le psaume qui commence par ces mots
jRfyoM/M/f-/M!~ me~e/ Lebon voque, aprs
avoir parl fort [ongucmcnt de cet orage qui avait
clat sous un beau ciel, et qui rpandit tout--
coup le deuil sur une campagne riante, se livre a
des rflexions plus naves que philosophiques sur
l'instabilit des choses humaines, et dclare en-
suite qu'il ne dira plus rien de la croisade, all-
guant pour motif qu'il n'avait pris la plume que
pour faire une histoire agrable, et non pour ra-
conter des malheurssemblables ceux qu'on trouve
dans les tragdies (i).

(i) Comparez le rcit d'Otton de Fre~singen, qui assista


a cette scne dplorable, et l'historien grec Cinnam, qui
l'a d'crite d'aprs des tmoins oculaires de sa nation. (
&/M~Af</He des C/'OM~~M~ tom. ti~ f~<eo/ ajoute Otton
de Freisingen~ <o~o ej''Be~zo7!M<e~tpo/'eK:<MC/ /e[?f!'or<
7fa~MtM ~ai!'f'r/!<7c;a~ Mu~H~/M ~MNM~MM a~~e/MM~/M~t-
Constantinople (i)~, l'iirrivee de Conrad, "47
prsenta le spectacle nouveau de deux empereurs
qui avaient hrit des dbris de l'empire de Rome
et qui se disaient tous les deux successeurs de C-
sar et de Constantin. Le crmonial de l'entrevue
excita de longs dbats; la fin on dcida que Ma-
nuel et Conrad monteraient a cheval, et s'appro-
cheraient ainsi l'un de l'autre pour se donner le
baiser fraternel (a). Tout ce qu'on pouvait esprer
de cette entrevue singulire, c'est que la rivalit des
deux monarques n'clatt point par une guerre
ouverte. L'empereur d'Occident avait une puis-
sante arme pour dfendre ses droits; le souverain
de Bysance n'osa point insister sur ses prtentions;
mais la vanit blesse, au rapport mme des histo-
riens de Bysance, ne craignit point d'invoquer
le mensonge et la trahison, et ne fut effraye ni
des malheurs qu'elle pouvait attirer sur le monde

~/H/M yHo/ore/K a~&/<M7H occupaverant tentoria. ( Ott. Frei-


sin., Biblioth. des Croisades, tom. i, pag. 9~8.) Quelques
lignes plus bas, il dit Divinani id a/z//7M~e/fi'o~en!~o<MM
~MCH! KC~Hra/e/M !'KMM<&OKe/?! esse considerantes a~?C/HM
t/<07!z7t ~KMttM. ( Ibid. )
(t) Rien n'est plus remarquable que la description qu'a
faite Odon de Deuil de Constantinople; nous l'avonstraduite
en entier, Biblioth. des Croisades, tome i, pag. ~3~ 236.
Il est facile de concevoir quelle foule d'impressions devaient
prouver les plerins l'aspect des richesses et de la splen-
deur de la reine du monde, comme l'appellent les his-
toriens grecs.
('~ Voyez Odon de Deuil, qui a rapport ce fait. ( Bi-
&/t'o~. des Croisades, tom. pag. 228. )
1.47 chrtien, ni des triomphes qu'elle prparait a<ix
infidles (:).
La jalousie et la haine qui animaient les deux
empereurs passrent facilement dans l'esprit des
peuples; les prventions que les Grecs et les Francs
avaient les uns contre les autres, devinrent une
guerre dclare entre la barbarie, arme de toutes
ses fureurs, et la perfidie avec toutes ses trahisons.
Dans la ville de Nicopopolis, un saltimbanque,
montrant un serpent qu'il portait dans son sem,
irrita la superstition grossire des Allemands, et
ce spectacle, que la foule ignorante regardait
comme un artifice du dmon, devint le signal des
scnes les plus sanglantes. Dans Andrinople, la
mort d'un parent de Conrad, tu dans son lit,
avait provoqu l'incendie de la ville et le massacre
des liabitans (a). Les Grecs n'entreprirent jamais
d'opposer la force a la force, mais, pour se venger
des Latins, ils ne ngligrentaucun des moyens sug-
grs par la haine qui n'osait se montrer, les Alle-
mands, dans leur mar che en-de et au-del du Bos-
phore, s'avanaient au milieu des embches et des
piges partout sems sous leurs pas. Les croiss, lors-
qu'ils s'cartaientde l'arme, taient gorgs par les
soldats de Comnenc, on leur fermait les portes des
villes; lorsqu'ils demandaient des vivres, on les

(il Voyez l'extrait de Cinnam dans la J?/&o//t. 6/'ot


.tMf/M,tom.n.
('j'.) Voyez l'extrait d'Odon de Deuil, Biblioth. des 6/'ot-
sades, tom. i, pag. 228.
forait de mettre de l'argent dans des paniers "4?
qu'on leur descendait du haut des tours, et sou-
vent ils n'obtenaient que d'insultantes railleries.
L'historien grec Nictas nous apprend lui-mme*
qu'on mlait de la chaux aux farines qu'on leur
fournissait. On avait cre une fausse monnaie qu'on
leur donnait lorsqu'ils avaient quelque chose
vendre, et qu'on refusait lorsqu'ils avaient quel-
que chose acheter (i). Enfin, si on en croit les
accusations des Latins, l'ennemi fut averti de la
marche des plerins allemands, des guides qu'on
leur avait donns Constantinoplegarrent l'ar-
me dans les montagnes de laCappadoce, et la
livrrent, dj vaincue par les fatigues, la disette
et le dsespoir, au glaive des infideles. Les Fran-
ais, qui vinrent ensuite se montrrent moins
indisciplins que les Allemands, et furent mieux
traits par les peuples qu'ils trouvrent sur leur
passage (a). Lorsqu'ils arrivrent dans la Hongrie
les habitans de cette contre les reurent comme
des frres (3). La prsence de Louis VII inspirait

()) Voyez l'historien grec Nictas analys dans la Bibliot.


des Croisades, tom. )!.
(2) Odon de Deuil attribue les malheurs des Allemands
leur intemprance Incedunt /g~Hr ~/e/Hft/M ~a<M au-
dacter, sed nHKK~ M~/CK<<;r quia ~MM /H <ey-W //M U~/MC
Mt~ey~MK~ ooM/eyz<a7?: et in ed non habent /-f?fereK~Mn! /?c-
dites eorH//t remanentes e~r:: ~e/?ipe/ ( Odon de Deuil,
lib. pag. ao. )
n
(3) Sur la marche de Louis VII, consultez Odon de
Deuil, Bibliot. des Croisades, tom. i pag. 328 et suiv.
".7 partout le respect et la joie, sa tente mme devint
un asile pour des Hongrois poursuivis par les dis-
cordes civiles; et ce fut alors qu'il dit ces belles pa-
roles La t~MCM/'C <~MK roi est COMMf
une glise,
ses pieds sont C6'/?!~c /< autel (t). A chaque ville
qu'ils traversaient, les croiss rencontraient des ani-
Lassadeurs que l'empereur de Constantinople en-
voyaitau roi de France; ces ambassadeurs se proster-
naient devant le roi et lui prodiguaient les louanges
les plus exagres (-2). La fiert franaise fut plus
surprise que touche d'un pareil hommage et
ne rpondit que par un silence ddaigneux la
flatterie des cours d'Orient. A l'approche de
ceux
qu'il faisait ainsi complimenter, Manuel tremblait
dans son palais, les grands de l'empire allrent
par ses ordres~ recevoir, aux portes de Constanti-
nople, le monarque franais, qui, prenant piti
des craintes de l'empereur, devana son arme, et
se rendit sans escorte au palais imprial. Dans leur
premire entrevue, ces deux princes se tmoign-
rent une amiti rciproque. Manuel avec l'affecta-
tion des Grecs, Louis avec la franchise d'un roi
chevalier. Pendant leur sjour Constantinople,

(1) Ces belles paroles de Louis VII, qu'on ne retrouve


dans aucune histoire de France, sont tires de la Chronique
hongroise de Jean Thuroz. (Voy. la Biblioth. des Croisades,
tom. ;i, pag. m!. )
(a) H faut lire dans Odon de Deuil, qui est toujours in-
d)gne contre les Grecs, la description de la curieuse ambas-
sade de l'empereur de Constantinople auprs de Louis VII.
~i'of/<. des Croisades tom. t, pag. 228. )
l'empereur ne ngligea rien pour obtenir l'affec-
tion de Louis VII el de ses barons; tantt il se
plaisait a leur montrer le luxe de sa cour et les
merveilles de sa capitale, tantt il visitait le camp
des plerins, applaudissant aleur entreprise, et leur
promettant tous les secours ncessaires c'taient
tous les jours de nouveaux spectacles et de non-
velles protestations d'amiti. Les croiss nanmoins
ne tardrent pas reconnatre combien ces dmons-
trations avaient peu de sincrit, car au milieu
mme des ftes qu'on leur donnait, ils apprirent
que la cour impriale entretenait d'troites liai-
sons avec le sultan d'Iconium, et que les Turcs
taient exactement avertis des projets du roi de
France (i).
Cette trahison excita l'Indignation des seigneurs
franais, et lorsque l'empereur demanda qu'ils lui
rendissent hommage, comme les chefs de la pre-
mire croisade, et que les croiss remissent entre
ses mains les villes de l'ancien empire grec qu'ils
viendraient conqurir, pour toute rponse on
proposa dans le conseil de s'emparer de Constanti-
nople. V ous avez entendu, ditl'vequedcLangres,
))
les Grecs qui vous proposent de reconnatre leur
))
empire et de vous soumettre a leurs lois; ainsi
))
donc la faiblesse doit commander la force, la
))
lchet la bravoure 1 Qu'a donc fait cette na-

())Vnyez l'extrait des Ce~M ~eZoM/ ~&/M~.


des Croisades,tom. pag. a i a, en le comparant avec Odon
de Deuil.
~4: tion ? qu'ont fait ses anctres pour montrer tant
M

)' d'orgueil ? Je ne vous parlerai point des pices


)) et des embches qu'ils ont partout sems sur vos
)' pas, nous avons vu les prtres de Bysance, m-
)' lant la raillerie l'outrage, purifier parle feu les
autels ou nos prtres avaient sacrifi. Ils nous
) demandent aujourd'hui des sermens que l'hon-
)) neur dsavoue. N'est-il pas temps de nous ven-
M ger des trahisons et de repousser les injures?
M Jusqu'Ici les croiss ont
eu plus souffrir de
)) leurs perfides amis que de leurs ennemis dcla-
)) rs. Ds long-temps Constantinople est une bar-
rire importune entre nous et nos frres d'Orient.
Nous devons enfin nous ouvrir le libre chemin de
)) l'Asie.
Les Grecs, vous le savez, ont laiss tomber

)) aux mains des Infidles le spulcre de Jsus-
Christ et toutes les villes chrtiennes de l'Orient.
Constantinople, n'en doutez pas, sera bientt
elle-mme la proie des Turcs et des barbares,
)) et, par sa lche faiblesse, elle leur ouvrira un
)) jour les barrires de l'Occident. Les empereurs
de Bysance ne savent ni dfendre leurs provin-
)' ces, ni souffrir qu'on les dfende. Ils ont tou-
jours arrt les gnreux efforts des soldats de
la croix; nagure encore, cet empereur, qui se
') dclare votre appui, a voulu disputer aux La-
tins leurs conqutes et leur ravir la principaut
d'Antioche; il veut aujourd'hui livrer les armes
))
chrtiennes aux Sarrasins. Htons-nous donc de
prvenir notre ruine par celle des tratres; ne
laissons pas derrire nous une ville insolente et "47
jalouse, qui ne cherche que les moyens de nous
dtruire, et faisons retomber sur elle les maux
qu'elle nous prpare. Si les Grecs accomplissent
))
leurs perfides desseins, c'est vous que l'Occi-
))
dent redemandera un jour ses armes. Puisque
la guerre que nous entreprenons est sainte, ne
parat-il pas juste d'employer tous les moyens
)) de
russir? La ncessite la patrie, la religion
vous ordonnent de faire ce que je vous propose
les aqueducs qui fournissent l'eau la ville sont
en notre pouvoir, et nous offrent un moyen fa-
))
cile de rduire ses habitans. Les soldats de Ma-
nuel ne pourront supporter l'aspect de nos
bataillons; une partie des murailles et des tours
de Bysance viennent de s'crouler devant nous
comme par une espce de miracle. Il semble
que Dieu lui-mme nous appelle dans la ville
))
de Constantin, et qu'il vous en ouvre les portes
)) comme
il ouvrit vos pres celles d'desse,
d'Antioche et de J rusalem. ))
Quand l'vque de Langres eut cess de parler,
plusieurs des chevaliers et des barons levrent la
voix pour lui rpondre. Les chrtiens taient
venus en Asie pour expier leurs pchs, et non
)) pour punir les crimes des Grecs. Ils avaient pris

les armes pour dfendre Jrusalem, et non pour


))
dtruire Constantinople. On devait regarder, il
)) est vrai, les Grecs comme des hrtiques, mais
non comme des ennemis dclars, on avait res-
)) pect les juifs, les Grecs devaient tre respects
"4? ))
de mme. Lorsque les guerriers chrtiens avaient
)) pris
la croix, Dieu ne leur avait pas remis le
))
glaive de sa justice. En un mot, les barons
trouvaient plus de politique que de religion dans
ce qu'ils venaient d'entendre et ne pouvaient con-
cevoir qu'on put tenter une entreprise qui n'tait
point d'accord avec les rgles de l'honneur. Ils ne
pouvaient croire d'ailleurs aux malheurs qu'on
leur annonait, et se reposaient sur la Providence
et sur leur valeur pour surmonter les obstacles.
Les plus fervens des plerins craignaient de voir
retarder la marche des croiss, et cette crainte
ajoutait encore a leurs scrupules; enfin la loyaut
des chevaliers, la pieuse impatience de voir les
saints lieux, et peut-tre aussi les prsens et les
sductions de Manuel, firent triompher le parti de
la modration.
Cependant l'empereur fut alarm de voir des
guerriers pleins de fiert et d'audace, dlibrer si
prs de lui sur la conqute de sa capitale. L'hom-
mage que lui firent les barons et les chevaliers ne
le rassurait point contre leurs entreprises. Pour lia-
ter leur dpart, il fit rpandre le bruit que les
Allemands avaient remport de grandes victoires
sur les Turcs, et qu'ils s'taient rendus maitres
d'Iconium. Ce moyen russit Manuel au-del de
ses esprances (lY

(i) Voyez, en les comparant, Odon de Deuil et l'auteur


des Gestes de Zo!<< (7~o~. des ~7roMf!d'M~,torn.i,
pag.'2i'jiet2a8.))
Lorsque les croiss s'loignaient de Constanti- ':1~
nopte, impatiens de poursuivre les Turcs, t:47
clipse de soleil frappa tout-a-coup leurs une
regards.
Une multitude superstitieuse
ne vit dans ce ph-
nomne qu'un prsage funeste, et crut trouver
1 avertissement de quelque y
grande calamit, ou
d'une nouvelle trahison de Manuel. Les
craintes
des plerins ne tardrent
pas se raliser; peine
taient-ils entrs dans la Bithynie qu'ils
purent
apprcier les mensonges de la renomme les
et per-
fi.des rcits des Grecs. Louis,
camp sur les bords
du lac Ascanius, dans le voisinage de Nice,
prit la droute complte des Allemands. Le sultan ap-
d'Iconium, l'approche des chrtiens de l'Occi~
dent, avait assembl toutes forces sollicit le
ses et
secours des puissances musulmanes pour dfendre
les passages de l'Asie mineure. Conrad,
Guil-
laume de Tyr appelle vir simplex, que
un homme
simple, et que le pre Maimbourg
compare une
victime couronne de fleurs qu'on mne gorger,
s'tait avanc, sur la foi de quelques guides fournis
par les Grecs, jusque dans les montagnes striles et
dsertes de la Cappadoce. N'ayant d'autre crainte
que celle d'tre devanc par les Franais,il marchait
sans connatre les chemins, et sans avoir pris au-
cune prcaution pour faire subsister la multitude
dont il tait suivi. Tout--coup il est surpris et
atta-
qu par les Turcs qui couvraient le sommet des
montagnes. Les cavaliers allemands, extnus de
&im et de Iktigue, avaient de la peine mouvoir
se
s.ous leur armure de fer, et ne pouvaient se dfen-
TOM.II.
dre contre un ennemi mont sur des chevaux rapi--
des, et ne portant au combat qu'une pe,
1 1 un arc et
un carquois. Ceux des croiss dont les armes taient
moins pesantes, et qui portaient des peaux de mou-
ton pour bouclier, s'lancrent plusieurs fois au-
devant des cavaliers musulmans et les forcrent de
fuir; mais les Turcs un moment disperses, ne tar-
daient pas rallier leurs bataillons, et fondaient de
nouveau, comme des oiseaux de proie, sur la troupe
consterne des chrtiens. Une foule de plerins qui
n'avaient, pour se prsenter sur le champ de bataille,
que le bourdon et la pannetiere,portaient le trouble
et la confusion dans l'arme chrtienne.Les Musul-
mans profitaient du dsordre et ne laissaient point
de repos a leurs ennemis; enfin la droute devint
enrale, et les campagnes thtre du combat,
n'offrirent plus qu'un horrible spectacle. La cava-
lerie des chrtiens avait perdu tous ses chevaux
les fantassins jetaient leurs armes; nulle esprance
de salut ne restait la bravoure elle-mme, aucun
chemin pour la fuite; on n'entendait partout que
les cris de ceux qu'on gorgeait, de ceux qu'on
emmenait en servitude plus de soixante mille p-
lerins perdirent la libert ou la vie. Conrad, perc
lui-mme de deux flches, ne put se drober que
par une espce de miracle la poursuite du vain-
queur, et fut peine suivi dans sa retraite de la
dixime partie de cette arme impriale, nagure
l'efiroidetoutrOrient(i).

(!) Voy. les lettres de Wibald, sur la. dfaite de l'empe-


La nouvelle de ces dsastres jeta la consterna-
tion parmi les Franais. Louis, accompagn de ses
plus braves chevaliers, vola au-devant de Con-
rad; les deux monarques s'embrassrent en versant
des larmes. Conrad raconta sa dfaite, et se plai-
gnit d'autant plus de la perfidie de Manuel, qu'il
avait excuser sa propre imprudence. Il attribua
sa retraite la crainte de rpandre des torrens de
sang. Louis VII et ses barons offrirent tout ce qu'ils
avalent a l'empereur et a ses malheureux compa-
gnons~), et les deux monarques renouvelrent le
serment de se rendre ensemble dans la Palestine;
mais la plupart des barons allemands, qui avaient
tout perdu et qui manquaient d'argent, ne purent
suivre long-temps l'arme franaise. Conrad lui-
mme n'ayant plus qu'un petit nombre de sol-
dats, et malade de ses blessures, ou plutt des cha-
grins que lui causait la perte de son arme, se s-
para bientt du roi de France pour retourner a
Constantinople. Manuel, qui n'avait vu d'abord
dans le monarque allemand qu'un rival et un en-
nemi, se ressouvenant alors qu'ils taient unis
par des liens de famille, s'empressa de consoler

reur d'Allemagne. (Biblioth. des Croisades, t. i, p. 3g~. )


Dom. Martenne, en tte de son deuxime volume, cher-
a
che a claircir plusieurs points historiques
par cet exa-
men.
(i) L'empereur Conrad rend le plus clatant hommage .
la conduite de Louis VII et de ses barons, dans sa corres-
pondance avec Wibald. ( Voyez Biblioth. des Croisades,
tom. pag. 398.)
t3..
"4? une infortune qu'il avait souhaits et
qu'on pouvait
croire son ouvrage. Les sujets imitrcnt l'exem-
ple de leur matre, et ce redoutable empereur
d'Occident, pour lequel les Grecs avaient montr
tant de mpris et tant de haine, dont ils mcon-
naissaient tous les droits et qu'ils regardaient
comme un chef de barbares fut reu dans leur
capitale avec d'autant plus de pompe et d'clat,
nous dirons mme avec d'autant plus de joie, qu'il
paraissait plus abattu et plus humili par les vic-
toires des Sarrasins (i).
!t48) Cependant l'arme franaise poursuivit sa mar-
che, et laissant sa gauche le mont Olympe, sa
droite le mont Ida, elle traversa l'ancienne Phry-
gie. Jjes croiss trouvrent sur leur passage les
villes de Pergame, d'Ephse et plusieurs autres
cits que les Grecs laissaient tomber en ruines.
L'hiver venait de commencer, l'abondance des
pluies et la fonte des neiges avaient fait dborder
les rivires et rendaient les chemins impraticables.
Les habitans des montagnes, peuple barbare et
sauvage, fuyaient l'approche des chrtiens, em-
menant avec eux leurs troupeaux et tout ce qu'ils
possdaient. Les villes fermaient leurs portes et
refusaient des vivres aux croiss ou n'en pro-
curaient qu' ceux qui avaient des trsors leur
donner. Tandis que l'arme chrtienne traversait

()) Voyez, pour tous ces dtails, les historiens grecs C!n-
u~m etN~cetas, amJyssdansIa.B<M/t'<A. des Crotja~e~
tom.u.
ainsi la Phrygie, Manuel envoya au roi de France
des ambassadeurs,pour lui annoncer que les Turcs
s'assemblaient de toutes parts pour l'attaquer dans
sa marche. Il oSrait aux croiss un asile dans les
villes de son empire; mais cette offre, accompa-
gne de menaces, parut un pige, et Louis VII
aima mieux braver les attaques des Turcs que de
se fier aux promesses des Grecs. L'arme chr-
tienne, continuant sa route vers les frontires de
la Phrygie, arriva enfin sur les bords du Mandre,
vers l'embouchure du Lycus. Les Turcs, qui
avaient dtruit l'arme des Allemands, se prpa-
raient disputer aux Franais le passage du fleuve.
Ils taient camps les uns sur les montagnes, les
autres sur le rivage. Les pluies avaient grossi le
Mandre, le passage tait difficile et dangereux.
Rien n'arrta les Franais, anims par les dis-
cours et l'exemple de leur roi. En vain les Turcs
firentpleuvoir une grle de traits et se prsentrent
en bataille sur la rive. L'arme franaise traversa
le fleuve, enfona les rangs des barbares, en fit un
grand carnage, et les poursuivit jusqu'au pied des
montagnes. Les deux bords du Mandre restrent
couverts des cadavres des Turcs. L'historien Nic-
tas, qui vit quelques annes aprs leurs ossemens
entasss (i), ne put s'empcher de dire, en louant

Voyez, pour tous les dtails del marche de Louis VII,


()')
Odon de Deuil, analys Biblioth. des Croisades, tom. i
pag. M8 et pour ce fait particulier, Nicetas~ analyse au
tome n.
~48 le courage des Francs, que si de pareils hommes
n'avaient pas pris Constantinople, il fallait ad-
mirer leur modration et leur patience.
Aprs la bataille qu'on venait de livrer aux Sar-
rasins, quelques-uns des plerins assurrent avoir
vu un cavalier vtu de blanc marcher la tte de
l'arme chrtienne, et donner le signal de la vic-
toire. Odon de Deuil, tmoin oculaire, raconte
cette apparition sans y ajouter foi, et se contente
de dire que les chrtiens n'auraient pas triomph
des Turcs sans la protection et la volont de Dieu.
Cette victoire donna une grande confiance aux
croiss, et rendit leurs ennemis plus prudens. Les
Turcs se dfiant de leurs forces, et n'osant atta-
quer une arme qui les avait vaincus, pirent le
moment de la surprendre. L'imprudence d'un chef
qui commandaitl'avant-garde franaise, vint bien-
tt leur en offrir l'occasion. En quittant Laodice,
ville situe sur le Lycus, les croiss avaient dirig
leur marche du ct de l'Orient, et s'avanaient
vers- la Pamphylie. L'arme franaise tait divise
en deux corps, commands chaque jour par deux
nouveaux chefs qui prenaient les ordres du roi.
Chaque soir on arrtait dans le conseil la route
qu'on suivrait le lendemain, et le lieu o l'arme
irait camper pendant la nuit. Un jour qu'on devait
traverser une haute montagne, l'ordre avait t
donn 1'avant-gardc de s'arrter sur les hauteurs
et d'attendre le reste de l'arme pour descendre le
lendemain dans la plaine en ordre de bataille.
Geonj-oi de Ranon, seigneur de Taiuebourg~
commandait ce jour-l le premier corps des Fran- i
ais, et portait l'oriflamme ou l'tendard royal. Il
arriva de bonne heure au lieu o l'on devait passer
la nuit; ce lieu n'offrait pour retraite aux soldats
Au
que des bois, des ravins et des rocs sauvages.
pied des monts se prsentait leurs yeux une valle
tendue et commode; la journe tait belle, les
troupes pouvaient, sans fatigue, marcher encore
plusieurs heures. Le comte de Maurienne, frre du
roi, la reine lonore et toutes les dames de sa
suite qui avaient suivi Favant-garde, pressrent
Geoffroy de Rancon de descendre dans la plaine.
Il eut la faiblesse de cder leurs instances; mais
peine fut-il descendu dans la valle, que les
Turcs s'emparrent des hauteurs qu'il venait do
quitter, et s'y rangrent en bataille.
Pendant ce temps, l'arrire-garde de l'arme
o se trouvait le roi, s'avanait pleine de confiance
et de scurit; en voyant des troupes au milieu des
bois et des rochers, elle les prit pour des Franais
et les salua par des cris de joie. Elle marchait sans
ordre, les btes de somme et les chariots taient
ple-mle avec les bataillons, et la plupart des sol-
dats avaient laiss leurs armes parmi les bagages.
Les Turcs, toujours immobiles, attendent en si-
lence que l'arme chrtienne soit engage dans des
dnis; lorsqu'ils se croyent srs de la victoire, ils
s'branlent en poussant des hurlemens affrenx, et
les chrtiens dsar-
se jettent l'pe la main sur
ms, qui n'ont pas le temps de se rallier. Oh ne
l'arme
peut dcrire le dsordre et la confnsion de
{8 franaise.
~t~, ~jm~f~
Au-dessus des croiss, dit
un tmoin
oculaire, des rochers escarpss'levaient jusqu'aux
cieux; au-dessous, des prcipices s'enfonaient
qu'aux enfers (i). Les jus-
menaces des Turcs, les cris
des blesss et des mourans, mlaient
se aux sile-
mens des flches, aux hennissemens des chevaux
pouvants, au bruit confus des torrens,
des pierres dtaches du au fracas
sommet de la montagne
et roulant dans les valles. Dans cet effroyable tu-
multe, les chefs ne donnaient
aucun ordre, les
soldats ne pouvaient plus ni fuir, ni
combattre.
Cependant les plus braves rallient
se autour du roi
et s'avancent vers le haut de la montagne. Trente
des principaux seigneurs qui accompagnaient Louis,
prissent ses cts en vendant chrement leur
vie. Ce prince resta
presque seul sur le champ de
bataille, et se rfugia
au pied d'un rocher, d'o
il brava l'attaque des infidles qui le
poursuivaient.
Adoss contre un arbre, il rsista lui seul
forts de plusieurs Sarrasins, qui, le aux ef-
prenant pour
un soldat, s'loignrent de lui pour courir pil-
lage. Si on en croit au
une vieille chronique, le roi
de France, aux prises
avec un si grand pril, eut
la douleur d'entendre
ses cts quelques-uns de
ses barons qui ne le reconnaissaient point, et qui,
parlant entre eux, lui reprochaient
avec amer-

(') Voyez toujours Odon de Deuil, le


G~~Z~ en comparant aux'
(Biblioth. des C~M~ torn.
pag. ~28. )
tume les dsastres de cette journe (i). Cependant
la nuit tait avance, et les Musulmans, craignant
d'tre attaqus ou surpris leur tour par les croi-
ss qui n'avaient point encore combattu, aban-
donnrent le thtre de leur victoire. Ce fut alors
que Louis, quittant son asile, monta sur un che-
val abandonn, et rejoignit son avant-garde qui
pleurait sa mort.
Aprs cette dfaite, o le roi avait couru tant
de dangers, le bruit de son trpas se rpandit
dans tout l'Orient, et parvint jusqu'en Europe, o
il remplit les chrtiens, et surtout les Franais, de
douleur et d'effroi. Guillaume de Tyr, en racon-
tant la dfaite dsastreuse des croiss, s'tonnait
que Dieu, toujours plein de misricorde, et laiss
prir si misrablement tant d'illustres guerriers
arms pour sa cause.
Les croiss qui formaient l'avant-garde de l'ar-
me, en dplorant la mort de leurs frres, lev-
rent leurs voix contre Geoffroy de Rancon, et de-
mandrent tous ensemble que tant de sang vers
retombt sur lui. Le roi n'eut point assez de fer-
met pour punir une faute irrparable, et ne
se
rendit au vu des barons et des soldats qu'en leur
donnant pour chef un vieux guerrier nomm
Gilbert, dont toute l'arme vantait l'habilet et la
bravoure. Gilbert partagea le commandement
Evrard des Barres, grand-matre des Templiers, avec

(i) Voyez les Gestes de Louis FII. ( Biblioth. des Croi-


~ae!et~ tom. t~ pag. 312. )
t.48 qui tait venu avec un grand nombre de ses che-
valiers au-devant de l'arme chrtienne. Sous ces
deux chefs, auxquels le roi lui-mme obissait, les
croiss continurentleur marche et vengrentplu-
sieurs fois leur dfaite sur les Musulmans.
Arrivs dans la Pamphylie, les Franais n'eu-
rent pas seulement se dfendre des agressions
des Turcs, mais l'arme eut beaucoup a souffrir
des rigueurs de la saison. Chaque jour il tombait
des torrens d pluie; le froid et l'humidit ner-
vaient les forces des soldats; la plupart des che-
vaux, privs de fourrage, prissaient et ne ser-
vaient plus qu' nourrir l'arme qui manquait de
vivres. Les vtemens des soldats tombaient en
lambeaux; les croiss abandonnaient ou vendaient
leurs armes; les tentes, les bagages restaient dis-
perss sur les chemins; l'arme tranait avec elle
une foule de malades et de pauvres plerins qui
faisaient retentir l'air de leurs gmissemens. Le roi
de France les consolait par ses discours, les soula-
geait par ses aumnes. La pit soutenait son cou-
rage. Jamais, dit Odon de Deuil, il ne laissa
)) passer un
seul jour sans entendre la messe, sans
))
adresser Dieu de ferventes prires.
Enfin les croiss arrivrent devant les murs d'At-
talie~ situe sur les ctes de la Pamphilie, l'em-
bouchure du fleuve Ccstius. Cette ville, habite
par des Grecs, tait gouverne au nom de l'em-
pereur de Constantinople. Les Turcs occupaient
les forteresses du voisinage, et rpandaientla dso-
lation dans toute la contre. Les habitans d Athli~
enferms dans leurs remparts, refusrent de rece- ] !~8
voir Farme chrtienne. Ds-lors cette arme ne
put voir de terme ses souffrances, et la multitude
des plerins, presque nus, manquant de tout, se
vit oblige, en prsence de l'ennemi au milieu de
la saison la plus rigoureuse, de camper pendant
plus d'un mois dans les plaines voisines de la ville,
chaque jour expose prir par la faim, par le
froid et par le glaive. A mesure que les croiss per-
daient toute esprance de voir finir leurs maux,
leur rsignation et leur courage les abandonnaient.
Louis VII ayant rassembl un conseil;, les seigneurs
et les barons lui reprsentrent que les soldats de
la croix, sans chevaux, sans armes, sans vivres, ne
pouvaient plus supporter ni les travaux de la
guerre, ni les fatigues du voyage. Il ne nous reste
plus, ajoutaient-ils, d'autre ressource que de nous
abandonner aux prils de la mer. Le roi ne parta-
geait pas leur avis, et voulait qu'on embarqut
seulement la multitude des plerins qui embarras-
saient la marche de l'arme. Pour nous, leur

disait-il, nous redoublerons de courage, et nous
suivrons la route
qu'ont suivie nos pres, vain-
qucurs
d'Antioche et de Jrusalem. Tant qu'il
)) me restera quelque chose, je le partagerai avec
mes compagnons,
quand je n'aurai plus rien,
qui de vous ne supportera avec
moi la pauvret
et
la misre? Les barons, touchs de ce dis-
cours, jurrent de mourir avec leur roi, mais
ils
ne voulaient point mourir sans gloire. Anims par
l'exemple de Louis, ils pouvaient triompher des
1!~( Turcs, franchir les dserts, braver tous les prils
mais ils taient sans dfense contre la famine
et
contre la perfidie des Grecs. Ils reprochrent
Louis VII de n'avoir point suivi les conseils de
l'vque de Langres, d'avoir pardonn des
nemis plus cruels que les Musulmans, plus dan- en-
gereux que les temptes et les cueils de la mer.
Comme la suite de ce conseil, des
murmures
s'levaient contre les Grecs dans l'arme chr-
tienne, le gouverneur d'Attalie craignit les effets
du dsespoir, et vint proposer Louis VII des
vaisseaux pour embarquer tous les croiss. Cette
proposition fut accepte, mais on attendit les vais-
seaux promis pendant plus de cinq semaines, et
les vaisseaux qui arrivrent ennn,
ne se trouvrent
pas assez grands, ni assez nombreux pour embar-
quer toute l'arme chrtienne. Les croiss virent
alors l'abme de maux dans lequel ils allaient
tom-
ber mais telle tait leur rsignation plutt
l'tat dplorable de leur arme, qu'ils oucommi-
ne
rent aucune violence envers les Grecs, et ne
me-
nacrentpoint une ville qui refusait de les secourir.
Une foule de pauvres plerins parmi lesquels
se trouvaient des barons et des chevaliers pr- se
sentrent devant le roi, et lui parlrent en ces
termes Nous n'avons pas de quoi payer notre
passage, et nous ne pouvons vous suivre en Sy-
M rie; nous restons ici accabls par la misre et
)) par la maladie; quand vous nous aurez quitts,
M nous serons livrs aux plus grands prils, et la ren-
M contre des Turcs est le moindre des malheurs
que nous ayons redouter. Rappelez* vous que n48
nous sommes des Franais, que nous sommes
des chrtiens, donnez-nous des chefs qui puis-
sent nous consoler de votre absence et nous
aider supporter la fatigue, la faim, la mort
))
qui nous attendent loin de vous. Louis, pour
les rassurer, leur adressa les paroles "1' les plus
'1 tou-
chantes, et leur fit distribuer des sommes consi-
drables. IL leur prodigua des secours, dit Odon
de Deuil comme s'il n'et rien perdu on qu'il
n'et besoin de rien pour lui-mme. Il fit venir le
gouverneurd'Attalie, et lui donna cinquante marcs
d'argent pour soigner les malades qui restaient
dans la ville, et faire conduire l'arme de terre
jusque sur les ctes de Cilicie.
Louis VII donna pour chefs tous ceux qui ne
pouvaient s'embarquer, Thierri, comte de Flan-
dre, et Arcliambaud de Bourbon. Il monta ensuite
sur la flotte qu'on lui avait prpare, avec la reine
lonore, les principaux seigneurs de sa cour et
ce qui restait de sa cavalerie. A l'aspect des croi-
ss qu'il laissait Attalie, le roi de France ne put
retenir ses larmes. Une multitude de plerins
assembls sur la rive, suivaient des yeux le vais-
seau qu'il montait, en faisant des vux pour son
voyage; et lorsqu'ils l'eurent perdu de vue, ils ne
songrent qu' leurs propres dangers, et tombrent
dans un morne abattement.
Le lendemain du dpart de Louis VII, les p-
lerins qui attendaient l'escorte et les guides qu'on
leur avait promis, virent arriver les Turcs, accou-
t.48) rus de toutes les contres voisines. Il se livra plu-
sieurs combats dans lesquels les chrtiens se
dfendirent vaillamment mais les infidles re-
nouvelaient chaque jour leurs attaques. Les croi-
ss, afaiblis par la fatigue et par la faim, accabls
par leurs ennemis, demandrent en vain un asile
dans les murs d'Attalie. Les Grecs se montrrent
impitoyables. Il ne restait plus aux malheureux
plerins aucun moyen de salut. L'excs de leur
misre abattant leur courage, les rendit comme
insensibles leurs propres prils, ils ne cherchaient
plus leurs drapeaux; ils semblaient fuir leurs
com-
pagnons; ils ne connaissaient plus, ne suivaient
plus leurs chefs. Les chefs eux-mmes n'coutaient
plus ni la religion, ni l'humanit, ni l'honneur.
Au milieu du plus horrible dsordre, Archambaud
de Bourbon et le comte de Flandre ne songent
plus qu' viter la mort, et se jettent dans un vais-
seau, laissant sur la rive une multitude perdue
qui leur tendait des mains suppliantes et remplis-
sait l'air de ses cris dchirans (i).
Deux troupes de plerins, l'une de trois mille,
l'autre de quatre mille, animes par le dsespoir
rsolurent de marcher vers la Cilicie. Ils n'avaient
point de bateaux pour traverser plusieurs rivires
dbordes; ils n'avaient point d'armes pour com-
battre les Turcs; ils prirent presque tous. D'autres
qui les suivirent eurent le mme sort. Tous les

()) Odon de Deuil donne tous ces dtails. (Bibi. des Crois.,
t. t, p. ti8 ctsuiv.) Mais il ne pousse pas plus loin son rcit.
malades rests dans Attalie prirent aussi sans r .~8
qu'on pt savoir quelle avait t leur fin. L'his-
toire n'a pu conserver qu'avec peine quelques d-
tails de ces effroyables dsastres, et c'est ici qu'on
doit rpter les expressions des vieilles chroniques
Dieu seul connat le nombre des martyrs dont
))
le sang coula sous le glaive des Turcs et mme
))sous le fer des Grecs.
Plusieurs chrtiens gars par le dsespoir,
crurent que le Dieu qui les laissait en proie tant
de maux, n'tait point le Dieu vritable (i). Trois
mille d'entre eux embrassrentla foi de Mahomet
et se runirent aux Musulmans qui prirent piti de
leur misre. Les Grecs d'Attalie ne jouirent pas
long-temps du fruit de leur trahison, ils furent
tour--tour dpouills par les Turcs et par les
agensdu fisc imprial. L'air, empoisonn par les
cadavres de leurs victimes, rpandit dans leurs
murs le deuil et la mort. Ainsi ce peuple, qui s'-
tait montr sans piti pour le malheur fut lui-
mme en proie toutes sortes de maux. Peu de
temps aprs le dpart de Louis VII et le dsastre
des croiss, Attalie restait presque sans habitans,
et ses ruines abandonnes, pour exprimer l'opi-
nion des contemporains, attestrent dans la suite
aux voyageurs et aux plerins Finvitable justice de
Dieu.
Lorsque Louis arriva dans la principaut d'An-

(t) Voyez ce passage remarquable d'Odon de Deuil. ( Bi-


~o/A. des <"roMa~M, tom. pa~. 23o. )
1~ 8 tioche il avait perdu les trois quarts de
son
arme; mais il n'en fut pas accueilli avec moins
d'empressement par Raymond de Poitiers. Les
Franais qui l'accompagnaient oublirent,
lieu des plaisirs, les fatigues d'un long au mi-
voyage et
la mort dplorable de leurs
compagnons. Antioche
avait alors dans ses murs la comtesse de Toulouse,
la comtesse de Blois, Sibylle de Flandre, Mau~
rille, comtesse de Roussy, Talcquery, duchesse
de Bouillon, et plusieurs autres dames clbres
par leur naissance ou par leur beaut. Les ftes
que leur donna Raymond reurent surtout leur
clat de la prsence d'lonore de Guienne.
Cette jeune princesse, fille de Guillaume IX,
et
nice du prince d'Antioche, runissait les dons les
plus sduisans de l'esprit aux grces de la figure;
elle s'tait fait admirer Constantinople,et n'avait
point trouv de rivale la cour de Manuel. On lui
reprochait, avec quelque raison, d'avoir plus de
dsir de plaire qu'il ne convient une reine chr-
tienne. Une pit sincre, l'envie de faire pni-
tence, ne la conduisait point Jrusalem. Les fa-
tigues, les dangers d'un long plerinage, les mal-
heurs des croiss, le souvenir des saints lieux
toujours prsens l'esprit des plerins, n'avaient
point affaibli son got trop vif pour les plaisirs et
son.extrme penchant la galanterie.
Raymond de Poitiers, au milieu des ftes don-
nes la reine lonore, ne ngligeait point les
intrts de sa principaut; il voulait affaiblir la
puissance de Noureddin, le plus formidable
en-
Mnu des colonies chrtiennes, et dsirait ardem-
ment que les croiss pussent l'aider dans cette en-
treprise; les caresses, les prires, les prsens, rien
ne fut pargne pour les engager prolonger leur
sjour dans ses tats. Le prince d'Antioche s'adressa
d'abord au roi de France, et lui
proposa, dans le
conseil des barons, d'assiger les villes d'Alep de
et
Csaree (i). Comme les ennemis les plus formi-
)) dables des chrtiens arrivaient toujours des rives
du Tigre et de l'Euphrate, il n'y avait
pas de
M moyen plus sj- de prvenir leurs invasions
de que
s'emparer des villes qu'ils trouvaient sur leur
passage, et qui taient pour eux comme les
portes de la Syrie. Que de malheurs n'avaient
point aflige les colonies chrtiennes, pa~ce
)) qu'on avait laiss ces villes aux mains des bar-

M bares! On n'avait point oubli la captivit de

Bohmond, compagnon de Godefroy, celle d'un


Roi de Jrusalem, la mort de Roger, et de tant
d'autres princes surpris et vaincus par les Tur-
comans et par les hordes accourues de la Perse
)) des bords de la mer Caspienne et du territoire

)) de Moussoul. Pouvait-on oublier la prise d'-


desse, qui venait de remplir d'effroi
)) toute la
chrtient, et les menaces du farouche conqu-
)) rant de la Msopotamie, qui avait jur de s'em-

)) parer d'Antioche et de soumettre Jrusalem


aux
lois de l'islamisme? x Toutes
ces raisons et plu-

(t) On appelle plus communment cette vj)!e ~c~ay-


Elle se trruve n quelles !;eues d'Antiochc, sur FOrcnte.
TOM. II. j/
t.48 sieurs autres que faisait valoir Raymond de Po!-
tiers, ne pouvaient tre apprcies par des guer-
riers arrivs de l'Occident, et qui ne connaissaient
ni la situation des colonies chrtiennes, ni la puis-
sance de leurs ennemis. Louis VII, qui n'tait
d'ailleurs conduit en Asie que par un esprit de
dvotion, se contenta de rpondre qu'il ne pouvait
s'engager dans une guerre avant d'avoir visit les
saints lieux.
Le" prince d'Antioche ne se laissa point dcou-
rager par cette rponse. Il mit tous ses soins tou-
cher le cur de la reine, et rsolut de faire servir
l'amour ses desseins. Guillaume de Tyr, qui nous
a laiss le portrait de Raymond, nous apprend
quM tait d'un parler doux et o~c y /'ep/'e~e~-

tant dans son habitude et contenance je ne sais


quelle grce singulire et maintien d'un c~'ce//e/:<
et ms~naK/me prince. Il entreprit de persuader
la reine lonore de prolonger son sjour dans
la principaut d'Antioche. On tait alors au com-
mencement du printemps les bords riants de
l'Oronte, les bosquets de Daphn, le beau ciel de
la Syrie devaient sans doute seconder l'loquence
de Raymond. La reine, sduite par les prires de
ce prince, subjugue par les hommages d'une cour
voluptueuse etbrillante, et, si l'on en croit les histo-
riens, par des plaisirs et des penchans ind ig nes d'elle,
sollicitavivement le roi de retarder son dpart pour
la ville sainte (). Louis VII avait une dvotion aus-

(i) Voyez CruiHaume de Tyr, I. xvi. Mconnaissant,


tre, un esprit dfiant et jaloux; les motifs qui
tenaient la reine d'Antioche ne faisaient re- !~8
raf-
fermir lui-mme dans sa rsolution d'allerque Jru-
salem. Les instances d'lonore lui donnrent des
soupons, et ces soupons le rendirent inbran-
lable. Alors Raymond, tromp dans
son attente,
fit clater ses plaintes et
ne songea qu' se venger.
Ce prince, dit Guillaume de Tyr, tait imptueux
dans ses volonts, et ~M/ze telle colre, lors-
yM'<7 tait courrouc, avait en lui ni
que
raison. Il fit passer facilement son indignation dans
/e
l'me d'lonore. Cette princesse
annona haute-
ment le projet de se sparer de Louis VII et de faire
casser son mariage, sous prtexte de parent. Ray-
mond lui-mme jura d'employerla force et la vio-
lence pour retenir sa nice dans
ses tats. Enfin, le
roi de France outrag comme souverain et comme
poux, rsolut de prcipiter son dpart, fut oblig
et
d'enlever sa propre femme et de la
ramener de nuit
dans son camp.
La conduite de la reine dut scandaliser les infi-
dles et les chrtiens de l'Orient;
son exemple
pouvait avoir des suites funestes dans
une arme
o se trouvaient un grand nombre de femmes.
Parmi la foule des chevaliers, et mme des Musul-
mans, qui, pendant son sjour Antioche, attir-
renttour--tour les regards d'lonore, citait
on un
jeune Turc qui avait reu d'elle des prsens,
et pour

dit-il la dignit royale, la reine oublia


ses devoirs de
Meht envers son poux,

i4.
n/i8 lequel eUe voulut abandonner le roi de France (t)
Dans ces choses-la, remarque ingnieusement M-
zeray, on en dit souvent plus qu'il n'y en a; mais
quelquefois aussi il y en a plus qu'on n'en dit. Quoi
qu'il en soit, Louis VII ne put oublier son dshon-
neur, et se crut oblig, quelques annes aprs, de
rpudier lonore, qui pousa Henri II, et donna
le duch de Guienne l'Angleterre, ce qui fut
pour la France une des suites les plus dplorables
de cette seconde croisade.
Le roi et les barons de Jrusalem qui redou-
taient le sjour de Louis VII Antioche, lui en-
voyrent des dputs pour le conjurer, au nom de
Jsus-Christ, de presser sa marche vers la Pales-
tine. Le roi de France se rendit leurs vux, et
traversa la Syrie et la Phnicie, sans s'arrter la
cour du comte de Tripoli, qui avait les mmes
projets que Raymond de Poitiers. Son arrive dans
la Terre-Sainte excita le plus vif enthousiasme, et
ranima les esprances des chrtiens. Le peuple de
Jrusalem, les princes, les prlats sortirent au-de-
vant de lui, portant dans les mains des branches
d'olivier, et chantant ces paroles par lesquelles on
salua le Sauveur du monde jSe~f soit celui qui

(i) Quelques historiens ont avanc qu'EIonore de


Guienne avait t prise des charmes de Saladin. Sala-
din naquit la mme anne que fut ctbr<]e mariag<?
d'lonore il avait donc peine dix ans dans le temps
de la seconde croisade. Il est remarquer que l'auteur des
Gestes de Louis ~77 ne parle point de la conduite de la
reine.
vient au M'~M! du Seigneur. Vers le mme temps, n48
l'empereur d'Allemagne, aprs avoir quitt l'Eu-
rope avec une puissante arme, n'tant plus suivi
que de quelques-uns de ses barons, venait d'arriver
dans la Terre Sainte non point avec la magnifi-
cence d'un grand prince, mais avec la simplicit
d'un plerin. Les deux monarques pleurrent sur
les malheurs qu'ils avaient soufferts dans leur p-
lerinage, et runis dans l'glise de la Rsurrection,
adorrent ensemble les profonds dcrets de la
Providence.
Baudouin 111, qui rgnait alors Jrusalem,
jeune prince d'une grande esprance, aussi impa-
tient d'tendre sa renomme que d'agrandir son
royaume, ne ngligea rien pour obtenir l con-
fiance des croiss et presser la guerre qu'on devait
faire aux Sarrasins. Une grande assemble fut con-
voque Ptolmais ( i ). L'empereur Conrad le roi
de France, le jeune roi de Jrusalem, s'y rendirent
accompagns de leurs barons et de leurs cheva-
liers. Les chefs des armes chrtiennes et les
chefs du clerg dlibrrent ensemble sur la
guerre sainte, en prsence de la reine Mlisende,
de la marquise d'Autriche et de plusieurs dames
'franaises et allemandes qui avaient suivi les croi-
ss en Asie. Dans cette runion brillante, les chr-
tiens s'tonnrent de ne point apercevoir la reine
Elonore de Guienne, et se rappelrent avec dou-

(t) Guillaume de Tyr donne les noms des barons et dot


chevaliers qui y assistaient. ( Lib. xvt et xvi. )
t! leur sjour d'Antioche. L'absence de Raymond
le
de Poitiers, des comtes d'desse et de Tripoli, qui
n'avaient point t appels rassemble, dut faire
natre aussi de tristes penses et prsager les mal-
heureux effets de la discorde parmi les chrtiens
d'Orient.
Le nom de l'infortune Josselin fut peine pro-
nonc dans le conseil des barons et des princes; on
ne parla point de la ville d'desse, dont la perte
avait fait prendre les armes l'Occident, ni de la
conqute d'Alep~ propose par Raymond d'An-
tioche. Depuis le commencement du rgne de Bau"
douin, les princes et les seigneurs de la Palestine
avaient le projet de porter leurs conqutes au-del
du Liban et de s'emparer de Damas. Comme les
chrtiens, lorsqu'ils entraient dans une province
ou dans une ville musulmane, se distribuaient entre
eux les terres et les maisons des vaincus, le peuple,
qui habitait les montagnes striles de la Jude, la
plupart des guerriers de Jrusalem le clerg lui-
mme, semblaient porter tous leurs vux sur le
territoire de Damas, qui onrait aux vainqueurs un
riche butin, des habitations riantes et des cam-
pagnes couvertes de moissons. Une sage politique
pouvait aussi leur inspirer le dsir de devancer
pour cette conqute, les Atabecks~ et surtout
Noureddin~ dont elle devait accrotre la puissance.
Dans l'assemble de Ptolmas, on rsolut de
commencer la guerre par le sige de Damas.
Toutes les troupes se runirent dans la Galile,
au commencement du printemps, et s'avancrent
vers la source du Jourdain, commandes par le n43 ]
roi de France, l'empereur d'Allemagne, le roi de
Jrusalem, et prcdes du patriarche de la Sainte-
Cit, qui portait la vraie croix. L'arme chrtienne,
laquelle s'taient runis les chevaliers du Temple
et de Saint-Jean, partit, dans les premiers jours de
juin, de Melchisapar (i) petite ville remplie en-
core du souvenir de la conversion miraculeuse de
saint Paul; elle traversa les chanes du Liban, et
vint camper prs du bourg de Darie, d'o elle put
apercevoir la ville de Damas.
Damas est situe au pied de l'Anti-Liban,
quarante-cinq lieues de Jrusalem; des collines
couvertes d'arbres et de verdure s'lvent dans le
voisinage de la ville; dans son territoire se trou-
vent plusieurs bourgs, dont quelques-uns ont con-
serv un nom dans l'histoire. Une rivire qui tombe
grand bruit du haut des montagnes, roule sur un
sable couleur d'or, se spare en plusieurs bras, ar-
rose la ville, et porte Ja fracheur et la fertilit
dans la valle d'Abennefsage ou des Violettes,
plante de toutes sortes d'arbres fruitiers. La ville
de Damas tait dj clbre dans la plus haute an-
tiquit elle avait vu s'lever et tomber la ville de
Palmire, dont on admire encore les ruines dans
son voisinage. zchiel vante ses vins dlicieux,
ses nombreux ateliers et ses laines d'une couleur

(1)C'est la plaine que les auteurs arabes appellent Mer-


gt-~o/ar, et o se rassemblaientordinairement les aime!
musulmanes.
admirable. Plusieurs passages de l'criture repr-
sentent Damas comme un sjour de dlices et de
volupt. On admirait la beaut de ses jardins, la
magnificence de ses dijiices, dont plusieurs taient
construits en marbre de diffrentes couleurs (i).
Damas, conquise tour--tour par les Hbreux,
par les rois d'Assyrie, par les successeurs d'Alexan-
dre, tait tombe au pouvoir des Romains. Des le
sicle d'Auguste, les prdications de saint Paul
l'avaient remplie de chrtiens, vers le commence-
ment de l'hgire, elle fut assige et prise par les
lieutenans des califes; une grande partie des ha-
bitans qui, aprs une capitu]ation, allaient cher-
cher un asile Constantinople, furent poursuivis
dans leur fuite, atteints et massacrs par leurs fa-
rouches vainqueurs dans le territoire de Tripoli.
Depuis cette poque, Damas, qui forma un gou-
vernement ou une principaut, resta toujours au
pouvoir des Musulmans. Au temps de la seconde
croisade, cette principaut, attaque tour-a-tour
par les Francs, les Ortokides, les Atabeeks, et
presque rduite i sa seule capitale, appartenait
un prince musulman qui n'avait pas moins se
dfendre de l'ambition des mirs que de l'invasion
des ennemis trangers. Noureddin, matre d'Alep
et de plusieurs autres villes de Syrie, avait dj fait
plusieurs tentatives pour s'emparer de Damas,

(t) L'auteur des Ce~M~cZoMM ~77 a donn une descrip-


tion assez intressante des jardins de Damas. ( Bibliothq.
2!)
des CroMttf/p.t, toni. t~ png.
et M'abandonnait point l'espoir de la runir ses n48
autres conqutes, lorsque les chrtiens rsolurent
de l'assiger.
La ville tait dfendue par de hautes murailles du
ct de l'orient et du midi(l), vers l'occident et le
nord, elle n'avait pour dfenses que ses nombreux
jardins plants d'arbres, o s'levaient de toutes
parts des palissades, des murs de terre et de petites
tours dans lesquelles on pouvait placer des archers.
Les croiss, prts commencer le sige, rsolu-
rent, dans un conseil, de s'emparer d'abord des
jardins. On esprait y trouver de l'eau et des fruits
en abondance, mais l'entreprise n'tait pas sans de
grandes difficults; les vergers, qui s'tendaient
jusqu'au pied de l'Anti-Liban,prsentaient comme
une vaste fort traverse par des sentiers troits,
o deux hommes pouvaient peine marcher de
front. Les infidles avaient fait partout des retran-
chemens o ils pouvaient rsister sans prils aux
attaques des croiss. Rien ne put cependant ralen-
tir la bravoure et l'ardeur de l'arme chrtienne~
qui pntra de plusieurs cts dans les jardins. Du
haut des tourelles, du milieu des enceintes fermes
de murailles~ du sein des arbres touns, il partait
des nues de traits et de javelots. Chaque pas que
faisaient les chrtiens dans ces lieux couverts, tait

(1) Guillaumede Tyr etl'auteur des Gestes de Louis ~7,


sont les seuls historiens latins qui donnent des dtails ten-
dus sur le sige de Damas. (Guill. de Tyr lib. x, :3. )
Les Ai'Les en parlent aussi, tom. )', . '5 et suiv.
i
n,~ marqu par un combat opinitre. Cependant les
infidles, attaqus sans relche, furent la fin for-
cs d'abandonner les positions qu'ils occupaient et
qu'ils avaient fortifies. Le roi de Jrusalem
mar-
chait le premier la tte de son arme et des che-
valiers de Saint-Jean et du Temple; pres les clir-
tiens d'Orient, s'avanaient les croiss franais,
commands par Louis VII. L'empereur d'Alle-
magne, qui avait rassembl les dbris de son ar-
me, Ibrmait le corps de rserve, et devait garantir
les assigeans des surprises de l'ennemi (i).
Le roi de Jrusalem poursuivait les Musulmans
avec ardeur; ses soldats se prcipitaient avec lui
dans les rangs ennemis, et comparaientleur chef
David, qui, au rapport de Josphe, avait vaincu
un roi de Damas. Les Sarrasins combattant tou-
jours, s'taient runis sur le bord de la rivire qui
coule sous les murs de la ville, pour en carter
coups de traits et de pierres les chrtiens accabls
par la chaleur, la soif etlafatigue. En vain les guer-
riers commands par Baudouin s'efforcrent plu-
sieurs fois d'enfoncer l'arme des Musulmans, ils
trouvrent toujours une rsistance invincible. Ce
fut alors que l'empereur d'Allemagne signala sa
bravoure par un fait d'armes digne des hros de la

(t) Voyez l'analyse des Gestes de Louis ~77', jB/M/A.


des Croisades, tom. t, en le comparant au rcit des histo-
riens arabes, t. n, ig. Les historiens latins, en parlant de
f'armc al lemande qui assigea Damas, ne disent pas com-
ment, aprs la dfaite de Conrad, elle s'tait rassemble.
premire croisade. Suivi d'un petit nombre des i.48
siens,, il traverse l'arme franaise, que la difncult
des lieux empchait de combattre,et vient prendre
sa place l'avant-garde des croiss. Rien ne r-
siste a son attaque imptueuse; tous les ennemis
qu'il rencontrait tombaient sous ses coups, lors-
qu'un Sarrasin, d'une taille gigantesque et cou-
vert de ses armes, s'avana au-devant de lui pour
le dfier et le combattre. L'empereur allemand
accepte le dfi, et vole aussitt la rencontre du
guerrier musulman. A la vue de ce combat singu-
lier, les deux armes immobiles attendaient dans
la crainte qu'un des deux champions et terrass
son adversaire pour recommencerla bataille. Bien-
tt le guerrier sarrasin est renvers de son cheval;
Conrad, d'un coup d'pe dcharg sur l'paule
du Musulman, avait partag son corps en deux
parties. Ce prodige de force et de valeur redoubla
l'ardeur des chrtiens et jeta (i) l'enroi parmi
les infidles. Ds-lors les Musulmans se prpa-
rrent chercher leur sret dans la ville et
laissrent les croiss matres des bords de la ri-
vire.
Les auteurs orientaux parlent de l'effroi des ha-
bitans de Damas aprs la victoire des chrtiens;
les Musulmans (a) couchrent sur la cendre pen-
dant plusieurs jours; on exposa au milieu de la

(t) L'auteur des Gestes de Louis ~7/, consacre tout un


chapitre au rcit de ce combat singulier.
(a) Voyez Dhebi, Biblioth. des Croisades, t. n~ ig.
:<48 grande mosque l'Alcoran recueilli parOstman, les
femmes,
n les
1 enfans
n se rassemblrent
1 autour du livre
sacre en invoquant le secours de Mahomet contre
leurs ennemis. Dj les assigs songeaient aban-
donner la ville; ils placrent dans les rues, vers
l'entre des jardins, de grosses poutres, des chanes
et des amas de pierres, afin d'arrter la marche
des assigeans, et de se donner ainsi le temps de
fuir avec leurs richesses et leurs familles par les
portes du nord et du midi.
Les chrtiens taient si persuads qu'ils allaient
se rendre matres de Damas,. qu'on ne s'occupa
plus, parmi les chefs, que de savoir qui serait don-
ne la souverainet de la ville. La plupart des ba-
rons et des seigneurs.qui se trouvaient dans l'arme
chrtienneimplorrent la faveur du roi de France
et de l'empereur d'Allemagne, et ngligrent tout-
a-coup le sige de la ville pour en briguer la pos-
session. Thierri d'Alsace, comte de Flandre, venu
deux fois dans la Palestine avant la croisade, et qui
avait abandonn sa famille toutes ses possessions
en Europe, sollicita la principaut de Damas plus
vivement que tous les autres, et l'emporta sur ses
concurrens et ses rivaux. Cette prfrence fit natre
la jalousie et porta le dcouragement dans l'arme;
tant que la ville qu'on allait conqurir tait pro-
mise leur ambition, les chefs se montrrent pleins
de zle et d'ardeur; mais lorsqu'ils furent sans
esprance, les uns restrent dans l'inaction les
autres ne regardrent plus la gloire des chrtiens
comme leur propre cause, et cherchrent faire
chouer une entreprise dont ils ne devaient tirer
aucun avantage.
Les chefs des assigs profitrent de cette dis-
position des esprits pour ouvrir des ngociations
avec les croiss. Leurs menaces, leurs promesses,
leurs prsens achevrent de dtruire ce qui restait
de zle et d'enthousiasme parmi les chrtiens; ils
s'adressaient surtout aux barons de Syrie, et les
exhortaient se dfier des guerriers venus, disaient-
ils, de l'Occident pour s'emparer des villes chr-
tiennes de l'Asie. Ils les menaaient de livrer Da-
mas au prince de Moussoul, ou bien au nouveau
matre de l'Orient, Noureddin, auquel rien ne
pouvait rsister, et qui s'emparerait bientt du
royaume de Jrusalem. Les barons de Syrie, soit
qu'ils fussent entrans par ces discours, soit qu'au
fond de l'me ils craignissent les entreprises des
Francs qui taient venus les secourir, ne s'occu-
prent plus que de ralentir les oprations d'un
sige qu'ils avaient eux mmes dsir avec ar-
deur abusant de la confiance des croiss, ils
proposrent un avis qu'on adopta trop lgrement~
et qui acheva de ruiner toutes les esprances qu'on
avait fondes sur cette croisade.
Dans un conseil, les barons de Syrie proposrent
aux chefs des croiss de changer l'attaque de la
place, le voisinage des jardins et de la rivire,
disaient-ils, empchait qu'on ne plat les ma-
chines de guerre d'une manire avantageuse. L'ar-
me chrtienne, dans la position qu'elle occupait,
pouvait tre surprise et courait le danger d'ctre
t)/j88 enferme par l'ennemi sans pouvoir se dfendre; H
paraissait plus sr et plus facile de livrer
un assaut
la ville du ct du midi et de l'orient (i\
La plupart des chefs avaient plus de valeur
de prudence; la confiance que
que leur inspirait la vic-
toire, leur faisait croire tout possible; d'ailleurs ils
ne pouvaient se dfier des chrtiens d'Orient qui
taient leurs frres, et pour lesquels ils avaient pris
les armes la crainte de voir traner le sige lon-
en
gueur, fit adopter l'avis des barons de Syrie. Aprcs
avoir chang son point d'attaque l'arme chic-
tienne, au lieu de trouver un accs facile dans la
place, ne vit devant elle que des tours et des
rem-
parts inexpugnables. A peine les croiss venaient-ils
d'asseoir leur nouveau camp,
que la ville de Damas
reut dans ses murs une troupe de vingt mille Curdes
et Turcomans, dtermines la dfendre. Les
sigs, dont le courage tait relev as-
par l'arrive de
ces auxiliaires, se revtirent, dit un historien arabe,
du bouclier de la victoire, et firent plusieurs sorties
dans lesquelles ils obtinrent l'avantage
sur les chr-
tiens. Les croiss livrrent plusieurs assauts la
ville, et furent toujours repousss. Camps dans
une plaine aride, ils n'avaient point d'eau; toutes
les campagnes voisines avaient t dvastes les
infidles, et les bls chapps par
aux ravages de la
guerre, taient cachs dans des souterrains qu'on
ne pouvait dcouvrir. L'arme chrtienne allait

Voyez toujours l'auteur des <;M/M </e~M/~


(~)
~/T
F~/M</i. des C/'fMM~, tom.
i, pag.
tre en proie a toutes les horreurs de la lamine;
alors la discorde se ralluma parmi les assigeans
on ne parla plus que de perfidie et de trahison
dans le camp des croiss; les chrtiens de Syrie et
les chrtiens d'Europe ne runissaient plus leurs
efforts pour attaquer la ville; bientt on apprit
que
les princes d'Alep et de Mossoul arrivaient
avec
une arme nombreuse on dsespra de prendre
Damas, et le sige fut lev. Ainsi les chrtiens,
sans avoir prouv leur constance et leur courage,
abandonnrent au bout de quelques jours une en-
treprise dont les prparatifs avaient occup l'Eu-
rope et l'Asie (i).
Une des circonstances de ce sige les plus
dignes de remarque, c'est qu'Ayoub, le chef de
la dynastie des Ayoubites, commandait alors les
troupes de Damas, et qu'il avait auprs de lui son
fils, le jeune Saladin, qui devait un jour porter des
coups si funestes aux chrtiens et se rendre matre
de Jrusalem. Le fils ain d'Ayoub ayant t tu
dans une sortie, les habitans de Damas lui lev-
rent un tombeau de marbre, qu'on voyait encore
plusieurs sicles aprs sous les remparts de la
ville.
Un vieux prtre musulman, qui avait pass plus
de quarante ans dans une caverne du voisinage fut
oblig de quitter sa retraite, et vint dans la ville
qu'assigeaient les chrtiens. Il regrettait sa soli-

()) Voyez l'auteur des Gestes de Louis ~/7, dans la..B/-


~o~/<. des Croisades, tom. 1, pag.-('
!i4a tude, trouble par le bruit de la guerre, et brlait
i ~'n-i~la palme
de cueillir _~i~ dut martyre. i\T~i
Malgr les repr-
sentations de ses disciples, il s'avana sans armes
au-devant des croiss, trouva sur le champ de ba-
taille la mort qu'il dsirait, et fut honor comme
un saint par le peuple de Damas (i).
Si l'on en croit les historiens arabes, les eccl-
siastiques chrtiens qui suivaient l'arme ne ngli-
grent aucun moyen de ranimer l'enthousiasme des
soldats de la croix. Dans un combat livr sous les
murs de la ville, on vit s'avancer entre les deux
armes un prtre chrtien en cheveux blancs
mont sur une mule et portant une croix la
main; il exhortait les croiss redoubler de bra-
voure et d'ardeur, et leur promettait, au nom de
Jsus-Christ, la conqute de Damas. Les Musul-
mans dirigeaient tous leurs traits contre lui les
chrtiens se pressaient ses cts pour le dfendre.
Le combat fut vif et sanglant; le prtre chrtien
tomba enfin perc de coups sur des monceaux de

()) Voyez ce sujet le curieux rcit des auteurs arabes,


dans ie deuxime volume de la Z~Mo</te<yMe des Croisades.
Quelques fervens Musulmans ayant voulu dtourner le vieux
prtre d'aller au combat, il rpondit qu'il avait vendu sa
vie Dieu, lequel devait lui ofun~er en retour la vie ter-
nelle. M. Wilken qui, dans le troisime volume de son
Histoire des Croisades, page ~5, a cit le passage arabe,
n'en a pas rendu le vritable sens, ainsi que les paroles du
vieux prtre un de ses compagnons qui se fit tuer avec lui.
Nous renvoyons cet gard la Bibliothque t~M Croisa-
des, ton. u, t() et '20.
morts, et les croiss abandonnrent le champ de
"a.t.MlIe.
.La plupart des auteurs arabes
et latins racon-
tent le sige de Damas avec des circonstances dif-
frentes, mais tous s'accordent dire
a que la re-
traite des chrtiens fut l'ouvrage de la trahison. Un
historien oriental assure
que le roi de Jrusalem
reut des hahitans de Damas des sommes consid-
rables, et qu'il fut tromp
par les assigs, qui lui
donnrent des picesde plomb revtues d'une lame
dur(.).~
Quelques chroniqueurs latins
accusent en cette
occasion l'avidit des Templiers; d'autres laissent
tomber leurs soupons sur Raymond, prince d'An-
tioche, qui brlait de se venger du roi de France.
Guillaume de Tyr, dplorant la retraite des croi-
ss, expose avec impartialit les jugemcns divers
qu'on avait portes sur cet vnement, les
uns l'at-
tribuaient l'esprit de jalousie et de rivalit qui
animait les chefs de l'arme chrtienne, les
autres
pensaient que plusieurs des princes et des barons
s'taient laiss corrompre, et
que Dieu, pour les
punir, cliangea en un vil mtal l'argent qu'ils
avaient reu peur trahir la
cause des chrtiens.
Apres avoir ainsi rapporte les diffrentes assertions
des contemporains, le grave historien du
royaume
de Jrusalem avoue qu'il n'a
pu nanmoins dcou-
vrir la vrit, et termine son rcit en invoquant la

(t) Voyez ja ~o~. Je~ C'w'.M~, tom.


,q
eMrn]tdi'i:iCh)'(m)<~csYt!.T-n)~(rA))n)!if:')-at:n.Tr,
Tc~.n.
t)48 justice de Dieu contre les auteurs
inconnus d'un 3:
grand crime ( t). Une observation qu'il n'est pas inu-
tile de faire ici, et qui s'applique a beaucoup d'v-
les cir-
ncmens de cette histoire, c'est que, dans
constances malheureuses, les cnroniques sont
presque toujours l'expression des sentimens de
la multitude, et l'on sait que la multitude de tous
les temps est toujours porte croire que l'on est
trahi lorsqu'on est vaincu. Il est probable que les
chefs de la croisade eurent d'autres motifs que
ceux que leur prtent les
chroniques, pour aban-
donner leur entreprise; car s'il tait vrai de dire
que les princes chrtiens cdrent des
conseils
dont il leur tait si facile de reconnatre la perfidie,
et que. par suite de ces conseils;, ilsfurent conduits
prendre une rsolution dsespre, on devrait
moins s'tonner encore de la trahison dont ils furent
le jouet et les victimes, que de leur crdule sim-
plicit.
Aprs une tentative si malheureuse,.on devait
dsesprer du succs de cette guerre, on proposa
dans le conseil des chefs le sige d'Ascalon; mais
les esprits taient aigris, les courages abattus. L'em-
pereur d'Allemagne ne songea plus qu' rctourner
en Europe, oue pape, pour le consoler de ses re-
~.Eg&<?
vers, lui donna le titre de Je/e/M~Mr de

(t) Guillaume de Tyr, lih. 1'j, dit qu'on l'attribue tout-


:t-la-fois aux prtentions du comte de Flandre, aux in-
trigues du prince d'Antioche, et la trahison des baroM
chrctifns
~M~me (i). Le roi de France resta prs d'une
an-
ie en Palestine; mais il n'y montra plus
que la
dvotion d'un plerin. Depuis cette poque, dit
Guillaume de Tyr, les tats chrtiens Asie
en
chrent vers une rapide dcadence. Les mar- Mu-
sulmans apprirent ne plus redouter les princes
d'Occident, et ceux l mme qui
auparavant
osaient peine se dfendre contre les Francs
n'hsitrent plus a leur dclarer la
guerre. Les
croiss, de retour en Europe, exagraient la
per-
fidie des Grecs, les forces des Sarrasins, la trahi-
son des chrtiens de Syrie, et leurs discours por-
trent le dcouragementou l'indiffrence dans tous
les pays o les colonies chrtiennes d'Orient avaient
jusqu'alors trouv des dfenseurs.
Un grand nombre d'crivains contemporains
ont racont la premire croisade. La seconde n'a
eu que trois historiens (a), et par une singularit
digne de remarque, comme s'ils avaient craint de
rvler au monde les revers des soldats dire Liens
tous les trois interrompent leur rcit au milieu des
vnemens, et parlent a peine de la fin d'une
guerre
dont ils ont dcrit longuement les prparatifs. Leur
silence peut servir du moins
nous faire connatre
1 opinion qu'on avait alors de la croisade.

(t) Voyez la lettre du pape rapporte


par Baronius ad
CKH.!t/}g.
MOdon de Deuil, l'auteur des Gestes de Louis ~77~.
Otton de rreisingeu et quelques autres historiens, n'ont>"
raconte .qu'uue partie du grand plerinage.
t5..
()) Odon de Deuil rapporte la dlibration des barons et
des chevaliers sur la punition Infliger a Geoffroy de Ran-
7M/Mf/~.
ron, des considrations qu'on peut voir dans la
discipline~ ce it.it.lc dsordre des murs qui s'tait.
introduit dans Famtee chrtienne, ce dsordre
Mnt surtout da ce qu'un grand nombre de icmmcs
avaient pris les armes et se mlaient dans les
ran~s
des soldats. On vit dans cette croisade
une troupe
d'amazones commandes par un gnrale dont
ou
admirait plus la parure que le courage, et
que s"s
bottes dores taisaient appeler la ~~e CM~M.rA
.~7' (l).
Une autre cause de la dissolution des
murs fut
i'extremc lacHIte avec laquelle
on reut parmi !cd
croiss les hommes les plus corrompus, et mme
les mallaiteurs. Saint Bernard, qui re~ardan. la
croisade comme le chemin du ciel, y appelait les
plus grands pcheurs, et se rjouissait de les voir
entrer ainsi dans la voie du salut. Dans un concile
de Rcnus, dont l'abb de Clairvaux tait roracle
on arrta que les incendiaires feraient, pendant un
an, le service de Dieu Jrusalem ou Espagne
en
L'ardent prdicateur de la guerre sainte songcau
ne
pas que les grands pcheurs enrls sous les han-
fueres de la croix, allaient tre exposs de
a nou-
velles tentations, et que dans lon~
un voyage il leur
serait plus facile de pervertir leurs compagnons
que
dc changer de conduite. Les dsordres furent mal-
heureusementtolrs par les chefs, qui croyaient le

<~<M~7tom.~pa~.2/!o~ari'et('i(-<)t]cr<ii(~ses
!n'uns.
ft)Cc)tcctrcons~)n!:ccsL);)ppoi!ec;).:i-iu~uuct~t'ec
Cmu.tin, anjiysddus la ~<A. 6'~Mf~M, tom. n.
)~8 ciel toujours plein d'indulgence pour les croiss, et
ne voulurent pas se montrer plus svres que
lui.
Toutefois l'arme chrtienne, ct des murs
les plus scandaleuses, onrait les exemples d'une
pit austre. Au milieu des dangers de la guerre
et des fatigues d'un long plerinage, le roi de
France remplit exactement les pratiques les plus
minutieuses de la religion (~). La plupart des
chefs le prenaient pour modle, on faisait dans 1rs
camps plus de processions que d'volutions
nnli-
taires, et plus d'un guerrier avait moins de con-
fiance dans ses armes que dans ses prires. En g-
nral., dans cette croisade, on n'employa pas assez
les moyens de la prudence humaine, et l'on se re<
posa un peu trop sur la Providence, qui ne protge
point ceux qui s'cartent des voies de la raison c!.
de ]a sagesse.
La premire croisade eut deux caractres dis-
tincts la pit et l'hrosme. La seconde n'eut
plus de
gure pour mobile qu'une pit qui tenait
la dvotion des clotres que de Fenthousiasme.
On reconnat aisment dans cette guerre l'in-
fluence des moines qui l'avaient prcite, et qui se
mlaient alors de toutes les auaires. Le roi de
France ne montra dans ses malheurs que la rsi-
gnation d'un martyr, et sur le champ de bataille
n'eut que le courage et l'ardeur d'un soldat. L'cm-

(); Odon de Deuil et l'auteur des Gestes de Louis ~/7,


anah ses Biblioth. des Croisades, tom. 7 admirentla pieuse
exactitude du roi remplir les devoirs de la religion.
pereur d'Allemagne ne se conduisit pas avec plus
d'habilet, il perdit tout par une folle prsomp-
tion, et pour avoir cru qu'il pouvait vaincre les
Turcs sans le secours des Franais. L'un et l'autre
avaient des vues peu tendues, et manquaient de
cette nergie qui produit les grandes actions. Dans
l'expdition qu'ils dirigeaient, rien ne s'leva au-
dessus d'eux, et tout prit la mesure de leur carac-
tre. En un mot, cette guerre ne dveloppa point
d'hroques passions et des qualitschevaleresques,
les camps n'admirrent point de grands capitaines,
et l'poque que nous venons de dcrire ne vit pa-
ratre que deux hommes de gnie: celui qui avait
soulev tout l'Occident par son loquence et le
sage ministre de Louis, qui devait rparer pour la
France les malheurs de la croisade.
Toutes les forces de cette croisade ne furent
pas diriges contre FAsic plusieurs prdicateurs
autoriss par le Saint-Sige avaient exhort les
habilans de la Saxe et du Danemarck prendre
les armes contre quelques peuples de la Baltique,
plongs encore dans les tnbres du paganisme.
Cette croisade avait pour chefs Henri de Saxe,
plusieurs autres princes, un grand nombre d'v-
ques et d'archevques. Une arme compose de
cent cinquante mille croiss attaqua la nation
barbare et sauvage des Slaves (i) qui ravageaient

cette croisade contre les peuptes


(1) M. \Vi!!K']i a tt'ilitn
du ~ord avec beaucoup d'ctetidne parce qu'clle offre un
hitcjct. particulier par rapport a l'histoire des uations ger-
les cotes de la juer et le pays des chrtiens. Les
guerriers portaient, sur leur poitrine une croix
rouge, au-dessous de laquelle tait une ugurc
ronde image et syruj~ole de la terre qui devait
tre soumise aux lois de Jesus-Onist. Les prdica-
teurs de l'Evangile les accompagnaicuL dans leur
~tarche, et les exhortaient a reculer~, par leurs
exploits, les limites de l'Europe chrtienne. Les
croises livrrent aux f'auuues plusieurs tentiilcs d'i-
dotes ctde!ruisii!i; la Yi!lr. de Mahclon, oues
prtres du pa~amstue avalent coutume de se ras-
;,einhler.Dans cette guerre saiute, les Saxons trai-
trent un peuple paen connue Charicma~nc avait
tr~te leurs pt'res, mais ils ne purent subjuguer les
Slaves. Apres une guerre de trois ans, les croises de
LS.'ixeeL d- Dnneinarck selassercnt de poursuivre
un enj'e'Ut delendu par l;t juer~ et surtout par son
df.'s;'spoi. lis fu'cnt des propusiuons de paix les
SL! d;' ieur cote, promirent de se couYertirau
'h'!s~~i!is;(' et de respecter les viues et les payss
'p! habitaient les chrehens (t)~ tnais ils ne faisaient
<j prouesses que pour desarujer leurs ennouis.

]'j.{!s. \'o\x ~r<c/i/f. A'e;i:igc~ )H). n. j'J!c


< ~~]?nu(\' ~;)t O~i Je Ft!siH:)x'; Saxo'~ le ~t'!tm)!t;n-
)~ e!)<; df ~)m ~mpk's dcta:!s da!~5 son t;rc \m. (~[
L'i" 'i)si~'
p.'i)' ~t
'l'~II''J' '!1L:i t'HisUin'c Jalille <1'('!n!~n<
l'Hisloin: iat.i~f' ,1'Ailclllagllc, j!.u
'N'ii'. i'[' J'al'
'h (!<' t~tx-miu'c~, <tc 7J.d!< ne Jitp:.s (Utn

L~ !'n: ;t!q)!c des ShtY<'9, ou tt] U'ou\cq~c!~u('sf.nts


t~t"n\ "~t ccHc <.tois.!c~ cLeana)yscc dans la
.<). ).
Lorsqu'on eut dpos les armes, ils retournrent
leurs idoles et recommencerentleursbrigandages.
D'autres croises sur lesquels la chrtient n'a-
vait point les yeux, urent une guerre plus heu-
reuse sur Icybords du Tage. Depuis plusieurs si-
cles l'Espagne tait envahie par les Sarrasins
deux peuples rivaux s'y disputaient l'empire et
combattaient pour le territoire au nom de Maho-
met et de Jsus-Christ. Les Maures, vaincus
fois par le Cid et par ses compagnons
avaient t chasss de plusieurs provinces, et lors-
que la seconde croisade partit pour l'Orient, les
Espagnols assigeaient la ville de Lisbonne. L'ar-
me chrtienne peu nombreuse attendait des
renforts,
rculOrls, (IHall(' arriver, dans
le vit arl'lver,
quand 8elle em ou-
dans l'embou-
chure du Tage, une flotte qui transportait, en
Orient, un grand nombre de croiss franais.
Alphonse, prince de la maison des ducs de Bour-
gogne et petit-nis du roi Robert, commandait;
ie sige il se rendit auprs des guerriers
que le
ciel semblait envoyer a son secours et leur
pro-
mit la conqute d'un royajtttte florissant. Il les ex-
horta a venir combattre ce~uemes Sarrasins, qu'ils
allaient chercher en Asie travers les prils de la
mer. Le Dieu qui les' envoyait, devait bnir
) leurs armes un glorieux salaire et de riches
') possessions allaient rcompenser leur valeur. ))
Al n'cn iahau, pas davantage
pour persuader les
guerriers qui avaient lait vu de combattre les in-
hdcles et qui cherchaient des aventures guerrires.
Us abandonnent leurs vaisseaux et runissent
se aux
"4? assigeans; les Maures leur opposrent une vive r-
sistance mais, au bout de quatre mois, Lisbonne
fut prise d'assaut et la garnison passe au fil de
l'pe. On assigea ensuite plusieurs autres villes
qui furent enleves aux Sarrasins le Portugal resta
soumis Alphonse qui prit alors le titre de roi.
Au milieu de ces conqutes, les croiss oublirent
l'Orient, et, sans courir beaucoup de dangers, ils
fondrent un royaume qui jeta plus d'clat et
dura plus long-temps que celui de Jrusalem (t).
On se rappelle qu'avant cette croisade les Mu-
sulmans des ctes d'Afrique avaient fait une inva-
sion en Sicile et qu'ils s'taient rendns matres de
Syracuse. Ils furent bientt obliges d'abandonner
conqute; et Roger, apres les avoir mis en
v
leur
fuite, arma une nette, et les poursuivit jusque
dans leur propre pays. Les Siciliens surprirent la
viHc de Tripoli d'Afrique, ct revinrent dans leurs
foyers charges de dpouilles, dans le temps mme

(t)r'onr tous les detads de cette expdition, consultez la


/(~ 4'
f/< ~o/.M~c-j', t~i~' ? pag. 33f), et tom. n,p.
At-noul,pt~dicateur~j))t!md, a la publication de la
sceonde croisade, exhorta les peuples du laFt'aticc et de
rAnuma~ne a s'<'un')!ef dans cette pieuse milice;))suivit
!es croiss <~ui firent le sige de Lisbonne, et qui taient
.nnutiandespur Arnout, comte d'Arschot. Atnoul envoya
!a teiation de ce sige a Milon voque de Terouane, dat'.s
de
une lettre puhHee par dom Martenc, au premier tome
sa ~t'andcCoilectiou.J.a relation
d'Arnou), tmoin oc))-
Lure, estdiitrentc de ce)!c de Robert Dumom., adopte pal
Fteury. L'historien de Portugal, Manoet de Faria y Souza
parle aussi de cette expdi~on des croiss.
un les croiss allemands et franais arrivaient
en Syrie, Roger entreprit une nouvelle guerre con-
tre les Africains et tandis que Louis VII et Con-
rad assigeaient Damas les guerriers de Sicile
s'emparaient de Mahadyah(i) dont une horrible
famine leur avait ouvert les portes. Ces expditions
sur les cotes d'Afrique se renouvelrent souvent
pendant les croisades et quoiqu'elles n'aient ja-
mais eu de rsultats remarquables elles peuvent
du moins nous servir expliquer les motifs de la
dernire croisade de saint Louis.
On peut juger par ces croisades, diriges -la-
fois contre les peuples du Nord, contre ceux de
l'Orient et du Midi, que l'esprit des guerres sain-
tes commenait prendre un caractre nouveau.
On ne se battait plus seulement pour la possession
d'un spulcre mais on prenait les armes pour
dfendre la religion partout o elle tait attaque
pour la faire triompher chez tous les peuples qui
repoussaient ses lois ses bienfaits et presque tou-
jours des vues mercantiles ou des projets de con-
qute se mlaient l'ide de ces pieuses entrepri-
ses. La diversit des Intrts qui faisaient agir les
croiss divisa leurs forces affaiblit leur enthou-
siasme et dut nuire au succs de la guerre sainte.
Cependant la France, trouble
par les complots
de quelques seigneurs ambitieux, ne portait plus ses
regards vers la Palestine que pour demander le

(t) oyez les historiens arabes dans la J5/M/c~A.f/e.? C/'oc-


~K.'f-tom.u~.no.
"49 retour d'un roi, (tout la prsence devait repa-
rer ses malheurs. Depuis tou~-temps Su~cr~ mu
ne pouvait pins supporter le poids de l'autorit
royale, rappelait son matre par ses lettres pleines
de tendresse etde dvouement (t). Leur entrevue
spectacle touchant pour les Franais, alarma la
cour, qui chercha a faire natre des soupons
sur la ndelite du ministre. L'ordre maintenu dans
te royaume, les factions domptes par une ad-
ministration ferme et prudente~ les benedictious
du peuple et ~e l'glise, furent la rponse d<;
Suger. Le roi loua son zle, et lui donna le titre
de P/<" fVc L'abb Suger avait ators un
grand avuntagc il tait le seul lionutc eu Europe
<pu se fut oppos a la croisade. De toutes parts
on vantait sa sage prvoyance et toutes les plain-
tes se dirigeaient contre saint Bernard. La pr-
sence de Louis n'avait point change les senthncns
des peuples et la douleur publique, loin de cder
an temps devenait chaque jour plus grave et plus
proionde. Le royaume n'avait point de famille (jm
ne fut en deuil on n'avait jamais tant vu de veuves
et d'orphelins.La gloire du martyre, promise aceu\
dont on regrettait la perte ne pouvait essuyer les
larmes de la France. On accusait l'abbe de Clair-
vaux d'avoir envoy [es chrtiens mourir en Orient,
comme si l'Europe avait manque de seputercs
Les partisans de saint Bernard qui avaient vu sa

'')\'oyc7, la Jcrmcrc lettre df'S~f't-~Lnm'Vlt,t)Ui'


j)('nit,r(~atd'[rnyau!nc.(J9/c/<~t'of'.<f<t.t.)
mission atteste par des miracles, ne savaient '~9
nue
repondrc et lestaient dans la stupeur et l'etonnc-
mcnt. Dieu dans ces derniers temps disaient-ils
entre eux, n'avait pargn ni son peuple, ni son
nom, les en fans de Fglisc avaient t livres a la
mort dans le dsert, ou moissonnsparle glaive,
ou dvors par la faim le mpris du Seigneur
s'tait rpandu jusque sur les princes. Dieu les
H avait laisss s'garer dans des routes inconnues,
et toutes sortes de peines et d'afflictions avaient
))
t semes dans leur carrire. Tant de mal-
heurs arrivs dans une guerre sainte dans une
guerre entreprise au nom de Dieu confondaient,
la raison des chrtiens qui avaient le plus applaudi
a la croisade et saint Bernard lui-mme s'ton-
nait que Dieu et voulu juger l'Univers avant le
temps et sans se ressouvenir de sa misricorde.
Quelle honte pour nous, disait-il dans une
))
apologie adresse au Pape pour nous qui avons
M
t partout annoncer la paix et le bonheur
))
Nous sommes-nous donc conduits trurairc-
)) ment
nos courses ont-elles t faites par fan-
)) laisie n"avons-nous pas suivi les ordres du chef
)) de
l'glise et ceux de Dieu ? pourquoi Dieu n'a-
t-il pas regard nos jenes? pourquoi a-t-il paru
ignorer nos humiliations avec quelle patience
)' entend-il aujourd'hui les voix sacrilges et les
blasphmes des peuples d'Arabie qui l'accusent
H
d'avoir conduit les siens dans le dsert pour les
))
faire prir ? Tout le monde sait, ajoutait-il, que
))
les jugemcns du Seigneur sont vritables mais
1149 )) celui-ci est un si profond abme, qu'on peut ap~
))
peler heureux celui qui n'en est pas scanda-
lis. Saint Bernard tait
si persuad que la
malheureuse issue de la croisade devait tre pour
les mdians un motif d'insulter la Divinit, qu'il
s'applaudissait de voir tomber sur lui les maldic-
tions des hommes et d'tre comme le bouclier du
Dieu vivant (i).
Dans son apologie, il attribua les mauvais succs
de la guerre sainte aux dsordres et aux crimes des

(t) On. porta divers jugemens sur le mauvais succs de


la croisade; ta chronique du prieur Geoffroy eu explique
ainsile dplorablersultat Cette croisade, dit-il, ne russit
pas, <7Mza M/ //cf thesaiiros fcc~z~/M n~'r~r;~ c<
t'M/?/Kawn/c&f7;t </i'/M f;ae<OM!& <7/g'<~a/ ( C<H//ref~
prior ~bj'e~~) <7ayM/ 7.a~&e, t. n.) Ottou
de Frisinguc
calcule d'une manire bien singulire les bons et les mau-
vais rsultats; il excuse saiu.t Bernard d'une manire bien
plus bizarre encore. (Voyez .Bz7'<f~/e ~M C/'o/M~M
t. 1 extrait d'Otton de Frisingue.) L'apologie de l'abbe
de Clairvaux a t tout entire copie parBaronius (;/
f7n/ 11~0). Ce savant a aussi recueilli uue lettre crite
par frre Jean de Clairvaux, dans laquelle il cherche-a il
consoler son abb; on doit se rjouir que tant de plerins
'soient morts; car rien qu'un mort pour Dieu peut tre
capable d'effacer tous les pches dont ils s'taient couverts.
On lui avait rapporte que beaucoup de plerins disaient,
en expirant, qu'ils aimaient mieux mourir que de retour-
ner en Europe pourv y pcher encore; comme il avaitintcr-
roge son confesseur sur l'cflicacitc de cette mort~ celui-ci lui
avait rpondu que les mes des croiss allaient directement
recruter la milice des anges.)/r/f/ ~Me~/o/7/? ~f.
ft*C;f/C;W!/f/C t7/t<W! !?'/ HtO/f! .t;f~ y'<</Y.<W <'MC.
chrtiens, il compara les croiss aux Hbreux, a
qui Mose avait promis, au nom du ciel, une terre
de bndicdon, et qui prirent tous pendant le
voyage, parce qu'ils avaient fait mille choses contre
Dieu. On aurait pu rpondre saint Bernard qu'il
tait facile de prvoir les excs et les dsordres
d'une multitude indiscipline dans laquelle
comme nous l'avons vu, on avait admis des hom-
mes pervers, desfemmes de mauvaise vie, et mme
des voleurs et des brigands. Au reste, les raisons
que donnait saint Bernard taient appuyes sur les
croyances du temps, et ne laissaient pas de produire
quelqu'impression sur les esprits. Dans la persua-
sion o l'on tait qu'une guerre contre les Musul-
mans ne pourrait qu'tre agrable la Divinit,
lorsque cette guerre entranait aprs elle de grands
malheurs, la dvotion des fidles croyait devoh-
justifier la Providence, et~ pour la justifier, rien
ne paraissait plus simple que d'accuser les croiss.
C'est ainsi que chaque sicle a des sentimcns et des
opinions dominantes, d'aprs lesquellesles hommes
se laissent facilement persuader, et lorsque ces
opinions viennent tre remplaces par d'autres,
les raisonnemens dont elles taient la force et l'ap-
pui, ne persuadent plus personne et ne servent
qu'a montrer les faiblesses de l'esprit humain.
Au reste, on dplorait les maux prsens, mais
l'avenir en prparait de plus grands encore que
personne ne prvoyait. S'il est vrai que le divorce
d'Elonore fut
une des suites de la croisade, on
peut le compter parmi les plus grands malheurs
"~9 (rui rcsuhcrcnt pour la France de <. tte cxpctii-
lion. Par ce divorce malheureux, la France perdu,
alors l'Aquitaine, et plus tard la puissance anglaise,
en de- de la mer, s'accrut tellement,
qu'on vit la
royale postrit de Louis \ii
presque rduite a
chercher un asile sur des terres trangres, tandis
d'Jeonorc et de Henri Il se
que les descendons
faisaient couronner rois de France et d'Angleterre,
dans l'glise de Notre-Dame de Paris.
La uattcric entreprit de consoler Loms-lc-.Tcune
des revers qu'il avait prouves en Asie, elle repr-
senta dans plusieurs mdailles comme le vainqueur
de l'Orient (l). Il tait parti de la Palestine avec le
projet d'y retourner, et, dans son passade a Rome,
il avait promis au Pape de se mettre a la tte d'une
nouvelle croisade.
Jamais les colonies chrtiennes n'avaient eu plus
besoin d'tre secourues depuis que les Franais
avaient quitte la Palestine, chaque jour on appre-
nait de nouveaux malheurs arrivs aux chrtiens
tablis en Syrie. Peu de temps aprs le sie~c de
Damas, Raymond perdit la vie dans une bataille
hvrec entre Apamec et Ru~a, et sa tte, envoye
de la
au calife de Bagdad, montra rimportance
victoire remporte par les Musulmans. Plusieurs

ft) La Icsctjde de l'une de ces mcdaiUes est ainsi con(:u(


Rgt invicto ab Oriente rcd:)ci,
Frementcs)K:t.[L~LCiYCS.
Dans une ~utt-c mcJ~iUe, 0:1 avait rcprcsc))~ te M'~tifh~
CLuutrnpt)~('ctcvcsurscsbo!'c)<tVC(;c<-H~!t~C]'!pt!"n-
Turct'. ad ripas ~t(;~amhncx'~i!<'ng.(ti'
places de la principaut d'Antioche avaient ouvert
leurs portes aux soldats de Noureddin, et conduit
par la fortune de ses armes jusqu'aux rives de la
mer, qu'il n'avait jamais vue, ce hros barbare
s'tait baign dans ses flots comme pour en pren-
dre possession (i). Josselin, aprs avoir perdu la
ville d'desse, tomba lui-mme aux mains des in-
fidles, et mourut de misre et de dsespoir dans
les prisons d'Alep. La province d'desse, menace
par les Turcs, abandonne aux Grecs, perdit la
plupart de ses habitans, et toute la population la-
tine de cette contre, poursuivie comme le peuple
d'Isral par un autre Pharaon, se rfugia, travers
mille dangers, sur les terres d'Antioche et sur
celles de Jrusalem(a). Le comte de Tripoli prit
assassin par une main inconnue, au milieu de sa.
capitale (3), et toutes les villes de son comt furent
plonges dans le deuil. Au milieu de tant de prils
qui menaaient les colonies chrtiennes, la reine
Mlisende et son fils se disputaient le gouverne-

(1) On peut lire, dans la Biblith. ds Croisades, de~


dtails curieux sur la manire dont Josselin fut fait prison-
tiler,tom.ii,.3o.
(a) &niUanme de Tyr fait, dans son dix-septime livre,
une description intressante de la retraite des familles chr-
tiennes qui habitaient le .comte d'desse.
(3) Raymond fut tu dans un lieu. appel la Fontaine
Murle, l'an 1148, le 3~ juin, le jour de la fte des saints
aptres saint Pierre et saintPaul. (Voy. Guillaume de Tyr,
lib. xvii. )
TOM.II. 16
!t~. ment du royaume de Jrusalem (:). La division
arriva au point que Baudouin assigea la tour de
David, o sa mcrc s'tait rfugie avec tous ses
partisans. Enfin tous les malheurs semblaient se
runir pour accabler les puissances chrtiennes de
la Syrie, et les Musulmans se disaient entre eux que
le moment tait enfin venu de renverser l'empire
des Francs. Deux jeunes princes de la famille d'Or-
tock osrent concevoir le projet de conqurir J-
rusalem sur les chrtiens (~); une arme qu'ils
avaient rassembledans la Msopotamie vint cam-
per sur le mont des Oliviers, et la ville sainte ne
dut son salut qu' la bravoure de quelques cheva-
liers, qui ranimrent le peuple enray, et l'exhor~.
trent dfendre avec eux l'hritage de Jsus-
Christ.
Le roi de Jrusalem, le patriarche de la ville
sainte, celui d'Antioche, les chefs des ordres mi-
litaires de Saint-Jean et du Temple, ne cessaient
d'adresser leurs gmissemens et leurs prires aux
fidles d'Occident. Le pape, touch de tant de
calamits~ exhorta les peuples chrtiens porter
des secours leurs frres d'Orient. On parlait dj~
en Allemagne, en Angleterre, en France, de re-

(t) Les dmles de Baudouin et de MeHsende sont racon-


ts longuementdans Guittaume deTyr; on peut lire un ex-
ttctitde son rcit dans la Biblioth. des Croisades, tom. r.
(a) Notre extrait de Guillaume de Tyr renferme quelques
dtails sur cette expdition des enfansd'Ortock. (Biblioth.
cles Croisades, tom. pag. i~Q- )
prendre la croix et les armes; mais les princes qui
n'avaient point oubli les revers de la dernire
croisade, et que n'pargnaient point les plaintes et
mme les railleries du peuple, n'osrent point
encourir d'autres reproches et braver de nouveaux
prils. Le clerg et la noblesse que la guerre sainte
avait ruins, n'chaunerent point par leur exemple
l'enthousiasme renaissant de la multitude; Gode-
froi, vque de Langres, revenu de l'Orient,
avait abdiqu sa dignit piscopale, et s'tait ren-
ferm dans le monastre de Clairvaux o il d-
plorait, au milieu des austrits de la pnitence
une guerre pour laquelle il avait montr un zle
plus ardent qu'clair. Ce qui acheva d'teindre
l'ardeur nouvelle des peuples, l'abb de Clairvaux,
dont l'loquence miraculeuse avait remu l'Occi-
dent, ne fit plus entendre sa voix et son silence
fut comme un saint avertissement,3 ou plutt
comme un autre miracle qui retint dans une paix
profonde le monde chrtien prt s'branler une
seconde fois.
On vit alors, chose difficile a croire, l'abb Su-
ger, qui s'tait oppos l'expdition de Louis VII,
prendre la rsolution de secourir Jrusalem, et,
dans une assemble tenue Chartres, exhorter les
princes, les barons et les vques s'enrler sous
les drapeaux de la guerre sainte (i). Comme on ne

(t) Consultez la Vie de l'abb Suger, crite par son secr-


taire. Nous avons en franais une Vie de l'abb de Saint-
Denis, en trois volumes.
16..
!!5a rpondait ses discours que par le silence de la
douleur et de l'tonnement~ il forma le projet de
tenter lui seul une entreprise dans laquelle avaient
chou deux monarques. Suger, l'ge de 7o ans,
rsolut de lever une arme de l'entretenir ses
frais et de la conduire lui-mme dans la Palestine.
Selon la dvotion du temps, il alla visiter Tours
le tombeau de saint Martin, afin d'obtenir la pro-
tection du ciel, et dj plus de dix mille plerins
avaient pris les armes et se disposaient le suivre
en Asie, lorsque la mort vint arrter l'excution de
ses desseins.
Dans ses derniers momens, Suger invoqua l'as-
sistance et les prires de saint Bernard, qui soutint
son courage et l'exhorta ne plus dtourner ses
penses de la Jrusalem cleste, dans laquelle ils
devaient bientt se revoir. Malgr les conseils de
son ami, l'abb de Saint-Denis regrettait en mou-
rant de n'avoir pu secourir la ville sainte. Saint
Bernard ne tarda pas suivre Suger au tombeau,
emportant avec lui le regret d'avoir prch une
guerre malheureuse.
La France perdit, la mme anne, deux hommes
qui l'ont illustre; l'un, par des qualits et des ta-
lens utiles la patrie; l'autre, par son loquence et
des vertus chres aux chrtiens. Dans un temps o
l'on ne songeait qu' dfendre les privilges de
l'glise, Suger dfendit ceux de la royaut et
ceux
du peuple; tandis que d'loquens prdicateurs ani-
maient le zle des guerres saintes, qui taient tou-
jours accompagnes de quelques dsastres, l'habile
ministre de Louis VII prparait la France re- !]5~
cueillir un jour les fruits salutaires de ces grands
vnemens. On l'accusait de s'tre laiss introduire
bien avant dans les affaires du sicle, mais la poli-
tique ne lui fit point oublier les prceptes de l'-
vangile. Au jugement de ses contemporains il
vivait la cour en sage courtisan, et dans son
clotre en saint religieux. S'il
y a dans l'glise
de France, crivait saint Bernard au
pape Eugne.
quelque vase de prix qui embellisse le palais du roi
des rois, c'est sans doute le vnrable abb Suger.
Comme abb de Saint-Denis, il possdait peut-tre
plus de richesses qu'un moine ne doit en avoir,
puisqu'il se proposait d'entretenir une arme; mais
il n'employa jamais ses trsors que pour le service
de la patrie et de l'glise, et jamais l'tat n'avait
t plus riche que sous son administration. Toute
sa vie fut une longue suite de prosprits et d'ac-
tions dignes de mmoire. II rforma les moines de
son ordre sans mriter leur haine; il fit le bonheur
des peuples sans prouver leur ingratitude; il servit
les rois et obtint leur amiti. La fortune le favorisa
dans toutes ses entreprises;, et pour qu'il n'y et
rien de malheureux dans sa vie, et qu'on ne pt
lui reprocher aucune faute il mourut lorsqu'il
allait conduire une arme en Orient.
Suger et saint Bernard unis par la religion et
par l'amiti, eurent une destine diffrente te
premier, n dans une basse condition, se laissa
aller aux faveurs de la fortune, qui le porta
aux
plas grandes dignits, le second, n dans un
rang
11.
!!Sa plus lev, se hta d'en descendre et ne fut rien
que par son gnie. Saint Bernard rendit peu de
services l'tat, mais il dfendit la religion avec
un zle infatigable et comme on plaait alors
l'glise avant la patrie, il fut plus grand aux
yeux de ses contemporains que l'abb Suger. Tant
qu'il vcut, toute l'Europe eut les yeux fixs sur
l'abbaye de Clairvaux; il tait comme une lu-
mire place au milieu des chrtiens; toutes ses
paroles avaient la sainte autorit de la religion
qu'il prchait. Il touffa tous les schismes, fit
taire tous les imposteurs et par ses travaux,
mrita dans son sicle le titre de dernier pre
Z~g/Me, comme le grand Bossuet l'a mrit dans
le ntre,
On pourrait reprocher saint Bernard d'tre
trop souvent sorti de sa retraite et de n'avoir pas
toujours t, comme il le dit lui-mme, le disciple
des chnes et des htres. Il ne fut tranger aucun
vnement politique de son temps; il se mla de
toutes les araires du St.-Sigc. Les chrtiens se de-
mandaient quel tait le chef de l'glise; les papes,
les princes murmurrent quelquefois contre son
autorit, mais il ne faut pas oublier qu'il rappela
sans cesse la justice et la modration aux grands
de la terre, l'obissance et le respect des lois aux
peuples, la pauvret et~Faustrit des murs au
<~rg, tous, les saintes maximes de l'humanit
et de la morale vanglique.

Ftt DU LIVRE Tt.


HISTOIRE
DES CROISADES.

LIVRE VII.

A croisades se
mesure que le grand tableau des
droule devant nos yeux on peut s'apercevoir que
les guerres saintes ont presque toujours le mme
mobile et que les mmes passions animent tou-
jours les croiss. Lorsqu'on ne ]eLte qu'un coup-
d'il rapide sur ces temps reculs on pourrait
d'abord penser que des vuemens, qui paraissent
tous se ressembler entre eux doivent la fin, par
la confusion des objets et l'uniformit du specta-
cle, auaiblir la curiosit et lasser l'attention du
lecteur; mais quand on approfondit les poques
historiques dont nous parlons, quand on entre
plus avant dans l'tude des passions et des afaires
humaines, on se pntre de l'ide que tous les
vnemens ont une physionomie qui leur est pro-
pre, et qu'il en est des laits de l'histoire comme
des tres d'une mme espce dans la nature. Tous
ces tres se ressemblent au
premier aspect, et
nanmoins ils prsentent une varit infinie il la
la canicre qui
vue attentive de l'observateur.Dans
nous reste parcourir, de grandes rvolutions se
mlent partout au rcit des guerres saintes, et
nous
offrent une foule de leons et de scnes diverses
chaque rvolution, ce sont des peuples
nouveaux
qui se montrent sur la scne politique, ce sont des
lois diffrentes que la fortune
ou la victoire im-
pose aux socits. Ici, c'est un empire qui s'lve,
et dont la puissance nouvelle change tout--coup
la face du monde, plus loin, c'est
un empire qui
tombe, et dont les ruines attestent l'instabilit des
grandeurs de la terre. Non-seulement les rvolu-
tions se succdent sans cesse; mais, chaque po-
que mmorable, nous voyons apparatre des hom-
mes que leurs qualits tevent au-dessus du vul-
gaire, et qui diffrent entre eux par leur gnie
leurs passions ou leurs vertus; ces hommes extraor-il
dinaires, comme les figures qui animent les
pro-
ductions des grands peintres, impriment leur
ca-
ractre tout ce qui les environne, et l'clat qu'ils
rpandent autour d'eux, l'intrt qu'ils font natre
par leurs actions et leurs sentimens, nous aideront
souvent rajeunir et varier les rcits et les ta-
bleaux de cette histoire.
Ceux qui ont tudi les murs et les rvolutions
de l'Orienta ont pu remarquer
que la religion de
Mahomet, quoiqu'elle soit toute guerrire
ne
donnait point ses disciples cette bravoure opi~
nitre cette persvrance dans les
revers ce d-
vouement sans bornes dont les croiss avaient of-
fort tant d'exemples. Le ianatisruc des Musulmans
avait besoin de la victoire pour conserver force
sa
et sa violence. levs dans les ides d'un aveugle
iatalisme, ils taient accoutums a regarder les suc-
ces ou les revers comme un arrt du ciel victo-
rieux ils se montraient pleins de confiance
et
d'ardeur vaincus ils se laissaient abattre et c-
daient sans honte un ennemi qu'ils regardaient
comme l'instrument du destin. L'envie d'acqurir
de la renomme excitait rarement leur audace, et
dans les accs mme de leur ferveur belliqueuse
la crainte des clitimens et des supplices les rete-
nait sur le champ de bataille bien plus que la
pas-
sion de la gloire. Il leur fallait un chef a redouter
pour oser braver leurs ennemis et le despotisme
semblait ncessaire leur valeur.
Apres la conqute des chrtiens, les dynasties
des Sarrasins et des Turcs furent disperses et
pres-
que ananties les Seljoukides eux-mmes Laicnt
relgus au fond de la Perse, et les peuples de Sy-
rie connaissaient peine le nom de
ces princes
dont les anctres avaient rgn sur l'Asie. Tout
jusqu'au despotisme fut dtruit
en Orient. L'am-
bition des mirs profita du dsordre les esclaves
se partagrent les dpouilles de leurs matres; les
provinces, les villes mmes devinrent autant de
principauts dont on se disputait la possession in-
certaine et passagre. Le besoin de dfendre la
re-
ligion musulmane, menace
par les chrtiens
avait conserv quelque crdit aux califes de Bag-
dad. Ils taient encore les chefs de l'islamisme
leur approbation semblait ncessaire
au pouvoir
des usurpateurs et des conqurans, mais leur puis-
des
!l52 sance fantme sacr, ne s'exerait que par
prires que par de vaines crmonies, et n'ms-
pirait point la crainte. Dans cet abaissement, ils
le fruit de
ne paraissaient occups qu' consacrer
la trahison et de la violence.Ils ne suffisaient point
a donner des villes ou des emplois qu'ils ne pou-
vaient refuser. Tous ceux que la victoire et la li-
de-
cence avaient favoriss, venaient se prosterner
vant les vicaires du Prophte et des nues d'-
mirs, de visirs de sultans, pour nous servir d'une
expression orientale, semblaient j;or~ /?o~-
sire de leurs ~e~.
.Les chrtiens ne connurent point assez l'tat de
rAsic, qu'ils pouvaient conqurir, et, peu d'ac-
cord entre eux ils ne profitrent jamais de la di-
vision de leurs ennemis. Il suuit d'avoir connu
l'esprit de dsordre et d'imprvoyance qui rgnait
dans les croisades pour connatre aussi l'esprit
de cette rpublique clirtienne que les croisades
avaient fonde en Syrie, et dont elles taient l'me
et l'appui. Les Francs poursuivirent avec assez
d'activit la conqute des villes et des provinces
maritimes conqute laquelle le commerce de
l'Europe se trouvait intress et qui assurait leurs
frquentes relations avec l'Occident, mais leur at-
tention et leurs efforts se dirigrent rarement sur
les villes et les provinces de l'intrieur du pays
dont les peuples entretenaient des rapports con-
tinuels avec le nord de l'Asie, et recevaient chaque
jour des secours et des cncouragemens de Mou-
soul, de Bagdad, et de toutes les contres musul-
mnes de l'Orlent(i). Tous ces peuples, long-temps
anaiblis comme nous l'avons vu par la division
de leurs chefs, taient anims par une haine com-
mune contre les chrtiens et cette haine, qui leur
tenait lieu de patriotisme tendait sans cesse les
rapprocher. Les Francs, toutoccups de conserver
leurs possessions sur les ctes de la mer n'em-
ployrent aucun moyen pour empcher que d'un
autre cte, leurs ennemis ne parvinssent se ral-
lier, et qu'une puissance sortant tout-a-coup du
sein des ruines, ne vnt leur disputer le fruit de
leurs victoires. Les plus sages ou les moins impr-
voyans ne virent point alors ouc toute cette popu-
lation de Syrie, abattue mais non anantie dis-
perse, mais non vaincue n'attendait pour ru-
nir ses forces et dployer sa redoutable nergie
qu'un chefhabile et heureux, pouss -la-fois par
le fanatisme religieux et par l'ambition des con-
qurans.
Noureddin, fils de Zengui qui s'tait empar
de la ville d'Edessc avant la seconde croisade, avait
hrit des conqutes de son pre et les avait aug-
mentes par sa valeur. Il fut lev par des guer-
riers qui avaient jur de verser leur sang pour la
cause du Prophte et lorsqu'il monta sur le
trne il rappela l'austre simplicit des premiers

(t) Nous avons remarqu que la domination de la Syrie


tait attache a la possession des villes de Damas et d'Alep.
Les chrtiens ne purent jamais y tre les matres, parce
qu'ils ne possdrent jamais ces deux villes.
xt5a califes. Noureddiu, dit un pote arabe, runis-
))
sait l'hrosme le plus noble la plus profonde
humilit. Lorsqu'il priait dans le temple, ses
)' sujets croyaient voir un sanctuaire dans un au-
tre sanctuaire. H H encourageait les sciences,
cultivait les lettres, et s'appliquait surtout faire
fleurir la justice dans ses tats. Ses peuples admi-
raient sa clmence et sa modration; les chrtiens
mmes vantaient son courage et son hrosme pro-
fane. A l'exemple de son pre Zengui, il devint
l'idole des guerriers par ses libralits et surtout
par soc zle a combattre les ennemis de l'isla-
misme (l). Au milieu des armes qu'il avait for-
mes lui-mme, et qui le respectaient comme le
vengeur du Prophte, il contint l'ambition des
mirs, et rpandit la terreur parmi ses rivaux; cha-
cune de ses conqutes, faites au nom de Maho-
met, ajoutait sa renomme comme a sa puis-
sance; de toutes parts les peuples, entrmes par
le zle de la religion et par l'ascendant de la vic-
toire, se prcipitrent au devant de son autorit
enfin l'Orient trembla devant lui, et le despotisme
se relevant au milieu des nations musuluianes, le

(1) On trouvera au tome de la .Bi7'/{o<e<7MC r/M 67'<M-


11
sades, 31 le tableau fort intressant qu'un auteur
arabe fait des qualits de Noureddin. Ce portrait est d'au.
tant plus curieux qu'il nous vient d'uu homme qui tait
contemporain dcNourcddin~ et qui avait pu le bien cou-
natre. 1/historicii arabe est surtout curieux lorsqu'il nous
parle des soins que prit le sultan de soumettre les mirs
eux-mmes aux lois de la justice.
despotisme avec la confiance et la crainte qu'il u5~
inspire tour-a-tour ses esclaves, fut rendu aux
disciples de l'islamisme qui semblaient l'implorer
comme un moyen de salut. Ds~lors toutes les pas-
sions et tous les efforts des peuples de la Syrie fu-
rent dirigs vers un mme objet, le triomphe du
Coran et la destruction des colonies chrtiennes,
Baudouin111, qui entreprit d'arrter les progrs
de Noureddin, avait fait admirer sa valeur dans
plusieurs combats. On se rappelle que les chr-
tiens dirigrent souvent leurs armes contre Asca-
lon, le plus ferme boulevard de l'gypte, du
ct de la Syrie. Baudouin, suivi de ses chevaliers,
s'tait approch de cette place dans l'intention de
ravager son territoire (i). L'approche des chrtiens
rpandit la terreur parmi les habitans, ce qui ins-
pira au roi de Jrusalem la rsolution de former le
sige de la ville; il envoya aussitt des messagers
dans toutes les cits chrtiennes, annonant son
entreprise inspire par Dieu lui-mme, et conju-
rant tous les guerriers de se rendre l'arme.
Bientt on vit accourir les barons et les chevaliers;
les prlats et les vques de la Jude et de la Ph-
nicie vinrent aussi prendre part la sainte exp-
dition; le patriarche de Jrusalem tait leur tte,
portant avec lui la vraie croix de Jsus-Christ.
La ville d'Ascalon s'levait en cercle sur le bord

()) Voyez le livre xvn;, . 23 et suiv. de Guillaume de


Tyr, de qui nous empruntons tous les dtails relatifs ce
sige.
!t5ji de la mer, et prsentait du ct de la terre des
remparts et des tours inexpugnables, tous les ha-
bitans taient exercs au mtier de la guerre, et
~yP~ qui avait un si grand intrt a la con-
servation de cette place, y envoyait, quatre fois
chaque anne, des vivres, des armes et des soldats.
Tandis que l'arme chrtienne attaquait les rem-
parts de la ville, une flotte de quinze navires
perons, commande par Grard de Sidon, secon-
dait les efforts des assigeans. L'abondance rgnait
dans le camp des chrtiens; la discipline y tait
svrement observe; on veillait jour et nuit, dans
la crainte d'une surprise. La vigilance n'tait
pas
moins grande parmi les assigs, les chefs ne quit-
taient point les tours et les remparts, encourageant
sans cesse leurs soldats; et pour que la ville ne
pt tre surprise au milieu des tnbres, des lan-
ternes de verre suspendues aux crneaux des tours
les plus leves, rpandaient pendant la nuit
une
lumire semblable celle du jour.
L sige durait depuis deux mois, lorsqu'aux
environs des ftes de Pques on vit dbarquer dans
les ports de Ptolmas et de Jaffa un grand nombre
de plerins venus d'Occident. Les chefs de l'arme
chrtienne s'tant assembls, on dcida que les
navires arrivs d'Europe dans les ports de la Pa-
lestine seraient retenus par ordre du roi, et qu'on
inviterait les plerins venir au secours de leurs
frres qui assigeaient Ascalon. Une foule de
ces
plerins, rpondant aux esprances qu'on mettait
ainsi dans leur pit et dans leur bravoure,
accou-
rurent aussitt au camp des assigeons et plu-
sieurs navires vinrent se runir la flotte de
Grard de Sidon. A leur arrive, toute l'arme
fut dans la joie et pleine de confiance dans la
victoire.
On construisit un grand nombre de machines
avec du bois tir des navires; parmi ces machines,
on voyait avec tonnement une tour roulante d'une
immense hauteur, semblable une forteresse avec
sa garnison. Cette tour, pousse vers les remparts,
portait d'affreux ravages dans la ville. Toutes les
machines agissaient ensemble, les unes lanant des
pierres, les autres branlant les murs; les.assauts,
les combats sanglans se renouvelaient sans cesse.
Cinq mois s'taient couis depuis le commence-
ment du sige, et les forces de l'ennemi s'pui-
saient, lorsqu'une flotte gyptienne de soixante-
dix voiles entra dans le port d'Ascalon, apportant
des renforts et tous les secours dont la ville avait
besoin. Le courage des assigs redoubla avec leur
nombre cependant l'ardeur des chrtiens ne se
ralentissait point; leurs attaques devenaient plus
frquentes et plus meurtrires, leur tour mo-
bile, que rien ne pouvait atteindre, rpandait
chaque jour plus d'effroi parmi les assigs. A la
fin ceux-ci, dtermins dtruire cette machine
formidable, jetrent entre la tour et le rempart une
grande quantit de bois, sur lequel on rpandit de
l'huile, du soufre et d'autres matires combustibles;9
on y mit ensuite le feu mais le vent qui venait de
l'Orient, au lieu de pousser la flamme contre la
u53 tour, la poussa contre la ville; cet incendie dura
tout le jour et toute la nuit, et comme le vent ne
changea point de direcLion~ les pierres de la mu-
raille se trouvrent calcines par le feu, le lende-
main au point du jour le. mur tout entier s'croula
avec un fracas horrible; les guerriers chrtiens ac-
coururent au bruit, couverts de leurs armes, et la
ville allait tomber en leur pouvoir, lorsqu'un inci-
dent singulier vint tout--c(jup leur drober la vic-
toire. Les Templiers (i) talent dj entrs dans la
place et pour s'emparer seuls des dpouilles de
l'ennemi, ils avaient plac sur la brche des senti*
nelles charges d'carter tous ceux qui se prsen-
teraient pour les suivre; tandis qu'ils se rpandaient
dans les rues et pillaient les maisons, la foule des
Musulmans s'aperoit de leur petit nombre et s'-
tonne d'avoir pris la fuite. Les soldats et les habi-
tans se rallient, reviennent au combat, et les Tem-
pliers disperss tombent sous les coups de leurs
ennemis, ou s'enfuient par la brche dont ils avaient
interdit le passage leurs compagnons'd'armes.

(1) Guillaume de Tyr, en racontant ce fait, cite un vers


latin;
Non habet eventus sordida ~'yo'~ bonos.
Le vieux traducteur Duprau a rendu ainsi ce vers
De proie avare et sordide butin,
~V'af~tmtjamaM ~ue bonne en soit lafin.
Aboulfarage, dans sa ~oy:~Ke .f~rM~MC~ fait mention
de ce trait si honteux pour les Templiers.
Les chrtiens perdant l'espoir de s'emparer de la
die, et presss par les Musulmans, qu'anime
une
ardeur nouvelle, se retirent tristes et confus dans
leur camp, le roi de Jrusalem convoqua aussitt
les prlats et les barons, et leur demanda d'une
voix mue quel parti on devait prendre dans
une circonstance si fcheuse. Lui-mme;, ainsi que
les principaux chefs des guerriers, dsesprait de
la conqute d'Ascalon, et proposait d'abandonner
le sige, le patriarche et les vqucs, pleins de
con-
fiance dans la bont divine, s'opposaient
au parti
de la retraite, et, pour appuyer leur avis, invo-
quaient les passages de l'criture dans lesquels Dieu
promet de secourir tous ceux qui combattent ou
qui souffrent pour sa cause. L'avis du patriarche et
des prlats ayant prvalu dans le conseil,
on se
prpara de nouvelles attaques, et le lendemain
l'arme chrtienne se prsenta devant les
mu-
railles de la ville, anime par les exhortations des
prtres et par la prsence de la vraie croix. Pen-
dant toute la journe on combattit de part et d'au-
tre avec une ardeur galer mais la perte des Mu-
sulmans fut plus grande que celle des chrtiens~
le lendemain, on convint d'une trve
pour ense-
velir les morts. En voyant le grand nombre de
guerriers qu'ils avaient perdus, les infidles tom-
brent dans le dcouragement la
vue de leurs
murailles renverses ajoutait encore leur douleur;
des bruits sinistres venus du Caire leur laissaient
ne
plus l'esprance d'tre secourus par le calife d'-
,,ypte. Tout-a-coup le peuple s'assemble en tu-
TOM. JH. j-,
)!~ m"Ite, tous demandent grands cris qu'on metf.e
uu terme leurs maux. Hommes d'Ascalon, s'-
;)
croient ceux dont la foule perdue semblait
invoquer les conseils et l'appuie nos pres sont
M morts en
combattant les Francs; leurs fils sont
j) morts a leur tour, sans espoir de vaincre ~7~'

/M~OK ~cj~ Le sable strile de ce rivage, et
ces ruines
qu'on nous a donnes a dfendre, ne
o nous montrent partout que
des images funbres;
~) ces murailles, leves au milieu des provinces
~)
chrtiennes, sont pour nous comme des spul-
)) res sur une terre
trangre. Retournons donc
Egypte et laissons nos ennemis une
)) en

))
ci,t que Dieu a frappe de sa maldiction.
La multitude en pleurs applaudissait a ces dis-
cours, et personne ne songeait plus prendre les
armes. Enfin, des dputs furent nomms pour se
rendre au camp des chrtiens et proposer une ca-
pitulation au roi de Jrusalem. On offrait d'ouvrir
aux assigeans les portes de la ville,la seule con-
dition que les habitans auraient la facult de se re-
tirer dans trois jours avec leurs biens et leurs ba-
gages. Tandis que les assigs prenaient une
rsolution dicte par le desespoir, le souvenir des
derniers combats rpandait encore la tristesse et
le deuil dans Fai'mce chrtienne. Les dputs mu-
sulmans se prsentrent au camp, sans (lue per-
.sonuc put souponner l'objet de leur mission. Ils
furent admis devant les chefs assembls, et, dans
nue attitude suppliante, ils annoncrent,la capitu-
l.tSion propose. A cette proposition inattendue,
tout le conseil fut frappe d'une si grande surprise'
tfucjnrsftn'nn~n)~
q'~<- lorsqu'on demanda
aux barons et aux prlats
1'
ionr avis aucun d'eux
ne trouva de paroles pour
repondre, et que tous mirent
se a remercier Dieu
en versant des larmes de joie. Peu d'heures aprs'
lorsqu'on vit l'tendard de la croix
flotter les
mursd'Ascalon, toute Farme applaudit sur
cris d allgresse par des
une victoire qu'elle regardait
comme un miracle du ciel.
Les Musulmans abandonnrent la
ville avant le
troisime jour les chrtiens y entrrent
~on(~ et consacrrent la grande mosque en proces-
l'ap-
tre saint Paul. La conqute d'Ascalon leur o frait
~rand avantage, en un
ce qu'elle leur ouvrait le clic
~n de 1 Egypte, et qu'elle fermait Egyptiens
l'accs de la Palestine. Mais tandis aux
d'un coie
ils rejetaient leurs ennemis au-del que
du dsert, de
nouveaux prils les menaaient du ct deIaSv-

(.) G.uIIaume de Tyr rapporte


calon abandonna la ville
que la population d'As-
avant le troisime jour. Le roi de
Jrusalem lui donna des guides
L'anscb,mais, a peine entrs dans pour la conduire jusque
le dsert, tous ces m.-d-
heureux furent dpouilles
par les Turcs, leurs compagnon.
d armes, qui voulaient
sans doute les punir d'avoir livr
chrtiens une ville musulmane. On aux
peut consulter, sur les
causes de la prise d'Ascalon et de l'abandon ou les laissa
le
gouvernementgyptien, les auteurs arabes, les seuls
a.ent parl. ( Voy. la~M~
S.~i.M.Remaud, par la comparaison
qui en

desauteurs chre'
tiens et arabes, y fait voir combien les
troubles d'Est
contr.buercnt la prise d'Ascalon. ) `

i7.
tt5A rie. Noureddin, force de sductions et de pro-
messes, s'tait rendu matre de Damas; et cette
possession, qu'il ambitionnait depuis long-temps,
rendait sa puissance redoutable tous les peuples
de son voisinage (l).
Cependant les colonies chrtiennes restrent
quelque temps dans un tat d'inaction qui ressem-
blait la paix. Le seul vnement remarquable de
cette poque, fut une expdition de Renaud de
Chatillon, prince d'Antioche, dans l'le de Chypre.
Renaud et ses chevaliers fondirent l'improviste
sur une population paisible et dsarme, ces guer-
riers barbares, ne respectant ni les lois de la reli-
gion, ni celles de l'humanit, pillrent les villes,
les monastres et les glises, et revinrent An-
tioche chargs des dpouilles d'un peuple chr-
tien. Renaud avait entrepris cette guerre impie,1
pour se venger de l'empereur grec, qu'il accusait
de n'avoir pas tenu ses promesses (2).
Dans le mme temps, le roi de Jrusalem fit
une expdition qui ne blessait pas moins les lois
de la justice. Quelques tribus arabes avaient ob-
tenu de lui et de ses prdcesseurs la facult de
faire patre leurs troupeaux dans la fort de Pa-

(t) Voyez au deuxime volume de la Bibliothque des


~'OMa~e~, '22 les singuliers motifs par
lesquels aux
yeux des Musulmans, Noureddin justifia son entreprise sur
la capitale de la Syrie.
(~) Tous ces dtini- ainsi que ceux qui prcdent et ceux
qui tuivetit, sont Lirci< de Guillaume de Tyr~ lib. xvm.
nas. Depuis plusieurs annes elles vivaient dans i ) 56
la foi des
une scurit profonde, se reposant sur chevaliers
traits. Tout--coup Baudouin et ses
tombent, l'pe la main sur ces pasteurs sans
disper-
armes; ils massacrent ceux qui rsistent,
sent les autres, et rentrent Jrusalem avec les
troupeaux et les dpouilles des Arabes. Baudouin
fut conduit a cette honteuse entreprise par la n-
cessit de payer ses dettes, qu'il ne pouvait acquit-
de
ter avec ses ressources ordinaires, Guillaume
Tyr n'en condamne pas moins le roi de Jrusalem,
iniquit dans
et trouve la juste punition de cette
la dfaite qu'essuya ensuite Baudouin prs du gu
de Jacob. Surpris par Noureddin, le roi de Jru- '5?
salem resta presque seul sur le champ de bataille 1
grands prils,
et se rfugia, au milieu des plus
dans la forteresse de Sephet, btie au sommet
d'une montagne voisine. Lorsque le bruit de cette
dfaite se rpandit dans les cits des Francs, les
fidles, couverts de deuil, coururent au pied des
autels, en rptant ces paroles du psalmiste Do-
M/He, salvum fac /W (~C:'g7MM/ ~M~Z roi).
point les prires d'un peuple
Le ciel ne repoussa
dsol, et le retour de Baudouin Ptolmas rendit
bientt aux chrtiens l'espoir de rparer leurs mal-
heurs.
La plupart des seigneurs de la Palestine,
Hu-
Saint-Aman, Richard et
gues dbelln, Odon de
13alian de Jopp, le grand-matre du Temple,
taient rests entre les mains des infidles. Tous
les prisonniers chrtiens furent conduits Da-
enchans les
uns aux autres avec des cordes
Au n.heu de la foule des
capd~ on avait forc
-u,uei
deux"chevaliers francs de
porter un tendard
tait-suspendue la chevelure
c
n"~f
leurs
Latadie Tout le peuple
tus ~P
sortit de Damas pour
de
de
1 au-devant de ce spectacle
tait barbare, plus elle
cou-
et plus la victoire
de joie (i). causa d'enthousiasme et
Ce fut alors qu'on vit dbarquer
a Ptolemas
comme par un miracle de la Providence, plusieurs
navires monts par tienne, comte du Perche,
avec des croiss du Mans et d'Angers, Thierr/
et
comte dc:Flandre, accompagne d'un
Lre de plerins flamands. Ds-lors grand no~
les chrtiens
oublirent leurs dfaite~ l'ange
et du grand con-
scil, dit Guillaume de Tyr, leur
inspira des rso-
luhons gnreuses. Runis
renforts qu'ils ve-
naient de recevoir, le roi aux
et ses chevaliers allrent
combattre les Musulmans dans le comt de Tripoli
et dans la principaut d'Antioche; ils s'emparereut
de Csare et de la forteresse
du Harcne et
qui acheva, peu de temps aprs, ce
de rparer la
honte des armes chrtiennes,
le sultan de Damas
~yant travers le Liban, fut vaincu dans
~nte bataille, entre le Jourdain le lacune san-
et de Ge-
~sareth. Baudouin qui n'avait plus rien
a redou-

..)Nous empruntons ces dtails de la


compilation ~hc
~_tu!c 7~
'.t Z'M~He
(V~ de
des ~OMa~, M. )
<er de ses ennemis obtint alors en mariage la
nice de l'empereur de Constantinople; cette al-
liance lui procura de grands avantages, et surtout
des richesses et des trsors faits pour blouir les
chevaliers chrtiens, qui ne cessaient jamais de
connatre la pauvret que le jour ou le lendemain
d'une victoire.
Cependant de nouveaux malheurs menaaient
la principaut d'Antioche, dont la victoire venait
de reculer les limites Renaud, dans une excursion
sur les rives de l'Euphrate, tait tomb entre les
mains des Musulmans, et le peuple qu'il gouver-
nait restait sans chef et sans appui. Baudouin ac-
courut avec ses chevaliers sur les rives de l'Oronte
pour repousser les invasions des Turcs, et prve-
nir les discordes prtes clater parmi les chr-
tiens. La confiance qu'il inspirait suffit pour rta-
blir l'ordre mais peine avait-il pourvu au salut
de la principaut, qu'il tomba malade, empoi-
sonn par un mdecin syrien (l). Ds qu'il sentit
son mal, il se mit en route pour retourner J-
rusalem, et mourut dans la ville de Bfithe. Ses
dpouilles mortelles furent transportes dans la

(t) Le mdecin s'appelait Bara'k, il tait attach au


comte de Tripoli. Guillaume de Tyr rapporte qu'une pe-
tite chienne fut empoisonne avec les mmespilhtics qu'on
avait donnes au roi de Jrusalem. Le mme historien se
plaint, a ce sujet, de la confiance que les princes francs de
Syrie, la suggestion de leurs femmes, accordaient aux
mdecins juifs, syriens et arabes, de prfrence aux mde-
cins latins, qui taient, moins ignorans.
ville sainte. Sur toute la route on n'entendait
1 <6o que
des plaintes et des gmisseme~s; les peuples des-
cendaient des montagnes du Liban pour suivre
le convoi de Baudouin, et 'pour assister
au dou-
loureux spectacle de la mort d'un roi pleur
par
ses sujets (i). Le peuple de Jrusalem, qui l'avait
vu partir dans la fleur de la sant et de la jeu-
nesse (a), ne pouvait se consoler i'aspect de
son cercueil, et tout le royaume, plong dans
l'affliction, crut voir alors le commencement den
jours malheureux.
On regrettait d'autant plus Baudouin III qu'on
n'aimait point son frre Amaury, qui devait lui
succder (3). On redoutait dans ce dernier
une
avarice funeste pour les peuples, une ambition
dangereuse pour le royaume, un orgueil insuppor-
table pour les barons et les seigneurs. Ces dfauts
taient exagrs par la haine, et surtout par la
se-
crte prtention de quelques-uns des grands du
pays la couronne de Jrusalem. On alla jusqu'
proposer de clianger l'ordre de la succession au

(t) Guillaume de Tyr rapporte que Noureddin, a qui


on proposa alors d'attaquer les chrtiens, rpondit A. Dieu
ne plaise que j'aille troubler la douleur que fait clater un
peuple tout entier pour la perte d'un si grand prince Ce

fait ne nous a point paru assez authentique tre
pour con-
signe dans notre histoire. (Voy. Guill. de Tyr. )
(a) Baudouin mourut trente-trois
ans.
(3) Guillaume de Tyr fait un long portrait d'Amaury;
nous en ayons donn un abrg dans la ~{o~t. des 6'y-OM.~
tom.
trne, et de choisir un roi qui, dans les jours de
1.1 mritt
pril, 1il plus
1 qu'Amaury
t l'
l'amour et la
1
con-
fiance des chrtiens. De toutes il s'leva
parts des
factions, et la guerre civile allait clater, lorsque
les plus :.ages des barons reprsentrent
que le droit
d'hrdit etait la sauve-garde du
ajoutaient que ceux qui voulaient changerroyaume; ils
l'ordre
tabli, allaient, comme le tratre Judas, livrer le
Sauveur du monde ses ennemis. Leurs discours,
appuys par la prsence des troupes qu'Amaury
avait runies pour dfendre
sa cause, ramenrent
la concorde et la paix; le frre de Baudouin
fut
couronn roi de Jrusalem.
Des qu'Amaury fut mont
sur le trne, il diri- I
gea toutes ses entreprises vers l'Egypte, affaiblie
par
ses propres divisions et par les victoires des chr-
tiens; le calife du Caire ayant refus de
tribut qu'il devait aux vainqueurs d'Ascalon payer le
le
nouveau roi de Jrusalem se mit a la tte de son
arme, traversa le dsert, porta la terreur de
ses
armes sur les bords du J~il, et ne revint dans son
royaume qu'aprs avoir forc les gyptiens d'ache-
ter la paix. L'tat ou se trouvait alors l'gypte de-
vait bientt y rappeler les chrtiens, lieureux si
leurs tentatives, renouveles plusieurs fois, n'a-
vaient dans la suite favoris les .progrs d'une puis-
sance rivale.
L'Egypte tait alors le thtre d'une
ci-
vile occasionne par l'ambition de deuxguerre
chefs qui
se disputaient l'empire. Depuis long-temps les
hfcs du Caire, enferms dans leur srail, ca-
comme
!~3 ceux de Hn~dadj ne ressemblaient plus a ce ~ncr-
licr dont ils tiraient leur origine, et qui disait, en
montrant ses soldats et son epee ~o/~ /M<?M//c
et ma race. Enervs par la mollesse et les plaisirs,
ils avalent abandonne le gouvernement leurs es-
claves, qui les adoraicnt genoux et leur impo-
saient des lois. Ils n'exeraient plus leur empire
le
que dans les mosques, et ne conservaient que
honteux privilge de connrmer le pouvoir usurp
des visirs qui corrompaient les armes, trou-
blaient l'tat, et se disputaient sur le champ de
bataille le droit de rgner sur le peuple et sur le
prince. Chacun des visirs, pour faire triompher
les armes des
sa cause, invoquait tour-a-tour
puissances voisines. A l'arrive de ces dangereux
auxiliaires, tout tait dans la confusion sur les
bords du Nil. Le sang coula.it dans toutes les pro-
vinces, verse tantt par les bourreaux, tantt par
les soldats; l'Egypte tait dsole a-la-fois par ses
ennemis, ses allis et ses habitans (t).
Chaver qui, au milieu de ces rvolutions, s'etaiL
lev de l'humble condition d'esclave la place de
visir, avait t vaincu et remplace par Dargam, uu
(les principaux officiers de la milice gyptienne.
Oblig de fuir et d'abandonner l'Egypte ou rgnait
asile Damas, il im-
son rival, il alla chercher un

( Les uotious les plus justes sur l'eUiL dplorablede l'K-


<)

H,Yu).caci;t.t~c poque~ nous sontfout'iucs p.u-


les auteurs
:u'.thcs. Nous y renvoyons. (Voyez au deuxime volume do
h 7h7'o!<~M' ~Y)M<M/(~. )
plora les secours de Noureddin, et lui promit des
tributs considrables, si ce prince lui fournissait
des troupes pour protger son retour en gypte.
Le sultan de Damas se rendit aux prires de Cha-
ver. Pour commander l'arme qu'il rsolut d'en-
voyer en Egypte, il choisit Chirkou, le plus habile
de ses mirs, qui, s'tant toujours montr dur et
farouche dans ses expditions militaires, devait
tre sans piti pour les vaincus, et mettre profit,
pour la lortune de son matre, les malheurs d'une
guerre civile. Le visir Dargam ne tarda pas tre
averti des projets de Chaver et des prparatifs de
Noureddin. Pour rsister l'orage prt fondre
sur lui, il implora les armes des chrtiens de la
Palestine, et leur promit de leur livrer ses trsors,
s'ils l'aidaient a conserver sa puissance.
Tandis que le roi de Jrusalem, sduit par cette
promesse, rassemblait son arme, Chaver, accom-
pagn des troupes de Noureddin, traversait le d-
sert et s'approchait des bords du Nil. Dargam, qui
vint sa rencontre avec l'arme gyptienne, fut
vaincu par les Syriens, et perdit la vie dans la ba-
taille. Bientt la ville du Caire ouvrit ses portes au
vainqueur; Chaver, que la victoire avait dli-
vr de son ennemi, fit rpandre des flots de sang
dans la capitale pour assurer son triomphe~ et re-
ut:, au milieu de la consternation gnrale, les
flicitations du calife.
Cependant la division ne tarda pas a s'lever
~ntrc le gnral de Noureddm qui mettait chaque
~or un prix plus excessif ses services~ et le visir
!l6~ i queChir~ou accusait de perfidie et d'Ingratitude.
Chaver voulut en vain renvoyer les Musulmans de
Syrie; on lui rpondit par des menaces; il fut sur
le point d'tre assig dans le Caire par ses
propres
librateurs. Au milieu d'un si pressant danger
le visir met son dernier espoir dans les guer-
riers chrtiens, dont il redoutait l'approche. Il fait
au roi de Jrusalem les promesses qu'il avait faites
Noureddin; Amaury, qui voulait entrer
eu
-~Syptc, quel que fut le parti qui pouvait Domi-
y
ner, se met en marche pour dfendre Chaver avec
la mme arme qu'il avait rassemble pour le com-
battre. Arriv sur les bords du Nil il runit ses
troupes celles du visir, et vint assiger Chirkou,
qui s'tait retir dans la'ville de Bilbis. Le gnral
de Noureddin rsista pendant trois mois toutes
les attaques des chrtiens et des gyptiens, et lors-
que le roi de Jrusalem lui proposa la paix, il exi-
gea qu'on lui payt les frais de la guerre. Aprs
une ngociation dans laquelle il montra tout l'or-
gueil d'un vainqueur, il sortit de Bilbis, en me-
naant encore les chrtiens, et reconduisit Damas
son arme charge des dpouilles de ses enne-
mis (i).
1)63 Pendant que les Francs poursuivaientla guerre
en Egypte, les provinces d'Antioehe et de Tripoli
se trouvaient exposes aux attaques de Noureddin.

(i) On peut voir, B.*bliolit. des C/'o~a~M, . a5~ le sin-


gulier discours que Fautcu)' arabe Ibn-Alatir met en cetK
occasion dsns la bouche de Chirkou.
Les chrtiens, menacs
par cet ennemi formidable,
avaient plusieurs fois implor les
secours de l'Oc~
cident. La Palestine vit arriver,
pour la quatrime
fois, le comte de Flandre, (lui
ne se lassait point
de traverser les mers
pour combattre les infidles
des guerriers du Poitou et de l'Aquitaine vinrent
aussi visiter et dfendre les saints lieux,
leur tte Hugues Lebrun et Geoffroy, frre ayant
du duc
d'Angoulme, Hugues Lebrun amenait
avec lui ses
deux fils, Geoffroy de Lusignan, dj clbre
par
sa bravoure, et Guy de Lusignan, que la fortune
devait plus tard lever au trne de Jrusalem.
Aids de ces renforts, les guerriers chrtiens qui
restaient la garde de la Syrie, entreprirent plu-
sieurs expditions contre les Musulmans. Dans
Fune de ces expditions, Noureddin fut
surpris et
vaincu (i) dans le territoire de Tripoli. Les
au-
teurs arabes rapportent la prire que le sultan de
Damas adressa au Dieu de Mahomet le champ
sur
de bataille, et dans laquelle il plaignait d'tre
se
abandonn par son arme. Apres dfaite, il cri-
sa
vit, disent les mmes historiens, tous les hommes
pieux et dvots; sa lettre, qui fut lue dans les
chaires des mosques, rveilla l'enthousiasme des
-V

(:) Dans un lieu' que les chroniques arahes'et latines


~ppeilent Fo?<~< Guillaume de Tyr n'a
de cette journe, sans doute presque rien <)it
parce que les chrtiens ne
t'taient pas fait une juste ide des pertes de Noureddin. Les
auteurs arabes sont, cet gard, fort curieux. ( Voyez ~t-
~<o~t. des CyoM<M~ tom.
n, ~)
tC~ soldats de l'islamisme, et tous les mirs de la Sy! x'
4
et de la Msopotamie accoururent sous ses dra-
peaux. Noureddin fondit sur le territoire d'Au-
tioche, et reprit la forteresse de Harcnc. Non loin
de cette forteresse, une grande bataille se livra,
dans laquelle les chrtiens furent vaincus, plu-
sieurs de leurs princes faits prisonniers. rarmii
ces derniers, on remarquait
Raymond, comte de
Tripoli, nue les Sarrasins appelaient le ~<7~K des
Francs, et Bohmond III, prince d'Autioche, qui
alla rejoindre dans les prisons d'Alcp son prd-
cesseur, Renaud de ChaLlllon, que Noureddiu re-
tenait eu captivit depuis plusieurs annes.
A la suite de cette victoire, les Musulmans ~em-
parrent de Panas, et firent plusieurs incursions
dans la Palestine. Tous ces revers des chrtiens don-
naient Noureddinla facilit de suivre sans pri)
ses entreprises contre l'Egypte. Chirkou avait re-
connu les richesses de ce pays eL la faiblesse de son
gouvernement. Revenu Damas, il fit adopter a
Noureddiu le projet de runir cette riche conttee
a son empire. Le sultan de Syrie envoya des am-
bassadeurs au calife de Bagdad, non point pour
lui demander des secours, mais pour donner uu_
motif religieux a son entreprise. Depuis plusieurs
sicles les califes de Bagdad eL du Caire talonLt
diviss par une haine Implacable, chacun d'eux se
vantait d'tre le vicaire du Prophte, et regardait.
son rival comme l'ennemi de Dieu. Dans les mos-
ques de Bagdad, on maudissait les califes d'Egypte
et leurs sectateurs, dans celles du ('.aire, on d-
vouait aux puissances de l'enfer les abassidcs et t'G';
leurs partisans.
Le calife de Bagdad n'hsita point se rendre
aux vux de Noureddin. Tandis que le sultan de
Syrie ne s'occupait que d'tendre son empire, le
vicaire du Prophte cdait l'ambition de prsider
seul la religion musmmane. Il chargea les imans
de prcher la guerre contre les fatimites, et pro-
mit Ie~ dlices du Paradis tous ceux qui pren-
draient les armes dans la sainte expdition. A la
voix du calife, un grand nombre de fidles Musul-
mans accouraient sous les drapeaux deNoureddin;
etChirkou, par les ordres du sultan, se prparait
a retourner en Egypte la tte d'une puissante
arme.
Le bruit de ces prparatifs se rpandit dans tout
l'Orient et surtout en gypte, o il causa les plus
vives alarmes. Amaury, qui tait revenu dans ses
tats, reut Jrusalem des ambassadeurs de Cha-
ver, chargs de solliciter ses secours et son alliance
contre les entreprises de Noureddin. Les tats du
royaume de Jrusalem s'tant rassembls Na-
plouse, le roi leur exposa les avantages d'une nou-
velle expdition en Egypte. Un impt extraordi-
naire fut lev pour une guerre sur laquelle on
fondait les plus grandes esprances, et bientt
l'arme chrtienne partit de Gaza pour aller com-
battre sur les bords du N11 les troupes de Nou-
reddiii.
Pendant ce temps-l, Chirkou traversait le d-
sert, o il courut les plus grands dangers. Une
!.665 violente tempte le surprit dans sa marche; tout-
-coup le ciel s'obscurcit, et la terre
que foulaient
les Syriens fut semblable
une mer orageuse. Des
flots de sable taient emportes
par les vents (i) et
s'levaient en tourbillons ou formaient des
monta-
gnes mouvantes qui dispersaient,eutramaient,
gloutissaient les hommes et<~s chevaux. Dans en-
cette
tempte, l'arme syrienne abandonna
ses bagages
perdit ses provisions et ses armes, et lorsque Chir-
kou arriva sur les bords du Nil, il bavait
pour sa
dpense que le souvenir de
ses premires victoires.
Il eut soin de cacher la perte qu'il venait d'prou-
ver, et les dbris d'une arme disperse par la tem-
pte sucrent pour jeter l'effroi dans toutes les
vUlcs d'Egypte.
Le visirChaver, pouvante de l'approche des Sy-
riens, envoya de nouveaux ambassadeurs
aux cin-
tiens pour leur promettre d'immenses richesses
et
les presser de hter leur mar.chc. De
son c~t, le roi
de Jrusalem dputa auprs du calife d'Egypte
Hugues de Csare et Fonlcher, chevalier du
Temple, pour obtenir la ratification du trait dal-
liance avec les gyptiens. Les dputs d'Amaury
furent introduits dans un palais o jamais
on n'a-
vait vu entrer un chrtien (-2). Apres avoir traverse

(') Cette tempte est decntc par Guitiaume de Tyr.


('~ Guillaume de Tyr a do~ti une dc~ciiption du
lais du pa-
calife. Cet auteur est le seul des insLorien-, latins
que nous ayons consuke avec fruit sm ie., guries d'Egypte.
<ye~ tout le livre xix et le
c&mincucctneiit du livre xx.
plusieurs galeries remplies de gardes maurs,
un
grand nombre de salles et de cours o resplendis-
saient toutes les merveilles de l'Orient ils arri-
vrent dans l'espce de sanctuaire ou les attendait
le calife, assis sur un trne tout clatant d'or et
de pierreries. Chaver, qui les conduisait, se
pros-
terna aux genoux de son matre, et le supplia d'ac-
cepter le trait d'alliance fait avec le roi de Jru-
salem. Le commandant des croyans, toujours
docile aux volonts du dernier de ses esclaves, fit
un signe d'approbation et tendit sa main nue aux
dputs chrtiens, en prsence de ses officiers et de
ses courtisans, qu'un spectacle si nouveau remplis-
sait de douleur et de surprise.
Bientt l'arme des Francs s'approcha du Caire;
mais comme la politique d'Amaury tait de faire
durer la guerre pour prolonger son sjour en
gypte, il ngligea les occasions d'attaquer les Sy-
riens avec avantage, et leur donna le temps de r-
parer leurs forces. Aprs les avoir laisss plusieurs
jours en repos, il leur livra enfin bataille dans
l'le de Maall, non loin de la ville du Caire,
en-
leva leurs retranchemens, mais ne poursuivit point
sa victoire. Chirkou, dans sa retraite vers la Iiaute
gypte s'effora de rveiller l'ardeur des soldats
de Noureddin, ceux-ci se rappelaient tous les
maux qu'ils avaient prouvs dans le passage du
dsert. Ce souvenir, encore rcent, et les premiers
succs des chrtiens semblaient abattre leur
cou-
rage, lorsqu'un des lieutenans de Chirkou s'cria
dans un conseil des mirs: Vous qui craignez la
TOM. II. tS
-t --o.

]tC)'j M mort ou
l'esclavage, retournez en Syrie; aitcx.
)) dire a Noureddin, qui vous a combls desesbien-
faits, abandonnez l'Egypte aux inudr-
que vous
les, pour vous
enfermer dans vos srails avec des
femmes et
des enfans (l).)' Ces paroles ranimc-
rent le zle et le fanatisme des guerriers de Damas.
Les Francs et les gyptiens (lui poursuivaient l'ar-
me de Chirkou, furent vaincus dans une bataille,
de
et forcs d'abandonner en dsordre les collines
Baben. Le gnral de Noureddin, profitant de sa
victoire, alla mettre une garnison dans Alexandrie,
qui avait ouvert ses portes aux Syriens, et revint
assiger la ville de Koutz, capitale de la Thbaidc.
L'habilet avec laquelle Chirkou avait disciplin
son arme et dispos
l'ordre du dernier combat,
contre-marches dans les plaines
ses marches et ses
et les valles de l'Egypte, depuis le tropique jus-
qu' la mer, annonaient les progrs des Musul-
mans de Syrie dans la tactique
militaire, et fai-
saient d'avance connatre aux chrtiens l'ennemi
(lui devait bientt borner le cours de leurs victoires
et de leurs conqutes.
Les Turcs se dfendirentpendant plusieurs mois
dans Alexandrie contre les sditions des habitans
et contre les attaques multiplies des chrtiens. Ils
obtinrent la fin une capitulation honorable et
jour par
comme leur arme s'affaiblissait chaque
la disette et la fatigue, ils se retirrent une seconde

(.) Nous suivons ici le rcit de Fauteur arabe Ibn-Alatir.


Voyez au tome n de la Fi7'o<A. des <oM~M, . ~5. )
fois Damas., aprs avoir fait payer chrement la
tranquillit passagre qu'ils laissaient aux peuples
d'Egypte.
Dlivr de ses ennemis, le visir Chaver se hta
de renvoyer les chrtiens dont il redoutait la pr-
sence. Il s'engagea payer au roi de Jrusalem un
tribut annuel de cent mille cus d'or et consen-
tit recevoir une garnison dans le Caire. Il com-
bla de riches prsens les chevaliers et les barons
les soldats mmes eurent part ses largesses, pro-
protionncs la crainte que lui inspiraient les
Francs. Les guerriers citrtiens revinrent Jru-
salem, emportant avec eux des richesses dont la
vue blouit le peuple et les grands et dut leur ins-
pirer une autre pense que celle de dfendre l'h-
ritage de Jsus-Christ (t).
Tandis qu'Amaury revenait vers sa capitale, la

(<) Cette campagne, ainsi que celle qui prcde et celle


qui suit, a t longuement rapporte par les auteurs arabes,
dont plusieurs taient contemporains. Les principaux sont
Ibn-Aboutai, originaire d'Alep et Ibn-Alatir, l'un et
l'autre fort bien instruits des cvencmcns. Leur rcit sert a
claircir celui des Latins. Nous avons cru devoir nous bor-
ner ici prsenter les rsultats gnraux, mais on trouvera
les dtails dans le tome u de la .BiM'of/t. des Croisades,
a5 et suiv. M. Reinaud y a rassemble tout ce que les
Arabes nous offrent de curieux et d'intressant sur l'poque.
Parmi les auteurs latins qui ont parl sur le mme sujet,
de Tyr, lib. i~;
on doit citer principalement Guillaume
il n'alla pas lui-mme en Egypte; mais il vivait au temps
de ces expditions, et connaissait les chefs de l'arme chic-
tienne.
tlenxxe.
l8..
ne? vue de ses provinces montreuses et striles la
pauvret de ses sujets les troites limites de son
royaume lui faisaient regretter d'avoir manqu
l'occasion de conqurir un grand empire. A
sou
retour, il pousa une nice de l'empereur Manuel.
Tandis que le peuple et la cour se livraient a la
joie et formaient des vux pour la prosprit de
son royaume et de sa famille, une seule pense l'oc-
cupait nuit et jour et le suivait au milieu des ftes.
Les richesses du calife du Caire, la population et
la fertilit de l'Egypte ses nombreuses flottes la
commodit de ses porLs ~e prsentaient sans cesse
a l'esprit d'Amaury.
Il voulut d'abord mettre profit pour l'excu-
tion de ses projets l'union qu'il venait de con-
tracter, et fit partir pour Constantinople des am-
bassadeurs chargs d'engager Manuel l'aider
dans la conqute de l'Egypte. Manuel applaudit
aux projets du roi de Jrusalem il promit de lui
envoyer des flottes et de partager les prils et la
gloire d'une conqute qui devait intresser le
monde chrtien. Alors Amaury ne craignit plus
d'annoncer hautement ses desseins, et convoqua
les barons et les grands de son royaume. Dans cette
assemble o l'on proposa de porter la
guerre en
Egypte les plus sages, parmi lesquels on
remar-
qua le grand-matre du Temple dclarrent hau-
tement que l'entreprise tait injuste.
Les chrtiens, disaient-ils, ne devaient point
donner aux Musulmans l'exemple de la viola-
)' tioa des traiis. Il tait facile de conqurir

l'Egypte, difficile de la conserver. On n'a-
:t6~
H vait rien craindre de la puissance gyptienne
)) et tout a redouter de Noureddin, c'est contre
H ce dernier qu'il fallait runir toutes les forces
)' du royaume. L'Egypte devait'appartenir celui
qui resterait le matre de la Syrie il n'tait
pas sage de hter les faveurs de la fortune,
et d'envoyer des armes dans un pays dont on
ne ferait qu'ouvrir les portes au fils de Zengui,
comme on lui avait dj ouvert les portes de
Damas. On sacriuait les villes chrtiennes, J-
rusalem elle-mme, a l'espoir de conqurir une
contre lointaine. Dj Noureddin avait profit
du moment o le roi de Jrusalem tait occup
H
sur les bords du Nil, pour s'emparer de plusieurs
)) places qui appartenaient aux chrtiens.. J~oh-
mond, prince d'Antioche Raymond, comte de
))
Tripoli, avaient t faits prisonniers de guerre,
et gmissaient dans les fers des Musulmans, vic-
times d'une ambition qui avait entran le roi
de Jrusalem loin de son royaume, loin des
M
colonies chrtiennes dont il devait tre l'appui
et le dfenseur ( t ).
Les chevaliers et les barons qui s'exprimaient
de la sorte, ajoutaient que la vue seule de F-

(t) Ce qu'il y a de singulier, c'est que le discours qu'on


voit ici dans ]a bouche des barons, les auteurs arabes le
mettent dans celle du roi. A les en croire le roi ne se porta
cette expdilion (lue comme malgr lui. ( Voy. au tom. n
de 1~ ~/&o~eyMe des ~L'Mt;t/M, ~6. )
..G; gyptc ne manquerait pas de corrompre les guer-
riers chrtiens et d'amollir le courage et le pa-
triotisme des habitana et des dfenseurs de la
Palestine. Ces discours pleins de sagesse ne pu-
rent convaincre ni le roi de Jrusalem ni les
partisans de la guerre parmi lesquels se faisait
remarquer le grand-matre des Hospitaliers qui
avait puis les richesses de son ordre par de folles
dpenses et lev des troupes dont il avait assign
n6H la solde sur les trsors de l'Egypte. Le plus grand
nombre des seigneurs et des chevaliers que la for-
tune semblait attendre sur les bords du Ml pour
leur distribuer ses faveurs se laissrent aisment
entraner la guerre et n'eurent point de peine
regarder comme leurs ennemis les souverains d'un
pays qui leur offrait un immense butin.
Tandis qu'on pressait Jrusalem les prparatifs
d'une guerre contre l'gypte les mmes projets
occupaientles mirs et le conseil de Noureddin. A
son retour des bords du Nil, Chirkou avait an-
nonc au prince de Damas que le gouverne-
ment du Caire manquait d'officiers et de so.l-
dats; que la guerre civile, l'avidit des Francs et
la prsence des Syriens avaient affaibli et ruin
la puissance des fatimites. Le peuple gyptien,
ajoutait l'ambitieux mir, accoutum changer
de maitre n'tait attach ni au calife, qu'il ne
connaissait point, ni au visir, qui lui attirait
toutes sortes de calamits. Ce peuple, long-
temps troubl par ses propres discordes, ne sou-
pirait qu'pres, le repos, et semblait dispos n
.)
reconnatre toute domination qui le protgerait !68

contre ses ennemis et contre lui-mme. Les
)) clirtiens ne connaissaient que trop l'tat de d-
cadence de l'empire du Caire, toute leur poli-
))
tique tait de s'en emparer; il fallait donc les
dvancer dans leurs projets, et ne pas
ddaigner
une conqute que la fortune offrait en
quelque
sorte la premire puissance
qui se prsenterait
Egypte.
)) en
Ainsi le roi de Jrusalem et le prince de Da-
mas avaient la 'W mme
n .l'hU_1- les
pense et formaient 1~-
mmes desseins. Dans les glises des chrtiens
comme dans les mosques des :Musulmans, on
adressait au ciel des prires pour le succs de la
guerre qu'on allait porter sur les bords du Nil.
Comme chacune des deux puissances rivales cher-
chait lgitimer ses projets et ses dmarches~ on
accusait Damas le calife d'gypte d'avoir con-
traet une alliance impie avec les disciples du
Christ; tandis qu'on disait Jrusalem que le visir
Chavcr, manquant la foi des sermons, entretenait
une correspondance perfide avec Noureddin (t).
Les chrtiens furent les premiers violer les
traits, la tte d'une nombreuse arme Amaury
se mit en marche et parut en ennemi
devant bit-
his qu'il avait promise aux chevaliers de Saint-
Jean, pour prix de l'ardeur et du zle qu'ils mon-
traient dans celte expdition cette ville, siLue

(;) Voyez, sur tous ces cvencmens, )e x~cit des .tuteurs


ambes. ( ~o~t~MC t~M C'oMad'M . 26. )
n68 sur la rive droite du Nil fut prise d'assaut et
toute la population passe au fil de l'pc car
moins on avait de motifs pour commencer cette
guerre plus on la poursuivait avec fureur.
Les malheurs de Bilbis jetrent la consterna-
tion dans toute l'Egypte le peuple s'irrita au rcit
des cruauts exerces par les Francs, prit les armes
et chassa du Caire la garnison chrtienne. Chaver
rassembla des troupes dans les provinces, fortifia
la capitale et pour rveiller dans les peuples le
courage du dsespoir, fit mettre le feu l'ancienne
restt (i) dont l'incendie dura plus de six semaines.
Le calife du Caire implora de nouveau les armes
de Noureddin, et lui envoya dans une lettre les
cheveux des femmes de son srail, gage de sa con-
fiance et signal de sa dtresse profonde. Le prince
de Damas se rendit avec joie aux prires du
calife d'Egypte, et comme son arme tait prte
se mettre en marche~ il donna l'ordre a Chiikou
de traverser le dsert et d'accourir sur les bords
du Nil.
Aprs la prise de Bilbis si le roi de Jrusalem
avait march avec rapidit sur le Caire il aurait
pu prvenir ses ennemis et s'emparer de la capi-
tale mais par une politique qu'on
ne peut expli-

(1) C'est ainsi qu'un hroque dsespoir a fait, daos h's


tcrups modernes, brler la ville de Moicou. Voyez d'ail-
leurs, pour cette expdition, Guillaume de Tyr, tib. xx
et les auteurs arabes analyss. ( .C~t'o<Ae'yMe des Croisades,
tom. 11, . 26. )
(tuer et comme si tout-a-coup il eut t lui-mme
pft'ray de son entreprise ce prince, qui avait me-
~;rise les traits et ne voulait rien devoir qu'a la.
victoire., couta les ambassadeurs du calife, dont
la voix suppliante s'adressait tantt il sa piti,tan-
tt a son avarice. Amaury n'tait pas moins en-
trane par l'amour de l'argent que par l'ambition
des conqutes et l'on're d'une somme exhorbi-
tante suffit pour l'arrter dans sa marche et lui
lairc suspendre les hostilits. Taudis qu'il atten-
dait les trsors promis et qu'il prtait l'oreille aux
propositions de ceux auxquels il avait lui-mme
manque de loi, les gyptiens achevaientleurs pr-
paratifs de dfense; on relevait les fortifications des
villes, le peuple s'assemblait en armes. Les Francs,
environnes d'ennemis, attendirent vainement la
flotte que les Grecs devaient leur envoyer. Enfin,
aprs un mois de ngociations, dans lesquelles le t
visir n'pargna ni les nattcrics, ni les fausses pro-
qu'on lui pro-
messes, au lieu de recevoir les trsors
mettait, et de voir arriver des auxiliaires, Amaury
apprit tout-a-coup que ChirLou entrait pour la
troisime fois en Egypte, la tte d'une arme for.
midable(l).
Ce fut alors seulement qu'il reconnut le pie~e
dans lequel il tait tombe, il vola au-devunt des
Syriens pour les combattre, mais leur chef e\ Un
sa rencontre et se joignit aux gyptiens. Les
chre-

(t)'VoYe~poi])- les dtails, le rcit des auteurs arabes,


tom. n de la ~/&/{'o~/<e.yHC des C'roM~JeA-.
"c<~ tiens ne pouvaient rsister deux armes runies
Ds-lors toutes les ngociations furent rompues;
on menaa ceux qu'on avait flatts; l'Egypte n'of-
frit plus ses trsors, mais montra ses soldats irrits.
Le roi de Jrusalem, attaqu de toutes parts, pr-
cipita sa retraite vers le dsert, et rentra dans son
royaume, avec la honte d'avoir chou dans une
guerre que le succs seul pouvait lui faire pardon-
ner, et qui paraissait d'autant plus injuste qu'elle
avait t mal conduite et qu'elle tait malheu-
reuse.
Non-seulement les chrtiens avaient a regretter
les avantages qu'ils retiraient d'un pays voisin et
tributaire, mais cette riche contre, dont ils s'-
taient ferm l'accs, allait passer entre les mains
du plus redoutable de leurs ennemis, dont elle de-
vait accrotre la puissance. Chirkou fit arborer ses
drapeaux sur les tours du Caire l'gypte qui
croyait recevoir un librateur, ne vit bientt qu'un
conqurant. Le visir Chaver paya de sa vie les
maux qu'il avait attirs sur sa patrie; il fut tu
dans le camp mme de Chirkou, et son autorit
devint le partage du vainqueur. Le calife qui,
pour se sauver lui-mme, avait damandla tte de
son premier ministre, lui donna pour successeur
le gnral de Noureddin, qu'il appela, dans
ses
lettres, ~e~nce T~e<o/t'. C'est ainsi que le mo-
narque avili de l'Egypte se jouait de ses propres
faveurs, en flattant un homme qu'il ne connaissait
point, et dont il avait peut-tre souhait la mort
image de l'aveugle fortune, qui rpand au hasard
les biens et les maux, et voit avec la mme indif-1
frence ses favoris et ses victimes.
Deux mois apres son lvation, Chirkou mourut
subitement. Pour le remplacer, le calife choisit le
plus jeune des mirs de l'arme de Noureddin. Sa-
ladin, :i peine ge de trente ans, quoiqu'il se ~t dis-
tingue au sige d'Alexandrie, n'avait point encore
de renomme; mais bientt son nom devait occu-
per l'Orient et l'Occident. Il tait neveu de Chirkou
et fils d'Ayoub; son oncle et son pre avaient quitt
les montagnes sauvages du Curdistan pour servir
les puissances musulmanes de la Msopotamie, et
s'taientattachsala fortune des Atabecks, quelque
temps avant la seconde croisade. Saladin, dans sa
jeunesse, aima la dissipation et les plaisirs, et resta
long-temps tranger aux soins de la politique et de
la guerre; mais, arriv aux dignits suprmes, il
changea sa conduite et rforma ses moeurs; jus-
qu'alors il semblait fait pour (t) les loisirs et l'obs-
curit d'un srail, tout--coup on vit en lui un
homme nouveau, qui paraissait n pour l'empire;
sa gravit inspira le respect aux mirs; ses libra-
lits lui attirrent les suffrages de l'arme, l'aust-
rit de sa dvotion le rendait cher tous les vrais
croyans.

(1) Bernard le Trsorier, t-appc.rte que Sutadin avait la sur-


veUla.nce des femmes prostitues. ( Vcy. t~ ~o~A~Me
t~M CroMa~e.t, toni. t. ) Pour le pcr;? et 'Sa jeunesse de
Saladin, voyez Ibn-Atati! bn-AbouL'L'teE Aboulfcda ana-
lyses dans la ~:7'D~6y:.e c/M Cro/M~ i.n~ 2-; et ~8.
'~0 Les Francs, qui ne voyaient point dans Saladin
un ennemi redoutable, n'avaient pas encore re-
nonc a leurs projets sur l'Egypte. La notte grecque,
vainement attendue dans l'expdition prcdente,
arriva enfin dans le port de Ptolmas. Des-lors
on rsolut de retourner sur les bords du Nil. La
flotte et l'arme d~rtienne, commande par le roi
de Jrusalem, allrent mettre le sige devant la
ville de Damiette. Dans cette expdition, les chr-
tiens perdirent la moiti de leurs soldats, mois-
sonns par la famine ou le fer de l'ennemi, et tous
leurs vaisseaux brls par le feu grgeois ou dis-
perss par la tempte; ils se virent enfin obligs
de renoncer leur entreprise, aprs cinquante
jours d'un sige o leurs chefs furent accuss de
manquer -la-fois de courage, de prudence et
d'habilet. Ainsi l'opinitret d'Amaury pour-
suivre une guerre malheureuse, ne fit que servir
les progrs des Musulmans, et dut rappeler aux
Francs de la Palestine ces paroles que les pro-
phtes rptaient aux Hbreux j~ ~T~c?, ne
~<~e~ ni vos /-e~M/Y~ ni vos pas vers /P~.
Comme les dputs qu'on avait envoys en Oc-
cident taient revenus en Syrie sans esprance de
secours, le roi de Jrusalem plaa tout son espoir
dans les Grecs, et partit pour Constantinople, lais-
sant, ainsi qu'il le disait lui-mme, Jsus-Christ,
dont il tait le ministre, le soin de goMfc/ze/' son
/M/7!c. Les chroniques contemporaines s'ten-
dent longuement sur la brillante rception que
reut Amaury a la cour de Bysance, mais ellc%
ie font point connatre les traits conclus avec n~o
Manuel, qui restrent d'ailleurs sans excution.
~uand le roi retourna Jrusalem, il trouva son
'oyaume de toutes parts menac par les forces
-oujours croissantes de Noureddin.
Si la guerre avait cess un moment ses ravages,
~et intervalle de paix n'tait du qu'a un horrible e
lau qui venait de dsoler la Syrie. Un tremble-
ment de terre avait branl toutes les cites, Tyr
Tripoli, Antioche, messe, Alep, n'enraient plus3
jue des pierres entasses; la plupart des places-
fortes virent tomber leurs plus solides remparts et
perdirent a-Ia-lbis leurs habitans et leurs dfen-
seurs. Chaque prince, chaque peuple, occup de
ses alarmes et de ses calamits, ne songea plus
s'armer contre ses voisins et la crainte des /'Mse-
we/M de j~/eH, dit Guillaume de Tyr, devint
comme un trait de paix entre les chrtiens et les
Musulmans.
Cependant Saladin achevait de soumettre l'E-
gypte rempirc de Noureddin;
"?'
et pour qu'il ne
manqut rien a sa conqute, il russit rformer
les opinions religieuses du peuple vaincu. L'autorit
des fatimites fut abolie, et peu de temps
aprs, le
calife Aded, toujours invisible dans
son palais,
mourut sans savoir qu'il avait perdu son empire.
Les chrtiens accusrent alors Saladin de l'avoir tu
de sa propre main(i); mais aucun des historiens

(i) GuUIaume de Tyr accuse ici Saladin, on peut voir


a
<:e sujet le conte singulier et invraisemblable que fait Rer-
musulmans n'a rvle cet horrible secret de la po-
Ji-0
litique orientale. Les trsors du calife servirent a
apaiser les murmures du peuple et des soldats. La
couleur noire des abassides remplaa la couleur
blanche des enfans d'Aly, et le nom du calife de
Bagdad fut seul prononce dans les mosques. La
dynastie des fatimites, qui rgnait, depuis plus de
deux sicles, et pour laquelle on avait vers tant
de sang, s'teignit dans un seul jour;, et ne trouva
pas un dfenseur. Ds-lois les Musulmans d'Egypte
et de Syrie n'eurent plus qu'une mme religion et
qu'une seule cause dfendre.
Saladin n'avait plus rien a redouter de ses enne-
mis mais une fortune si rapide, une si grande
puissance devaient exciter -la-fois la jalousie deses
rivaux et les dnances de. son matre. Le souverain
de Damas ne jetait plus que des regards inquiets
sur une conqute qui avait fait sa joie. On doit
croire nanmoins que Saladin ne songea point d'a-
bord l'empire; mais telle tait la position o les
circonstances l'avaient plac, qu'il ne fut plus le
matre de choisir le parti qu'il avait prendre,
et que le pouvoir suprme qu'on l'accusait de
vouloir usurper, devint pour lui comme le seul
i~4 moyen qui lui restait de se sauver. C'est un spec-
tacle curieux de voir dans les historiens arabes

nard le Trsorier. ( .S;'M/o~<Me des Cro~~M, tom. `,i.


Quant aux auteurs orientaux~ aucuu crivain musutman ne
fait mention d'uu trait aussi dshonorant pour Saladin.
Voyez au reste le tome u de la des (.o/M~e~ 3o.
tOiument le sultan de Damas et le fils d'Ayoub
emploient tour--tour le mensonge et la dissimula-
Lion, l'un pour prvenir les projets d'un lieutenant
infidle, l'autre pour chapper aux soupons d'un
matre irrit. Noureddin, afin de faire sortir Sala-
din de l'Egypte o il tait tout puissant, l'appela
plusieurs fois en Syrie, pour l'associer, disait-il, a
ses entreprises contre les chrtiens (i) Saladin,
feignant d'obir, traversait le dsert, ravageait les
frontires de l'Idume, et se htait de retourner sur
les bords du Nil, allguant tantt une nouvelle
conqute faire en Nubie ou vers la mer Rouge;
tantt un soulvement reprimer dans quelques
villes gyptiennes. Cependant la ruse et la perfidie
ne pouvaient long-temps suffire cacher les secrets
desseins d'une ambition impatiente ou d'une auto-
rit jalouse, et la guerre, avec tous ses prils,
allait clater, lorsqu'on apprit tout--coup la mort
de Noureddin (2). A cette nouvelle, les chrtiens se
rejouirent, et crurent n'avoir plus d'ennemi formi-
dable combattre; le sultan de Damas ne laissait
qu'un fils en bas ge, incapable de gouverner ses
vastes tats, et d'assurer le triomphe de la foi mu-

(t) Sur tous ces evcnemens nous n'avons gure en d'autres


guides que les auteurs arabes. Voyez au tome n de la -C!-
~o~/ie<7Ke des 6/'oH'a~ . 3o.
(a) RIcu n'est plus curieux que le portrait que les auteurs
arabes font de Noureddin et de sa politique. Voyez au
tome n de la Bibliot. des Crois., . 3: et suiv.On y verra
aussi dans quel tat se trouva la Syrie aprs sa mort, et.
commentSaladin rencontrasi peu d'obstacle dans ses projets.
~'74,+ suJmane, mais cequifit alors la scurit des i-'r~ncs,
devait plus tard amener leur ruine; car Saladin,
rest matre de Farmec victorieuse, ci. profitant dit
dsordre qui troublait la Syrie, s'empara deFenipirc
des Atabecs, et, devenu l'hritier de la puissancR
ft des projets de J~oureddm, dirigea bientt
toutes les forces des Musulmans contre les colo-
nies chrtiennes.
Amaury mourut dans le mme temps, sans pr-
voir les progrs d'uuc puissance, ouvrage de sa
politique imprudente. Jl laissait A sa mort un
royaume dsole, et pour lui succder au tronc de
Jrusalem, un fils ge de treize ans, maiade et cou-
vert de lpre. Raymond comte de Tripoli, et
Milon de Plansy, seigneur de Carac et de Mont-
royal, se disputrent la rgence pendant la miuo-
rit du jeune Baudouin. Milon, que Guillaume
de Tyr nous reprsente comme un homme sans
vertus~ sans remords et sans craintes obtint
force de brigues les sulFrages des barons, et quel-
que temps aprs on le trouva perce de plusieurs
coups d'epe dans une rue dePtolemais. Haymond
succda son rival, dont toute la Palestine lui re-
prochait la mort.
Le pre du com!.c de Tripoli ava~t t tne par
les Ismaliens, et. lui-mme tait rest huit ans dans
les fers des infidles. Quatrime descendant du
fameux comte de St.-Gilles, il avait la bravoure,
l'activit, l'ambition du hros dont il tirait son
ortgtne et surtout cet indomptable caractre qui,
dans les temps difliciles, irrite les passions et pro-
voquc des haines implacables. Plus impatient de
rgner sur les chrtiens
que de vaincre les infi-
dles, Raymond regardait le droit de
commander
aux hommes comme le seul prix des maux qu'il
avait soufferts; il demandait
avec hauteur la r-
compense de ses services, de ses longs travaux, et
ne voyait le triomphe de la justice, le salut du
royaume que dans sa propre lvation.
Si, au milieu des dsordres qui
sans cesse agi-
taient les tats chrtiens le nouveau rgent
avait
eu assez d'autorit pour diriger la politique des
Francs, et faire son gr la paix et la
guerre, l'his-
toire devrait l'accuser d'avoir favoris la puissance
de Saladin et prpar la chute du
royaume de
Jrusalem. Aprs la mort de Noureddin, le fils
d'Ayoub avait eu combattre la famille de
ancien matre, les mirs fidles la dynastie son des
Atabecks, et tous ceux qui voulaient profiter des
troubles de la Syrie pour se faire des tats Ind-
pendans. La prudence commandait
aux chrtiens
d'entretenir la discorde parmi les Infidles
et
de s'allier tous les partis qui rsistaient Sala-
din (i).
Le gouverneur musulman d'messe et plusieurs
mirs de Syrie vinrent solliciter l'appui des Francs,
mais ceux-ci mirent leur service
un prix extra-
ordinaire, et lorsqu'ils entrrent
en campagne,
ils menacrent ceux qu'ils allaient dfendre
et
(f) Voyez les auteurs arabes au tome
~~Mf? des Cro/Mf/M . 33.
n de la Biblio-
TOM.tl.
)f;6fi raya~ctcuL a-ia-toj.s le IcrnLon'e ~<* leurs allis et
de leurs ennemis. Cependant. les propres de leurs
armes et leur alliance passagre avec les princes
musulmans alarmrent Saladin qui taisait la guerre
ville d'Alep.
au fils de ]\ioureddin, enferme dans la
Le sultan rsolut de les loigner du tlicatre de ses
conqutes, il fit a leurs chefs de brUlantes pro-
messes, leur distribua de riches presens, c). bien-
tt il obtint une trve dont il profita pour atter-
mir sa puissance et reculer les limites de son
empire.
Les Francs rentrrent a Jrusalem, contens d'a-
voir forc Saladin leur demander la paix. Apres
avoir imprudemment consenti une trcve~ ils tirenL
qu'ils
une seconde faute; ce fut de violer le traite
venaient de signer~ non poinL pour tenter quelque
entreprise importante, mais pour faire une incur-
sion sur les terres de Damas. Ils ravagrent les
campagnes, pillrent les bourgs et les vidages qu'ils
trouvrent sans dfense, tandis que Saladin faisait
d'utiles conqutes en Syrie et se rendait assez.
puissant pour punir ses ennemis de la violation
des traites.
Au milieu des prils qui menaaient le royaume-
de Jrusalem les chrtiens welebrerent, par des
transports d'allgresse,l'arrivede Philippe, coinic
de Flandre, accompagn d'un grand nombre de
chevaliers. Philippe tait le fils de Thicri, qui avait
quatre fois visite la Terre-Sainte; il inspira d'abord
tant de confiance que Baudouin lui onrit l'admi-
nistration et la rgence du royaume, ce qu'il re-
fusa, en disant qu'il tait
venu non pour gourer-
ner les chrtiens, mais pour combattre leurs
enne-
mis. Lorsqu'il arriva dans la Palestine les Sici-
liens venaient de faire
une tentative malheureuse
sur Alexandrie, et l'empereur
grecque tant de
revers n'avaient point claire, offrait encore des
soldats et des vaisseaux
pour recommencer la
guerre en Egypte
on proposa au comte de Flan-
dre le commandement de cette expdition
qu'il
n'accepta point. N'allguant
aucun motif raisonna-
ble de son~efus, et n'obissant, dit Guillaume
de
Tyr, qu'a l'inconstance de son caractre,
ce prince
serenditavecses chevaliers surles terres d'Antioche
o il ne signala son zle et bravoure
sa par aucune
entreprise (t) importante contre les infidles.
Bientt le sultan du Caire et de Damas
bla une arme formidable et s'avana rassem-
la Pa-
lestine. Toutes les campagnes taient vers
en flammes
sur le passage des Sarrasins; a leur approche, les
chrtiens avaient abandonn les villes les bourgs
et
pour se retirer dans les montagnes et les cavernes.
Baudouin IV, qui venait de prendre les
rnes du
gouvernement, se mit la tte de l'arme des
Francs~ mais craignant de
se mesurer avec Sala-
dm, il s'enferma dans Ascalon, d'o il contemplait
avec effroi ses provinces dsoles.

(i) Voyez, sur ce comte de Flandre, GuHL de Tyr.IIv.


xxi, . i~ et suiv. et Biblioth. ~M C/-OM. t.
t, p 160
voyez aussi les de Meyer t. i, du mme
53. ouvrage,
p.g.
f-
Tout semblait prsager la chute prochaine dut
royaume, et dj Saladin en partageait les villes
entre ses mirs, lorsque la Providence, qui prit
enfin piti de la situation des chrtiens, leur offrit
malheurs. Les me-
une occasion de rparer leurs
naces des Sarrasins et'la vue des ravages
de la
guerre, indignrent les soldats chrtiens.
L'ar-
me, commande par le roi de Jrusalem sor-
tit d'Ascalon et surprit les Musulmans dans ces
mmes plaines o Godefroy et les autres chefs de
la premire croisade avaient remport une clbre
victoire sur les gyptiens. Saladin ne put rsister
l'imptuosit
de ses ennemis, et perdit la bataille
aprs s'tre dfendu vaillamment au milieu de ses
Mameloucks, milice intrpide', qu'il avait forme
lui-mme, et dont il tait toujours entour dans
les dangers dela guerre. Les chrtiens s'taient fait
prcder dans le combat du bois de la vraie croix,
et plusieurs guerriers croyaient avoir vu les bran-
ches de cette croix miraculeuse s'lever d'un ct
jusqu'au ciel, de l'autre s'tendre jusqu'aux extr-
mits de l'horizon. Saladin avait vu prir toute son
arme dans cette bataille, dont le souvenir ne s'ef-
faa jamais de sa mmoire, et qui fit plir, comme
il le dit lui-mme dans une lettre, l'toile de la
famille d'Ayoub. Mont sur un chameau, et suivi
de quelques officiers Saladin courut les plus
grands dangers dans sa fuite travers le dsert. A
son retour au Caire,
anim par le souvenir de sa
dfaite, il condamna mort tous les prisonniers
chrtiens qu'on lui avait envoys de la principaut
dAntioche, et, si on en croit les chroniques mu-
sulmanes, il leur iit trancher la tte par la main
des /!0/M/~M/MeM~C et f~CfO~(l).
Cependant les chrtiens ne profitrent point de
leur victoire, et se contactrent de btir une for-
teresse sur les bords du Jourdain au gu de Ja-
cob. Saladin rassembla de nouvelles troupes en
Egypte, et revint bientt menacer le royaume de
Jrusalem. La victoire d'Ascalon avait enfl l'or-
gueil des chrtiens et les rendait tmraires. Sala-
din, au contraire, devenu plus prudent depuis sa
dfaite, mit profit les fautes des chrtiens, leur
dressa des embuscades, employa toutes les ruses
de la guerre et les battit plusieurs fois sur les rives
du Jourdain et dans le voisinage de Panas.
Baudouin, qui avait t sur le point de tomber
entre les mains de ses ennemis, runit toutes les
forces qui restaient dans ses tats, mais il ne put
obtenir aucun avantage sur Saladin ~t fut oblig
de demander la paix, que l'tat de son royaume et
ses infirmits lui rendaient chaque jour plus n-
cessaire.
L'intrt des colonies chrtiennes exigeait alors

(t) Voyez, sur ce combat, les dtails que donne Guil-


laume de Tyr liv. xx et suiv. et Bernard le Trsorier.
~o~/t. des Crois., tom. t pag. 568. Les auteurs arabes
appellent cette bataille, Combat de jRa~/a. Aboulfarage
attribue, dans sa Chronique syriaque, la victoire des chr-
tiens un vent miraculeux qui tout-a-coup porta la pous-
sire dans les yeux des Musulmans. (Voyez au tome n de la
~Mot/te~e des Croisades, . 34. )
1.~ qu'un ol'servat la ticvc faite avec les Musulmans~
mais telle tait la destine des tats chrtiens en
Syrie, que personne n'avait assez d'ascendant et de
puissance pour maintenir la paix, et que le dernier
des barons et des chevalins pouvait son gr pro-
voquer la guerre. La tmrit et l'imprudence d'un
seul homme attirrent de nouveau dans la Pales-
tine toutes les forces de Saladin (i).
Les vieilles chroniques ont racont les aventures
romanesques et la fortune extraordinaire de Re-
naud de Chatillon..Ne Chatilion-sur-Indre, il
.,48 avait suivi en Asie l'arme de Locis-le-Jcune,
et s'tait, einoi dans les troupes de Raymond de
Poitiers, prince d'Antioche. Raymond ayant perdu
la vie dans une bataille, sa veuve Constance'fut
sollicite de prendre un nouvel poux pour l'asso-
cier a son gouvernement. Cette princesse refusa les
plus illustres d'entre les princes les chevaliers;
et
elle avait rctharqu la beaut et la bravoure che-
valeresque de Renaud de Chatillon, elle ne voulut
point avoir d'antre poux, et par un mariage qui,
au rapport de Guillaume de Tyr, l'emplit de sur-
prise tous les harons chrtiens, elle leva tout--
coup un jeune chevalier inconnu en Orient sur le
trne d'Antiochc (n).

(<)Guiiinume de Tyr ne peut s'expliquer ce chan-


gement de fortune pour les chrtiens, et s'arrte pour
dermiudei la Providence eUe-jienie les motifs qui lui
nv~tientinit retirer son appui aux chrtiens. (Guillaume
de Tyr, !iv. xxi. Vcyex la Bibliol. des 6/~M.~ t. p. ~8. )
') Un 'j'tonne que CuiHautuc du Tyr, auLenr cotitcm-
Renaud de GhatiUou~quiavaitohtenuramour
de Constance, ne sut point mriter la confiance et
l'estime de ses nouveaux sujets. il se forma contre
lui un parti puissant, a la tte duquel tait, le pa-
triarche Amaury. Renaud, plein de dpit et de
colre, lit jeter dans les fers tous ceux qui lui
taient opposes. Par ses ordres le patriarche d'An-
tioclie fut conduit sur les tours de la citadelle, et
dans la chaleur deretc,latetcdecouvertectenduite
de miei, il resta tout un jour expos aux mouches
et aux insectes. Renaud de Chatillon aprs avoir
rempli la ville d'Antioche de terreur et de deuil,
voulut signaler son rgne par quelques entreprises
guerrires. Devenu le chef d'une arme dans la-
quelle il avait t simple chevalier, il iit la guerre n
l'empereur de Constantinople, arma quelques vais-
seaux et ravagea l'le de Chypre. L'empereur grec
voulut s. venger et vint camper avec une arme a
la vue d'Antioche (i). Renaud n'ayant point assex
de forces pour se dfendre~ eut recours la bassesse
pour dsarmer son ennemie et vint la corde au
cou ses -vetcmcns dchires~ dposer son pe aux
pieds de l'empereur, qui lui accorda la paix. Lors-
<

porain, et quise trouvait suijcsiicu'x, ait. pttignoter que


Rfamid tait de l'illustre taniitie de ChtiHon. Voici, an
resLc ifs paroles mmes de t'archevcquc ~VoM sine

~'t~o/'<f< ~t~ere r//sM<;re/Mr, liv. xvn~


?' ~<
M!t</<o~M f:<Ht~N</o/ n'0f/ /M ~rtH("/a/*r< no~e; et
/;<.t<t)y~t/Mff. /<H;t M'ce/~M~M MJf~r
~.
<y!M~t

()) Voyt'z pour )cs d<'(aits GuiH. de Tyr liv. xvin


5 et ~!&<t. </e~ CroM. t. ] p. t'jc'*
1
I "i que les Grecs eurent repris la route de Constanti-
nople, Renaud recommena ses
courses, tantt
contre les Sarrasins, tantt contre les clirtiens, et
surpris dans une embuscade par te pre de Sala-
din, il fat conduit dans les prisons d'Alcp, o les
Musulmans le retinrent pendant plusieurs annes.
Enfin, quelques-uns de ses anciens
compagnons vin-
rent briser ses jfers.et ce qui n'est pas indigne de re-
marque, le produit du butin fait dans une incursion
sur le territoire de Damas, fut le prix de sa libert.
Lorsque Renaud de Chtillon sortit de sa cap-
tivit, sa femme Constance n'tait plus, et le fils
de Raymond, dlivr lui-mme de ses fers, et
par-
venu l'ge de majorit, gouvernait la principaut
d'Antioclie. Renaud se rendit Jrusalem o le
souvenir de ses exploits et de ses malheurs souf-
ferts pour la cause des chrtiens, le fit accueillir
du roi et des barons. Ayant pous en tccondes
1 i8o noces la ~euve de Homfroy de Thoron, il devint
seigneur de Carac et de quelques chteaux situs
sur les confins de la Palestine et de l'Arabie. Re-
naud conduisit dans les villes et les forteresses qui
lui appartenaient, un grand nombre de Templiers,
qu'il associa sa fortune. 11 venait de s'tablir dans
ses nouvelles possessions, et dj il avait ravag les
frontires de l'Arabie, lorsque la trve fut conclue
)i8~ avec Saladin. Rien ne put dterminer Renaud de
Chatillon dposer les armes chaque jour il fai-
sait des courses dans le voisinage de Carac, et d-
pouillait les caravanes des plerins musulmans quit
se rendaient a la Mecque.
Saladin se plaignit a Baudouin de cette infrac-
tion aux traits; mais le roi de Jrusalem put
ne
lui donner la satisfaction qu'il demandait. Le sul-
tan, irrit de la conduite des Francs;, fit arrter
quinze cents plerins jets par la tempte les
sur
cotes d'Egypte, et menaa de les retenir dans les
fers si les prisonniers musulmans n'taient
promp-
tement remis en libert. Ni les demandes de Sala-
din, ni les prires du roi de Jrusalem, ni le
sort
des prisonniers. chrtiens,
ne purent toucher Re-
naud de Chtillon et les Templiers, accoutums
se jouer des traits faits avec les Musulmans.
Alors Saladin recommena la
guerre, et partit
une troisime fois des bords du Nil pour entrer
avec une arme dans la Palestine. A l'approche du
danger, les chrtiens runirent leurs efforts
pour
arrter les progrs des Sarrasins. Une assemble,
forme de toutes les classes de citoyens, ordonna
la leve d'une contribution gnrale dont le
duit fut employ aux fortifications des chteaux pro-
et
des villes (i), tous les barons et les chevaliers vol-
rent aux armes; mais le moment n'tait point encore
venu o Saladin devait envahir le royaume de
Jrusalem. Dans chacune de ses expditions, il
semblait essayer les forces des chrtiens, lors-
et
qu'il trouvait quelque rsistance, il attendait
pa-
tiemment un moment plus favorable. Apr~ avoir

(1) Voyez, pour


tut faite, Guillaume de Tyr, analys dans la
<M (.o~'a~c.~ tom.
pag. i~i.
~y~
cette contribution et la rpartition qui en
HcuLcnans, et coiu-
!lS~--& fait ravager la Galile par ses
mene le sige de BeriLhe (t), il s'loigna touL-a-
coup pour aller faire la guerre aux
Atabecks, ma-
tres de Mossoul et de plusieurs villes de la Me
sopotamic.
Les chrtiens ne proutercnt de son absence qu~
le tcrriLune
pour renouveler leurs incursions sur
de Da)uas. Renaud de ChaLlllon t en mme Lcmps
plusieurs cxpeditioi~ sur les bords de la mer Rou~e,
et conut le hardi projet d'aller jusque dans les
villes de la Mecque et de Medinc, piller la kaaba
et le tombeau de Mahomet. Une troupe d'Intr-
pides tmerners s'tait mise eu marche sous ses
ordres et, prcde de la terreur, s'avanait enn
triomphe dans un pays qui n'avait jamais vu les
chrtiens. Renaud et ses compagnons cLaienL dj
a dix lieues
parvenus a la valle de Rabi, situe
de Medi*ie, lorsqu'ils lurent mu-pris et atLaque.s
tic l'Egypte
par une arme musulmane accourue
Apres un combat opinitre et sanglant, la vic-
toire se dcida pour les Sarrasins. Renaud de
Ghatillon chappa comme par miracle a la pour
suite des vainqueurs et retourna avec un peLt'
nombre des siens au chteau de Carac. Quelques
Egypte, ou
uns des prisonniers furent conduits en

~t) Lus auteurs arabes picscoteuL beaucoup de uct:<t)s -.m


h'sfiivt-tscs guerres Je Sa (adiu et sur tes causes (~ti y d<.u-
)H'tcnLti<'u.?'if'usnousco!U<'i~'n)sdeifHVO\ett('i('ct.enia a
U~u' rcit,to'nc i! de la A'u~<ff 6Y~M'<~L's, V'
cLStLiv.
la sentence des cadis les condamna a mourir comme
de vils criminels. On conduisit les autres la Mec-
que, o leur sang fut vers avec celui des victimes
immoles la crmonie du grand Bairam (i).
Cette horrible excution ne suffisait point la
vengeance de Saladin. Lorsqu'il apprit l'expdi-
tion des chrtiens, qu'il regardait comme un af-
freux sacrilge,il jura sur l'Alcoran de venger l'ou-
trage fait a la religion musulmane.
Saladin profitait des momens de paix qu'il lais-
sait aux chrtiens pour accrotre sa puissance et
prparer leur ruine, chaque trve ou dans chaque
guerre qu'il faisait loin d'eux, il s'emparait d'une
ville, d'une province; il tendait ses tats, et ran-
geait sous ses lois des peuples qui devenaient au-
tant d'ennemis pour les Francs. Les chrtiens, au
contraire, lorsque les combats taient suspendus,
se livraient avec fureur leurs divisions int-
rieures~ la paix enfantait parmi eux mille factions
nouvelles, et le royaume trouvait alors dans son
sein des ennemis plus dangereux que ceux qui lui
avaient fait la guerre.
La maladie dont le roi Baudouin se trouvait at-

()) Tous ces dtails sont extraits des auteurs arabes avec
lesquels Guillaume de Tyr n'est pas ici tout-a-fait d'accord,
car il attribue la rupture du traite fait avec Saladin a Sa-
ladin lui-mme, et ne dit rien du projet de Renaud de Clia-
tillon d'aller attaquer la Mecque et Mdine. Voyez, au
sujet des prisonniers, la lettre singulire qu'crivit Saladin
son frre Malek-Adei~ tome u de la .S~/o~A. des 6/'OM.
<). 36.
]<S:J teint, faisait des progrs alarmans, il avait perdu
la vue, et ne pouvait plus s'occuper du soin du
royaume, on le pressa de nommer uue rgence,
d'oublier dans la retraite ses
propres souffrances
et celles de son peuple, de dposer enfin une con-
ronne qu'on ne pouvait comparer qu'a la couronne
d'pines de Jsus-Christ. Raymond, comte de Tri-
poli, paraissait le seul capable de tenir les
rnes
du gouvernement dans les circonstances difficiles
o se trouvaient les colonies chrtiennes; mais le
roi redoutait son caractre et son ambition; les
courtisans redoutaient son habilet. Au milieu des
dbats levs ce sujet, un homme auquel
personne
ne pensait, parut tout--coup, et l'emporta sur
tous ses rivaux. Gui de Lusignan, arriv nagure
avec son pre Hugues Lebrun dans la Terre-
Sainte, avait port ses prtentions sur la fille d'A-
maury, veuve du marquis de Montferrat, et pro-
mise au duc de Bourgogne. Pour forcer quelque
en
sorte Baudouin consentir son mariage Gui
qu'on admirait pour sa grce et sa beaut, plut
d'abord la sur du roi (t), entretint
avec elle
un commerce de galanterie qu'il fallut enfin con-
sacrer par une union lgitime, et ce fut pour lui
le chemin du trne de David et de Salomon.

(1) C'est. Benot de Ptcrsbourg qui nous a transmis ce


fait, sur iequel Guillaume de Tyr garde ]e silence; peut
on
voir dans notre extrait de Benot, les expressions singulires
dont il se sert, comme celles-ci, par exemple,
cM~t z7/tt
~o~H/f~, c.tc. ( ~o< f/M Cro~n~M; tom. pag. 8.'i. )
Gui, nomm comte d'Ascalon et rgent du
i
royaume, ne justifia son lvation par aucun ta-
lent ni par aucune vertu. Guillaume de Tyr, qui
l'avait connu, lui reproche dans son histoire de
s'tre charg d'un fardeau qu'il ne pouvait porter.
L'excs de sa prsomption acheva de mcontenter
]
tous les esprits; et lorsque Saladiu, revenu de la
Msopotamie, vint ravager les campagnes de la Ga-
lile, tout le royaume accusa le nouveau rgent qui
commandait l'arme chrtienne, d'avoir nglig
l'occasion de vaincrel'ennemi, et de prvenir par
une victoire facile de nouvelles invasions. Saladin
revint une seconde fois, et conduisit son .arme
devant le chteau de Carac, appartenant Renaud
de Ch:\tiUon,dontil voulait se venger (1); il y resta
plus d'un mois, livrant tout le pays au pillage;
personne ne lui rsistait, et Baudouin lui-mme
fut oblig de sortir de sa retraite, o le retenait sa

(1)Guillaume de Tyr, dans son xxte. livre, 28 ett


suiv. s'tend longuement sur ces deux campagnes de Sa-
ladin il rapporte entr'autrcs particularits,qu'au moment
o Saladin s'approchait de Carac, on y clbrait le ma-
riage de la jeune Isabelle, soeur de Baudouin, avec le fils
d'Homfroy de Thoron, dont Renaud avait pous la veuve.
Le chteau se trouvait plein de baladins, de musiciens, de
danseurs, et tous les habitans du voisinage taient venus
pour assister aux ftes qui se prparaient. Le mme histo-
rien ajoute que Carac fut sauv par un jeune guenier
nomm d'Asvenes ou Ivenne, qui arrta seul l'imptuosit
des Sarrasins, tandis qu'on rompait derrire lui le pont qui
formait la communicationde la ville au chteau. Ce trait
de courage pourrait rappeler celui d'Horatius-Cocls.
i.8 maladie, pour aller au secours d'une ville et d'une
province chrtienne qu'il n'tait plus charg de
dfendre.
Ce fut alors que ce monarque infortun, qui
n'avait quitt qu'a regret l'exercice de l'autorit
royale, couta les plaintes des barons, et rsolut
de remonter sur un trne chancelant. Il entreprit
de faire casser le mariage de Sybille, et cita Gui
de Lusignan devant le patriarche de Jrusalem
et
les grands du royaume. Comme Gui
ne parut
point au jour Indiqu, Baudouin, quoiqu'il fut in-
firme et aveugle, se rendit devant Ascalon,
en
les
trouva portes fermes, les frappa plusieurs fois
de sa main sans pouvoir les faire
ouvrir (i). Ce mal-
heureux prince prit le ciel tmoin de cet
ou-
trage, et revint Jrusalem en jurant (k se ven-
ger de Gui de Lusignan. Baudouin, dans l'excs
de son ressentiment, ne trouva
pas d'autre moyen
de punir l'poux de Sybille, que de le dpouiller
des comts d'Ascalon et de Jaffa, et de lui
oppo-
ser un autre rgent et un nouveau roi. Le comte de
Tripoli, qu'il hassait moins que Gui de Lusignan,
obtint la rgence et prit les rncs du
gouverne-
ment. Baudouin V g de cinq ans, n du pre-
mier mariage de Sybille avec le marquis de Mon-
ferrat, fut couronn dans l'glise du Saint-SpuI-
crc, en prsence du clerg et du peuple. On adressa
au ciel des prires pour le rgne d'un enfant et pour

()) H faut voir ici le continuateur de Guillaume de Tyr,


7M/o~. ~M C/'oM. t. t, p. 3G5.
le salut du royaume qu'il devait
gouvernera mais
ces prires taient de celles qui ne sont exauces
que lorsque la sagesse humaine s'associe la Provi-
dence. Les ftes par lesquelles on clbra le
cou-
ronnement de BaudouinVinrent les dernires icics
du peuple chrtien d'Orient.
Le royaume de-Jrusalem menac de toutes
parts, envoya alors en Occident le patriarche Hra-
clius, et les grands matres du Temple et de l'Ho-
pital, charges d'implorer les secours de la chr-
tient. Lorsque ces dputs arrivrent en Italie le
pape Lucius, chass de Rome, avait convoqu
Vrone un congrs auquel assistait Frdric,
em-
pereur d'Allemagne, pour dlibrer sur les moyens
de rtablir la paix dans le monde chrtien. Les
dputs de la Palestine furent entendus dans cette
.issemble, et rappelrent les prils et les calami-
ts de la Terre-Sainte. Ils traversrent les Alpes,
<'t sollicitrent la pit et la valeur des guerriers
franais. Philippe-Auguste, qui rgnait alors, les
reut avec les plus grands honneurs; mais comme
il venait de monter sur le tronc, l'intrt de
son
royaume ne lui permit pas d'aller lui-mme la
dlense de Jrusalem. Henri II, roi d'Angleterre
dont la rputation militaire s'tendait jusqu'en
Orient, semblait tre la dernire esprance des
chrtiens de Syrie. Comme ce prince,
pour expier
,lc meurtre de l'archevque de Cantorbry, avait
promis au pape de conduire une arme dans la
Terre-Sainte, Hraclius se rendit
sa cour, et
lui prsentant les clefs et le drapeau du Saint-S-
ti84 pulcre, le pressa d'accomplir son serment. L'An-
gleterre tait' alors remplie de troubles, et l'esprit
de rvolte avait pntre jusque dans la famille du
monarque. Henri protesta de son zle pour la d-
livrance des saints lieux, il promit de fournir aux
dpenses dela guerre sacre, mais il refusa de pren-
dre la croix: Gardez vos trsors, s'criale patriar-
clie irrit de ce
refus car nous cherchons un
H
homme qui ait besoin d'argent, et non de l'ar-
)) gcnt
qui ait besoin d'un homme. Ces paroles,
qui n'taient point inspires par l'esprit de l'E-
vangile, semblaient plus propres a irriter qu'
persuader le monarque anglais et comme Henri II
en tmoigna sa surprise, le patriarche
redoubla
d'insolence et d'orgueil. Vous avez jur, s'-
cria-t-il,
de partir avec une arme pour la Terre-
)) Sainte, et dix ans se sont coules sans que vous
)) ayez rien
fait pour remplir votre promesse.
))
Vous avez tromp Dieu, mais ignorez-vous ce
que Dieu
rserve ceux qui refusent de le scr-
vir?H En coutant ce
discours, le monarque
ne put retenir son indignation.
Je vois, pour-
))
suivit Hraclius, que j'excite votre colre; mais
vous pouvez me
traiter comme vous avez trait
)) mon
frre Thomas; car il m'est indiffrent de
M
mourir en Syrie de la main des inndeles, ou
de prir
ici par vous, qui tes plus mchant
x que
les Sarrasins (i). ))

(<) Brompton est le premier qui ait racont ces circons-


tances de l'ambassade d'Heractius, iu) autre historien an-
Ce qui doit nous tonner aujourd'hui, c'est
qu'un
passant monarque n'osa point punir
des chrtiens d'Orient, qui lui pariait de un envoy
la sorte,
et qu'il fut oblig de tolrer des outrages auxquels
se mlait le nom de Jrusalem. Henri persistant
dans sa rsolution de ne point abandonner
son
royaume, offrit d'envoyer une partie de ses trsors
dans la Palestine, et permit
ses sujets de prendre
les armes contre les infidles.
Cependant le temps notait point
encore venu
o les souvenirs de la ville sainte devaient bran-
ler l'Occident. Dj plusieurs ambassadeurs
arrivs.
de Jrusalem, dont les paroles taient plus
persua-
sives que celles d'HracliuS) n'avaient
l'enthousiasme belliqueux des chrtiens. Si
pu rveiller
on ex-
cepte Pierre de Courtenai, frre de Louis VII;
Philippe, fils du comte Robert de Dreux, vque
de Beauvais; le comte deTroyes,
ua~ comte de
Louvain; Philippe, comte de Flandre,
de Never s, qui, dans
un duc
ces poques malheureuses~
visitrent les saints lieux, tous les barons les che~
et
valiers de l'Occident ne songeaient plus
Com~
battre pour l'hritage de Jsus-Christ. Le
afHig de l'abandon dans lequel
pape3
on laissait les
colonies chrtiennes de la Syrie, et confiant
se
la seule puissance de ses paroles, avait crit Sala-

din et son frre Malek-Adel,
pour les conjurer
de mettre un terme l'effusion du
sang, et de

glais, Henri Knigton, en a parl ait!;si d'aprs Brompton.


( ~&/M~. des Croisades, tom. t, pag. ~34 et ?54. )
TOM.U.
t)844 rendre la libert aux prisonniers chrtiens. On
doit
croire que le pontife employa ces moyens de per-
suasion, parce qu'il n'en trouvait point d'autre (i).
L'ardeur des croisades n'tait point teinte dans
les esprits; mais pour reprendre toute son nergie
parmi les guerriers, elle avait besoin de quelques
vnemens extraordinaires, de quelques grandes
calamits qui pussent mouvoir les curs et frap-
per l'imagination des peuples chrtiens.
~.85 Au retour d'Hraclius en Orient, les colonies
chrtiennes n'avaient presque plus de moyens de
dfense contre leurs ennemis, et la scurit du
royaume de Jrusalem ne reposait plus que sur
une trve qu'on venait de conclure avec Saladin.
C'est ici que la tche de l'historien devient plus
pnible, et qu'il a sans cesse sous les yeux le triste
spectacle d'un empire qui tombe. Depuis la mort
de Baudouin III, la royaut s'affaiblissait de rgne
en rgne, soit par les victoires des
Musulmans
soit par les embarras et les abus du systme fodal,
qui branlait alors tous les trnes de l'Europe, et
qui causait plus de dsordres en Orient, o ses excs
et ses violencesmettaient sans cesse en pril une so-
cit combattantmoins encorepour des droits et des
privilges, que pour sa conservation et ses croyan-
ces. Au milieu des troubles qui agitaient sans cesse
les colonies chrtiennes un roi de Jrusalem ne

(!) Voyez la lettre du pape dans Raoul de Dicette. Cette


correspondance a t aussi conserve par Baronius.
pouvait venger ni ses propres injures, ni celles tt85
de l'tat, ni celles de Jsus-Christ. Le manque de
bravoure tait le seul crime qu'il pouvait punir.
sans exciter des murmures, parce que I~s lches
ne trouvaient point de dfenseurs parmi les ba-
rons. Amaury avait fait mourir ignominieusement
douze Templiers, accuss d'avoir nglig la d-
fense d'une forteresse; mais il ne fut point le matre
d'accueillir un ambassadeur envoy par le Vieux
de la Montagne, qui l'espoir de s'affranchir
d'un tribut pay au grand-matre du Temple, avait
inspir l'envie d'embrasser la foi chrtienne ~i).
Lorsque l'ambassadeur fut assassin dans le comt
de Tripoli par un Templier, Amaury ne put in-
Siger une punition au coupable dplorable im-
puissance d'un roi qui n'avait pas la premire pr-
rogative de la royaut, celle de maintenir la justice
et de faire respecter le droit des gens.
Le royaume tait couvert de chteaux-forts dont
les commandans reconnaissaient peine l'autorit
du roi. La plupart des places des frontires appar-
tenaient des barons ou seigneurs, occups sans
cesse de leur agrandissement, rarement de la d-
fense commune. Les forces des Francs, ainsi diss-

(i),Cette ambassade et le meurtre de l'ambassadeur du


Vieux de la Montagne, ainsi que les circonstances qui l'ac-
compagnrent, sont longuement raconts dans Guillaume
de Tyr, liv. xx. C'est dans le mme auteur
que nous avons
puise la plupart des faits qui composent le tableau
que
nous avons trac du royaume de Jrusalem.
20.
obstacle aux
..M mines, ne prsentaient nulle part un
entreprises de l'ennemi, et les chemins de Jru-
salem se trouvaient toujours ouverts l'invasion
des armes musulmanes.
La plupart. des barons et des chevaliers n'avaient
pins pour supporter les fatigues, pour braver les
prils de la guerre, l'hroque rsignation des sol-
dats de la croix. Depuis qu'on avait song la con-
qute de l'Egypte, ils regardaient la guerre comme
un moyen de s'enrichir.
On ne demandait plus
quel ennemi il fallait attaquer, quel alli il fallait
dfendre, mais quelle province on pouvait livrcr
au pillage. La
discipline s'tait affaiblie au milieu
des camps, et l'anarchie rgnait dans l'arme
des chefs, dans
comme dans le royaume; plusieurs
les circonstances les plus prilleuses, abandon-
naient les drapeaux et vendaient leur inaction ou
leur neutralit; quelques-uns, comme l'Armnien
Meslier (t), oubliaient leurs sermens, et ravageaient
les provinces chrtiennes; d'autres, pousss par
l'ambition ou la vengeance, se retiraient chez les
Sarrasins (9.), et venaient la tte des guerriers
musulmans attaquer les villes o flottait l'ten-
dard de la croix.

Templiers s
(t) Ce Meslier s'tait abrge l'ordre des
tout-coup il abandonna l'ordre pour disputer la succession
.('un roi d'Armnie, ce qui fit natre des guerres civiles aux-
quelles furent appels les Musulmans. (Guill. de Tyr, 1. xx.)
~.) Voyez ce que dit Benot Pterbourg
d'un Anglais
nomm Saint-Alban, qui se rendit auprs de Saladin. ( Bi-
~o~i. <~ C/'OM< tom. pag. 8.~4. )
Lorsqu~il arrivait des guerriers de l'Occident,
ils taient rarement d'accord avec les habitans de
la Palestine; les barons de Syrie se servaient des
forces de leurs auxiliaires pour leur ambition per-
sonnelle ceux-ci, par leur orgueil et leur ddain,
laisaient payer chrement leurs services. Presque
toujours leur arrive on violait un trait, on rom-
pait une trve pour tenter des incursions sur le ter-
ritoire des Sarrasins, et souvent, sans avoir vu
l'ennemi, les plerins abandonnaient la Palestine
aux prils d'une guerre qu'ils avaient provoque.
Dans les villes, et surtout dans les villes mari-
times, plusieurs nations habitaient ensemble et se
disputaient la prminence et la souverainet~ les
armes la main. Tous ceux qui venaient s'tablir
dans la Terre-Sainte conservaient le souvenir et
le? prjugs do leur ancienne patrie. Dans les villes
d'Ascalon, de Tyr, de Ptolmais, on s'occupait
plus de la gloire et des intrts de Pise, de Gnes,
de Venise, que du salut du royaume de Jrusalem.
On peut ajouter que l'esprit mercantile qui ani-
mait la population des cits maritimes ne s'alliait;
point avec le caractre belliqueux des Francs de
la Palestine; tous ces trangers qu'attirait en Asie
le dsir d'amasser des trsors, accouraient dans
les mornens de prosprit, et ne montraient ni la
mme activit, ni le mme zle dans les temps
malheureux et dans les jours de pril.
Les ordres militaires, vritables soutiens de l'-
tat, lorsqu'ils prenaient les armes, songeaient plus
tendre leurs domaines qu' dfendre celui de
!.85 Jsus-Christ. Plus d'une fois ils exigrent qu'on
leur donnt la moiti (t) des villes ou des terrer
pour lesquelles on implorait leur secours pour
comble de malheur, l'ordre des Templiers et celui
des Hospitaliers taient presque toujours diviss
entr'eux, et l'autorit d'un concile de Latran put
peine touNerpour quelque temps les passions de la
discorde, toujours plus puissantes sur leurs curs
que les lois de l'Evangile et les dcrets de Rome.
Non-seulement les Templiers et les Hospitaliers
taient diviss entr'eux mais ils avaient sans
cesse des dbats violens avec le clerg. Le clerg
qui n'avait jamais renonc la prtention de com-
mander dans les saints lieux, ne pouvait suppor-
ter Fatire indpendance d'une chevalerie arme
pour la cause de l'glise. Entrans par l'esprit de
discorde, les chevaliers de l'Hpital refusaient de
payer la dme du butin, et ne voulaient, dans
aucune circonstance, reconnatre la juridiction ec-
clsiastique du patriarche. Dans l'intention de
faire un outrage leurs adversaires, ils levrent
des murailles devant l'glise mme de la Rsur-
rection, et plusiers fois, par le bruit de leurs, ar-
mes, tonnrent la voix du clerg, qui clbrait
les louanges de Dieu au pied des autels. Quel-

(i) Guillaume de Tyr nous apprend qu'Homfroy de Tho-


ron fut oblig de cder ainsi aux Hospitaliers la moiti de
la ville de Panas; ils la rendirent ensuite, lorsqu'ils eurent
vu que la dfense de la place leur devenait trop dispen-
dieuse, liv. xvm.
ques-uns d'entr'eug s'emportrent jusqu' pour-1 .8S
suivre des prtres coups de flches dans le sanc-
tuaire. Pour toute vengeance les prtres ramass-
rent en faisceaux les Sches qu'on leur avait lan-
ces, et les placrent dans un lieu lev sur le
mont Calvaire afin que tout le monde pt voir
le sacrilge.
Ces querelles, qui se renouvelaient chaque jour,
taient portes au tribunal du Saint-Sige, dont
les dcisions ne faisaient souvent qu'enflammer les
esprits. L'glise de Rome bien loin de rendre la
paix aux chrtiens d'Orient, jetait souvent parmi
eux de nouvelles semences de discorde. Les schis-
plus
mes qui troublaient l'Occident allumrent
d'une fois la guerre dans les lieux saints et sur le
tombeau mme de Jsus-Christ.
La religion, qui devait tre le lien naturel des
chrtiens tablis dans la Terre-Sainte, et qui seule
pouvait remplacer parmi eux le sentiment du pa-
triotisme, la religion avait perdu son empire sur
les esprits. Quoiqu'on fit encore la guerre en son
nom, ses lois taient mconnues. La conversion
des Maronites du Liban qui se runirent l'E-
glise de Rome sous le rgne de Baudouin IV, fut
clbre Jrusalem comme une victoire rempor-
te sur l'hrsie mais elle ne ramena point les
chrtiens l'esprit de l'vangile. Les hommes
pieux qui vivaient au milieu d'un sicle corrompu,
gmissaient sur la dpravation des murs, qui
s'accroissait chaque jour. Le re&pectable archev-
que de Tyr ne retrace qu'en tremblant
l'histoire
t.8 5 de cette poque malheureuse, et craint
que lav-
rite ne donne ses rcits les couleurs de la satire.
Les chefs des colonies chrtiennes les chefs du
clerg donnaient eux-mmes l'exemple de la li-
cence. Les chrtiens avaient vu une reine de Jru-
salem, la veuve de Baudouin III entretenir
un
commerce criminel avec Andronic et s'enfuir chez
les Sarrasins avec le complice de ses dbauches.
Bohmond, prince d'Antioche, avait rpudi
sa
femme rine pour pouser une autre femme
qu'on accusait d'avoir employ les enchantemens
du dmon. Le patriarche, rvolt d'un si grand
scandale excommunia le jeune Bohmond, jeta
un interdit sur ses tats et les coupables amours
d'un prince chrtienplongrent tout un peuple dans
le trouble et la dsolation. La vue mme du tom-
beau de Jsus-Christ n'inspirait plus de saintes
penses. Le patriarche de Jrusalem Hraclius
qui ne devait son lvation qu' des qualits mon-
daines et profanes, prodiguait d'infmes prosti-
tues les trsors des pauvres et des plerins, et plu-
sieurs fois le peuple chrtien s'tonna de voir la
fameuse Pque de Rivery taler, jusque dans le
sanctuaire, une parure achete avec les aumnes
des fidles (i).
Le malheureux Baudouin avait entirement per-
du les facults du corps et de l'esprit, et, tour-

,T_ les dtails curieux que Bernard le Trsorier


(') Voyez 1

Joune sur ]es m'ru]de ce patriarche et sur Pque de Ri-


\c<'y. ( ~&~o:i. <~ <L'r(fMa(/M, tom. t, p.)g. 5';<t. )
LIVRE VII.
mente par l'excs des douleurs, il s'approchait !t85
chaque jour du tombeau, image trop fidle dela
dcadence et de l'affaiblissement de son royaume.
Tandis que l'approche de la mort remplissait son*
palais de deuil, tous les partis se disputaient l'au-
torit suprme, et ne laissaient pas un moment de
repos ce royaume qu'ils voulaient gouverner.
Lorsqu'il eut ferm les yeux, le mal ne fit que
s'accrotre et la discorde n'eut plus de frein. Le
comte de Tripoli voulait conserver les rnes du
gouvernement comme rgent du royaume; Sybille
voulait donner le sceptre son poux. Au milieu
de ces dissensions Baudouin V, faible et fragile
espoir du royaume, mourut subitement. On ac-
cusa de sa mort tous ceux qui aspiraient l'auto-
rit poque malheureuse o de pareilles
accu-
sations taient vraisemblables o tout un peuple
pouvaitreprocher une reine le trpas de son fils 1
A peine Baudouin V venait d'expirer, que sa
mre voulut rgner sa place et, pour satisfaire
son ambition et celle de Gui de Lusignan elle ne
ddaigna ni la ruse ni les perfides promesses.Tan-
dis que le comte de Tripoli rassemblait Na-
plouse les barons et les grands du royaume, la fille
d'Amaury, conseille par le patriarche et le grand-
matre des Templiers annona qu'elle allait se s-
parer de son poux et choisir un guerrier qui pt
dfendre le royaume. Lorsque cette nouvelle est
rpandue dans Jrusalem, Sy bille fait tout--coup
fermer les portes de la ville, et se rend l'glise
du Saint-Spulcre. Eu prsence du tombeau de
ti85 Jsus-Christ, Hraclius lui prte serment au nom
du clerg et du peuple prononce haute voix
son divorce, et lui commande au nom du ciel,
de donner sa maitt et le sceptre celui qu'elle en
jugera le plus digne. A ces mots Sybille place la
couronne sur la tte de son mari genoux de-
vant elle en disant que les hommes ne pouvaient
t-parer ce que le ciel avait uni (i).
Tandis qu'une partie du peuple et quelques ba-
rons sduits par de vaines promesses applaudis-
saient au choix de Sybille, les partisans de Ray-
mond s'indignaient d'avoir t tromps par une
femme. Le couronnement de Gui de Lusignan de-
vait alarmer tous ceux qui pensaient que Jrusa-
lem avait moins besoin d'un roi que d'un dfen-
seur. Baudouin de Ramla un des plus habiles
guerriers de son temps dsespra du salut du
royaume, et se retira dans la principaut d'An-
tioche, en rptant les menaces des prophtes
contre Jrusalem. Geoffroi de Lusignan lorsqu'il
apprit l'lvation de son frre, ne put s'empcher
de s'crier~My! en o~y~ MM roi ils au-
/'a{C/< de moi un dieu s'ils 7H~iM'C/~ COM~H.
!)80j Lorsqu'on vint annoncer aux barons assem-
bls Naplouse ce qui s'tait pass a Jrusalem la
plupart rsolurentd'abandonner la Palestine mais

(i) Le continuateur de Guillaume de Tyr raconte avec


hcancoun d'tendue le couronnement de Sybille et de Gui
de Lusignan, ainsi que les cufon.~auces qui l'avaient pr-
~(' et f~n le suivirent. ( Bibliot. des Cro~ 1. ?. 368. )
le comte de Tripoli les retint en leur conseillant[i86
de nommer un nouveau roi et de donner la cou-
ronne Homfroy de Thoron~ qui venait d'pouser
Isabelle seconde fille d'Amaury. Il promit mme
de faire appuyer cette lection par Saladin,et par-
vint persuader rassemble des barons. Tandis
qu'on dlibrait encore ,,l jeune Homfroy, effray
du fardeau qu'on lui imposait s'enfuit secrte-
ment au milieu de la nuit, et courut dans la ca-
pitale demander grce la reine Sybille en pro-
testant qu'il prfrait le repos et la vie au trne
de Jrusalem. Cette fuite dconcerta toutes les me-
sures et changea tous les projets. Plusieurs barons
ne sachant plus quel parti se rallier,vinrent prter
serment Gui de Lusignan; d'autres allrent dans
leurs chteaux attendre l'issue des vnemens qui
se prparaient. Raymond se retira dans le comt de
Tibriade, dont il avait obtenu la souverainet.
La retraite et les murmures des ennemis de Gui
de Lusignan ne firent qu'irriter son orgueil. Plus
il avait besoin de douceur et de modration, plus
il montra de hauteur et de svrit. Ses ddains
loignrent plusieurs des barons qui lui re&taient
fidles. Anim par le grand-matre du Temple, qui
s'tait dclar l'ennemi du comte de Tripoli (),

(1)Cette inimiti avait son principe dans l'obstacle que


le comte de Tripoli avait mis au mariage du comte de Ri-
Lefort avec une femme qu'il aimait; ce dernier, dans son
dsespoir, se fn Templier et devint grand-matre. ( Voyez
l'extrait du continuateur de Guillaume de Tyr, C:M<o<Ac'
<~<'j' 6/w.M'~c.~ tom. l, pag. 368.)
i8G il fit des prparatifs pour assiger ia ville de TIb~-
riade Raymond rsolut de se dfendre, et, dans
l'excs de sa colre, il implora le secours de Sala-
din contre le roi de Jrusalem.
Au milieu du dsordre et de l'agitation gn-
rale, l'esprit superstitieux des chrtiens ne vuyak
dans l'avenir que de grandes calamits, et tout,
semblait offrir leurs yeux de sinistres prsages.
Les signes qui se montraient au ciel (i), dit
un des continuateurs de Guillaume de Tyr, fai-
saient assez voir que Dieu avait ce qui se passait
en abomination. Vents imptueux, temptes et
M orages
s'levaient de tous cts; la lumire du
soleil s'obscurcit pendant plusieurs jours, et la
grle tomba du ciel comme un uf d'oie. La
terre, pareillement agite de frquens et horri~
bles tremblemens, nous avertissait des prochai-
M ns
ruines et destructions, esclandres et dcon-
fitures, de guerres qui devaient bientt advenir
au royaume. Ni la mer mme ne se put contn-
)' nir dans ses bornes et limites qu'elle ne nous an-
)) nont, par ses npts horribles ou des vagues plus
)) imptueuses que de coutume l'ire de Dieu sur
M nous. On voyait le feu courir par l'air ainsi

)) qu'une maison enflamme; vous auriez jur que


tous les lmens et architecture de Dieu taient

(') Ce passage est copi d'Herold~ continuateur latin de


CutHaume de Tyr; nous citons la traduction qu'en a taiLc
Dupreau.
)) et dtestaient les excs, meschancetcs tt8Q
Irrites
dissolution et
forfaitures des humains.
Tels taient les prsages qui frappaient le plus
grand nombre des chrtiens, mais les hommes
clairs pouvaient voir des signes plus certains de
la chute prochaine du royaume de Jrusalem.
Mossoul, Alep et toutes les villes musulmanes de
la Syrie et de la Msopotamie, avaient reconnu les
lois de Saladin.Le.nls d'Ayoub avait triomph des
mirs et de la famille disperse des Atabecks. Tous
les trsors de l'Egypte, toutes les forces de l'Asie
taient dans ses mains; il ne lui restait plus qu'une
conqute faire, et la fortune, qui venait d'aplanir
devant lui tous les obstacles, devait bientt lui
fournir le prtexte et l'occasion de porter les der-
niers coups la puissance des chrtiens.
La trve faite avec le roi de Jrusalem fut rom- nSy
Musulmans.
pue -la-fois par les chrtiens et les
Renaud de Chtillon continuait ses excursions sur
le territoire des infidles, et ne rpondait aux
plaintes de Saladin que par de nouvelles violations
des traits (). Une arme musulmane que le sultan
de Damas avait envoye au secours de Raymond
de Tripoli, s'avana dans le pays de Galile; cinq
cents chevaliers de Saint-Jean et du Temple ac-
coururent pour dfendre le territoire chrtien, et
livrrent un combat aux Sarrasins. Ils furent bien-

(t) On peut voir au tome 11 de la Bibliothque des Croi-


sades, g. 36, la manire dont les auteurs arabes se plaignent
des brigandages de Renaud.
tt accabls par le nombre, et prirent tous sur le
champ de bataille. Les vieilles chroniques, en c-
lbrant la bravoure des chevaliers chrtiens, rap-
pellent des prodiges qu'on aura peine croire. On
vit ces guerriers indomptables, aprs avoir puis
leurs flches, arracher de leurs corps celles dont
ils taient percs, et les lancer l'ennemi. On les
vit, altrs par la chaleur et la fatigue, s'abreuver
de leur sang, et reprendre des forces par le moyen
mme qui devait les affaiblir. On les vit enfin, aprs
avoir bris leurs lances et leurs pcs, s'lancer sur
leurs ennemis, se battre corps corps, se rouler
dans la poussire avec les guerriers musulmans, et
mourir en menaantleurs vainqueurs. Rien n'gala
surtout la valeur thermique de Jacques de Maill.
chevalier du Temple. Mont sur un cheval blanc,
il tait rest seul debout sur le champ de bataille,
et combattait parmi des monceaux de morts. Quoi-
qu'il ft entour de toutes parts, il refusait de se
rendre. Le cheval qu'il montait, puis de fatigue,
s'abat et l'entrane dans sa chute mais bientt
l'intrpide chevalier se relve, et, la lance la
main, couvert de sang et de poussire, tout hriss
de flches, se prcipite dans les rangs des Musul-
mans tonns de son audace; enfin il tombe perc
de coups, et combat encore. Les Sarrasins le pri-
rent pour saint Georges, que les chrtiens croyaient
voir descendre du ciel au milieu de leurs batailles.
Apres sa mort, les soldats turcs, qu'un historien
appelle les e/HM de Babylone et de Sodome,
'approchrent avec respect de sou corps meurtri
de mille blessures; ils essuyaient son sang, se par-
tageaient les lambeaux de ses habits, les dbris de
ses armes, et, dans leur brutale ivresse, lui tmoi-
gnaient leur admiration par des actions (i) qui font
rougir la pudeur.
Le grand-matre du Temple, avec deux de ses
chevaliers, chapprent seuls au carnage. Ce com-
bat fut livr le premier jour de mai n8y. Dans la
saison, dit une ancienne chronique, o l'on cueillait
parmi les champs des fleurs et des roses, les chr-
tiens de Nazareth n'y trouvrent que les traces du
carnage etles cadavres de leurs frres. Ils les enseve-
lirent dans l'glise de Sainte-Marie, en rptant ces
paroles prophtiques Filles de Galile, prenez vos
habits de deuil; et vous, filles de Sion, ~<M~e;3
sur les malheurs qui menacent les /'oM de Juda.
L'effroi que rpandit cette sanglante dfaite apaisa
un moment les discordes des chrtiens. Le roi de
Jrusalem consentit se rapprocher du comt de
Tripoli. De son ct, Raymond rsolut d'oublier
ses propres injures, et de faire tous ses efforts pour
rparer les malheurs qu'il avait attirs sur le
royaume. Il se rendit Jrusalem; Gui de Lu-
signan vint au-devant de lui, et le reut avec tous

(t) La chronique de Gauthier Vinisauf renferme ce


passage curieux OHiMa/H vero ut ~a/Ma ferebat <t/
f:t
<~eM<M c<p<e/-M M!o~e&a<M/ et abscissis g~/AM.~ ea
disposuit,M~~e~/Hor-
tanquam in tMMHt ~:gy:eK~t7'Mcyvarf
<o! Ment&f<t~ M~er/pOMe~ virtutis <a/ ~~c/<o'r< ~ep-
redem. (Voyez le Recueil de Bongars, pag. n5t.)
les tmoignages d'une sincre affection. Les dcu~
princes s'embrassrent la vue de tout le peuple
et jurrent de combattre ensemble pour l'hritage
de Jsus-Christ.
Depuis la rupture de la trve, Saladin s'tait
occup de rassembler une arme formidable. Des
Turcs, des Arabes, des Curdes, des gyptiens
taient accourus sous ses drapeaux; il avait promiss
les dpouilles des chrtiens aux familles musul-~
manes chasses de la Palestine; il distribuait d'a-
vance ses fidles mirs les villes et les provinces
et promettait tous ses soldats le pillage ou la
gloire du martyre. Le calife de Bagdad et tous les
imans de l'Egypte, de la Syrie et de la Msopota.
mie, faisaient des prires pour le triomphe de
ses
la
armes et pour dlivrance de Jrusalem. Il tra-
versa le Jourdain, et s'avana dans la Galile la
tte de quatre-vingt mille cavaliers.
Dans un conseil tenu Jrusalem, Gui de Lu-
signan,le comte de Tripoli et les barons, avaient
dlibr sur les mesures prendre pour sauver le
royaume. Les chevaliers de Saint-Jean et du Tem-
ple, les troupes du roi et des seigneurs, les garni-
sons des villes, tous les chrtiens en tat de porter
les armes reurent l'ordre de
se rendre dans la
plaine de Sphouri. On rsolut d'employer
aux
frais de la guerre les trsors que le roi Henri II
avait envoys Jrusalem, et qui taient gards
dans la maison du Temple. Pour associer le
mo-
narque anglais la gloire de cette sainte expdi-
tion, les armes de l'Angleterre furent reprsentea
sur les drapeaux de l'arme chrtienne. Le bois de
la vraie croix, qui avait si souvent anim les chr-
tiens dans les combats, fut montr
an peuple
comme un dernier moyen de salut, et port eu
triomphe dans le lieu o se rassemblaient les d-
fenseurs du royaume de Jrusalem.
Une arme compose de cinquante mille
battans tait runie dans la plaine de Sphouri~com-
lorsqu'on apprit que Saladin venait d'emporter
d'assaut la ville de Tibriade, et menaait la ci-
tadelle o s'taient enferms la femme et les
fans du comte de Tripoli. Les chrtiens~ chapps
en-
au fer des Sarrasins, se rfugirent~ pleins d'eliroi
dans le camp de Sphou'ri, et conjurrent le roi
de Jrusalem et les chefs de l'arme de mettre
un
terme aux ravages des infidles. Les barons se ras-
semblrent dans la tente de Gui de Lusignan et
tous s'crirent qu'il fallait marcher l'ennemi.
Alors Raymond se lve et demande parIerCi). Je
vais ouvrir, dit-il l'assemble~ un avis qui va
vous surprendre, mais je l'exprime avec d'au-
tant plus de confiance, qu'il est contraire mes
)) intrts. Mon pays dsol, mes villes en cendres
H mes sujets prts subir la mort ou l'esclavage,
ma femme expose aux outrages des Musul-
)) mans;, implorent aujourd'hui vos secours et les

(i) On peut consulter ici Bernard le Trsorier et Raoul de


Coggeshale qui ne sont pas d'accord avec les autres chro-
niqueurs et qui paraissent mieux instruits. ( 7~'M/o~ des
Croisades, tom. pag. ~g6 et 535. )
TOM. II. i
t'8~ ))
miens; mais 1c dois m'occuperdu salut de toutes
H
les villes chrtiennes qui sont restes sans gar-
H nison. Cette arme assemble dans la plaine de
seul espoir qui reste
x Sphouri, est le aux elir-
tiens d'Orient. Vous voyez ici tous les soldats
de Jsus-Christ, tous les dfenseurs de Jrusa-
))
lem s'ils prissent, les Musulmans n'ont plus
))
d'ennemis redouter. Gardez-vous donc de
M
conduire cette multitude d'hommes et de che-
n vaux dans un pays sec et aride, o l'ardeur de la
saison, la soif et la faim, les livreront sans d-
fense l'ennemi.
Le nombre mme des soldats chrtiens m'ef-
fraie plus qu'il ne me rassure. Ils n'offrent
qu'une troupe confuse d'hommes assembls a la
hte, et qui ne supporteront point la fatigue.
Les archers musulmans sont plus habiles que
)' nos soldats lancer des javelots, et peuvent nous
dans notre marche
harceler sans que nous puis-
))
sions nous dfendre; la cavalerie de Saladin est
plus nombreuse,mieux exerce que celle des chr-
))
tiens, et peut nous attaquer avec avantage dans
les plaines que nous allons traverser. Abandon-
nez donc, croyez-moi, Tibriade aux Musul-
x mans, et sauvons une arme qui pourra
rparer
)) nos pertes.

Je jure aujourd'hui devant Dieu et devant les


hommes que j'abandonnerais volontiersle comt
de Tripoli, toutes les terres que je possde pour
)) sauver
la ville de Jsus-Christ. Notre seul in-
)t trt est
de dtruire la puissance de Saladin et
de conserver des dfenseurs au
M royaume de J-
rusalem. Si nous allons au-devant de l'ennemi
)) et que nous soyons vaincus. Dieu lui-mme ne
)) pourra sauver les chrtiens, et permettra
que
x nous soyons tous livres aux infidles. Si l'en-
H nemi, au contraire, vient s'offrir
nos coups,
toutes nos pertes sont rpares, et les maux qui
tomberont sur moi deviendront pour moi-mme
M une source de biens, puisque je les aurai souf-

H ferts pour la cause de Jsus-CIirist et le salut de

M son peuple (i).


Plus il y avait de gnrosit dans cette opinion
moins elle paraissait sincre. Le grand-matre des
Templiers, aveugl par sa haine contre Raymond,
l'interrompit plusieurs fois; il rappelait l'alliance
du comte de Tripoli avec Saladin, et disait hau-
tement qu'on apercevait encore le poil du /o~
~OM peau dit mo~o/z. Lorsque Raymond invo-
quait le nom de Jsus-Christ, le grand-mahrc
rptait avec amertume que le nom de MM/M'm~
eut t mieux plac dans la bouche d'un tratre.
Le comte de Tripoli ne rpondit point
aux paroles
injurieuses du grand-maitre, et termina
son dis-
cours par ces mots prononcs avec l'accent de la
conviction Je me ~o~M~ au supplice de la
mort,
.M /M choses T~t~~ pas CO/H/HO je l'ai dit.
Le conseil des barons et des chevaliers adopta

(1) Nous suivons ici le rcit de Bernard le Trsorier; ce-


lui de l'auteur arabe Ibn-Alatin y est conforme. ( Voyez
au
tom. n de la .B:'M:'o!/t<~[<e des Croisades, 36. )
..S? l'avis de Raymond, mais lorsque Gui de Lusignan
('ut rest seul dans sa tente, le grand-matre du
Temple vint auprs de lui, et jeta dans son esprit
les plus noirs soupons sur la conduite et les des-
seins cachs du comte de Tripoli. Le faible Lusi-
gnan, qui avait dj donn plusieurs ordres oppo-
ss, donna celui de marcher au-devant de l'ennemi.
Pour la premire fois le roi de Jrusalem se fit
obir, et ce fut pour la ruine des chrtiens.
L'esprit d'incertitude qu'avait montr Lusignan
se communiquait aux autres chefs, et cette incer-
titude jetait le trouble et la confusion dans l'arme.
Les soldats, dcourags, quittrent avec peine le
camp de Sphouri, ils voyaient partout des pr-
sages d'une dfaite prochaine (i). L'arme chr-
tienne s'avanait vers Tibriade et marchait eu
silence travers une plaine que les voyageurs mo-
dernes appellent la plaine de j9~<?M/ lorsqu'elle
aperut les drapeaux de Saladin.
L'arme musulmane, campe sur les hauteurs
de Loubi, avait derrire elle le lac de Tibriade,
elle couvrait le sommet des collines et dominait
tous les dfils par lesquels devaient s'avancer les
chrtiens. Alors les barons et les chevaliers se res-
souvinrent de l'avis du comte de Tripoli, mais il
n'tait plus temps de le suivre, et la bravoure des
soldats chrtiens pouvait seule rparer les torts

(1) Bernard le Trsorier rapporte ce sujet, la prdic-


tion d'une vieille sorcire, qui fut tue par les chrtiens.
(Voyez la. Bibliothque des C/'OMa~, tom. t, pac. 555.)
qu'avaient eus les chefs de l'arme, ou prit la r-
solution hardie et dsespre de s'ouvrir un che-
min travers l'arme ennemie pour atteindre les
rives du Jourdain. Le a juillet, les chrtiens se ran-
grent en bataille et se mirent en marche leurs
bataillons s'avancrent au milieu d'une grle de
pierres et de flches lances de toutes parts par les
Sarrasins. Bientt la cavalerie musulmane descen-
dit des collines et vint leur disputer le passage (i):
les chrtiens conservrent leurs rangs, et suppor-
trent sans tre branls l'imptueuse attaque de
l'ennemi. Les exhortations des chefs et des prtres,
le sentiment de leurs propres prils, et surtout. la
prsence de la vraie croix, soutenaient leur ardeur
intrpide. Saladin, dans une de ses lettres, dit que

(t) Parmi les historiens qui ont parl de la bataille de


Tibriade, on peut consulter Bernard le TrsoriM-, Raoul
de Coggcshale le continuateur de Guillaume de Tyr; nan-
moins les chroniqueschrtiennes sont ici fort incompltes,
et pour connatre cette bataille de Tibo~de~ il ('stnces-
saire de lire avec attention les auteurs arabes. Les rcits les
plus importans sont ceuxd'Emad-eddin, secrtaire parti-
culier de Saladin, qui assista la bataille, et d'Ibn-Alatir,
qui en connut les acteurs principaux. M. Reinaud a traduit
ces diverses relations dans le tom. 11 de la Bibliothque des
Croisades, . 3~.
Les auteurs arabes appellent ce combat la bataille f~'Tj~-
tin. M. Lepaute nous a fourni quelques documens sur la
position des lieux; c'est par lui quenous savons que la plaine
dans laquelle s'avancrent d'abord les chrtiens, porte au-
jourd'hui le nom de Batouf.
U.
1)8? les Francs combattaient autour de la croix de Je-
sus avec une bravoure extraordinaire, qu'ils la re-
gardaient comme le plus ferme de leurs liens
comme leur bouclier invincible (i). Cependant ils
avaient plus de wourage que de force et man-
quant d'eau et de vivres, accabls par la chaleur
du jour, les plus robustes tombaient d'puisement
et de lassitude. Quoiqu'ils eussent fait des prodiges
de valeur, ils commenaient perdre l'esprance
de repousser les Sarrasins lorsque la nuit vint
sparer les deux armes. Les Francs et les Sarra-
sins restrent dans la plaine o ils avaient com-
battu toute la journe, et se prparrent recom-
mencer la bataille le lendemain.
Les Sarrasins taient pleins de confiance dans la
victoire; Saladin parcourut les rangs de son arme;
sa prsence et ses discours enflammrent tous les
courages. C'est aujourd'hui, leur disait-il, une
))
fte pour les vrais croy ans car c'est le ven-
dredi que les Musulmans font la prire, et que
Mahomet exauce les vux qui lui sont adres-
ss; prions-le de nous donner demain la vic-
toire sur ses ennemis. Les Musulmans rpon-
dirent au sultan par de bruyantes acclamations.
Saladin plaa ensuite des archers sur les hau-
teurs, fit distribuer quatre cents charges de fl-

(!) Saladin ajoute dans sa lettre, que les Francs volti-


geaient autour de la croix comme les papillons autour de la
lumire.
ches et disposa ses troupes pour que l'arme n87 n!
chrtienne fut enveloppe des le commencement
du combat. Les soldats chrtiens profitrent des
tnbres de la nuit pour se rallier et prparer leurs
les autres
armes. Tantt ils s'exhortaient les uns et
braver la mort, tantt ils levaient les yeux au
ciel et le conjuraient de dployer toute sa puis-
les
sance pour les sauver. Ils menaaient encore
Sarrasins, qui taient assez prs d'eux pour les
entendre, mais de sinistres pressentimens sem-
blaient leur ter tout espoir de salut. Pour ca-
cher leurs alarmes, ils firent, pendant toute la
nuit, retentir leur camp du bruit des tambours et
des trompettes.
Enfin le jour parut et fut le signal de la ruine
entire de l'arme chrtienne. Ds que les Francs
aperurent toutes les forces de Saladin, et qu'ils
ils furent sai-
se virent environns de toutes parts,
sis de surprise et de crainte. Les deux armes res-
trent long-temps en prsence; Saladin attendait
que le soleil et embras l'horizon pour commen-
s'leva un grand vent
cer l'attaque. Ds le matin il
qui soufflait contre les chrtiens et les couvrait de
donna le si-
nuages de poussire. Quand Saladin
gnal, les Sarrasins fondirent de tous cts sur leurs
ennemis en jetant tous ensemble des cris pou-
vantables. Ce fut alors, pour nous servir des ex-
pressions employes par les auteurs orientaux, que
les fils du Paradis et les enfans du Feu -M~-
rent leur terrible querelle; les flches /fM<
dans l'air comme le vol ~'H~ des ~.Me/
,,87 r~M ~A' ( le sang des guerriers ) jaillit
du (le la M~/e'c couvrit la ~/7.c C07~7/!C
/~M (i). Les chrtiens se dfendi-
rent d'abord vaillamment, mais Saladin ayant
iait mettre le feu des herbes sclies qui
cou-
vraient la plaine, la flamme environna leur
ar-
me et pntra sous les pieds des hommes et des
chevaux.
Quoique la confusion et le dsordre missent
se
dans leurs rangs, ils se montraient
encore redou-
tables. On voyait briller les glaives travers les

llammes, les plus braves s'lanaient du sein des
tourbillons de fume, et se prcipitaient la lance
a la main contre les bataillons musulmans; les
efforts inous de la valeur et du dsespoir
ne ren-
contraient partout qu'une rsistance invincible.
Sans cesse les guerriers chrtiens revenaient la
charge, et sans cesse ils taient repousss. En proie
a la faim, la soif dvorante, ils ne voyaient
au-
tour d'eux que des rochers brlans et les pes
tincelantes de leurs ennemis. La montagne d'H-

(r) L'auteur arabe Ibn-Atatir parle


avec beaucoup de
dtails de cette bataiije,
son rcit est fort instructif. Quant
a Emad-eddin, secrtaire de Saladin, il montre,
dans la
description qui! tait de cette journe
tout l'enthousiasme
d'un Musulman. On trouve dans
son rcit plus de mots que
de choses, plus de figures orientales
que de circonstances
historiques. On peut cependant Je consulter
avec fruit, en
le comparant ceux des Latins. (Voy.
au tom. 11 de la F<-
~0/A. des C<'OM<M/M, . 3~.)
tin s'levait leur gauche, ils y cherchrent un i
asile, et, poursuivis par les Sarrasins, ils les re-
poussrent trois fois jusque dans la plaine. Le cou-
rage que montrrent les chevaliers du Temple et
de Saint-Jean, aurait sauv l'arme chrtienne si
elle avait pu l'tre, mais le ciel, pour exprimer
ici les opinions contemporaines, avait dtourn
de ses serviteurs les trsors de sa misricorde. La
vraie croix, autour de laquelle les guerriers chr-
tiens n'avaient cess de se rallier, tomba entre les
mains des infidles, souille du sang des vques
qui la portaient dans la mle en voyant le signe
de leur salut au pouvoir de leurs ennemis, ceux
qui combattaient encore, restrent tout-a-coup
immobiles de douleur et d'effroi. Les uns jetaient
leurs armes et attendaient la mort, les autres se
prcipitaient sur les glaives des Musulmans. Cent
cinquante chevaliers rests autour de l'tendard
royal ne purent dfendra le roi de Jrusalem
Cui de Lusignan fut fait prisonnier avec son frre
Geoffroy, le grand-matre des Templiers, Renaud
de ChtiUon, et tout ce que la Palestine avait de
plus illustres guerriers. Raymond, qui comman-
dait l'avant-garde de l'arme chrtienne aprs
avoir combattu vaillamment, s'ouvrit un passage
travers l'arme des Sarrasins et s'enfuit Tn-
poli (i), o, peu de temps aprs, il mourut de

(~ Plusieurs historiens chrtiens aeotsent Raymond d':t-


toir scm t.i cause t):' Saladin. Aucun iustorien musuim.in
ti8? dsespoir, accus par les Musulmans d'avoir viol
les traites~ et par les chrtiens d'avoir trahi sa re-
ligion et sa patrie. Le fils du prince d'Antioche,
Renaud de Sidon, le jeune comte de Tibriade~
avec un petit nombre de soldats, suivirent Ray-

ne partage cette opinion plusieurs d'entr'eux parlent de


Raymond comme du plus cruel ennemi des Sarrasins. Ibn-
Alatir, dont on peut lire le rcit au tom. 11 de la Biblioth.
des Croisades, . 36, dit formellement que le comte de
Tripoli s'opposa ce que les Francs marchassent vers Tib-
riade. Ce mme Iiistorieu, en parlant de la bataille de Tib-
riade, rapporte que le comte s'apercevant que les Francs
taient infrieurs aux Musulmans se prcipita avec sa
troupe sur ceux qui lui taient opposs, et queTaki-eddin~
craignant son dsespoir fit ouvrir ses rangs et lui livra
passage. Le comte s'tant chapp, les ennemis reprirent
aussitt leurs rangs.
M. Marin, dans son histoire de Saladin, discut point
a ce
d'histoire et les preuves qu'il donne ne laissent
aucun
doute sur la sincrit des intentions de Raymond. Aboul-
fcda~ dans la courte description qu'il donne de la journe
d'Hetin loue la valeur de Raymond, et dit qu'il
mourut
de la douleur que lui avait cause la dfaite des chrtiens.
Dans une lettre crite par Saladin au calife de Bagdad, on
trouve ces mots remarquables Aucun personnage connu
~'e/:<re les chrtiens ne put chapper, si ce n'est le comte
( de Tripoli ), que Dieu le M.~&Hc Dieu ~e mourir
ensuite, et/i'o~ du rq/a~/He de la ~!o~ aux Enfers.
Cette lettre de Saladin, qui parle aussi de la prise de J-
rusa)cm, nous a t conserve par Ebn-RhiIcan, dans sa
.S/o~a~)/M'e des A~/H/HM illustres de ~M/ar;f/p. On
en
trouvera un extrait dans le second volume de la Biblioth.
des Croisades.
mond dans sa fuite et furent les seuls qui chap-
prent au dsastre de cette journe, si funeste au
royaume de Jrusalem.
Les historiens orientaux, en racontant la vic-
toire des Sarrasins, ont clbr la bravoure et la
constance que montrrent dans cette journe les
chevaliers francs, couverts de leurs cuirasses
faites d'anneaux de fer. Ces braves guerriers pr-
sentrent d'abord une muraille impntrable aux
coups des Sarrasins mais lorsque leurs chevaux
tombrent, puiss par la fatigue ou blesss par
les lances et les javelots, ils succombrent eux-
mmes, accabls et vaincus par le poids de leurs
propres armes. Un auteur arabe, secrtaire et com-
pagnon de Saladin, qui se trouvait prsent ce
terrible combat, dcrit le spectacle des collines
et des valles couvertes des traces du carnage. Il
avait vu les drapeaux des chrtiens dchirs en
lambeaux, souills de poussire et de sang, de.
ttes spares de leur tronc, des bras, des jambes,
des cadavres jets ple-mle comme des pierres.
Le mme historien parle avec une joie barbare
des /M/H.y suaves (i) qui s'exhalaient pour lui
de ce vaste champ de mort. Un autre auteur mu-
sulman qui traversa, un an aprs la bataille, la
campagne de Tibriade et d'Htin, y trouva en-

(t) Ces expressions d'un auteur arabe rappellent le mot


de Vitellius, qui disait que le cadavre d'un ennemi sentait
toujours bon.
les misrables dbris d'une arme vaincue,
t)8-j core
qu'on voyait entasss et l, et qui s'offraient d<'
loin aux regards du voyageur. A chaque pas qu'on
faisait dans la plaiue~ on foulait quelques osse-
mcns des soldats chrtiens on en rencontrait jus-
que dans les valles et sur les montagnes voisines,
o ils avaient t ports par les torrens et les ani-
maux sauvages.
Apres ce carnage horrible, on aurait du croire
qu'aucun soldat de la croix n'tait tomb vivant
entre les mains du vainqueur, mais lorsqu' la fin
de cette sanglante journe on vit la foule des pri-
-sonniers, on aurait pu croire aussi que personne
n'avait pri dans la mle. Les cordes des tentes
ne pouvaient suffire lier les guerriers chapps
au glaive et condamns l'esclavage. On voyait
jusqu' quarante cavaliers attachs ensemble par un
seul lien, deux cents gards par un seul homme.
Enfin la multitude des captifs tait si grande,
qu'au rapport d'une chronique arabe, les Musul-
mans victorieux ne trouvaient plus a les vendre
et qu'un chevalier chrtien fut donn pour une
chaussure.
Saladin fit dresser au milieu de son camp une
tente o il reut Gui de Lusignan et les principaux
chefs de l'arme chrtienne que la victoire venait
de mettre entre ses mains, JI traita le roi des
Francs avec bont et lui fit servir une boisson
rafrachie dans de la neige. Comme le roi, aprs
avoir bu, prsentait la coupe Renaud de Cha-
tillon qui se trouvait prs de lui, le sultan l'arrta,
et lui dit Ce tratre ne doit point boire en ma
1
prsence, car je ne veux pas lui faire grce.
S'adressant ensuite Renaud, il lui fit les repro-
ches les plus sanglans .sur la violation des traites
et le menaa de la mort s'il n'embrassait la religion
du Prophte qu'il avait outrag. Renaud de Cha-
tiUonrpondit avec une noble fermet, et brava
les menaces de Saladin qui le frappa de son sabre.
Des soldats musulmans, au signal de leur matre,
se jetrent sur le prisonnier desarme, et la tte
d'un martyr de la croix alla tomber aux pieds du
roi de Jrusalem.
Le lendemain le sultan fit amener devant lui les
chevaliers du Temple et de St.-Jean qui se trou-
vaient au nombre des prisonniers, et dit, en les
voyant passer devant lui Je veux dlivrer la
terre de ces deux races immondes. Le grand-
matre des Templiers trouva grce devant lui, sans
doute parce que ses conseils imprudens avaient
livr l'arme chrtienne aux coups des Sarrasins.
Un grand nombre d'mirs, de docteurs de la loi,
entouraient le trne de Saladin le sultan permit
chacun d'eux de tuer un chevalier chrtien. Quel-
ques-uns refusrent de rpandre le sang, et d-
tournrent leurs regards d'un spectacle odieux,
mais les autres s'armrent du glaive et massacr-
rent, sans piti, des chevaliers couverts de chanes,
tandis que Saladin, assis sur son trne, applau-
dissait il cette horrible excution. Les chevaliers
reurent avec joie la palme du martyre; la plupart
des prisonniers desiraient la mort; plusieurs d'eu-
J!8? tr'eux quoiqu'ils n'appartinssent point aux ordres
militaires, criaient a haute voix qu'ils taient Hos-
pitaliers ouTempIIers,et, comme s'ils eussent craint
de manquer de bourreaux, on les voyait
se presser
a l'envi l'un de l'autre, pour tomber les premiers
sous le glaive des infidles (i).
Les Musulmansremercirentleur Prophte
sur le
champ de bataille, de la victoire qu'il venait d'ac-
corder leurs armes; Saladin s'occupa ensuite de
la mettre profit. Matre de la citadelle de Tib-
riade, il renvoya la femme de Raymond a Tripoli,
et bientt la ville de Ptolmas le vit devant ses
remparts. Cette ville, pleine de marchands, et qui,
dans la suite, soutint l'attaque des plus formida-1
bles armes de l'Occident pendant deux annes,
ne rsista que deux jours Saladin. La terreur qui
prcdait son arruc ouvrit au sultan victorieux
les portes de Naplouse, de Jricho, de Ramla
et
d'un grand nombre d'autres villes qui restaient
presque sans habitans. Les villes de Csare, d'Ar-
suf, de Jaun, de Brouth, eurent le sort de Pto-
lmais, et virent flotter sur leurs murailles les ten-

(t) Gauthier Vinisauf rapporte en ces termes les circons-


tances de ce dvouement des chevaliers chrtiens <9 z<M~
~Met oyey-~07' ay!M~/ C(?r<e[~ ad ear/?CM coH/~HM~ et
sub ipso no~ep professionis /KeMd'aCM /~<<<f/?~MK~K/M g//7-
~Meert'/ccM<~e~eM~MM<. Cet historien remarque que,
peu-
dant les trois Nuits qui suivirent le massacre, la puissance
miraculeuse de Dieu se manifesta par un rayon de feu c-
~te qui hrilla sur les corps non ensevelis de ces martyrs.
cap.
T~c~/yc du roi /?f~/My'<7, )ib. i, )`,
dards jaunes de Saladin. les rivages de la mer,
Sur
les seules villes de Tyr, de Tripoli, d'Ascalon,
restaient encore aux chrtiens.
Saladin attaqua sans succs la ville de Tyr, et
rsolut d'attendre un moment plus favorable pour
en recommencer le sige. Ascalon lui prsentait
une conqute plus importante, en assurant ses
communications avec l'Egypte. Cette ville fut as-
sige par les Musulmans;mais elle opposa d'abord
Saladin une rsistance qu'il ne prvoyait point.
Quand la brche fut ouverte l sultan fit propo-
ser la paix; les habitans, qui le dsespoir tenait
lieu de courage, renvoyrent les dputs sans les
entendre. Le roi de Jrusalem, que Saladin con-
duisait avec lui en triomphe, engagea lui-mme
les dfenseurs d'Ascalon ne pas compromettre le
sort de leurs familles et celui des chrtiens par une
dfense inutile. Alors les principaux d'entr'eux
vinrent dans la tente du sultan Ce n'est point
t<

pour nous, lui dirent-ils, que nous venons vous


))
implorer, mais pour nos femmes et nos enfans.
Que nous importe une vie prissable? Nous d-
)) sirons un bien plus solide, et c'est la mort qui
))
doit nous le procurer. Dieu seul, matre des
)' vnemens vous a donn la victoire sur les mal-
heureux chrtiens, mais vous n'entrerez point
))
dans Ascalon si vous ne prenez piti de nos fa-
))
milles et si vous ne promettez de rendre la li-
bert au roi de Jrusalem.
Saladin touch de l'hrosme des habitans
<rAscalon, accepta les conditions proposes. Un
pareil dvouement mritait de racheter un prince
plus habile et plus digne de l'amour de ses sujets
que Gui de Lusignan. An reste, Saladin ne con-
sentit a briser les fers du monarque captif qu'aprs
le dlai d'une anne (i).
Le moment tait venu o Jrusalem devait re-
tomber de nouveau au pouvoir des infidles; tous
les Musulmans imploraient Mahomet pour ce der-
nier triomphe des armes de Saladin. Aprs avoir
pris Gaza et plusieurs forteresses du voisinage, le
sultan fit rassembler son aane et marcha vers la
ville sainte. Une reine en pleurs, les enfans des
guerriers morts la bataille de Tibriade quel-
ques soldats fugitifs, quelques plcrins venus de
l'Occident, taient les seuls gardiens du St.-Spul-
cre. Un grand nombre de familles chrtiennes qui
avaient quitt les provinces dvastes de la Pales-
tine, remplissaient la capitale, et, bien loin d'ap-
porter des secours ne faisaient qu'augmenter le
trouble et la consternation qui rgnaient dans la
ville.
Lorsque Saladin s'approcha de la ville sainte
il fit venir auprs de lui les principaux des habi-
tans, et leur dit Je sais, comme vous, que J-
rusalem est la maison de Dieu; je ne veux point

(t) C'est quoi Gauthier Vinisauf fait allusion quand il


dit que Saladin promit de rendre sur-le-champ la libert
au roi Gui; mais que le <nMjMyy'H/'e ~pe/<c l'envoya a
Damas, ou il le retint prisonnier jusqu'au mois de mai sui-
vant. ( ~Keya/re de Richard, hb. <, cap.vj' )
en profaner la saintet par l'effusion du san" ))8~
') abandonnez ses murailles, et je vous livrerai une
M partie de mes trsors; je vous donnerai autant

)) de terres que vous pourrez en cultiver. Nous


ne pouvons, lui rpondircnt-Hs, vous cder une
M ville o notre Dieu est mort; nous
pouvons en-
)) core moins vous la vendre. Saladin, irrit de
leur refus, jura sur l'Alcoran de
renverser les tours
et les remparts de Jrusalem, et de venger la mort
des Musulmans gorgs par les compagnons et les
soldats de Godefroy de Bouillon.
Au moment o Saladin parlait aux dputs de
Jrusalem une clipse de soleil laissa tout-a-coup
le ciel dans les tnbres et parut
comme un pr-
sage sinistre pour les chrtiens. Cependant les ha-
bitans, encourags par le clerg, se prparaient a
dfendre la ville; ils avaient choisi pour leur chef
Balan d'Ibelin qui s'tait trouv la bataille de
Tibriade. Ce vieux guerrier dont l'exprience et
les vertus inspiraient la confiance et le respect,
s'occupa de faire rparer les fortifications de la
place, et de former la discipline les nouveaux
dfenseurs de Jrusalem. Comme il manquait d'of-
ficiers, il cra cinquante chevaliers parmi les bour-
geois de la ville; tous les chrtiens en tat de com-
battre prirent les armes et jurrent de verser leur
sang pour la cause de Jsus-Christ. On n'avait
point d'argent pour payer les Irais de la guerre
mais tous les moyens d'en trouver parurent lgi-
times au milieu du danger qui menaait la cit de
Dieu. On dpouilla les glises, et le peuple, ciTrayc
'roM. u. aa
scandale, con-
'.8~ de l'approche de Saladin, vit, sans
vertir f'n monnaie (t) le mtal prcieux qui cou-
vrait la chapelle du Saint-Spulcre.
Bientt on vit flotter les tendards de Saladiu
d'maus; Farmc musulmane vint
sur les hauteurs
asseoir son camp aux lieux mmes o Godefroy,
Tancrcde et les deux Robert avaient dploy leurs
tentes lorsqu'ils assigrent la ville sainte. Les as-
sigs opposrent d'abord une vive rsistance, et
firent de frquentes sorties, dans lesquelles on les
voyait tenir d'une main la lance ou Fpe et de
l'autre une pelle, avec laquelle ils jetaient de la
poussire aux Sarrasins. Un ~rand nombre de chr-
licns reurent alors la palme du martyre et mon-
trent, disent les historiens, dans la Jrusalem
cleste. Plusieurs Musulmans, tombs sous le glaive
de leurs ennemis, allrent habiter les rivages du
~/?CH~Cqui C/7'O~e le .P<~YJ~.
Saladin aprs avoir camp quelques jours ai

(1)On peut consulter, pour le sige de Jrusalem, le


rcit des auteurs arabes, tom. n, . 3() de la 7M'o<Kf
~M 6'M~c. Ceux qui donnent a ce sujet les dtails les
plus iutercssMH, sont Ibn-Alatir et Ernad-eddin, secrtaire
de Saladin, qui fut temoi'idclaprise de lavincsaulte.
Son rcit est empreint de tout l'enthousiasme d'un dvot
Musulman.
Parmi les chroniques latines qui ont parl du sige de

de Co~geshalc, tmoin Ce
Jrusalem, on peut consulter Bernard le Trsorier et Raoul
dernier y fut blesse
d'um- iiccheau visage. (Voyez ~/M/(~.y~~ r/Y)AY.v/
toni. t, pag. 3~3. )
l'occident de la ville, dirigea ses attaques
vers Je
nord et fit miner les remparts qui s'tendent de-
~puis la porte de Josaphat jusqu' celle de Saint-
Etienne. Les plus braves des chrtiens sortirent
de la ville et s'efforcrent de dtruire les machi-
nes et les travaux des assigcans, ils s'encoura-
geaient les uns les autres, en rptant
ces mots de
l'criture Un seul de /!OM~N~ dix /e~~
~'< dix en /McM/-oK<! en fuite dix mille. Ils firent des
prodiges de valeur, mais ils ne purent interrompre
les progrs du sige; repousses
par les Sarrasins,
ils rentrrent dans la ville, o leur retour
porta le
dcouragement et l'effroi. Les tours et les
remparts
taient prts s'crouler au premier signal d'un
assaut gnral. Alors le dsespoir s'empara des ha-
bitans qui ne trouvrent plus
pour leur dlense
que des larmes et des prires. Les soldats couraient
aux glises au lieu de voler aux armes; la promesse
de cent pices d'or ne pouvait les retenir pendant
une nuit sur les remparts menacs. Le clerg fai-
sait des processions dans les
rues pour invoquer la
protection du ciel(i). Les uns se frappaient la poi-
(ruie avec des pierres; les autres dchiraient le
se
corps avec des cilices, en criant /HMe~'co/e/ On
n'entendait que des gmissemens dans Jrusalem,

()) Gauthier Vinisaufdit que les prtres et les clercs


coururent aux armes et combattirent pour la maison du
Seigneur; se re.Mowe/MM~ ajoute-t-i),
</Me ~o~M/M/o~-
et tous les droits pe/?!eMe/~ de r~of/Me~- la force
/M' (ftinraire de 7?:'c/MyY~ tiv. par la
cap. ().)
!)8? mais notre sir J~M.6V~'M~dit une vieille
chro-
nique, ne les voloit OM'r, car la /MJCM/'c et /'t//~M-
/'<?~ <7M< en la C~e e~/C/ ne /<7M.;0~ MOM<C/'
oraison ni ~c devant Z~cH. Le dsespoir des
habitans lcur inspirait -la-fois mille projets con-
traires. Tantt ils prenaient la rsolution (le sor-
tir de la ville et de chercher une mort glorieuse
dans les rangs des infideles, tantt ils menaient
leur dernire esprance dans la clmence de Sa-
ladin.
Au milieu du trouble et de l'agitation gnrale,
les chrtiens grecs et syriens, et les chrtiens mel-
chites, supportaient avec peine l'autorit des la-
tins, et les accusaient des malheurs de la guerre.
On dcouvrit un complot qu'ils avaient form pour
livrer Jrusalem aux Musulmans (t), cette dcou-
verte redoubla les alarmes, et dtermina les princi-
paux de la ville demanderune capitulation Sala-
din. Accompagns de Balan d'ibelin. Us vinrent
proposer au sultan de lui rendre la place aux
conditions qu'il avait lui-mme imposes avant le
sige. Mais Saladin se rappela qu'il avait fait le
serment de prendre la ville d'assaut et de passer
es habitans. Il renvoya les d-
au fil de Fpe tous

(t) Ce fait est racont par l'auteur arabe de l'llistoire


f/t Patriarches ~ej?aM~'< Cet auteur tait lui-mme
chrtien, mais du rite jacobite; rien n'est plus curieux que
]c ton d'indiifcrence avec lequel il raconte cette barbare
perfidie. (Voyez tm. n, . 3<) de la ~ofA. des Croi-
~f~M. )
putes sans leur donner aucune esprance, Balan j
d'Ibehn revint plusieurs fois, renouvela ses suppli- 1
cations et ses prires, et trouva toujours Saladin
inexorable. Un jour que les dputs chrtiens le
conjuraient vivement d'accepter leur capitulation
se tournant vers la place et leur montrant ses ten-
dards qui flottaient sur les murailles Comment
)' voulez-vous, leur dit-il, que j'accorde des con-
))
ditions pour une ville prise?
Cependant les Sarrasins furent repousss. Alors,
Balan, ranim par les succs que venaient d'ob-
tenir les chrtiens rpondit au sultan Vous
)) voyez que Jrusalem ne manque pas de dfen-
)) seurs, si nous ne pouvons obtenir de vous au-
cune misricorde, nous prendrons une rsolu-
)) tion terrible, et les excs de notre dsespoir vous

)) rempliront d'pouvante. Ces temples et ces palais

que vous voulez conqurir,, seront renverss de


fond en comble toutes nos richesses, qui excitent
Il
l'ambition et l'avidit des Sarrasins~deviendront
la proie des flammes. Nous dtruirons la mos-
H
que d'Omar; et la pierre mystrieuse de Jacob,
objet de votre culte sera brise et mise en pous-
))
sire. Jrusalem renferme cinq mille prisonniers
musulmans ils priront tous par le glaive. Nous
))
gorgerons de nos propres mains nos femmes,
nos enfans, et nous leur pargnerons ainsi la
))
bont de devenir vos esclaves. Quand la ville
sainte ne sera plus qu'un amas de ruines, un vaste
H tombeau nous en sortirons suivis des mnes
N irrits de
nos amis de nos proches nous en
;)
sortirons le icr et la flamme a la main. Aucun
))
de nous n'ira en Paradis sans avoir envoy en
Enfer dix Musulmans. Nous obtiendrons ainsi
)) un trpas glorieux, et nous mourrons en appc-
lant sur vous la maldiction du Dieu de Jeru-
salem (t).
Ce discours effraya Saladin, qui invita les d-
puLs revenir le jour suivant. Il consulta les doc-
teurs de la loi, qui dcidrent qu'il pouvait accepter
la capitulation propose par les assigs, sans vio-
ler son serment. Les conditions furent signes le
lendemain dans la tente du sultan; ainsi Jrusa-
lem retomba au pouvoir des inudelcs, aprs avoir
t quatre-vingt-huit ans sous la domination des
chrtiens. Les historiens latins ont remarqu que
les croiss taient entrs dans la ville sainte un
vendredi, a l'heure mme o Jsus-Christ avait
subi la mort pour expier les crimes du genre hu-
main. Les Sarrasins reprirent la ville (2) l'anni-

(i) Ce mme discours se retrouve presque mot pour mot


dans l'auteur arabe Ibn-Alatir. ( Voyez au tome Il de t~
Bibliot. des Croisades, 3o. )
(~) Baronius et P.igi citent les diverses dates que les his-
toriens ont donnes a la prise de Jrusalem par Saladiu. Le
savant commentateur Mansi dmontre, par l'autorit de
Cog~eshaie, tmoin oculaire, que cette prise ent lieu le
3 octobre !t8~, le samedi, et non le vendredi, et que !c
sige de cette ville ayant commenc le ao septembre, ne
dura que treize jours, et non vingt-trois, comme quelques
historiens le prtendent. Toutefois, les historiens arabes
disent que Saladiu choisit le vendredi pour traiter de la ca-
pitu)ation de la place.
versaire du jour o selon leur croyance, Maho-
met partit de Jrusalem pour monter au ciel.
Cette circonstance qui put dterminer Saladin a
signer la capitulation qu'on lui proposait, ne man-
triomphe
qua pas d'ajouter un nouvel claj: son

parmi les Musulmans et le fit regarder comme le
favori du Prophte.
Le vainqueur accorda la vie aux habitans, et
leur permit de racheter leur libert. La ranon fut
fixe dix pices d'or pour les hommes, a cinq
pour les femmes, deux pour les enfans. Ceux
qui ne pouvaient se racheter devaient rester dans
l'escfavagc. Tous les guerriers qui se trouvaient a
Jrusalem, la signature de la capitulation, ob-
tinrent la permission de se retirer Tyr ou Tri-
poli(i)..
Ces conditions avaient d'abord t reues avec
joie par les chrtiens, mais lorsqu'ils virent s'ap-
procher le jour o ils devaient sortir de Jrusa-
lem, ils n'prouvrent plus que la douleur de
quitter les saints lieux; ils arrosaient de leurs lar-
mes le tombeau de Jsus-Christ, et
regrettaient
de n'tre pas morts pour le dfendre, ils parcou-
raient en gmissant le calvaire et les glises qu'ils
ne devaient plus revoir; ils s'embrassaient, les

(t) Un historien arabe reproche cette politique Sala-


din il se prparait ainsi des obstacles, et donnait a ses en-
nemis des moyens de rsistance. C'est par une suite de cette
politique qu'il choua devant la ville de Ty) qui se trouva
dtendue par tous ceux qu'il y avait euvoye'i.
ti8; larmes aux yeux dans les rues et dploraient
leurs fatales divisions. Ceux qui ne pouvaient
payer
leur ranon, et qui allaient devenir les esclaves des
Sarrasins, se livraient tous les excs du dses-
poir. Mais tel tait, dans ces momens dplorables,
leur attachement la religion dont ils n'avaient
pas toujours suivi les prceptes, que les outrages
faits aux objets sacrs de leur culte, les amigeaient
plus que leurs propres malheurs. Une croix d'or
ayant t arrache du dme de l'glise des Tem-
pliers, et trane dans les rues par les Sarrasins,
tous les chrtiens jetrent des cris de douleur et
d'Indignation, et Jrusalem, dsarme, fut
sur le
point de se soulever contre ses vainqueurs.
Enfin arriva le jour fatal o les chrtiens (i)
devaient s'loigner de Jrusalem. On ferma toutes
les portes de la ville, except celle de David. Sa-
ladin, lev sur un trne, vit passer devant lui
un
peuple dsol. Le patriarche~ suivi du clerg~
pa-
rut le premier, emportant les vases sacrs les
orncmens de l'glise du St.-SpuIcre, et des tr-
sors, dont Dieu seul~ dit un auteur arabe, con-
naissait la valeur. La reine de Jrusalem (2),
ac-

()) Un dlai de quarante jours avait t accord


aux dire-
tiens. Marin, dans son/A~o/re ~c~/a~M~ s'est tromp
en croyant que Saladin attendit l'expiration des quarante
jours et la sortie de tous les habitans de Jrusalem~
pour
i'airc son entre dans la ville sainte. M. Reinaud clairci
a
ce point, d'pres l'auteur arabe Ibn.KaIeJ.an. (Voyez au
tome n de la ~A//o~. des Cy-OM~M ~o. )
~) Marin et la plupart des historiens modernes ont dit
Rompagne des principaux Lar'ons et chevaliers,
venait ensuite; Saladin respecta sa douleur et lui
adressa des paroles pleines de bont. La reine tait
suivie d'un grand nombre de femmesqui portaient
leurs cnfans dans leurs bras, et faisaient entendre
des cris dchirans. Plusieurs d'entr'elles s'appro-
chrent du trne de Saladin Vous voyez vos
H
pieds, lui dirent-elles, les pouses, les mcres,
H
les filles des guerriers que vous retenez prison-
M niers; nous quittons pour toujours notre patrie,

))
qu'ils ont dfendue avec gloire; ils nous aidaient.
))
supporter la vie en les perdant, nous avons
)) perdu notre dernire esprance; si vous daignez

)) nous
les rendre, ils soulageront les misres de
notre exil, et nous ne serons plus sans appui sur
') la terre. )) 'Saladin fut touch de leurs prires
et promit d'adoucir les maux doutant de familles
malheureuses. Il rendit aux mres leurs enfans,
aux pouses leurs maris qui se trouvaient parmi
les captifs. Plusieurs chrtiens avaient abandonn
leurs meubles et leurs elfets les plus prcieux, et
portaient sur leurs paules, les uns leurs pa-
rcns aiaiblis par Fge, les autres leurs amis, in-

que la reine Sybille n'tait point Jrusalem pendant le


sige, ils ont commis une erreur. Les auteurs arabes, par-
ticulirement Emad-eddin, disent formellement que cette
princesse sortit de Jrusalem avec les autres captifs, suivie
de ses trsors et de ses serviteurs. Elle demanda a Saladin la
permission de rejoindre son mari, qui tait retenu a J\a-
j)!cuse et g;;rdc comme prisonnier.
spectacle, et rcompensa, par ses aumnes, la
vertu et la pit de ses ennemis~ prenant piti de
toutes les infortunes, il permit aux Hospitaliers de
rester dans la ville pour soigner les plerins, et
ceux que des maladies graves empchaient de sor-
tir de Jrusalem (i).
Lorsque les Sarrasins avaient commence le sige.
!a ville sainte renfermait plus de cent mille chr-
tiens C~). Le plus ~rand nombre d'entr'cux avaient
rachet leur libert Balan d'Ibelin dpositaire
des trsors destins aux dpenses du sie~c, les em-
ploya a dlivrer une partie des Iiabitans. MaleL-
Adel, frre du sultan, paya la ranon de deux
mille captifs Saladin suivit son exemple en bri-
sant les fers d'une grande quantit de pauvres et

(i) Il est remarquer que la gnrosit de Saladiu a.


l'gard des chrtiens, est clbre avec plus d'clat par les
historiens latins, et principalement par le continuateur de
Guillaumede Tyr, que par les historiens arabes, on trouve
mme dans ces derniers historiens quelques passages obs-
curs la vrit, mais qui indiquent que les Musulmans
avaient vu avec peine les sentimens gnreux du sultan; ce
qui prouve que, dans les guerres religieuses, les chefs ne
sout pas toujours les matres de montrer la tolrance qui
est dans leur caractre. ( Voyez Biblioth. des C/'OMa~e~
tom. t,pag.3yo, tom. il, 4o et ~i. )
(':) La multitude de ceux qui avaient cherche un refuge
a Jrusalem tait si grande, dit le continuateur de Guil-
Lmme de Tyr qu'ils ne ~out'o/eHt e~e dedans les M;a/-
sous; ~? les C07it'<HO/< M~C H~r/Hi!('~ rues. ( Bi7'0~/t. des
<OM<M/('.t~ t. ), p. 3~0. )
d'orpLelins. 11 ne resta dans l'esclavage que qua-
Lor/,e mille chrtiens, parmi lesquels se trouvaient
<pfaLre a cinq mille enfans en bas ge, qui ne sen-
taient point leur infortune mais dont les fidles
dplorrent d'autant plus le sort que ces inno-
centes victimes de la guerre allaient tre leves
dans l'idoltrie de Mahomet.
Plusieurs crivains modernes ont oppos la con-
duite gnreuse de Saladin aux scnes rvoltantes
qui accompagnrentl'entre des premiers croiss
dans Jrusalem mais on ne doit pas oublier que
les chrtiens offrirent de capituler, tandis que les
Musulmans soutinrent un long sige avec une
constance opinitre et que les compagnons de
Godefroy, qui se trouvaient dans un pays inconnu,
au milieu de nations ennemies, emportrent la
ville d'assaut aprs avoir essuy mille prils et
soulfert tous les genres de misre. Les premiers
croiss, aprs la conqute de la ville sainte, avaient
encore tout craindre des Musulmans de Syrie et
d'Egypte, et cette crainte les rendit barbares, le
sultan de Damas ne se montra pas plus Immain
tant qu'il eut a redouter les armes des Francs et
ja victoire mme de Tibriade(i), qui ne calma
pas toutes ses inquitudes, ne lui avait point ins-
pir des sentimens gnreux envers ses prisonniers.

(t) Tant il est vrai que la force seule peut tre modre;
mais il faut pour cela que la force croye elle-mme. Si
on examinait bien tous les actes de bat'b.ric commis par
ia politique, on en trouverait presque toujours la source
dans la crainte.
nH~ A~ reste ces observations que nous livrons aum-
~cmcnt de nos lecteurs n'ont point pour but de
msUMer les excs commis par les guerriers de la
premire croisade, encore moins d'anaiblir les
loges que l'histoire doit Saladin, et qu'il obtint
de ceux mcme qu'il avait vaincus.
Quand le peuple chrtien eut quitt la ville
conquise, Saladin ne s'occupa plus que de cl-
brer son triomphe. Il entra Jrusalem pr-
cd de ses tendards victorieux; un grand nom-
bre d'Imans, de docteurs de la loi, les ambassa-
deurs de plusieurs princes musulmans, formaient
son cortge. Toutes les glises, except celle du
St.-Spu'crc, avaient t converties en mosques.
Le sultan fit laver avec de l'eau ros venue de
Damas, les murs et le parvis de la mosque d'O-
mar il y plaa lui-mme la chaire construite par
Noureddin. Le premier vendredi qui suivit son
entre dans Jrusalem, le peuple et l'arme s'as-
semblrent dans la principale mosque, le chef des
iinans monta dans la chaire du Prophte, et re-
mercia Dieu des victoires de Saladin. Gloire (t)
a Dieu, dit-il ses nombreux auditeurs gloire
li Dieu qui a fait triompher l'islamisme qui a
M
bris la puissance des infidles! Louez avec moi
.)
le Seigneur, qui nous a rendu Jrusalem la
<'
demeure de Dieu le sjour des saints et des

~) Ce discours est un exLraiL de celui qui fut prononc:


Ii nous a t conserve par l'auteur :)rahe ILn-RaIckan
on )<' trouvera au volume !) Je la Ft7'f~t. des Croisades.
H
prophtes c'est du sein de cette demeure sacre <
)) que Dieu a
fait voyager son serviteur pendant,
))
les tnbres de la nuit; c'est pour faciliter a Jo-
))
su la conqute de Jrusalem que Dieu arrta
))
autrefois la course du soleil. C'est dans cetLe
))
ville que doivent, la fin des jours,se runir
))
les peuples de la terre. Apres avoir rappel les
merveilles de Jrusalem le prdicateurT 1 H-
de l'isla-
1

misme s'adressa aux soldats de Saladin, et les fli-


cita d'avoir brav les prils, d'avoir verse leur sang
pour accomplir la volont de Mahomet. Les sol-
))
dats du Prophte, ajouta-t-il, les compagnons
M
d'Omar et d'Aboubel~re ont marqu votre place
dans leur milice sainte et vous attendent parmi
les lus de l'islamisme. Tmoins de votre dernier
triomphe, les anges se sont rjouis a la droite de
l'ternel le cur des envoys de Dieu a tres-

))
sailli de joie. Louez donc avec moi le Seigneur,
M
mais ne vous laissez point aller aux faiblesses de
H
l'orgueil, et ne croyez pas, surtout, que ce soient
)) vos
pes d'acier, vos chevaux rapides comme le
vent, qui ont
triomphe des infidles. Dieu est
Dieu, Dieu
seul est puissant; Dieu seul vous a
))
donn la victoire il vous ordonne de ne pas
vous arrter dans une
carrire glorieuse o lui-
))
mme vous conduit par la main. La guerre
))
sainte! la guerre sainte voil la plus pure de
)) vos
adorations, la plus noble de vos coutumes.
Abattez tous
les rameaux de l'impit faites
X
triompher partout l'islamisme dlivrez la terre
)) des nations contre
lesquelles Dieu est irrit.
JI.< Le chef des imans pria ensuite pour le cahfe de
Bagdad, et terminant la prire en nommant Sala-
din 0 Dieu s'ecria-t-il, veille sur les jours de
)' ton fidle serviteur, qui est ton glaive tranchant,
)) ton toile resplendissante, le dfenseur de ton

culte, le librateur de ta demeure sacre! 0


Dieu fais que tes anges environnent
son em-
)' pire, et prolonge ses jours pour la gloire de
)) ton nom
Ainsi, le peuple, les lois, la religion, tout tait
change dans la malheureuse Jrusalem. Tandis
que
les saints lieux retentissaient des hymnes d'un cuite
tranger, les chrtiens s'loignaient tristement,
plongs dans la plus profonde misre et dtestant1,
la vie que leur avaient laisse les Sarrasins. Repous-
ss par leurs ireres d'Orient, qui les accusaient d'a-
voir livre le tombeau de leur Dieu
aux iiiiidles,
ils erraient dans la Syrie,
sans secours et sans asile;
plusieurs moururent de faim et de douleur, la ville
de Tripoli leur ferma ses portes. Au milieu de leur
foule perdue, une femme, pousse
par le deses-
poir, jeta son enfant a la mer, en maudissant la
barbarie de ses frres les chrtiens. Ceux (lui
sc
rend iront en Egypte furent moins malheureux,
et
touchrent le cur des Musulmans (:), plusieurs
s'embarqurent pour l'Europe, o ils vinrent
an-

(f) On peut consulter ce sujet le rcit singulier de Ber-


nard le Trsorier. ( Biblioth. des Croisades, t.
i, p. 5y8. )
Le rcit de Bernard est confirm par l'auteur arabe de l'his-
toire des p.Ht-iarcbes fl'\Iex~)t(]rie. ( tom. n ,~o.
uoncer, en gmissant, que Jrusalem tait tombe 1

au pouvoir de Saladin.
La perte de la sainte cit fut gnralement attri-
bue aux crimes de ses habitans. Telle tait la po-
liti(lue de ce temps-la, qu'elle expliquait tout pat-
la corruption ou la saintet des chrtiens~ commee
si le crime n'avait pas ses momens de bonheur, et
la vertu ses jours de calamit. On ne peut douter que
la corruption des murs (i) n'et affaibli les res-
sorts du gouvernement, n'eut nerve les courages,
.mais les ternelles discordes des chrtiens ne con-
tribue) ent pas moins que la licence et l'oubli de la
morale vanglique, prparer les dsastres de
Jrusalem. Lorsqu'on pense d'ailleurs, que ce
faible royaume, environn d'ennemis, put viter
sa ruine pendant quatre-vingt-huit annes, la rai-
son s'tonne moins de sa chute qu'elle ne s'tonne
de sa dure. Le royaume de Jrusalem dut sa con-
servation et son clat aux divisions des Turcs et
des Sarrasins, aux nombreux secours arrivs d'Eu-
rope, il tomba quand il fut livr lui-mme, et
que ses ennemis se runirent pour l'attaquer.
Cependant, comme on tait persuad alors que
le salut de la foi chrtienne, que la gloire mme
de Dieu se trouvait lie la conservation de Jru-
salem, la dernire conqute de Saladin rpandit la
consternation dans tout l'Occident. La nouvelle en

(t) Jacques de Vitry a fait des murs des chrtiens dans


]:) P.desUno., un tablcau hideux qu'on peut lire dan~ ta /?/-
~/t()</f.~e.oM~tf<)u.t,,pa~.i~').
n8~ arriva d'abord en Italie, le pape Urbain 1H, qui
tait: alors a Ferrare, en fut afuige jusqu' la !nort,
et ne put survivre a une si grande calamit.; tous
les chrtiens, oubliant leurs
propres misres, n'eu-
rent plus qu'un seul sujet d'aliction, et le nom
de Jrusalem volait, de bouche en bouche, mle
aux cris du dsespoir (i). On dplorait dans des
chants lugubres la captivit du roi de Jrusalem
et de ses chevaliers, la ruine des cits chrtiennes
de l'Orient. Des prtres portaient de ville en ville
des Images (2), o l'on voyait: le Saint-Spulcre
foule sous les pieds des chevaux, et Jsus-Christter-
rass par Mahomet. De si grands malheurs avaient
t annonces au monde chrtien par des prodi"es
sinistres. Le jour que Saladin tait entre dans la
ville sainte, dit Rigord les moines d'Argcnteuil
avaient vu la lune descendre du ciel sur la terre
et remonter ensuite vers le ciel. Dans plusieurs
glises, le crucifix et les images des saints avaient
verse des larmes de sang en prsence de tous les

(1) Les chroniques contemporaines consacrent des


pn~es
entires dplorer les malheurs de Jrusalem, d'autre.
dans leur laconisme mme, expriment
encore la pro-
fonde douleur qui s'tait rpandue dans l'univers chrtien.
( Voyez le dix-huitime volume dn recueil des historiens
de France, consacr au rgne de Philippe-Auguste.))
('~) Ce fait, qui n'est point rapporte dans nos auteurs
oc-
odentaux, est racont avec beaucoup de dtails Hoha-
par
<'ddin et par iba-Ahtir. ( Yoyex de la
an tome n
~Mf.O/.M~.i, ~'). )
Mles. Un chevalier chrtien avait
vu en son~c
un aigle, volant au-dessus d'une arme, tenant
dans ses serres sept javelots, et profrant
ces pa-
roles d'une voix terrible (t) M~A<?a/- J&M-
.M7<?/H
Chacun s'accusait d'avoir, par
ses fautes, excit
la vengeance du ciel; tous les fidles cherchaient
a nchir, par la pnitence, un Dieu qu'ils croyaient
irrit. Le Seigneur, disaient-ils entr'eux, r-
a
pandu partout les flots de sa colre, et les flches
de son courroux se sont enivres du sang de
ses
serviteurs. Que notre vie tout entire s'coule
)' dans la douleur, puisque nous avons entendu
une voix gmissante sur la montagne de Sion
)' et que les enfans de Dieu ont t disperss.

Les orateurs sacrs s'adressaient Dieu lui-mme
et faisaient retentir les glises de leurs invocations
et de leurs prires. 0 Dieu puissant! s'criaient-
H
ils, ta main s'est arme pour le triomphe de ta
x justice. Remplis de larmes, nous venons implo-
rcr ta bont, afin que tu te souviennes de ton
peuple, et que tes misricordes surpassent nos
misres, ne livre point ton hritage l'opprobre,
H et que les anges de la paix obtiennent,
pour
Jrusalem, les fruits de la pnitence.

(i) Ces prodiges rappellent le souvenir de


ceux que ra-
conte l'historien Josphe, dans le rcit de la conqute de
Jrusalem, par Titus. Une voix aussi s'tait fait entendre
dans le temple et avait prononce
ces mmes paroles AM-
/t~f/r A 7er<<a/<?/?:
TOM. il. ~g
t )S~ En pleurant la perte du tombeau de Jsus-
Christ~ on se ressouvint des prceptes de l'van-
gile, et les hommes devinrent tout--coup meil-
leurs. Le luxe fut banni des villes; on oubliait les
injures, on prodiguait les aumnes. Les chrtiens
couchaient sur la cendre et se couvraient de cilice;
ils expiaient leur vie drgle par le jene et les
mortifications (t). Le clerg donna l'exemple les
murs des clotres furent rformes; les cardi-
naux se condamnrent la pauvret des aptres,
et promirent de se rendre dans la Terre-Sainte
en demandant l'aumne.
~88 Ces pieuses rformes ne durrent pas long-
temps; mais les esprits n'en furent pas moins pr-
pars une nouvelle croisade, et toute l'Europe se
leva bientt la voix de Grgoire VIiI, qui
exhortales fidles prendre la croixetles armes(2).
Le premier soin du souverain pontife fut de rta-
blir la paix parmi les peuples chrtiens, et, dans
cette vue, il se rendit a Pise, pour terminer les
vives querelles qui s'taient leves entre les Pi-
sans et les Gnois. Grgoire mourut avant d'avoir
achev l'ouvrage qu'il avait commenc, et laissa
la direction de la croisade son successeur Cl-
ment IH, qui, des son avnement au trne ponti-

(1) Voyez, dans l'extrait de Benot de Pterborn)!g)i


la lettre que Pierre de Blois crit ce sujet au roi d'An-
gleterre, Henri II. ( Biblioth. des Croisades, t. i, p. 8~. )
(t) Voyez la lettre de Gi<goireY!H dans les pices justi~
ficatives de ce volume.
Hcal, ordonna des prires pour la paix de l'Occi-
dent et la dlivrance de la terre des plerins.
Guillaume, archevque de Tyr(i), avait quitt
l'Orient pour venir en Europe solliciter les secours
des princes chrtiens, il fut charge~ par le pape,
de prcher la guerre sainte. Guillaume tait plus
habile, plus loquent qu'Hraclius~ qui Favait pr-
cd dans cette mission, et surtout plus digne, par
ses vertus, d'tre l'interprte des chrtiens et de
parler an nom de Jsus-Christ. Aprs avoir en-
flamm le zle des peuples d'Italie, il se rendit en
France, et se trouva dans une assemble convo-
que prs de Gisors, par Henri II, roi d'Angle-

(t) Marin dans son ~Mfoz're de Saladin et plusieurs


autres aprs lui, ont prtendu que Guillaume, venu en Eu-
rope pour prcher la croisade, n'tait point celui qui a
crit l'histoire du royaume de Jrusalem. Cette assertion
n'est fonde que sur un passage assez obscur du continuateur
de cet historien. Voyez ce que nous en avons dit dans l'ex-
trait de Guillaume de Tyr. (Biblioth. des Croisades, t. r,
pag. t33.)
Le continuateur de Baronius disserte sur /poque de la
mort de Guillaume, et ne trouve rien de certain cet
gard. Cependant son commentateur Mansi croit que cette
mort dut arriver avant M()3, puisqu'au commencementde
cette anne Jocsius occupait le sige de Tyr, et qu'en qua-
lit de chancelier royal, il souscrivit une charte de Henri
de Troyes, comte palatin, en faveur de l'hpital de Saint-
Je,au-de-Jrusalem. L'auteur de l' Oriens cArM~MKM~: n'a
point clairci les doutes des gens claires~ cependant il
parat port croire que Guillaume mourut en <gi.
.:3..
i.88 terre, et le roi de France, Philippe-Auguste. A
l'arrive de Guillaume de Tyr, ces deux rois, qui
se faisaientla guerre pour le Vexin, avaient dpos
les armes; les plus braves guerriers de la France et
de l'Angleterre, runis par les prils de leurs frres
d'Orient, s'taient rendus a l'assemble, o l'on
devait s'occuper de la dlivrance des saints lieux.
Guillaume y fut accueilli avec enthousiasme, et
lai haute voix, devant les princes et les cheva-
liers, une relation de la prise de Jrusalem par
Saladin. Apres cette lecture, qui arracha des larmes
tous les assistans, le pieux envoy exhorta les fi-
dles prendre la croix. La montagne de Sion.
i~ t't ~~t~t- ~i~-
leur dit-il, '1retentit encore de,1~ces paroles d'Ez-
jT-'
chiel 0
fils des Ao/H/M<?~ ressouvenez-vous de
)) ce
jour o le roi de Babylone a triomphde ~c-
') ~M.M/e7H /Dans un
seul jour est arriv tout ce que
les prophtes ont annonc de malheurs la ville
))
de Salomon et de David. Cette cit, remplie de
tous les
peuples chrtiens, est reste seule, ou
~)
plutt elle n'est plus habite que par un peuple
sacrilge. La souveraine des nations, la capitale
de tant de provinces a pay le tribut impos
aux esclaves. Toutes ses portes ont t brises et
)) ses
gardiens exposs avec les vils troupeaux
)' dans les
marchs des villes inudeles. Les tats
chrtiens d'Orient qui faisaient Qeurir la reli-
gion de la croix en Asie, et devaient dfendre
l'Occident de
l'invasion des Sarrasins, sont r-
duits la ville de Tyr, celles d'Antioche et de
)' Tripoli. Nous avons vu~
selon l'expression d'I-
sa'ie, le Seigneur tendant sa main et ses plaies
~OMM /'j'u~/<A's<e/H~M~~Mtorrent de rjE'~r,H<e.
Les habitans de quarante cits ont t chasss
de leurs demeures; dpouills de leurs biens, ils
errent, avec leurs familles plores, parmi les
peuples de l'Asie, sans trouver une pierre CM
reposer leur <e<c.
Aprs avoir retrac ainsi les malheurs des chr-
tiens d'Orient, Guillaume reprocha aux guerriers
qui l'coutaicnt de n'avoir point secouru leurs
frres, d'avoir laiss ravir l'hritage de Jsus-
Christ. Il s'tonnait qu'on pt avoir une autre pen-
se, qu'on put chercher une autre gloire que celle
de dlivrer les saints lieux; et s'adressant aux
princes et aux chevaliers Pour arriver jusqu'
vous, leur dit-il, j'ai travers les champs du
M carnage,
la porte mme de cette assemble,
))
j'ai vu se dployer l'appareil de la guerre quel
H sang allez-vous rpandre? Pourquoi sont ces

))
glaives dont vous tes arms? Vous vous battez
H
ici pour le rivage d'un fleuve, pour les limites
))
d'une province, pour une renomme passagre,
)) tandis que les infidles foulent les rives du Silo,

qu'ils envahissent le royaume de Dieu, et que la


M croix de Jsus-Christ est trane ignominieuse-

ment dans les rues de Bagdad. Vous versez des


flots de sang pour de vains traits~ tandis qu'on
H outrage
l'vangile, ce trait solennel entre Dieu
et les hommes Avez-vous oubli ce qu'ont fait
)) vos pres? Un royaume chrtien a t fond par

M eux au milieu des nations musulmanes. Une


t!88
foule de hros, une foule de princes ns dans
votre patrie, sont venus le dfendre et le gou-
verner. Si vous avez laiss prir leur ouvrage,
.<) venez du moins dlivrer leurs tombeaux qui
sont au pouvoir des Sarrasins. Votre Europe ne
produit-elle donc plus de guerriers comme
Go-
defroy, Tancrde et leurs compagnons?Les pro-
phetes et les saints ensevelis a Jrusalem, les
glises changes en mosques, les pierres mme
des spulcres, tout vous crie de venger la gloire
du Seigneur et la mort de vos frres. Eh quoi!
le sang de Naboth, le sang d'Abel, qui s'est
lev vers le ciel, a trouv un vengeur, et le sang
de Jsus-Christ s'lverait en vain contre ses
M
ennemis et ses bourreaux
L'Orient a vu de lches chrtiens que Pava*
rice et la crainte avaient rendus les allis de Sa-
))
ladin sans doute qu'ils ne trouveront point d'i-
mitateurs parmi vous, mais rappelez-vous que
H
Jsus-Christ a dit Celui qui Tz~ay pour ~ot
est contre ~o<. Si vous ne servez point la cause
M
de Dieu, quelle cause oserez-vous dfendre? Si
)) le roi du ciel et de la terre ne vous trouve point
sous ses drapeaux, o sont les puissances dont
vous suivrez les tendards ? Pourquoi donc les
ennemis de Dieu ne sont-ils plus les ennemis de
tous les chrtiens ? Quelle sera la joie des Sar-
rasins au milieu de leurs triomphes impies, lors-
qu'on leur dira que l'Occident n'a plus de guer-
riers nd~les Jsus-Christ, et que les princes
et les rois de l'Europe ont appris avec indife-
M rence les dsastres et la captivit de Jerusa-
))lem(!)!M)1
Ces reproches, faits au nom de la religion, tou-
chrent vivement le cur des princes et des che-
valiers. Henri II et Philippe-Auguste jusqu'alors
implacables ennemis s'embrassrent en pleurant,
et se prsentrent les premiers pour recevoir la
croix; Richard, fils de Henri et duc de Guyenne
Philippe comte de Flandre, Hugues duc de
Bourgogne Henri, comte de Champagne Thi-
baut, comte de Blois; Rotrou, comte de Perche
les comtes de Soissons, de Nevers, de Bar de
Vendme les deux frres Josselin et Mathieu de
Montmorenci une foule de barons et de cheva-
liers, plusieurs vques et archevques de France
et d'Angleterre firent le serment de dlivrer la
Terre-Sainte. Toute l'assemble rpta ces mots
la croix la croix et ce cri de guerre retentit
dans toutes les provinces (a).
Le lieu o les fidles s'taient runis fut appel
le C/M/n~o sacr. On y fit btir une glise pour
conserver le souvenir du pieux dvouement des
chevaliers chrtiens. Bientt toute la France et
tous les pays voisins furent anims du vif enthou-
siasme que l'loquence de Guillaume de Tyr avait

()) Voyez, sur la prdication de Guillaume de Tyr,


l'extrait de Benot de Pterborough. ( Biblioth. des Croi-
sades, tom, i, pag. 8~.)
(a) Sur cette assemble, consultez Rigord, l'historien de
Philippe-auguste, et Guillaume de Breton, analys~\S~-
blioth. ~M C/'OHaf~M, tom. pag. s';6 cta83. )
n88 fait natre dans l'assemble des barons et dea
princes l'glise ordonna des prires pour le suc-
cs de la croisade. Chaque jour de la semaine on
rcitait l'office divin des psaumes qui rappelaient
la gloire et les malheurs de Jrusalem. A la fin de
l'ouice, tous les assistans rptaient en chur ces
paroles t< 0 Dieu tout-puissant! qui tiens dans tes
H mains
le sort des empires, daigne jeter un regard
H
de misricorde sur les armes chrtiennes, afin
M que
les nations infidles qui se reposent dans leur
orgueil et leur vaine gloire, soient abattues par
la force de ton bras (t).)) En priant ainsi, les
guerriers chrtiens sentaient leur courage se rani-
mer, et juraient de prendre les armes contre les
Sarrasins.
Comme on manquait d'argent pour la sainte
entreprise, on rsolut, dans le conseil des princes
et des veques~ que tous ceux qui ne prendraient
point la croix, paieraient la dixime partie, de leurs
revenus et de la valeur de leurs meubles. La ter-
reur qu'avaient inspire les armes de Saladin, fit
donner cet impt le nom de Dme saladine(2).
On publia des excommunications contre tous ceux
qui refusaient d'acquitter une dette si sacre. En
vain le clerg, dont Pierre de Blois entreprit la
dfense, allgua la libert, l'indpendance de F-

(t) Voyez les pices rapportes par Baroniu! l'anne


n88.
(2) Le dcret sur la dime saladine, conserv par Rigord,
est traduit dans la Biblioth. des Cyo/M~e~, t. t~ p. 2~6.
glise, et prtendit n'aider les croiss que de ses i
prires; on rpondit aux ecclsiastiques qu'ils de-
vaient donner l'exemple que le clerg n'tait
point l'glise et que les biens de l'glise appar-
tenaient Jsus-Christ. L'ordre des Chartreux,
les ordres de Cteaux et de Fontevrault, les hos-
pices des lpreux, furent seuls exempts d'un tribut
lev pour une cause qu'on croyait tre celle de
tous les chrtiens.
L'histoire a conserv les statuts d'aprs lesquels
les vques et les princes avaient rgl la leve de la
dme saladine. Cette leve se faisait dans chaque
paroisse en prsence d'un prtre, d'un archi-
prtre, d'un Templier d'un Hospitalier d'un
homme du roi, d'un homme et d'un clerc du ba-
ron, et d'un clerc de l'voque. Lorsque ces hommes
runis jugeaient que quelqu'undonnait moins qu'il
ne devait, on choisissait dans la paroisse quatre ou
six prud'hommes qui le taxaient et l'obligeaient
a payer selon la justice. ependant les produits de
cette dme ne suffisaient pas aux prparatifs de
l'expdition, et Philippe s'occupait avec sollici-
tude des moyens de pourvoir toutes les dpenses
de son plerinage, lorsque le frre Bernard, soli-
taire de Vincennes, se prsenta devant le monar-
que, et lui dit du ton d'un prophte (~H~y'ae7
soit co/z/on~(i). Aprs avoir entendu ces paroles,

(t) Ce trait est tir de l' lIistoire des Juifs au Mo~M a~f?
y
TMC]ioirc de M. Capefigue, couronn par rAcadcmie des
inscriptions et Belles-Lettres.
~88 qu'on regarda comme un avertissement du ciel, le
roi de France fit arrter les juifs dans leurs syna-
gogues, et les fora de verser cinq mille marcs
d'argent dans son trsor.
La dme fut leve en Angleterre comme en
France par des commissaires ()); mais tous ceux
qui se trouvrentrevtus d'une mission qu'on appe-
lait sainte, ne donnrent pas l'exemple d'un dsin-
tressement apostolique; les chroniques du temps
nous parlent de la conduite honteuse d'un Tem-
plier (2) qui fut surpris drobant les tributs des
fidles, et les cachant dans les larges replis des
vtemens de son ordre. Henri II ne ddaigna point
de prsider lui-mme la leve d'un impt tabli
en quelque sorte par les opinions dominantes et
que ses sujets regardaient comme une dette envers
Dieu. Il manda devant lui les habitans les plus
riches des premires villes de son royaume, et d'a-
prs l'estimation des arbitres (3), il exigea d'eux.
la dme de leurs revenuset de leur mobilier tous
ceux qui refusaient ou diffraient de payer la taxe
qu'on leur imposait, taient mis en prison d'o
ils ne pouvaient sortir qu'aprs s'tre entirement

(f) Elle fut leve aussi dans tous les tats de l'Allemagne
et mme en Pologne.
(2) Voyez, dans l'extrait de Benot de Pterboroogh le
rcit de cette aventure honteuse du Templier. ( Biblioth.
des Croisades, tom. pag. 848. )
(3) Voyez, pour les dtails, les extraits de Roger de Ho-
veden, Biblioth. des Croisades, tom. t, pag. ~6~.
acquitts; ces violences exerces au nom de Jsus- 1
Christ, excitrent beaucoup de mcontentement,
et l'on doit croire que les bourgeois de Londres,
de Laucaster~ d'Yorck, auxquels le roi demandait
ainsi la dme saladine, ne furent pas de ceux qui
montrrent le plus d'enthousiasme pour la croi-
sade.
Dans les deux premires croisades la plupart
des villageois avaient pris la croix pour se sous-
traire la servitude. Il devait en rsulter quelques
dsordres les campagnes pouvaient rester dser-
tes, les terres sans culture on entreprit de mettre
des bornes au zle trop empress des laboureurs
tous ceux qui s'enrlaient pour la guerre sainte
sans la permission de leurs seigneurs furent con-
damns payer la dme saladine, comme ceux qui
ne prenaient point la croix.
Cependant la paix qui venait d'tre jure par les
rois de France et d'Angleterre ne tarda pas tre
trouble Richard qui tait duc de Guyenne
ayant eu un dml avec le comte de Toulouse
Henri prit les armes pour secourir son fils. Phi-
lippe vola la dfense de son vassal tout fut en
feu dans la Normandie., le Berry et l'Auvergne.
Les deux monarques pousss par les sollicitations
des seigneurs et des vques se runirent un mo-
ment dans le champ sacr o ils avaient mis bas
les armes, mais on ne put s'entendre sur les con-
ditions de la paix; eti'ormesous lequel on tenait les
confrences~ fut abattu par les ordres de Philip-
!<88j1pe(i). On reprit plusieurs fois les ngociations sans
pouvoir
r arrter les fureurs de la guerre le roi de
France demandait que Richard ft couronn roi
d'Angleterre, du vivant de son pre, et qu'il pou-
st sur-le-champ Alix, princesse franaise que
Henri retenait en prison. Le roi d'Angleterre, ja-
loux de son autorit, ne put rsoudre
se accepter
ces conditions, et ne voulut cder ni sa couronne,

(r) Voici ce qu'on lit dans un historien de France,


au
sujet de cet orme Il y avait devant Gisors
un orme dont
le tronc tait d'une grosseur si prodigieuse
que huit
hommes pouvaient peine l'embrasser. Ses branches s'-
tendaient si loin que, l'art ayant aid la nature, elles
cou-
vraient un espace de plusieurs arpens. Des milliers de
personnes se garantissaient, sous cet arbre touffu, des ar-
deurs du soleil et de l'incommodit de la pluie. Le
temps
tait alors fort chaud. Pendant qu'on traitait de la paix,
Philippe et les Franais se tenaient au soleil et souffraient
beaucoup de la chaleur le roi Henri,
avec un grand
nombre d'Anglais, taient au frais sous l'orme. Les Anglais
se moquaient des Franais, et riaient gorge dploye de
les voir brls par l'ardeur du soleil, tes trois jours de
trve tant couls sans qu'on n'eut rien conclu, les Fran-
ais .Jndigns des insultes des Anglais, tombrent
sur eux,
et les forcrent prendre la fuite vers la ville. La presse
fut grande la porte, plusieurs fureut touues, d'autres
voulant se sauver du ct de la rivire, furent tus
par les
Franais qui les serraient de prs,
ou se noyrent en es-
sayant de passer l'autre rive. Alors les Franais, pour se
venger des railleries des Anglais, couprent l'orme par le
pied, ce qui dplut extrmement au roi Henri. ( Montfau-
con, ~M/-c/t!h!KcaMe,tom. III. )
ni la sccur de Philippe, dont il Lait pris (i). Ri-
chard, irrit, se jeta dans le parti de Philippe-
Auguste, et se dclara contre son pre; de toutes
parts on courut aux armes et les produits de la
dme saladine furent employs soutenir une
guerre sacrilge qui outrageait la morale et la
nature.
Cette guerre n'tait pas d'un bon augure pour
celle qu'on devait faire en Asie le lgat du pape
excommunia Richard, et menaa Philippe de met-
tre son royaume en interdit. Philippe mprisa les
menaces.du lgat, et lui rpondit qu'il n'apparte-
nait point au Saint-Sige de se mler des querelles
des princes; Richard plus violent, tira son pe
et fut sur le point de frapper le lgat. La paix s'-
loignait tous les jours davantage en vain des cris
d'indignation s'levrent parmi les peuples en
vain les grands vassaux refusrent de prendre part
une guerre qui n'intressait ni la religion ni la
patrie. Henri qui avait consenti une entrevue,
rejetait toujours avec hauteur les conditions qui
lui taient proposes il rsista long-temps aux
prires de ses sujets aux conseils des voques. La
terreur que lui inspira la foudre du ciel, tombe
ses cts pendant les confrences, put seule vain-
cre son obstination. Il accepta enfin les conditions
de Philippe mais il ne tarda pas a s'en repentir
et, peu de temps aprs, il mourut de douleur, en
chargeant de maldictions Richard qui lui avait

()) Il la tenait, disent les historiens, troitement garddc.


"~9 fait une guerre ouverte et le plus jeune de ses
fils qui avait conspir contre lui.
Richard s'accusa en gmissant de la mort de
son
pre et press par le repentir il
se rappela le
serment qu'il avait fait dans le champ sacr. De-
venu roi d'Angleterre, il ne s'occupa qu' faire les
prparatifs de la sainte expdition; il se rendit dans
son royaume et convoqua prs de Northamp-
ton, rassemble des barons et des prlats, dans
laquelle Baudouin archevque de Cantorbrv
prcha la croisade (i). Le prdicateur de la guerre
sainte parcourut ensuite les provinces pour exciter
le zle et l'mulation des fidles. Des aventures mi-
raculeuses (2) attestrent la saintet de sa mission,
et firent accourir sous les drapeaux de la croix
les sauvages habitans du pays de Galles et de plu-
sieurs contres o l'on n'avait point encore parl
des malheurs de Jrusalem. Dans tous les
pays que
traversa Baudouin l'enthousiasme de la croisade
dpeupla les campagnes, une vieille chronique

(i) Le moine Gervais a donn les capitulaires qui furent


arrts dans cette assemble. ( jBtM/o/A. des Cro/.M~e~,
tom. !,pag.~gi.)
(2) Il nous reste une relation en latin du
voyage de l'ar-
chevque Baudouin dans le pays de Galles, intitule Itine-
/-a/-H</M C'?:&r/e"~ rdige
par Barry, qui accompagnait le
prdicateur de la croisade. Ce voyage est curieux par les
prodiges et les miracles singuliers qui y sont rapports, et
qu'on racontait alors parmi le peuple. ( Voyez l'extrait de
l'itinraire du pays de Galles, Bibliothque des Croisades,
tom. pag. 785. )
rapporte que le prlat donna la croix a un grand nSg
nombre d'hommes qui taient accourus presque
nus, parce que leurs femmes avaient cach leurs
vtemens. Partout la multitude abandonnait les
travaux des champs et des villes pour entendre
l'archevque de Cantorbry. On recueillait avec
respect la terre sur laquelle tait marque l'em-
preinte de ses pas, et la poussire que ses pieds
avaient touche gurissait les infirmes et les ma-
lades. Chacune de ses paroles convertissait des p-
cheurs, consolait les malheureux, et donnait des
soldats Jsus-Christ. Cette ardeur religieuse et
guerrire qu'il rpandait parmi ses auditeurs se
communiquait de ville en ville, de province en
province et pntra jusque dans les iles qui avoi-
sinent l'Angleterre.
L'enthousiasme des Anglais pour la croisade se
manifesta d'abord par une perscution violente con-
tre les Juifs, qui furent massacrs dans les villes de
Londres et d'Yorck (t). Un grand nombre de ces
malheureux ne purent chapper la poursuite de
leurs meurtriers qu'en se donnant eux-mmes la
mort. Ces scnes horribles se renouvelaient cha-
que croisade. Comme on avait besoin d'argent pour
la sainte expdition on s'apercevait alors que les
Juifs taient les dpositaires de toutes les richesses;
et la vue des trsors accumuls dans leurs mains

()) Voyez l'claircissement sur les juifs, dans les pices


justificatives la fin de ce volume.
t.8g conduisait le peuple se ressouvenir qu'ils avaient
crucifi leur Dieu.
Richard ne mit pas trop d'empressement con-
tenir une multitude gare et profita de la pers'-
cution des Juifs pour augmenter ses trsors mais
ni les dpouilles des Juifs, ni les produits de la
dme saladine toujours exige avec une cruelle
rigueur, ne suffisaient point au roi d'Angleterre.
Richard alina les domaines de la couronne, et
mit toutes les grandes dignits du royaume l'en-
can il aurait vendu, disait-il, la ville de Lon-
dres, s'il et trouv un acheteur. Il vint ensuite
en Normandie, o les barons lui permirent d'pui-
ser cette riche province, et lui donnrent tous les
moyens de soutenir une guerre laquelle les peu-
ples prenaient un si grand intrt (t).
Un grand nombre de guerriers avaient pris la
croix dans les deux royaumes de France et d'An-
gleterre, et les prparatifs de la croisade* s'achc-~
valent au milieu de la fermentation gnrale. Ce-
pendant plusieurs barons, plusieurs seigneursn'an-
nonaient point encore l'poque de leur dpart, et
retardaient,
.4.u=.,=. sous t.=~
~u~ difFrens prtextes, le t~
plerinage

(!) Roger de Hoveden a donn des dtails fort curieux


sur les mesures rigoureuses qui furent employes par le roi
Henri 11 et son fils Richard pour la leve de la d!me. Le
mme historien raconte des faits merveilleux sur l'entre-
prise de la croisade. Il cite, entr'autres, une fille qui fut
accouche par le diable, et qui prdit le mauvais succs
de l'expdition. ( .BiMo~c~Medes Croisades, t. i, p. ~4
et suiv.)
auquel ils s'taient engages par serment. Le clbre
Pierre de Blois leur adressa une exhortation path&-
ticlue, dans laquelle il les compara des moisson-
neurs qui attendaient, pour se mettre l'ouvrage
que la moisson fut finie. L'orateur de la guerre
sainte leur reprsentait que les hommes forts et
courageux trouvaient partout leur patrie et que
les vritables plerins devaient ressembler aux oi-
seaux du ciel (i). 11 rappelait a leur ambition
l'exemple d'Abraham, qui abandonna sa demeure
pour s'lever parmi les nations qui traversa le
Jourdain avec un bton, et revint suivi de deux
troupes de guerriers. Cette exhortation ranima
l'enthousiasme de la croisade qui commenait
a
se ralentir. Les monarques de France et d'Angle-
terre eurent une entrevue a Nonancourt, o ils
convinrent de se rendre par mer dans la Pales-
tine. Ils firent en mme temps plusieurs reglemens
pour assurer l'ordre et la discipline dans les armes
qu'ils devaient conduire en Asie. Les lois de la re-

(<) Le discours de Pierre de Blois, qui est imprim dans


ses uvres, a pour titre Tractatus de ycro~o/)~H~pe-
/-c~a<onc. Apres avoir cit plusieurs passes de la Bihic
et de l'Ecriture-Sainte.,pour exhorter les croiss partir, il
cite deux vers de la dixime satire de Juvcnal et deux vers
des fastes d'Ovide. Il ne se contente pas de donner aux peic-
rins l'exemple d'Abraham~ il ciic tous les rois et les capi-
taines de l'antiquit profane. Pierre de Biois~ dans son dis-
cours, n'pargne pas les princes et les seigneurs qui fai-
saient payer des tributs au clerg pour les frais de la guerre
sainte.
TOM. II. 2~
)~<J ligion et les peines qu'elle inflige ne leur parurent
point suffisantes dans cette circonstance. La jus-
tice de ces sicles barbares fut charge de reprimer
les passions et les vices des croiss (i) quiconque
donnait un soufflet devait tre plong trois fois
dans la mer on coupait le poing celui qui frap-
pait de l'pe; celui qui disait des injures, donnait
l'oucns autant d'onces d'argent qu'il avait pro-
fr d'invectives lorsqu'un homme tait con-
vaincu de vol, on versait de la poix bouillante
sur sa tte rase qu'on couvrait de plumes
et le coupable tait abandonn sur le rivage le
meurtrier, li au cadavre de sa victime, devait
tre jet dans les flots ou enterr vivant.
Comme la prsence des femmes, dans la pre-
mire croisade, avait occasionn beaucoup de d-
sordres, on leur dfendit le voyage de la Terre-
Sainte (2). Le jeu de ds (3) et tous les jeux de ha-
sard furent svrement interdits aux croiss; on r-

(1) Ces dispositions pnales se trouvent dans une ordon-


nance de Richard conserve par Benot de Ptcrijorough.
( Voyez la Biblioth. des Croisades tom. T, pag. 8~ )1,
(~) Il y eut une exception pour les femmes charges de
laver le linge. La dfense d'ailleurs ne fut pas observe s-
vrement, car il y avait plusieurs femmes au sige de Ptol-
mas. On peut consulter a ce sujet Emad-eddin et Mogir-
eddin. ( Biblioth. des Croisades, ton. n~ S. ~8. )
(3) Une des pices les plus curieuses de ce temps est le
Rglement sur les Jeux; on le trouvera tome i, Biblioth.
des Croisades.
prima, par une loi, le luxe de la table et des habits.1
L'assemble de Nonancourt iit beaucoup d'autres
reglemens, et ne ngligea rien pour rappeler les
soldats de Jsus-Christ: la simplicit et aux vertus
de l'Evangile.
Toutes les fois que les princes, les seigneurs et.
les chevaliers partaient pour ]a guerre sainte, ils
faisaient leur testament comme s'ils n'eussent ja-
mais du revenir en Europe. A son retour dans sa
capitale, Philippe exprima ses dernires volon-
ts (i), et rgla, pour le temps de son absence,l'ad-
ministration de son royaume, qu'il confia a la reine
Adle, sa mre, et son oncle, le cardinal de
Champagne. Aprs avoir rempli les devoirs d'un
roi, il quitta le sceptre pour prendre a Saint-
Denis la panetire et le bourdon du plerin, et
se rendit Vzelay, o il devait avoir une nouvelle e
entrevue avec Richard. La, les deux rois se jur-
rent encore un attachement ternel, et tous les
deux appelrent les foudres de l'glise sur la tte
de celui qui manquerait ses sermens. Ils se quit-
trent pleins d'amiti l'un pour l'autre~ Richard
alla s'embarquer Marseille, et Philippe Gnes.
Un historien anglais remarque qu'ils furent les
deux seuls rois d'Angleterre et de France qui aient
combattu ensemble pour la mme cause; mais cette
harmonie, ouvrage de circonstances extraordi-

()) L'histoire a conserv le testament, f~e fit alors Phi-


lippf. (Voyez l'extrait de Rigord, B/< ~M 6'OMa~M~
i.om.p:ig,a';6.)
~4..
nau'es, ne devait pas durer long-temps entre deux
princes qui avaient tant de sujets de rivalit. Tons
deux jeunes, ardens,braves, magnifiques,Philippe
plus grand roi, Richard plus grand capitaine
avaient la mme ambition et la mme passion pour
la gloire. La soif de la renomme, bien plus que la
piet, les entranait a la Terre-Sainte;l'un et l'autre
pleins de fiert, prompts a venger une injure, ne
connaissaient, dans leurs diffrends, d'autre juge
que leur pc; la religion n'avait pas assez d'empire
sur leur esprit pour faire plier leur orgueil, et cha-
cun d'eux aurait cru s'abaisser s'il avait demand
ou reu la paix. Pour savoir quelle esprance on
pouvait fonder sur l'union de ces deux princes, il
suffira de dire que Philippe, en montant sur le
trne, s'tait montr le plus ardent ennemi de l'An-
gleterre, et que Richard tait le fils de cette lo-
nore de Guienne, premire femme de Louis VII,
qui, aprs la seconde croisade, avait quitt son
poux en menaant la France,
Aprs la confrence de Gisors, l'archevque de
Tyr s'tait rendu en Allemagne pour solliciter Fr-
dric Barberousse de prendre la croix. Ce prince
avait signal sa valeur dans quarante batailles; un
rgne long et fortun avait illustr son nom; mais
son sicle ne connaissait de vritable gloire que
celle qu'on allait chercher en Asie. Il voulut m-
riter les loges de ses pieux contemporains, et prit
les armes pour la dlivrance de la Terre-Sainte; il
fut sans doute entran aussi par les scrupules que
lui avaient laisss ses dmls avec le pape, et par
l'envie d'achever sa rconciliation avec le Saint-
Sige.
Une dicte gnrale fut assemble Mayence.
Les seigneurs et les prlats ne voulurent point que
la Germanie restt indiffrente pour une cause qui
avait allum le zle des autres peuples de FEurope.
Frdric, dont ils avaient encourag le dvoue-
ment, descendit de son trne au milieu des accla-
mations gnrales, et reut le signe des croiss des
mains de l'archevque de Tyr. Son exemple f'ut
suivi par son fils, Frdric, duc de Souabe, par
Lopold, duc d'Autriche, et Berthold, due de
Moravie, Herman, marquis de Bade, le comte de
Nassau, les voques de Besanon, de Munster,
d'Osnabruk, de Passau; une foule de barons et de
chevaliers jurrent de dlivrer le tombeau de J.-G.
Dans toutes les glises on prchait la guerre
contre les infidles. Heureux, disaient les orateurs
sacrs, ceux qui partent pour le saint voyage; plus
heureux ceux qui ne doivent point revenir, et qui
mourront pour la cause du Sauveur! Parmi Ie.~
prodiges qui semblaient annoncer la volont du
ciel, on citait la vision miraculeuse d'une vierge de
Lwenstein. Elle avait appris la conqueLe de J -
rusalem par Saladin, le jour mme que les Sarra-
sins taient entrs dans la ville sainte, et se rjouis-
sait de cet vnement lamentable, en disant qu'd
allait tre un moyen de salut pour les guerriers de
l'Occident (t).

()) Ce trait est rapporte par Besoldo, De reg/&M.! 7~-cr~


~o/~Htct/torMM j pag. ~4-
fo La multitude de ceux qui se prsentrent
] )Ufj
pour
recevoir la croix tait si grande, qu'on fut oblige
de rprimer leur ardeur. Frdric, qui avait suivi
son oncle Conrad dans la seconde croisade, avait
connu les dsordres, les malheurs qui pouvaient
rsulter du trop grand nombre des croiss. il no
reut sous ses drapeaux que ceux qui pouvaient em-
porter avec eux trois marcs d'argent (l)~ il loigna
par-l les vagabonds et les aventuriers qui, dans
les autres expditions, avaient commis tant d'ex-
cs et dshonor la cause des chrtiens
par toutes
sortes de brigandages. Frdric obtint du pape
que ceux qui ne pourraient partir aprs avoir pris
la croix, paieraient un tribut pour l'entretien des
plerins, ce moyen d'obtenir de l'argent, qu'on
employait pour la premire fois, et qu'on employa
souvent dans la suite, augmenta de beaucoup les
ressources et les trsors de l'empereur.
Frdric, avant son dpart, envoya des ambas-
sadeurs l'empereur de Constantinople, au sultan
d'Iconium, pour demander le passage sur leurs
terres; il crivit Saladin pour lui dclarer la
guerre, s'il ne rendait point aux Francs Jrusalem
et les autres villes chrtiennes tombes au pouvoir
de ses armes (2). L'ambassade adresse Saladin

(t) Gauthit'r Vinisauf ajoute qu'on utconstruirc plusieurs


chariots pour transporter les plerins malades, afin
que
t'arme ne ft point retarde dans sa marche et
que les
)ua)adcs ne prissent point faute de secours. ( Itinraire de
.<,7M!r~ lih. t, cap. ~o. )
(') La lettre eeHte par Frdric a Saladin, et la teponse
montre l'esprit chevaleresque que Frdric portait
dans cette croisade. Ce qui le dtermina sans
doute s'adresser au sultan d'Iconium ce fut
l'opinion rpandue alors en Europe, que ce prince
musulman avait tmoign le dsir d'embrasser la
religion chrtienne (l). Frdric partit de Ratis-
bonne la tte d'une arme compose de cent mille
combattans, et traversa la Hongrie, la Bulgarie,
comme les premiers croiss. Il arriva dans les pro-
vnces de l'empire grec avant que Richard et Phi-
lippe ne se fussent embarqus pour la Palestine (a).

de Saladin Frdric, ont t conserves par Gauthier


Vinisauf nous les avons donnes au tome de la Biblioth.
des Croisades, pag. 66~.
( t ) On trouve, dans les uvres de Pierre de Blois une
lettre d'AlexandreIII qui crit au sultan d'Iconium, et lui
donne des conseils pour le diriger dans sa conversion. La
mme lettre est dans plusieurs autres recueils. Il parat que
le sultan d'Iconium avait donn lieu ce bruit; car les au-
teurs arabes, Ibn-Alatir et Boha-eddin, l'un et l'autre con-
temporains, l'accusent d'tre un mauvais Musulman, et
d'avoir du penchant pour le christianisme. ( Voyez au t. n
de la .B~'ot/t. des Croisades, . 3i et 5i.)
(~) Plusieurs chroniques latines ont racont l'expdition
de l'empereur Frdric 1er., telles sont la chronique d'O-
thon de saint Biaise, celle de Tagenon, celle de Reiches-
perg l'histoire impriale de
Ricobaldo, l'itinraire de Ri-
chard par Gauthier Vinisauf, et les Annales de Cologne
par le moine Godefroy. Nous en avons donn un extrait
assez tendu dans la Bibliothque des
Croisades. La chro-
nique de Reichespcrg et celle de Tagenon ont beaucoup de
ressemblance, parce que toutes deux sont en grande partie
la copie d'une lettre de l'vque de Passaw, qui suivit l'cm-
"So Isaac l'Ange tait alors assis sur le trne de Cons-
tantinople, ce prince n'avait t brave qu'un seul
jour, et son courage lui valut un empire. Andro-
nic, le Nroli des Grecs, ayant t averti par les
devins qu'il serait dtrn par un de
ses sujets qui
portait le nom d'Isaac, voulut se dfaire d'Isaac
l'Ange, et lui envoya un de ses officiers
pour le
conduire en prison. Isaac, pouss par le dsespoir,
au lieu d'obir, se jeta sur le ministre d'Andronic~
l'tendit par terre et courut sur
une place publi-

pereur Frdric. Ta~-non, doyen de~ l'glise de cette ville


accompagna aussi son vcquc, et sou tmoignage est d'une
grande autorit. La chronique de Reichespcrg contient de
plus des dtails fort intressans sur les relations de Saladin
avec les empereurs de Constantinople. L'histoire impriale
dcRicobaIdo donne une description assez curieusede l'ar-
tne de l'empereur et de; tribus turcomanes avec les-
quelles elle eu t a combattre.Otho.i de Saint-Biaise etle moine
Godefroy entrent dans de grands dtails sur les prparatifs
de l'expdition et sur la marche de l'arme travers la
a
Bu)garie. Gauthier Vinisauf s'est aussi fort tendu
sur les
victoires de Frdric et sur la perfidie de l'empereur
grec.
En lisant et comparant le rcit de ces historiens,
on aura
une ide complte de cette partie ou plutt de cet pisode
de la troisime croisade. Les auteurs arabes eux-mmes
ont
parl de Frdric d'une mauicrc qui prouve qu'ils redou-
taient beaucoup l'arrive de ce prince, dont la haute rpu-
tation s'tait rpandue ]nsque dans l'Orient. Les histo-
riens de l'Occident, qui ont fait mention de cette exp-
dition, s'accordent tous dans les loges qu'ils font de
ce
prince et dans les regrets qu'ils donnent mort. f Yov.
sa
la .S<M/o/A. des C/'o/.M~/M, t.
i, p. 5~0, CiG, CG., et t. n,
~.5'et 53. )
//
que de Constantinople, en criarit J~~t <Me le
jD'~7 ttAu bruit
A1 de
1 cet vnement, le <
peuple s'as-
semble en foule et proclame Isaac empereur. En
vain Andronic veut conjurer l'orage; il est arrt
par ses propres soldats et. charge de chanes.
Tran dans les rues par une multitude furieuse, il
prouva plus de tourmens en un jour qu'il n'en
avait fait sounrir ses ennemis pendant tout son
rgne, et Constantinople vit alors un peuple cent
fois plus barbare que tous ses tyrans.
Ce fut au milieu de ces scnes sanglantes qu~Isaac
fut revtit de la pourpre impriale; il n'eut pas le
caractre farouche et cruel d'Andronic, mais il ne
sut point dfendre l'empire contre ses ennemis. Au
lieu de lever des armes, il avait rassembl dans
son palais une troupe de moines qui entretenaient
sa scurit par leurs prires, et le dtournaient des
Opins de la politique par leurs visions et leurs pro-
phties. La haine des Grecs et des Latins n'avait
fait que s'accrotre sous son rgne et sous celui
d'Andronic(i). LesLatins quihabitaientConstanti-
nople avaient t chasss de la ville, leurs maisons
livres aux flammes, un grand nombre d'entr'eux
mis mort. Ceux qui chapprent au carnage,
rfugis sur leurs vaisseaux et sur leurs galres,
avaient exerc de sanglantesreprsailles dans les les
et sur les rives de l'Hellespont. Les moines qui en-

sur ces evencn~eus, le rec!t im partial des his-


( t ) Consul Lex
toriens grecs Cinnam etNicetas, au tome 11 de la .B/Mto: des
Croisades, et celui de Guillaume de Tyr, lib. xxu.
tum'aient Isaac, partageaient l'aveugle haine du
peuple pour les chrtiens de l'Occident et redou-
taient leur vengeance. Ils conseillrent au succes-
seur d'Audronic de se dfier 'de l'empereur d'Al-
lemagne et de le trahir s'il ne pouvait le vaincre.
Fidle leurs conseils, Isaac promit d'accueillir
les Allemands dans ses tats~ et fit eu mme temps
une alliance avec Saladin(i). Ilenvoyaa ses gouver-
neurs l'ordre de harceler les croiss, et mme de
les attaquer par la force ouverte. Ces hostilits im-
prudentes montrrent la faiblesse des Grecs et
servirent les Allemands, l'empereur d'Allemagne,
aprs avoir mis en fuite les troupes d'Isaac, usa de
tous les avantages de la victoire. Isaac, toujours
enivr de l'encens de ses courtisans, sduit par les
promesses des moines, ne rpondait aux victoires
de Frdric que par des lettres pleines de hauteur
et de menaces, il ne voulait point le reconnatre
pour empereur, et ne voyait qu'un vassal dans un
prince qui marchait en triomphe vers sa capitale.
Tandis que ses sujets fuyaient de toutes parts de-
vant les Allemands, il se donnait lui-mme, dans
ses lettres, le titre de <f~ ~u~Me, ~'<~ NM/A/<
f/M~'c/'CK/, ~'<2/!gc de toute lit terre; il faisait arr-
ter les ambassadeurs de Frdric. Le patriarche de

()) Savant Gautlier VInisauf et l'auteur arabe Boha-


eildin, l'un et l'autre contemporains, Isaac fit lever une
mosque a Constantinople. lloha-eddin ajoute qu'il envoya
xnc ambassajc solennelle Saladin. Il vit tui-mcmc le chef
de la dputation. ( Vovex 7?t7)/t'c<A. des ~/i?~a'M, tont. t,
pa~ U68 et tmn. u . 5 [. )
ConstanUnopIe prchait par ses ordres, dans l'c- i
giise de Sainte-Sophie, le meurtre des Latins.
Cependant la terreur vint s'emparer de la cour
d'Isaae ds-lors ce prince changea de langage et
descendit aux humbles supplications. Frdric fut
pour lui, le ~e.y 'Mc'~r/eMJ; c~~erc~r des ~e-
/M~K.~'; il lui accorda beaucoup plus qu'il ne lui
avait d'abord refus. Aprs avoir exig des otages,
il en donna lui-mme et nourrit pendant plu-
sieurs mois une arme qu'il avait jur de dtruire.
Il souffrit sans murmure les violences que les
croiss exeraient sur leur passage, et traita ceux
qui ravageaient ses provinces comme s'ils avaient
sauv l'empire. L'empereur d'Allemagne reut des
prsens magnifiques, et tous les vaisseaux de la
marine grecque furent employs transporter les
croiss en Asic(i).
Les Allemands s'embarqurent Gallipoli et
traversrent rilcllespont. La vue des ctes de l'A-
sie, et les victoires faciles qu'ils avaient remportes
sur les Grecs, leur faisaient oublier les obstacles
et les dangers d'une marche longue et pnible. Ils
ne voyaient plus, dans les rgions qu'ils allaient
traverser, que des lauriers cueillir, des royaumes
dtruire ou fonder; mais cette brillante pers-
pective ne tarda pas a s'vanouir. Tant qu'ils res-
trent sur les terres d'Isaac, ils eurent souffrir de
(1) Tant de bassesse de la part d'Isaac indigna Saladin.
Nous avons traduit la lettre que l'empereur crivit a Sala
ditt pour se justIHcr auprs du sultan. ( Voyez tome tt de
la j3/W< c/cj C/"of.M<7c~ 5t. )
la perfidie des Grecs; et lorsqu'ils arrivrent clicz
les Turcs ils curent de nouveaux ennemis com-
battre. Le sultand'Iconium, qui avait, fait, les mmes
promessesque l'empereur de Constantinople,ne sc
montra pas plus fidle sa parole. Les Allemands
tant parvenus aux rives du Mandre prs de
Laodice, trouvrent les Turcs rangs en bataille
sur les hauteurs et prts les surprendre dans
les dfiles ces nouveaux ennemis furent punis de
la trahison de leur matre et taills en pices, les
dbris de leur arme couvrirentles passades qu'ils
taient chargs de dfendre.
Les croiss, toujours persuads que le ciel pro-
tgeait leurs armes, attriburent cette victoire
des miracles. Plusieurs chevaliers attestrent par
serment, sur l'Evangile, qu'ilsavaicntvu saint Geor-
ges et saint Victor, vtus de blanc, armsd'une lance
et combattant la tte des soldats chrtiens; mais
les puissances clestes qui avaient ainsi fait triom-
pher les Allemands des armes de ~eurs ennemis
ne dtruisaient point les obstacles qui arrtaient
leur marche victorieuse. Les croises manquaient
de vivres dans un pays ravag a-la-fois par les
vainqueurs et les vaincus. La neige, la pluie et les
rigueurs de l'hiver rendaient leur marche pnible
au milieu d'un pays montueux et coup de plu-
sieurs torrens dbordes, la diseLte, les maladies
lu'cnt prir un grand nombre de soldats. Pour re-
mdier aux maux qui menaaient son arme d'une
ruine entire, Frdric fut oblige d'attaquer co-
mum. C'est dans cette capitale qu'il devait trouver
la paix et les vivres dont il avait besoin. La muiti- 1
tude des Musulmans qui dfendaientles approches
de la ville, fut disperse au premier choc par une
arme pousse a-la-fois par l'enthousiasme et par
la faim. Les portes d'Iconium s'ouvrirent devant
cette dernire victoire le sultan, vaincu,
remplit
enfin promesses et l'abondance revint
dans le
ses
camp des croiss.
Ds-lors l'arme des Allemands rpandit par-
tout rpouvante. Les Armniens sollicitrentleur
alliance; les tribus indpendantes des Turcomans
prouvrent plusieurs fois leur courage. Dans leur
marche triomphante ils faisaient admirer leur dis-
cipline et les mirs chargs d'annoncer leur ar-
rive Saladin, vantaient leur indomptable valeur
dans les combats, leur patience hroque dans les
travaux et les fatigues de la guerre (t).
Le chef de cette formidable arme avait vaincu
plusieurs peuples, dict des lois deux empires,
le but de son
sans avoir rien fait encore pour
le Taurus, au-
voyage. Aprs avoir travers mont
prs de Larenda, il s'tait remis en marche pour
la Syrie au commencement du printemps et c-
toyait la rivire de Slef (a). Attir par la fracheur

(r) Rien de plus curieux que l'loge que les auteurs


Alle-
arabes font de la discipline et de la bravoure des
mands. Boha-eddin nous a conserve a ce sujet une
lettre
crite par un voque d'Armnie Saladin. ( Voyez au
tome n de la Biblioth. des
Cro/Mt~ ,. 5i. )
(a) La plupart des historiens font prir
Frdric dans le
confondu le
lleuve Cydnus o se baigna Alexandre on a
go etla limpidit des eaux, il voulut s'y baigner; mai':
saisi tout-a-coup d'un froid mortel, il
en fut retira
sans vie, et mourut en bnissant les volonts de
Dieu, qui ne lui permettait pas de voir la terre
qu'il allait dfendre. Sa mort fut plus funeste a
son arme que la perte d'une grande bataille tous
les Allemands pleurrent
un chef qui les avait tai)
vaincre tant de fois, et dont le nom seul tait rcf-
froi des Sarrasins. Les ossemens de
ce monarque
infortun furent recueillis par la pit filiale

Cydnus avec le Selef, cit par les auteurs du temps. Le


Cydnus, qui se nomme aujourd'hui Kara-sou, c'est--dire
eau no/re, vient de l'Antitaurus, dans la petite Armnie,
prs de l'ancienne Dianne; il entre dans la Cilicic, passe
par la ville de Tarse, et se jette dans la mer deux lieues
de cette ville. Le Slef, petite rivire, prend
sa source dans
les montagnes d'Isaurie et va baigner les
murs de S)eucie:
les habitans du pay: appellent communment
cette rivire
l'eau de A;Xc. D'aprs les historiens d'Armnie, fut
ce
flans cette rivire que se noya Frdric Barberousse. Saint
Narscs de Lampcron, charg
par les Armniens d'aller com-

& la force du
il
piimenter l'empereur d'Allemagne, raconte
que ce prince
voulutsc baigner danslarivicrcdeSclef,les flots qui taient
rapides l'entranrent; anaibli par
ne put rsister
courant, et fut noy. (Ces renseignernens pre-
cieux et autlientiques nous sont donns
par M. Chahan de
Cerbied, professeur armnien.) L'Instonen arabe Emad-ed-
d~n raconte queFredricBarbcrousse
se noya en voulanttra-
verser le fleuve dieval; la force de l'eau l'entran.a vers
nn contre lequel il frappa de sa tte. On le tira d<-
l'eau, ajoute l'auteur, et son me tait pr~te a le quitter;
l'ange de la mort s'empara de l'empereur le conduisit
et
l'Enfer.
pour tre dposs dans cette Jrusalem qu'on
avait jur de dlivrer. Mais la cendre des princes
de la croix ne devait plus reposer dans la ville
sainte. Guillaume, qui tait venu en Europe pr-
cher la croisade, reut a Tyr les restes de Frd-
ric. Ce fut dans cette ville, couverte alors de deuil,5
qu'on ensevelit le chef d'un grand empire d'Occi-
dent, dont l'arrive en Asie et les victoires sur les
infidles avaient d'abord rempli de joie tous'les
chrtiens de Syrie.
Aprs la mort de Frdric, la douleur abattit le
courage de ses soldats; les uns dsertrent les dra-
peaux de la croisade, les autres poursuivirent tris-
tement leur marche sous les ordres de Frdric,
duc de Souabe, qui leur rappelait les vertus de
son pre, mais qui ne put les conduire la victoire.
Les batailles qu'ils curent encore soutenir avec
les Sarrasins, la disette la fatigue, les maladies,
rduisirent l'arme des Allemands six ou sept
cents chevaux, et cinq mille fantassins. Ces mal-
heureux dbris d'une arme formidable travers-
rent la Syrie; le bruit de leurs malheurs les avaitL
partout devancs leur arrive dut inspirer plus
d'effroi que de confiance aux chrtiens qui pour-
suivaient alors le sige de Ptolma'is (t).

On peut consulter, pour les dtails des malheurs qti'c-


(1)
prouvrent les dbris de l'arme des Allemands, les -auteurs
arabes, tom. t[, . 5i et 52 de la F~ho~. des C~'oMa~M.

n~ nuMvuEvu.
HISTOIRE
DES CROISADES.
M~M~M~M~M~MM~M~t~M~M~M~
~M~MM~MM~

LIVRE vm.
1187 PENDANT qu'on prchait la croisade en Europe,
Saladin poursuivait le cours de ses victoires dans
la Palestine. La bataille de Tibriadc et la prise de
Jrusalem avaient jet tous les chrtiens dans ra-
battement et le dsespoir. Cependant au milieu de
la consternation gnrale, une seule ville, celle, de
Tyr, arrta toutes les forces runies du nouveau
vainqueur de l'Orient (i). Saladin avait rassembl
deux fois ses flottes et ses armes pour attaquer
cette place dont il dsirait ardemment la conqute;
mais tous les habitans avaient jur de mourir plu-
tt que de se rendre aux Musulmans cette gn-
rense dterminationtait l'ouvrage de Conrad, qui

(t) Nous avons parle dans une note prcdente du re-


proche que l'historien arabe Ibn-Alatir l'ait a Saladin d'a-
voir, aprs la prise de Jrusalem~ accord trop facilement
aux prisonniers chrtiens la libert de se rendre dans I;t
ville de Tyr. Ce dfaut de prvoyance de la part du vain-
queur, fut en quelque sorte la cause qui arrta tout-a-coup
le cours de ses triomphes. (Voyez tom.
Il de lajM'/M/A.
des Croisades, t. ))~
menait d'arriver dans la place, et que le ciel ~em-
blait avoir envoy pour la sauver.
Conrad, fils du marquis de Mon) ferrt., por);'It
un nom clbre dans l'Occident, et le bruit de srs
exploits l'avait prcd en Asie. Des sa plus tendisE
jeunesse, il se distingua dans la guerre du Sa mi-
Sige contre l'empereur d'Allemagne. La passion
de la gloire et le besoin de chercher des aventures
l'amenrent ensuite Constantinople, ou il dissipa
une sdition qui menaait le trne impriale et tua
sur le champ de bataille le chef des rebelles. La
sur d'Isaac FAnge et le titre de Csar furent le
prix de son courage et de ses services; mais sou
caractre inquiet ne lui permit pas de jouir long-
temps de sa Ibrtune. Au milieu de ses paisibles
grandeurs, veill tout-a-coup par le bruit de la
guerre sainte, il se droba a la tendresse de son
pouse, la reconnaissance d'un empereur, pour
voler dans la Palestine. Conrad arriva sur les cotes
de la Phnicie quelques jours aprs la bataille d<-
Tibriade (t). Avant son arrive, la ville de Tvr
avait nomm des dputs pour demander une ca-
pitulation Saladin; sa prsence ranima les
cou-

(1) Gauthier de Vinisauf, dans le chap. vn ds son


pre-
mier hv., C~/A-c~. ?~. <?f</f-, t~]ii. ]:, i-acoijtc commet.
]e marquis chappa au dHngpr d'<rf- pris
par les Sarras:
qui venaient de se rendre matres de Ptoiemais. Aboulfcd.t
et Ib)!-A!atir donnent aussi a cet t~:ud quelques deUtits
curieux qu'on peut lire au tom. ti de !a ~M?/t. <n/-
-M~(). ~t.
TOM. !J. 3~
jtS~ rages, tout changea de face. Il se fit donner le
commandement de la ville, agrandit, les fosses;,
rpara les fortifications; les habitans de Tyr, at-
taqus par terre et par mer, devenus tout-a-coup
d'invincibles guerriers, apprirent sous ses ordres
a combattre les armes et les flottes des Sarra-
sins(]).
Le vieux marquis de Montferrat, pre de Con-
rad, qui, pour visiter la Terre-Sainte, avait quitt
ses paisibles tats, s'tait trouv la
bataille de Ti-
briade. Fait prisonnier par les Musulmans, il at-
tendait dans les prisons de Damas que ses enfans
pussent le dlivrer ou racheter sa libert.
Saladin le fit venir dans son arme, et promit au
brave Conrad de lui rendre son pre et de lui don-
mer de riches possessions en Syrie s'il lui ouvrait
les portes de Tyr. Il le menaa en mme temps de
faire placer le vieux marquis de Montferrat devant
les rangs des Sarrasins et de l'exposer aux traits
des assigs (2). Conrad rpondit avec fiert qu'il
mprisait les prsens des infidles, que la vie de

()) Les auteurs arabes appellent Conrad le plus twacc


des loups de la chrtient, le plus rus des <?/<M dt; la foi
du Messie. (Voyez tom. u de la jB~o~A. des C/'o/.Mc~f.~
S. 4~
auteurs arabes gardent le silence sur cette cir-
(~) Les
constance~ mais Gauthier Vuusaufet StCardt la rapportent
avec plus ou moins de dtails. (Voyez la .C/Mo~. des <(~
~v:M. tom. Y, pag. 5:8, et Icx* chap. du liv. ) de (jauthier
Vinisauf, collection dj cite. )
son pre lui tait moins chre que la cause des n8-y
chrtiens. Il ajouta que rien n'arrterait ses coups,
et que si les Sarrasins taient assez barbares pour
faire mourir un vieillard qui s'tait rendu sur sa
parole, il se ferait gloire de descendre d'un mar-
tyr. Aprs cette rponse, les soldats de Saladin re-
commencrent leurs attaques, et les Tyriens se
dfendirent avec fureur. Les Hospitaliers, les Tem-
pliers, les plus braves guerriers qui restaient encore
dans la Palestine, taient accourus dans les murs
de Tyr pour partager l'honneur d'une si belle d-
fense. Parmi les Francs qui se distinguaient par
leur valeur, on remarquait surtout un gentilhomme
espagnol, connu dans l'histoire sous le nom de
chevalier aux a/vM~ vertes (i). Lui seul, disent
les vieilles chroniques, repoussait et dispersait des
bataillons ennemis; il se battit plusieurs fois en
combat singulier, terrassa les plus intrpides des
Musulmans, et fit admirer de Saladin sa bravoure
et ses faits d'armes.
La ville n'avait point de citoyen qui ne st com-
battre les emans mmes taient autant de soldats;
les femmes animaient les guerriers par leur pr-
sence et leurs discours. Sur les flots, au pied des
remparts, il se livrait sans cesse de nouveaux com-

(t) Bernard le Trsorier parle beaucoup de ce chevalier;


il raconte que Saladin voulut le voir~ et qu'il lui <it de
belles cures que le chevalier refusa avec beaucoup de no-
hlesse. ( Voyez la 7hX/z'o<c.yM<? ~ej Cy-OMa't~M ton. j
1
pag.')~).)
2S..
n88 bats. Partout les Sarrasins retrouvaient ces hros
chrtiens qui les avaient fait trembler tant de fois (i).
Saladin dsespra de prendre la ville de Tyr, et
rsolut de lever le sige pour attaquer la place
de Tripoli. Il ne fut pas plus heureux dans cette
nouvelle expdition. Guillaume, roi de Sicile,
instruit des malheurs de la Palestine, avait envoy
des secours aux chrtiens. L'amiral Margarit., que
ses talens et ses victoires avaient fait surnommer
le roi de la mer et le nouveau Neptune, arriva
sur les ctes de Syrie avec soixante galres, trois
cents cavaliers et cinq cents fantassins (a). Les
guerriers siciliens volrent la dfense de Tripoli~
et, commands par le chevalier aux armes ~<?/
qui s'tait distingu au sige de Tyr, forcrent Sa-
ladin d'abandonner son entreprise.
La ville et le comt de Tripoli, depuis la mort
de Raymond, appartenaient a Bohmond, prince
d'Antioche. Saladin, plein de colre et de dpit
porta les ravages de la guerre sur les bords de
FOronte, et fora Bohmond d'acheter une trve de
huit mois. Dans cette guerre, les Musulmans s'em-
parrent de Tortosc et de quelques chteaux btis

()) Le sige de Tyr, d'aprs Ibn-Alatir, dura Iot)g-temps.


Saladin se prsenta deux fois devant ccLtc place qu'il ne
put soumettre. Il y oit durant ce sige plusieurs enga~e-
mens que l'auteur arabe a racontes, et dont on trouvera le
detaU au tom. n de la ~/&o<A. des C/M;<f~/M.
(?.) Voyez Sicardi, toM i de la ~o//<. des <(~M~<
7
r''g-5'9-
sur les hauteurs du Liban. La forteresse de Carac,]
d'o tait sortie cette guerre si funeste aux chr-
tiens, se dfendait depuis un an contre une arme
musulmane (i). Les assigs privs de tous les
secours en proie toutes sortes de maux et de pri-
vations, avaient port jusqu' l'hrosme la rsigna-
tion et la bravoure. Devant qu'ils se rendissent,
dit le continuateur de Guillaume de Ty r, ils vens-
dirent /o~/o'/K~ e~o~e~/a/M as 6~v<M~M~ et ne
~n:o/'a ~e~<e ne cAo~e /ZM/e chastel qu'ils ne
pussent mangier (2). Ils furent enfin obligs de se
rendre Saladin; le sultan leur accorda la vie et
la libert, et leur fit rendre les femmes et les en-
fans qu'un hrosme barbare avait condamns
l'esclavage.
Au milieu de ses conqutes, Saladin retenait
toujours Guy de Lusignan dans les fers. Matre de
Carac et de la plus grande partie de la Palestine,
il rendit enfin la libert au malheureux roi de J-
rusalem, aprs lui avoir fait jurer sur l'Evangile de

(i) Suivant l'auteur arabe, ILn-Alatir, c'tait le frre


de Saladin Malel4.-AdcI qui dirigeait le sige de Carac
pendant que le sultan faisait d'autres conqutes. Aprs la
reddition de Carac, il prit possession des places voisines
telles que Schaubek, etc. (Voyez la Biblioth. des Croisa-
~M,tom. !t, ~.4~ et suiv. On y trouvera un long dvelop-
pement des conqutes de Saladin, dont nous n'avons pu
parler ici qu'en peu de mots.)
(a) Voyez le continuateur de Guillaume de Tyr dans le
tom. v de l'an~ Collect. de Malienne pag. 5()o, atl-
ue !88.
ti88 renoncer son royaume et de retourner en Europe.
Cette promesse, arrache par la violence, ne pou-
vait tre regarde comme une loi dans une guerre
o le fanatisme faisait mpriser, de part et d'autre,
la foi du serment. Saladin lui-mme ne pensait
pas
que le roi de Jrusalem tiendrait sa parole; et s'il
consentit le renvoyer, ce fut sans doute dans la
crainte qu'on ne choist un prince plus habile, et
dans l'espoir que sa prsence jetterait la discorde
paj'mi les chrtiens.
1189 A peine sorti de sa captivit, Guy d;; Lusignan
fit annuler son serment par un conseil d'vo-
qus (t), et chercha l'occasion de relever un trne
o la fortune l'avait un moment fait asseoir. Il
se
prsenta en vain devant la ville de Tyr, qui s'tait
donne Conrad, et ne voulait pas reconnatre
pour roi un prince qui n'avait pas su dfendre ses

(') Gauthier Vinisauf, en parlant de ce serment fait par


le roi Guy, dit q~e ce prince eut raison de le faire annuler
par le clerg; d'abord parce que les promesses faiLes par
crainte mritent d'tre rvoques ensuite parce
que la
foule des croiss qui arrivaient trouvait un chef et
un guide.
Il ajoute ces autres raisons l'artilice doit tre tromp
par l'artifice; la perfidie d'un tyran doit tre frustre
M par son exemple; car un trompeur invite Je tromper.
Saladin avait le premier manqu sa foi, et il avait
arrach a un roi captif l'engagement de se retirer
en
exil Cruelle libert que celle qu'on achet
par l'exil f
Cruelle dlivrance que celle qui fait renoncer au trne
Mais le dessein de Blialfut dtruit par l'ordre de Dieu.
a
(Voyez chap. xxv du liv. i de l'Itinraire de ~/c/Y/.)j'
tats (i). Le roi de Jrusalem erra long-temps dans !'8~
son propre royaume, accompagn de quelques ser-
viteurs ndcles, et rsolut enfin de tenter quelque
entreprise qui pt fixer sur lui les regards et runir
sous ses drapeaux des guerriers accourus de toutes
les parties de l'Europe pour dlivrer la Terre-
Sainte.
Guy de Lusignan alla mettre le sige devant
Ptolmas, qui s'tait rendue Saladin quelques
jours aprs la bataille de Tibriade. Cette ville,
que les historiens appellent tour--tour ~ec~,
~ccoM, ~c/'e, tait btie l'occident d'une vaste
plaine; la Mditerrane baignait ses murailles, elle
appelait, par la commodit de son port, les navi-
gateurs de l'Europe et de l'Asie, et mritait de
rgner sur les mers comme la ville de Tyr qui s'-
levait dans' son voisinage. Des fosss profonds en-
touraient ses murailles du ct de la terre; on avait
bti de distance en distance des tours formidables;
parmi lesquelles on remarquait la tour /?MM~1
qui dominait sur la ville etsurla plaine. Une digue
construite de pierre fermait le port vers le midi,
et se terminait par une forteresse btie sur une
roche isole au milieu des flots (2).

(i) Le mme Gauthier Vinisauf donne, dans le chapi-


tre xx~vi, des dtails sur ces dmls entre le roi Guy et le
marquis de Tyr; on peut en voir le rcit dans le tom. i de
la Biblioth. des Croisades, pag. 680. Les auteurs arabes en
parlent aussi. (Voy. le tom. H du mme ouvrage, . ~.)
(a)GauUiier Vinisauf a fait, dans son xx.xu' cliap., lib. Y,9
La plaine de Ptolmas est borne
) au nord par
le Mont-Saron, que les Latins appelaient ~e~
y~o/7~ l'chelle des Tyriens, a l'Oticnt,
par les montagnes de la Galile; au midi, par le
mont Carmel qui s'avance dans la mer. La plaine
est coupe vers la ville par deux collines le
ou la montagne du Priant, et le M~/Mc/v~ ou la
7~
colhne du Prophte. Plusieurs rivires
ou torrens
descendent de la montagne de Saron
ou des mon-
tagnes de Galile, et vont se jeter dans la mer
quelque distance de Ptolemas. Le plus consid-
rable de ces torrens est le Bclus, qui a
son em-
bouchure au sud de la ville. Dans la saison des
pluies, il inonde ses rivages et forme des
ma-
rais couverts de joncs et de roseaux. Les autres.
torrens, dont le lit n'offre en t qu'une aride pous-
sire, s'enflent en hiver comme le Belus. Pendant
quelques mois de l'anne, une grande partie de la
plaine de Ptolmas est cache
sous les flots; et
lorsque l't vient desscher les
campagnes long-
temps submerges, les exhalaisons corrompent
l'air et rpandent partout le germe des maladies
cpidemiques.
Cependant les plaines de Ptolmas taient fer-
files et riantes; des bosquets, des jardins couvraient
les campagnes voisines de la ville; quelques villages
s'levaient sur le penchant des montagnes; des
maisons de plaisance taient bties sur les collines.

une description de la ville d'Acre, qui renferme quelques


dtails historiques dont nous ne garantissons
pas la vcrit.
Les traditions religieuses et profanes avaient donn t
des noms plusieurs sites du voisinage; un tertre
lev rappelait aux voyageurs le tombeau de Mem-
non, et l'on montrait sur le Carmel la retraite
d'lie et de Pythagore. Tels taient les lieux qui
allaient tre bientt le thtre d'une guerre san-
glante~ et devaient voir combattre ensemble les
armes de l'Europe et de l'Asie.
Ce fut u la fin du mois d'aot l i8g, le jour do
la Saint-Augustin, que commena le sige de Pto-
lmais qui dura deux ans. Guy de Lusignan avait
peine sous ses drapeaux neufmillehommes lorsqu'il
vint camper devant cette ville.LesPisans,qui taient
arrivs sur leur flotte, s'emparrent d'abord du ri-
vagc et fermrent toutes les avenues de la place du
ct de la mer. La petite arme des chrtiens alla
dresser ses tentes sur la colline du Turon. Trois jours
aprs leur arrive, les croiss commencrent leurs
attaques, sans se donner le temps de prparer
leurs machines, couverts de leurs simples bou-
cliers, ils appliqurent leurs chelles contre les
murs et montrent l'assaut. Une chronique
contemporaine (i) ne craint pas d'affirmer que

(1) Cette chronique est celle de Gauthier Vinisauf ce


jour~ dit l'auteur, aurait tout termin si la malice de l'an-
tique ennemi du genre humain et une nouvelle trompeuse
n'eussent dtruit une entreprise presque acheve; car au
bruit de l'arrive de Saladin, les ntres retournrent aussi-
tt leur camp. (Voy. le xxv]t< chap. du liv. i de l'~f/~e'-
~(H'e ~e Tc/tcy )
"8ula ville aurait pu tomber alors au pouvoir des
chrtiens, si tout coup on n'avait rpandu
la nouvelle de l'arrive de Saladin. A cette
nouvelle, qui les remplit d'une terreur panique
1,
ils abandonnrent la bte l'attaque des
rem-
parts, et se retirrent sur la colline o ils avaient
tabli leur camp.
Bientt on vit arriver cinquante vaisseaux vo-
guant pleines voiles. En les apercevant des hau-
teurs de Turon, les chrtiens n'osaient croire un
secours qu'ils n'attendaient point. De leur cte, les
croiss monts sur les navires ne savaient que pen-
ser de ce camp qui s'onrait leur vue. Mais me-
sure qu'ils s'approchaient, ils reconnurent les ten-
dards de la croix; un cri de joie s'leva sur la flotte
et dans le camp des chrtiens; tous les yeux se
mouillent de larmes; on accourt sur le rivage; on
se prcipite dans les flots pour embrasser plus tt
ceux qui arrivent. On se flicite rciproquement,
on dbarque les armes, les vivres, les munitions
de guerre; et douze mille guerriers de la Frise et
duDanemarck, sortis de leurs vaisseaux, viennent
planter leurs drapeaux entre la colline de Turon
et la ville de Ptolmas (i).
La flotte danoise, partie des mers du Nord, avait
partout excit, sur son passage,, l'enthousiasme et
le zle impatient des peuples qui habitent les ctes
de l'Ocan. Elle fut bientt suivie d'une autre

(i) Ces dtails sontextraits de Gauthier Vinisauf,


qui s'est tonguemGnt tendu sur ce sit~c de Ptot<~m:us.
flotte qui portait un grand nombre de guerriers
anglais et flamands. L'archevque de Cantorbry,
qui avait prch la guerre de la croix en Angle-
terre, conduisait les croiss anglais. Ceux de la
Flandre taient conduits par Jacques d'Avesnes,
dj clbre par ses exploits, et que les palmes du
martyre attendaient dans la Terre-Sainte.
Taudis qu'il arrivait par mer aux chrtiens de
nombreux renforts, Saladin, abandonnant ses con-
qutes de la Phnicie accourut avec son arme. Il
plaa ses tentes et ses pavillons aux extrmits de
la plaine, sur la montagne du Kaisan, qui s'levait
derrire la colline de Turon. D'un ct, son camp
s'tendait jusqu' la rivire duBelus; de l'autre, jus-
qu' Ma/M/He/M, ou la colline de la Mosque(l).
Les Musulmans attaqurent plusieurs fois les dire-
tiens mais ils les trouvrent toujours semblables

(Voy. le mme endroit dj. cite.) L'historien Bromton a


fait une espce de journal des oprations des chrtiens de-
vant cette ville. Les dtails qu'il contient se retrouve;, dans
Roger de Hoveden et dans Benot de Peterborough. ( Voy.
la Collect. de < crivains anglais, tom. i, pag. 1~02, et
le tom. xv!i du ~ecMe!? des Ilistoriens de TTa~ce par les
Bndictins.)
(i) On peut voir, pour la position des armes ennemies
devant Ptolmais, Gautluer Vinisauf et les auteurs arabes.
On peut aussi comparer le rcit de ces historiens sur les
divers combats qui furent livrs. Aucune poque des Croi-
sades n'est raconte avec plus de dtails dans les auteurs
orientaux, que le sige de Ptolmas. (Voy.la~o/<
Croisades, t. p. 6~5 et suiv., et tom. u, . 4'~ et su:v.)
"8u ~f montagne qu'on ne peut abattre /-f-
culer. Saladin, pour animer
ses soldats, rsolut
de livrer une bataille gnrale;, un vendredi,

l'heure mme o tous les peuples de l'islamisme
sont en prires. Ce moment, choisi pour le com-
bat, redoubla le fanatisme et l'ardeur de l'arme
musulmane. Les chrtiens furent obligs d'aban-
donner les postes qu'ils occupaient
sur le bord de
la mer, du ct du nord, et le sultan victorieux
pntra jusque dans les murs de Ptolmas.
Apres avoir reconnu du haut des tours la posi-
tion des croiss, il sortit avec la garnison les
surprit et les repoussa dans leur camp. Saladin
avait ranim par sa prsence le courage des liabi-
tans et des dfenseurs de la place. Aprs avoir
donn tous les ordres ncessaires, il laissa dans
la ville l'lite de ses guerriers, et choisit
pour
les commanderdeux de
ses plus fidles mirs, Hos-
sam-eddin, ancien compagnon de ses victoires, et
Karacoush (i), dont il avait plusieurs fois prouv la
sagesse et la bravoure dans la conqute de l'gypte.

()) Karacoush tait le premier ministre de Saladin


en
Egypte c'est lui qui a fait le
creuser puits Joseph, qui
de
a tait butir la citadelle et commenc l'enceinte du Caire.
Karacoush tait petit et bossu;
son nom est donn aujour-
d'hui en Egypte a une espce de polichinelle qui
amuse le
peuple dans les rues et dans la bouche duquel
on met des
obscnits. Karacoush jouissait cependant parmi les clr-
tiens d'une sorte de considration. Un historien latin le fait
v:vre encore un sicle aprs, il l'poque de la ruine de Saint-
Jean-d'Acre, en i -~o.
Le sultan revint, ensuite sur la colline de Kaisan, "~9
prt combattre l'arme des croiss.
Les chrtiens ne cessaient de creuser des fosss
autour de leur camp, et de s'entourer de retran-
chemens formidables. Tous ces prparatifs de d-
fense donnaient sans doute quelques alarmes aux
Musulmans, mais ce qui devait surtout les remplir
d'effroi, c'tait la vue de cette foule de vaisseaux
francs qui, semblables une vastefort., couvraient
tout le rivage de la mer. A mesure que quelques-
uns de ces navires s'loignaient, il en arrivait
d'autres en plus grand nombre, et tous amenaient
en Syrie des guerriers de l'Occident. On vit d'a-
bord dbarquer des croiss accourus de toutes les
villes d'Italie, conduits par leurs tribuns et leurs
vques. Ils furent suivis d'un grand nombre de
guerriers venus de la Champagne et de plusieurs
provinces de France. Parmi les chefs des croiss
se faisait remarquer l'voque de Beauvais, que
les vieilles chroniques comparent a l'archevque
Turpin, et que la gloire des armes, bien plus
que la dvotion, conduisait pour la seconde fois en
Orient (l). Aprs les croiss franais arrivrent des
guerriers d'Allemagne qui obissaient au land-
grave de Thuringe. Conrad, marquis de Tyr, ne
voulut point rester oisif dans cette guerre. 11 arma
des vaisseaux, leva des troupes;, et vint runir ses
forces celles de l'arme des croiss. Enfin, de

(! Voyez le rnc'tdnGratiihierVinisaufdej'tcit, tom. i,


yag. GT< et. G'73 <]e Lt 7?/<o~. des ~M'.Mf~
"So toutes les parties du monde chrtien on voyait
accourir des dfenseurs de la croix, et plus de
cent mille guerriers se trouvrent rassembles de-
vant Ptolmais, lorsque les puissans monarques
qui s'taient mis a la tte de la croisade s'occu-
paient encore des prparatifs de leur dpart.
L'arrive de ces innombrables auxiliaires ranima
l'ardeur des croiss; les chevaliers chrtiens, sui-
vant l'expression d'un historien arabe, revtus de
leurs longues cuirasses cailles de fer, ressem-
blaient de loin des serpens qui couvraient la
plaine; lorsqu'ils volaient aux armes, ils ressem-
blaient des oiseaux de proie, et dans la mle
des lions indomptables. Dans un conseil, plusieurs
mirs avaient propos a Saladin de se retirer de-
vant un ennemi aussi nombreux, disaient-ils, que
les sables de la mer, plus violent que les temptes,
plus imptueux que les torrens.
Une vaste plaine qui s'tendait entre les col-
lines occupes par les deux camps ennemis, avait
t le thtre des combats les plus sanglans. De-
puis quarante jours les Francs assigeaient Ptol-
ma'is, et sans cesse ils avaient a combattre la gar-
nison ou les troupes de Saladin. Le quatrime jour
d'octobre leur arme descendit dans la plaine et
se rangea en bataille. Elle couvrait un espace im-
mense. Les chevaliers et les barons d'Occident
avaient dploy tout leur anparcil de guerre, et
marchaient la tte de leurs soldats, couver!s
d'un casque de fer, arms de la lance et de l'pc.
Le clerg lui -mme avait pris les armes. Les ar-
cheveques deRavennes, de Pise, de Cantorhry, t
de Besanon, de Nazareth, de Montral; les v-
ques de Beauvais, de Salishury, de Cambrai, de
Ptoimais, de Bethlem, s'taient revtus du cas-
que et de la cuirasse, et conduisaient les guerriers
de Jsus-Christ. L'arme chrtienne prsentait un
aspect si redoutable et paraissait si pleine de con-
fiance, qu'un chevalier franc s'cria dans son en-
thousiasme Que Dieu re.~e /zeM<e~ et la victoire
est /MM~ (l).
Le roi de Jrusalem, devant lequcl'quatrecheva-
liers portaientle livre des vangiles, commandaitles
Franais et les Hospitaliers. Ses lignes s'tendaient
la droite jusqu'au Bclus. Les Vnitiens et les Lom-
bards formaient, avec les Tyriens, l'aile gauche
qui s'appuyait la mer, et marchaient sous les
drapeaux de Conrad. Le centre de l'arme tait
occup par les Allemands, les Pisans et les An-
glais, que commandait le landgrave de Thuringe.
Le grand-matre du Temple avec ses chevaliers, le
duc de Gueldre avec ses soldats, formaient le corps
de rserve, et devaient se porter partout o les ap-
pellerait le danger; la garde du camp avait t con-

(r) Gauthicr Vinisauf, qui rapporte ces paroles du che-


valier franc, ajoute aussitt /~o.r cert ~MM'~M et 07HHz'no
f~.7~t~~7M <~ /M~?e non z'M HHM/Me belli e~e/~HMt
fOH.t/~M~, c;<M .<Me deo nil possit /<OMO. Parole trs mau-
vaiseet tout-a-t)t
condamnable, qui plaait l'vnement
du combat
dans l'homme et non dans la Divinit; car
M sans Dieu
l'homme ne peut rien. (Voy. chap. xxtx. du
iiv. r de ]'~Mf'/YWc ~e 7~c/;<T7')
"L'I.oJ,-l.IJL.:7.
k) fie a Grard d'Avesncs et GeoH'roy de Lusi'rnan.
"89
Lorsque l'arme chrtienne eut dploy
ordre de bataille dans la plaine, les Sarrasins son
tirent de leurs rctranchemens et prparrent sor-
se a
soutenir le choc des croiss. Les historiens arabes
disent que Saladin implora le
secours de Dieu,
et. sa dvotion fut sans doute mle de quelque
sentiment de crainte. Les archers et la gendarme-
rie des chrtiens commencrent le combat. Des le
premier choc, l'aile gauche des Musulmans,
com-
mande par Taki-eddin, neveu du sultan, retira
se
en dsordre. Les Francs, dit l'historien Emad-ed-
din, se rpandaient partout comme
un dluge et
marchaient au combat avec
qui va
far~ cheval
(i). Bientt leurs tendards
flottent sur la colline de la Mosque, le vaillant
et L
comte de Bar pntre jusque dans la tente de
Saladin. Les Francs victorieux descendent
sur le
revers de la colline, et chassent devant eux les
Musulmans perdus. La terreur fut si grande
parmi
les infidles, qu'un grand nombre d'entr'eux
s'er.-
fuirent jusqu' Tibriade. Les esclaves qui sui-
vaient l'arme musulmane prirent la fuite,
empor-
tant les bagages et tout ce qu'ils avaient trouve
dans le camp. Cette fuite des esclaves
le dsordre gnral, et Saladin, qui
augmenta
commandait
le centre de son arme,
ne put retenir autour de
lui que quelques-uns de
ses Mamelucks.
(t) Expression de l'auteur arabe Emad-cildit.. (Vo~.x
pour les dtails de ce combat au tom. Il de la
~M~, )
Un historien arabe (t), qui tait prsent, rap- 1 t8Q
porte avec une franchise remarquable les premiers
succs des chrtiens dans cette purne, et tout
rempli encore du souvenir de ses propres prils,
il suspend tout--coup son rcit pour exprimer ses
alarmes. Lorsque nous Vmes (ce sont les pa-
rles
d'Emad-cddin) l'arme musulmane en d-
route, nous ne songemes
qu' notre sa!ut, et nous
M
arrivmes Tibriade avec ceux qui avaient pris
M
le mme chemin que nous, nous trouvmes les
habitans
saisis de frayeur et le cur bris de
H
la dfaite de l'islamisme. Nous tenions d'une
M
main ferme les rnes de nos chevaux; nous res-
pirions
peine. )) D'aprs ce rcita nous n'avons
pas besoin de dire que la victoire des chrtiens
eut t complte s'ils n'avaient pas mconnu les
lois de la discipline, mais comment retenir dans
les rangs et sous les drapeaux une multitude
qu'enivrait un triomphe trop facile! 1 quel chef pou-
vait se faire obir de cette troupe confuse de p-
lerins accourus de toutes les rgions de la terre,
trangers les uns aux autres arms et vtus di-
versement, parlant des langues diffrentes, la
plupart combattant pour la premire fois, et ne
connaissant point l'ennemi, qu'ils avaient devant
eux. Matres du camp des Turcs ils se rpandent
dans les tentes pour les piller, et bientt le d-
sordre est plus grand parmi les vainqueurs que

(.i) Voyez au tome Il de la ~M< des Crois., . ~7'


TON. H.
t<&Q parmi les vaincus. Les Sarrasins s'apercevant qu'ils
ne sont point poursuivis, reviennent de leur effroi,
et se rallient la voix de Saladin; la bataille
re-
commence, et les croiss, disperss dans la plaine
et sur la colline, s'tonnent d'tre de nouveau aux
prises avec une arme qu'ils croyaient avoir anan-
tie. Si on en croit le rcit des vieilles chroniques,
un
incident singulier vint augmenter le trouble des
combattans (t), et fut cause de tous les malheurs
de cette journe; un cheval arabe, pris
sur l'en-
nemi, s'tant chapp au milieu de la mle, quel-
ques soldats se mettent le poursuivre on croit
qu'ils prennent la fuite devant les Sarrasins le
bruit se rpand aussitt que la garnison de Pto-
lmas a fait une sortie et que le
camp des chr-
tiens est livr au pillage; que les infideles
sont
partout victorieux. Ds-lors les Francs ne com-
battent plus pour la victoire ni pour le butin
mais pour dfendre leur vie la
campagne est
couverte de croiss qui fuyent et jettent bas leurs
armes. En vain leurs chefs les plus intrpides s'ef-
forcent de les retenir et de les ramener au combat;
les chefs sont eux-mmes entrans
par la multi-
tude perdue. Andr de Brienne est renvers de
son cheval en cherchant a rallier ses soldats. ten-

(1) Gauthier Vinisauf parle de cet incident, et croit


en
enet que ce fut une des principales causes des malheurs de
cette journe. (Voyez le mme chap. dj cit.) Les chro-
niques de la premire croisade parlent d'une circonstance
pareille arrive au sige d'Antioche.
du terre et couvert de blessures, il fait retentir
l'air de gmissemens; le danger qui le menace,
ses cris dchirans ne touchent point ses compa-
gnons d'armes ni son propre frre rard de
Brienne que rien ne pouvait arrter dans leur
fuite rapide (i). Le marquis de Tyr, abandonne
des siens, rest seul dans la mei, dut son salut
la gnreuse bravoure de Guy de Lusignan.
Grard d'Avesnes avait perdu son cheval de ba-
taille, et ne pouvait plus ni fuir ni combattre.
Un jeune guerrier, dont l'histoire ne dit point
le nom, lui offrit alors son propre cheval, et
chercha la mort dans les rangs ennemis, satistait
d'avoir sauv la vie de son Illustre chef. La mi-
lice du Temple qui rsista presque seule aux
Sarrasins, perdit' ses plus braves chevaliers le
grand-matre, tomb aux mains des Musulmans,
fut charg de chanes, et, le lendemain de la ba-
taille, reut la palme du martyre (a) dans la tente
de Saladin. A la suite de ce combat dsas-
treux et vers la fin de la lourne les Francs
qui avaient chapp la poursuite des infi.dles,

(i) Gauthier Vinisauf, qui rapporte ce fait, s'exprime


ainsi K Appel l, il craignit de s'arrter, et la lchet lui
fit abandonner une gloire que le hasard lui offrait. B (Voy.
liv. J, chap. xxx, de l'jr~Me'rat'rede ~M/t~y~.)
(2) Le grand-matre du Temple, fait prisonnier la
bataille de Tibriade, avait t renvoy par Saladin, qui
lui avait sans doute impos la condition de ne plus prendre
les armes contre les Musulmans.
26..
!i8o rentrrent, au milieu de mille dangers, dans leur
camp de toutes parts menace par
une arme vic-
torieuse.
Dans les plaines de Ptolemas foules pendant
le combat par plus de deux cent mille guerriers~
on ne vit plus le lendemain, pour nous servir d'une
image orientale que des oiseaux de proie et des
loups attirs par l'odeur du
carnage et de la mort.
Les chrtiens n'osaient plus sortir de leurs retran-
chemens (l), la victoire elle-mme put
ne rassu-
rer Saladin, qui pendant plusieurs heures avait
vu fuir toute son arme. Le plus grand dsordre
rgnait dans le camp des Sarrasins, qui avait t
pill par les esclaves. Les soldats et les mirs s'-
taient mis a la poursuite de ces esclaves fugitifs; cha-
cun cherchait ses bagages tout le camp retentis-
sait de plaintes (a). Au milieu de la confusion
et
du tumulte, le sultan ne put poursuivre l'avan-
tage qu'il venait de rcmpoi-Lcr sur les Francs.
L'hiver approchait, et la plupart des mirs
con-

(i) Gautier Vhtisauf raconte qu'un Franc nomme Fer-


rand, laiss au nombre des morts, revint dans la nuit au
camp si dfigure par les blessures qu'il avait reues, qu'on
ne put le reconnatre, et qu'il eut beaucoup de peine a se
faire recevoir parmi les croiss. (Voy. liv. chap.
i~ xxx de
!<e'/YH'ye de ~/c/M/ )
(2) Voyez, dans l'extrait d'Emad-eddin ctd'Ihu-ALttir,
jf' tableau d~ trouble et de la confusion qui rgnaient daus
le camp des Musulmans, et les raisons qui oni~'chcrcnt

des f'VfA'.tj ~)
Saladin de protitet de sa victoire. (Tom. u de la jM~/<.
scillaient a Saladin de quitter les plaines de Ploie-
mas. Dans un conseil runi par le sultan, ils lui
reprsentrent que l'arme affaiblie par les com-
bats, que lui-mme~ qui tait tomb malade,
avaient besoin de repos. On discuta long-temps,
dit Emad-eddin, tous les avis qui furent propo-
ss, co/H/Ke on agite le lait pour en tirer le beurre;
la fin, on dcida que l'arme musulmane irait
camper sur la montagne de Karouba ().
Les chrtiens, qui attriburent cette retraite
la crainte, sentirent se ranimer leur courage, et
reprirent avec ardeur les travaux du sige. Rests
matres de la plaine, ils tendirent leurs lignes sur
toute la chane des collines qui entourent la ville
de Ptolma'is le marquis de Montferrat avec ses
troupes, les Vnitiens, les Pisans, et les croiss
commands par l'archevque de Ravenne et l'v-
que de Pise, campaient vers le nord, et s'ten-
daient depuis la mer jusqu' la route de Damas.
Prs du camp de Conrad, les Hospitaliers avaient
dploy leurs tentes dans un vallon qui leur ap-
partenait avant la prise de Ptolma'is par les Sarra-
sins. Les Gnois occupaient la colline que les his-
toriens contemporains appellent le mont ~fM~
Les Franais et les Anglais, qui voyaient devant
eux la y~Mr-/t4'~Me~e, taient placs au centre, sous
les ordres des comtes de Dreux, de Blois, de Cler-
inont, des archevques de Besanon, de Cantor-

()) Voyez pour les dtails le rcit d~mad-eddin et


d'Ibn-Alatir,au tom. n de la ~ofA. des <7;YM'.)'o'c/e. . ~8.
"H9 hry. Prs du camp des Franais flottaient les
tendards des Flamands que commandaientl'v-
que de Cambrai~ et Raymond II, vicomte de Tu-
renne. Guy de Lusignan campait avec ses soldats
et ses chevaliers sur la colline de Turon; cette
partie du camp servait comme de citadelle et de
quartier-gnral a toute l'arme. Le roi de J-
rusalem avait auprs de lui la reine Sibylle, ses
deux frres, Gcou'roy et Aimar de Lusignan
Homfroy de Toron, l'poux de la seconde fille
d'Amaury; le patriarche Hraclius, et le clerg
de la ville sainte. Les chevaliers du Temple et la
troupe de Jacques d'Avesnes avaient plac leurs
quartiers entre la colline de Turon et le Belus, et
gardaient le chemin qui conduit de Ptolmas
Jrusalem. Au midi du Belus on voyait les tentes
des Allemands, des Danois et des Frisons ces
guerriers du Nord, commands par le landgrave de
Thuringc et le duc de Gueidre, bordaient la rade
de Ptolmas et protgeaient le dbarquement des
chrtiens qui arrivaient d'Europe par la mer.
Telle tait la disposition de l'arme chrtienne
devant Ptolmas et l'ordre qui fut conserv pen-
dant tout le sie~e. Les chrtiens creusrent des
fosses au penchant des collines dont ils occupaient
les hauteurs ils levrent, autour de leurs quar-
tiers de hautes murailles, et leur camp fut telle-
ment ferme, dit un historien arabe, que les oi-
seaux pouvaient, peine y pntrer. Tous les tor-
rens qui tombaient des montagnes voisines avaientt
franchi leurs rivages et couvraient la plaine, de
leurs eaux. Les croiss n'avaient plus craindre ;]
d'tre surpris par l'arme de Saladin, et poursui-
vaient sans relche le sige de Ptolma'is. Leurs
machines battaient jour et nuit les remparts de la
ville. La garnison, qui leur opposait une rsistance
opinitre, ne pouvait plus se dfendre long-temps
sans le secours de l'arme musulmane. Chaque jour
des pigeons qui portaient des billets sous leurs
ailes, des plongeurs qui se jetaient la mer, ve-
naient avertir Saladin des dangers de Ptolmais.
Ainsi se passa la saison des pluies aux appro- 1
ches du printemps, plusieurs princes musulmans
de la Msopotamie et de la Syrie vinrent se ranger
avec leurs troupes sous les tendards du sultan.
Alors Saladin quitta la montagne de Karouba, et
son arme, descendant vers la plaine de Ptol-
mais, s'avana la vue des chrtiens, les enseignes
dployes, au bruit des timballes et des trom-
pettes les croiss eurent bientt des combats sou-
tenir (J) les fosss qu'ils avaient creuss furent

(t) On peut lire dans les auteurs arabes le rcit de ces


diilercns combats que Gauthier Vinisauf a aussi rapportes.
Cet historien y a ajoute des incidens qu'on trouvera dans la
~/&otA. des Croisades, tom. i, pag. 678. Il en est quel-
ques-uns que nous avons omis et que nous indiquerons ici.
Un mir, la t'~te d'une troupe d'assigs, vint pour
mettre le feu aux machines des chrtiens. Ceux-ci repous-
srent sa troupe dans la ville. Il resta seul, rsolu a faire
tte aux croiss, soit pour les loigner, soit pour incendier
les machines, courme il s'en tait vant; mais un chevalier
l'attaquant par derrire, le renversa de cheval. Dans-sa
chute, la fiole de feu grgeois qu'il portait fut brise, et le
feu qui devait brler les machines des chrtiens brla les
parties honteuses du Musulman.
Les assigs, pour se mcqucr des chrtiens, plaaient sur
les murs de la ville des croix et d'autres images du culte
chrtien qu'ils battaient a coups de verges, et contre les-
quelles ils se permettaient des actions indcentes. Un Turc
$e prparant a uriner contre une de ces images, fut aussitt
frapp a l'aine d'un trait lanc par un chrtien qui l'aper-
ut dans cette posture. Le Turc mourut sur-le-champ.
Voici les expressionsde Gauthier que nous n'avons os tra-
duire <oc! e;<~ die y~fMaw ?M/-cM/M <~<ew<7a7M nostro-
M/A'z quidam vidisset ag~~e~ et c/'Mce/H yMe~<r7a/H cM/;t
Salvatoris nostri MM~g'/yif ~M/yM' <yM<-Ma/M representatione et
nefanda MOM~~ agitasset o~c~KM~~oc~/c/'a'~M/if,~/a~e~
7~M, /p/a verba /!0~7'cp rc/oMM M!/H!'c~p7-n/c/-re<, tan-
~eM~Me extractis membris g~e/& in cy/!Me/!</o~ loco
H/'M~M stillando coH<Mwc~'<Me~ prouo~M; uc//MK~e/'e~
xc/o A/a~)/!e/7:t//7:~ emisso Ht7o ~z~/ze/'e lethali
f/Mc/M.?~
<r<7~0~< inguine 7t<CH/M ~/cyKC /HO/eK~~e/-MK.H'< f/Ma~t
MZ'A// fit ~M/C~M/~ ~M/~M/H fO/Z/y-ft 73oy~M/H <T~e7;fYM/M
tentaverit. Ce succs et plusieurs autres semblables dit
Vinisauf, apprtaient rire aux chrtiens, et les aidaient
supporter leurs adversits. ( Voy. chap. Liv. et suiv.,
du liv. i der7<M/r<ejR?'c6a~.)
verser la ville mais tand~que l'industrie belli-
queuse des assigeans
augni~Rait
ainsi leurs moyens
'"Qo
d'attaque, un habitant de Damas, enferm dans la
place, leur opposait les inventions de
son gnie
opinitre. Il avait invent un nouveau feu grgeoia
auquel rien ne pouvait rsister, et dans
une bataille
gnrale, au moment o les deux armes taient
aux prises, tout--coup les tours de bois des chr-
tiens furent consumes et rduites
en cendres,
comme si elles eussent t frappes par la foudre
du ciel (i). A la vue de cet incendie, la consterna-
tion fut si grande dans l'arme chrtienne,
que l
landgrave de Thuringe crut
que Dieu ne protgeait
plus la cause des croiss, et quitta le sige de Pto-
lma'is pour retourner en Europe.
Saladin attaquait sans cesse les Francs et leur
ne
laissait point de repos. Toutes les fois qu'on livrait
un assaut a la ville, le bruit des timbales et des
tambours retentissait sur les remparts pour avertir
les troupes musulmanes, qui volaient
aux armes et
le
venaient menacer camp des chrtiens.
La rade de Ptolmas tait souvent couverte de
vaisseaux venus d'Europe et de navires musul-
mans sortis des ports de l'Egypte et de la Syrie. Les
uns apportaient des secours la ville, les autres
l'arme chrtienne. De loin on voyait flotter dans

(r) On peut consulter ce sujet le rcit vif anim de


et
l'auteur arabe Boha-eddin, tmoin oculaire; celui d'Ibn-
Alatir est galement curieux. ( Voyez
au tom. n de la
Biblioth. des Croisades, S. ~Q. )
u.
les airs et se mler ensemble les mts surmonts de.
l'tendard de la croix~et les mats qui portaient les
drapeaux de Mahomet. Plusieurs fois les Francs et
les Sarrasins furent tmoins des combats que leurs
flottes, charges d'armes et de vivres, se livraient
prs du rivage; la victoire ou la dfaite apportait
tour-a-tourl'abondance ou la famine dans la ville ou
dans le camp des chrtiens. A la vue d'un combat
naval les guerriers de la croix et ceux de Saladin
frappant sur leurs boucliers, annonaient par leurs
cris leurs esprances ou leurs atlarmes, quelquefois
mme les deux armes s'branlaient, s'attaquaient
dans la plaine pour assurer la victoire ou venger la
dfaite de ceux qui combattaient sur les flots.
Dans Jes combats qui se livraient, tantt sur les
rives du Belus, tantt au pied des collines ou sous
les murs de Ptolmas, les Sarrasins tendaient sou-
vent des embches aux chrtiens, et ne ddai-
gnaient point d'employer tous les stratagmes de
la guerre. Les croiss, au contraire, n'avaient de
confiance qu'en leur valeur et dans leurs armes.
Un char sur lequel s'levait une tour surmonte
d'une croix et d'un drapeau blanc, leur servait de
point de ralliement et les conduisait au milieu des
batailles (i). Quand l'arme s'branlait, l'ardeur

(T)*Dans le chap. x de son liv. rv, Gautier Vinisauf fait


la description de ce char, qu'it appelle le ~a/r/~ et qne
les Italiens Momtnaicnt carroccio. Il en est aussi question
dans le rcit de l'auteur arabe Bolia-eddin, tmoin ocuhti) e.
( Voy. Biblioth. des Croisades, tom. n, 5t et 60.)
du butin leur faisait bientt abandonner leurs
rangs; leurs chefs, presque toujours sans autorit
dans le tumulte des combats devenaient eux-
mmes de simples soldats au milieu de la mle,
et ne pouvaient opposer l'ennemi que leur lance
on leur pe. Saladin, plus respect des siens,
commandait une arme discipline, et proutait sou-
vent du dsordre et de la confusion des chrtiens,.
pour les combattre avec avantage et leur arraclier
la victoire. Chaque bataille commenait au lever
du jour les chrtiens taient presque toujours vic-
torieux jusqu'au milieu de la journe quelquefois
ils avaient envahi et pill le camp des Musulmans,
et le soir, lorsqu'ils revenaient chargs de d-
pouilles, leur camp se trouvait attaqu, envahi par
l'arme de Saladin ou par la garnison de Ptol-
ma'is.
Depuis que le sultan avait quitt la montagne do
Karouba, une flotte gyptienne tait entre dans
le port de Ptolmais. En mme temps Saladin
avait reu dans son camp son frre Malek-Adcl, qui
lui amenait des troupes leves en Egypte. Ce dou-
ble renfort donnait aux infidles l'esprance de
triompher des chrtiens, mais leur joie ne tar-
da pas tre troubie par les bruits qui se r-
pandaient alors en Orient. On venait d'apprendre
que l'empereur d'Allemagne avait quitt l'Eu-
rope la tte d'une nombreuse arme, et qu'il
s'avanait vers la Syrie (i). Saladin envoya

(t) Nous avons dj fait remarquer d'aprs rautcur


arabe Bolia-eddin qui parle assez longuement du d<~pa)t
de l'empereur Frdric la tte d'une puissante arme,
que Saladin fut averti de l'approche de ce prince par l'em-
pereur grec. Son tmoignage contnmc ce (juc dit la chro-
mque allemande de Rcichesj~erg~desiuLeitigencesdusuhan
avec le prince grec. ( V ov. ,Cz7'o~. des ~OMa<e. loin. j)
pag. 64 et suiv. )
(r) On trouvera au tom. n de la jB/o/ des ~'OM~f/M,
. 52, le rcit de l'ambassade envoye par Saladin a l'em-
pereur de Maroc, et une analyse de la lettre qu'il lui
crivit. Rien oc montre mieux 1 esprit qui nnimait alors les
puissances muiulm.tttcs.
soldats la discipline. Mais tous les efforts des
ecclsiastiques et des princes sont inutiles. Le plus
grand nombre des plerins mprisent -la-fois les
conseils de la prudence humaine et les menaces
de la colre divine. Le jour de la fte de saint Jac-
ques, la rvolte et la violence ouvrent toutes les
portes du camp, et bientt la plaine est couverte
d'une foule innombrable que les auteurs arabes
comparent celle qui s'assemblera dans la valle
de Josaphat au dernier jugement (t). Cette multi-
tude imptueuse, se prcipitant contre les Sarra-
sins, pntre jusqu'au milieu de leur camp~et,
dans l'ivresse de son triomphe, croit avoir nus eu
fuite tous les ennemis de Jsus-Christ. Mais tan-
dis qu'elle se laisse emporter l'ardeur du butin,
les Musulmans, d'abord saisis d'effroi ont le
temps de se rallier, et viennent surprendre les
vainqueurs qui pillaient la tente du frre de Sala-
din. Comme la plupart des croiss avaient jet
leurs armes, ils ne peuvent opposer aucune r-
sistance et sont frapps d'une terreur semblable a
celle qu'ils avaient inspire leurs ennemis. Tous
ceux qui s'taient montrs les plus ardens au pil-

(t) Le malheureux combat dont il est ici question fut


livr le jour de la fte de St.-Jacques. G.iut)ilei- Vinis~uf
nous en a fourni les dtails daus le XL' el):'p.de son liv. rc-
nous avons aussi fait usage du rcit des auteurs arabes,
entr'autres de Boha-cddiu et d'Emad-eddin~ te]ioms ocu-
I;ures. ( Voyc?. jS.c</t. ~M Cro-M~ tom. png. C~
et toni. H, ~o. )
'9o lage, perdent la vie avec les dpouilles dont ils
taient chargs, et sont gorgs sans dfense dans
les tentes mme qu'ils venaient d'envahir.
Les ennemis
de Dieu (nous nous servons des
expressions de Boha-eddin) osrent entrer dans
M
le camp des lions de l'islamisme; mais ils prou-
vrent les elfets
terribles de la colre divine; ils
tombrent sous
le fer des Musulmans comme
les feuilles tombent en automne sous
les coups
de la tempte. La terre fut couverte
de leurs
cadavres amoncels
les uns sur les autres, sem-
blables des
brandies abattues qui remplissent
les valles et
les collines dans une fort qu'on a
coupe. Un autre
historien arabe parle ainsi
de cette sanglante bataille Les chrtiens tom-
brcnt sous le fer des
vainqueurs, comme les
mchans tomberont au
dernier jour dans la de-
meure du
feu. Neuf rangs de morts couvraient
le terrain
qui s'tend entre la colline et la mer,
et chaque rang tait de
mille guerriers.
Tandis que les chrtiens taient vaincus et dis-
perss par l'arme de Saladin, la garnison de Pto-
imais fit une sortie, pntra dans leur camp, em-
mena avec elle un grand nombre de femmes et
d'cnfans rests sans dfense. Les croiss, que la nuit
avait sauvs de la poursuite du vainqueur, rentr-
rent dans leurs rctranchcmens, en dplorant leur
double dfaite. La vue de leurs tentes dpouilles,
les pertes qu'ils venaient de faire, abattirent leur
courage; bientt ils apprirent la mort de Frdric
Barberousse et les dsastres prouvs par l'arme
des Allemands. Les deux armes se prparaient~ "9<~
l'une la dfense, l'autre l'attaque, lorsque cette
nouvelle leur arriva. On resta toute la journe sans
combattre, les Sarrasins se livrant la joie, les
chrtiens la douleur. Dans leur dsespoir, les
chefs des plerins ne songeaient plus qu'retourner
en Europe, et pour assurer leur dpart, ils cher-
chaient obtenir une paix honteuse de Saladin,
lorsqu'une flotte parut dans la rade de Ptolmas
et dbarqua un grand nombre de Franais, d'An-
glais, d'Italiens~ conduits par Henri, comte de
Champagne (i).
Alors l'esprance fut rendue l'arme des croi-
ss; les chrtiens se trouvrent de nouveau matres
de la mer, et purent leur tour faire trembler
Saladin, qui se retira une seconde fois sur les hau-
teurs de Karouba. Leurs attaques recommenc-
rent contre la ville, le comte de Champagne, qui
avait ranim le courage des soldats de la croix,
fit construire grands frais des bliers d'une gran-
deur prodigieuse et deux normes tours compo-

(t) Les auteurs arabes dsignent Henri, comte de Cham-


pagne~ sous le titre de g'ray~-co/H~ et semblent avoir une
haute opinion de ce prince, ls disent que son arrive rendit
le courage et l'espoir aux croiss. Gauthier Vinisauf n'en
parle pas avec tant d'estime; il se contente de dire en deux
mots qu'il arriva avec une brave troupe de guerriers, et
qu'il fut mis la tcte de l'arme que le landgrave et Jac-
ques d'Avesnes avaient jusque-l commande tour--tour.
(Voy. jB~M/o~/t. des C/'oMa~M, tom. i~ pas. 6~8, et tom. u~
. )
!t()0sees de Lois, d'acier, de fer et d'airain, dont la
construclion lui cota quinze cents pices d'or.
Tandis que ces machines formidables menaaient
les remparts (i), les croiss montrent plusieurs
fois l'assaut, et plusieurs fois furent sur le point
d'arborer l'tendard des chrtiens sur les murs des
infidles.
Les Musulmans, enferms dans la ville, sup-
portaient les horreurs d'un long avec une
constance hroque. Les mirs Karacoush et Hos-
sam-eddin relevaient sans cesse le courage des
soldats. VigHans, prsens partout, employant: tan-
tt la force, tantt la ruse, ils ne laissaient chap-
per aucune occasion de surprendre les chrtiens et
de faire chouer toutes leurs entreprises; les Mu-
sulmans brlrent toutes les machines des assi-
geans et firent plusieurs sorties, dans lesquelles Us
repoussrent les croiss jusque dans leur camp.
La garnison recevait chaque jour des renforts et
des secours par la mer; tantt des barques c-
toyaient le rivage et se jetaient dans le port de
Ptolmais la faveur des tnbres; tantt des vais-
seaux partis de Brithe et monts par des Musul-
mans habills la franquc, arboraient le pavillon
blanc avec une croix rouge, et trompaient ainsi la

(~ L'historien anglais Gauthier Vinisauf, parle de la


conitruction de ces machines; l'auteur arabe Emad-c.Min
d)t que ce qu'elles /a/!caMM< tait .M/M~/aA/c CM /eM /a/ic</
contre les diables. (Voy. ~9//VM< des 6;'o/.M'M, tom.
pag. (?3, et tcm. u, et 53. )
-vigilance desassigeans (t). Les croiss,
pour em-
pcher toute-communication entre la ville et la
mer, rsolurent de s'emparer de la Tour des T~oM.
ches qui dominait le port de Ptolmas. Un Vais-
seau sur lequel on avait plac une tour de bois
s'avana vers le fort qu'on voulait attaquer, tandis
qu'une barque remplie de matires combustibles,
auxqiielles on avait mis le feu, fut lance dans le
port pour brler les vaisseaux musulmans, tout
semblait annoncer Je suces de cette tentative har-
die mais le vent, qui changea tout--coup, diri-
gea le bateau embras vers la tour de bois des
chrtiens, qu'on vit bientt consume
par les flam-
mes. Le duc d'Autriche, qui commandait cette
expdition prilleuse, suivi des plus braves de
ses
guerriers, tait dj mont, l'pe la main, dans
la tour des infidles. A la vue de l'incendie qui
dvorait le vaisseau sur lequel il tait arriv il
se
jeta la mer, couvert de son sang et de celui des
Sarrasins, et revint presque seul sur le rivage.
Pendant que le duc d'Autriche attaquait la ?~OM/-
~MoMC~, l'arme chrtienne tait sortie de s:on
camp pouT livrer un assaut la ville. Les assigeans
firent sans succs des prodiges de valeur, et furent
bientt obligsde venir dfendre leurs tentes,livres
aux flammes et au pillage par l'arme de Saladin.

(i) Ibn-Alatir donne quelques dtails &jr cette ruse em-


ploye par les Musulmans pour faire entrer des
secours
d'hommes et des provisions dans la place assige. (Voyez
.B/M/o</<. des Croisades, tom. !r~ 52.)
TOM. II. 27
j'9~ Ce fut au milieu de cette double'dfaite que
Frdric~ duc de Souabe, arriva sous les murs de
Ptolmas. Lorsqu'on avait appris dans la Palestine
la marche des Allemands travers l'Asie mineure,
la renomme annonait partout leurs victoires
et tous les chrtiens taient remplis de confiance
et d'ardeur mais lorsqu'on vit le petit nombre
de ceux qui avaient survcu leurs compagnons~
lorsqu'on les vit arriver, la plupart extnus de
faim couverts de lambeaux, l'aspect de leur mi
sre leurs rcits lamentables durent remplir tou&
les curs des plus tristes pressentimens.
Frdric voulut signaler son arrive par un com-
bat livr aux Sarrasins, les chrtiens, disent les
au.te.urs arabes, sortirent de leur camp, .ye/H~M
des fourmis qui courent au butin, et couvrirent
les valles et les collines. Ils vinrent attaquer les
av~nt-postes de l'arme musulmane~ qui gardaient
les hauteurs d'Aidhia mais leurs bataillons n
purent branler les rangs des infidles. Aprs avoir
plusieurs fois renouvel leurs attaques intrpides,
accabls de fatigue et perdant l'espoir de triom-
pher de leurs ennemis, ils rentrrent <lans leur
camp, o la disette qui commenait se faire
sentir, ne leur permettait point de rparer leurs
forces puises (i).

(t) Pour tous ces vnemens, on pourra consulter avec


fruit le rcit des auteurs arabes, particulirement de Boha-
eddin, tmoin oculaire. (Voyez au tom. n de la 2~Mto<A;
<Ve~ Croisades, . 53 et suiv.)
Chaque chef, au milieu de cette multitude de
croiss, tait charg de nourrir la troupe qu'il
commandait, et Savait jamais de vivres pour
une
semaine. Une foule de plerins ne reconnaissaient
point de chefs, et n'avaient apport en Syrie
que
le bton et la pannetire du plerinage. Lorsqu'il
arrivait une flotte, les guerriers chrtiens taient
dans l'abondance, et lorsqu'il ne leur arrivait point
de vaisseaux, ils manquaient des choses les plus
ncessaires a la vie, a mesure que l'hiver
appro-
chait et que la mer devenait plus orageuse, la di-
sette se faisait sentir davantage.
Les croiss n'attendaient<? plus aucun
secours
de l'Occident et n'avaient plus d'espoir
que
dans leurs armes, ils sortaient chaque jour de
leur camp pour attaquer les Sarrasins et se
pro-
curer des vivres. Dans une de leurs excursions
ils pntrrent jusqu'aux montagnes voisines de
Karouba o campait Saladin mais les plus
braves d'cntr'eux tombrent entre les mains des
infidles et leur valeur toujours malheureuse
ne put les sauver de la famine, dont les rava-
ges s'accroissaient chaque jour (i). Une charge

(i) Les auteurs anglais et arabes s'accordent


sur la disette
qui se ut sentir dans l'arme des chrtiens mais, selon Gau-
thier Yiuisauf, e!le s'tait dj mauiteste avant Farrivce
du comte Henri. Les derniers chapitres de
son liv. ier. sont
consacres presque tous au rcit des extrmits auxquelles
elle porta les croiss. C'est de lui que nous empruntons
tous
I:'s traits qui composent le tableau qu'on
va lire. (Voyez
.D/~o.'7i. f~' C/'p/M~M~, tom.
pag. 68~.)
2~
t 1<)0 de farine, qui pesait deux cent cinquante livres,
se vendait jusqu' quatre-vingts cus, somme
exhorbitante que les princes mme ne pouvaient
payer. Le conseil des chefs voulut fixer le prix
des provisions apportes au camp. Alors ceux qui
avaient des vivres les cachrent dans la terre, et.
]a disette s'accrut par les mesures mme qu'on
avait prises pour la faire cesser (i). Des cavaliers,
presss par la faim, turent leurs chevaux, on
vendait les intestins d'un cheval ou d'une hte de
somme jusqu' dix sous d'or; ceux qui les plus
vils alimens restaient pour dernire ressource, en
vinrent jusqu' se caclier pour faire leur misrable
repas, devenu un objet d'envie. Des seigneurs,
des barons accoutums aux dlices de la vie, d-
vorrent les herbes sauvages et recherchrent
avec avidit des plantes et des racines qu'ils n'au-
raient jamais cru tre l'usage de l'homme. On
voyait des croises errer dans le camp et autour du
camp, comme des animaux qui cherchent leur p-

(t) Florentinus, veque de Ptolmas rapporte que


lorsque la famine commenait rgner parmi les assi-
geans, pour mettre un frein l'avidit de ceux qui ven-
daient les vivres un trop haut prix
~aro~M constituunt uno ~ro/u~ ore
Ne dentur cibaria pretio minore,
Sed error uovissimus ~e/cx'j~t p;'tore
_~ttm non audet vendere consueto more.
~Von enim tuw cibaria inveniuniur
Per forum venalia; sed e~bJtuntu/-
Pavimenta, domini rfC/uJuntMr.
Sic tnfyt et locuples famem patiungur.
ture. On vit des gentilshommes qui n'avaient pas
de quoi acheter du pain, en drober publique-
ment; et ce qui achev de peindre les horreurs du
flau qui dsolait l'arme chrtienne, plusieurs sol-
dats de la croix, s'enfuirent chez les Sarrasins: les
uns embrassrent l'islamisme, pour obtenir quel-
que secours dans leurs misres, les autres, monts
sur des vaisseaux musulmans, et bravant les p-
rils d'une mer orageuse, allrent piller l'ile de
Chypre et les cotes de Syrie (l).
Jj'hiver avait commenc, les eaux couvraient
la plaine, et la multitude des croiss restait entas-
se ple-mle sur les collines. Les cadavres aban-
donns sur le rivage ou jets dans les torrens,
exhalaient une odeur pestilentielle. Bientt les ma-
ladies contagieuses se runirent aux horreurs de
la famine. Le camp des chrtiens fut rempli de
deuil et de funrailles; on enterrait chaque jour
deux ou trois cents plerins. Plusieurs des plus il-
lustres chefs de l'arme trouvrent dans la conta-
gion la mort qu'ils avaient souvent cherche sur le
champ de bataille. Frdric, duc de Souche,
chappe a tous les prils de la guerre, mourut
dans sa tente, de misre et de maladie. Ses mal-
heureux compagnons d'armes, donnant des larmes

(t) On trouve dans le rcit des auteurs arabes, surtout


dans celui de Boha-eddin, tom. i de la Biblioth. des Croi-
sades, 5~ et 55~ quelques detaHs sur cette dsertion des
croiss. CepRndautles Arabes s'accordent faire l'loge de la
constanceIiero'jque que les chrtiens montrrent en gnerai.
)f)n a son trpas, erreront long-temps, selon l'expres-
sion d uue vieille chronique, comme des brebis
.!a~~ pasteur. Ils allrent Cafas; ils revinrent au
camp de Ptolmas; plusieurs prirent de faim>
et ceux qui restaient, dsesprant de la cause des
chrtiens, pour laquelle ils avaient souffert tant de
maux, retournement en Occ~ent.
Pour comble de malheur, Sibylle, femme de
Guy de Lusignan, mourut avec ses deux enfans~
et sa mort jeta la discorde parmi les croises. Isa-
belle, seconde fille d'Amaury et sur de la reine
Sibylle, tait ihcritiere du trne de Jrusalem.
Conrad (i), matre de Tyr~enttout-a-cQup l'am-

(1) Gauthicr Vinisauf, en parlant des efforts du marquis


pour arriver au trne, le compare a *5t/tOM pour la dupli-
cit, !7/e pour l'ioquence~ et a~~A/</e pour la.
diversit des langues qu'il parlait. H dit ensuite que son
mariage avec l'pouse de Honfroy de Thoron fut plus hon-
teux et plus offensant que l'enlvement d'Hlne car H-
lne fut ravie furtivement un mari absent, au lieu qu'Isa-
belle fut arrache de force son mari prsent. (Voyez
chap. Lxm du liv. r de l'/t/H~wrf ~c ~!c/Mr~. )
Nous croyons devoir rappeit'r ici ce que nous avons dit
dans la 7?~o~e<7K<; des Croisades, que l'ouvrage ds Gau-
thier Vinisauf, dont le recmii de Bo[.rs ne conticnt
qu'un fragment sous le titre de N/o/a /t!c/'o.to~MMa,
et sans nom d auteur, n'a t connu d'aacun des histo-
riens qui ont parle des croisades avant nous. C'est de-
puis notre premire dition et en recherchant tous les
recueils d'historiens anglais que nous l'avons trouv en
entier sous son vrai titre, et sous le npm de son v-
ritable auteur. II nous a fourni, pour la troisime croi-
sade des documens prcieux et nouveaux. En le lisant
Lition de rgner sur la Palestine, et rsolut d'-
pouser Isabelle dj marie Honfroy de T!io-
ron. Il fallait faire casser le mariage de cette prin-
cesse et pour y amener les esprits il flatta le
peuple~ il caressa les grands, il prodigua les dons
et les promesses. En vain l'archevque de Cantor-
bry lui opposa les lois de la religion et le menaa
des foudres del'glise; un conseil d'ecclsiastiques
cassa le mariage de Honfroy de Thoron, et l'hri-
tire du royaume devint l'pouse de Conrad, qui
on reprocha, dans l'arme chrtienne d'avoir
deux femmes vivantes, l'une en Syrie, l'autre
Constantinople.
Un si grand scandale n'apaisa point les que-
relles. Guy de Lusignan ne cessa point de rclamer
ses droits la couronne. Les croiss, mourant de
faim, en proie aux maladies contagieuses, a tous
les flaux de la guerre ne. s'occuprentplus, dans
leur camp, que des prtentions des deux princes
rivaux. Les uns taient touchs des malheurs de
Lusignan, et se dclaraient pour sa cause les au-
tres admiraient la bravoure de Conrad, et pen-
saient que le royaume de Jrusalemavaitbesoin d'un
matre qui st le dfendre. On reprochait Guy
de Lusignan d'avoir prpar la puissance de Sala-

attentivement, nous avons reconnu dans Gautliier Vinisanf


un crivain fort suprieur aux crivains de son temps. Le
fragment insrdans le recueil de Bongars,ne l'entrine pas
le premier livre entier de l'ouvrage; il s'arrte au mariage
du marfnliit Conrad avec l'pouse de Honftoy de Th~roi).
"9o din on louait au contraire le marquis de Tyr
d'avoir sauv les seules villes qui restassent
aux
Francs.
Les dissensions passrent des chefs
aux sol-
dats on allait s'gorger
pour savoir qui appar-
tiendrait un sceptre bris et le vain titre de roi.
Les voques calmrent enfin la fureur des dbats,
et dterminrent les deux partis remettre cette
anaire au jugement de Richard et de Philippe,
dont on attendait la prochaine arrive.
Ces deux monarques partis de Gnes et de
Marseille, s'taient d'abord rendus a Messine (t).
A leur arrive, Guillaume II venait de mourir
au

(1) Les historiens anglais, Roger de Hoveden, Bromtou,


Benot de Pterboroug et Gauthier Vinisauf, ont donne
sur le sjour de ces deux rois dans la Sicile et sur les causes
de leurs querelles, des dtails qu'on ne lira point
sans int-
rt, quoiqu'ils soient un peu trangers l'objet des croi-
sades. On y remarquera toutefois que la jalousie entre
ces
deux princes fut la principale cause du peu de succs
qu'eut la troisime croisade, et rendit -peu-prs nuls tous
les brillans exploits par lesquels Richard
se signala en Pa-
lestine. (Voy. Biblioth. des Croisades, tom.
t, png. 684
~38.) Gauthier Vinisauf dit qu'a la nouvelle de l'approche
du roi de France Messine, tous les habitans de l'ife
cou-
rureut sur le rivage pour voir ce prince, dont la reuom-
mt; publiaitles vertus, mais que Philippe-Auguste
trompa
leur curiosit en se rendant furtivement au chteau de la
ville; ce qui dplut beaucoup aux Messinois. Richard,
au
contraire, ut son dbarquement avec un grand appareil, et
la
se fit voir foule charme qui tait accourue au-devant de
lui. (Voy. chap. xin du iiv. il de l'~MeT-aA'e de .e/M/~

r, '1'
milieu des prparatifs de la guerre sainte, et sa n go
succession avait allum la guerre entre la Sicile et
l'empire germanique. Constance, hritire de
Guillaume, avait pous Henri VI, roi des Ro-
mains, et l'avait charg de dfendre son hritage,
mais Tancrede, frre naturel de Constance, qui
s'tait fait aimer de la noblesse et du peuple, avait
usurp le trne de sa sur et s'y maintenait par la
force des armes. Dj des troupes allemandes,
pour soutenir les droits de Constance, rava-
geaient la Pouille, triste prlude des aux qui
fondirent plus tard sur ce malheureux royaume,
et dont le douloureux rcit se mlera bientt
l'histoire d'une autre croisade.
L'approche des princes croiss alarma Tan-
crede mal auermi dans son autorit. Il craignait
dans Philippe un alli de l'empereur d'Allemagne~
et dans Richard, le frre de la reine J eanne, veuve
de Guillaume, qu'il avait maltraite et qu'il rete-
nait en prison. Ne pouvant les combattre, il entre-
prit de les dsarmer par sa soumission et ses ca-
resses. Il russit d'abord au-del de ses esprances
auprs de Philippe, il eut beaucoup plus de peine
apaiser Richard, qui, des les premiers jours
de son arrive, rclama avec hauteur la dot
de Jeanne, et s'empara de deux forts qui domi-
naient Messine. Bientt les Anglais se trouvrent
aux prises avec les sujets de Tancrde, et l'ten-
dard du roi d'Angleterrefut arbor dans la capi-
tale mme de la Sicile. Par cet acte de violence et
d'autorit, Richard faisait outrage a Philippe, dont
drcs
i :)'t~i.i~].t.i.
le vassal. Le roi de France donna des or-
t t~)0 il tait
pour faire disparatre le drapeau des Anglais
l'imptueuxRichard obit en frmissant. Cette sou-
mission, quoiqu'elle fut accompagne de menaces
parut apaiser Philippe et fit cesser la guerre
des-lors Richard se rapprocha de Taucrcde, qui
chercha faire natre des soupons sur la loyaut
du roi de France, et, pour s'assurer la paix, jeta
la division parmi les croiss (i).
Les deux rois s'accusrent tour-a-tour de trahi-
son et de perfidie; les Franais et les Anglais s'as-
socirent la haine de leur monarque. Au milieu
de ces divisions, Philippe pressa Rieliard d'pou-
ser la princesse Alix, qui lui tait promise en ma-
riage, mais les circonstances avaient chang, et le
roi d'Angleterre rejeta avec mpris une sur du
roi de France, qu'il avait recherchelui-mme, et
pour laquelle il avait fait la guerre a son pre.
Depuis long-temps lonore de Guienne, qui
n'avait cess d'tre la reine des Franais que pour
devenir leur implacable ennemie cherchait d-
tourner Richard de ce mariage exig par Philippe.
Pour achever son ouvrage et jeter pour jamais lt
division entre les deux rois, elle amenait en Siciic
Brengre, fille de don Sanche de Navarre, qu'elle
devait faire pouser au roi d'Angleterre. Le bruit

(1)Consultez sur ces divisions Guillaume le Breton


et Rigord, historiens de Philippe-Auguste, dans le dix-
huitime volume de don Bouquet ils sont favorables au
roi de France.
de son arrive augmenta les soupons de Philippe,
et fut pour lui un sujet de plaintes nouvelles. La
guerre tait sur le point d'clater; quelques hom-
mes sages et pieux s'efforcrent d'apaiser les es-
prits les deux rois firent de nouveaux sermens et
formrent une nouvelle alliance. La discorde fut
un moment touSe; mais on devaitse dner d'une
amiti qui avait besoin d'tre jure si souvent, et
d'une paix pour laquelle on faisait chaque jour un
trait.
Richard, qui venait de faire la guerre des
croiss se livra tout-a-coup tous les excs du re-
pentir et de la pnitence il fit assembler dans une
chapelle, les voques qui l'avaient accompagn, se
prsentadcvant eux en chemise, ettenant la main,
dit un historien anglais (l), trois paquets de verges
j~;c/M<?.~ se jeta leurs genoux, leur confessa
ses pchs, couta leurs remontrances, et se sou-
mit avec docilit la nagellation qu'avait subie
devant Pilate, le Sauveur du monde. Quelque
temps aprs cette crmonie singulire, comme
son esprit tait naturellement enclin la supersti-
tion, il eut le dsir d'critendrel'abb Joachim, qui

(1)Bromton est l'historien qui raconte ce fait singulier.


Un autre crivain anglais Gautitier d'Hemingford le
place a la mort du roi Richard qui, sentant sa fin appro-'
cher, se fit fustiger en expiation de ses pchs. Gauthier
Vinisauf garde le silence sur cet acte de pnitence. ( Voy. la
Bibliothque des (7/'cMa;7e.?, tom. i~ pag. ~38.)
"00 vivait retir dans les montagnes de la Calabre, et
qui passait pour un prophte (J).
Dans un voyage Jrusalem, ce solitaire avait
disait-on, reu de Jsus-Christ la facult d'expli-
quer l'Apocalypse, et d'y lire, comme dans une
histoire fidle, tout ce qui devait se passer
sur la
terre. Sur l'invitation du roi d'Angleterre, il quitta
sa retraite et se rendit Messine, prcd du bruit
de ses visions et de ses miracles. L'austrit de
ses
moeurs, la singularit de ses manires, l'obscurit
mystique de ses discours, lui attirrent d'abord la
confiance et la vnration des croiss. On l'inter-
rogea sur l'issue de la guerre qu'on allait faire en
Palatine, il prdit aux croiss que Jrusalem
se-
rait dlivre sept ans H prs la conqute de Saladin.
Pourquoi donc, lui dit Richard,
sommes-nous
venus sitt?Votre arrive, rpliqua Joachim,
est fort ncessaire; Dieu vous donnera la victoire
sur ses ennemis, et rendra votre nom clbre sur
tous les princes de la terre (a). H

(t) Bromton qui rapporte aussi cette anecdote, raconte


aussitt un combat on plutt nu divertissementqui eut lieu
a Messine, le jour de la Puriiication
entre plusieurs che-
vaJ!crs franais et anglais coups de
roseaux ou de cannes,
et dans lequel le roi Richard fut vaincu par C~mwe des
-~yv-M. On trouvera ce rcit curieux dans la B~/M~. f/M
Croisades, 'Lom. t, pag. ~38.
(a) C'est 'Roger de Hoveden qui donne
ces dfaits sur
l'abb Joachim et sur son entretien le roi Richard.
avec
(Voy. la Collect. des crivains anglais, par Henri Saville,
pag.~o~ anne i'8g.)
<Ccttc explication, qui ne flattait point la passion I
et l'impatience des croiss, ne pouvait satisfaire
l'amour-propre de Richard. Philippe fut peu frap-
p d'une prdiction qui se trouva d'ailleurs d-
mentie par l'vnement, et il ne songea plus qu'
affronter Saladin, ce vainqueur si redoutable,
dans lequel l'abb Joachim voyait une des sept
ttes du dragon de l'Apocalypse. Des que le prin-
temps eut rendu la mer navigable, il s'embarqua
pour la Palestine. Il y fut reu comme l'ange du
Seigneur sa prsence ranima la valeur et l'es-
prance des chrtiens, qui depuis deux ans as-
sigeaient Ptolmas. Les Franais placrent leur
quartier la porte du trait de l'ennemi; et des
qu'ils eurent dploy leurs tentes, ils s'occuprent
de livrer un assaut. Ils auraient pu, dit-on, se ren-
dre matres de la ville; mais Philippe, inspir par
un esprit chevaleresque bien plus que par une sage
politique, voulut que Richard fut prsent cette
premire conqute. Cette gnreuse condescen-
dance devint funeste aux entreprises des chrtiens,
et donna le temps aux Sarrasins de recevoir des
secours.
Saladin avait pass l'hiver sur la montagne de
Karouba, les fatigues, les combats, la disette et
les maladies avaient affaibli son arme il tait af-
faibli lui-mme par un mal que les mdecins ne
~1~ T~t
f~ l'avait
pouvaient gurir~ et qui, plusieurs fois,
empch de suivre ses guerriers sur le champ de
bataille. Lorsqu'il apprit l'arrive de deux puis-
sans monarques chrtiens~ il sollicita de nouveau
i'9'par ses ambassadeurs, les secours des princes mu-
sulmans. Dans toutes les mosques
on fit des
prires pour le triomphe des ses armes et la dli-
vrance de l'islamisme, dans toutes les villes musul-
manes les imans exhortaient les peuples s'armer
contre les ennemis Je Mahomet.
D'innombrables lgions de chrtiens, disaient-
)) ils, sont venues des pays situs au-del de Cons-
)) tantinople, pour nous enlever les conqutes qui
avaient plong l'Alcoran dans la joie, et
pour
)) nous disputer une terre o les compagnons d'O-
)) mai- avaient plant l'tendard du Prophte. N'-
)) pargnez ni votre vie, ni vos richesses pour les
)' combattre. Vos marches contre les infidles,
vos
)) prils, vos blessures, tout, jusqu'au passage du
)' torrent, est crit dans le livre de Dieu. La soif
la faim, la fatigue, la mort mme, deviendront
') pour vous des trsors dans le ciel, et vous ouvri-
)) ront les jardins et les bocages dlicieux du Pa-
radis. En quelque lieu
que vous soyez, la
mort vous surprendra; ni vos maisons, ni vos
)) tours leves ne vous dfendront contre ses

e/
)' coups. Quelques-uns d'entre vous ont dit N'al-
)) /o/ ~o/H< c/:e/'c/te/- les combats pe/~7~
~e
~c et les /~eK~ /'A~ mais
)) l'Enfer sera plus terrible que les rigueurs de riii-
)' ver et que les chaleurs de l't. Allez donc com-
)) battre vos ennemis dans une guerre entreprise
') pour la religion. La victoire ou le Paradis vous
)) attendent; craignez Dieu plus que les iuiidles;
c'est Saladin qui vous appelle sous ses drapeaux.
Saladin est l'ami du Prophte comme le Pro-1
)) phte est l'ami de Dieu. Si vous n'obissez, vos
familles seront chasses de la Syrie, et Dieu met-
)! tra
votre place d'autres peuples meilleurs que
)) vous. Jrusalem, la sur de Mdine et de la
)) Mecque retombera au pouvoir des idoltres
)) qui donnent un fils un compagnon un gal
M au
Trs-Haut, et veulent teindre les lumires
de Dieu. Armez-vous donc du bouclier de la
)) victoire dispersez les enfans du feu, les fils
de l'Enfer que la mer a vomis sur nos rivages, et
rappelez-vous ces paroles du Coran Celui qui
M
~a;o/~<?/~ ~es~o~e~ pour ~e/e/zJ/'e la y'e~-
)) g/0/?- sainte, ~OM~C/Y: l'abondance et M/Z grand
KOM~rc de co~~g/zo/z~. ))
Anims par ces discours, les Musulmans vol-
rent aux armes et de toutes parts ils accoururent
dansle camp de Saladin, qu'ils regardaient comme
le bras de la victoire et le fils chri du Prophte.
Pendant ce temps-l, Richard tait retarde dans
sa marche par des Intrts trangers la croisade.
Tandis que son rival l'attendait pour prendre une
ville sur les Sarrasins et voulait tout partager avec
lui, jusqu' la gloire; il se rendait matre d'un
royaume, et le retenait pour lui (i).

(t) Gauthier Vinisauf est celui des historiens anglais qui


donne le plus de dtails sur cette conqute de l'le de Chy-
pre par le roi Richard. Cependant le rcit que Bromton en
a fait n'est pas sans intrt et peut tre compare avec celui
de Vinisauf. ( Voyez les chapitres xxx! et suivans du
"9' En sortant du port de Messine la flotte an-
glaise fut disperse par une violente tempte; trois
vaisseaux prirent sur les ctes de Chypre, les
malheureux chappes au naufrage furent maltrai-
ts par les habitans et jets dans les fers; un navire
qui portait Brengere de Navarre et Jeanne, reine
de Sicile, s'tant prsente devant Limisso, ne put
obtenir l'entre du port. Peu de temps aprs, Ri-
chard arrive avec .sa flotte qu'il avait runie; il
prouve lui-mme un refus outrageant. Isaac, de
la famille des Comnnes, qui, pendant les trou-
bles de Constantinople s'tait empar de File de
Chypre et la gouvernait sous le titre fastueux
d'empereur, osa menacer le roi d'Angleterre.
Ces menaces devinrent le signal de la guerre, et
de part et d'autre on courut aux armes. Isaac ne
put rsister au premier choc des Anglais; ses trou-
pes furent battues et disperses, ses villes ouvri-
rent leurs portes aux vainqueurs; l'empereur de
Chypre tomba lui-mme au pouvoir de Richard,
qui, pour insulter sa vanit et son avarice, le
fit charger de chanes d'argent. Le roi d'Angle-
terre, aprs avoir dlivr les habitans de Chypre
d'un matre qu'ils appelaient un tyran, leur fit
payer ce service de la moiti de leurs biens, et
prit possession de l'le qui fut rige en royaume,

liv. n de l'Itinraire de Richard, et la Collection des


crivains anglais de Roger Twisden, tom. pag. ~25~
anne ))8g.)
et qui resta plus de trois cents ans sous la domina-
tion des Latins.
Ce fut dans cette le, au sein mme de
sa vic-
toire, et dans le voisinage de l'ancienne Ama-
thonte, que Richard clbra son mariage
avec B-
rengre de Navarre; il partit ensuite pour la Pa-
lestine, trainantaprcs lui Isaac, charg de chanes
et la fille de ce malheureux prince dans laquelle'
dit-on, la nouvelle reine trouva
une dangereuse
rivale. Avant d'arriver sur les ctes de Syrie il
rencontra un vaisseau sarrasin mont par des
guerriers intrpides et charg de toutes sortes de
provisions de guerre; la suite d'un combat
meur-
trier (i), le vaisseau musulman disparut, englouti
dans les flots, et la nouvelle de cette victoire pr-
cda Richard au camp des chrtiens. Son arrive
fut clbre par des feux de joie allums dans
toute la campagne de Ptolmas (2).
Lorsque les Anglais erent runi leurs forces
celles de Ferme chrtienne, la ville assige
vit
devant ses murs tout ce que l'Europe avait d'illus-
tres capitaines et de vaillans guerriers. Les tentes
des Francs couvraient une vaste plaine, et leur
ar-

(i) Lisez, dans la ~Mo~t. des Croisades, t.


p. 686
les dtails curieux que Gauthier Vinisauf donne
sur ce
combat naval, et sur la perte qu'y firent les Sarrasins.
f2) Voyez les ch. i et n du liv. iu de l'Itinraire de Ri-
chard, sur l'arrive de ce prince Ptolmas. Voyez aussi
le rcit de l'auteur arabe Boha-eddin, tome
u de la F!
blioth. ~c" ~-o/M~/M~ 56.
TOM.UI s8
"9' mJe prsentait le plus imposant spectacle; en
1
voyant sur le rivage de la mer, d'un ct les
tours et les murs de Ptolmas, de l'autre le camp
des chrtiens o l'on avait bti des maisons,
trac des rues, lev des forteresses, on aurait dit
deux cits rivales qui s'taient dclar la guerre.
La prsence des deux monarques jeta l'inqui-
tude et l'enroi parmi les Sarrasins le roi de
France passait en Orient pour un des princes les
plus illustres de la chrtient les Musulmans
se disaient entr'eux que le roi d'Angleterre sur-
passait tous les autres princes chrtiens par son
courage et l'activit de son gnie. Richard et Phi-
lippe se tmoignrent d'abord une amiti rcipro-
que, et toute l'arme, leur exemple, parut avoir
oubli ses anciennes divisions.
Si cette union avait pu subsister quelque temps,
les chrtiens auraient facilement triomph de
leurs ennemis; mais quelle union pouvait rsister
aux souvenirs du pass et aux motifs de rivalit
que chaque jour faisait natre. On clbrait sans
cesse dans le camp la conqute de l'ile de Chypre,
et les louanges donnes Richard importunaient
Philippe-Auguste, qui rclamait en vain la moiti
du pays conquis (t), d'aprs les conditions du
v

(t) On peut voir, sur ces prtentionsdcPhiHppo-Augustc,


la chronique de Bromton dj cite, p. !M2, et la rponse
de Richard, qui dit que la conqute de l'ile de Chypre n'a-
vait t faite que pour venger une injure atroce et rcente,
et non dans le dessein d'acqurir une He chrtienne.
trait de Vzelai. L'arme de Richard tait beau-
coup plus nombreuse que celle de Philippe, et
comme le premier avait puis son royaume avant
de s'embarquer, son trsor se trouvait beaucoup
plus considrable que celui du roi de France. Phi-
lippe, son arrive, avait promis trois cus d'or
par mois aux chevaliers qui taient sans solde,
et tous louaient sa gnrosit, Richard leur pro-
mit quatre pices d'or et fit oublier les bien-
faits du monarque Franais. Philippe ne pouvait
voir sans jalousie qu'un prince, qui tait son vassal,
et plus de crdit que lai sur l'arme, et Richard
ddaignait d'obir un souverain qu'il surpassait
en puissance, et peut-tre en bravoure.
Cependant les travaux du sige se poursuivaient
sans relche, on dressait des machines, on livrait
chaque jour des assauts; mais rarement les Fran-
ais et les Anglais combattaient ensemble, et
chaque combat devenait un sujet de discorde
car
les croiss rests au camp reprochaient
ceux qui
avaient combattu de n'avoir pas triomph de Fen-
nemi, et ceux-ci reprochaient aux autres de ne
les avoir pas secourus dans le pril.
Les dbats occasionns par les prtentions
au
trne de Jrusalem, se renouvelrent alors avec
plus de fureur; Philippe, son arrive, s'tait d-
clar pour Conrad; ce fut une raison pour que
Richard se dclart pour Guy de Lusignan. L'ar-
me chrtienne fut remplie de troubles et divise
de nouveau en deux partis. On voyait d'un ct les
Franais, !ps Allemands, les T~npHers, les G-
28..
I.f).1 nois; de l'autre, les
Anglais, les Pisans, les Hospi-
taliers au milieu de ces dissensions, Conrad se
retira dans la ville de Tyr, et montra qu'il ne vou-
lait faire aucun sacrifice l'union des chrtiens (i).
Le roi d'Angleterre et le roi de France taient
tombs malades leur arrive au camp de Ptol-
mas; cette circonstance malheureuse ralentit un
moment les progrs du sige, et rendit quelque
esprance aux assigs. Philippe ne resta que quel-
ques jours dans sa tente, et ne tarda pas monter
a cheval pour encourager
les combattans par sa
prsence; Richard, dont la maladie tait plus grave,
se montrait impatient de combattre, et cette
impa-
tience, dit son historien, le tourmentait plus que
la fivre qui brlait son sang (2).
Pendant leur maladie Philippe et Richard
avaient envoy des dputs Saladin, et l'histoire
se plat remarquer les
procds gnreux, les re-
cherches de politesse qui accompagnrent les n-
gociations entre des souverains qui se faisaient la
guerre (3). Ces manires, inconnues jusqu'alors,
offraient un trange contraste avec l'animositbar-

(t) Voyez Bromton, pag. )2o3, au tome de la collection


dj cite.
(l) Gr~t~M.! <'nz/?! ~07-c&a/Hr ille (rex) Z~/wo/'M/H Mi~o/
f!MM /rz~fz'OM~M~ ~Mt ycrfe/HM quibus M/-c&~h;r
/e&~t/ (Gauthier Vinisauf, liv. Yn, cLap. vn.)
(3) Bromton dit que Saladh) envoya aux rois chrtiens
des poires de Damas et d'autres fruits, et que ceux-ci lui
tern-ovcrcnt des bijoux et des joyaux 7~ /oco.t.~ c//oca-
bare des combattans. Aussi la multitude des croi-
ss ne pouvait s'expliquer ces relations qui cau-
saient sa surprise, et dans l'tat de trouble et
d'agitation o se trouvaient les esprits, on se mon-
tra plus dispos croire la perfidie et la trahi-
son qu' la gnrosit. Les partisans de Richard
accusrent Philippe, et ceux de Philippe repro-
chrent Richard d'entretenir de coupables intel-
ligences avec les Musulmans. Le roi de France
rpondait ces accusations en livrant chaque jour
des combats aux Sarrasins, et le roi d'Angleterre,
toujours malade, se faisait souvent porter au pied
des remparts de la ville, pour exciter par son
exemple l'ardeur des assigeans.
Cependant les prils de l'arme, la gloire de la
religion, l'intrt de la croisade, touNerent un
moment la voix des factions, et persuadrent aux
croiss de se runir contre l'ennemi commun.
Aprs de longues discussions, on dcida que Guy
de Lusignan conserverait le titre de roi pendant sa
vie, et que Conrad et ses descendans lui succde-
raient au royaume de Jrusalem (i). On convint eu

libus ~<M ei remiserunt pag. taoa. Les auteurs arabes par-


lent aussi de prsens envoys de part et d'autre. Boha-
eddin et Ibn-Alatir sont ceux qui se sont le plus tendus
ce sujet. ( Voyez au tome n de la Biblioth. des Croisades,
~.57.)
(<) La dcision prise l'gard de Guy n'eut lieu qu'aprs
la reddition d'Acre; mais on dut convenir d'abord des bases
de l'arrangement.
")' mme temps que lorsque l'un des deux monarques
attaquerait la ville, l'autre veillerait a la sret du
camp et contiendrait l'arme de Saladin cet ac-
cord rtablit l'harmonie; les guerriers chrtiens
qui avaient t sur le point de prendre les armes
les uns contre les autres, ne se disputrentplus que
la gloire de vaincre les infidles.
Le sige fut repris avec une nouvelle ardeur;
mais les Musulmans avaient employ Ibrtiner la
ville, le temps que les chrtiens venaient de perdre
en de vaines disputes. Les assigeans, lorsqu'ils se
prsentrent devant les murailles, trouvrent une
rsistance laquelle ils ne s'attendaientpoint. L'ar-
me de Saladin secondait sans cesse les clforts des
assigs~ en attaquant l'arme chrtienne. Des le
lever du jour, le bruit des timbales et des'trom-
pettes, signal du combat~ retentissait dans le camp
des Sarrasins et sur les remparts de Ptolmas;
Saladin animait ses soldats par sa prsence; son
frre, Malek-Adel, donnait l'exemple de la bra-
voure tous les mirs. Plusieurs grandes batailles
furent livres au pied des collines o campaient
les chrtiens. Deux fois les croiss donnrent un
assaut gnral, et deux !s ils furent obligs de
revenir sur leurs pas pour dfendre leur camp,
menac par Saladin.
Dans une de ces attaques, un chevalier chrtien
dfendit seul une des portes du camp contre une
foule de Sarrasins. Les auteurs arabes comparent
ce chevalier un dmon anim par tous les feux
de. l'Enfer. Une norme cuirasse le couvrait tout
entier; les Sches, les pierres, les coups de lance
ne pouvaient l'atteindre; tous ceux qui l'appro-
chaient recevaient la mort, et lui seul, au milieu
des ennemis, tout hriss de javelots, semblait
n'avoir rien redouter. Ce brave chevalier ne put
tre mis hors de combat que par le feu grgeois
jet sur sa tte; dvor par les flammes il prit,
semblable ces machines normes des chrtiens,
que les assigs avaient brles sous les murailles
de la ville (t).
Chaque jour les croiss redoublaient d'efi'orts,
et tour--tour repoussaient l'arme de Saladin, ou
menaaient la ville de Ptolmas. Dans un de leurs
assauts, on les vit combler les fosss de la ville
avec leurs chevaux morts et les cadavres de leurs
compagnons tombs sous le fer de l'ennemi, ou
moissonns par les maladies. Les Sarrasins rele-
vaient les morts entasss sous leurs murailles par
les chrtiens, et les rejetaient en lambeaux
sur le
bord des fosss, o le glaive des combats frappait
sans cesse de nouvelles victimes. Ni le spectacle
de la mort, ni les obstacles, ni les fatigues, rien
ne pouvait arrter les chrtiens. Lorsque leurs
tours de bois et leurs bliers taient rduits en
cendres, ils creusaient la terre et s'avanaient
par des chemins souterrains, jusque sous ies.fon-
demens des remparts. Chaque jour ils employaient
un nouveau moyen, de nouvelles machines pour

(t) Nous suivons ici le rcit de Boha-cddif. ( Voyez att


tum. n de la ~MofAe~e des Croisades, . 58. )1
"9' battre la place. Un historien arabe rapporte qu'ils
levrent auprs de leur camp une colline de terre
d'une hauteur prodigieuse, en jetant sans cesse la
terre devant eux, ils firent avancer peu peu cette
montagne vers les remparts de la ville. Elle-n'en
tait plus spare que par la moiti de la distance
que parcourt une Sche, les Musulmans sortirent
de la place, et se prcipitrent au-devant de cette
masse norme qui s'approchait chaque jour et me-
naait leurs murailles. Arms de glaives, de pio-
ches de pelles, ils combattirent ceux qui la fai-
saient mouvoir, et ne purent l'arrter qu'en creu-
sant de vastes fosss sur son passage.
Les Franais se distinguaient parmi tous les
guerriers chrtiens, et dirigeaient leurs attaques
sur la yoM/M~e, l'est de la ville. Une grande
partie des murailles commenaient s'branler, et
devaient bienttoffrir aux assaillansun chemin pour
entrer dans la place. La guerre les maladies, la
disette avaient affaibli la garnison la ville man-
quait de vivres de munitions de guerre et de feu
grgeois; les guerriers qui avalent rsist toutes
les fatigues, tombaient dans le dcouragement, le
peuple murmurait contre Saladin et contre les
mirs dans cette extrmit le commandant de
la ville se rendit la tente dcPhilippe-'Auguste(t)

()) Le commandant se nommait Meschtoub. (Voyez le


rcit des Arabes, tom. n de la.S~/t'o<A. des Croisades,
S. 58.)GamhierVinitaufetBromton disent <~e .Mescbtoub
et lui dit Il y a quatre annes que nous sommes
matres de Ptolmas lorsque les Musulmans y
M entrrent, ils laissrent tous les habitans la

libert de se transporter partout o ils vou-


)' draient avec leurs familles nous vous offrons
aujourd'hui de vous rendre la ville et nous ne
vous demandons que les conditions que nous
H avons accordes aux chrtiens.
Le roi de
France, aprs avoir fait rassembler les princi-
paux chefs de Farme rpondit que les croiss
ne consentiraient point pargner les habitans et
la garnison de Ptolmas, si les Musulmans
ne ren-
daient Jrusalem et toutes les villes chrtiennes
tombes en leur pouvoir depuis la bataille de Ti-
briade. Le chef des mirs irrit de
ce refus se
retira en jurant par Mahomet de s'ensevelir
sous
les ruines de la ville
nos derniers efforts se-
ront terribles, s'cria~t-il, et lorsque /~ge ~e-
douan conduira l'un de nous en .Pa/~M si-
nistre Malek en /?/'ee~~e/ cinquante des vtres
en Enfer.
A son retour dans la place, le commandant des
Sarrasins fit passer son courage et son indignation
dans toutes les mes lorsque les chrtiens
re-

et Carakous, gouverneurs de la place, se prsentrent aux


deux rois pour demander une trve Gauthier prtend
que Philippe paraissait dcid y consentir, mais que Ri-
chard ne le voulut pas. Bromton dit
que les deux rois s'y
refusrent. (Voy. Gauthier Vinisauf, liv.
Bromton, pag. !ao3. )
in, chap. i5, et
"9~ commencrent
leurs assauts ils furent repousss
avec une vigueur qui les remplit de surprise. Les
flots
tumultueux des Francs, pour emprunter
le langage des auteurs
arabes roulaient vers les
murs de la place avec la rapidit d'un torrent
qui va se jeter
dans un lac ils montaient sur
les remparts demi-ruins, comme
les chvres
sauvages montent sur
les roches escarpes tan-
dis que les Sarrasins se prcipitaient sur
les as-
sigeans comme les pierres
dtaches du som-
met des montages.
Le courage des Musulmans leur tait inspir par
le dsespoir mais l'ardeur qu'inspire le dsespoir
est passagre bientt les soldats de l'islamisme
retombrent dans l'abattement. Les secours que
Saladin avait promis n'arrivaient point, et rien
ne pouvait sauver la ville plusieurs mirs se je-
trent la nuit dans une barque pour aller cher-
cher un asile dans le camp de Saladin aimant
mieux s'exposer aux reproches du sultan ou prir
au milieu des eaux, que de mourir sous le glaive
des chrtiens. Cette dsertion et la vue des tours
ruines ajoutrent i'eSroi des Musulmans tan-
dis que les pigeons et les plongeurs annonaient
Saladin l'horrible dtresse des assigs ceux-ci
formrent le projet de sortir de la ville au milieu
de la nuit et de braver tous les prils pour re-
joindre l'arme du sultan mais leur projet fut d-
couvert par les chrtiens qui gardrent tous les
passages par lesquels l'ennemi pouvait leur chap-
per. Ds-lors les assigs ne songrent plus qu'
sauver leur vie par une capitulation qui
fut accep-
te. Ils promettaient de faire rendre aux Francs le
bois delavraiecroix avec seize cents prisonniers;ils
s'engagrent en outre payer deux cent mille pi-
ces d'oraux chefs de l'arme
chrtienne. Des otages
musulmans et tout le peuple enferm dans Pto-
lmais devaient rester au pouvoir du vainqueur
jusqu' rentire excution du trait (i).
Un soldat musulman sorti de la ville vint an~
noncer Saladin que la. garnison tait force de
capituler. Le sultan qui se proposait de faire un
dernier effort pour sauver la place, apprit cette
nouvelle avec une profonde douleur. Il fit assem-
bler son conseil pour savoir s'il approuverait la.
capitulation mais peine les principaux mirs
Laient runis dans sa tente qu'on vit flotter sur
les murs et les tours de Ptolma'is les tendards
des croiss.
Tel fut le sige de Ptolma'is qui dura plus de
deux annes et dans lequel les croiss versrent
plus de sang et montrrent plus de bravoure qu'il
n'en fallait pour conqurir l'Asie. Dans l'espace
M
de deux ans, dit Emad-eddin, le fer des MusuL
infidles; a
B mans immola plus de soixante mille
multi-
H mesure qu'ils prissaient sur terre, ils se

(i) Voy. les articles de cette capitulation dans Gauthier


Vinisaufet dans Bromton. (Bibliolh. des Croisades, tom. t,
arabes
pag. 69: et y~) Boha-eddin et les autres auteurs Croi.
de la Bibliot. des
en ont aussi parl. (Voy. au tom. A
M~ < 58 et 59. ) 1
pliaient sur mer; toutes les fuis qu'ils oscrent
nous attaquer, ils furent tus ou faits prison-
x niers nanmoins d'autres leur succdaient, et
pour cent qui succombaient, il en reparaissait
))
mille. Quel sujet de mditation et de surprise
que cette guerre a laquelle accouraient des peuples
du Nord et du Midi qui
sans s'tre entendus
eutr'eux~ sans tre excits
ou contraints par au-
cune puissance de la terre, venaient combattre sous
les murs d'une ville de Syrie,
un ennemi qu'ils
ne connaissaient point, et dont ils n'avaient rien
craindre pour eux-mmes.
Lorsqu'on reporte sa pense sur les vnemens
que nous venons de dcrire, on admire l'hrosme
la constance la rsignation des croiss mais
s'tonne en mme temps de la direction
on
que des
circonstances peu importantes en elles-mmes
donnent quelquefois aux affaires humaines. Un roi
fugitif, qui ne trouve pas un asile dans
ses tats
va tout-a-coup,, suivi de quelques soldats, mettre
le sige devant une ville; des-lors c'est
sur ce point
que toute la chrtient a les yeux et que se diri-
gent toutes les forces de l'Occident, sans qu'aucun
prince aucun monarque songe tenter
une en-
treprise plus importante. D'un ct,
on voit les
empires s'agiter et se lever en armes la voix de la

religion plore; que voit-on de l'autre ? la col-
line de Turon et les rives striles du Blus,
sur les-
quelles vient se concentrer et mourir
ce violent
orage qui a branl le monde. Ce long sige de PLo-
lmas, si rempli de gloire
ne fut-il pas, pour les
Francs, comme un pige de la fortune des Sarra-
sins, et l'opinitret qu'on mit alors la conqute
d'une ville qui n'tait point la ville sainte ne con-
tribua-t-elle pas sauver l'Orient, et peut-tre
l'islamisme des entreprises du monde chrtien?
.Dans les nombreux combats que se livrrent les
vaisseaux sarrasins et les vaisseaux francs, pen-
dant le sige de Ptolmas, on a pu remarquer que
les chrtiens avaient le plus souvent l'avantage sur
leurs ennemis, et ce fut cette supriorit de la ma-
rine de l'Occident qui sauva l'arme chrtienne.
Souvent une tempte et la saison des pluies et des
orages firent plus de mal aux croiss que tous les
guerriers de Saladin. Si les Musulmans s'taient
rendus redoutables par leurs forces navales et si
Saladin au lieu de rassembler des armes avait
rassembl des flottes pour garder les ctes de la
Syrie les armes de l'Europe n'auraient jamais
pu se runir et la faim aurait moissonn tous
les guerriers chrtiens arrivs en Palestine (i).
C'est au milieu des grands vnemens que se
montrent la force, le gnie et les passions de

1
l'homme; c'est dans cette longue lutte entre les
chrtiens et les Musulmans qu'on peut connatre
leur force et leur puissance, qu'on peut tudier
leur caractre et leurs murs.
Nous ne parlerons point ici de leurs armures
i

(1)Gauthier Vinisauf donne sur l'tat de la marine au


moyen ge des dtails assez curieux dans son liv. ch. xxx)V.
(Voyez aussi .B/Mt/t. des C/'OMa<7M, tom. pag. C~5.)
"9' diffrentes, ni de leur tactique et de leurs volu-
tions militaires. Dans le sige de Ptolmais~ les
Francs et les Sarrasins perfectionnrenttour-a-tour
les moyens d'attaque et de dfense. Les Musulmans
donnrent au feu grgeois une force et une activit
qu'on n'avait point connues dans les guerres pr-
cdentes (i), de leur ct, les chrtiens construi-
sirent des machines de guerre qui furent -la-fois
l'admiration et l'effroi de leurs ennemis. De part
et d'autre on ne ngligea rien de tout ce qui peut
rendre la guerre plus meurtrire et plus cruelle
et dans la fureur qui animait les combattans on
s'tonne qu'ils n'aient point fait usage des flches
empoisonnes qu'on connaissait alors en Asie. Dans
un vaisseau musulman qui portait des munitions
de guerre Ptolmas et dont Richard se rendit
matre en arrivant en Syrie, on trouva des ser-
pens et des crocodiles destins porter la mort
et la terreur parmi les assigeans (-~). Les chrtiens
n'eurent point recours ces horribles auxiliaires
mais ils avaient apport de la Sicile des pierres
noires (3) provenant des laves de l'Etna~ qui

(!) On trouvera ce sujet des dtails curieux, au t. n


de la Biblioth. des CroMaf~ . /!g. Ces dtails nous sont
fournis par Boha-eddin et Ibn-Alatir, crivains dont l'un
assista au sige de Saint-Jean-d'Acre,et l'autre fut contem-
porain.
(2) Nous avons dj renvoy a l'article de Gauthier-
de
Vinisauf pour les dtails ce combat naval. (Voyez aussi
~'<car~ Biblioth. des Croisades, tom. <, pa~eMo. )
(3) Le mme historien dit qu'une de
ces pierres noicc-i
causaient un grand ravage dans la ville et que les
Musulmans comparaient aux foudres lances con-
tre les anges rebelles.
Au milieu des combats et des assauts qui se li~
vraicnt chaque jour, nous ne voyons point le cou-
rage des soldats de la croix soutenu par des vi-
sions et des miracles comme dans les autres guerres
saintes. Une seule chronique (i) rapporte que la
Vierge, mre du Sauveur, dans un costume d'une
blancheur clatante, apparut pendant la nuit quel-
ques guerriers qui veillaient sous les remparts de la
ville mais le rcit de cette apparition ne fit au-
cune sensationdans l'arme chrtienne.Nanmoins
l'enthousiasme religieux n'avait point de bornes,
et jamais on ne vit un plus grand nombre de pr-
lats et d'ecclsiastiques sous les armes. Le clerg
latin qui, dans ses prdications avait si souvent
rpt que la mort, dans une guerre contre les
Sarrasins, ouvrait aux plerins les portes du ciel,
ne voulut point se priver lui-mme de ce moyen
de salut. Quoique les prtres de l'islamisme ne
prissent point les armes nous avons vu dj qu'ils

fut envoye Saladin comme un objet de curiosit. (Gau-


thier Vinisauf, liv. ni, chap. vn.)
(') C'est celle de Bromton, pag. i2o5. (Voyez aussi Bt-
~/f'o~/te<y~e des CroMa~/M~tom. ), pag. ~o.) L'auteur mu-
sulman Boha eddin cite de son ct une lgion d'anges
habills de vert qui descendit du ciel pendant la nuit pour
secourir la garnison de Saint-Jean-d'Acre. ( Voy. au t. u
de la~o~ des (;o?.M~M. . 58. )
"9* ne regardaient pas moins cette guerre comme une
guerre religieuse, et le plus illustre des cadis mu-
sulmans crivait Saladin: La langue de nos pes
est assez loquente pour nous obtenir le pardon
de Ko~y~M~M (i).
Le fanatisme redoubla souvent les fureurs du
carnage; les Musulmans du haut des tours de
Ptolmas insultaient aux crmonies religieuses
des chrtiens (a). On les voyait sur leurs remparts
lever des croix, les battre de verges les couvrir
de poussire et de boue, les briser en mille pices
la vue des assigeans. A cet aspect les chr-
tiens juraient de venger leur culte outrag, et me-
naaient les Sarrasins de renverser toutes les Chai-
res de Mahomet. Dans l'excs de leur animosit
religieuse, les Musulmans massacrrent plusieurs
fois les captifs dsarms on les vit brler des pri-
sonniers chrtiens sur le champ de bataille; les
croiss imitrent la barbarie de leurs ennemis.
Tel est nanmoins l'ascendant de l'humanit sur
les curs les plus froces qu'on vit alors des
guerriers reculer d'horreur en prsence du car-
nage qu'ils avaient fait, et se drober eux-mmes

(:) On trouvera cette'Iettre en entier au tom. n de la


Biblioth. des Croisades, . 55.
(a) Florentinus vque de Ptolmas, rapporte avec
horreur l'impit des Turcs.
Milites aspiceres ~u~er muros stantes,
Turcos, sanctam /?Mnt&u~ cyMeem elevaities
C'Mm~.tg'eKMasperis M/n 7'e;&eran<&s
Et curn ;/n~o/)c)uj nobis ;MMf(a/i<cj.
aux transports de leur propre furie. Dans un as-
saut livr la ville, des mineurs musulmans et
chrtiens se rencontrrent dans les souterrains et
comme si la vue des dbris accumuls autour
d'eux, comme si l'aspect du tombeau qu'ils avaient
creus leur et tout--coup donn des sentimens
gnreux ils dposrent les armes et firent en-
tr'eux un trait de paix laissant d'autres le soin
de poursuivre une guerre qui les rendait plus bar-
bares qu'ils n'auraient voulu l'tre.
On a compar le sige de Ptolma'is au sige de
Troie (t), et cette comparaison ne manque pas de
vrit. Les guerriers musulmans et chrtiens se
provoquaientsouvent dans des combats singuliers
et s'accablaient d'injures comme les hros d'Ho-
mre; des femmes couvertes du casque et de la
cuirasse disputrent aux guerriers le prix de la
bravoure et furent trouves parmi les morts qui
couvraient le champ de bataille (a), l'enfance mme
ne resta point trangre cette guerre, on vit des

(<) Voyez Gauthier Vinisauf, liv. i, ch. xxx! (Voyez


aussi la Bibliothque des CroMa~M~ tom. pag. 6Gt.
(2) Les chroniques d'Occident ne disent rien de ces
femmes qui combattaient parmi les chrtiens; les auteurs
arabes qui en parlent, nous apprennent qu'elles furent
reconnues parmi les morts ou parmi les prisonniers. Le
seul Gauthier Vinisauf cite un acte de dvouement d'une
femme chrtienne qui, blesse mort demanda ctre
jete dans le foss de la ville, afin que son corps put con-
tribuer le combler. (Voyez l'extrait de Gautbicr V inisauf~
p
tome t, Z?/M;'(~ f7c.t C/f.Mt/M. )
TOM.
"9' cnfans sortir de la ville assige, et se battre contre
les enfans des chrtiens, en prsence des deux ar-
mes(i).
Quelquefois les fureurs de la guerre faisaient
place aux plaisirs de la paix; les Francs et les Sar-
rasins oubliaient pour un moment la haine qui
leur avait fait prendre les armes. Pendant le cours
du sige on clbra dans la plaine de Ptolmas
plusieurs tournois o les Musulmans furent in-
vits. Les champions des deux partis avant d'en-
trer en lice, se haranguaient les uns les autres; le
vainqueur tait port en triomphe et le vaincu
rachet comme prisonnier de guerre. Dans ces ftes
guerrires qui runissaient les deux nations, les
Francs dansaient souvent au son des instrumens
arabes et leurs mnestrels chantaient ensuite
pour faire danser les Sarrasins.
La plupart des mirs musulmans l'exemple
de Saladin, affectaient une austre simplicit dans
leurs vtemens et leurs manires. Un auteur arabe
compare le sultan au milieu de sa cour, entour
de ses fils et de ses frres l'astre des nuits qui
}eLte une lueur sombre au milieu des toiles; toute
leur parure tait dans la beaut de leurs chevaux
dans l'clat de leurs armes et dans leurs tendards,
sur lesquels ils faisaient peindre des plantes, des
fleurs des abricots et d'autres fruits la couleur
d'or (a). Les principaux chefs de la croisade n'a-

Voyez en nu exemple singulier, rapport par Boha-


(<)
eddin, tom. n de la Biblioth. des Croisades, . ~6.
(~) L:t conteur adnptee par SalaJin tait le jaune; l'-
valent point la mme simplicit les chroniques an-
glaises sephnsenta vanter le faste et la magnificence
"9'
que dploya le roi Richard dans son plerinage
comme on l'avait vu dans la premire guerre sain-
te, les princes et les barons s'taient fait suivre en
Asie de leurs quipages de pche et de chasse et
du luxe de leurs palais et de leurs chteaux. Parmi
les faucons du roi de France, dit
un auteur arabe,
il s'en trouvait un de couleur blanche et d'une
es-
pce rare; le roi ( nous rptons ici le rcit naf
du chroniqueur oriental ) aimait ~caMcoMc cet oi-
~<?~!<~ <9f~oMed!Maimait le roi de mme; ce faucon
s'tant cltapp, alla se percher sur les remparts de
la ville, toute Farme chrtienne fut en mouvement
pour rattraper l'oiseau fugitif comme il fut pris
par les Musulmans et port Saladin Philippe
envoya un ambassadea!! au sultan pour le rache-
ter et fit o~np une somme d'or qui aurait sum
la rameon de plusieurs guerriers cli rtiens ().
Le camp de Ptolmas ressemblait une grande
tille d'Europe~ o tous les mtiers et les arts m-
caniques avaient suivi les plerins. On y trouvait
des marchs o s'talaient toutes les productions
de l'Orient et de l'Occident le mouvement du
commerce les travaux de l'insdustrie se mlaient
partout l'activit de la guerre et au bruit des ar-

gard dos fruits qu'il avait fait peindre sur ses tendards
voyez le rcit d'Emad-eddin, tom. de Ia~:MM</t. ~e~
C'A'OM6!~< . ~.2.
(t) Voy. au tom. n del Z?:o</t. ~M C~oM< 56.
29..
mes. Ou doit croire que la cupidit et l'avarice
t)tl
larofilrent souvent de la misre des croiss les
chroniques parlent d'un Pisan (t), qui, au milieu
de la disette avait ramass une grande quantit
de bl, et refusait de le vendre dans l'espoir d'en
tirer une somme excessive. Les flammes consum-
rent le magasin de cet avide marchand, et les pau-
de reconnatre en
vres plerins ne manqurent pas
cette occasion l'clatante justice de Dieu.
La misre qui amigea si souvent le camp des
croiss, n'empchait point un grand nombre d'en-
tr'eux de se livrer tous les excs de la licence et
de l dbauche. On voyait rassembls dans le
mme lieu tous les vices de l'Europe et de l'A-
sie. Si on en croit un historien arabe au moment
mme o les Francs taient en proie la disette,
aux maladies contagieuses, il arriva dans leur camp
une troupe de trois cents femmes qui venaient des
pays d'Occident. Ces trois cents femmes, dont la
prsence dans l'arme chrtienne tait un scandale
pour les Sarrasins, se prostituaient aux soldats de
la croix, et n'avaient pas besoin, pour les cor-
rompre, d'employer les enchantemens de l'Armide
du Tasse (2).
Cependant le clerg exhortait sans cesse les p-
lerins suivre les prceptes de l'vangile. Dans le
camp des chrtiens, on voyait des glises surmon-
tes d'un clocher de bois o se rassemblaient cha-

(t) Voyez Gauthier Vinisauf, liv. i, chap. Lxxx.


~) Voy. au tom. u de la ~t'<. des Croisades, .8.
profi-
que jour les Mles. Souvent les Sarrasins
taient du moment o les croiss assistaient au ser-
vice de lamessc.pour attaquer leur'.i-ftranchcmens
dgarnis de soldats. Au milieu de la corruption
gnrale le sige de Ptolmais prsenta plusieurs
sujets d'dification. Dans les camps sur le champ
de bataille, la charit veillait sans cesse autour des
soldats chrtiens pour soulager leur misre pourr
soigner les malades et les blesss.
Il s'tait form des associations d'hommes pieux
pour assister les mourans et ensevelir les morts; uu
pauvre prtre d'Angleterre fit construire ses frais.
dans la plate de Ptolmas, une chapelle consa-
cre aux trpasss; il avait fait bnir autour de la
chapelle un vaste cimetire dans lequel, chantant
lui-mme l'ouice des morts, il suivit les funrailles
de plus de cent mille plerins.
Pendant le sige, les guerriers du Nord s'taient
trouvs dans la plus~grandcdtresse et ne pouvaient
se faire entendre des autres nations.
Quelques gen-
tilshommes de Lubcck et de Brme vinrent
leur secours, formrent des tentes avec les voiles
de leurs vaisseaux pour y recevoir les pauvres
soldats de leur nation, et les soignrent dans leurs
maladies; quarante seigneurs allemands prirent
part cette gnreuse entreprise, et leur asso-
ciation fut Fot-igine de l'ordre hospitalier et mi-
litaire des chevaliers teutomqucs (l). C'est aussi .t

)) ~'ov. i'Kdaifcissemcnt. sut' les crt!rc<. de cb~vatefip, :<


taLiind'~Ycl'.tme.
"9' cette poque que s'tablit l'institution de la Tri-
nit, qui avait pour objet de racheter les chrtiens
retenus en captivit chez les Musulmans.
Lorsque les mirs qui commandaientdans Pto-
lmais, eurent sign la capitulation, plusieurs che-
valiers chrtiens entrrent dans la place pour y
recevoir les otages et prendre possession des tours
et des forteresses. Quand la garnison musulmane
sortit de la ville, toute l'arme chrtienne tait
range en bataille sur son passage; on voyait dans
la dmarche et dans la contenance des guerriers
sarrasins une sorte d'assurance et de fiert qu'on au-
rait pu prendre pour l'orgueil de la victoire (i). Ce
spectacle irrita les soldats chrtiens, dj mcon-
tens de ce qu'on n'avait pas pris la ville de vive-
force pour la livrer au pillage; ce mcontentement
augmenta encore lorsque les deux rois firent placer
des sentinelles toutes les portes pour dfendre
l'entre de la place la multitude des croiss qui
l'avaient conquise. Richard et Philippe parta-
se
grent les vivres, les munitions, toutes les richesses
qu'on trouva dans la ville, et tirrent au sort les
otages et les prisonniers de guerre. Que l'glise
et la postrit, s'crie ici l'vque de Cr-

(t) Voici les expressions de Gauthier Vinisauf ~Vec


ye-
r/M aMM~o ~e/eeeya'f ~ecf nec fM/<m jt7e/e7t:< co/?~<a/:<M,
~0 a?tt'~tOM<<!<M Aa'&M~Me ~MtM/C:~sy:< ft'C~OyM/H. Plus
}<aut il ~!t en parlant des Turcs <?efM<~a y~fco/w~yo-
~t~M <M/<MYM~~ fM<M<M ejMWMp,~e~cM e~-erc/<rz
~reMMM~tt,Ma~~ee/t~a t/M!g~M, etc. ( Liv.
tfi, ch. xvti.)
mone (l), jugent s'il convenait que tout ft i '9'

donn ainsi
deux princes, arrivs peine de-
puis
trois mois, lorsque les autres plerins avaient
les dpouilles de l'ennemi tant de droits ac-
sur
))
quis par de longs travaux, et par leur sang pro-
digue pendant plusieurs hivers.
Lorsque Philippe et Richard eurent partag
le prix de la victoire, toute l'arme entra dans
la ville. Le clerg purifia les glises qui avaient
t changes en mosques et remercia le Ciel
du dernier triomphe accord aux armes des
croiss (2). Les chrtiens qui avaient t chasss
de Ptolma'is lors de la conqute de Saladin, vin-
rent rclamer leurs anciennes possessions, et ce ne
fut qu' la pressante sollicitation du roi de France
qu'on leur permit de rentrer (3) dans leurs demeu-
mnagement,
res. Richard usait de la victoire sans
non-seulement envers les infidles, mais envers les
croiss. On rapporte que Lopold d'Autriche, qui
s'tait distingu par des prodiges de valeur, avait
arbor sa bannire sur une tour de la ville, par
l'ordre de Richard cette bannire fut enleve et
jete dans les fosss (4); les guerriers allemands

(t) Sicardi, Biblioth. des Croisades, tom. t, p. 55~~


(a) Voyez Bromton, pag. tao6 de la collection
dj cite;
de
et l'histoire arabe des patriarches d'Alexandrie, tom. n
la .B~:o</t. des Croisades, . 5g.
(3) Pour ce fait remarquable,voyez l'extrait du continua-
teui deGuillaumedeTyr, des Crois., tom. i, p. 3-,o.
(4)~e fait est rapport par Gauthier d'Hemingford. (Voy.
Biblio'th. des CrMM~M, tom. pag. C5~.)
tfn prenaient dj les armes pour venger cet outras
mais Lopold dissimula son ressentiment la for-
tune devait bientt lui offrir une occasion d'en ti-
rer une vengeance cruelle. Conrad, mcontent, se
retira brusquement Tyr (i) avec ses troupes; et
lorsque des prlats et des barons lui furent
en-
voys pour l'engager rejoindre les drapeaux de
croisade, il dclara qu'il ne se croyait point
en
sret dans une ville et dans une arme o
com-
mandait Richard. Ce fut alors que Philippe soit
qu'il ft mcontent de la conduite du roi d'Angle-
terre, soit qu'il manqut d'argent pour poursuivre
la guerre, soit enfin que sa maladie eut fait des
progrs, annona son dessein de retourner dans
ses tats. Cette rsolution amigea vivement tous
les croiss (a). Bromton rapporte que le duc de
Bourgogne et les barons qu'il envoya Richard
pour lui faire part de son projet, ne purent pro-
frer une seule parole, tant leur voix tait touiTe

Bramton dit que le de juillet, c'cst-dire six jours


(1)
aprs l'entre des chrtien-, dans Acre, le marquis vint
se jeter aux pieds du roi d'Angleterre, lui demanda pardou
et l'obtint. Ce mme jour il rclama le royaume de Jru-
salem, et la dcision fut prise son gard telle qu'on l'a rap-
porte plus haut cet arrangement ne ramena point la paix
et la discorde ne tarda pas se rallumer.
(2) Voyez, sur ce dpart du roi de France, Gauthier Vi-
nisauf, Bromton, Sicardi, Rigord et Guillaume In
Breton ~B/M/o~Ct/Medes 6"oMf!<7~ tome t pa~ Cq~-
~43-553.
par les sanglots; les barons du roi d'Angleterre se
mirent aussi pleurer; mais Richard, qui n'tait
pas fch de n'avoir plus de rival dans l'arme
chrtienne, consentit sans peine au dpart de Phi-
lippe, et se contenta d'exiger de lui sa promesse
royale, ,qu'a son retour en France il n'entrepren-
drait rien contre les domaines et les provinces de
la couronne d'Angleterre. Philippe alla s'embar-
quer Tyr, et laissa en Palestine dix mille Fran-
ais sous les ordres du duc de Bourgogne; lorsqu'il
sortit de Ptolmas, ses fidles chevaliers e~ les
croiss qui avaient embrass son parti contre Ri-
chard, lui adressaient de touclians adieux tous
les autres l'accablaient de maldictions, et lui
reprochaient en face de dserter la cause de Jsus-
Christ.
Richard restait seul charg de faire excuter la
capitulation de Ptolmas. Plus d'un mois s'taitt
coule et Saladin ne payait point les deux cent
mille besans qu'on avait promis en son nom; il
n'avaitpointrenduleboisdel vraie croix, eties pri-
sonniers chrtiens qu'il devait~diivrer taient en-
dit
core dans les fers. Alors le roi d'Angleterre,
Gauthier
Vinisauf, dont toute l'ambition tait
d'abattre
l'orgueil des Sarrsins, de confondre
leur
malice et leur arrogance, de punir l'isla.
misme des outrages
faits la chrtient, fit sortir
))
de la ville le vendredi aprs l'Assomption
deux
mille sept cents Sarrasins enchans, eL
x donna
l'ordre de les mettre a mort. Ceux qui
taient
chargs d'excuter cet ordre s(-tuprc&-
t )f)t1 scrcnL avec joie de faire subir aux captifs
)) mu-
sulmans la pciite du talion, et de venger par
M
leur mort celle des prisonniers chrtiens tus
x coups de traits et de flches (i). H Nous
avons cru devoir copier ici la relation d'un
tmoin oculaire, parce que dans une circons-
tance aussi ~rave, l'historien doit toujours crain-
dre de dnaturer un fait et de changer quel-
que chose aux circonstances qui le caractrisent.
Nous ajouterons, d'aprs le rcit de l'auteur
anglais~, que Richard ne doit pas tre seul accus
de cet acte de barbarie~ car l'excution des cap-
tifs avait t rsolue dans un conseil des chefs
de l'arme chrtienne. Les chroniques arabes ne
manquent point de raconter le massacre des pri-
sonniers musulmans; et si on en juge d'aprs les

(t) Voyez Gauthier Vinisauf, !iv. !v, ch.Au rapport


de Bromton, Saladin avait dj fait trancher la tte aux
prisonnierschrtiens qu'il devait changer contre des prison-
niers musulmans, et le roi Richard attendit,pour se venger,
te terme fix pour l'excution du trait. (~M/o~A. des
Croisades, tom. i~ p<*6g3 et ~~6-) Les auteurs arabes ne
font pas mention d'un trait aussi honteux pour Saladin.
Ils disent, au contraire, que dj Saladin avait fait venir
de Damas ne partie des prisonniers chrtiens pour les ren-
.the, suivant le trait; et qu' la nouvelle du massacre de
!cs soldats, il se contenta de les renvoyer Damas, sans
leur faire aucun mal. Boha-eddin tmoin oculaire, ajoute
seulement que, dans le mois qui suivit, Saladin exaspre
lit mourir tous les chrtiens qui tombrent entre ses mains.
(Yoyex au tome de la .S<M<~A. des Croisades, <). 5t) et
60.)
circonstances qu'elles rapportent, Saladin aurait "9'
t somm plusieurs fois d'accomplir ses pro-
messes les chrtiens
l'auraient menac plusieurs
fois de mettre mort les Musulmans qu'ils avaient
entre les mains s'il ne remplissait les conditions
des traits, ce fut alors que les croiss, suivis
de leurs prisonniers, s'avancrent dans la plaine
jusqu'au lieu o campait Saladin et leurs
terribles menaces ne furent accomplies qu'en
prsence de l'armee~tnusulmane, qui sortit de
ses retranchemens et
livra un combat l'arme
chrtienne. Il n'est pas inutile d'ajouter ici que
les chroniques orientales sans caractriser cette
scne barbare se bornent
dire que les pri-
sonniers, martyrs de l'islamisme, allrent ~ot/'f
les eaux ~e misricorde dans le fleuve du
~M (l) on ne doit pas douter que les croiss
n'eussent prtre ces actes de sanglantes repr-
sailles, le paisible accomplissement d'un trait
qui leur offrait de grands avantages; et ce fut sans
doute pour ne point leur donner ces avantages que
la politique de Saladin sacrifia la vie des captifs
et des otages qu'il lui tait facile de racheter.
Lorsque la guerre allait se poursuivre avec une

(t) Ce sont les expressions d'mad-eddin. Cet auteur re-


prsente ensuite les Musulmans tus par Richard, comme
ayant pour l'instant recouvr la parole, et met dans leur
bouche le rcit de leurs souffrances et de la rcompense
clatante qu'ils avaient reue de Dieu. (Voyez au tomeu,
J9~/M~<- ~s Crois. . 59. )
!Jf)t nouvelle fureur, le sultan, honteux de ses dfaites.,
craignant d'autres revers, ne pouvait se rsoudre a
remettre entre les mains des croiss plus de deux
mille prisonniers prts s'armer de nouveau contre
lui, deux cent mille pices d'or qui devaient ser-
vir l'entretien de cette arme qu'il n'avait pu
vaincre, et le bois de la vraie croix, dont l'aspect
chautait dans les combats l'enthousiasme et l'ar-
deur des guerriers chrtiens (i). Au reste, la plupart
des Musulmans que ne frappaient point ces consi-
drations d'une politique inflexible, et qui d'ail-
leurs avaient souvent gorg leurs captifs sans
avoir leur reprocher l'inexcution des traits,
n'accusrent point en cette occasion la barbarie
de leurs ennemis, et ne reprochrent qu' Saladin
la mort de leurs frres, abandonns au glaive des
Francs. Les plaintes mme qui s'clevrent
ce
sujet contre lui parmi ses mirs et ses soldats (a),
nuisirent beaucoup dans la suite aux progrs de
ses armes, et le forcrent enfin de terminer la
guerre, sans avoir pu, comme il en avait le pro-
jet, anantir les colonies chrtiennes de la Syrie.
Les croiss victorieux jouirent enfin dans Pto-
linas d'un repos qu'ils n'avaient point connu

(') Emad-eddin remarque que Saladin garda cette rroLtx


non parce qu'il y mettait du prix, mais parce qu'il savait qoc
rien ne ferait tant de peine aux chrtiens que de la savoir
entre les mains de leurs ennemis. <). 6~.
(' Voyez le rcit des auteurs arabes au tont. n de la
~/W~/t. des C/'O/Mf/M, 6' et C.{.
depuis leur arrive en Syrie. Les plaisirs de la "9\
paix, l'abondance des vivres, le vin de Chypre,
des femmes venues des iles voisines leur firent
oublier un moment le but de leur entreprise.
Lorsqu'un hrault d'armes annona haute voix
marche et se di-
que l'arme allait se mettre en
riger vers Jaffa, le plus grand nombre des ple-
rins eurent quelque peine s'loigner d'une ville
remplie de dlices. Cependant le clerg leur rap-
pela la captivit de Jrusalem, etiorsqu'aprs avoir
camp quelques jours hors de la ville, Richard
donna le signal du dpart, cent mille croiss tra-
versrent le Blus s'avanant entre la mer et le
mont Carmel. Une flotte partie du port de Pto-
lmas, toyait le rivage, charge de bagages,
de vivres et de munitions de guerre. Un char,
mont sur quatre roues recouvertes de fer, portait
l'tendard de la guerre sainte suspendu un mt
lev. C'est autour de ce char qu'on transportait
les blesss au milieu des combats;,c'estl que l'ar-
me se ralliait dans les prils (i) les croiss mar-
chaient lentement, parce que les Sarrasins les at-

(<) Voyez la description de ce char et la marche pnible


de l'arme des croiss, l'article de GauthierVinisauf. (7~-
blioth. des Crois., tom. t, pag. 693 et suiv.) On fera bien
de comparer au rcit de Gauthier celui de l'auteur arabe
Bolia-eddin, qui y est conforme. L'un et l'autre crivains
taient tmoins oculaires, et ils se compltent rciproque-
Croisades)
ment. ( Voyez au tome u de la ~Mt'o~t. des
S. 60.)
"9' tendaient partout sur leur passage, et cherchaient
les surprendre dans tous les lieux di~ciles.Ceux-

-<
ci n'taient point, comme les soldats chrtiens
~t.
.chargs d'une pesante armure chaque soldat~tjt~ n'a-
vait qu'une pe, un poignard un javelot, quel-
_?~

ques-urrs portaient une massue hrisse d~ pointes


de fer monts sur des chevaux arabes ils er-
raient autour de Farme chrtienne fuyant lorsp
qu'ils taient poursuivis revenant la charge
lorsqu'on cessait de les poursuivre; une Ghroaique
contemporainecompare leur~volations~tantt au
vol de l'hirondelle, tantt au rapide essor de ces
mouches importunes dont FessaMn s'envole quand
on les chasse, et rparait quand on les a chassera.
B'atis les montagnes qu'elle traversait, l'at'me<!
chretierme avait sans cesse lutter contre la dlf8-
cult des diemias~~ coopes par des ravins et des
torrens dans les plaines, des herbes et des plantes
qui s'levaient la hauteur de l'homme embar-
rassaient la marche des cavaliers et des &ntasNHs.
Des animaux sauvages s'chappaient deleurs retrai-
tes et fuyaient travers les soldats qui abandon-
naient leurs rangs pour les poursuivre. Pendant le
jour le soleil embrasait la terre; pendant la nuit
les croiss se trouvaient en proie
une multitude
d'insectes qu'on appelait ta/'entes (t)~ dont les

(t) Nous avons dj parle <te6 ~rc~M dans notre troisime


!ivre, d'aprs Albertd'Aix.Cethistorien dit que ces animaux
taient des sefpens, ce qui n'est pas croyable. Gauthier Vi-
nisauf qui tait sur les lieux et au tmoignage duquel on
doit ajouter foi, les reprsente comme des insectes,
ver-
piqres faisaient entier leurs corps et leur cau- "9*
saient d'insupportables douleurs. Dans cette mar-
che pnible, l'arme perdit un grand nombre de ses
chevaux blesss par les traits de l'ennemi plu-
sieurs soldats prirent de l'excs de lafat.igue.Lors-
qu'un plerin reNdait le dernier soupir, la tronpe
laquelle il appartenait, l'ensevelissait au lieu mme
o il avait expir, et poursuivait sa route en chan-
tant les hymnes des morts. L'arme faisait
peine trois lieues par jour chaque soir elle dres-
sait ses tentes avant que les soldats se livrassent
au- sommeil un hrauh d'armes criait dans tout
le camp ~e~/K?~ ~oo~rez 6'<K?~M/<?/~
il prononait trois fois ces p