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Clasificacin de suelos

Para la clasificacin de suelos se tuvo que crear sistemas de clasificacin:

Sistema de clasificacin unificado (USCS)

El sistema de clasificacin unificado USCS (Unified Soil Classification System),


designacin ASTM D-2487, originalmente fue desarrollado por A.Casagrande
(1948) para la construccin de aerdromos durante la segunda guerra mundial.
Este sistema de clasificacin fue posteriormente modificado en 1952 por el
mismo autor y el cuerpo de ingenieros de la armada de los Estados Unidos
quienes hicieron que este sistema sea ms aplicable a los propsitos
ingenieriles, es decir que ya no era solo aplicable al campo de la aviacin. Este
sistema de clasificacin actualmente goza de amplia aceptacin y es el
preferido por la mayor parte de los ingenieros en todo el mundo.
Clasifica a los suelos en cuatro principales categoras, cada una de estas
categoras usa un smbolo que define la naturaleza del suelo:

Suelos de grano grueso. Son de naturaleza tipo grava y arena con


menos del 50% pasando por el tamiz N 200. Los smbolos de grupo
comienzan con un prefijo G para la grava o suelo gravoso del ingls
Gravel y S para la arena o suelo arenoso del ingls Sand.

Suelos de grano fino. Son aquellos que tienen 50% o ms pasando por
el tamiz N 200. Los smbolos de grupo comienzan con un prefijo M para
limo inorgnico del sueco mo y mjala, C para arcilla inorgnica del
ingls Clay.

Suelos orgnicos. Son limos y arcillas que contienen materia orgnica


importante, a estos se los denomina con el prefijo O del ingls Organic.

Turbas. El smbolo Pt se usa para turbas del ingls peat, lodos y otros
suelos altamente orgnicos.
Presenta las siguientes definiciones, segn el tamao y naturaleza de las
partculas del suelo:

Cantos rodados. Partculas de roca que no pasan una malla con


abertura cuadrada de 12 (300 mm).

Guijarros. Partculas de roca que pasan una malla con abertura


cuadrada de 12 (300 mm) y quedan retenidas en un tamiz de 3 (75
mm).

Grava. Partculas de roca que pasan el tamiz de 3" (75 mm) y quedan
retenidas en el tamiz N 4 (4.75 mm), con las siguientes subdivisiones:

- Gruesa. Partculas que pasan el tamiz de 3 (75 mm) y


quedan retenidas en el tamiz de (19 mm.).

- Fina. Partculas que pasan el tamiz de (19 mm) y


quedan retenidas en el tamiz N 4 (4.75 mm).

Arena. Partculas de roca que pasan el tamiz N 4 (4.75 mm) y son


retenidas en el tamiz N 200 (0.075mm), con las siguientes
subdivisiones:

Gruesa. Partculas que pasan el tamiz N 4 (4.75 mm) y son retenidas


en el tamiz N 10 (2 mm).

Media. Partculas que pasan al tamiz N 10 (2 mm.) y son retenidas en el


tamiz N 40 (0.425 mm).

Fina. Partculas que pasan el tamiz N 40 (0.425 mm) y son retenidas en


el tamiz N 200 (0.075 mm).

Arcilla. Suelo que pasa por el tamiz N 200 (0.075 mm), el cual exhibe
plasticidad dentro de un cierto intervalo de humedad, pero que muestra
considerable resistencia cuando se seca al are. Para su clasificacin,
una arcilla es un suelo de grano fino, o la porcin fina de un determinado
suelo, con propiedades plsticas.

Limo. Suelo que pasa el tamiz N 200 (0.075 mm), de naturaleza no-
plstica o ligeramente plstica y que exhibe poca o ninguna resistencia
cuando se seca al are. Para su clasificacin, un limo es un suelo de
grano fino o la porcin fina de un determinado suelo, con ninguna o muy
poca plasticidad.
Arcilla Orgnica. Es una arcilla con suficiente contenido de materia
orgnica como para influir en las propiedades del suelo. Para su
clasificacin, una arcilla orgnica es un suelo que es clasificado como
arcilla, excepto que el valor de su lmite lquido despus de secado en el
horno es menor que el 75% de este valor antes de ser secado.

Limo Orgnico. Es un limo con suficiente contenido de materia orgnica


como para influir en las propiedades del suelo. Para su clasificacin, un
limo orgnico es un suelo que es clasificado como limo, excepto que el
valor de su lmite lquido despus de secado en el horno es menor que
el 75% de este valor antes de ser secado.

Turba. Es un suelo compuesto principalmente de materia vegetal en


diferentes estados de descomposicin, usualmente con olor orgnico,
color entre marrn oscuro a negro, consistencia esponjosa, y contextura
que vara de fibrosa hasta amorfa.

Sistema de clasificacin de suelos AASHTO

AASTHO, es la denominacin al sistema de clasificacin de suelos


determinado y confeccionado por el Departamento de Caminos Pblicos de
USA (Bureau of Public Roads) que en sus inicios (Ao 1929), era denominado
AASHO. Este sistema es bsicamente un sistema de clasificacin de los
diferentes tipos de suelos en 7 grupos, cada uno de estos grupos est
determinado por ensayos de laboratorio, granulometra, lmite lquido e ndice
de plasticidad. Estos ensayos determinan el ndice de grupo, nmero que
clasifica a cada suelo el que est determinado por la siguiente
formula emprica:

IG = (F 35) (0,2 + 0.005 (Wl 40)) + 0,01 (F 15) (IP 10)


En que:

F= Porcentaje que pasa por 0.08 mm, expresado en nmeros enteros basado
solamente en el material que pasa por 80 mm.
Wl= Lmite Lquido.
IP= ndice de Plasticidad.
*Se informa en nmeros enteros y si es negativo se informa igual a 0.
Este tipo de clasificacin es ms usada para definir calidad de suelos
empleados para la confeccin de terraplenes, material de subrasante, sub-
bases y bases. Luego de obtenido el ndice de Grupo con la formula anterior,
se ingresa a la siguiente tabla para determinar a qu grupo pertenece el suelo.