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JORG E f\\ERCADO

Teniente Coronl?l, Oficial de Estado mayor

BASES PARA UNA LEY


DE
,

SUELDOS MILITARES

<3onferencia dictada en
el foyer del Teatro de
aoIn, ante los seores
ministros del Despacho,
C3omisiones de Guerra
de Ias C3maras begis-
latiDos y Oficiales de la
Guarnicin.

BOGOT A-1924'
IMPRENTA DEL ESTADO MAYOR GENERAl/'
JORGE MERCADO
Teniente <~oTonel, OliciaI de Estado rnalJor

BASES PARA UNA LEY


DE
,

SUELDOS MILITARES

Gonferencia dictada en
el foyer del Teatro de
Coln, ante los seores
ministros del Despacho,
Comisiones de Guerra
de las Gmaras begis-
latiuas 1j Oficiales de la
Guarnicin.

BOGOT A-1924
IMPRENTA DEL ESTADO MAYOR GENERA4/
5enor ministro :le Guerra, senores miembros de Ias Comhiiones de
Guerra de Ias Cmaras begisIalloQs, senores OliciaIes:

Si para guiar a la Justicia distributiva en la elaboracin de


una Ley de sueldos militares cientfic;mente razonada, buscamos,
con la luz de la Economa poltica la categora de intereses en
que deben ser clasificados los Oficiales del Ejrcito, y no hacien-
do caso del celoso idealismo de los hombres de espada, tan
dados, cuando de bienes materiales se trata, a les vocablos ve-
lados y a los esfuerzos de eufemismo, descendemos hasta el fon-
do del asunto, no tardaremos en encontrar, con natural sorpresa
de quienes todava por rutina poltica o por falta de examen los
suponen en goce de privilegios, que pertenecen a la categora de
los asalariados, en la acepcin rigurosa dada a esta palabra
por la ciencia econmica, muy distinta, claro est, de la despec-
tiva con que a menudo la empleamos para significar venalidad.
Dse el nombre de salario-y asi suelen definirlo los eco-
nomistas c1sicos-a toda renta, provecho o beneficio cobrado
por un hombre a cambio de su trabajo. <t El salario. dice Le-
roy Beaulieu, es el lote del mayor nmero de hombres. Se pue-
de decir, agrega, que si se mira atentamente, en Francia las
tres cuartas partes de los hombres si no las cuatro quintas son
asalariados. Ya el Marqus de Mirabeau haba escrito su fa-
mosa paradoja: no conozco ms que tres maneras de vivir en
sociedad, en ella hay que ser mendigo, ladrn o asalari;do ~.
por otra parte, si para acallar todo escrpulo de los Oficiales
-8 ....
tlOS remontmos hasta la etimologia de la palabra, nadie me-
jor que a los militares cOllviene la denominacin de asalariados,
porque wlarium era el nombre de la racin dada en metlico al
soldado romano y rorquc atenindose a este sentido genuino y
primitivo. en los antiguos documentos militares espaoles se
us la p:labra salario en vez de sueldo, haber o paga.
Ciero que el conccpto de salario encerrado en la definicin
clsica li 'I sido censurado de demasiado abstracto y universal
por algullos expositores modernos, los cuales aplican la palabra
para denominar no todo modo de retribucin del trabajo, sino
un solo modo especial: el precio del trabajo alquilado y em-
pleado por un patrono", pero COl1l0 en estimacin de los eco-
nomistas el Estado es realmentc un patrono, es lgico suponer
-y asi lo demuestra Charles Gide, antiguo profesor de esta
ciencia ec la Facultad dc Derecho de la Universidad de Pars-
que reciben salario, aun cuando a su retribucin se le llame
sueldo y son de consiguiente asalariados cuantos trabajan por
cuenta del Estado, as se les designe con el ttulo de emplea-
dos o con el ms fino y pulido de funcionarios.
Prescindiendo todava de lo anterior para llegar hasta el
concepto ms restricto del salario, como en razn de que el ejer-
cicio de c;ertas profesiones exige habilidad o conocimiento muy
especiales no adquiribles sino a precio de oro, la renta o beneficio
procurado por ellas debe representar el provecho del capital inver-
tido en obtenerlos y por esto se ha convenido en reservar espe-
cialmente la palabra salario, para denominar nicamente el precio
de la mano de obra y estudiar desde ese punto de vista limi-
lado las circunstancias que influyen sobre la retribucin del tra-
bajo y sobre la condicin de los trabajadores. Ahora bien, como
es el Estado quien costea a los Oficiales del Ejrcito su educa-
cin profesional, o en otras palabras, el captalista que aporta el
dinero neces;:rio pilra la ;dquisicin de la habilidad y conoci-
mientos indispensables al ejercicio de sus tareas, los Oficiales
no tienen derecho a otra cosa que a cobrar el alquiler de sus
servicios y de consiguiente, en el mecanismo del reparto, se
hallan en idnticas condiciones al obrero que alquila su mano
de obr; al contratista.
Los economistas de hogaIio excluyen de la clasificacin de
aSJlariar)::; a clIantos (rahaj:ln por cuenta propin, o lo que es
-4-
lo mismo, a Jos productores autnomos incluyendo entre ellos
a los artesanos, t~nderos, campesinos, etc., :11ln cu:no SlI situa-
cin se:! ms precaria quc 1.1 de los asalari:1dos, y a cllantos
ejercen una pofesin liberal, mdicos, :lbogados, artistas, etc.,
fundndose en que unos y otros trabajan para el cliente y 110
para el patrono.
De manera qJe, si los Oficiales del Ejrcito no trabajan por
cuenta propia ni ejercen una profesin liberal-- con ser la suya
de las ms nobles, elevadas y sublimes-; si es el Estado quien
aporta el capital necesario para que alcancen la habilidad y los
conocimientos indispensables al desarrollo de sus tareas, y si
reciben del Estado una retribucin por el alquiler de sus ser-
vicios, la Justicia distributiva los encucntra encasillados entre
los asalariados en el preciso sentido de la palabra, pero los en-
cuentra y es preciso comprobarlo para acabar de una vez con
el dafiino prejuicio de los privilegios, atribuidos en documentos
y en programas politicos de importancia, en situacin inferior
a la de los ltimos asalariados y entonces si, con una descon-
formidad que repugna al espiritu igualitario de nuestras institu
ciones democrtcas.
En efecto, seores, ensayemos comparar la situacin legal
y econmica del obrero con la del oficial y no tardaremos en
declarar que el primero se encuentra en un plano superior. D-
bese esto en p:lrte a la naturaleza de Ja8 cosas y en parte a
circunstancias especiales que la Justicia debe compensar. Como
con este trabajo tenemos la presuncin de servirle de lazarillo
-a la Justicia la representan con los ojos vendados-fuerza es
exponerlc, .:1 lo largo del camino, las pruebas convincentes de
la exactitud de nuestro aserto, hasta llevarla frente al resultado
que abrigamos la esperanza de alcanzar.

***
Como es sabido el principio que informa a la constitucin
militar de nuestro pais es el de que la fuerza pblica es esen-
cialmente obediente y que no puede deliberar. Nuestra Carta
fundamental asi lo establece en su artculo 168 y agrega que la
fuerza pblica no podr reunirse sino por orden de la autoridad
legtima, ni dirigir peticiones sino sobre asuntos relacionados
con el buen servicio y con arreglo a las leyes de su Instituto.
~5""
De cOhsiguiente los militares carecen de las garantas acordadas
a los obreros para la reivindicacin o la defensa de sus dere-
chos. Estos pueden sindicarse y declararse en huelga, medio el
ltimo de presin colectiva, frecuentemente empleado para apre-
miar al patrono y obligarlo a modificar ciertas condiciones del
contrato y especialmente a conceder una ms amplia remunera-
cin. Los militares hllanse sometidos a los cnones de una se-
vera disciplina que no puede consentirles ni les consiente los
reclamos colectivos y que califica como a uno de los ms gra-
ves delitos contra las Jeyes de su instituto, todo acto que se
aparte de la sujecin al orden, mando o dominio de los supe-
riores.
En las sociedades modernas, sacudidas por el positivismo
universal, han alcazado los :obreros una legislacin especial. Ma-
ternal y previsora esta legislacin limita la duracin de su jor-
nada de trabajo, les procura condiciones de higiene y de segu-
ridad, les asegura un jornal equitativo, los pone a cubierto de
los riesgos, es decir, de las enfermedades, la invalidez y la an-
cianidad.
Verdad es que nuestra deficiente legislacin militar algo ha
hecho en lo relativo a inutilizacin absoluta por heridas en ac-
cin de guerra o por accidentes o enfermedades contradas en
el servicio o por causa de l, y que hasta ha querido asegurar
la vejez de los servidore'i y la orfandad de sus familias, pero
lo ha hecho en forma que reclama una urgente revisin, porque
en nuestra ley de pensiones y recompensas se encuentran dis-
posiciones tan absurdas y arbitrarias como aquella que suspen-
de el goce de pensin cuando el agraciado percibe una renta
nominal de cincuenta pesos provenientes de capital, oficio, pro-
fesin o jestino o empleo nacional, departamental o municipal,
disposicin que condena a eterna pobreza y a perpetua inquie-
tud a quienes envejecieron o se inutilizaron en servicio de la
patria.
En cuanto a limitacin de la jornada de trabajo, descan-
so dominical, medidas de higiene y de seguridad en sus labores,
fijacin de su salario, cte., los oficiales, por razones de indole
profesional, encuntranse en circunstancias que conviene hacer
palpar a la Justicia para que conozca mejor una inferioridad slo
compensaDle con una ms equitativa retribucin.
-6-
No pueden los militares pretender la reduccin de la joma.
da de trabajo en razn de que la naturaleza de la fuerza pbli-
ca les obliga a erlcontrarse a toda hora y en todo momento lis-
tos a acudir a done las autoridades los destinen. A tal punto
llega tan estrecha servidumbre que las leyes militares no exclu-
yen de lla ni a quienes no se hallen en servicio activo. El ar-
tculo 1615 de l1testro Cdigo Militar, uno de los no derogados,
establece que todo militar en servicio, en disponibilidad, retirado,
con licencia o en goce de pensin, que al ser declarado turbado
el orden pblico o al air el toque de generala o de alarma no
se presente en el puesto, cuartel u oficina correspondiente, a to-
mar o a ofrecer sus servicios, incurre en la pena de prisin de
seis meses a un afio, sin perjuicio de perder la pensin o recom-
pensa de que dsfrutare.
Para los militares en servicio activo y especialmente para
los oficiales, la obligacin de estar a toda hora listos y en per-
fecta aptitud para la guerra es algo primordial. El oficial prome-
te, bajo juramento, a tiempo de tomar posesin de su empleo,
servir bien y fielmente los deberes de su cargo y su juramento
envuelve t;icitamente el compromiso de honor de dedicarse en
cuerpo y alma al ejercicio de sus deberes militares. Los deberes
militares no significan solamente el comando de esta o de aque-
lla unidad sino lus profesionales del ejrcito, y es sabido que la
potencia de ste reside en estar siempre listo. El oficial, segn
el espritu de nuestros reglamentos, se halla de servicio a todas
horas y en todas partes.
Al discurrir sobre la limitacin de la jornada de trabajo los
economistas sientan esta razn fundamental: la vida profesional
no es el todo: la vida de familia, la vida cvica, la vida intelec-
tual tambin requieren su tiempo. Como se echa de ver, tal prin-
cipio de derecho natural es letra muerta para los militares cuya
vida profesional embarga todas sus horas. Estos no pueden vi-
vir las otras vidas sino cuando buenamente es posible. Dado el
rgimen especial a que se hallan sometidos, no tienen libertad
para disponer de un tiempo que no les pertenece sino que es
por entero del Estado.
Los obreros, en cambio, han conseguido en casI todos los
pases la limitacin de su jornada de trabajo. Su legislacin espe-
cial ha realizado, como dice Gide, el estribiJ'o de la vieja cancin
-7-
inglesa y las ocho horas de labclJ', las ocho horas de ocio y
las ocho horas de sueo son casi un,1 conquista unnime del pro-
letaIia:1o lInivers;1. Lo que es nuestro Gobierno, por medio del
Decreto mmero 123 del a 1'10 pasado, fij en ocho el nmero de
horas diarias de trabajo en las oficinas pblicas de carcter na-
cional que le estn subordinadas. Les militares, todo el mundo
lo sabt~, no tienl'n derecho al ocio ni al sueo. Su deber, ya lo
dijimos, los obliga a cncontrarse a toda hora listos y en per-
fecta aptitud para la guerra. Los obreros tienen derecho al repo-
so sem311al establecido por la costumbre o por la ley; los mili-
tarE~S s(ilo pueden entregarse al reposo cuando el servicio lo con-
siente, :' de l disfrutan como de una gracia y no como de un
derecho inalienable.
La legislacin obrera de todos los pases ha procurado ro-
dear a los trabajadores de medidas de higiene y de seguridad
en sus labores, y hoy se hallan consagradas, con prdiga abun-
dancia, una infinidad de disposiciones que se refieren a las di-
mensiones y ventilacin de los talle:-es y de las salas de las f-
bricas, a los aparatos de preservacin contra las mquinas, a la
manipulacin de sustancias nocivas, cte., etc. La profesin mili-
tar, que es de abnegacin y sacrificio y de absoluta obediencia
a las rdenes de los superiores, no puede tener en cuenta aque-
llas cosas ni menos reclamarias como derechos adquiridos. El
militar est obligado a ir a donde se le destine, a ocuparse en
cuanto se le mande, a vivir y trabajar donde se le ordene, a
soportar resignado las ms apuradas privaciones, a despreciar
las enfermedades, la pena y la fatiga, haciendo en su labor sin
reposo, como quiere Mellado de la paciencia e~ fondo de todo
y del vaIN el desahogo de la paciencia." Y puesto que el mili-
tar est destinado exclusivamente a manejar instrumentos de
muerte y destruccin, no puede reclamar seguridad contra las
mquinas que usa, contra los pertrechos que lI~va consigo, con-
tra los explosivos, contra las bombas, contra las minas, contra
los mil artificios infernales en sus manos puestos por el ingenio
fecundo de la guerra. Uno de los principales deberes del militar
es el de sc.breponerse en toda circunstancia al instinto de con-
servacin. Las leyes militares, rigurosas y austeras, son inexora-
bles para con todo desfallecimiento y castigan como cobarda
los actos que se aparten de la doctrina de que la vida no per-
-8-
tenece al soldad'), sino que pcrtcnccc a la patria a la cual jura
defender h;)~ta ('rr:ll11:1r l.1 lltima f~f)ta de ~u sangre.
Si la vida no p':rtenrce :11 lpilitM, O1en)s pertenece la salud,
~bienestar rcsulta!;k elel !vrLclll eqllilbrio de todos los compo-
nentes dt' la ll1:l_~ldla a!lim:~1." D~ O1:Jnera que, hecha la C0111-
paracin aun as l b k>;cr:J, t111 desmaadamente y slo sobre
el tpico dCllOtrin:!o por ln:. tr;!tadistas de la reJ[/ameTlfacin del
traba;o, se demu >;.:r' fjril:nl,,~tC' qU el militar es un asalariado, pe-
ro un asalariadc sin derecho a sindicarse ni a declararse en huelga,
a pedir Imitacih de 511 jnr!1HI: cie trabajo, a reclamar reposo
semanal ni a exi~ir mpdid1<; dl' higiene y de seguridad en sus
labores peligros3~, y ;rrcs~,:ldas, Si a esta inferioridad, originada
por la naturaleza de las c()~Cl~, StllllJmos ](Js rngendradas por la
incomprensin y por el milI recucrdo, tendremos, son los milita-
res en Colombia los ciudadJtJ()s m:s necesitados de que la Jus-
ticia se corra la venda d~ los CljoS y los mire de frente.

En nuestro pas, preciso es anotaria, el espritu militar del


pueblo, que no consiste, como alhunos creen, en demostraciones
belicosas y guerr~ras, sino en el respeto, la consideracin y el
carifio hacia el Ejrcito, a partir rie la gucrra de independencia,
poca en que alcanz su m::s alto grado de florecimiento, ha ve-
nido decayendo dia por da, L<l~.i hasta desaparecer por comple-
to. La profunda impresin dejaa en el alma nacional por nues-
tras revueltas intestinas, dio po~ resultado se sienta por todo
cuanto a gUE:rra se refiere cierta prevencin, cierta especie de
terror sacro, quc debieran servir precisamente para considerar al
Ejrcito como un seguro sobre la paz, fuente fecunda y pura de
industria y de progreso. Las armas, dice Cervantes por boca
del Hidalgo Manchego, tienen pnr objeto y fin la paz que es el
mayor bien que los hombres p:leden desear en esta vida.'"
Por desg'aci:l, aquella prevcncin, aquel terror, han sido y
.. son la triste herencia del Ejrcito. Ellos han extraviado el cri-
terio del lc;zislaor; llos son la causa de los muchos male~ que
afligen al Ej~rcito; llos POI1C>f] diques a su influencia cultural
y a llos dEbe :rnputarse que el cuerpo de oficiales no goce, ya
que no de las :apJciades juriJ cas excepcionales que en todas
--9 ~
I
I
l
pares se le conceden, al menos de rccursos suficientes para
ater,der decorosamente a las necesidades del vivir.
En los paises en donde se reconoce que el ejrcito es la
bas(~ del Estado y el amparo de la tranquilidad, de la honra y
dell~ngrandecimiento nacional, los oficiales disfrutan, adems de
la estimacin pblica, q1le en Cololllbia no les es muy afecta y
de I,)s privilegios que les conceden el derecho eclesistico, el de-
rech,) civil, el derecho penal y el derechl) administrativo, de nu-
mercsas prerrogativas econmicas, sueldos, indel11nizaciones, pa-
bellones para habitacin, gratificaciones y otras tantas cosas
ms. En Colombia carecen de todo privilegio, a menos que como
a tal se considere el decantado fuero militar, reducido hayal mero
conjunto de disposiciones penales indispensables para castigar
los delitos que slo pueden cometer los militares, tales como la
deser:in, la insubordinacin, la cobarda y la traicin. Conviene
hacer presente que los delitos comunes cometidos por los mili-
tares, las causas civiles en las ,:uales estn complicados, asi como
aquellas cuestiones de carcter policial, hoy estn sumetidas a
los tribunales ordinarios y por lo tanto las prerrogativas de otros
tiempos quedaron suprimidas por la moderna evolucin. En
cuanto a sus haberes han sido fijados con esa parvedad del avaro
que no se conduele de ajenas nccesiades ni remedia las propias
Los oficiales del ejrcito, y vamos a mostrrselo a la Justicia
cuya mano no soltamos en esta disertacin, pertenecen a esa
clase del proletariado social, de la que dijo hace pocos das el
seor Ministro de Industrias: llora en silencio, oculta sus gran-
des necesidades y resulta por eso mismo, la vctima ms mal-
tratada en pocas en que el costo de la vida se presenta en
forma tan alarmante como la que contemplamos en la actualidad"-
>le
* >I<

Tenemos la esperanza de haber hecho patente a la Justicia


que en lo concerniente a lo llamado por los economistas regla
menfacin d trabajo, la situacin de los militares es forzosa-
mente inferior a la de los obreros y nos proponemos ahora darle ~-
a conocer la situacin pecuniaria que atraviesan los oficiales, ilu-
minando el camino por donde la llevamos con resplandores pres-
tados a la economa poltica, ciencia que tiene por objeto, como
ustedes recuerdan, el estudio de las leyes supremas en virtud
-- 10 -
de las cuales se producen, circulan y se distribuyen las riquezas
humanas.
Quienes hayan hecho excllrsion~s por los campos de tan
importante ciencia social, recordarn que la regulacin del sala-
rio obedece a normas universales cuyo estudio-condicin pre-
via de tod. legislacin equitativa,-es de los ms arduos, com-
plicados y difciles. Esa regulacin ha sido considerada en todos
los tiempos como uno de los ms hondos problemas de la cues-
tin social y ha dado lugar a las ms varadas doctrinas.
Mucho se han desvelado los economistas por encontrar lo
que desde el punto de vista de la razn y de la equidad debie-
ra ser el salario, pero el problema tiene tan mltiples factores,
tan diversas faces, es tan escabroso y enrevesado que los ms pa-
cientes investigadores lo han declarado insoluble y como no han
podido determinar Jo que dehe ser el salario justo, han tenido
que contentarse con sealar lo que debe ser el salario minimo.
J. B. Say, David Ricardo y otros muchos economistas, ilus-
tres y sonados, formulan la opinin de que en todo gnero de
profesin el salario no puede descender sino hasta un nivel de-
terminado por las necesidades de la existencia. La Iglesia cat-
lica, atenta siempre a las graves cuestiones del proletariado y
que con la brjula de la moral cristiana, a travs de la agitacin
de los tiempos, encamina la marcha de la humanidad por sen-
das de justicia, ha preceptuado por boca de su Santidad el Papa
Len XIII, en la encclica Rerum NovaTUm: Es ley de justicia
naturai que el salario no ha de ser insuFiciente para hacer sub-
sistir al o'Jrero sobrio y honrado."
Por su parte los escritores que han estudiado el asunto en
lo que al militar se refiere, han sentado esta d0ctrina universal-
mente aceptada: Todo individuo del Ejrcito tiene derecho a
que se le faciliten los medios precisos para satisfacer las necesi-
dades de su situacin y de los deberes que tenga que cumplir.
Este conjunto de medios son los haberes.
Como se echa de ver, son las necesidades las que determi-
nan cul debe ser el salario, el sueldo, o el haber mnimo del
obrero y del soldado. Importa por lo tanto nos detengamos, tan
brevemente como sea posible, a disertar sobre las necesidades
del hombre, cuyo concepto es el punto de partida de toda la
--.:-
ciencia econmica.
-11-
La ms flcabada dcfilld\)n eUln<l11ic,l que sobre necesidad
hemos hallado l.'11 los l1111<:llOSlibros en qU2 entramos a saco para
dar a f,uestra exposici!n humos cientficos, es sin duda la si-
guiente: Todo lo que e" P;Cl':so sat,facer para que el hombre
contil1lt: existCndo ~egln su IJ.lturaleza individual y socia!.
Como il su autor, nos satisface .esta definicin por dos cosas:
primera, porque estahlece que S,!o son necl.'sdaoes humanas las
que se f Jndall en 1:1natuf;l('',l dl hcmbrp, y segunda, porque
instituye que todo hdnbrc debe poder ::;tisfacer todas sus verda-
deras nC('esidacles y tcnl'r de C()J)Sigllicntt In necesario individual
y lo necesario social.
El concepto de lo necesario se deriva del de necesidad. Los
economist.1S distinguen lo necesario individual de lo necesario
social. El primero comprende 10 inuspcnsahle p;ua la alimenta-
cin, el vestido y la !J;)i!aci'1I1, de moJo que la vida sea posi-
ble y en caso de enfermedad ci cuidado mdco, la asistencia y
las medicinas; el segundo, abarca cuanto es esencial al hombre
para vivir n sociedad. Sobre lo necesario social, mucho Sf' ha
discurrido incurriendo naturalmente en errores y exageraciones.
Algunos economistas encuentran imposible determinar el nmero
de caballos necesarios a tin sporman, los metros de encaje que
ha menester tina mujer de mundo, la {anLdad de rubies de un
raj de la India o la de monedas de oro y plata de tin hombre
civilizado; ptro en estrechos trminos, la frmula ms aceptada
es la propuesta por el abate Pothier al Congreso de Obras so-
ciales de Lieja de 18~)o.Segn esta frmula, lo necesario social
comprende adems de lo rreciso paa la alimentacin, el vesti-
do y la vivienda, la ealc/accill, el alumbrado y los gastos acce-
sorios de que IZO puede Sl/straerSe la persona cn sociedad, tales
como las distr.1cciones honestas, las Jifstas religiosas, etc., segn
el trmino medio comn de virtl/d razonablemente exigible a las
pc/sonas del mismo estado social, sin sacrificios leroicos ni des-
pilfarros o negligencias culpables.
Sentadas estas premisas es cllstin de cuentas por los de-
dos demostrar .1 la Justicia que los sueldos actualmente asigna-
dos a los Oficiales eLl Ejrcito, SOi, c tal manera reducidos, de
tal manera cortos e J>sllficiel1k~, q.1l: lo,; mantienen en condicio-
nes mucho ms apuradas y laslil110sas que las de cualquier obre-
ro. atendida la diferente situacin social por ambos ocupada.
- 12-
ran estrechos y mezquinos SfllI esos sueldos que no les
permiten atender ni al '1"'c2S1r!O !ldvid~:J1 ni ;:\1 necesario gO-
cial, o en otras rJlallr:.~., ;[:!1('S jnctas p~r0 no menos con-
formes con la verdild, quc (I LJ:; dejan vivir porque no se pue-
de llamar vide. a 1;5;1 cnnst2nk lucha con Ja miseria, a este per-
petuo batallar con la pobrez;\. tri'P~ z.1!1do cu y cayendo all,
acosados par la urgenc;a, 3cri;ljl!;i(;O~ pnr Ltg d~udasf desvela-
dos por el arrendamiento y;' Cll:l~pldll, p r ci dinero n~cesario
para el mercado, p)r la CtlC:lta (1L'1zapatero y del dentista, por
la pensin dtd Colegio de les nilos, por tntos y tntos apuros
impla:::ables que les amargan Ja existencia y no les dejan punto
de reposo.
Los sueldos actnC\les fueron asigll.1tlns a los oficiales del
Ejrcito por la tey 09 d~ i913 Y con fi fljlados por la 72 de 1919
y si once a.1s alris a duras penas alcanzaban para proporcionar
al oficial la manera de atender COll estfl~chez y parsimonia a sus
ms premiosas necesiadc:" eil los tiempos presentes en que el
costo de la vida se ha trepaclo por las cumbres, literalmente no
les alcanzan p:ira nada, y por es') no hay oficial que atenido a
su sueldo no confronte cn S:l 1O;~Ir U.l :Illgusriosa situacin de
continuos apuros, cie creciente dcsC.:h;:, de indecible malestar
que le roban la tranquiliad y la disp'lSkijll de nimo indis-
pensables para el descl1lpe,-,o (L~ sus labores profesionales. Si
por ulla maravillosa lrallSll1uta.:ill, a UilO de nuestros lei{isla-
dores le ruem dado vivir p,lr unas [lraS la amarga del oficial
y supiera por propia eXjJer~ICia J: qu'~ significa tener que de-
dicarsealservicio,al servici') r~;;:d.J e il~X lrah'e,melltrasen lacasa
no hay un solo centavo y hae de las Si'YilS la I1liseria, no vacilara
en declarar, .:omo lo declara:flos ;:zu/I,ks pDr el hambre, que los
sueldos asignados por la ley D::J SUil a~):,olulal1lente insuficientes
para hacer subsistir al oficia! sobrio J' ;wnrado y que de consi-
guiente son un venero e dolor y :;',:~nl contra la moral y la
caridad cristianils porque 1111 estll ni d ,ilrl} tle la norma del sa-
lario mnimo pr()pUe~tl por la 19ltsi;. Ul la Encc!i.:a de Su San-
tidad el Papa LeIJ Ylll, de gloios.l 11I'~ILllli1.

Quienes para cOl11p;rLd la d, l-.:rl neia del casto de la vida


en el aio de la expedici(jn de III ley 99 eilll d de Jos tiempos pre-
sentes acudan a la estadistied, Cf)~ll~~~;!J:H:;l f;icilmente que se ha
duplicado cuando menos, y lntlll1CCt; ~iL'r;; los nmeros, mejor
- - 13 -
que las palabras, los que van a hablar de la aflctiva situacin
que atraviesan los oficiales del ejrcito, a quienes muchas gen-
tes dejndose engaar por las falsas apariencias de los botones
dorad<)s y los guantes blancos supon-:n en boyantes circunstancias.
En el afio de 1913, y estas datas los hemos tomado de los
libros de varas respetables casas de comercio en vveres para
compararlos con los precios que en estos das traen en sus p-
ginas '~omerciales algunos diarios de la capital, vala la carga
de mal '$ 7,50, hoy vale 15; la de arroz vala '$ 24, hoy 34;
la de azcar '$ 26, hoy 52; la de garbanzos '$ 13, hoy 22;
la de trigo 'I> 7,50, hoy 19; la de papa '$ 6, hoy 13; la
arroba de manteca $ 4,20, hoy vale 7,80; la carga de panela
" 4.50, hoy 22; la de cebada '$ 3, 50, hoy 8; la de frijoles '$ 8,
hoy 28; la botella de leche vala '$ 0.03, hoy vale 0.09, es
decir, qu~ los artculos de primera necesidad valen hoy el duble,
el triple y hasta el quintuplo.
El precio subido de la vida puede pulsarse mejor consul-
tando el valor de los alquileres. La casa que en 1913 costaba
de arrendamiento mensual '$ 20.00 hoy no se consigue por '$ 60.00,
Y es tan grande la demanda de casas de valor inferior a t> 80.00
que es muy difcil encontrarias. No hay para qu decir que las
que por Sil precio estn al alcance de lo~ escasos haberes de
los oficiales, slo se encuentran en barrios srdidos y apartados,
en psimas condiciones de higiene moral y material y sin nin-
guna comodidad.
El valor de las dems cosas indispensables para la vida ha
suhido guardando proporcin, en tales trminos, que por mo-
desto que sea un oficial y por econmica y arreglada su fami-
lia-y la suponemos de pocos miembros,-hoy no puede subsis-
tir de manera decorosa, lo afirmamos sin temor de caer en exa
geracin, con entradas inferiores a doscientos pesos mensuales.
Hemos dicho un oficial y su familia yaqui puede saltar un
celoso defen~or de los dineros del Estado y argir que el Esta-
do no tiene liada que ver con la familia del oficial, que lo pa-
dezca quien lo busca, y que, puesto que los ofciales han hipo-
tecado libertad y vida y su primordial deber es el de estar siem-
pre listos y en perfecta aptitud para la guerra, no tienen dere-
cho a formar hogar, pues esto les impone sacrifcios, ni a echar-
se encima la pesada carga de los sentimientos afectivo!. en cier-
-14 -
Id modo contradictorios coll el t:Jcrclclo de su profesin, por el
cmulo de preocupaciones morales y econmicas que ocasionan.
Dejando de lado consideraciones de otra ndole, sobre las cua-
les se podra escribir un libro para demostrar que los oficiales
no son producto de la generacin espontnea y de consiguiente tie-
nen padres y posiblemente hermanos menores, o lo que es lo
mismo, sagrados deberes de familia y que el matri mania consti-
tuye la base de la sociedad humana, histrica y natural, vamos
a concretamos, para refutar tan peregrina tesis, a consideracio-
nes absolutamente econmicas.
Entre las diversas teoras expuestas sobre las leyes del sa-
lario, ninguna ha tenido mayor trascendencia ni ha contado con
tan gran nmero de partidarios como la llamada Ley de bronce,
apelativo que !e viene dc la falta de elasticidad que se le atri-
buye. Esta teoria parte del principio de que en la organizacin
actual de las sociedades modernas el trabajo es una mercan-
ca que se vende y se compra en el mercado. Venden los obre-
ros y compran los patronos. El trabajo es pues una mercanca,
y como es ley comn a todas las mercancas que su precio na-
tural o valor normal tome por regla ci costo de produccin, en
la mercanca trabajo, el precio, es decir, el salario, y en el caso
de los militares el sueldo, el haber o como quiera lIamrsele,
debe estar determinado por el costo de produccin. Para expli-
car que debe entenderse por las palabras costo de produccin
aplicadas a la persona del trabajador, el economista Gide, tn-
tas veces citado, se vale de un smil por manera ingenioso y
que explica el asunto con absoluta nitidez: Tommos, dice,
como ejemplo una mquina.' Los gastos de produccin estn de-
terminados: 1.0, por el valor de la hulla que consume; 2., por
la prima que hay que apartar cada ao para amortizarIa, es de-
cir, para sustiturla por otra cuando ya est inservible. Asimis-
mo el costo de produccin del trabajo est representado: 1.0,
por el valor de las subsistencias que debe consumir el obrero
para mantenerse en estado de produ::ir; 2., por la prima de
amortizacin necesaria para sustituir a ese trabajador cuando est
fura de servicio: es decir, para criar a un hijo de obrero hasta
la edad adulta. H aqu, agrega el famoso economista, cmo debe
reducirse ,~I salario al minimum estrictamente necesario para per-
mitir a un trabajador vivir l y su familia.

-15 -
I
I

De manera que, aun encajando a los militares dentro del ri


gido positivismo de la Lty de brol1c(', 110 puede ser para el Es-
tado ,:uestin indiferente ci que su suelo alcance al oficial para
el sostenimiento de la familia que tiene obligacin de formar, no
slo en acatamiento de las leyes divinas, sino de una ley econ
mica, groseramente materialista, que equipara los hombres a las
mquinas y prev la manera e sLstituirlos clIando la muerte,
la enfermedad o la vejez los suprim:w () los inutilicfn como ins-
trumemos de trabajo.

**'"
Se nos podr decir hilamos por lo fino al suponer haya quien
se oponga a la formacin de la familia por los Oficiales del ejr-
cito. Esta cuestin, por todo extremo interesante, ha preocupado
enormemente a las legislaciones de todos los pases. Se ha di-
cho, con razn, que el ideal del Estado sera el celibato de los
oficiales de su Ejrcito, pero como esto es prcticamente impo-
sible, se Je han buscado restricciones.
En nuestro pas, por el artl:ulo 5 de la Ley de 7 de abril
de 1826 que fomentaba el matril1lonio pero asignaba Jas edades
hasta las cuales era necesario el ascensu patl:llU, se dispuso que
los militares cuando lo contrajes\:n dieran aviso, la tropa a su
Comandante de Cuerpo, los utlclaks ha::;la Tcniente Coronel al
Comandante General del Dpartall1~llto ell qU sirviesen, y des-
de Coronel e:l adelante al PoLlt:r Ejellvo de la l~cpblca. Este
artculo qued en suspenso por lIll U-:crelo rj;llJal1o por Su Ex-
celencia el Libertador el 28 de julio de 1:328 Ul Bogot, cuyo ar-
tculo 1.0 dice Los jljes y Ujiciales del bjrcito
t~xtuallllellte:
Izasta Sub/el/iente segundo il/clusive, l/O podr; tOl/traer matrimo-
nio en lo sucesivo .'Jillotener previamel/le el pdl/LSO del Gobier-
no que solicitarn por medio de los COlllillultll.'ies elleralcs del
Departamento respectivo, o por conduelo de.' COillCllldante ell jefe
del Ejrcito o Divisin en que slTicrc/l". En tic;npos de la ad-
..
ministracin del General Reyes, volvCl a GispuiJ.::rse se solkitara
permiso para contraer matrimonio y llasta Jleg a prohibirse lo
efectuaran los oficiales de Capitn a Subtenientc. No hemus po-
dido hallar el texto de la dspus:Clln, pero si mal nu recorda-
mos es del aft:> de 1909. La ;JO,:';'IlJ legisiacin europea sobre
este asunto es a grandes rasgos la siguiente: En Alemania, pas
-lfi -
en que la insUucin armada alcanz el ms alto grado de or-
ganizacin, para cbtener del Gobierno la licencia de matrimonio
era necesario acreditar la honradez de la prometida del oficial y
su posicin social y justificar una renta anual de 1.875 marcos
para los individuos que tuviesen sueldos superiores a 4.000 mar-
cos y de 2.525 para los que slo cobrasen hasta 3.500. El
Reglamento s.obre matrimonio dtl Ejlcito austraco, modificado
en 1900, autoriza a los Generales y Coroneles para contraerlo
libremente, pero los dems oficiales deben acreditar una renta
de 2.000 coronas los oficiales inferiores y Capitanes y de 1.600
los Mayores y Tenientes Coroneles. Para los oficiales del cuerpo
de Estado Mayor esta renta se aumenta en 400 corona;;. Los ofi-
ciales menores de treinta aos aumentan el capital en un 50 %.

En Blgica los oficiales subalternos justifican renta de 1.600 fran-


cos; en Dinamarca, de 1.500; en Italia, se exige una dote que
unida al sueldo liquido complete la suma de 4.000 liras; en Ru-
mlni.l, los militares n0 puej~1l C3S1rse alltes de los 25 aos y los
subalternos deben justificar una renta de 2.500 francos los Sub-
tenientes y Tenientes y de 1.500 los Capitans, sumas que su
Iren rebajas si la futura es hija de oficial. En Espaa, segn un
real Decreto de 27 de febrero de 1!:lOI, todos los oficiales, de Ge-
neral a Subteniente del ejrcito activo y Je reserva y sus
asimilados para contraer matrimonio deben solicitar permiso. Este
permiso no se concede antes de los 25 aos de edad cumplidos,
y los Subalkrros deben acreditar poseer ulla renta que unida a
su sueldo y pensiones de cruces, complete el haber de un Ca-
pitn. Se excepta de esta obligacin a quienes cuenten ms de
treinta aos de edad y doce de servicios dectivos. En Francia, por
circular del Ministerio de Guerra fechada ell.o de octubre de
1900, se ordena a los Oiici:lles, sus asimilados y dems funcio.
narios militare~ que pard contraer matrimonio, soliciten por con-
ducto regl'lar permiso del Gobernador o Comandante General de
quien dep'~ndan y acompaen documentos que acrediten la s-
tuacin y hOllolabiiJad Je la contrayente y su familia.
Fltanos ahora averiguar, para volver a nuestro tema princi-
pal, si el Estado tiene derecho a intervenir en estos asuntos. Un
ilustrado oficial francs, Andr Gavet, ell la obra muy conocida
y muy famosa, pues ha sido laureada por la Academia francesa
y traducida a casi todos los idiomas que se intitula El arte de
-17 -
I
I
/!tandar, pone las cosas et1 su puntu: "El derecho de casarSe li-
bremente-dice-es indispensahle a la dignidad del oficial. Slo
por ur. abuso del principio del subordinacin, por un abuso de
poder, se ha arrogado el Estado la facultad de infligir al oficial
una humillacin, tratndolo como a menor de edad. Hay en esto
una cu~stin de derecho natural y de derecho civil que prepon-
deran; tiene un hombre la facultad de reglamentar por medio de
decretos las condiciones de matrimonio de otros hombres, de
funcionarios d tal o cual administracin ?-En manera alguna.
El funcionario debe su funcin al Estado, fura de su funcin
goza de sus derechos civiles. Si el oficial est sometido a un r-
gimen especial y colocado bajo una tutela humillante, es tan slo
porque la autoridad dispone abusivamente contra l del princi-
pio de obediencia militar. Se prohibe al militar llegado el caso,
un acto privado en nombre de la subordinacin militar.
Todas las razones que se aducen en favor de la ingerencia
del Estado en el matrimonio de los oficiales dejan intacta esta
cuestin de derecho que prima sobre todo. Esas razones son
por 10 dems sin valor alguno-Por qu no se impone el mismo
servilismo a los magistrados, a los profesores, a todos los funcio-
narios que tienen necesidad tantu como los oficiales, de gozar de
la consideracin pblica ?-EI oficial es de moralidad inferior e
incapaz de conducirse ?-EI ilustre escritor francs demuestra en
seguida que todo es falso en la reglamentacin del matrimonio
de los oficiales, prcticamente ineficaz y profundamente contrario
a la moral y a la dignidad del militar y termina diciendo: Toda
sumisin distinta del sometimiento voluntario al deber, es un cer-
cenamient) de dignidad y de moralidad para quien la sufre.
,.**
De vuelta a nuestro tema principal al cual, por otra parte,
esta digresin no le es extraa porque adems de confirmar nues-
tra tesis dt' que la situaciJn econmica de la familia del oficial es
cosa que ha preocupado a todas las legislaciones y porque de-
muestra hasta qu punlo es dura la carrera de las armas cuan-
do llega \lasta regatear al militar el derecho de formar su
hogar con noble y entera libertad, insistiremos en que si el oficial,
C0n estas () aquellas restricciones, pero en acatamiento a las leyes
cH\iinas y a las leyes econmicas t\ene no slo derecho sino
- 18-
--------------------------------1'

I
obl~acn de forma" una familia, su sueldo debe permitirle 508-
tenerla y que esto I.'S prcticamente imposible entre nosotros con
los sueldos asignados al oficial por la Ley 99 de 1913.
Para comprobar esta tesis nos es preciso porfiar sobre la
variabilidad de lo necesario, dependient', segn MiIlot:
1.0 De las circunstilOCas y antecedentes naturales de la
persona;
2.0 Dei media en que se viva;
3.0 Del gnero de trabajo que se realice:
4.0 De la situacin social que se ocupe; y
5. De la famlia, y dentro de ella, del nmero de personas
que la formen.
Con el fin de hacer presente lo necesrio se ha tomado el
tipo normal de un obrero casado y con varios hijos y se ha de-
mostrado que comprende:
a) La manutencin, vestido y habitacin actual, incluso los
accesorios indispen'iables de ellos (fuego, alumbrado, limpieza, etc):
b) Los gastos de aprendizaje o de establecimiento de los
hijos;
e) Una provisin para no trabajar por causa de accidente,
. enfermedad 0 falta de empleo y un retiro para su vejez y la de
su esposa; y
d) Un mar;;en que le permita economizar algo de su ganancia
para reposar \ln da a la semana y al da un mimera de horas
suficientes para cumplir sus deberes de reJigin, fmilia, socie-
dad y ocuparse un poco de su inteligencia y de su a/ma.
Para demostrar lo insuficiente de los sueldos actualmente
asignados a los militares, tomemos nosotros un tipo de oficial y
supongamos-?ceptadas en gracia cIe discusin las restricciones
impuestas en otros pases para el matrimonio de los Subtenien-
tes y Tenientes-se trata de un Capitn casado y con slo dos
hijos pequeos. Su presupuesto mensual, sometidos todos sus
gastos a la ms estricta economa domstica, viviendo en una
casa incmodl y fea de un barrio apartado, comiendo muy frugal-
.-"
mente y haciendo prodigios para estirar la duracin de las pren-
das de Sll uniforme y del vestido de su familia, 110 puede ser
inferior al siguiente:
Valor de la alimentacin de ses"'personas (en este nmero
se incluyen dos sirvientas) a $ 0-40 -por persona o sea a ;:. 2-40
- 19-
I
:

diarios , S 72 ....
Valor mensual de! arrendamiento de la casa . 40
Valor del servicio de luz . 3
Valor del lavado de la ropa de la familia, supo-
niendo que slo se gasta el jabn . 2
Promcdio mensual de lo indispensable para la com-
pra y reposici('n d~ calzado de cuatro personas, que
gastan cada LIna cuando menos dos pares de zapatos
por ao, incluycndo tiles de limpieza, cordones etc ... 10 ....
Promedio mcnsual de lo indispensable para la COI11-
pra y 'eposicil1 de prend.ls de uniforme del oficial y
vestido de SLl esposa y de SLlS nios, incluyendo ropa
de cama, de mesa y ele tocador. . 10
Gaies men"uales de os sirvientas a ;5 3 mensuales
cada una . 6
Valor de los desayunos y once de las mismas que
siguiendo la costumbre del pas hay que sLlministrarlos
en dinero a $ 0-06 diarios cada una . 3 60
Valor de la pensin de colegio de dos nios a 'if, 5
cada uno .......................... 10
Val{\r de hs libros, ltiles de escritorio y otros pe-
queos gastos e colegio a S 2 cada uno . 4
Valor de visit;s mdicas, medicinas, gastos de den-
tista, etc . 5 ....
Valol de pequeos gastos de casino, cigarrillos,
tranva, impuesto sobr~ la renta, libros de estudio del ofi-
cial, compromisos sociales inevitables y gastos que ocasio-
nan los deheres de religin y de familia . 10 ....

SUMAN 11; 175 60

I Es el sllel:.h ~~t1111d~ tin Capitn apenas de S 100-00, Y


I los '$ 75 Y pico de diferenLa entre su presupuesto de gastos y
I
sus h;here:; le oc;sinn3n ml disgustos y sinsabores que se cris- ~.

I talLan moall11ente en un estado psquico de intrancuilidad y


desasosiew) inclll11p:rtible Call el ejercicio de sus funciones pro-
I
fesio!":alcs, luncioncs que, como es obvio, le reclaman absoluta
consilgraci1ll y lirll atcllci\l ('OlJst:l!lte y materialmente por qu
I no d~cirl)? ~n tristes ;Jlc!:inzas y puesto que el cruel acicate de

lu - 20-
la necesidad es enloquccedor, hasta ('11 (mldes incollfesables, te-
rribles para su buen nombre y para el prestigio social del Cuer-
po oficiales y del Ejrcito en general.
Rien mirado, es de todo punto intil establecer p3rangn entre
las condiciones de viJa del oficial y del obrero. :iin embargo, al mi-
litar se le ensea cue la bandera es el embll"na rersonal de la
Nacin confiado a ]:1 ICaltaLl de sus soldados y S~ le requiere
con toda instancia una apostura, un t:lIante, una presencia digna
de tan sagrado depsito. AI oficial se le cnsena que su cargo es
de confianza y honor y se le exige en cOl1sec\.1~ncia una gentileza
acorde con la autoridad que ejerce y con la dignidad de su mi-
nisterio. Al oficial 3e le demanda una vida decente e hidalga pues
debe ser, como pedia el Infante dlJn luan Manuel en su Libro
de los Castigos, sujeto de muchoS gui~2s: ca unos In y que
por fuerza debe ser fijosdalgo. Si el oficial vi:ja, concurre a un
espectculo pblico, penetra a un caf, a un ~lOtel, a un sitio de
pasatiempo y diversin, debe hacerla en clases)' a sitios co-
rrespondientes a su categoria. Al oficial, e!l iill, se le pide una
compostura irreprochable y se le obliga a engalanarse con un
uniforme caro y lujoso que no es suministrado por el Estado, como
muchos se figuran, sino costeado con SllS menguados haberes.
Una sola de Jas prendas de este uniforme, la levita, la gue-
rrera, el capote, valen tanto o ms que un cumplido traje de
civil. As pues, no hay, no puede haber comparacin posible
entre la vida fcil y humilde del obrero y h obligadamentc com-
plicada y fastuosa del oficial, infeliz proletario precisado a un
regimen de excepcin y condenado a ocultar su miseria bajo
doradas y galanas apariencias!
Hemos tomado a un oficial del grajo :le Capitn, le hemos
supuesto una familia muy corta y asignado un presupuesto de
gastos tan exiguo que no guarda relac;:in con su categora so-
cial y sin embargo hallamos entre sus haberes y sus gastos una
desproporcin insostenible. Si de un Capitn saltamos a lin Ge-
general de Brigada, al que siguiendo la lgica de la vida y re-
chazando de plano las prcticas malthusianas debemos figurar-
nos con no menos de seis hijos, en estado de merecer las mu-
jeres y de seguir una carrera los var01l2S, ~ntonces s que con sus
$ 180 que le asigna la Le}' de sueldos vamos a encontrarIa en
la ms falsa y angustiosa de las situaciones, en ese terrible es-
--- 21 -
!
tad,) de pobreza vergonzante que tiene tanto de cmico como
de trgico, porque no se sabe si reir ante las pasmosas suertes
de lllroma que el cuitado se ve obligado a hacer para no de-
jars~ caer de la cuerda tirante de las apilriencias y conservar la
fals! posicin social a que por decoro de su destino est obli-
gado, O llorar piadosamente ante los pequeos herosmos del
desventurado que, despus de toda una vida de prolongados y
meritorios esfuerzos, por no malgastar un centavo que va a ha-
cer falta a la familia, suprime el cigarro de la noche, evita to-
mar un tranva y rechaza como una tremenda tentacin la taza
de caf a que lo invita un amigo y a la cual no tiene manera
de corresponder.
El oficial subalterno presencia estas y aquellas tristes reali-
dades e intimidado por el espectculo de la miseria, busca fura
del Ejrcito campo propicio para la realizacin de sus legtimos
deseos de labrarse el porvenir. Esta es principalmente la causa
de que un alarmante porcientaje de oficiales formados en la Es-
cuela Militar, nica fuente legal de reclutamiento de oficiales, de
donde salen llenos de bros y de ardor profesional, se procure,
a las pocas vueltas, en el comercio y en la industria, terrenos
ms fecundos, ms frtiles, ms agradecidos a los esfuerzos de
su inteligencia, de su energa y de su juvenil actividad.
Revisando Jas actas de exmenes de la Escuela Militar en
Jas primeros nueve aos de los diez y seis de existencia que
ya cuenta ese plantel, para buscar los nombres en cI Escalafn
de actividad, hemos quedado sorprendidos con Jas siguientes ci-
fras de oficiales que han abandonado el servicio. Estas cifras
son, corno ustedes van a ver, el mejor argumento quc podemos
aducir por el mejoramiento de los sueldos. Con ellas comproba-
remos que si los sueldos de los oficiales no se mejoran. conti-
nuarn siendo estriles, infecundos, improductivos, los esfuerzos
deJ pais por adquirir los cuadros de oficiales necesarios para,
llegado el caso, realizar la concepcin moderna de la nacin en
armas.
En el ano de 1907 obtuvieron diploma de Oficial en la Es-
cuela Militar 22 Oficiales, de stos hay en servicio activo, 8, se
malograron para el servicio del Ejrcito, 14.
En eJ afio de 1908 obtuvieron diploma de Oficial en la Es-
- 22-
cuela Militar, 15 Oficiales, de stos hay en servicio activo, 5 j se
malograron para el servicio del Ejrcito, JO.
En el ao de 1909 obtuvieron diploma de Oficiales en la
Escuela Militar, 19 Oficiales, de stos hay en servicio activo, 5;
se malograron para el servicio del Ejrcito, 14.
En el ao de 1910 obtuvieron diploma de Oficiales en la
Escuela Militar, 20 Oficiales, de stos hay en servicio activo, 8;
se malograron para el servicio del Ejrcito, 12.
En el ao de 1911 obtuvieron diploma de Oficiales en la
Escuela Militar, 23 oficiales, de stos hay en servicio activo, 8 ;
se malograron para el servicio del Ejrcito, 15.
En el afio de 1912 obtuvieron diploma de Oficial en la Es-
cuela Militar, 18 oficiales, de stos hay en servicio activo, 4; se
malograron para el servicio del Ejrcito, 14.
En el ano de 1913 obtuvieron diploma de Oficial en la Es-
cuela Militar, 16 oficiales, de stos hay en servicio activo, 6; st
malograron para el servicio del Ejrcito, 10.
En el al'lo de 1914 obtuvieron diploma de Oficial en la Es~
cuela Militar, 18 oficiales, de stos hay en servicio activo, 5; se
malograron para el servicio del Ejrcito, 13.
En el ao de 1915 obtuvieron diploma de Oficial en la Es-
cuela Militar, 19 oficiales, de stos hay en servicio activo, 9; se
malograron para el servicio del Ejrcito, 10.
En suma, durante los nueve primeros aos de existencia de
nuestra Escuela Militar obtuvieron diploma de Oficial, 170 indi
viduos, hay de ellos en servicio activo, 58, y se malograron para
el servicio del Ejrcito, 112, o lo que es lo mismo, admrense us-
tedes, IEL SESENTA y SEIS POR CIENTO!
No errara, pues, quien afirmase que de continuar con los
sueldos actuales sern poco menos que intiles o baldios los
esfuerzos que hace el pas por el sostenimiento de la Escuela
Militar, importacin de Misiones y envo de Oficiales al
Exterior. El Estado se afana para conseguir una buena pre-
paracin de los ciudadanos a quienes encomienda los destinos
del Ejrcito, en cuyas manos pone afio tras afio la educacin
militar de la flor de la juventud, llevada a los cuarteles por el
servicio militar obligatorio, y a cuya pericia va a confiar, el dia
del peligro, la vida de sus hijos y el honor del pas y aquellos
ciudadanos, huyendo de la miseria, en cuanto encuentran oportuna
- .23 -
coyulItura se retiran a la vida civil. V~~e con cuanta razn hemos
dicho que los sueldos del Oficial han sido fijados con es pal'-
vedad del avaro que no se conduele de ajenas necesidades ni re-
media las propias. El Estado, por \lna falsa economia, como la
ing('nua seiora de una obra de Daudet que para ahorrar el fran-
co que valen de ms los pastelillos en la tienda de la esquina
va a buscarlos al otro extremo de Pars y gasta en carruaje
cinco o ms veces su irrisoria economa, despilfarra, en lo
que a preparacin de los cuadros de Oficiales atae, las fuer-
zas contrihutivas del pas. En los nUfve aos ha gastado en el
sostenimiento de la escuela Militar, cuya nica finalidad es la
producci,)n de oficiales, como pueden verla quienes consulten
nuestro presupuesto general de gastos, la suma de SEISCIENTOS
CUARENTA MIL PESOS, que repartidos (~ntre los 58 Oficiales re-
presentames del capital invertido da por cada llno ONCE MIL Y
PICO DE PESOS. Es decir, la educacin militar de estos oficiales
le ha costdo al pas su peso en oro.
No hay para qu insistir en seguir demostrando, nos halla-
mos frente a un problema que conviene a todo trance resolver.

*' **
Creemos haber acumulado pruebas suficiente!; para demostrar
a la Justicia la psima situacin econmica del Oficial, consideran-
do a ste simplemente como a un asalariado que trabaja para ga-
narse la vida y es tiempo ahora de ir acumulando en el platillo
de la balanza con que suelen representar a esta virtud los icon-
grafos, sin duda, para indicar su inclinacin a dar a cada tIno lo
que le perten.:ce cn n1'1mcro, peso y medida-las diversas consi-
deraciones qu~ han de tencrse en cuenta para elaborar una ley de
sueldos ecunime y cientficamente razonada. En sta corno en las
otras partes d( nuestro trabajo, prt'stal11os sus luces a la Eceno-
mia Poltica, on lo cual no hacemos sino atender al pensamien-
to de PrlldhollJ, quien fue quien dijo que en virtud de la igualdad
del respeto consagrado por la declaracin de los derechos del
hombre y del ciudadano, la Economa y la Juslicia, en adelante
inseparables, se preguntan si el contrato del trabajo se fllnda en
principios equitativos, si se observa fielmente la reciprocidad de
servicios, o en ljtras palabras, si la determinacin de la paga es
justa.
- 2~.-
Diversas com,ideraciones econmicas consulta la fijacin de
los salarios. Como es natural, stos varan notablemente de un
oficio a otro y dentro de los oficios y profesiones son distintos
d~ acuerdo con los ~;rldos que se van alcanzando en las esca-
las establecidas. Scgln varios tratadstas, las consideraciones que
intervienen y dar, pnr resultado la desigualdad del salario en las
distintas profesiones son principalmente las siguientes:
a) Los riesgos cie la profesin, ya desde el punto de vista de
los accidentes, ya desde el punto de vista de la salud;
b) Lo agradabk o desagradable del ejercicio de la profesin;
e) Los talentos naturales y raros requeridos por ciertas pro-
fesiones; y
d) La duracin del aprendizaje necesario para el ejercicio de
ta profesin.
En opinin del General Morand, los derecho3 recprocos del
Gobierno y de los militares, han de estar determinados por la ley
de un modo inmlJtable: son tos compromisos por los cuales el
uno es servido y el otro es recompensado por 8US servicios; pre-
ciso es investigar y reconocer sus bases, establecidas sobre
principios que s~ deben exponer con toda claridad lO. Asi, pues,
para fijar las bases de una ley de suetdos, justa y razonada,
conviene analizar con relacin a la profesin militar las consi-
deraciones que acabamos de exponer.

** *
Los riesgos de la profesin, ya desde el punto de vista de los
accidentes, ya desde el punto de vista de la salud, se juntan, como
acabamos de ver, para formar una de las consideraciones que
deben tenerse en cuenta en la elaboracin de una .Iey de sueldos.
Es un hecho incontrovertible que los ejrcitos no tienen otra
funcin social que la de la guerra prosecucin del derecho por
la fuerza ,. en el concepto de los publicistas. La verdadera fun-
cin social d'~l Ejrcito empieza en el momento mismo de la de-
claracin de guerra y no se ejercita sino en la lucha y para la
lu::hJ. E\ Ejrcito, dice Gabet, {(no tiene pues, sino cumplir su
profesin de organismo de fuerza tan perfectamente como sea po-
sible y ~;u honor, su ley natural, consiste en hacer todo lo que
de l dependa para quebrantar al adversario y obligado aren'
dirse .
- 25-
De la funci6n social del Ejrcito se derivan los riesgos de
la profesin militar. Organismo costitudo para la lucha es natu-
ral que sus elementos personales estn expuestos a las contin-
gencias de la pelea, es decir, a las heridas, a las enfermedades
y a la muerte. Quin no ha odo hablar de los horrores inti-
mo~; de la guerra cada vez mayores con los mil espantosos in-
ven'os de la moderna industria militar? Tan comunes son esos
horrores que slo pueden ser afrontados por amor a la Patria
y pClr la gloria y el honor. El militar, con sumisin absoluta,
cumpliendo su deber profesional, pone su vida entera en manos
de sus Jefes y stos, en representacin del Estado disponen de
ella sin que les sea posible por razones de humanidad economizar
esa \'ida en el curso de la campaa ni en los momentos supre-
mos de la batalla. Asi pues, no hay entre t.odas las profesiones
humanas ninguna ms arriesgada, aventurada y peligrosa que
la militar, no en balde llamada herica y por lo tanto, si se
atiende a la consideracin econmica que estudiamos, ninguna
debe ser mejor remunerada.
No faltar quien argumente que nuestro pas goza de com-
pleta paz y que por lo tanto los riesgos de los militares estn
por el momento completamente distantes y no deben tenerse en
cuenta. Fura de que la guerra es de ordinario una catstrofe que
se presenta de improviso, repentina y sbitamente, para ejercer
su funci6n social el Ejrcito tiene la obligacin de ocuparse du-
rante la paz en trabajos que se ejecutan en vista de las exigen-
cias de la guerra. Sil potencia principal reside en estar siempre
listo y adiestrado. En la ejecucin de estos trabajos, por ms
que falte el factor enemigo, los peligros no escasean y esto
podra cualquiera comprobarlo con el hecho, no siempre inofen-
sivo, de prensen ciar la limpieza y la ensefianza del manejo de
una arma de fuego. En el adiestramiento de las tropas para el
combate se usan con frecuencia, como en la realidad, las m-
quinas y I:>s artificios de guerra, y en este adiestramiento como
en los polgonos de tiro, en los picaderos, en los ejercicios noc-
turnos. en la equitacin en el terreno, en las instrucciones sobre
paso de corrientes de agua y en muchos otros actos del servicio,
hay multitud de ocasiones en que ci Oficial expone la vida y
arrostra serios peligros.
El forzoso desorden en las comidas y en la satisfaccin opor-
- 26-
tuna de Jas otras necesidades de la vida animal, las marchas
fatigosas y prolongadas, la permanencia en climas delctreos,
las obligadas vigilias, la exposicin a las inclemencias del tiem-
po y otras tan:as cosas ms, no son lo ms l propsito para
conservar la sa'ud. Pocos sern los oficiales en nuestro pais que
despus de diez afios de vida profesional no se hallen afecta-
dos de dh-ersc.s enfermedades contradas en el servicio y por
causa de l. Si se examinan sus hojas de vida en el Departa-
mento de Personal del Ministerio de Guerra, se ver que muy
contados son bs que disfrutan de cabal salud. El paludismo y
otras enfermed ades tropicales, los desarreglos gstricos, las afec-
ciones del hgado, de los riftones, de los pulmones, son el resul-
tado natural de una profesin que no tiene cuentas con la higie-
ne y que obligatoriamente afecta desprecio por la muerte.
Es la vida el bien supremo del hombre y el militar la con-
sagra ntegramente al ejercicio de su profesin, no ya slo en
un sentido metafrico de dedicarse a ella en cuerpo y alma, sino
en el hecho real de hallarse a todas horas dispuesto a regar el
suelo con su sangre.
Pongamos esta consideracin en el platillo de la balanza de
la Justicia y preguntmosle con qu puede pagarse la vida hu-
mana, con qu puede pagarse al que tiene por oficio morir cuan-
do as lo piden la patria y el honor, con qu puede pagarse al
que ofrenda generosamente su sangre no por impulsos vehe-
mentes-como alguno dijo-en los que desempel'ian papel prin-
cipalsimo los nervios, sino con la estoicidad espontnea de
quien cumple lin deber profesional.

*'" *
Lo agradable o desagradable del ejercicio de la profesin, es
otra de las consideraciones que en opinin de los economistas
debe tenerse en cuenta para la fijaci6n dOelos sueldos.
A la carrera militar se le ha llamado gloriosa pero tambin
y tal vez con mayor razn ingrata, no solamente en el sentido
de desagradecida sino en el de desagradable. La obediencia ab-
soluta, la sumisin constante a la voluntad de otros hombres, la
inmolacin completa de la personalidad en aras de la disciplina,
rI sacrificio de la libertad, son sin duda actos muy nobles y muy
dignos, pero tambin enojosos y molestos, sobre todo en razas
- 97-
,.
I

como l,. nuestra, :JcostumbrJda JI descnfado y la licencia, en


paises tan celosos de los fueros individuales y en ejrcitos don-
de, por diversas circunstancias, el Cuerpo de Oficiales carece de
homogeneidad.
Ell Colombia, COIIIO en todos los pas('s, los militares estn
somctid(,s a Ulla reglamentaci6n espec'al, seco tejido de austeras
y monsticas prescripciones. Minllci:~:l y estricta esta reglamen-
tacin ajista todos los actos de la vida del oficial a toque de
corneta, :on proverbial exactitud; exig,~ntc y precisa llega hasta
a fijar el nmero de prendas d~ su vestido eligiendo telas, color
y corte sin perdonar detalle; imperiosa }' adusta castiga con
sanciones rigurosas las infracciones a las normas de su institu-
to CGn inflexibilidad inspirada en la idea de que si perdona una
falta, mina la disciplina por su base. D,~ tal manen\ es rgida y
austera aquella reglamentacin, que multitud dc acciones que
ejecutadas por un particular resultw inocentes o cuando mucho
censurables, com<:tid~s por un militar toma una gravedad que
va desde la falta castigable disciplinariamente hasta el delito que
se examina en juicio y ocasiona penas graves, pasando por los
actos inexcusables independientes de la voluntad humana y que
castiga como delictllosos, tales como dormirse estando de faccin.
As, por ejemplo, si un obrero en asuntos relacionados con su
trabajo des.obedece las rdcnes de su maestro o su patr6n, come-
te una falta que le ocasiona una reprensin, una muIta o a lo
sumo la prdida de su empleo, puesto que stos no tienen sobre
aqul otra autoridad eficaz. Un militar comete idntico atrevi-
miento y las leyes de Sll instituto lo castigan con la pena de re-
clusin o presidio por lino a tres aos en tiempo de paz y con
ocho si fue-e en funcin de guerra o en preparativos para ella.
En un momento de clera el obrero irrespet~, desacata o insulta
al maestro ,) al patrn, Sll desmn a lo sumo dar por resulta-
do la prdida de su elpleo. Un militar incurre en desafuero se-
mejante y el Cdigo del ramo lo condena a reclusin o presidio
por dos a cuatro aos en tiempo de paz, pues en guerra se le
castiga como traidor. La exaltacin del obrero llega hasta el fre-
nesi y maltnta de obra al maestro o al patrn, Jas autoridades lo
castigan con las penas sealadas en el Cdigo de Polica o en
el Cdigo Penal. El militar que cometiese anloga falta sufrira
adems de estas penas, por el solo hecho del ataque a\ supe-
- 28-
nor, de cinco a ocho anos de condena. El obrero determina Uti
d~ no valv'~r al trab3j) y n') vu~lve sin chr op0rtuno aviso y
su patrn lo remplaza por otro. Un militar resuelve no volver al
cuartel y las leyes militilr~s lo castigln c,)mo desertor, con pe-
nas que van desde el recargo de servicio hilsta la reclusin o
presidio y as pudinmos lcumul3r un sinnmero de ejemplos
para demostrar que no hay 'entre las profesiones humanas ninguna
ms severa, ms puntual y rigurosa que la militar.
Esta severidad y la dureza material de la vida de quien est
obligado a soportar abnegadil\11Cnte fI hambre, la intemperie, la
fatiga, a ejecutar lab[)res m,)n,>t,)nas que llegan hasta el r-
gido autornati5n~o de los movimientos colectivos, la forzosa inmo-
bilidad y el silencio absoluto, son consideraciones suficientes pMa
demostrar que la profesin militar tiene mucho de desagradable
y que si siguiendo las doctrinas econmicas se tiene esto en
cuenta, su salario debe fijarse con liberalidad corresp0ndiente.
Quis'.ramos hurtarle el cuerpo a las consideraciones que
debiramos hacer sobre lo agradable o desagradable de la pro-
fesin militar en orden a la funcin social del ejrcito de que
hablbamos ':nantes, porque el asunto es de los ms espinosos
y delicados. Sin embargo, como de todas maneras debemos tra-
taria, porque es sin duda donde l11~j')r se ecln de ver lo duro
de la profesin militar, para zafamos del compromiso y hacer
menos pesada esta exposicin, cedemos la palabra a Ull escritor
francs de mucha talla. Este no es otro que Octavio Mirbeau,
quien en su obra Le Calvaire, considerada par la crtica univer-
sal como uno de los m<s intensos dramas de la literatura mo-
derna y en la que rene sus recuerdos de la guerra del 70, con-
signa esta pgina dolorosa y pattica, suficientemente elocuente
para poner de relieve lo que nosotros no nos atrevemos ni se-
ramos capaces de decir. El hroe de la obra, que segn sus bi-
grafos no es otro sino el .nismo Mirbeau, refiere que se hallaba
de centinela:
De rcpente-dice-senti lin ruio scmejante al redoble de
un tambor a larga distancia, y escuch con el corazn palpitante
de es:eranza; mas pronto el redoble ces Y los gallos canta-
ron ...
A los diez minutos d -ruido son ms fuerte, ms pre-
ciso, ms cercano: 'j Paiar, patar I ' ....

- 29-
Era sobre et camino de Chartres, y et galope de un ca
bailo.
Insrntivamente asegur la mochila en mi espalda y mir
si mi fusil estaba cargado .
. "i Patar, patar l. _.. I Y aquel galope deba estar cerca
I

de m, porque me pareca que el resoplido del caballo me daba


en el rastro, y que oa distintamente el choque de las armas del
jinete.
i' Patar, patar! .... ' y apenas tuve tiempo de acurru-
carme detrs de la encina, cuando una gran sombra apareci en
el camino a veinte pasos de m, se qued inmvil, erguida co-
mo una eSlatua ecuestre de bronce; y aquella sombra que se
destacaba por completo sobre la luz del oriente, era terrible, so-
brehumana, agrandada en el ancho espacio por mi febril fan-
tasia.
Llevaba el casco prusiano y un ancho capote negro, bajo
el cual resaltaba el contorno de un pecho poderoso.
,, Era un Oficial? Era un soldado '? Yo no lo saba, por-
que no ostentaba ninguna insignia de grado en su uniforme som-
bro.
"Sus facciones, primero indeterminadas, se acentuaron: te-
na ojos claros, lmpidos, barba rubia, aspecto de juventud po-
ten te; su rostro manifestaba fuerza y bondad, y a la vez apa-
reca noble, audaz y triste; con la mano apoyada en el muslo
contemplaba la campia que se extenda delante de l, y de
tiempo en tiempo su caballo araaba el suelo cun sus herradu-
ras y lanzaba al aire ardientes resoplidos.
Evidentemente, era un prusano, uno que vena de avan-
zada y reconocimiento para darse cuenta de nuestras posiciones
y del estado del terreno, y todo un ejrcito llegara detrs, no
esperando sino una seal de aquel hombre para invadir la lla-
nura.
Yo le examinaba escondido en el bosque, inmvil tambin,
con el fusil preparado .....
Era verdaderamente bello I ! La vida circulaba poderosa
en aquel cuer:o robusto!
Miraba siempre la campia, yo me imagin que la miraba,
no como soldado sino como poeta .....
"Sorprend en sus ojos un brillo de emocin!
- 30 ~

lu
Quizs olvidaba el motivo de estar alii, y se dejaba sedu
cir por los encantos de una maana hermosa, virginal, triun-
fadora.
El cielo estaba sonrosado; los campos salan, uno' tras
otro, de sus anchos velos de vapor somhro y azulado; (os r-
boles se alzaban corno envueltos ell matices de rosa; el palo-
mar de una granja cercana alzaba su calla blanquecino entre la
prpura de la aurora.
e Si: aquel prLlsiano, que haba salido de su campamento
con ideas de exterminio, conmoviase piadosamente ante los es-
plendores del naciente dia, y su alma se rendia por algunos mo-
mentos a los encantos del amor.
e-Es un poeta-deciame yo-talvez un artista; y adems,
es bueno, porque se conmueve.
"y segua con mi mirada todas las sensaciones que anima-
ban el rostro de aquel hombre, todos sus estremecimientos, to-
dos los delicados reflejos de su corazn emocionado.
e No me asustaba, n; al contrario, algo como un vrtigo,
me atraia hacia l, y tuve que agarrarme al rbol para no rme
hacia donde l estaba, porque habra deseado hablarle, decirle
que era hermosa su contemplacill del cielo, y que yo le ama-
ba en su xtasis.
"Pero su rostro se entristeci, sus ojos se velaron con me-
lancola ..... Ah! El horizonte que buscaba estaba lejos, muy
lejos de all! y ms all de ese horizonte, haba otro ms leja-
no .... y era preciso conquistar todo aquello!
"y talvez pensaba en lo que l haba dejado; en su casa,
que llenaba las sonrisas de sus hijos; en su mujer, que lo es-
peraba rogando a Dios .....
" Volvera a verlos nunca?
" S; estoy convencido de que en tal momento evocaba los
detal1es ms ntimos de su existencia pasada, las costumbres ms
deliciosas de su familia: una rosa que adorn los cabellos de
su mujer, el traje que ella - tena puesto cuando se despidi de
su marido, el lazo awl del sombrero de su hija, el caballo de
madera, el juguete de sus hijos ....
"Todos los recuerdos de StlS alegr3s se reflejaban en su
memoria, y con la poderosa visin que tienen los desterrados,
- 31 ,.;:;.-
abarcaba en una mirada de desaliento lo que hasta entonces hubo
formado su dicha.
"El sol se levantaba ensanchando ms la llanura, retroce-
dierdo ms el lejano horizonte .
..y yo tena lstima de aquel hombre, os lo juro!
Pero entonces cmo ocurri la cruenta escena?
Estall una detonacin, y al mismo tiempo vi, a travs
del humo de la plvora, un casco que rodaba por el camino ....
y en seguida a el choque de un sable, la caida pesada de un
cuerpo, el ruido de un galope desenfrenado, .. __ despus, nada,
nada!
< Mi fusil estaba caliente, y de su can sala humo _. __ le
dej caer al suelo!
., Pero yo era juguete de alguna alucinacin?
(Ay, n I De aquel arrogante jinete que se alzaba en me-
dio del camino como una estatua ecuestre de bronce slo que-
daba un cadver tendido en el polvo, la cara contra el suelo,
los brazos en cruz" .
. . . . . . . ~.............................................................................

Coloquemos, junto con las consideraciones ya hechas, las re-


flexiones que nos sugiere la lectura de esta pgina admirable en
el mismo platillo de la balanza, y de nuevo intt:rroguemos a la
Justicia preguntndole con qu se podr pagar al que tiene por
oficio, no slo ya morir sino matar, y no por impulsos vehe-
mente~i en los que desempean papel principalsimo los nervios.
sino c)n la estoicidad espontnea de quien cumple un deber
profesional .

*'" '"
Los talentos naturales y raros requeridos por ciertas profesio-
nes forman otra de las consideraciones que intervienen en la fi-
jacin de los sueldos. A este respecto el economista Leroy Beau-
leau hace notar que en tanto que algunas profesiones se acomo-
dan COl las aptitudes ms comunes, hay otras que exigen para
varias de sus tareas un gusto innato que la educacin no vasta
a prOCLraro
En:re los muchos males que nos trajeron las guerras civi.
les, detemos mirar como uno de los m,is funestos para el des-
am>HQ :le la anera militar en Colombia, la falsa idea de que
32 -
sta es un oficio fcil de realizai" youna profesin cientfica
de las ms trabajosas. Muchos creen que la ciencia del militar
consiste en llevar uniforme, con ms o menos gallarda, obede-
cer servilmente, ser duro en los castigos y bravo en la pelea y
consideran al oficial como a un funcionario cualquiera, de todas
maneras ben remunerado, pues se le suponc poco menos que
ocioso u ocupado, todo lo ms, en tareas ftiles y placenteras,
pueriles y rutinarias. Muy pocos se detienen a examinar la fi-
nalidad del Ejrcito en los Estados modernos y como hacen con-
sistir la reforma militar en un simple cambio de uniforme y de
detalles en el manejo del fusil y en la disposicin de las for-
maciones, ignoran que el Ejrcito es !Joy en nuestro pas a la
par que un organismo de fuerza, LIna generosa escncla de edu-
cacin cvica y moral, de educacin fsica y de primeras letras,
y por lo tanto, no saben que el oficial es a todas horas un maes-
tro ocupado en tareas mucho ms mprobas y fatigosas que
las encomendadas a los maestros de las escuelas pblicas, a
quienes tnto y tan justamente se compadece.
Para mejor darse cuenta de lo penoso de la labor do-
cente del oficial, basta cotejar la calidad de los educandos. El
maestro de escuela, modela, por decirlo as, en cera fcilmente
plasmable. Inicia inteligencias vrgenes y ansiosas de saber y tier-
nos y sencillos corazones dorlde fcilmente se gravan ideas de
religin, de honradez, de justicia, de gratitud, de bondad. Todos
sabemos, puesto que fuimos nios, que en su primera edad el
hombre es inocente, puro, cndido, angelical. El oficial esculpe
en piedra y a veces en roca viva en cuyo duro grano todo cincel
se mella, instruye inteligencias adormecidas y llenas de maleza
y se esfuerza en regenerar corazones en donde las pasiones
echaron ya races de trabajosa extirpacin. En el hombre ya
hecho, y sobre todo en el de nuestro pueblo bajo-que suministra
al ejrcito el mayor porcientaje de conscriptos,-Ia miseria y los
dolores del mundo transformaron las bellas cualidades del nio
y por eso la inocencia se cambi en malicia, la pureza en des-
vergUenza, la canddez en zocarronera y el ngel vol auyen-
tado por los vicios.
Doctrinando conscriptos es como puede alcanzarse la signi-
ficacin perfecta del famoso verso de nuestro Joeta Valencia:
-- 33.-

L __ ~ ~_
El hombre como el huevo
En nidos de dolor ser serpiente
En nidos de piedad ser paloma
y quienes no sepall en qu clase de nidos se incuban los
hijos de nuestro pueblo bajo, que se acerquen a las cabanas de
nuestros campos y a los tugurios de nuestras ciudad~s.
No es nuestra intencin hacer creer que el soldado colom-
biano sea de indole perversa, ni mucho menos negarle las con-
diciones que lo distinguen y facilitan la labor del oficial. Nues-
tro prosito es simplemente poner de relieve que si la ensenan-
za del nio demanda del maestro una crecida suma de expe-
riencia y de saber, la enseftanza del hombre la pide acrecentada
y en consecuencia que las labores del oficial no pueden llevarse
a cabo sino con suficientes conocimientos en la difcil ciencia de
la educacin y sobre todo con aptitudes excepcionales.
Tratbamo:i de las labores del oficial en el desempeno de
su actividad educadora, y es fuerza hablar tambin de su activi-
dad como elemento dirigente del pueblo, en orden a la funcin
social del Ejrcito.
Se ha dicho con mucho acierto y la historia lo dt>muestra,
que la guerra es il menudo una obligacin ineludible del pueblo
entero, entregado a la direccin de hombres que nunca tendrn
sobrada inteligencia y corazn para guiarlo en tan tremenda prue-
ba. Por otra parte, la historia nos ensea que no son suficientes
para alcanzar la victoria dotar al Ejrcito de crecidos efectivos
ni proporcionarle armamentos modernos en abundancia. Es ne-
cesario que el Ejrcito posea, en grado eminente, un gran acervo
de virtudes patriticas y militares y de doctrinas cientficas que
slo puede poseer el cuerpo de oficiales.
y si las tareas del oficial son difciles en la paz y no pue-
den llevarse a cabo sino con una vasta preparacin profesional
las tareas de la guerra le demandan un enorme estudio denomi-
nado de el arte militar que segn Rustow. en su introduccin ge-
neral al estudio de las ciencias militares, comprende:
1.0 El estudio de las cuestiones polfticas que pueden resol-'
verse por la guerra y reducirst! a cuestiones militares;
2. El estudio de los medios de guerra, de sus calidades y
de su empleo;
3. El estudio de la guerra misma, es d~ir, de la manna
- S4 --
j
de resolver las cuestiones rnilitar\~s -suscitadas por la poltica,
segn el grado de importancia de estas cuestiones y segn tam-
bin la naturaleza y la magnitud de los medios empleados.
Si desmenuzamos, para hacer un anlisis cualitativo y cuan-
titativo la proposicin de Rustow, comprobaremos por nosotros
mismos, que el estudio del arte de la guerra pone a contribucin
todos los humanos conocimientos y entonces nos explicaremos
por qu a los programas de enseanza de todas las Academias
Militares del mundo se les ha dado una extensin enciclopdica,
cada vez ms creciente. El oficial moerno tiene necesidad de
conocimicntos en las ciencias naturales (fsica, qumica, historia
natural, geografia, higiene, minraloga, geologa), en las ciencias
matemticas (aritmtica, geometra, trigonometra, mecnica racio-
nal, mecnica de las construcciones, astronoma y geodesia), en
Jas ciencias sociales (historia, economa poltica, derecho militar,
derl'cho internacional, derecho poltico y derecho administrativo),
y en las ciencias propias de su ramo (estrategia, tctica, cono-
cimiento de armas y fortificacin).
Estas y otras cosas son las que han llevado a decir a Ga-
vet: .En realidad, el ejercicio de las armas es entre todas las
profesiones la que exige al que a ella se dedica una alma ms
completa y mejor equilibrada, el sentimiento ideal del deber, la
abnegacin, la inteligencia, el buen sentido prctico, la resolu-
cin, el valor .... No hay una sola profesin que exija semejan-
te conjunto de cualidades. .\tldase a esto, los muchos estudius
que se le piden y pngase el tojo en el platillo de la balanza
donde ya pesan las otras consideraciones .

III '"

La duracin del aprendizaje lucesario para el ejercicio de la


profesin, es la postrera de las consideraciones que debe tenerse
en cuenta para la fijacin de los sueldos.
Esta consideracin, tratndose de militares a quienes por lo
dicho anteriormente no les alcanza la vida para adquirir los co-
nocimientos necesarios para el eiprcicio de la suya, no es de las
que pueden avalorarse fcilmente y sin embargo es Id que mejor
se presta para tratar de deducir, por analoga con las otras Cl-
rreras universitarias, los sueldos que conviene fijar al oficial.
De ahi que la aprovechemos para hacer insinuaciones a la Jus .
.....36 ..;...

.....
tlda, qt e a otros toca convertir cn realidades legislativas.
En los ejrcitos europeos y en los americanos que de aque-
llos han copiado Sll organizacin, se tia tomado como piedra an-
,
l
gular para la elaboracin de las leyes sobre asignaciones a los
oficiales del Ejrcito, el grado de Capijn, porque equivale, apro-
ximadamente, al ttulo de doctor que se obtiene en las carreras
universitmias.
En J.1S conferencias pblicas que en el alio de 1907 dict el
Coronel Francisco J. Diaz, de las Misiones chilenas, conferencias
que fueron impresas en folleto por disposicin del Honorable
Senado d\~ la Repblica, hizo ver aquel distinguido Oficial que
en justicia debe drsele como sueldo a un Capitn, por lo me-
nos el monto de lo que representan las ganancias medias men-
suales de un mdico, de un abogado o de un ingeniero en los
primeros aos del ejercicio de su profesin. Para poner de re-
lieve la equidad de esta norma, acepada en todos los paises,
conviene examinar el tiempo de estudio necesario entre nosotros,
segn las disposiciones vigentes, para alcanzar aquel grado.
El art:ulo 3.0 de la Ley 23 de 1916 sobre nombramh~ntos
y ascensos militares establece terminantemente que para ser Sub-
teniente-primer escaln de la carrera del oficial-es indispensable
haber heche los estudios en la Escuela Militar. El plan de en-
seanZ3 de esta Escuela, en virtud de lo dispuesto por el De-
creto nmero 262 de reciente fecha, ha sido distribudo en cua-
tro aos escolares, el (ltimo de los cuales est destinado exclu-
sivamente a cuestiones profesionales, por cuyo motivo se le de-
nomina curS(1 militar. Como el artculo 7. del Decreto en cues-
tin prescrib= que el ingreso de los alumnos se haga a primer
ao y excepcionalmente, por acuerdo de la Direccin y segn la
edad y los conocimientos del aspirante a segundo o a tercero,
pero en ningn caso directamellte al Curso militar, se deben
presupuestar dos aos como mnimo de permanencia en aquella
Escuela. Estos dos aos sumados a los tres que debe permane-
cer el ('fidal :n el grado de Subteniente y a los cuatro en el
grado e Ten ente fijados por el artculo 5.0 de la Ley 23, dan
llueve que SOli mucho ms de los necesarios para obtener el
doctorado en la Escuela de Medicina, donde solo se emplean
seis, \ en la de Derecho o de Ingenieria donde slo se emplean
cin C\l.

- 36-
- --,

Aut1 cuando los aos que se gastan para llegar aCaptn


son ms o menos el doble de log necesarios p;Ha obtener el t-
tulo de doctor en otras carreras y alln cllando estas ltimas
dan facilidades para g.:narse la vida ell el servicio del Estado
y fura de l, en el pais y cn todas partes, cosa que no sucede
con la carrera militar, circunscrita y restrict, supongamos y
ya es mucho suponer, que por ser el Estado quien costea la
educacin del Oficial, se procede COll toda equidad al fijar a
un capitn como sueldo mensual el monto medio de las ganan-
cias de lIll mdico, de un abogado o de lIll ingenien), en el
mismo espacio de tiempo, a qu suma ascienden estas ganan;
cias? Nos hemos propuesto averiguarlo y hcmos obtenido cifras
a cuya cuanta no puede aspirar el oficial. Doctores hay que
apenas salidos de las puertas de la Universidad perciben hono-
rarios muy superiores a los sueldos fijados a nuestros Gene-
rales. No ha muchos dias Ull mdico recin graduado, pregun-
taba a un capitn, su antiguo condiscpulo, cmo podia soste-
nerse, dada su posicin oficial y la categoria social de su fami-
lia, con tan slo ciento sesenta pesos mensuales. El capitn,
que no tiene el orgullo de clase purque no existe elltre nosotros,
pero s el pudor de la pobreza, 110 se ,1trevi a sacaria de su
engao confesndole no dispona sillo de cien pesos mensuales.
Este slo testimonio, cuya veracidad garantizamos, nos ahorra
la exposicin de las investigaciones realizadas. Podemos afirmar,
eso s, 110 hay actualmente en Colombia mdico, ingeniero o
abogado (a menos se trate de los fraca~ados que 110 es posible
tener en cuenta), cuyos honorarios sean inferiores a doscientos pe-
sos y esto es fcil comprobarlo COll slo hjear nuestro Presupuesto.
Nacional de gastos, en donde se ven panidas que lleg,an a esta
y pasan de ella asignadas como sueldos mensuales a mdicos,
ingenieros o abogados que prestan sus servicios completos al
Estado, y decimos completos, porque tambin hay partidas infe-
riores para profesionales de las mismas carreras a quienes su
empleo no oblga a servir todo el da y que por lo tanto dispo-
nen de tierr.po suficiente para atender a Sll clientela.
En la carrera militar las atrblJciones se ensanchan, el raJiu
de accin se agranda, la responsabilidad se acrecienta y de COI1-
siguientl~ los conocimientos cientificos deben sei mayores a me-
did) ':Jue se asciende en la escala jerrquica, hasta llegar al
- 37-
I
I
I
I
~tado de General, cuya Importancia se deduce al pensar" sola-
mente en qe de un General puede depender la prdida de una
batalla :1 con ella sobrevenir la ruina de la Nacin entera. Este
acrecentamiento de la responsabilidad y del radio de accin va
en nueslro ejrcito y a partir del grado de Capitn, en la propor-
ci6n geomtrica 2,4, 8. 16 en razn de que nuestra organizacin
militar afecta la forma binaria.
Par mejor apreciar esta proporcin imaginemos que con .
un radio cualquiera trazamos un crculo y que dentro de su rea
estn ene'errados las atribuciones y deberes del Capitn. Para
determin1r el circulo de los del Mayor y Teniente Coronel, que
gobiernar una Unidad compuesta de dos de las mandadas por
el Capitn, el radio debe tener doble longitud al anterior. El
Coronel es Jefe de una Unidad constituida por dos de las regi-
das por el Mayor o el Teniente Coronel, de manera que el cir-
culo de SitS obligaciones se debe delinear abriendo al doble el
comps. El General de Brigada dirige una Unidad formada por
dos de las mandadas por el Coronel y por lo tanto su crcu-
lo de accin debe trazarse con un radio doble al empleado para
el del Coronel. Finalmente, el General de Divisin eierce su au-
toridad sohre dos Brigadas y su crculo debe ser determinado con
un doble radio al del General de Brigada.
Naturalmente que los sueldos no podran fijarse en la mis-
ma proporcin, pero si el grado de Capitn es el punto inicial
de la escala de los sueldos, el grado de General de Divisin es
el punto terminal. Ahora bien, al General de Divisin se le dice
en otros pases Capitn General o lo que es lo mismo Capitn
de Capitanes, de donde se infiere, por una asociacin lgica de
ideas, que su sueldo debe ser el doble del de un Capitn.
Dado que en el sentido orgnco la Compafia, el Regimiento y
la Divisin, o lo que es lo mismo las unidades mandadas por el
Capitn, por el Coronel y por el General de Divisin, son uni-
dades perfectas en su triple aspecto orgnico, administrativo y
tctico, en tanto que el Batalln y la Brigada slo lo son cuando
no estn encuadrados, cosa que por excepcin sucede en nues-
tro pais, la escala intermedia entre el grado de Capitn y el de
General de Divisin se halla en el de Coronel, de donde saca-
mos en conclusin que su sueldo debe ser fijado aumentando al
del Capitn la mitad de la diferencia entre su haber 'j el Ge-
- 38-
n~ra1. Los sueldos del Mayor y del Teniente Coronel, estn en-
tr.e el del Capitcin y el del Coronel. ms como conviene que el
Capitn al ascender a la categoria de Jefe encuentre unalicien-
te, es el haber del Mayor el que se fija tomando la mitad entre
el Capitn y el Coronel. Sobre el sueldo del Teniente Coronel
es oportuno tener en cuenta lo que dice el eminente escritor
militar espaol Carlos Sanuz y Comas, en su libro Poltica Mi-
litar: El caminante que sube a una cumbre por un camino de
pendiente casi imperceptible se siente desanimado cuando levan-
tando la vista al cielo, tras largas horas de fatiga, ve an tan
lejos de s como. al emprender la ascensin la cima a que se
dirige. Lo mismo sucede en lo moral y el que despus de ascen-
so tras ascenso en que casi no ha hecho ms que cambiar de
nombre, se encuentra como en la ltima jerarqua, no ha de verse
dominado por el desaliento?" Al atender esta juiciosa observa-
cin el grado de Teniente Coronel debe significar realmente un
ascenso en la carrera y de consiguiente corresponder a un au-
mento de sueldo, cosa que actualmente no sucede entre nosotros
porque un reciente Decreto dispone que los sueldos se paguen
por el puesto que se ocupa y no por el grado, y los Mayores y
Tenientes Coroneles desempean, de ordinario, cargos iguales.
El sueldo de Teniente Coronel debe marcarse, de consiguiente, en
la mitad de la diferencia entre el del Mayor y el del Coronel.
En cuanto al General de Bngada su paga ha de superar a 13 del
Coronel _en la mitad de la diferencia que hay entre el sueldo de
ste y el Gererai de Divisin.
En lo tocante a los sueldos de los Oficiales subalternos la
teora general es que -si la paga del Capitn se fija de manera
de darle los medios de sostenerse l mismo y su familia de un
modo decente, poco importa que la de los subalternos sea exi-
gua. En esta teora, se toman en cuenta, adems de la conve-
niencia l1ilitar de rodear el grado de Capitn de los mayores
alicientes a fin de atraer hacia l las aspiraciones de los subal-
ternos, c'ertas consideraciones morales y sociales. Se piensa, no
sin razn, en los peligros que amenazan a quien empieza a
hacer su aprendizaje de hombre cuando dispone de mucho ms
dinero del absolutamente indispensable para la satisfaccin de
sus propias. necesidades. Pero no debe olvidarse que es sobre los
Oflialessubalternos sobre quienes principalmente pesan las fa-
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,-
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I

tigas del serVICIO, que los oficiales subalternos aspiran si no a


ayudar, por lo me-nos a no ser gravosos a sus fami!as, y que
puesto q\le dan un rendimiento de trabajo, tienen derecho a que
se les considere econmicamente siquiera como a lo que los
patrol1o~ IlaOlon manos inferiores,' a los cuales se asigna en
todos (os pases la mitad del salario de un obrero competente.
La t'~ora econmica sobre el aprendizaje y la educacin
profesional parte del principio de que l~ ensellanza pr~)fesional
no puede sustituir al aprendizaje sino nicamente completarIo.
En la carrera militar la ensel'lanza profesional se recibe en la
Escuela, pero el aprendizaje se hace en las filas. bajo la direccin
del Capitn. El Capitn hace de maestro y el oficial subalterno
de aprendiz. De consiguiente se proceder racional y cientfica-
mente si s(~fija como sueldo al Subteniente la mitad de lo que
gana un Capitn y al Teniente la paga del Subteniente aumen-
tada en una tercera parte de la diferencia que hay entre su ha-
ber y el del Capitn.
Estas normas estn de acuerdo con la consideracin econmi-
ca que estudiamos sobre la duracin del aprendizajt> ne-
cesario para el ejercicio de la profesin. Para ponerla nosotros en
el platillo de la balanza de \:1 Justicia, donde ya tenemos las
otras, nos atenemos al tiempo fijado por la Ley 23 de 1916, segn
la cual para llegar al grado de Subtenientc se requiere haber he-
cho los estudios en la Escuela Militar, y para los otros ascensos
el siguiente tiempo de servicio n el grado anterior: para Te-
nientes 3 aos; para Capitanes, 4; para ~ayores, 5; para
Tenientes Coroneles, 4; para Coroneles, 4; y para Geerales, hasta
que se presente la vacante. Al sumar todos estos afos se ver que
se gasta toda una vida para alcanzar la culmina:in de la carre-
ra y como esto slo sucede en la militar, si se tiene en cuenta
esta consideracin, la paga del oficial debe fijarse con dadivoso
desprendimiento .
.
Hemos acumulado en el platillo de la balanza de la Justi-
cia las diferentes consideradones econmicas que deben te-
nerse en cuenta para elaborar una ley de sueldos equitativa y
razonada. Deliberadamente dejamos para terminar esta ya
I -- 40- -
larga conferencia, una cU::stin que, bien mirada} debiramos ha-
ber incluido en nuestros prrafos sobre lo agradable o desagra-
dable del ejercicio de la profesin. Est! cuestin por su impor-
tancia bien ,nence un libro aparte y la hemos dejado para lo
ltimo porquc es de palpitante actualidad.
El Ejrc to tS, tanto en la paz como en la guerra, el orga-
nismo de fuel za que la Nacin pone en manos del organismo di-
rectivo, y C0l110hace notar G:\ V l't, el organismo de fuerza se sal-
dra de su p; pel, usurpara ajena'i atribuciones, s11stituiria (JI de
direccin Y C;,tls;lfa en la Naci')11 los de~<!rdel1(:s ms graves si
pretendiera erigirse Cil jucz de las intenciones de aqul. Es el or-
ganismo directivo quien cruza las espadas, o en otras palabras,
quicn dispone del empleo del Ejrcito. Una vez cruzadas las
armas-lo dice Gavet-el honor del Ejrdlo consiste en servirse
de ellas con vigor, destreza y arrojo, y Call Ull espritu de con-
sagracin absoluta a la Nacill. En est:lS condiciones, su propio
honor queda a salvo) aun cuando la lucha sea injusta aun
cuando la Nacin d a la victoria consecuencias inhumanas.
Entre nusotos, seores, cuando el organismo directivo esti-
ma ncccsarl, para la conservacin del orden pblico, del impe-
rio de las leyes, de la tranquilidad social o del derecho de los
asociados servirse del organismo de fuerza, aunque slo sea
para con su sola presencia prevenir desrdenes y evitar calami-
dades, sobrevienen a los militares infortunios y desgracias ms
temibles que el rigor de la campaa o el plomo del enemigo .
. Colombia--Ieemos en la Memoria dirigida por el seor Minis-
tro de Guerra al actual Congreso-es uno de los paises dondl:
ms se acenta esa tumultuosa emotividad de la raza ibrica,
que nos hace irreflexivos y que nos coloca en desyentajosa si-
tuacin respecto de otras naciones que han alcanzado mejor do-
minio y ms efectivo control de sus pasiones, especialmente en
los trances de la politica, que tnta serenidad y buen juicio re-
quieren. Pues bien, seores, la morbosa emotividad de que habla
el seor Ministro ya rara vez adopta aDtitudes masculinas, pero
en cambio, con mordacidad de costurero se ceba de preferencia
en la fuerza pblica y por esto cuantas veces los miembros del
Ejrcito con noble rectitud, cumpliendo instrucciones del orga-
nismo directivo llevan a cabo una comisin, ora con la pru-
dencia y tino, ora con la energia y denuedo demandados por d
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caso, un coro de voces, con acltud inhumana, los motejan de
esbirros y de genizaros, de ;1lguaciles y orchetes, pretorianos y
asesino:; y con illconceb;ble irreflexin concitan cont:J los milita-
res la ira de la multituJ confusa y ciega, el desprecio de las
gentes)' la burla de los extranjeros. Y veces hay, que hasta en
el mismo sella del Parlamento, en cuyo prtico, como en el del
Reichstag debiera esculpirse la sentencia: PRIMERO L.\ PATRIA,
DESPU~; EL PARTIDO, se pronuncian dis;:ursos en los cuales se ofen
de al Ejircito de la Repblica, a la institucin nacional por exce-
lencia, ton censuras descorttses, vergonzosos dictcrios y zumbo-
nes eptdos.
Recuerdo, seores, y convier.c tracrlo a cuento porque asIlo
pide la ocasin, un episodio de la vida militar narrullo por Edmun-
do de Amicis, el incomparable escritor italiano, tan hhJ en hacer
llorar a las almas sensibles a la emocin de lo bello:
Un centinela, un pobre mozo que paga a la Patria Stl deber
cvico de guerra, perteneciente a una guardia q:l'~ durante su
trnsito por las calles lia oido del populacho amoti!,a(io las mis-
mas injurias con que en nuestro pais se ofendI: Je continuo a
los militares, cae herido por una pedrada en la CJtJe~a. El 3gre-
sor es conducido al Cuerpo de Guardia a cuya pucrta ~c agolpan
los curiosos y entonces el Olicial, call voz emocionada, ;::>ronl!ncia
estas palabras que hacemos tlustras: Volvindose al prisione-
ro-Qu~ harias t, le pregunt, a un soldado que te hubiese
dado una pedrada en la cabeza ? No tengas miedo, por nues-
tra parte no se te arrancar un cabello. Los soldados no se vengan,
puedes estar seguro. Ves ese que est ah (y sefal al soldado
herido): si ahora tus compaeros la diesen contigo y se echaran
~ncima de ti, se arrojaria entre vosotros para defenderte, a ries-
go de recibir otra pedrada. Pero, ten presente una cosa, y esto lo
digo para todos los que me escuchan (y se dirigi hacia la puer-
ta), ten presente esta verdad: que hay alguien ms malvado, ms
infame y despreciable que el asesino que salta a la carretera y hun-
..
de el pual en el pecho de! viajero inerme; es el que tira una
pedrada a un soldado, y corre a esconderse entre la multitud
del pblico curioso }' de la gente pacifica, donde sabe que no
pueden penetrar las bayonetas, y despus, si las bayonetas se
abren paso .... Estbamos desarmadcs, exclaman, est<bl1110Sdes-
armados', y cruzan les hrazos sobre el pecho, y dohlan la frente y
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se hacen los vctimas. Estbamos desarmados! MentiraI, bien co-
nocis que hay insultos que llegan al alma, que ofuscan la razn
y que, para nosotros, vuestros tronchos de col son lo mismo
que mortales pufialadas .... Creedlo, para que los soldados va-
yan valerosamente al encuentro de las balas enemigas, es preci-
so que marchen a la guerra sin llevar manchado su capote
con el lodo que les arrojan sus conciudadanos. El soldado que
se acostumbre a 105 silbidos del pueblo, cn las calles y en las
plazas, no se acostumbrar a los silbidos de las balas en el
campo de batalla .... No creis por eso que os guarde rencor,
ni que vuestras ofensas puedan entibiar en su corazn cI amor
l a la Patria. Si maana la Patria lo envia a la guerra, ir a ella
contento y alegre, con las cicatrices de vuestras pedradas en el
rostro, y al oir los aplausos y las aclamaciones, olvidar los sil-
bidos del dia anterior y estrechar las manos que le han maltra-
tado. Pero, pensad que ese soldado que pone su pecho entre
vosotros y vuestros enemigos, que corre a vuestra cabecera en
los das de epidemia, que apaga el incendio de vup.~tra casa,
que vigila por la noche los caminos para defender vuestras tie-
rras y vuestras familias de ladrones y asesinos, pensad que ese
soldado no tiene ms que un consuelo, una recompensa de tn-
tas fatigas, de tlltos peligros, de tntos sacrificios, y CS2 recom-
pensa es la estimacin y el afecto de sus conciudad?nos .... Ay,
si ~e los quitis! Las fatigas sern para l insoportables, los pe-
ligros le asustarn, la virtud del sacrificio encontrar su corazn
cerrado y fro, y entonces Entonces, pensad que en ese ejrci-
to estn vuestros hermanos, vuestros amigos, que maliana esta-
ris quiz vosotros mismos, que un dia tenis que mandar a
l vuestros hijos" ...........................
Puesto que ya rebosa el platillo de la balanza, volvmosle la
espalda a .esta chocante cuestin tan opuesta a nuestras tradicio-
nes hidalgas, tan indigna de nuestras acciones de pueblo viril
y caballeroso. Las que hemos aducido bastan y sobran para evi-
'. l
denciar a nuestros legisladores la necesidad de \levar al otro pla-
tillo el contrapeso correspondiente. Poco importa si el fiel no se
coloca precisamente en el centro. Los Oficiales del Ejrcito no
estn tentados por la codicia, ni pretenden riquezas, esplendidez,
ni boato. Slo piden el pan de cada da; slo desean vivir una
vida menos amarga, menos penosa, menos llena de tl rl11entos y
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congojas. Como asalariados los hemos considerado en este es-
tudio y como obreros queremos que sean pagados, porq~e obre-
ros son de la ms generosa de las obras. Los Oficiales anhe-
lan que en su taller. que es el cuartel, reine un poco de ale-
gra, porque saben que el operario alegre y satisfecho frabaja
mejor que el triste y hambriento y porque, artifices conscientes
de s 1 labor y enamorados de su obra, quieren que de su .taller
salga mejor forjada, ms perfecta, ms primorosamente pulida y
apta la juventud que el servicio militar obligatorio pone entre
sus uanos, y que maana va a tener entre las suyas el porve-
nir dl~ Colombia.

:..t-
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