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UVRES DE SAINTE THRSE

TOME SECOND.

1
UVRES
TRS COMPLTES
DE SAINTE THRSE
PRCDES
DU PORTRAIT DE LA SAINTE PAR TH. BLANCHARD, DU FAC-SIMIL DE SON CRITURE
PAR BINETEAU, DE SA VIE PAR VILLEFORE, ET DE LA BULLE
DE SA CANONISATION PAR GRGOIRE XV ;
SUIVIES D'UN GRAND NOMBRE
DE LETTRES INDITES,
LES MDITATIONS SUR SES VERTUS PAR LE CARDINAL LAMBRUSCHINI,
DE SON LOGE PAR BOSSUET ET PAR FRA LOUIS DE LON, DU DISCOURS
SUR LE NON-QUITISME DE LA SAINTE PAR VILLEFORE ;
DES UVRES COMPLTES
DE S. PIERRE D'ALCANTARA, DE S. JEAN DE LA CROIX
ET DU BIENHEUREUX JEAN D'AVILA ;
Formant ainsi un tout bien complet de la plus clbre cole asctique d'Espagne.
TRADUITES
ARNAUD D'ANDILLY, Melle DE MAUPEOU, DOM LA TASTE, L'ABB
PAR
CHANUT, VILLEFORE, CHAPPE-DE-LIGNY, F. FLICOT, J. A. EMERI, M.
L'ABB CENAT DE L'HERM,
Et plusieurs autres traducteurs vivants ;
PUBLIES PAR M. L'ABB MIGNE,
DITEUR DE LA BIBLIOTHQUE UNIVERSELLE DU CLERG,
OU
des COURS COMPLETS sur CHAQUE BRANCHE DE LA SCIENCE ECCLSIASTIQUE.

TOME SECOND,

CONTENANT LES PENSES SUR L'AMOUR DE DIEU, LES FONDATIONS, LA MANIRE


DE VISITER LES MONASTRES, LES LETTRES, LES AVIS ET LA GLOSE DE SAINTE
THRSE, UN DISCOURS SUR SON NON-QUITISME, ET SON PANGYRIQUE PAR
BOSSUET.

4 VOLUMES IN-4. PRIX : 24 FRANCS.

S'IMPRIME ET SE VEND CHEZ J.-P. MIGNE, DITEUR,


AUX ATELIERS CATHOLIQUES, RUE D'AMROISE, AU PETIT-
MONTROUGE,
BARRIRE D'ENFER DE PARIS.
1840

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SOMMAIRE DES MATIRES CONTENUES DANS CE VOLUME.
PENSES SUR L'AMOUR DE DIEU.

FONDATIONS FAITES PAR SAINTE THRSE DE PLUSIEURS


MONASTRES DE CARMLITES ET DE CARMES DCHAUSSS.

LETTRES DE SAINTE THRSE.


REMARQUES SUR LA DERNIRE LETTRE DE CE VOLUME, OU
RFLEXIONS SUR LA VIE DU P. JRME GRATIEN DE LA
MRE-DE-DIEU.

AVIS DONNS PAR LA SAINTE, DEPUIS SA MORT, AU P. JRME


GRATIEN DE LA MRE-DE-DIEU, ET D'AUTRES PERSONNES.
LETTRES INDITES.

GLOSE, OU CANTIQUE DE SAINTE THRSE APRS LA


COMMUNION.

CHANTS ET SONNET.

DISCOURS SUR LE NON-QUITISME DE SAINTE THRSE.


PANGYRIQUE DE SAINTE THRSE PAR BOSSUET.

IMPRIMERIE MIGNE, AU PETIT-MONTROUGE.

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PENSES SUR L'AMOUR DE DIEU,
Qui est comme une explication de quelques paroles du Cantique des
cantique.
Ces penses peuvent passer pour une suite de la septime demeure du
Chteau de l'me, tant la Sainte y parle d'une manire admirable et leve de ce
qui regarde cette septime demeure.

CHAPITRE PREMIER.

Sur ces paroles de l'pouse dans le Cantique des cantiques : Que le


Seigneur me baise d'un baiser de sa bouche.
Du respect que l'on doit avoir pour ce qui ne nous parat pas intelligible
dans l'criture sainte. Ce qui a port la Sainte prendre, la libert d'expliquer ces
paroles du Cantique des cantiques. De quelle sorte se doivent entendre ces mots de
baiser et de bouche.

DU RESPECT QUE L'ON DOIT AVOIR POUR CE QUI EST OBSCUR


DANS L'CRITURE SAINTE.

En lisant attentivement ces paroles, j'ai remarqu qu'il semble


que lame, aprs avoir parl en tierce personne, lorsqu'elle dit : Qu'il
me baise d'un baiser de sa bouche, adresse la parole une autre en
ajoutant : Le lait qui coule de vos mamelles est plus dlicieux que le
vin. J'avoue n'en comprendre pas la raison, et j'en suis bien aise,
parce que nous devons avoir beaucoup plus de respect pour les
paroles qui surpassent notre intelligence, que pour celles que nos
faibles esprits sont incapables de concevoir. C'est pourquoi, mes
filles, lorsqu'en lisant on entendant des prdications, ou mditant les
mystres de notre sainte foi, il y aura des choses qui vous paratront
obscures, je vous recommande extrmement de ne vous point gner
pour en chercher l'explication. Cela n'appartient pas des femmes, ni
mme la plupart des hommes.
Que s'il plat Notre-Seigneur de vous en donner l'intelligence,
il le fera sans que vous ayez besoin de prendre pour ce sujet aucune
peine ; ce que je ne dis que pour les femmes et pour les hommes qui
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ne sont pas obligs soutenir la vrit par leur doctrine. Quant
ceux que Dieu y engage, ils doivent sans doute y travailler de tout
leur pouvoir, et ce travail ne leur saurait tre que fort utile. Mais pour
ce qui est de nous, nous n'avons, sans nous mettre en peine du reste,
qu' recevoir avec simplicit ce qu'il plat Dieu de nous donner, et
nous rjouir de ce que sa sagesse n'ayant point de bornes, une seule
de ses paroles contient tant de mystres, qu'il n'est pas trange que
nous soyons incapables de les comprendre. Car, sans parler du latin,
du grec et de l'hbreu, quoi il n'y a pas sujet de s'tonner que nous
n'entendions rien, combien se rencontre-t-il d'endroits dans les
psaumes qui ne nous paraissent pas moins obscurs dans l'espagnol
que dans le latin ? Gardez-vous donc bien, mes filles, je le rpte
encore, de vous en tourmenter inutilement. Ce qui ne va point au del
de notre capacit, suffit pour des personnes de notre sexe. Dieu ne
nous en demandera pas davantage, et il ne laissera pas de nous
favoriser de ses grces.
Ainsi lorsqu'il lui plaira de nous dcouvrir ces sens, nous n'y
trouverons point de difficult. Et s'il ne veut pas lever le voile qui
nous les couvre, humilions-nous et rjouissons-nous, comme je l'ai
dit, de ce que le matre que nous servons est si grand et si admirable,
que ces paroles, quoique crites en notre langue, ne nous sont pas
intelligibles.
Notre faiblesse est telle qu'il vous semblera peut-tre, mes
surs, que les paroles de ce cantique auraient pu tre plus claires ; et
je ne m'en tonne pas, ayant mme entendu dire quelques
personnes qu'elles apprhendaient de les lire. Que notre misre,
mon Dieu, est dplorable ! car n'est-ce pas ressembler ces btes
venimeuses qui convertissent en poison tout ce qu'elles mangent, que
de juger selon notre peu d'amour pour vous, de ces faveurs dont vous
nous obligez, pour nous apprendre, par l'avantage que nous tirons de
vous aimer, qu'il n'y a rien que nous ne devions faire pour nous
rendre dignes de jouir du bonheur de votre compagnie, et rpondre,
par l'ardeur de notre amour, celui que vous nous portez ? Hlas !
Seigneur, que nous profitons peu de tant de bien que vous nous
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faites ? Il n'y a point de moyens que vous n'employiez pour
tmoigner votre amour, et nous le reconnaissons si mal, que nos
penses continuent toujours de se tourner vers la terre, au lieu de les
portera admirer les grands mystres qu'enferme ce langage du Saint-
Esprit.
Car qui devrait tre plus capable de nous enflammer de l'amour
de Dieu, que de penser que ce n'est pas sans sujet qu'il nous parle de
la sorte ? Mais l'aveuglement des hommes est si grand, que j'ai vu
avec tonnement qu'un religieux ayant fait un sermon admirable sur
le sujet des faveurs que Dieu fait l'me comme son pouse, et qui
n'tait fond que sur les paroles de ce cantique, il excita la rise de
son auditoire, cause qu'il y parlait d'amour, comme s'il et pu n'en
point parler.
Mais je connais, au contraire, des personnes qui ont tir tant
d'avantage de ces saints discours, qu'ils les ont dlivres de leurs
craintes, et portes rendre des actions infinies de grces Dieu
d'avoir bien voulu, par un remde si salutaire aux mes qui l'aiment
avec ardeur, leur faire connatre qu'il s'humilie pour elles jusqu' les
considrer comme ses pouses, sans quoi elles ne pourraient cesser
de craindre. Et j'en sais une entre autres qui, ayant pass plusieurs
annes dans ces apprhensions, ne se put rassurer que par certaines
paroles de ce cantique, que Dieu permit qui lui furent dites, et qui lui
firent connatre, qu'elle tait en bon chemin. Ce que je comprends sur
cela est, qu'aprs qu'une me, par son amour pour son saint poux, a
renonc vritablement toutes les choses du monde et s'est
abandonne sa conduite, elle prouve ces peines, ces dfaillances,
ces espces de mort, et en mme temps ces plaisirs, ces joies et ces
consolations dont j'ai parl en d'autres traits.
O mes filles, que vous tes heureuses d'avoir pour Seigneur et
pour poux un Dieu la connaissance duquel rien ne peut se drober,
qui est si bon et si libral, qu'il vous rcompensera des moindres
choses que vous ferez pour son service comme si elles taient fort
importantes, parce qu'il ne les considre pas en elles-mmes, mais les

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mesure par l'amour que vous lui portez.
Je finis ceci en vous avertissant encore de ne vous point
tonner quand vous rencontrerez dans l'criture et dans les mystres
de notre foi, des endroits que vous n'entendrez pas, et des expressions
si vives de l'amour de Notre-Seigneur pour les mes. Celui qu'il nous
a tmoign par des effets, qui allant si fort au del de toutes paroles,
montrent qu'il n'y a point en ceci d'exagration, m'tonne beaucoup
davantage, et me met comme hors de moi-mme, lorsque je pense
que nous ne sommes que de misrables cratures si indignes de
recevoir tant de preuves de sa bont. Je vous conjure, mes filles, de
bien peser cet avis et de le repasser par votre esprit ; puisque plus
vous considrez ce que l'amour de Notre-Seigneur lui a fait souffrir
pour nous, plus vous connatrez que bien loin que ces paroles de
tendresse, qui vous surprennent d'abord, aient des expressions trop
fortes, elles n'approchent point de l'affection que ce divin Sauveur
nous a tmoigne par toutes les actions de sa vie, et par la mort qu'il
a voulu endurer pour nous.
CE QUI A PORT LA SAINTE OSER EXPLIQUER CES PAROLES DU
CANTIQUE.

Pour revenir ce que j'avais commenc de dire, il faut que ces


paroles du cantique que je vous ai proposes comprennent de grands
mystres, puisque des personnes savantes, que j'ai pries de
m'expliquer le vritable sens que le Saint-Esprit y a renferm, m'ont
rpondu que tant de docteurs qui ont crit sur ce sujet, n'ont pu
encore y en trouver dont on soit demeur satisfait. Ainsi vous auriez
sujet de me croire bien prsomptueuse si je prtendais d'y en donner
un. Ce n'est pas aussi mon intention, et quoique je ne sois pas si
humble que je devrais, ma vanit ne va pas jusqu' me croire capable
de russir dans un tel dessein.
Je prtends seulement de vous dire des choses qui pourront
peut-tre vous consoler autant que je le suis, lorsqu'il plat Notre-
Seigneur de me donner quelque petite intelligence de ce que l'on a dit
sur ce sujet. Et quand mme ce que j'en crirai ne serait pas propos,
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il ne pourra au moins vous nuire, puisqu'avant que vous le voyez, il
sera examin par des gens savants, et que pourvu que nous ne disions
rien de contraire la crance de l'glise et aux crits des saints, je
crois que Notre-Seigneur nous permet de proposer les penses qu'il
lui plait de nous donner, de mme qu'en mditant attentivement sa
passion, nous pouvons nous reprsenter beaucoup de choses des
tourments qu'il y a soufferts, que les vanglistes n'ont point
rapportes ; joint que n'agissant pas en cela avec curiosit, mais ne
voulant que recevoir les lumires que Dieu nous donne, je ne saurais
croire qu'il ait dsagrable que nous cherchions de la consolation
dans ses actions si admirables et ses paroles si saintes.
Comme un roi, au lieu de trouver mauvais qu'un jeune enfant
qui lui plairait ft surpris de la beaut et de la richesse de ses habits,
prendrait plaisir voir l'tonnement qu'il en aurait, Notre-Seigneur
n'a pas dsagrable que nous autres femmes considrions avec
admiration les trsors renferms dans ses divines paroles, que nous
nous flattions de la crance d'y comprendre quelque chose, et que
nous fassions part aux autres de nos penses aprs qu'elles auront t
approuves par des personnes savantes. Ainsi je ne prtends pas, mes
filles, que vous me regardiez en ceci que comme ce prince
regarderait cet enfant, ni vous proposer mes penses qui pourront tre
mles de beaucoup d'impertinences, que comme une consolation
que je me donne en les communicant mes chres filles.
DE QUELLE SORTE SE DOIVENT ENTENDRE CES MOTS DE BAISER
ET DE BOUCHE.

Je vais donc commencer, avec l'assistance de ce grand roi et la


permission de mon confesseur, vous faire part de mes penses, et je
prie sa divine Majest de m'accorder la mme grce de bien
rencontrer en quelque chose qu'il m'a faite en d'autres occasions peut-
tre pour l'amour de vous. Mais quand cela n'arriverait pas, je ne
saurais avoir regret au temps que j'emploierai l'crire et
m'occuper d'un sujet qui est si divin, que je ne suis pas digne d'en
our seulement parler.

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Il me semble que par ces paroles, dont j'ai dit au
commencement que l'pouse se sert pour parler en tierce personne
celui avec qui elle est, le Saint-Esprit veut nous faire entendre qu'il y
a deux natures en Jsus-Christ, l'une divine et l'autre humaine. Mais
je ne m'y arrterai pas ; mon dessein n'est de traiter que de ce qui
peut servir aux personnes d'oraison, quoique tout puisse servir pour
encourager et donner de l'admiration aux mes qui ont un ardent
amour pour Notre-Seigneur. Il sait que, encore que j'aie entendu
expliquer quelques-unes de ces paroles, ce n'a t que rarement, et
que j'ai si peu de mmoire, que je n'ai pu en retenir un seul mot :
ainsi je ne saurais dire que ce que Notre-Seigneur m'en a appris, et je
suis fort trompe si l'on m'a jamais rien dit touchant ces premires
paroles.
Quelles paroles, Seigneur mon Dieu ! Est-il possible qu'un
ver de terre ose les adresser son Crateur ? Soyez-vous bni
jamais, Seigneur, de nous apprendre de quelle sorte nous pouvons
parler vous en tant de diverses manires. Mais, mon roi, qui sera
assez hardi pour user envers vous de semblables tenues, si vous ne
lui en donnez la permission ? On ne saurait y penser sans
tonnement, et l'on s'tonnera aussi peut-tre de m'entendre dire que
personne n'use de ces termes.
On pourra s'imaginer que ces mots de baiser et de bouche ayant
diverses significations, ce que je viens de dire est une folie, puisqu'ils
se peuvent expliquer d'une autre manire, et qu'ainsi il est vident
que nous ne devons pas prendre la libert d'en user en parlant Dieu,
ni d'exposer de semblables termes la vue des personnes simples et
grossires. Je demeure d'accord que ces divines paroles se peuvent
expliquer diversement ; mais une me si embrase de l'amour de son
divin poux, qu'elle est toute hors d'elle-mme, ne saurait en
employer d'autres, ni leur donner un autre sens que celui qu'elles ont
naturellement. Qu'y a-t-il donc en cela, mon Dieu, qui doive tant
nous tonner ? Et n'y a-t-il pas incomparablement plus de sujet
d'admirer que vous voulez bien nous faire cette inconcevable faveur
de vous recevoir vous-mme dans la sainte Eucharistie, pour devenir
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notre nourriture ?
Il m'est venu dans l'esprit que c'est peut-tre ce que l'pouse
demandait pares paroles Jsus-Christ son poux, ou bien qu'il lui
plt de s'abaisser jusqu' vouloir faire cette si troite union avec la
nature humaine, qui le rend tout ensemble Dieu et homme, puisque
chacun sait que le baiser est une marque de paix, d'amiti et
d'alliance entre deux personnes ; et je prie sa divine Majest de
m'assister pour faire entendre combien il y a de sortes de paix.
Mais avant que de passer outre, j'ai, mes filles, un avis
important vous donner, et la crainte de l'oublier me le fera mettre
ici, quoiqu'il ft peut-tre plus propos d'en parler ailleurs. C'est que
si ceux qui, tant en pch mortel, osent s'approcher du trs-saint
Sacrement, dont Dieu veuille que le nombre ne soit pas si grand que
je le crois, entendaient une personne comme mourante, par la
vhmence de son amour pour Dieu, profrer ces paroles du
cantique, ils ne s'en tonneraient pas seulement, mais l'attribueraient
une hardiesse insupportable. Ces censeurs de ce qu'ils n'entendent
point, n'ont garde d'user de ces paroles, ni d'autres semblables qui se
trouvent aussi dans ces admirables cantiques, parce qu'il n'y a que cet
ardent amour de Dieu qu'ils n'ont point qui les fasse profrer. Ils
peuvent bien les lire et les relire dans ce divin livre, mais non pas s'en
servir. Et comment oseraient-ils les avoir en la bouche, puisqu'on ne
saurait seulement les entendre sans tre touch de crainte, tant elles
sont pleines de majest ? Celle que vous avez, Seigneur, dans le
trs-saint Sacrement, est sans doute merveilleuse ; mais comme la foi
de ces personnes n'est qu'une foi morte, il n'y pas sujet de trouver
trange que, ne leur faisant point la faveur de leur parler, parce qu'ils
en sont indignes, et vous voyant si humili sous les espces
sacramentales, ils aient l'audace de faire des jugements si
tmraires.
J'avoue que ces paroles, considres selon leur simple
signification, seraient capables d'tonner les personnes qui les
prononcent ; si elles n'taient point dans le transport qui les leur fait

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profrer ; mais elles ne donnent nulle crainte celles que Notre-
Seigneur a comme tires heureusement hors d'elles-mmes.
Pardonnez-moi, mon Dieu, si j'ose parler ainsi ; et quelque grande
que soit ma hardiesse, vous mexcuseriez sans doute quand j'en dirais
encore davantage. Car, puisque le baiser est une marque de paix et
d'amiti, pourquoi les mes que vous aimez ne pourront-elles pas
vous demander ? et que peuvent-elles dsirer de vous qui leur soit
plus avantageux ? Je vous demande donc, mon Sauveur, de me
donner cette paix et ce baiser de votre divine bouche, qui est, mes
filles, la plus grande faveur que nous puissions recevoir de son
infinie bont, comme vous le verrez dans la suite.

CHAPITRE II.

Sur ces mmes paroles de l'pouse, dans le Cantique des cantiques : Que le
Seigneur me baise d'un baiser de sa bouche.
Des diverses sortes de paix dont quelques personnes se flattent. Excellents
avis de la Sainte sur ce sujet. Exemples qu'elle rapporte. D'autres excellents avis
qu'elle y ajoute. Des moyens dont Dieu se sert pour faire amiti avec les mes, et
de l'amour qu'on doit avoir pour le prochain.

DES DIVERSES SORTES DE PAIX. EXEMPLES QUE LA SAINTE EN


RAPPORTE, ET EXCELLENTS AVIS SUR CE SUJET.

Dieu nous garde de tant de diverses sortes de paix dont les gens
jouissent, et qui font qu'ils demeurent tranquilles au milieu des plus
grands pchs. Car ne peut-on pas leur donner, au lieu du nom de
paix, le nom de vritables guerres ?
Vous avez dj, mes filles, pu voir ailleurs que cette fausse
paix est une marque de l'union des mes avec le dmon. H ne veut
point leur faire la guerre durant cette vie, parce qu'elle pourrait les
porter recourir Dieu pour s'en dlivrer, bien qu'elles n'eussent
point d'amour pour lui, et que mme un tel sentiment ne leur durerait
gure, cause que cet esprit malheureux ne s'en apercevrait pas plus
tt, qu'il les rengagerait dans ses filets, en flattant leurs passions

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criminelles, sans qu'elles pussent s'en dgager, jusqu' ce qu'on leur
et fait comprendre que cette paix, dans laquelle elles s'imaginent
d'tre, n'est qu'illusion et que mensonge. Je ne m'arrterai pas
d'avantage parler de ces personnes. Qu'elles jouissent tant qu'il leur
plaira de leur faux bonheur ; j'espre de la misricorde de Dieu qu'il
ne se trouvera jamais parmi nous.
Le dmon pourra commencer nous nuire par une autre de ces
fausses paix qu'il nous fera trouver dans des choses qui ne semblent
point tre importantes ; et nous avons toujours, mes filles, tant que
nous vivons, sujet de craindre. Lorsqu'une religieuse, aprs avoir
commenc se relcher en des sujets peu considrables en
apparence, continue d'en user de la mme sorte, sans en avoir aucun
repentir, cette paix est fausse et dangereuse, et le dmon pourra, par
ce moyen, lui faire beaucoup de mal. Ces sortes de fautes sont, par
exemple, quelque manquement ce qu'ordonnent nos constitutions,
qui, en soi, n'est pas pch, et quelque ngligence, quoique sans
dessein, excuter ce que le suprieur commande, parce que, tenant
notre gard la place de Dieu, nous sommes obliges de lui obir ;
que nous sommes venues pour cela on religion, et qu'il n'y a rien que
nous ne devions faire pour lui donner sujet d'tre satisfait de notre
conduite. Il en est de mme de quelques autres petites choses qui ne
passent pas pour des pchs, et qui sont des imperfections auxquelles
les femmes sont sujettes. Je ne prtends pas que nous n'y tombions
jamais, mais je dis que nous devons les connatre, et en avoir du
regret, puisque autrement le dmon pourrait en profiter, et nous y
rendre peu peu insensibles. Soyez donc bien persuades, mes filles,
qu'il aura beaucoup fait, s'il gagne sur vous de ngliger ces petites
fautes. Elles peuvent causer un si grand mal dans la suite, que je vous
conjure, au nom de Dieu, d'y prendre extrmement garde. Comme
nous avons, dans cette vie, une guerre continuelle soutenir contre
tant d'ennemis, nous ne saurions trop veiller sur notre intrieur et
notre extrieur ; car, encore que Dieu nous fasse de grandes grces
dans l'oraison, nous ne laissons pas, au sortir de l, de rencontrer
mille petites pierres d'achoppement, telles que sont celles d'omettre,

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par ngligence, certaines choses ; de n'en pas faire d'autres assez
exactement ; de tomber dans quelques troubles extrieurs, et d'avoir
des tentations. Je sais que cela n'arrive pas toujours, ni mme
ordinairement ; et tant s'en faut que je pense que l'on puisse tre
entirement exempt de ces tentations et de ces troubles ; je les
considre comme de trs-grandes faveurs de Dieu, et profitables aux
mes pour les faire avancer dans la vertu, puisque ce serait mal
connatre la faiblesse de notre nature, que de nous croire capables
d'agir ici comme des anges.
Ainsi je ne m'tonne point que quelques personnes souffrent de
trs-grandes tentations, parce que je suis assure que si elles ont de
l'amour et de la crainte pour Dieu, elles leur seront fort
avantageuses ; mais lorsque j'en vois qui sont toujours dans un grand
repos, et ne sentent aucun combat en elles-mmes : quoiqu'il ne me
paraisse pas qu'elles offensent Dieu, j'apprhende beaucoup pour
elles, et le dmon ne les tentant point, je les tente autant que je puis
pour les prouver, afin qu'elles fassent rflexion sur leurs actions,
pour connatre au vrai en quel tat elles sont. J'en ai peu rencontr de
cette sorte, et il se peut faire que Dieu lve quelques mes une si
haute contemplation, qu'elles jouissent ordinairement de ce calme et
de ce plaisir intrieur ; mais je suis persuade qu'elles ne le
connaissent pas, et ayant tch de m'en claircir, j'ai trouv qu'elles
ont aussi leurs petites guerres, quoique rarement.
Pour moi, aprs y avoir fait une grande attention, je ne leur
porte point d'envie, et je remarque que celles qui se trouvent
engages dans ces grands combats dont j'ai parl, non seulement ne
leur cdent point en ce qui regarde l'oraison et la perfection, mais
s'avancent beaucoup davantage.
Je ne parle point ici des mes qui, aprs avoir pass plusieurs
annes dans une si rude guerre, sont tellement mortifies, qu'on peut
les considrer comme mortes au monde ; je me contente de dire que
les autres vont d'ordinaire dans le calme et dans la paix ; mais non
pas de telle sorte qu'elles ne connaissent point les fautes qu'elles font,

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et n'en aient pas beaucoup de dplaisir. Vous voyez donc, mes filles,
que Dieu conduit les mes par divers chemins ; et je ne saurais
m'empcher de craindre pour celles qui n'ont point de regrets de leurs
fautes, puisque, quand ce ne serait qu'un pch vniel, on doit en
avoir du dplaisir, ainsi que je ne doute point que Dieu ne vous fasse
cette grce.
Si vous m'aimez, remarquez bien, je vous prie, ceci. N'est-il
pas vrai que la moindre piqre d'une pingle ou d'une pine se fait
sentir une personne vivante ? Si donc nos mes ne sont point
mortes, mais sont animes d'un ardent amour de Dieu, ne nous fait-il
pas une grande faveur de nous rendre trs-sensibles aux moindres
choses qui ne sont pas conformes notre profession et nos
obligations ? Or ne peut-on pas dire que cette vigilance que nous
devons avoir sur nous-mmes, pour ne rien faire qui ne contente sa
divine Majest, est comme parer une chambre de tant de fleurs,
qu'elle ne saurait tt ou tard n'y point venir pour nous tmoigner
combien nos soins lui sont agrables ? Hlas ! Seigneur, pourquoi
avons-nous quitt le monde, et nous sommes-nous renfermes dans
ces maisons religieuses, si ce n'est pour nous occuper sans cesse
vous prparer dans nos mes, comme notre divin poux, un sjour
qui vous puisse plaire, et nous acquitter ainsi du vu que nous avons
fait de nous consacrer entirement son service ?
Les personnes scrupuleuses doivent remarquer que ce que je
dis ne s'entend pas des fautes o l'on tombe quelquefois sans y
penser, et dont aprs on ne s'aperoit pas toujours ; mais de celles
que l'on commet d'ordinaire, dont on ne tient compte, dont on n'a
point de regret, et dont on ne tche point de se corriger, parce que
l'on s'imagine que ce n'est rien, et que l'on s'endort ainsi dans une
fausse et trs-dangereuse paix.
Que sera-ce donc des religieuses qui vivent dans un grand
relchement de leur rgle ? ce que Dieu ne veuille, s'il lui plat, qui
arrive jamais aucune de nous. Le dmon ne manque pas sans doute
d'user de toutes suites d'artifices pour les faire tomber dans ce

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malheur, Dieu le permettant ainsi, pour punition de leurs pchs, et je
ne crois pas ncessaire d'en dire davantage sur ce sujet.
Je riens maintenant cette paix et ces tmoignages d'affection
que Dieu commence donner dans l'oraison. Je vous en dirai ce qu'il
lui plat de m'en faire connatre ; mais il est bon, ce me semble, de
vous parler un peu auparavant de cette autre paix que le monde et
notre sensualit nous donnent, parce qu'encore qu'il y ait des livres
qui l'expliquent mieux que je ne pourrai faire, vous n'avez pas moyen
de les acheter, et qu'il ne se trouvera peut-tre personne qui vous en
fasse une aumne ; au lieu que vous pourrez vous en instruire dans
cet crit.
Il est facile de se tromper en diverses manires dans la paix que
donne le monde. J'en rapporterai quelques-unes, pour faire connatre
combien nous sommes plaindre lorsque nous ne faisons pas tous
nos efforts pour arriver ce bonheur inestimable d'tre beaucoup
aimes de Dieu, mais nous nous contenions de l'tre un peu.
Comment pourrions-nous, Seigneur, tre si faciles satisfaire, si
nous considrons quel est le prix des faveurs que nous pouvons,
mme ds cette vie, esprer de vous, lorsque vous nous faites
l'honneur de nous tant aimer ? Et combien y a-t-il de personnes qui,
pouvant arriver jusqu'au haut de cette montagne sainte, laquelle
l'amour que vous portez se peut comparer, demeurent au pied, faute
de courage ? Je vous ai souvent dit, mes filles, dans quelques petits
crits, et je ne le rpte pas seulement ici, mais je vous conjure
d'avoir toujours des dsirs si gnreux, que Dieu en tant touch, il
vous fasse la grce d'y rendre vos uvres conformes. Cet avis est
plus important que vous ne le sauriez croire.
Il y a aussi des personnes qui rentrent dans les bonnes grces
de Dieu par leur repentir et une sincre confession de leurs pchs ;
mais peine deux jours se passent sans qu'elles y retombent ; et ce
n'est pas l sans doute cet amour et cette paix que l'pouse demande
dans le cantique. Efforcez-vous donc, mes filles, de n'avoir pas
vous accuser toujours dans vos confessions des mmes fautes ; et

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puisque notre infirmit est si grande, que nous ne saurions viter d'en
commettre, tchez au moins que ce ne soient pas toujours les mmes,
puisqu'elles pourraient jeter de si profondes racines, qu'il serait trs-
difficile de les arracher, et que ces racines pourraient en produire
encore d'autres, ainsi qu'une plante qu'on arrose tous les jours crot de
telle sorte, qu'au lieu qu'il serait facile au commencement de
l'arracher avec les mains, il faut y employer le fer. Je sais qu'en cela
nous pouvons si peu, que le mal irait toujours en augmentant, si nous
mettions notre confiance en nos propres forces ; mais il faut
beaucoup demander Dieu de nous assister dans ces occasions, que
nous connatrons l'heure de la mort et de son redoutable jugement
tre si importantes, principalement pour celles qui ont, comme nous,
l'honneur d'avoir pour poux en cette vie celui qui alors sera leur
juge.
Quel respect ne doit point nous donner cette suprme grandeur
de Dieu ? C'est un roi qui est immortel, c'est le souverain matre de
l'univers. Ne pensez, mes filles, qu' le contenter, et considrez quel
est le malheur des mes qui, aprs avoir reu tant de tmoignages de
son amiti, redeviennent ses mortelles ennemies. Il faut que sa
misricorde soit bien extraordinaire pour oublier de telles offenses ;
et se trouve-t-il des amis si patients ? Lorsqu'ils sont une fois
brouills ensemble, ils s'en souviennent toujours, et leur union n'est
plus la mme. Dieu, au contraire, quoique nous l'offensions si
souvent, attend durant des annes entires que nous rentrions dans
notre devoir ? Soyez-vous, Seigneur, bni jamais de nous
supporter avec tant de bont, qu'il semble que vous vouliez oublier
quelle est votre grandeur pour n'tre pas oblig de punir selon son
mrite un aussi trange crime qu'est celui de vous manquer de respect
et de payer d'ingratitude les grces sans nombre que vous nous
faites. Que les personnes qui se trouvent en cet tat sont plaindre,
puisqu'encore que la misricorde de Dieu soit si grande, on ne laisse
pas d'en voir mourir plusieurs sans confession. Je le conjure, par son
adorable clmence, de vous prserver d'un si grand malheur. Il y a
dans le monde une autre paix moins dangereuse que celle dont je

16
viens de parler ; c'est la paix de ceux qui ont soin dviter les pchs
mortels, ce qui encore n'est pas peu, vu la manire dont on vit
aujourd'hui. Mais je suis persuade qu'ils ne laissent pas d'y tomber
de temps en temps, par le peu de compte qu'ils tiennent d'en
commettre un si grand nombre de vniels, qu'ils approchent fort des
mortels. Ces personnes ne craignent point de dire, et je l'ai moi-
mme entendu diverses fois : Quoi ! des pchs vniels vous
semblent-ils si considrables ? Il ne faut que de l'eau bnite pour les
effacer, et l'glise, comme une bonne mre, nous donne encore pour
ce sujet d'autres remdes. Qu'y a-t-il, mes filles, de plus dplorable
que de voir que des Chrtiens osent tenir de tels discours ? Je vous
conjure, par l'amour que vous devez avoir pour Dieu, de prendre bien
garde ne commettre jamais de pchs, quoique vniels, sous
prtexte de ces remdes. Il importe de tout d'avoir toujours une si
grande puret de conscience, que nous puissions prier sans crainte
Notre-Seigneur de nous donner la parfaite amiti que l'pouse lui
demande. Or cette amiti est incompatible avec une disposition qui
nous doit tre aussi suspecte que celle qui tend dsirer des consola-
lions qui affaiblissent la vertu, qui portent la tideur, et qui donnent
sujet de douter si les pchs que l'on commet en cet tat sont vniels
ou mortels. Dieu nous dlivre, s'il lui plat, de ces sortes de paix et
d'amour de Dieu, qui ne produisent qu'une fausse paix, quand on se
contente de ne pas tomber dans ces grands pchs que l'on voit
commettre d'autres. Ce n'est pas tre dans une vritable humilit
que de condamner les actions de son prochain. Il se peut faire que
ceux qui le jugent si coupable le soient plus que lui, parce qu'il est
touch d'un vritable repentir et d'un si grand dsir de plaire Dieu,
qu'il s'efforce de ne le plus offenser en quoi que ce soit ; au lieu que
ceux qui le blment si hardiment par la confiance qu'ils ont en ce
qu'ils ne commettent point de pchs mortels, se laissent aller
prendre leurs plaisirs et leurs divertissements. Ils se contentent pour
la plupart de bien rciter des oraisons vocales, et ne prennent pas
garde de si prs ce qui peut les avancer dans la pit.
Il y a une autre sorte de paix et de tmoignage d'amiti que

17
Dieu commence de donner ceux qui ne voudraient pour rien du
monde l'offenser, mais qui, encore qu'ils soient assez rgls dans
leurs heures d'oraison, et que leur amour pour lui leur fasse rpandre
des larmes, sont si loigns de renoncer aux plaisirs de cette vie,
qu'ils sont d'autant plus satisfaits de leur tat, qu'ils le considrent
comme pouvant les maintenir dans le repos dont ils jouissent. Cet
tat est si peu assur, que ce sera beaucoup si ces personnes ne
reculent point dans le chemin de la vertu, parce que ne fuyant pas les
occasions, et ne se privant point des plaisirs du monde, elles
s'affaibliront bientt dans cette voie du Seigneur, o tant d'ennemis
s'efforcent de les empcher de la suivre. Ce n'est donc pas l, mes
filles, l'amiti que ce divin poux demande de vous ni que vous
devez dsirer d'avoir pour lui ; mais si vous voulez vivre en
assurance et crotre toujours en vertu, fuyez jusqu'aux moindres
occasions qui pourraient vous porter au relchement. Je ne saurais
trop vous dire, afin de vous faire connatre combien il importe, pour
se garantir du pril de tomber dans de grandes fautes, de renoncer
entirement et avec une ferme rsolution toutes les affections du
monde.
DES MOYENS DONT DIEU SE SERT POUR FAIRE AMITI AVEC LES
MES, ET DE L'AMOUR QU'ON DOIT AVOIR POUR LE PROCHAIN.

Les moyens dont Dieu commence se servir pour contracter


amiti avec les mes sont en si grand nombre, que je n'aurais jamais
fait si je voulais rapporter tout ce que j'en sais, quoique je ne sois
qu'une femme. Et que ne pourraient donc point dire sur ce sujet les
confesseurs et les autres thologiens qui en ont une particulire
connaissance ? J'avoue que quelques-uns de ces moyens m'tonnent,
parce qu'ils sont tels qu'il semble qu'il ne manque plus rien pour
devenir les amis de Dieu, et je vais vous dire ce que je sais d'une
femme avec qui j'ai trait depuis peu fort particulirement. Elle
communiait trs-souvent, ne parlait jamais mal de personne, avait de
grandes tendresses dans l'oraison, demeurait chez elle dans une
continuelle solitude, et tait de si douce humeur, que quoi qu'on lui
pt dire, elle ne se mettait point en colre, ce que je ne compte pas
18
pour une petite vertu. Elle n'avait point t marie, et n'tait plus en
ge de l'tre, et elle avait souffert sans murmurer de grandes
contradictions. La voyant en cet tat sans pouvoir remarquer en elle
aucun pch, et apprenant qu'elle veillait fort sur ses actions, je la
considrais comme une personne de grande oraison et comme une
me fort leve. Mais aprs l'avoir connue plus particulirement, je
trouvai qu'elle n'tait dans ce grand calme que lorsqu'il ne s'agissait
point de son intrt, et qu'aussitt que l'on y touchait, elle n'y tait
pas moins sensible qu'on l'en croyait dtache ; que dans la patience
avec laquelle elle coutait ce qu'on lui disait, elle ne pouvait souffrir
que l'on toucht pour peu que ce ft son honneur, tant elle tait
enivre de l'estime d'elle-mme, et qu'elle avait une si grande
curiosit de savoir tout ce qui se passait, et prenait tant de plaisir
d'tre son aise, que je ne comprenais pas comment il tait possible
qu'elle pt seulement durant une heure demeurer en solitude. Elle
justifiait de telle sorte ses actions, que si on l'en et voulu croire, on
n'aurait pu, sans lui faire tort, en considrer aucune comme un pch,
quoiqu'il n'y et personne, except elle, qui ne juget que c'en tait
un, et peut-tre ne le connaissait-elle pas. Ainsi, au lieu que presque
tout le monde la considrait comme une sainte, elle me faisait une
grande compassion, particulirement lorsque je remarquais que les
perscutions qu'elle me disait avoir souffertes lui taient arrives en
partie par sa faute, et je ne portai point d'envie sa saintet. Cette
personne et deux autres que j'ai vues comme elle se croire des
saintes, m'ont plus fait apprhender que les plus grands pcheurs que
j'aie connus.
Priez Dieu, mes filles, de nous donner la lumire qui nous est
ncessaire pour ne nous pas tromper de la sorte, et remerciez-le
beaucoup d'une aussi grande faveur que celle de vous avoir amenes
dans une maison consacre son service, o, quelques efforts que le
dmon fasse pour vous tromper, il ne lui est pas si facile d'y russir
que si vous tiez encore dans le monde. Car, bien qu'entre les
personnes qui y sont, il s'en trouve qui, dans le dsir qu'elles ont
d'tre parfaites, croient qu'il ne leur manque rien pour aller au ciel, on

19
ne sait point si elles sont telles qu'elles se le persuadent. Mais dans
les monastres il est facile de le connatre, et je n'y ai jamais eu de
peine, parce qu'au lieu de faire ce qu'elles veulent, il faut qu'elles
fassent ce qu'on leur commande ; et qu'au contraire, dans le monde,
encore qu'elles aient un dsir vritable de plaire Dieu, d'tre
claires dans leur conduite, et de ne se point tromper, elles ne
peuvent l'viter cause qu'elles ne font que leur propre volont, ou
que si quelquefois elles y rsistent, ce n'est pas avec une aussi grande
mortification qu'est celle des religieuses. Il faut en exempter
quelques personnes qui Dieu a donn durant plusieurs annes des
lumires particulires, et qui, bien qu'elles soient savantes, ne laissent
pas de se soumettre un directeur capable de les conduire, parce que
la vritable humilit ne permet pas de se beaucoup confier en soi-
mme.
I1 y en a d'autres qui, aprs que Notre-Seigneur leur a fait la
grce de connatre le nant de toutes choses d'ici-bas, ont renonc
pour l'amour de lui leurs biens et leurs plaisirs pour embrasser la
pnitence : mais ils aiment tant l'honneur, et sont si discrets et si
prudents, qu'ils voudraient aussi ne rien faire qui ne ft agrable aux
hommes. Ces deux choses ne s'accordent point, mes filles ; et le mal
est qu'ils connaissent si peu leur erreur, qu'ils prennent toujours
plutt le parti du monde que celui de Dieu.
La plupart de ces personnes ne sauraient souffrir, sans se
troubler, les moindres choses que l'on dit leur dsavantage,
quoiqu'elles sachent en leur conscience qu'elles sont vraies. Cela n'est
pas embrasser la croix, c'est la traner. Et faut-il s'tonner qu'elle leur
paraisse pesante ? Au lieu que si on l'aime, on trouve de la facilit
non seulement l'embrasser, mais la porter. Ce n'est donc pas l
non plus cette amiti que l'pouse demande ; et je vous conjure, mes
filles, de bien considrer qu'ensuite du vu que vous avez fait, et
dont j'ai parl au commencement, il ne doit plus y avoir de monde
pour vous. Car comment, aprs avoir renonc votre propre volont,
ce qui est de toutes les choses la plus difficile, pourriez-vous
conserver encore de l'affection pour cette fausse apparence de
20
bonheur qui se rencontre dans les biens, les honneurs et les plaisirs ?
Qu'apprhendez-vous ? Ne voyez-vous pas que, pour viter que les
gens du monde ne pensent ou ne disent quelque chose votre
dsavantage, vous vous trouveriez obliges, pour leur plaire,
prendre des peines incroyables ?
Il y a d'autres personnes, et je finirai par l, dont, lorsque l'on
examine les actions, on a sujet de croire qu'elles s'avancent
beaucoup, et qui demeurent nanmoins moiti chemin. Elles ne
s'arrtent point ce que l'on peut dire d'elles, ni ce faux point
d'honneur, mais elles ne s'exercent pas la mortification, ni ne
renoncent pas leur propre volont. Ainsi elles sont toujours
attaches au monde, et, quoiqu'elles paraissent disposes tout
souffrir et qu'elles passent pour des saintes, s'il se prsente quelque
occasion importante qui regarde la gloire de Dieu, elles prfrent la
leur la sienne. Elles ne s'en aperoivent pas nanmoins, et
s'imaginent, au contraire, qu'elles ne considrent que Dieu et non pas
le monde, lorsqu'elles apprhendent les vnements, et craignent
qu'une bonne uvre ne cause un grand mal. Il semble que le dmon
leur apprenne prophtiser mille ans auparavant les maux venir.
Ces personnes ne se jetteraient pas dans la mer comme fit saint
Pierre, et n'imiteraient pas tant de saints qui n'ont point apprhend
de perdre leur repos et de hasarder leur vie pour le service de leur
prochain. Elles veulent bien aider les mes s'approcher de Notre-
Seigneur, pourvu que cela ne trouble point la paix dont elles
jouissent et ne les engage dans aucun pril. Ainsi leur foi ne produit
pas de grands effets, parce qu'elles sont toujours attaches leurs
sentiments. Et j'ai remarqu qu'except dans les monastres, il y en a
si peu qui n'attendent leur subsistance que de Dieu, que je ne connais
que deux personnes qui aient cette entire confiance en lui, au lieu
que celles qui ont embrass la vie religieuse se tiennent assures qu'il
ne les abandonnera pas, et si ce n'est que par le seul mouvement de
son amour qu'elles ont renonc au monde, je ne crois pas mme
qu'elles pensent ce qui est de leur subsistance. Mais combien peu y
en a-t-il, mes filles, qui n'auraient pas laiss d'abandonner tout,
21
encore qu'elles ne fussent point assures d'avoir en le quittant de quoi
vivre ? Comme j'ai beaucoup parl ailleurs de ces mes lches, que
j'ai reprsent le tort qu'elles se font elles-mmes, et que j'ai montr
que, pour faire de grandes actions, il faut avoir de grands dsirs, je
n'en dirai pas ici davantage, quoique je ne me lasserais jamais de le
rpter. Ceux que Dieu appelle un tat si lev qu'est celui de
renoncer tout pour se consacrer entirement son service dans la
vie religieuse, ne doivent donc pas n'envisager que leur cellule, s'ils
peuvent servir utilement leur prochain, mais brler du dsir de
l'assister. Et les religieuses n'y sont pas moins obliges que les
religieux, puisque Dieu permettra peut-tre, soit durant leur vie ou
aprs leur mort, que leurs prires seront utiles plusieurs. Le saint
frre Jacques nous en est une grande preuve. Ce n'tait qu'un simple
frre-lai, qui ne s'occupait qu' servir ; et tant d'annes aprs sa mort,
Dieu le rend clbre pour nous donner en lui un exemple dont nous
devons beaucoup le remercier. Que s'il plait Notre-Seigneur, mes
filles, de vous mettre dans les dispositions dont j'ai parl, auxquelles
on ne peut arriver que par l'oraison, la pnitence, l'humilit et
plusieurs autres vertus, il vous manque peu pour arriver cet amour
et cette paix que souhaite l'poux, et vous ne sauriez par trop de
soupirs et trop de larmes tcher d'obtenir de la bont de ce divin
poux de vous faire jouir pleinement de cette grce. Qu'il soit lou
jamais comme tant la source ternelle de toute sorte de biens.

CHAPITRE III.

Sur ces mmes paroles de l'pouse dans le Cantique des cantiques : Que le
Seigneur me baise d'un baiser de sa divine bouche.
Que ce baiser signifie la paix que l'me, qui est cette heureuse pouse,
demande Jsus-Christ, son divin poux. Que cette paix, qui est un effet de ce
divin baiser, est insparable de l'amour qu'il a pour elle, et de celui qu'elle a pour
lui. Effets admirables de cette paix, et quels sont ceux que la rception de la sainte
Eucharistie doit oprer dans les mes, Paroles excellentes que la Sainte adresse
Jsus-Christ sur ce sujet.

SUR CES MMES PAROLES : QUIL ME BAISE D'UN' BAISER DE SA


22
BOUCHE.

Je viens maintenant, saint poux, cette bienheureuse paix


que vous demandez votre pouse, cette paix que l'me souhaite
avec tant d'ardeur qu'elle ne craint point, pour l'acqurir, de dclarer
la guerre tout ce qu'il y a dans le monde, sans nanmoins que cette
ardeur, quelque grande qu'elle soit, lui donne le moindre trouble. Qui
peut exprimer quel est le prix de cette faveur ? Elle unit de telle sorte,
l'me son Dieu, que non seulement ses paroles, mais ses actions
montrent qu'elle n'a plus d'autre volont que la sienne. Il n'y a rien
qu'elle n'abandonne pour lui obir ; elle se moque des raisons que son
entendement lui reprsente au contraire, et des apprhensions qu'il
s'efforce de lui donner ; elle mprise ses intrts particuliers, elle
laisse agir pleinement sa foi, et ne trouve de satisfaction et de repos
qu'en ce qui peut contenter son saint poux.
Vous vous tonnerez peut-tre, mes surs, de ce que je viens
de dire, parce que c'est une chose louable d'agir avec discrtion en
toutes choses ; mais si les effets vous font juger (car de le savoir de
certitude, cela ne se peut) que Notre-Seigneur vous a accord la
prire que vous lui avez faite de vous donner ce divin baiser,
n'apprhendez point de renoncer tout, et de vous oublier vous-
mmes pour ne penser qu' lui plaire.
QUE LA PAIX DE LME EST UN EFFET DE CE DIVIN BAISER, ET
QU'ELLE EN PRODUIT DADMIRABLES.

Quand ce saint poux honore une me d'une si grande faveur, il


la lui fait connatre par diverses marques, telles que sont celles
d'avoir pour toutes les choses de la terre le mpris qu'elles mritent,
de ne chercher de consolation qu'avec les personnes qui ont de
l'amour pour lui, et de trouver la vie ennuyeuse, et d'autres
dispositions semblables. Leur seule apprhension est de n'tre pas
dignes qu'il se serve d'elles en des occasions o il y ait beaucoup
souffrir ; et c'est en ces rencontres o je viens de dire que l'amour et
la foi agissent, sans couter ce que l'entendement leur reprsente,
parce que cette bienheureuse pouse a reu de son divin poux des
23
connaissances jusqu'auxquelles son esprit ne pouvait atteindre.
Voici une comparaison qui pourra vous le faire comprendre.
Un homme se trouve esclave des Maures, et ne peut, cause de
l'extrme pauvret de son pre, esprer de recouvrer sa libert que
par le moyen d'un intime ami qu'il a. Si cet ami, voyant que son bien
ne suffit pas pour le racheter, se rsout de se rendre esclave au lieu de
lui, afin de le dlivrer, la discrtion vient aussitt lui reprsenter qu'il
se doit plutt lui-mme qu' son ami ; qu'il n'aurait peut-tre pas
tant de force que lui pour demeurer ferme dans la foi ; qu'il ne
pourrait, sans imprudence, s'engager dans un si grand pril, et
d'autres raisons non moins apparentes ; mais la gnrosit de ce
parfait ami est si grande, qu'il ne les coute point.
Ainsi, vritable amour de mon Dieu ! que vous tes puissant,
puisque rien ne vous parat impossible ! et qu'heureuse est l'me qui
il donne cette paix qui lui fait mpriser tous les travaux et tous les
prils, sans pouvoir tre touche d'aucune autre, crainte que de ne le
pas servir comme elle le souhaite, et comme il mrite de l'tre !
Vous n'ignorez pas sans doute, mes filles, que saint Paulin,
vque de Nole, touch des larmes d'une veuve dont le fils tait
prisonnier, se rendit esclave au lieu de lui pour le tirer de captivit.
Comme il ne fit cette action ni pour un fils, ni pour un ami, mais par
le mouvement d'une charit plus leve, et qui ne pouvait procder
que de son ardent amour pour Jsus-Christ, il est visible qu'il avait
reu de lui cet amour et cette paix dont j'ai parl. Ainsi on ne doit pas
s'tonner qu'il ait voulu imiter en quelque sorte ce qu'il a plu ce
divin Sauveur de souffrir pour nous, lorsqu'il est venu du ciel sur la
terre pour nous affranchir de la servitude du dmon ; et chacun sait
l'heureux succs qu'eut la charit si extraordinaire de ce grand
vque.
J'ai connu, et vous avez vu ce religieux du mme ordre du
bienheureux pre Pierre d'Alcantara, qui me vint trouver tout fondant
en pleurs par le violent dsir qu'il avait de dlivrer un captif en se
mettant sa place. Nous en confrmes ensemble, et son gnral
24
accorda enfin cette permission ses instantes prires ; mais, lorsqu'il
n'tait plus qu' quatre lieues d'Alger, Dieu le retira lui, et qui peut
douter de la rcompense qu'il a reue ? Nanmoins assez de gens
d'entre ceux qui affectent la qualit de discrets, et qui passent pour
tels dans le monde, lui disaient qu'il faisait une folie ; et comme nous
ne sommes pas encore arrivs jusqu' un si haut degr d'amour pour
Dieu que celui qu'avait ce saint religieux, nous sommes capables de
faire un semblable jugement. Mais y a-t-il, au contraire, une plus
grande folie que d'attribuer prudence cette dangereuse discrtion
qui nous fait ainsi passer la vie comme dans un profond sommeil ; au
lieu que l'amour de Dieu devrait nous rveiller pour travailler sans
cesse lui plaire ? Je le prie de tout mon cur de nous faire la grce,
non seulement d'entrer dans le ciel, mais dtre du nombre de ceux
qui y rentrent aprs lui avoir donn ici-bas de si grandes preuves de
leur amour.
Vous voyez donc, mes filles, que nous ne saurions, sans une
assistance toute particulire de Dieu, nous porter de si grandes
actions. C'est pourquoi, si vous me croyez, ne vous lassez jamais de
demander votre divin poux cet amour et cette paix dont j'ai parl ;
c'est le moyen de vous lever de telle sorte au-dessus de ces vaines
craintes et de cette fausse prudence du sicle, qui voudraient troubler
votre repos, que vous puissiez, sans vous en mouvoir, les fouler aux
pieds. Car n'est-il pas vident que, lorsque Dieu tmoigne tant
d'amour une me que l'unir si troitement lui, il n'y a point de
faveurs dont il ne la gratifie et ne l'enrichisse. La seule chose que
nous y pouvons contribuer est de dsirer et de lui demander qu'il
nous fasse cette grce. Mais cela mme, nous ne le pouvons que par
son assistance, cause que le pch nous a rduits dans un tat si
dplorable, que nous n'envisageons les vertus que selon la faiblesse
de notre nature ; et quel remde, mes filles, un si grand mal ? Nul
autre sans doute que de demander notre divin poux qu'il nous
baise d'un baiser de sa bouche.
Si un roi pousait une simple paysanne, et qu'il en et des
enfants, ne seraient-ce pas des princes, nonobstant la bassesse de
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l'extraction de leur mre ? Ainsi, lorsque Notre-Seigneur a fait une si
grande faveur une me que de la prendre pour son pouse, ne sera-
ce pas la faute de cette me, si l'on ne voit natre de ce divin mariage
des dsirs ardents, des rsolutions gnreuses, et des actions
hroques ?
CE QUE L'EUCHARISTIE DEVRAIT OPRER DANS NOS MES.

Je suis trs-persuade que si nous nous approchions de


l'adorable Eucharistie avec une grande foi et un grand amour, une
seule communion nous enrichirait des trsors clestes. combien
plus forte raison tant de communions devraient-elles donc y suffire !
Mais faut-il s'tonner que nous en tirions si peu de fruit, puisqu'il
semble que nous ne nous approchions de la sainte table que par
crmonie et par coutume ? Misrable monde, qui nous fermez ainsi
les yeux pour nous empcher de voir le bonheur ternel que nous
pourrions acqurir, si nous recevions ce grand sacrement avec un
cur tout brlant d'amour pour notre Sauveur, et de charit pour
notre prochain !
O Seigneur du ciel et de la terre ! est-il possible que nous
soyons capables de recevoir, dans un corps mortel, des preuves si
extraordinaires de votre amour ? Est-il possible que le Saint-Esprit le
dclare si nettement par ces paroles que j'ai rapportes ? Est-il
possible que nous ne voulions pas comprendre quelles sont les
faveurs dont ce cantique fait voir qu'un Dieu tout-puissant veut bien
honorer les mes ? O faveurs inconcevables ! paroles si douces et si
pntrantes qu'une seule devrait, par la tendresse de notre amour pour
vous, mon Sauveur, nous faire tomber dans une sainte dfaillance !
Que vous soyez bni jamais de ce qu'il ne tient pas vous que nous
ne jouissions d'un si grand bonheur. En combien de diverses
manires avez-vous voulu et voulez-vous encore tous les jours nous
tmoigner votre amour ? Vous ne vous contentez pas d'avoir pass
dans les travaux continuels tout le temps que vous avez vcu dans le
monde, et d'avoir endur sur la croix la plus cruelle de toutes les
morts ; vous souffrez encore tous les jours, et nous pardonnez les

26
injures que nous vous faisons, et l'excs de votre misricorde va
jusqu' percer notre cur par des paroles aussi pntrantes que sont
celles de ce divin cantique, pour nous apprendre ce que nous devons
dire ; et quoiqu'elles ne nous fassent pas toute l'impression qu'elles
devraient, cause de la disproportion infinie qu'il y a entre vous et
nous, celle qu'elles y font est telle, qu'il nous serait impossible de la
supporter, si votre bont ne venait au secours de notre faiblesse pour
nous en donner la force. Je ne vous demande donc, mon Sauveur,
autre chose en ce monde, sinon de m'honorer d'un baiser de votre
divine bouche, qui produise en moi un tel effet, que je ne puisse,
quand je le voudrais, me refroidir dans cet amour, et me ralentir dans
cette troite union que vous voulez bien me faire la grce que j'aie
pour vous et avec vous. Faites, souverain matre de ma vie ! que
ma volont soit toujours tellement soumise la vtre, que rien n'tant
capable de l'en sparer, je puisse vous dire : O mon Dieu. qui tes
toute ma gloire, que le lait qui coule de vos divines mamelles est plus
dlicieux que le vin.

CHAPITRE IV.

Sur ces paroles de l'pouse dans le Cantique des cantiques : Le lait qui
coule de vos mamelles, mon divin poux ! est plus dlicieux que le vin, et il en
sort une odeur qui surpasse celle des parfums les plus excellents.
La Sainte dit qu'elle croit que ces paroles se doivent entendre des faveurs
particulire ; que Dieu fait lme dans l'oraison, et en reprsente les effets d'une
manire qui montre combien tout ce que l'on peut s'imaginer de plaisirs et de
contentements dans le monde est mprisable en comparaison d'un bonheur si
extraordinaire.

SUR CES PAROLES, LE LAIT QUI COULE DE VOS MAMELLES EST


PLUS DLICIEUX QUE LE VIN.

Les secrets, mes filles, qui sont renferms dans ces paroles,
sont si grands et si admirables qutant comme impossible, de les
exprimer, nous devons prier Dieu de nous faire la grce de les
connatre par notre propre exprience. Lorsqu'il plat ce saint poux

27
de faire une si grande faveur une me que de lui accorder la
demande dont je viens de parler ; il commence contracter avec elle
une amiti qui ne peut tre comprise que de ceux qui en ressentent
les effets. J'en parlerai peu ici, parce que, dans la crance que cela
pourrait vous tre utile, j'en ai crit fort au long en des traits que
vous verrez aprs ma mort, si Notre-Seigneur l'a pour agrable. Je ne
saurais assurer d'avoir rapport prcisment les mmes paroles qu'il
lui a plu de me dire sur ce sujet.
Une si grande faveur rpand une telle douceur dans le plus
intrieur de l'me, qu'elle lui fait bien sentir que Notre-Seigneur est
proche d'elle. Cette douceur ne ressemble point ces dvotions qui
font rpandre quantit de larmes lorsque l'on pense sa passion, ou
que l'on pleure ses pchs. Car la tendresse dont ces larmes sont
accompagnes n'approche point de celle que l'on ressent pendant
l'oraison dont je parle. Je la nomme oraison quitude, cause du
calme o elle met toutes les puissances, et qui est tel que l'me croit
si assurment possder Dieu, qu'elle pense n'avoir plus rien
souhaiter. Il arrive nanmoins quelquefois, lorsque l'extase n'est pas
si grande, que cela ne passe pas entirement de la sorte. Mais dans
celle dont je traite, tout l'homme extrieur et intrieur se sent pntr
et fortifi comme par une liqueur prcieuse et odorifrante, qui,
pntrant jusque dans la moelle de l'me, si l'on peut user de ce
tenue, la remplit toute d'une senteur dlicieuse, de mme que si l'on
entrait dans une chambre pleine de l'odeur de divers parfums, on n'en
serait pas moins ravi que surpris, sans toutefois pouvoir dire quels
sont ces parfums qui produisent une senteur si admirable. C'est ainsi
que cet amour de Notre-Seigneur, plus dlicieux que l'on ne saurait
se l'imaginer, entre dans une me avec une douceur si merveilleuse,
qu'elle la comble de joie, sans qu'elle puisse comprendre d'o cette
divine douceur procde, et c'est, mon avis, ce que l'pouse veut dire
par ces paroles : Le lait qui coule de vos mamelles est plus dlicieux
que le vin ; et il en sort une odeur qui surpasse celle des parfums les
plus excellents. Elle ne sait en quelle manire cela se fait, ni
comment un si grand bonheur lui arrive, et elle apprhende si fort de

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le perdre qu' peine ose-t-elle respirer, tant elle craint que la moindre
chose ne l'en loigne. Mais par ce que j'ai dit ailleurs de quelle sorte
elle se doit conduire dans ces occasions pour en tirer du profit, et que
je n'en parle ici qu'en passant ; je me contenterai d'ajouter que Notre-
Seigneur tmoigne l'me, par cette preuve si particulire de son
amour, qu'il veut s'unir si intimement elle, qu'elle ne puisse jamais
plus tre spare de lui. Dans la lumire dont l'me se trouve
environne et si blouie, qu'elle comprend peine ce que c'est que
cette lumire, ce divin poux lui fait connatre de grandes vrits, et
quel est le nant du monde. Elle ne voit point toutefois cet adorable
matre qui l'instruit, elle sait seulement de certitude qu'il est avec
elle ; elle se trouve si claire et si affermie dans les vertus, qu'elle ne
se connat plus elle-mme. Elle voudrait ne s'occuper jamais qu'
publier ses louanges ; elle est si plonge, ou, pour mieux dire, si
abme dans le bonheur dont elle jouit, qu'elle est comme dans une
sainte ivresse. Elle ne sait durant ce transport, ni que vouloir ni que
demander Dieu ; elle ne sait ce qu'elle est devenue : et elle n'est pas
tellement hors de soi qu'elle ne comprenne quelque chose de ce qui
se passe en elle.
Ainsi, quand cet immortel poux veut avec tant de profusion
enrichir et comme combler une me des trsors de ses grces, il l'unit
si troitement lui, que, dans l'excs de son bonheur, elle tombe
entre ses bras comme vanouie. Tout ce qu'elle peut faire est de
s'appuyer sur lui, et de recevoir ce lait si dlicieux qui la soutient, qui
la nourrit, qui la fortifie, et qui la met en tat d'tre honore de
nouvelles faveurs qui la rendent capable d'en recevoir encore de plus
grandes.
Aprs que l'me est revenue, ainsi que d'un profond sommeil,
de cette bienheureuse ivresse, elle se trouve si tonne qu'il me
semble que dans ce transport qui parait tenir quelque chose de la
folie, elle peut dire ces paroles : Le lait qui coule de vos mamelles est
plus dlicieux que le vin. Ce transport vient de ce que lorsque l'me
tait dans cette ivresse sainte, elle ne croyait pas que son bonheur pt
aller plus loin, et que s'tant nanmoins ensuite vue leve encore
29
plus haut, et abme dans cette immense grandeur de Dieu, elle se
sent tellement fortifie par ce lait cleste dont son divin poux l'a
favorise, que l'on ne doit pas s'tonner qu'elle lui dise qu'il est plus
dlicieux que le vin. Or, de mme qu'un enfant ne sait comment il
croit, ni comment il tte, et que sa nourrice lui met souvent le ttin
dans la bouche, sans qu'il ait besoin de le chercher, ainsi l'me ne sait
ni d'o ni comment un si grand bonheur lui arrive.
Sachez, mes filles, que quand tous les plaisirs que l'on saurait
goter dans le monde seraient joints ensemble, ils n'approcheraient
point de ce plaisir si lev au-dessus des sens et de la nature. L'me,
comme je l'ai dit, se trouve nourrie sans savoir d'o lui est venue
cette nourriture. Elle se trouve instruite de grandes vrits sans avoir
vu le matre qui les lui a enseignes. Elle se trouve fortifie dans les
vertus par celui qui seul les peut augmenter, et elle se trouve
favorise de nouvelles grces par l'auteur de toutes les grces, par
son divin poux qui en est la source, et qui l'aime avec une telle
tendresse, que l'on ne peut comparer la joie qu'il a de la combler de
tant de faveur, qu'au plaisir que prend une mre de tmoigner son
affection un enfant pour lequel elle a une passion tout
extraordinaire.
Je prie Dieu, mes filles, de vous faire la grce de comprendre,
ou, pour mieux dire, de goter, puisqu'on ne saurait le comprendre
d'une autre manire, quel est le contentement dont l'me jouit
lorsqu'elle est arrive ce bienheureux tat. Que ceux qui sont si
enchants des fausses flicits du monde, viennent un peu les
comparer celle-ci. Quand ils pourraient jouir en mme temps durant
plusieurs sicles de toutes les grandeurs, de tous les honneurs, de
tous les biens, de tous les plaisirs, et de toutes les dlices qu'ils
sauraient souhaiter, sans tre jamais traverss par le moindre chagrin
et la moindre inquitude, cela n'approcherait pas d'un instant du
bonheur que gote l'me qui Notre-Seigneur fait une si
merveilleuse faveur. Saint Paul dit que tous les travaux que l'on peut
souffrir en cette vie, ne sauraient mriter la gloire dont on jouira dans
le ciel, et j'ose ajouter qu'ils ne sauraient mriter seulement une heure
30
du plaisir inconcevable dont je viens de parler, parce quil n'y a point
de proportion entre cette faveur et ces travaux. Ainsi, quelque grands
qu'ils soient, ils ne sauraient rendre l'me digne d'une si intime union
avec son divin poux, et de cette effusion de son amour qui lui
dcouvre tant de vrits et lui donne un si grand mpris de toutes les
choses du monde. Qu'est-ce donc que ces travaux passagers pour les
faire entrer en comparaison avec une telle faveur ? Si ce n'est pas
pour l'amour de Dieu qu'on les souffre, ils ne mritent aucune
rcompense, et si c'est pour l'amour de lui qu'on les endure, la
connaissance qu'il a de l'infirmit de notre nature les lui fait
proportionner notre faiblesse.
O chrtiens, mes filles, ne nous rveillerons-nous point enfin
de ce dangereux assoupissement qui nous fait passer cette vie comme
dans un profond sommeil ? Je vous conjure au nom de Dieu d'en
sortir et de considrer qu'il ne nous rserve pas seulement en l'autre
monde la rcompense de l'amour que nous lui portons, mais qu'il
commence ds maintenant nous la donner. Jsus, mon Sauveur,
qui pourra nous faire connatre le merveilleux avantage que c'est
une me de se jeter entre vos bras, de s'abandonner votre conduite,
et de dire, aprs s'tre entirement donne vous : Je suis toute
mon saint poux, et mon saint poux est tout moi. Il a soin de tout
ce qui me regarde, et je ne pense qu' lui plaire. Serait-il possible,
mes filles, que n'aimant que nous-mmes, au lieu de n'aimer que lui,
nous fussions si malheureuses que d'tre, par notre folie, la cause de
notre perte ? Je vous prie donc encore, mon Dieu. et vous conjure par
le sang que votre Fils a rpandu sur la croix, de me faire la grce de
me donner un baiser de votre divine bouche, et de goter du lait de
vos mamelles sacres. Car que suis-je, Seigneur, si je ne suis assiste
de vous ? Que suis-je, si je ne suis unie vous ? Et que deviendrai-je.
pour peu que je m'loigne de vous ? O mon Sauveur, qui tes toute
mon esprance et tout mon bonheur, que puis-je souhaiter en cette
vie qui me soit si avantageux que d'tre insparablement attache
vous ? pourvu que vous me permettiez d'tre toujours en votre
compagnie, rien ne me paratra jamais difficile ; et que

31
n'entreprendrai-je point pour votre service lorsque je me verrai si
proche de vous ? Mais, hlas ! Seigneur, au lieu d'avoir la joie de
vous servir, je n'ai qu' maccuser, avec une extrme confusion, de ce
que je ne vous sers point, et permettez-moi de vous dire du fond de
mon cur avec saint Augustin : Donnez-moi la grce d'accomplir ce
que vous me commandez, et commandez-moi ce que vous voudrez.
Avec cette assistance, mon Dieu, rien ne sera capable de m'branler,
et je ne tournerai jamais la tte en arrire dans ce qui regarde votre
service.

CHAPITRE V.

Sur ces paroles de l'pouse dans le Cantique des cantiques : Je me suis


assise l'ombre de celui que j'avais tant dsir de trouver, et rien n'est plus
dlicieux que le fruit dont il lui a plu de me faire goter.
Explication que la Sainte donne ces paroles.

SUR CES PAROLES : JE ME SUIS ASSISE L'OMBRE DE CELUI QUE


JE CHERCHAIS.

Pour connatre si Dieu nous fait une aussi grande faveur qu'est
celle dont je viens de parler, demandons cette bienheureuse pouse
qu'il a honore d'un baiser de sa bouche et fortifie par ce lait si
dlicieux, ce que l'on doit sentir, ce que l'on doit faire, et ce que l'on
doit dire lorsque l'on est en cet tat. Elle nous l'apprend par ces
paroles : Je me suis assise l'ombre de celui que j'aime, et rien n'est
plus dlicieux que le fruit dont il lui a plu de me faire goter. Ce
grand roi m'a fait entrer dans ce divin cellier de son vin cleste, et
ordonn en moi la charit. Considrons, mes filles, ces premires
paroles : Je me suis assise l'ombre de celui que j'avais tant dsir
de trouver, et rien n'est plus dlicieux que le fruit dont il lui a plu de
me faire goter.
Mais comment s'accorde ceci ? L'pouse avait auparavant
nomm son divin poux un soleil qui par l'ardeur de ses rayons l'avait
toute dcolore, et maintenant elle le nomme un arbre dont le fruit est

32
trs-excellent. O vous toutes qui vous exercez l'oraison, pesez
chacune de ces paroles, afin de connatre en combien de diverses
manires nous pouvons considrer Notre-Seigneur, et les diverses
faveurs dont il nous honore. Il est cette admirable et divine manne
qui a tous les gots que nous saurions dsirer. Celle que les enfants
d'Isral ramassaient dans le dsert n'en tait que la figure. Et qui
pourrait exprimer les merveilles que Dieu fait voir l'me travers
de cette ombre toute cleste ? Cela me fait souvenir de ces paroles de
l'ange la trs-sainte Vierge : La vertu du Trs-Haut vous couvrira
de son ombre. Qu'une me est heureuse lorsque Dieu la met dans
cette disposition ! Elle n'a plus rien craindre.
Mais remarquez qu'except trs-peu de personnes que Dieu,
par une faveur tout extraordinaire, telle que celle qu'il fit saint Paul.
lve dans un moment au comble de la contemplation en leur
apparaissant et en leur parlant, il n'accorde ces grces si sublimes
qu' ceux qui ont un grand amour pour lui, qui ont beaucoup travaill
pour son service, qui ne trouvent rien de difficile pour lui plaire, qui
ont depuis longtemps un extrme mpris du monde, qui ne cherchent
leur consolation, leur plaisir et leur repos, que dans ce qu'ils savent
lui tre agrable, qui ne veulent point d'autre protection que la sienne,
et qui font voir par toute leur conduite et leurs actions, qu'ils ne
s'appuient que sur l'ternelle vrit. Nulle prudence n'gale, mes
filles, celle de ces mes qui mettent ainsi leur unique confiance en ce
grand roi et ce souverain matre de l'univers. Il accomplira leurs
dsirs, elles ne seront point trompes dans leur esprance, et lorsqu'il
les juge dignes d'tre couvert sous son ombre, elles sont heureuses
dans les choses mmes qui tombent dessous les sens, sans parler de
celles que j'ai prouves diverses fois, qu'une intelligence beaucoup
plus leve les rend capables de comprendre. Quand l'me jouit de ce
merveilleux plaisir dont j'ai parl, elle se sent tout environne, toute
couverte, et tout enveloppe d'une ombre qui est comme une nue de
la divinit, d'o tombe sur elle une rose si dlicieuse et
accompagne d'influences si favorables, qu'il n'y a pas sujet de
s'tonner qu'elle oublie toutes les peines et tous les dgots que les

33
choses du monde lui ont causs.
Elle jouit en cet tat d'un repos si admirable, que mme la
ncessit de respirer lui est pnible, et ses puissances sont si calmes,
que sa volont, bien loin de chercher des penses pour s'occuper,
dsirerait qu'il ne s'en prsentt point elle quoique bonnes, parce
que la faveur que lui fait son divin poux est si grande, que ce fruit
auquel elle la compare, n'ayant point besoin, comme les autres mets
les plus dlicieux, d'tre prpar, elle n'a qu' le recevoir pour en
goter la douceur et l'excellence.
C'est avec raison que l'on use des mots d'ombre de la divinit,
parce qu'il y a comme une nue qui nous empche ici-bas de la voir,
et que nous en avons seulement quelque connaissance, si ce n'est
lorsqu'il plat ce soleil ternel, par un effet de son amour, lancer
travers ces nuages quelques rayons, non pour se montrer nous
dcouvert, mais pour nous faire comprendre d'une manire
inexplicable qu'il est tout proche de nous, et je suis assure que ceux
qui ont prouv ce que je dis, demeureront d'accord que c'est le
vritable sens de ces paroles de l'pouse dans ce cantique.
Il me sembl que le Saint-Esprit tant alors mdiateur entre ce
divin poux et cette bienheureuse pouse, il lui donne cet ardent dsir
de brler dans le feu de son amour dont elle est si proche. Qui
pourrait exprimer, mon Sauveur, jusqu' quel excs va la faveur
que vous lui faites alors ? et soyez-vous bni et lou jamais d'avoir
tant d'affection pour elle. Mon Dieu, mon Crateur, est-il possible
qu'il y ait quelqu'un qui, parce qu'il est indigne de vous connatre, ne
vous aime pas ? Admirez, mes filles, de quelle sorte cet arbre, qui est
Jsus-Christ lui-mme, abaisse ses grandeurs infinies qui sont
comme ses branches, pour nous donner moyen de cueillir et de
goter les fruits si dlicieux de ses grces, et considrez combien
nous sommes obliges au sang qu'il a rpandu sur la croix pour
arroser cette divine plante, afin de la rendre capable de produire en
notre faveur des effets si merveilleux de l'ardent amour qu'il nous
porte.

34
CHAPITRE VI.

Sur ces paroles de l'pouse dans le Cantique des cantiques : Ce grand roi
m'a fait entrer dans son divin cellier, et boire de ce vin si excellent. Il a ordonn en
moi la charit.
La Sainte, dans l'explication de ces paroles, compare une sainte ivresse
les grands ravissements que l'on a dans l'oraison. Diffrence qu'il y a entre la
volont et l'amour. Que ces paroles : Il a ordonn en moi la charit, signifient que
Dieu rgle les mouvements de l'amour de l'me. tat de l'me dans ces saints
transports. Exemples que la Sainte en rapporte ; et effets qu'ils produisent.

SUR CES PAROLES : CE GRAND ROI M'A FAIT ENTRER DANS SON
DIVIN CELLIER, ETC.

L'pouse disait auparavant que son divin poux la nourrissait


du lait si dlicieux qui coulait de ses mamelles. Elle a dit ensuite que
cette divine nourriture l'ayant mise en tat de recevoir un aliment
plus solide, il lui a lait goter de ce fruit admirable dont nous venons
de parler, afin de la rendre capable de le servir et de souffrir. Il
semble qu'aprs cela elle n'ait plus rien dsirer, sinon que son
cleste poux l'honore d'un baiser de sa bouche et la mette sous son
ombre, qui sont ces faveurs si sublimes que je n'ai touches qu'en
passant, et que vous trouverez, mes filles, clairement expliques dans
le trait dont j'ai parl, si Notre-Seigneur permet qu'il voie jamais le
jour. Mais lorsque cet adorable poux voit qu'une me s'oublie de
telle sorte elle-mme qu'elle le sert purement pour l'amour de lui, il
ne cesse point de se communiquer elle en mille manires qui lui
sont inconcevables. Il ajoute tant de faveurs d'autres faveurs qui
surpassent infiniment ses dsirs et ses penses, et qui montrent
combien elle perdrait s'il ne lui donnait que ce qu'elle pourrait lui
demander.
Voyons maintenant, mes filles, ce que l'pouse dit ensuite : Ce
grand roi m'a fait entrer dans son divin cellier. Il semble que cette
heureuse me tant en si grand repos, et l'ombre de son divin
poux, il ne lui restait rien souhaiter que d'y demeurer toujours.
Mais si ses dsirs sont limits, les libralits de cet incomparable roi

35
ne le sont pas ; il a toujours de quoi donner, et il ne cesserait jamais
de dpartir des grces et des faveurs, s'il trouvait sur qui les rpandre.
Imprimez, mes filles, si fortement cette vrit dans votre esprit et
dans votre cur, qu'elle ne s'en puisse jamais effacer. J'en parle par
exprience, car j'ai vu des personnes qui priant seulemenl Dieu de
leur donner des occasions de mriter en souffrant pour l'amour de lui,
proportionnes leurs forces, il les rcompensait en leur envoyant
tant de travaux, de perscutions et de maladies, qu'elles ne savaient
o elles en taient, et il redoublait en mme temps leur courage pour
leur donner la force de les supporter. Cela m'est arriv moi-mme
lorsque j'tais encore assez jeune, et me rduisait quelquefois lui
dire : En voil beaucoup, mon Sauveur ; je me contenterais
moins. Et quand je lui parlais ainsi, il augmentait de telle sorte ma
patience, que je ne saurais penser sans tonnement la manire dont
je supportais ces maux. Elle tait telle que je n'aurais pas voulu
changer mes peines contre tous les trsors qui sont dans le monde.
Considrez, je vous prie, mes filles, dans ces paroles de
l'pouse : Ce grand roi m'a fait entrer dans son divin cellier, quelle
joie ce lui est de penser que son poux est un roi tout-puissant, et que
son royaume est ternel. Car lorsque l'me est arrive cet tat, il
s'en faut peu qu'elle ne connaisse, dans toute son tendue, la grandeur
de ce suprme monarque, et je ne crains point d'assurer qu'au moins
connat-elle tout ce qu'elle en peut connatre en cette vie.
Elle dit donc qu'il la fait entrer dans son divin cellier, et qu'il a
ordonn en elle la charit. Ces paroles montrent combien grande est
cette faveur, puisque ainsi que l'on peut donner plus ou moins de vin
boire, il y a des vins qui excellent de beaucoup par dessus les
autres, et que tous n'enivrent pas galement, il en est de mme de ces
faveurs de Dieu. Il donne l'un plus de dvotion, l'autre moins ; il
fait que celle des uns augmente de telle sorte, qu'ils commencent
s'oublier eux-mmes, et renoncent tous les plaisirs des sens et
l'affection de toutes les choses cres ; il donne d'autres une ferveur
extraordinaire pour ce qui regarde son service ; il rend les autres
transports de son amour ; et il allume dans le cur des autres une si
36
grande charit pour le prochain, que, quelque grands que soient les
travaux o ils s'engagent pour la lui tmoigner, ils ne les mprisent
pas seulement, mais ils y paraissent insensibles. Les paroles de
l'pouse que nous venons de rapporter expriment toutes ces choses,
puisqu'on disant que son poux la fait entrer dans ce cellier tout
rempli d'un vin cleste, elle montre qu'il lui permet d'en boire jusqu'
tomber dans une heureuse et sainte ivresse ; car ce grand roi n'honore
pas une me d'une si extrme faveur pour la lui rendre inutile. Il lui
permet de boire autant qu'elle veut de ces vins dlicieux, et de
s'enivrer de ces joies inconcevables qui la ravissent dans l'admiration
de ses grandeurs. Ce saint transport l'lve si fort au-dessus de la
faiblesse de la nature, qu'au lieu d'apprhender de perdre la vie en
servant son divin poux, elle souhaiterait mourir dans ce paradis de
dlices. Qu'heureuse, mes filles. serait cette mort qui la ferait jouir
d'une vie incomparablement plus excellente et plus dsirable que la
premire ! Il est certain que ce que je viens de dire se passe de la
sorte, parce que les merveilles que l'me voit alors sont si grandes,
qu'elle sort comme hors d'elle-mme, ainsi que l'pouse le tmoigne
par ces paroles : Il a ordonn en moi la charit. Quelles paroles ! et
quelle impression ne doivent-elles point faire dans les mes que Dieu
favorise d'une telle grce, sans qu'elles puissent jamais la mriter, si
lui-mme ne les en rend dignes !
L'me en cet tat ne sait pas seulement si elle aime, tant elle est
comme endormie et comme enivre ; mais qu'heureux est ce
sommeil ! que souhaitable est cette ivresse ! Son divin poux vient
son secours ; il fait que dans cet endormissement et cette espce de
mort de toutes ses puissances, l'amour qu'elle lui porte est si vivant,
qu'encore qu'elle ne comprenne rien la manire dont il agit, il l'unit
si intimement son poux, qui est l'amour mme et son Dieu, qu'elle
devient une mme chose avec lui, sans que ni les sens, ni
l'entendement, ni la mmoire puisse y apporter d'obstacle, et il n'y a
que la volont qui comprenne quelque chose ce qui se passe.
DIFFRENCE QUIL Y A ENTRE LA VOLONT ET L'AMOUR.

37
En crivant ceci, il m'est venu dans la pense de savoir s'il n'y a
point de diffrence entre la volont et l'amour, et il me parat qu'il y
en a, en quoi peut-tre je me trompe. Il me semble donc qu'un amour
dgag de toutes les choses de la terre, et qui n'a pour objet que Dieu,
est comme une flche que la volont tire son Dieu avec tout l'effort
dont elle est capable, et que cet poux cleste, tant, comme il est,
tout amour, la blessure toute d'amour qu'il reoit lui est si agrable,
qu'il renvoie cette flche tout embrase d'un nouvel amour, avec des
avantages pour l'me dont je parlerai dans la suite. J'ai su, de
quelques personnes qui Dieu a fait cette extrme faveur dans
l'oraison, que le ravissement dans lequel elle les met est tel, qu'il
parat non seulement en l'extrieur qu'elles sont hors d'elles-mmes,
mais que si on leur demandait ce qu'elles sentaient alors, elles ne le
sauraient dire, ni n'ont rien compris la manire dont l'amour agissait
en elles. Elles le connaissent seulement par les merveilleux avantages
qu'elles en reoivent ; leur foi devenant plus vive, leurs vertus plus
fermes, et leur mpris du monde encore plus grand. Or, comme l'me
reoit tous ces avantages de la pure bont de son poux, sans y rien
contribuer, tout ce qu'elle y comprend est l'incroyable douceur qu'elle
ressent lorsqu'elle commence d'entrer dans ces ravissements et ces
extases. Il est vident que c'est ce que l'pouse prtend dire par les
paroles que nous venons de rapporter ; car cette merveilleuse
douceur et cette consolation indicible est tout ce qui parait d'anim en
elle, lorsque son divin poux la comble de tant de faveurs, sans
qu'elle fasse autre chose que les recevoir.
On peut, sur ce sujet. demander deux choses ; l'une, si quand
l'me est en cet tat, et tellement hors d'elle-mme qu'il semble que
ces puissances ne sauraient agir, elle est capable de mriter ; l'autre,
s'il est vraisemblable qu'elle ne profite point d'une faveur si signale
en mritant. Mais les secrets de Dieu seraient-ils impntrables, si
notre esprit tait capable de les comprendre ? Et pouvons-nous trop
nous humilier et nous anantir dans la vue de ses grandeurs infinies ?
Nous n'avons alors qu' imiter la conduite de la sainte Vierge, qui,
aprs avoir demand l'ange de quelle sorte ce grand mystre qu'il

38
lui annonait pourrait s'accomplir, et qu'il lui eut rpondu que le
Saint-Esprit l'oprerait en elle, et que la vertu du Trs-Haut la
couvrirait de son ombre, quoique ses lumires fussent si leves au-
dessus des ntres, elle n'eut pas la curiosit de s'en informer
davantage, mais crut que cette rponse suffisait pour dissiper tous ses
doutes et toutes ses craintes. Il serait dsirer que certains savants
qui Dieu ne donne pas cette manire d'oraison. et qui n'en ont pas
seulement la moindre ide, demeurassent dans une semblable
humilit, sans vouloir, comme ils font, juger des choses par leur
faible raisonnement, et s'imaginer que leur esprit, tout petit qu'il est.
peut, par le moyen de leur science, les rendre capables de
comprendre les grandeurs infinies de Dieu.
O reine des anges et des hommes ! c'est par vous que l'on peut
connatre ce qui se passe entre ce divin poux et son pouse, et
qu'elle exprime en ce cantique, dont une partie est rapporte dans les
antiennes et les leons de l'office que nous rcitons toutes les
semaines en son honneur. Il vous sera facile, mes filles, avec
l'assistance de Dieu, de connatre si vous tes arrives jusqu'
recevoir des grces semblables celles dont parle l'pouse, quand
elle dit : Il a ordonn en moi la charit.
EXPLICATION DE CES PAROLES : IL A ORDONN EN MOI LA
CHARIT.

Il faut voir maintenant de quelle sorte, lorsque l'me est dans


cet heureux sommeil et dans cette ivresse sainte. Dieu ordonne en
elle la charit, c'est--dire rgle les mouvements de son amour. Car il
parat bien qu'elle ne savait o elle tait, ni ce qu'elle devait faire
pour reconnatre des faveurs aussi minentes et aussi sublimes que
celles qu'elle recevait de son divin poux, puisqu'elle ne l'en
remerciait pas. O mes chries de Dieu ! que l'ignorance de ce qui
s'est pass dans un tat aussi heureux qu'est celui o vous vous tes
trouves ne vous inquite point par l'apprhension d'avoir manqu
ce que vous lui deviez ; car pouvez-vous croire que votre divin poux
permette non seulement que vous le mcontentiez, mais que vous ne

39
lui soyez pas plus agrables que jamais, dans le temps qu'il vous
tmoigne tant d'amour et de tendresse, comme il parait par ces
paroles : Vous tes toute belle, ma chre pouse, et autres semblables
que l'on peut lire dans ce cantique ? Et pouvez-vous douter qu'il ne se
donne entirement vous, lorsqu'il voit que vous vous tes donnes
si absolument lui, que le transport et la violence de votre amour
vous faisant comme sortir hors de vous-mmes, ne laissent plus votre
entendement dans la libert d'agir ?
Il me semble que l'on peut ici comparer l'me de l'or que
Dieu, aprs l'avoir purifi par ses grces et ses faveurs, prend plaisir
d'enrichir de pierres prcieuses d'une valeur inestimable, sans que cet
or contribue autre chose cette merveilleuse beaut que de recevoir
ces ornements, ni que l'on puisse comprendre par ces paroles de
l'pouse : Il a ordonn en moi la charit, de quels moyens ce divin
artisan se sert pour commencer, continuer et achever un ouvrage si
surnaturel et si admirable.
Que si l'me en cet tat fait quelques actes d'amour, elle ne sait
ni comment elle les fait, ni quel est l'objet qu'elle aime, parce que
l'extrme amour que ce roi ternel lui porte, et qui l'a leve un si
haut degr de bonheur, a uni de telle sorte l'amour qu'elle a pour lui
celui qu'il a pour elle, que ces deux amours n'en faisant plus qu'un,
l'entendement est trop faible et trop born pour pouvoir comprendre
ce qui se passe dans une union si merveilleuse. Elle est tellement au-
dessus de lui, qu'il la perd de vue durant ce temps qui ne dure jamais
que peu. L'me ne laisse pas nanmoins alors et encore aprs d'tre
trs-capable de plaire sa divine Majest, et l'entendement le connat
par l'augmentation des vertus dont il l'avait enrichie, comme par
autant de perles et de diamants d'un si grand prix, que leur clat
l'blouit, et qu'il peut dire d'elle cette parole du cantique : Qui est
donc celle-ci, qui ne brille pas de moins de clarts que le soleil ?
L'pouse a donc grande raison, mon Sauveur, de vous nommer le roi
vritable et tout-puissant, puisque vous lui tes si prodigue de vos
trsors, et l'enrichissez ainsi en un moment, non de richesses
prissables, mais de richesses ternelles, qui lui font dire avec raison
40
que ce n'est plus elle qui agit, mais que c'est votre amour qui agit en
elle.
J'en puis parler avec certitude, parce que j'en ai vu des preuves.
Je me souviens d'une personne qui Notre-Seigneur fit, en trois
jours, de telles grces, que je n'aurais pu le croire, si je n'avais
reconnu qu'y ayant dj quelques annes que ce bonheur lui tait
arriv, elle s'avanait toujours de plus en plus dans la vertu. J'en
connais une autre qui reut en trois mois ces mmes grces, et toutes
deux taient jeunes. J'en sais d'autres aussi qui Dieu n'a fait cette
faveur qu'aprs un long temps ; et je pourrais rapporter divers
exemples de celles qu'il a traites comme ces deux dont je viens de
parler. Je me crois oblige de le remarquer, parce que j'ai dit qu'il y a
peu dmes qui Dieu fasse cette grce, sans qu'elles aient
auparavant souffert, durant plusieurs annes, de grands tra\au\. et
aussi afin de montrer qu'il peut y avoir de l'exception, cause qu'il
est de la grandeur infinie de Dieu que ses grces et ses faveurs soient
sans bornes et sans mesure.
Il arrive-presque toujours dans ces occasions o, ni les illusions
du dmon, ni la mlancolie, ni la faiblesse de la nature n'ont point de
part, que les vertus s'augmentent, et que l'amour s'enflamme de telle
sorte, qu'il ne saurait demeurer cach, mais parait, sans mme que
l'on y pense, par les effets qu'il produit continuellement pour
l'avantage de quelques mes ; ce qui fait dire l'pouse que son divin
poux a ordonne en elle la charit.
Cet amour est si ardent et si bien rgl, qu'il fait que l'me
change en haine celui qu'elle avait auparavant pour le monde ; qu'elle
n'aime plus ses parents que dans la vue de Dieu ; que son amour pour
son prochain et pour ses ennemis est si grand qu'il faut, pour le
croire, l'avoir vu, et que celui qu'elle porte Dieu est si extrme, et la
rduit quelquefois en tel tat, que la faiblesse de sa nature n'en
pouvant supporter la violence, elle se trouve contrainte de dire :
Soutenez-moi avec des fleurs, et donnez-moi quelque fruit manger
pour me fortifier ; car je tombe dans la dfaillance et je meurs

41
d'amour.

CHAPITRE VII.

Sur ces paroles de l'pouse dans le Cantique des cantiques : Soutenez-moi


avec des fleurs, et donnez-moi quelque fruit manger pour me fortifier, car je
tombe dans la dfaillance, et je meurs d'amour.
Que dans les grande ravissements l'me tombe dans une telle, dfaillance,
qu'elle parait prte se sparer du corps ; ce qui lui fait demander qu'on la
soutienne avec des fleurs. Que ces fleurs sont les dsirs de faire de grandes actions
pour le service de Dieu et pour l'avantage du prochain. Que l'action et la
contemplation marchent, en cela, de compagnie. Que l'amour dsintress est
reprsent par larbre cleste, c'est--dire la croix, dont il est parl dans ce
cantique ; et que les fruits de ces arbres sont les travaux et les perscutions.

SUR CES PAROLES DE L'POUSE LORSQUE L'EXCS DE SON


BONHEUR LA FAIT TOMBER DANS LA DFAILLANCE : SOUTENEZ-MOI
AVEC DES FLEURS, ETC.

Oh ! que ces divines paroles montrent bien la vrit de ce que


je dis ! Quoi ! sainte pouse, les douceurs et les consolations dont
vous jouissez vous font mourir, parce qu'elles sont quelquefois si
excessives, et vous rduisent en tel tat, qu'il semble qu'il ne vous
reste plus de vie, et vous demandez des fleurs. Mais quelles fleurs
dsirez-vous ? Des fleurs sont-elles donc propres vous retirer d'une
telle extrmit, et ne les demandez-vous point plutt pour avancer
votre mort, puisqu'en l'tat o vous tes on ne dsire rien tant que de
mourir ? Cela ne s'accorde pas avec ce que vous dites que l'on vous
soutienne avec ces fleurs, puisque ce terme de soutenir marque plutt
que vous voulez vivre pour servir ce divin poux qui vous tes si
oblige, que non pas que vous voulez mourir.
Ne vous imaginez pas, mes filles, qu'il y ait de l'exagration en
ce que j'ai dit que l'me tombe alors dans la dfaillance, et parait
prte se sparer de son corps. Je vous assure qu'il n'y a rien de plus
vritable ; car l'amour est quelquefois si violent, et domine de telle
sorte sur les forces de la nature, que je connais une personne qui,

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tant dans cette sublime oraison, entendit un chant si mlodieux,
qu'elle croit que, si elle et continu davantage, l'excs du plaisir
qu'elle ressentait lui aurait sans doute fait perdre la vie. Mais Notre-
Seigneur le fit cesser ; et cette personne serait morte en cet tat, sans
dire une seule parole pour l'en prier, parce qu'il lui tait absolument
impossible de faire aucune action extrieure. Ce.n'est pas qu'elle ne
connt le pril o elle tait ; mais elle ne le connaissait qu'en la
mme sorte que l'on se trouve en dormant d'un profond sommeil,
dans une grande peine dont on dsirerait extrmement de sortir, sans
que l'on puisse nanmoins, pour la dclarer, profrer une seule
parole, quelque dsir que l'on en ait. Il y a toutefois cette diffrence,
qu'ici l'me ne voudrait pas sortir de cet tat, et que son contentement
est si grand, qu'au lieu d'apprhender la mort, elle la dsire.
Qu'heureuse serait cette mort qui ferait qu'une personne, par l'ardeur
de son amour pour son Dieu, expirerait entre ses bras ! et cet amour
est si violent, que si cette suprme Majest ne faisait connatre
l'me qu'il a agrable qu'elle vive encore, la faiblesse de la nature ne
pourrait supporter sans mourir une joie si excessive.
QUE CES FLEURS SONT LE DSIR DE FAIRE DE GRANDES
ACTIONS POUR DIEU ET POUR LE PROCHAIN.

C'est aussi pour modrer cette excessive joie, que l'me prie
qu'on la soutienne avec des fleurs ; et celles qui naissent sur la terre
n'ont rien de comparable l'odeur et la beaut de ces admirables
fleurs, parce que, selon que je le puis comprendre, elles ne sont autre
chose que les dsirs qu'a l'me de faire de grandes actions pour le
service de Dieu et pour l'avantage du prochain, son amour tant si
dsintress, et sa charit si ardente, qu'elle ne craint point, pour de
tels sujets, d'tre prive du merveilleux plaisir dont elle jouit. Car,
encore que ces fleurs marquent plutt la vie active que la
contemplative, et qu'il semble que l'me ne peut s'occuper l'action,
sans sortir de la contemplation, Notre-Seigneur ne laisse pas de lui
accorder sa demande. Ainsi ces deux choses ne sont pas
incompatibles, et Marthe et Magdeleine vont presque toujours alors
de compagnie ; car l'intrieur opre dans les uvres extrieures ; et
43
quand les actions tirent leur force d'une racine si sainte, on peut les
considrer comme des fleurs admirables produites par cette plante
toute cleste de l'amour de Dieu, puisqu'elles n'ont point d'autre objet
que lui ; que nul intrt humain ne s'y mle, et que leur odeur,
comme un parfum prcieux, se rpand si loin, et a tant de vertu, qu'il
ne rjouit pas seulement plusieurs autres mes, mais les fortifie.
Je veux m'expliquer davantage. Un homme prche avec dessein
de profiter ses auditeurs ; mais il n'est pas si dtach de tout intrt,
qu'il ne dsire aussi de leur plaire, et d'acqurir de la rputation et du
crdit s'il a quelque bnfice qu'on lui dispute. Il en est de mme de
plusieurs autres choses qui se font pour l'avantage du prochain et
avec bonne intention, quoiqu'avec beaucoup d'gards ne se point
nuire et ne mcontenter personne. Que si ce prdicateur est
perscut, il est bien aise de plaire aux rois, aux grands et
gnralement tout le monde. Il couvre ces imperfections du nom de
discrtion, et Dieu veuille que cette discrtion soit vritable ?
Quoique ceux qui sont dans ces dispositions puissent rendre quelque
service Dieu et au prochain, ce ne sont pas l, mon avis, ces fleurs
que demande l'pouse et dont le seul objet est l'honneur et la gloire
de Dieu. Les mes qu'il met dans un tat aussi lev que celui dont
nous avons parl, s'oublient au contraire entirement elles-mmes
pour ne songer qu' le servir ; et parce qu'elles savent quel est son
amour pour ses cratures et pour ceux qu'il considre comme ses
enfants, elles consentent d'tre prives des faveurs pour ne penser
qu' leur profiler en les instruisant de ses vrits. Leur avancement
dans la vertu est la seule chose qui les touche, et elles donneraient
volontiers leur vie pour ce sujet. Cette ardente charit se peut
comparer un vin cleste dont elles sont si enivres qu'elles oublient
tout ce qui les regarde en particulier, et c'est par cet heureux oubli
d'elles-mmes qu'elles se trouvent capables de profiler aux autres.
Cela me fait souvenir de cette sainte Samaritaine, parce qu'il
parait clairement que les paroles de Notre-Seigneur avaient fait une
merveilleuse impression dans son cur, puisqu'elle le quitta lui-
mme pour rendre ses concitoyens participants de son bonheur, et
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que sa charit fut si bien rcompense par l'avantage qu'ils tirrent
d'avoir ajout foi ses paroles. Car quelle plus grande consolation
pouvons-nous recevoir en cette vie que de servir l'avancement de
quelques mes ? C'est alors qu'il me semble qu'il distille de ces fleurs
un suc si dlicieux qu'il n'y a point de fruit dont le got puisse tre
plus agrable. Heureux ceux qui Notre-Seigneur fait de telles
grces, et quelle obligation n'ont-ils point de le servir, puisque vous
voyez, mes filles, que cette sainte femme, pour en avoir reu une
semblable, est dans une ivresse toute divine qui la fait courir de rue
en rue et de place en place pour publier, avec une voix mle de cris,
les merveilles qu'elle a entendues. Ce qui m'tonne en ceci est que
ses concitoyens l'aient crue, n'ayant point d'apparence qu'allant elle-
mme qurir de l'eau, elle ft de grande condition. Mais elle avait
beaucoup d'humilit, comme il parait en ce qu'elle ne s'offensa point
de ce que Notre-Seigneur lui dit ses fautes, ainsi que l'on s'offense
aujourd'hui quand on nous dit nos vrits. Elle lui rpondit seulement
qu'il fallait qu'il ft un prophte, et elle mrita par cette humilit que
plusieurs personnes sortent de la ville sur sa parole pour aller voir
Notre-Seigneur. Il en arrive de mme, ce me semble, une personne,
lorsqu'aprs avoir durant plusieurs annes parl ce divin Sauveur
dans l'oraison, sans que ces faveurs et l'extrme plaisir de s'entretenir
avec lui l'aient empche de le servir avec joie en des occupations
pnibles, ses actions qui ne sauraient procder que de la cleste
plante de cet ardent amour dont j'ai parl, peuvent tre considres
comme des fleurs, dont l'admirable odeur dure beaucoup plus
longtemps, et produit d'incomparablement plus grands effets que les
paroles et les uvres de ceux qui, n'ayant en vue que leur intrt, ne
disent et ne font rien qui, quelque vertueux qu'il paraisse, ne soit
ml et infect par des sentiments d'amour-propre.
QUE CET AMOUR SI DSINTRESS EST L'ARBRE CLESTE, C'EST-
-DIRE LA CROIX, QUI PRODUIT LES FRUITS DONT L'POUSE PARLE
ENSUITE. ET QUE CES FRUITS SONT LES TRAVAUX ET LES
PERSCUTIONS.

C'est cet amour entirement dsintress qui donne la force de


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souffrir les perscutions. C'est lui que l'on doit considrer comme cet
arbre cleste qui produit les fruits dont l'pouse parle ensuite lorsqu'il
dit : Donnez-moi des fruits dont la nourriture me fortifie, cest--dire,
donnez-moi, Seigneur, des travaux et des perscutions. Car il est
certain qu'une me qu'il a leve cet tat les dsire et en tire de
grands avantages, parce qu'elle ne trouve de plaisir qu' lui plaire et
imiter en quelque sorte la vie si extrmement pnible qu'il a passe
sur la terre. Ainsi il parat que cet arbre n'est autre chose que la croix.
puisque l'poux dit dans un autre endroit de ce cantique : 'a t
dessous cet arbre que je vous ai ressuscite. Quelle consolation ne
doit donc point esprer une me qui souffre de grandes peines, et qui
se trouve tout environne de croix ! elle ne jouit pas pour l'ordinaire
du contentement qui se rencontre dans l'oraison : son plaisir est dans
la souffrance. Mais cette souffrance ne l'affaiblit point, au lieu que la
suspension des puissances dans l'oraison, lorsqu'elle est frquente,
puise ses forces. L'me a encore une autre raison de demander de
ces fruits qui sont les travaux ; c'est qu'il n'est pas juste qu'elle
reoive toujours des faveurs de son divin poux sans travailler pour
lui rendre du service. J'ai remarqu en quelques personnes dont nos
pchs font que le nombre en est si petit, que plus elles s'avancent
dans cette sublime oraison et reoivent des faveurs de Notre-
Seigneur, plus elles travaillent servir le prochain, principalement en
ce qui regarde le salut, et qu'elles donneraient leur vie avec joie pour
tirer une me de l'tat funeste et si dplorable du pch mortel.
Je sais qu'il serait difficile de persuader cette vrit aux
personnes que Notre-Seigneur commence, favoriser de ses grces
qui leur donnent tant de joie ; et elles s'imaginent peut-tre que les
autres sont plaindre, parce qu'il leur parait que nul bonheur n'gale
celui de jouir d'une si grande consolation dans la retraite et la
solitude. C'est, mon avis, par une conduite particulire de Dieu que,
dans la ferveur o elles sont, elles ne comprennent pas quelle est la
perfection de ces autres mes, puisque, si elles la comprenaient, elles
dsireraient de sortir des dispositions o elles sont, pour devenir
semblables elles ; ce qui leur serait prjudiciable, cause que,

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n'tant pas encore assez fortes, le besoin qu'elles ont d'tre nourries
du lait de ces mamelles sacres dont j'ai parl, fait qu'elles ne doivent
pas s'en loigner, et Notre-Seigneur saura bien, quand il en sera
temps et qu'elles en seront plus capables, les faire passer de l'tat o
elles se trouvent un plus parfait. Mais comme vous pourriez, mes
filles, voir, trs-particulirement dans le trait que j'ai dit, combien il
est dangereux de se trop prcipiter et de quelle sorte on se doit
conduire dans le vritable dsir de servir des mes, je ne m'tendrai
pas davantage sur ce sujet. Je n'ai prtendu par cet crit que de vous
faire connatre les consolations que vous pouvez tirer de quelques-
unes des paroles de cet admirable cantique, et de vous dcouvrir une
partie des mystres qu'elles cachent sous une obscurit apparente. Ils
sont si grands, que je ne pourrais sans tmrit m'engager plus avant
dans ce discours, et je prie Dieu de tout mon cur qu'il n'y en ait
point eu dire ce que j'en ait dit, quoique je ne l'aie fait que pour
obir ceux qui ont pouvoir de me commander. Notre-Seigneur se
sert de tout comme il lui plat, et s'il se rencontre quelque chose de
bon dans ce discours, vous pouvez croire hardiment que je n'y ai
aucune part, puisque les surs qui sont avec moi savent le peu de
temps que mes grandes occupations m'ont permis d'y employer. Je
demande de tout mon cur ce divin poux de nos mes de me faire
connatre par ma propre exprience tout ce que j'ai tch de vous
faire entendre. Celles qui croiront en avoir quelqu'une doivent
beaucoup l'en remercier, et le prier qu'aprs leur avoir donn une
oraison si sublime, il ajoute cette extrme faveur celle de n'en
profiter pas seulement pour elles-mmes, mais de la rendre utile aux
autres par des actions de charit. Je lui demande instamment pour
elles cette assistance, et qu'il lui plaise de leur apprendre ce qu'elles
doivent faire pour accomplir en toutes choses sa sainte volont.
Ainsi soit-il.

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FONDATIONS FAITES PAR SAINTE THRSE
de plusieurs monastres de carmlites et de carmes dchausss.

Avant-propos de la Sainte.

Je n'ai pas seulement lu en divers traits, mais j'ai prouv


aussi combien il importe de pratiquer l'obissance. C'est par elle que
l'on s'avance dans le service de Dieu, que l'on acquiert l'humilit, et
que l'on se gurit de l'apprhension que nous devons toujours avoir
en cette vie de nous garer dans le chemin du ciel : car ceux qui ont
un vritable dessein de plaire Dieu entrent, par ce moyen, dans la
tranquillit et le repos, cause qu'tant soumis leurs confesseurs,
s'ils sont sculiers, et leurs suprieurs s'ils sont religieux, le dmon
n'ose s'efforcer de jeter dans leur esprit le trouble et l'inquitude,
aprs avoir prouv qu'il y perdrait plus qu'il n'y gagnerait. Cette
mme vertu de l'obissance rprime aussi les mouvements imptueux
qui nous portent naturellement prfrer notre plaisir notre devoir
et faire notre volont, en nous remettant devant les yeux la
rsolution que nous avons prise de la soumettre absolument celle de
Dieu, en la personne de celui que nous avons choisi pour tenir sa
place.
Notre-Seigneur, par sa bont, m'ayant fait connatre le prix de
cette grande vertu, j'ai tch, tout imparfaite que je suis, de la
pratiquer, malgr la rpugnance que j'y ai souvent trouve dans
certaines occasions, qui m'ont fait voir quelle est en cela ma
faiblesse ; et je le prie de tout mon cur de me donner la force qui
m'est ncessaire pour ne point tomber en de semblables dfauts.
tant dans le monastre de Saint-Joseph d'Avila, en 1562, qui
est l'anne qu'il fut fond, le pre Franois Garcia de Tolde,
dominicain, m'ordonna d'crire de quelle sorte cet tablissement
s'tait fait, et plusieurs autres choses que l'on pourra lire dans cette
relation, si elle voit jamais le jour.

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Onze ans aprs, en l'anne 1573, tant dans le monastre de
Salamanque, le pre Ripalde, recteur de la compagnie de Jsus, mon
confesseur, ayant vu ce trait de la premire fondation, crut qu'il
serait du service de Dieu d'crire de mme les sept autres, comme
aussi le commencement de quelques monastres des pres carmes
dchausss, et me commandant d'y travailler. Mes grandes
occupations, tant crire des lettres qu' satisfaire d'autres choses
dont je ne pouvais pas me dispenser, parce qu'elles m'taient
ordonnes par mes suprieurs, jointes mon peu de sant, me faisant
juger cela impossible, je me trouvai dans une grande peine, et je me
recommandai beaucoup Dieu. Alors il me dit : Ma fille,
l'obissance donne des forces. Je souhaite que, selon ces divines
paroles, il m'ait fait la grce de bien rapporter, pour sa gloire, les
faveurs qu'il a faites cet ordre dans ces fondations. Au moins peut-
on s'assurer de n'y rien trouver qui ne soit trs-vritable, puisque
nulle considration ntant capable de me porter mentir, mme dans
les choses peu importantes, j'en ferais grande conscience dans un
sujet qui regarde le service de Dieu, et je ne croirais pas seulement
perdre le temps, mais l'offenser au lieu de le louer, ce qui serait une
espce de trahison que je lui ferais, et tromper ceux qui le liraient. Je
prie sa divine majest de mempcher, par son assistance, de tomber
dans un tel malheur.
Je parlerai de chaque fondation en particulier, et le plus
brivement que je pourrai, parce que mon style est si long, que,
quelque soin que je prenne de ne pas trop m'tendre, j'ai sujet de
craindre d'ennuyer les autres et moi-mme ; mais cet crit devant
demeurer, aprs ma mort, entre les mains de mes filles, je sais
qu'elles m'aiment assez pour en excuser les dfauts. Comme je n'ai en
cela d'autre dessein que la gloire de Dieu, et le profit de celles qui le
liront, il ne permettra pas, s'il lui plat, qu'elles m'attribuent rien de ce
qu'elles y trouveront de bon. Je les prie de demander Notre-
Seigneur de me pardonner le mauvais usage que j'ai fait de tant de
grces dont il m'a favorise, et dont elles doivent bien plutt m'aider
le remercier, que me savoir gr de ce que j'cris.

49
Mon peu de mmoire, mon peu d'esprit et mon peu de loisir,
pourront me faire oublier plusieurs choses importantes, et en
rapporter d'autres qu'il serait plus propos de supprimer ; et, pour
obir ce que l'on m'a ordonn, je dirai, quand l'occasion s'en offrira,
quelque chose de l'oraison et de la tromperie dans laquelle ceux qui
s'y exercent peuvent tomber, afin qu'ils y prennent garde. Je me
soumets en tout, mes chres surs et mes filles, la crance de la
sainte glise romaine ; et je dsire, avant que ce papier tombe entre
vos mains, qu'il soit vu par des personnes savantes et spirituelles.
Je commence cet ouvrage le 25e jour d'aot, de l'anne 1573, que l'on
clbre la fte de saint Louis, roi de France ; et je le commence en
invoquant le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et en implorant
l'assistance de la sainte Vierge, sa mre dont j'ai l'honneur, quoique
indigne, de porter l'habit, et le secours de mon glorieux pre saint
Joseph, qui ne m'a jamais manqu, et dans une des maisons duquel je
suis, ce monastre des carmlites dchausses portant son nom. Je
demande chacun de ceux qui liront ceci, de dire pour moi un Ave
Maria, afin d'aider mon me sortir du purgatoire et jouir de la
prsence de notre divin Rdempteur, qui vit et rgne avec son Pre et
le Saint-Esprit, dans tous les sicles des sicles.
Fondation du monastre des carmlites de Mdine-du-Champ.

CHAPITRE PREMIER.

Perfection dans laquelle vivaient les religieuses carmlites du monastre de


Saint-Joseph d'Avila. Combien ardent tait le dsir que Dieu donnait la Sainte
pour le salut des mes.

La fondation du monastre de Saint-Joseph d'Avila ayant t


acheve, je passai cinq annes dans cette maison, et je pense pouvoir
dire qu'elles ont t les plus tranquilles de ma vie, n'ayant point
got, auparavant ni depuis, tant de douceur et tant de repos. Durant
ce temps, quelques demoiselles encore fort jeunes, que le monde
semblait avoir engages dans ses filets, tant elles paraissaient vaines
et curieuses, vinrent s'y rendre religieuses. Dieu les arracha, par une

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espce de violence, du milieu des vanits du sicle pour les faire
entrer dans cette sainte maison consacre son service, et les rendit
si parfaites, que je ne pouvais voir sans confusion l'avantage qu'elles
avaient sur moi. Lorsque le nombre de treize, que nous avions rsolu
de ne point passer, fut rempli, je sentis une joie extrme de me
trouver en la compagnie de ces mes dont la puret et la saintet
taient si grandes, que leur unique soin consistait servir et louer
Notre-Seigneur. Son adorable providence nous envoyait, sans le
demander, ce qui nous tait ncessaire ; et quand il nous manquait
quelque chose, ce qui arrivait rarement, c'tait alors que ces servantes
de Dieu taient les plus satisfaites et les plus contentes. Je ne pouvais
me lasser de lui rendre grce du plaisir qu'il prenait les combler de
tant de vertus, et particulirement de ce que, mprisant tout le reste,
elles ne pensaient qu' le servir.
Quoique je fusse suprieure, je ne me souviens point de m'tre
jamais occupe du soin de ces biens temporels, parce que je croyais
fermement que rien ne manquerait celles qui n'avaient d'autre dsir
que de plaire Dieu. Que s'il arrivait quelquefois que ce que l'on
nous donnait ne suffisait pas pour notre nourriture, j'ordonnais qu'on
le distribut celles qui pouvaient le moins s'en passer ; mais
chacune disant qu'elle n'tait pas de ce nombre, on n'y touchait point
jusqu' ce que Dieu nous et envoy de quoi en donner assez
toutes.
Quant l'obissance, qui est celle des vertus que j'affectionne
davantage, quoique je l'aie mal pratique, jusqu' ce que ces saintes
filles me l'aient si bien enseigne par leur exemple, que, si j'tais
meilleure que je ne suis, je ne pourrais l'ignorer, il me serait facile
d'en rapporter plusieurs choses que j'ai remarques en elles. En voici
quelques-unes dont je me souviens : on nous servit un jour au
rfectoire des portions de concombre ; celle qui me fut donne tait
petite et se trouva pourrie au dedans ; j'appelai une de celles de toutes
les surs qui avait le plus d'esprit, et lui dis, pour prouver son
obissance, qu'elle allt planter ce concombre dans un petit jardin
que nous avions ; elle me demanda si elle le planterait debout ou tout
51
plat ; je lui dis de le mettre tout plat, et elle le fit, sans qu'il lui vnt
seulement en la pense qu'tant de la sorte, il scherait aussitt ; elle
crut au contraire que cela serait fort bien, parce que son dsir de
plaire Dieu la faisait renoncer sa raison pour pratiquer
l'obissance.
Je commandai une autre fois l'une des surs six ou sept
choses contraires, elle se mit en devoir de les faire toutes sans
rpliquer, parce que sa foi et son amour pour l'obissance lui
faisaient croire que cela n'tait pas impossible.
Nous avions un puits dont l'eau paraissait mauvaise ceux qui
s'y connaissaient, et il semblait impossible de lui donner quelque
cours, cause qu"il tait fort profond. Je fis nanmoins venir des
ouvriers pour y travailler, et ils se moqurent de moi, disant que
c'tait dpenser de l'argent inutilement. Je proposai la chose aux
surs ; l'une d'elles fut d'avis de l'entreprendre, et une autre ajouta :
Dieu ne manquera pas sans doute de susciter quelques personnes qui,
nous apporteront de l'eau pour ne pas nous laisser mourir de soif ;
mais puisque tant tout-puissant, il ne lui sera pas plus difficile de
nous en donner dans cette maison, sans qu'il soit besoin d'en avoir
d'ailleurs, je ne doute point qu'il ne le fasse. Une foi si vive me
toucha de telle sorte, que, contre l'avis des fontainiers, je fis travailler
cet ouvrage, et Dieu y donna sa bndiction : on tira de ce puits un
filet d'eau fort bonne boire et qui nous suffit.
Je ne rapporte point ceci comme un miracle dont il y aurait tant
de semblables exemples, mais seulement pour faire voir quelle est la
foi de ces saintes filles ; mon dessein n'tant pas de les louer, ni
celles des autres monastres, de ce que, par l'assistance de Dieu, elles
marchent si fidlement dans ces saintes voies, et je n'aurais jamais
fait si je voulais crire particulirement tout ce que j'en sais. Cela
nanmoins ne serait peut-tre pas inutile, parce qu'il arrive souvent
que de tels exemples portent d'autres personnes les imiter. Mais si
Dieu veut qu'il soit su, nos suprieures pourront ordonner aux prieurs
des monastres, d'crire les choses les plus remarquables qui seront

52
venues leur connaissance.
Ainsi, je me trouvais avec des mes toutes angliques ; car,
dois-je craindre de leur donner ce nom, puisque ne m'ayant rien
cach de ce qui se passait en elles, mais dcouvert jusqu'aux choses
les plus intrieures, je sais combien grandes sont les faveurs qu'elles
reoivent de Dieu, combien ardents sont les dsirs qu'il leur donne de
le servir, et jusqu' quel point va leur dtachement de toutes les
choses de la terre. Elles trouvaient tant de consolation dans la
retraite, qu'elles ne se lassaient jamais d'tre seules ; elles
n'apprhendaient rien tant que les visites, mme de leurs propres
frres ; et celles-l s'estimaient les plus heureuses qui avaient le plus
de loisir de demeurer dans un ermitage. Les voyant si vertueuses, et
le courage que Dieu leur donnait de vouloir souffrir pour lui, aller au
del de ce que l'on pouvait attendre de leur sexe, il me venait souvent
l'esprit que c'tait pour quelque grand dessein qu'il les favorisait de
tant de grces. Je ne prvoyais rien nanmoins de ce qui arriva dans
la suite, parce que je ne pouvais mimaginer que ce ft une chose
possible. Je sentais seulement que plus j'allais en avant, et plus mon
dsir croissait de contribuer en quelque chose au bien des mes. Il me
semblait que j'tais comme une personne qui, ayant en garde un
grand trsor, dsirerait d'en faire part tout le monde, mais qui on
liait les mains pour l'empcher de le distribuer et d'en faire des
largesses ; car mon me tait comme lie de la sorte, et les faveurs
que Dieu me faisait alors, et qui taient fort grandes, demeurant
renfermes en moi, me paraissaient mal employes. Tout ce que je
pouvais en cet tat, et ce que je faisais avec affection, c'tait d'offrir
Dieu mes faibles prires, et d'exhorter mes surs faire la mme
chose, souhaiter avec ardeur le bien des mes et l'augmentation de
la foi, ne rien oublier de ce qui dpendait d'elles pour difier les
personnes avec qui elles se trouvaient obliges de traiter.
Environ quatre ans aprs, le pre Alphonse Maldonat, religieux
de l'ordre de saint Franois, vint me voir. C'tait un grand serviteur
de Dieu, et qui avait la mme ardeur que moi pour le bien des mes,
mais avec cette diffrence, qu'il le tmoignait par des effets, au lieu
53
que je n'avais que des dsirs. Il tait depuis peu revenu des Indes, et
aprs nous avoir racont combien de millions d'mes se perdent dans
ce nouveau monde, faute d'tre claires de la lumire de l'vangile,
il nous fit une excellente exhortation pour nous animer la
pnitence, et se retira ensuite. Je fus touche d'une si vive douleur de
la perte de tant d'mes, qu'tant comme hors de moi-mme, je m'en
allai dans un ermitage, o, mlant mes soupirs avec mes larmes, je
demandai instamment Notre-Seigneur que, puisque les dmons
entranaient tant d'mes dans l'enfer, et que je me trouvais rduite
n'avoir que des prires pour les assister, il lui plt de les exaucer, afin
d'en sauver au moins quelqu'une. J'avoue qu'en l'tat o j'tais, je
portais beaucoup d'envie ceux qui avaient le bonheur de pouvoir,
par leur amour pour Dieu, secourir ces mes, quand ils auraient
mme, pour ce sujet, souffert mille morts, s'il tait possible ; et Dieu
m'a donn une si violente inclination pour ce grand uvre de charit,
que je ne saurais lire les vies des saints qui ont fait de grandes
conversions, sans en tre plus attendrie et envier davantage leur
bonheur que celui de tous les martyrs, parce qu'il me semble que de
tous les services que nous pouvons rendre Dieu, il n'y en a point
qu'il estime tant que de lui acqurir des mes par l'ardeur des prires
qu'il nous inspire de lui adresser pour obtenir leur conversion.
Lorsque j'tais presse de cette peine, tant une nuit en oraison,
Notre-Seigneur m'apparut en sa manire accoutume, et me
tmoignant beaucoup de tendresse, il me dit, comme pour me
consoler : Ayez un peu de patience, ma fille, et vous verrez de
grandes choses. Ces paroles firent une telle impression dans mon
cur, qu'elles m'taient toujours prsentes, mais quelques efforts que
je fisse pour m'imaginer ce qu'elles signifiaient, il me fut impossible
d'y rien comprendre. Je demeurai nanmoins fort console, et avec
une grande certitude que les effets en feraient connatre la vrit ; et
six mois aprs il arriva ce que je vais dire.

54
CHAPITRE II.

Le gnral de l'ordre des carmes vient en Espagne. Il approuve


l'tablissement du monastre de Saint-Joseph d'Avila, fond par la Sainte, et lui
donne pouvoir d'en fonder d'autres. Il lui permet ensuite de fonder aussi deux
monastres de carmes dchausss.

Les gnraux de notre ordre demeurant toujours Rome, et nul


n'tant auparavant venu en Espagne, je n'aurais jamais cru d'y en voir
quelqu'un ; mais comme tout est possible Dieu, il voulut que ce qui
ntait point encore arriv, arrivt alors. Cela me fit peine, parce que
la maison de Saint-Joseph d'Avila n'tant point sujette l'ordre, pour
les raisons que j'en ai touches dans la fondation de ce monastre,
j'apprhendais deux choses ; l'une, que notre gnral, ne sachant pas
de quelle sorte tout stait pass, ft avec sujet mcontent de moi ; et
l'autre, qu'il me commandt de retourner dans le monastre de
l'Incarnation, dont la rgle est mitige, ce qui m'aurait donn une
grande affliction, pour diverses causes que je pourrais rapporter ;
mais je me contenterai de dire, qu'outre qu'on ne regarde pas dans
cette maison, la premire rigueur de la rgle, il y a cent cinquante
religieuses ; ce qui montre assez que l'on n'y peut tre avec le mme
repos et la mme tranquillit que dans une maison o il n'y en a que
treize. Dieu, par sa bont, en ordonna mieux que je n'aurais os
l'esprer, car ce gnral tant fort sage, fort vertueux et fort savant, il
trouva qu'il ne s'tait rien fait en cela que de louable, et n'en tmoigna
aucun mcontentement. Il se nommait le pre Jean-Baptiste Rubeo
de Ravennes, et il tait avec sujet trs-estim dans tout l'ordre.
Lorsqu'il vint Avila,je fis en sorte qu'il allt au monastre de
Saint-Joseph, et que l'vque donnt ordre de l'y recevoir comme on
l'aurait reu lui-mme. Je dis avec une entire sincrit tout ce qui
s'tait pass, et je suis naturellement si porte en user de la sorte,
que, quoi qu'il en puisse arriver, je ne saurais agir autrement envers
mes suprieurs et mes confesseurs ; parce que, les considrant
comme tenant, mon gard, la place de Dieu, je n'aurais pas
autrement l'esprit en repos. Ainsi, je lui rendis compte de toutes mes

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dispositions et presque de toute ma vie, quoique si pleine
d'imperfections et de dfauts. Il me consola beaucoup ; il m'assura
qu'il ne m'obligerait point sortir de cette maison ; il me tmoigna
voir avec plaisir, dans la conduite que l'on y tenait, une image,
quoique imparfaite, du commencement de notre ordre, par l'exacte
observance de notre premire rgle, qui ne se pratiquait plus en
aucun monastre ; et dans la passion qu'il avait pour l'augmentation
d'un si grand bien, il me donna des patentes telles que je pouvais les
dsirer, pour fonder d'autres monastres, avec des dfenses expresses
au provincial de s'y opposer. Je ne les lui demandai point ; mais il
comprit, par ma manire d'oraison, combien j'aurais souhait de
pouvoir servir l'avancement des mes.
Quelque grand que ft ce dsir, je ne recherchais point les
moyens de l'excuter, parce que je ne pouvais considrer que comme
une rverie, qu'une femme aussi incapable que je l'tais, pt y
russir ; mais quand on est touch de semblables sentiments, on ne
saurait les rejeter ; et Dieu qui voit qu'ils ne procdent que de la
passion de le servir et de la confiance que l'on a en son secours, rend
possible, par sa grce, ce qui, n'en juger qu'humainement, parat
impossible. Ainsi, voyant avec quelle affection notre rvrendissime
pre gnral se portait la fondation de ces monastres, je les
considrais comme dj tablis ; et me souvenant alors de ce que
Notre-Seigneur m'avait dit, je commenai d'entendre le sens des
paroles auxquelles je n'avais auparavant rien pu comprendre.
Le retour de ce bon pre Rome, me fut trs-sensible, parce
que, outre l'extrme affection que je lui portais, je croyais perdre en
lui un trs-puissant protecteur, ne se pouvant rien ajouter la bont
qu'il avait pour moi, et aux tmoignages que j'en recevais en toutes
rencontres. Lorsque ses grandes occupations lui donnaient un peu de
relche, il venait me voir pour m'entretenir de discours de pit ; et
Dieu lui faisait de si grandes grces, que je ne pouvais l'entendre
parler sans en recevoir beaucoup de consolation.
Comme monseigneur dom Alvarez de Mendoze, mon vque,

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est trs-favorable tous ceux qu'il voit se porter servir Dieu avec le
plus de perfection, il dsira de lui, avant son dpart, la permission de
fonder dans son vch, quelques monastres de carmes dchausss,
qui vcussent dans l'observance de la premire rgle ; et d'autres
personnes lui demandrent la mme chose. Ce vertueux gnral tait
trs-dispos l'accorder ; mais la contradiction qu'il rencontra dans
l'ordre l'empcha pour lors de le faire, de peur de troubler la paix de
la province.
Quelques jours aprs, considrant le besoin qu'il y avait en
fondant des monastres de filles, qu'il y et aussi des religieux qui
gardassent la mme rgle, et voyant qu'il y en avait si peu dans cette
province qui en fussent capables, qu'il pourrait bientt n'y en pas
rester un seul, je priai beaucoup pour cette affaire, et crivis notre
gnral le mieux que je pus, pour lui reprsenter que ce serait rendre
un grand service Dieu ; que les difficults qui s'y rencontraient ne
devaient pas empcher une si bonne uvre, et que ce serait aussi une
chose trs-agrable la sainte Vierge, pour laquelle il avait une
particulire dvotion. Je ne doute point que ce ne ft cette mre de
Dieu qui fit russir l'affaire ; car ce bon pre n'et pas plus tt reu
ma lettre Valence, que, touch du dsir de procurer la plus grande
perfection de l'ordre, il m'envoya un pouvoir de fonder deux
monastres de carmes dchausss ; et pour viter les oppositions qui
pourraient s'y rencontrer, il en remit l'excution au provincial qui
tait alors en charge et celui qui en tait sorti. La difficult d'obtenir
leur consentement ne me paraissait pas petite ; mais voyant que le
principal tait dj fait, j'esprai que Notre-Seigneur ferait le reste ;
et cela arriva de la sorte, par le moyen de monseigneur l'vque, qui
prit cette affaire tellement cur, qu'il obtint de ces deux religieux
d'y donner leur consentement.
Cette permission me causa beaucoup de joie, et en mme temps
augmenta ma peine, parce que je ne voyais point dans la province de
religieux capable d'excuter un si bon dessein, ni d'ecclsiastique
sculier qui s'y voult engager ; ainsi, je priais continuellement
Notre-Seigneur que s'il voulait que l'affaire russt, il suscitt
57
quelqu'un pour y travailler. D'ailleurs, je n'avais point de maison ni
de quoi en acheter ; tellement, que tout ce trouvait rduit une
pauvre carmlite dchausse, charge de patentes et pleine de bons
dsirs, mais sans moyen de les excuter et sans aucune assistance que
de Dieu seul. Nanmoins le courage ne me manquait pas, j'esprais
toujours que Notre-Seigneur achverait ce qu'il avait commenc ;
tout me paraissait possible, et ainsi je mis la main l'uvre.
O grandeur incomprhensible de mon Dieu ! Que vous
montrez bien, Seigneur, que votre puissance n'a point de bornes,
lorsque vous donnez tant de hardiesse une crature, ou pour mieux
dire, une fourmi telle que je suis. Qu'il parat bien qu'il ne tient pas
vous que ceux qui vous aiment n'excutent de grandes choses, mais
seulement notre lchet et notre peu de courage. Comme nous
n'entreprenons rien qui ne soit ml de mille craintes et de
considrations humaines, il semble, Seigneur, que nous vous lions les
mains pour vous empcher d'oprer les merveilles que vous tes
dispos de faire en notre faveur ; car, qui prend tant de plaisir que
vous rcompenser, avec une libralit digne de votre grandeur, les
services que l'on vous rend lorsque vous trouvez sur qui rpandre vos
grces et vos faveurs ? Que je m'estimerais heureuse, si je vous en
avais rendu quelqu'un, et si les extrmes obligations que j'en ai, ne
me rendaient pas encore plus coupable par le mauvais usage que j'en
ai fait !

CHAPITRE III.

La Sainte se rend Mdine-du-Champ pour y fonder un monastre de


carmlites. Difficults qu'elle y rencontre, et assistance qu'elle reoit de quelques
personnes de pit. Elle communique deux religieux son dessein d'tablir des
monastres de carmes dchausss, et ils lui promettent d'y entrer.

Me trouvant dans la peine que j'ai dite, il me vint en l'esprit


d'employer les pres de la compagnie de Jsus, qui sont fort aims
Mdine, et avec qui, comme on l'a vu dans la premire fondation, j'ai
trait durant plusieurs annes des affaires de ma conscience, dont je

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me suis fort bien trouve, et je les ai toujours depuis extrmement
affectionns. Il se rencontra que le pre Baltazar Alvarez, maintenant
provincial, et durant plusieurs annes a t mon confesseur, comme
je l'ai rapport sans l'avoir nomm, tait alors recteur. Je lui crivis et
lui mandai ce que notre pre gnral m'avait ordonn. Il me rpondit,
et les autres pres de cette maison, qu'ils m'assisteraient autant qu'ils
le pourraient ; et en effet, ils travaillrent beaucoup pour obtenir le
consentement de la ville et de l'vque ; et cette ngociation dura
quelque temps, cause de la difficult qui se trouve toujours
l'tablissement des monastres qui n'ont point de revenu.
Un prtre, nomm Julien d'Avila, qui tait chapelain du
monastre o j'tais, m'aida beaucoup ; car c'tait un vritable
serviteur de Dieu, trs-dtach de toutes les choses de la terre,
homme de grande oraison, et qui Notre-Seigneur donnait les
mmes sentiments qu' moi. J'avais donc, comme je l'ai dit, la
permission de fonder des monastres ; mais point de maison ni
d'argent pour en acheter ; et on peut juger quel crdit pouvait avoir
une personne qui ne possdait rien dans le monde. Dieu y pourvut ;
car les choses tant en ces termes, une demoiselle trs-vertueuse qui
n'avait pu tre reue dans le monastre de Saint-Joseph, cause que
le nombre des religieuses tait rempli, ayant appris que l'on voulait
en fonder un autre, vint me prier de lui donner place. Elle n'avait pas
assez de bien pour acheter une maison, mais seulement pour en louer
une et pour faire les frais de notre voyage, Ainsi, nous partmes
d'Avila sans autre assistance, avec quatre religieuses du monastre de
Saint-Joseph, et deux de celui de l'Incarnation, o je demeurais
auparavant, et accompagnes de Julien d'Avila, notre chapelain, de
qui je viens de parler. (La suite fait voir que cela doit tre ainsi,
quoique l'espagnol ne le dise pas.)
notre arrive Mdine, il s'leva un grand murmure. Les uns
disaient que j'tais folle, et les autres attendaient de voir quoi cette
folie se terminerait. L'vque, ce qu'il m'a dit depuis, la trouvait fort
grande, et ne voulut pas nanmoins me la tmoigner de peur de me
faire de la peine, cause qu'il m'affectionnait beaucoup. Mes amis,
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au contraire, ne me le dissimulaient pas, mais cela ne me touchait
gure, parce que ce qui leur paraissait si difficile me semblait si
facile, que je ne pouvais douter qu'il ne me russt.
J'avais en partant crit au pre Antoine de Heredia, prieur d'un
monastre de notre ordre qui est dans Avila, nomm Saint-Anne,
pour le prier de m'acheter une maison. Il se rencontra qu'une dame,
qui avait beaucoup d'affection pour lui, en avait une en fort belle
assiette mais presque entirement ruine. Il en traita avec elle sans
autre assurance que sa parole, dont elle eut la bont de se contenter,
et sans cela le march n'aurait pu se faire, parce que nous n'avions
point de cautions que nous puissions lui donner ; ce qui montre que
Notre-Seigneur disposait ainsi les choses. Ne pouvant donc loger
dans cette maison, nous fmes obliges d'en louer une autre pendant
qu'on la rparerait, quoi il n'y avait pas peu faire.
Nous ne pmes, la premire journe, arriver que de nuit
Areval, cause du mauvais chemin et que nous tions extrmement
lasses. Un prtre de nos amis nous y avait prpar un logement chez
des femmes dvotes, et il me dit en secret que nous n'avions point de
maison, parce que les Augustins, auprs du monastre desquels on
croyait nous en louer une, s'opposaient notre tablissement,
qu'ainsi, il faudrait avoir un procs. Je connus alors, mon Dieu,
combien la rsistance des hommes est vaine lorsque vous nous
soutenez ; car au lieu de m'tonner de cette nouvelle, elle
m'encouragea encore davantage ; je considrai ce trouble que le
dmon suscitait, comme une marque de la fidlit avec laquelle on
vous servirait dans cette maison ; et je priai cet ecclsiastique de
n'en point parler, de peur d'tonner mes compagnes, et
particulirement celles qui taient du monastre de l'Incarnation ; car
quant aux autres, il n'y avait point de travaux qui ne leur parussent
doux en les supportant avec moi.
L'une de ces deux premires tait suprieure de ce monastre
de l'Incarnation, d'o elle avait eu grande peine se rsoudre de
sortir ; elle tait aussi bien que sa compagne, de bonne famille, et

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n'avait pas moins qu'elle fait ce voyage regret, chacun croyant qu'il
y avait folie l'entreprendre, en quoi l'on n'avait que trop de raison ;
car lorsque Dieu veut que je travaille ces fondations, il ne me vient
dans l'esprit aucune difficult qui s'y puisse opposer, et elles ne se
prsentent en foule moi, qu'aprs que j'ai commenc d'en venir
l'excution, comme on le verra dans la suite.
tant arrive ce logis, j'appris qu'il y avait en ce lieu un
religieux de saint Dominique, de trs-grande pit, qui je m'tais
confesse lorsque j'tais au monastre de Saint-Joseph d'Avila ; et
parce que j'ai beaucoup parl de sa vertu dans ce que j'ai crit de
cette fondation, je me contenterai de dire ici qu'il se nommait le pre
Dominique Bagnez. Comme il n'tait pas moins prudent que savant,
je suivais volontiers ses avis, et il ne croyait pas comme les autres
qu'il y et tant de difficults faire russir mon dessein, d'autant que
plus on connat Dieu, et moins on en trouve dans ce que l'on
entreprend pour son service ; outre qu'il n'ignorait pas quelques-unes
des grces que Notre-Seigneur me faisait, et se souvenait de ce qu'il
avait vu arriver dans la fondation de Saint-Joseph. Ainsi il me
consola beaucoup, et je lui dis en secret l'avis que l'on m'avait donn.
Il crut que cela pourrait bientt s'accommoder ; mais le moindre
retardement m'tait pnible, cause des religieuses qui
m'accompagnaient, et le bruit de cet obstacle qui se rencontrait dans
notre dessein s'tant rpandu dans la maison, nous passmes mal
cette nuit.
Le lendemain, ds le matin, le pre Antoine, religieux de notre
ordre, et prieur du monastre de Mdine, me vint trouver, et me dit
que la maison que nous avions rsolu d'acheter suffirait pour nous
loger, et qu'il y avait un portail dont ou pourrait faire une chapelle :
en l'accommodant avec quelques tapisseries. Nous approuvmes son
avis, et il me parut d'autant meilleur, qu'tant hors de nos monastres,
je n'apprhendais rien davantage que les retardements, outre qu'il
s'tait dj lev quelque murmure comme au commencement de la
fondation de notre premire maison ; ce qui me faisait dsirer d'en
prendre possession avant que l'affaire ft plus divulgue. Le pre
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Dominique Bagnez fut du mme avis ; et ensuite de cette rsolution,
nous partmes la veille de l'assomption de la sainte Vierge. Nous
arrivmes minuit Mdine-du-Champ, et, pour ne point faire de
bruit, nous descendmes au monastre de Sainte-Anne, d'o nous
allmes pied ce logis dont j'ai parl. Dieu qui prend soin de ceux
qui dsirent de le servir, permit que nous ne rencontrmes personne
en chemin, quoique ceux qui avaient soin de renfermer les taureaux
que l'on devait courir le lendemain, fussent alors par les rues pour les
assembler ; et nous tions si attentives l'excution de notre dessein,
que nous ne pensions autre chose. tant entre dans la cour de la
maison, les murailles ne me parurent pas si ruines que je connus le
lendemain quand il fut jour qu'elles l'taient ; et il semblait que
Notre-Seigneur et aveugl ce bon pre, pour ne pas voir qu'il n'y
avait point de lieu propre mettre le trs-saint Sacrement.
Il se trouva prs du portail quantit de terre ter, les murs
taient entrouverts et point enduits ; la nuit tait dj fort avance, et
nous n'avions que trois tapis qui ne suffisaient pas beaucoup prs
pour couvrir ce portail. Ainsi je ne voyais point d'apparence d'y
dresser un autel, et je ne savais que faire ; mais Notre-Seigneur nous
secourut dans ce besoin. Cette dame dont j'ai parl avait eu la bont
de commander son matre-d'htel de nous assister de tout ce qui
serait ncessaire, et il nous offrit quantit de tapisseries et un lit de
damas bleu. Nous rendmes grces Dieu, mes compagnes et moi ;
et, dans la difficult d'avoir des clous pour les attacher, cause qu'il
n'tait pas heure d'en aller chercher, nous en arrachmes des
murailles, et enfin on trouva du remde tout, quoique avec
beaucoup de peine. Les hommes tendirent le lit et les tapisseries,
nous balaymes la place, et l'on fit tant de diligence, que, ds la
pointe du jour, l'autel tait dj dress. On sonna ensuite une cloche
que l'on avait attache un corridor, on commena la messe, et cela
suffisait pour prendre possession. Mais on fit encore davantage, car
on mit le trs-saint Sacrement, nous nous plames vis--vis l'autel,
derrire une porte, travers les fentes de laquelle nous voyons
clbrer la messe, n'ayant pu trouver un lieu plus commode. Comme

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le nombre des glises ne saurait augmenter sans que j'en ressente
beaucoup de joie, ce m'en fut une fort grande de voir ce nouveau
monastre consacr Dieu ; mais elle ne dura gure, car la messe
tant acheve, j'aperus d'une fentre qui tait sur la cour qu'une
partie des murs tait par terre, et qu'il fallait plusieurs jours pour les
relever.
Quelle douleur ne fut-ce point de voir cette suprme majest
ainsi expose dans la rue, et dans un temps tel que celui de l'hrsie
des luthriens ? Pour surcrot d'affliction, toutes les difficults qu'il y
avait sujet de craindre de la part de ceux qui avaient murmur de
notre dessein, me vinrent aussitt en l'esprit, et je trouvais qu'ils
avaient raison de s'y opposer. Ainsi, au lieu qu'auparavant tout me
semblait facile dans une entreprise qui regardait le service de Dieu, il
me paraissait alors impossible d'achever de l'excuter ; et je tombai
dans une tentation si violente, que, sans considrer que son pouvoir
est infini, et sans me souvenir de tant de grces qu'il m'avait faites, je
n'avais devant mes yeux que ma faiblesse et mon impuissance, et ne
voyais plus aucun lieu de bien esprer. Que si j'eusse t seule, je
l'aurais souffert plus patiemment ; mais je ne pouvais me consoler de
penser que mes compagnes, aprs tre sorties avec tant de
rpugnance de leur monastre, se trouveraient contraintes d'y
retourner avec une mortification si sensible. Je m'imaginais que ce
commencement ayant si mal russi, je n'avais plus lieu de me
promettre que Dieu ferait que le reste de ce qui m'avait t dit
s'accomplirait, et pour comble de dplaisir, j'entrai dans une trs-
grande apprhension que le dmon ne m'et trompe, et que-ce que
j'avais entendu dans l'oraison ne ft une illusion.
Seigneur, en quel tat se trouve rduite une me que vous
voulez laisser dans la peine ! il me semble que quand je me souviens
de celle que j'eus alors et des autres que j'ai prouves en suite de ces
fondations, que les souffrances corporelles ne sont rien en
comparaison, quoique j'en aie eu de trs-grandes. Voulant pargner
mes compagnes, je leur dissimulai ma douleur, et passai ainsi le reste
du jour jusqu'au soir, que le pre recteur de la compagnie de Jsus,
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suivi d'un autre pre, me vint voir, me consola et me redonna du
courage. Je ne lui dis pas toutes mes peines, mais seulement celle que
j'avais de nous voir sur le pav. Je donnai ordre de chercher,
quelque prix que ce ft, une maison louer, en attendant que l'on et
rpar la ntre, et me consolai en voyant le monde aborder chez nous
sans qu'on nous blmt de rien. Ce fut pour nous une grande
misricorde de Dieu, puisque, tout bien considr, on aurait pu, avec
justice, nous ter le trs-saint Sacrement. J'admire maintenant ma
simplicit et le peu de rflexion que l'on y fit ; car je crois que si on
l'et t, tout aurait t ruin.
Quelque diligence que l'on fit on ne put dans toute la ville
trouver de maison louer ; et ainsi je passai les jours et les nuits dans
une grande tristesse, parce que encore que j'eusse donn ordre qu'il y
et des gens qui veillassent auprs du saint Sacrement, j'apprhendais
si fort qu'ils ne s'endormissent, que je me relevais la nuit pour y
prendre garde, au clair de la lune, travers une fentre. Pendant ce
temps, le monde continuait plus qu'auparavant de venir, et non
seulement ne se scandalisait point de voir Notre-Seigneur ainsi
expos dans une rue, mais il tait touch de dvotion de ce que son
extrme amour pour nous le portait s'humilier de telle sorte, qu'il
voulait bien une seconde fois se trouver presque au mme tat qu'il
avait t dans la crche de Bethlem, et qu'il semblait qu'il n'en
voult pas sortir.
Huit jours s'tant ainsi couls, un marchand qui avait une fort
belle maison, voyant la peine o nous tions, nous offrit tout
l'appartement d'en haut, pour en disposer comme nous voudrions. Il y
avait une grande salle bien dore dont nous fmes une glise, et une
dame trs-vertueuse, nomme Hlne de Quiroga, qui logeait auprs
de la maison que nous avions achete, me promit de m'assister pour
me faire promptement une chapelle o l'on pt mettre le trs-saint
Sacrement, et d'accommoder le logis en sorte que nous pussions y
tre en clture. D'autres personnes nous donnaient de quoi vivre,
mais nul ne nous fit tant de bien qu'elle.

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Nous nous trouvmes assez en repos chez ce charitable
marchand ; car nous y tions en clture, et commenmes d'y rciter
l'office aux heures ordonnes par l'glise. Cependant ce bon prieur
travaillait avec un extrme soin raccommoder notre maison ; mais,
avec toute la peine qu'il y prit, elle ne put que deux mois aprs tre
en tat de nous recevoir ; et nous y passmes deux annes, tant
assez raisonnablement loges ; mais depuis, par l'assistance de Notre-
Seigneur, elle a t rendue plus habitable et plus commode.
Quoique ce que je viens de dire me donnt beaucoup de
consolation, je ne laissais pas d'tre en peine touchant les monastres
de religieux de notre ordre, dont je dsirais avec ardeur la rforme, et
je n'avais personne pour m'aider dans ce nouveau dessein. Ainsi, ne
sachant que faire, je me rsolus de confier ce secret ce pre prieur
du monastre de Sainte-Anne, pour voir ce qu'il me conseillerait. Il
m'en tmoigna beaucoup de joie, et me promit d'tre le premier qui
embrasserait cette rforme. Je crus qu'il se moquait, parce que encore
qu'il et toujours t un bon religieux, recueilli, studieux et ami de la
retraite, il me semblait qu'tant d'une complexion dlicate et peu
accoutum aux austrits, il n'tait pas propre pour jeter les
fondements d'une manire de vie si rude. Je lui dis tout franchement
ma pense, et il me rassura en me rpondant qu'il y avait dj bien
longtemps que Notre-Seigneur l'appelait une vie plus laborieuse ;
qu'il avait rsolu de se faire chartreux ; et qu'on lui avait promis de le
recevoir. Cette rponse me donna de la joie, mais ne me rassura pas
entirement ; je le priai de diffrer l'excution de son dessein, et de
s'exercer cependant dans les austrits auxquelles il voulait
s'engager. Il le fit, et il se passa ainsi une anne. Il eut durant ce
temps tant souffrir, et mme par de faux tmoignages, qu'il parut
que Dieu voulait l'prouver. Il endura ces perscutions avec
beaucoup de vertu, et s'avana de telle sorte, que j'eus grand sujet
d'en remercier Dieu, et de croire qu'il le disposait pour une si sainte
entreprise.
Peu de temps aprs il arriva un jeune religieux de notre ordre,
nomm le pre Jean de la Croix, qui tudiait Salamanque, et son
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compagnon me dit des particularits si difiantes de sa manire de
vivre, que j'eus aussi beaucoup de sujet d'en louer Dieu. Je lui parlai,
et j'appris qu'il voulait, comme le pre prieur de Sainte-Aune, se faire
chartreux. Je lui communiquai alors mon dessein, elle priai
instamment de diffrer jusqu' ce que Dieu nous et donn un
monastre, lui reprsentant que, puisqu'il voulait embrasser une rgle
si troite, il lui rendrait un plus grand service de la garder dans son
ordre que dans un autre. Il me le promit, pourvu que le retardement
ne ft pas grand. Me trouvant ainsi assure de deux religieux pour
commencer cette rforme, il me semblait que tout tait dj fait. Mais
comme je n'tais pas entirement contente du prieur, et que je n'avais
point encore de maison pour ce nouvel tablissement, je rsolus
d'attendre quelque temps.
Cependant l'estime et l'affection du peuple de Mdine pour nos
religieuses augmentaient toujours ; et certes, avec raison, puisqu'elles
ne pensaient qu' s'avancer de plus en plus dans le service de Dieu,
eu observant la mme rgle et les mmes constitutions que celles de
Saint-Joseph d'Avila. Notre-Seigneur commena ensuite d'inspirer
quelques autres de prendre l'habit ; et les grces qu'il leur faisait
taient si grandes, que je ne les pouvais voir sans tonnement. Qu'il
soit bni jamais de ce qu'il parat bien que, pour nous aimer, il ne
demande autre chose de nous que d'en tre aim.

CHAPITRE IV.

La Sainte parle dans ce chapitre des grces si particulires que Dieu faisait
alors aux monastres de son ordre, et les exhorte l'exacte observance de leur
rgle.

Comme je ne sais combien de temps il me reste encore vivre,


ni quel loisir je pourrai avoir, et que j'en ai un peu maintenant, je
crois propos, avant que de passer outre, de donner ici quelques avis
aux prieures touchant l'avancement des mes soumises leur
conduite, sans m'arrter ce qui semblerait les satisfaire davantage.

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J'crivis la fondation du monastre de Saint-Joseph d'Avila
aussitt aprs qu'elle ft acheve, et celles qui se sont faites depuis et
que l'on me commande d'crire sont au nombre de sept, dont celle
d'Albe de Torms est la dernire. Il s'en serait fait davantage, si nos
suprieurs ne m'avaient comme li les mains en m'occupant d'autres
choses, ainsi qu'on le verra par la suite. Ce que j'ai remarqu dans ces
fondations, touchant le spirituel, m'a fait connatre la ncessit de ces
avis ; et je prie Dieu qu'ils soient tels, qu'ils puissent remdier aux
besoins qui m'obligent de les donner.
Puisque les choses dont j'ai parl ne sont pas des illusions et
des tromperies du diable, il ne faut point s'en pouvanter ; mais
comme je l'ai dit en de petits avis que j'ai donns pour mes surs, on
doit croire que marchant avec puret de conscience et pratiquant
l'obissance, Dieu ne permettra jamais que le dmon nous puisse
tenter en telle sorte, qu'il cause la perte de notre salut, mais qu'au
contraire il se trouvera tromp. La connaissance que j'en ai me
persuade qu'il ne nous fait pas tant de mal que nous nous en faisons
nous-mmes par nos mauvaises inclinations, et particulirement s'il y
entre de la mlancolie ; car les femmes sont naturellement faibles, et
l'amour-propre qui rgne en elles se glisse aisment dans leurs
actions. Ainsi j'ai connu plusieurs personnes, tant hommes que
femmes, et des religieuses de nos maisons, se tromper sans y penser,
il se peut faire que le dmon s'y mlait et y contribuait ; mais, parmi
ce grand nombre, je n'ai point vu que Dieu en ait abandonn aucune,
et il veut peut-tre les exercer par ces preuves, afin de les rendre
plus fortes, et leur apprendre se tenir toujours sur leur garde.
L'tat dplorable o nos pchs ont maintenant rduit ce qui
regarde l'oraison et la perfection m'oblige parler de la sorte ; car si,
encore que l'on ne voie point de pril s'engager dans le chemin qui
conduit au ciel, on apprhende si fort d'y entrer, que serait-ce si je
disais qu'il y a du pril ? Mais n'y en a-t-il pas partout ? et ne devons-
nous pas toujours marcher avec crainte, implorer l'assistance de Dieu,
et le prier de ne point nous abandonner ? Que si, comme je pense
l'avoir dit ailleurs, quelque chose peut nous rassurer, c'est de nous
67
tenir proches de lui, en le prenant pour l'objet de nos penses, et en
nous efforant de nous avancer de plus en plus.
Quoi, mon Sauveur, nous voyons que vous nous dlivrez des
prils o nous nous prcipitons nous-mmes, contre votre volont, et
nous croirions que vous ne nous dlivrerez pas de ceux qui se
rencontrent dans les choses o nous n'avons d'autre dessein que de
vous servir et de vous plaire ? Cela ne saurait m'entrer dans
l'esprit ; quoi qu'il puisse arriver, par un effet des secrets jugements
de Dieu, qu'il permettrait certaines choses qui donneraient sujet de le
penser ; mais jamais une bonne cause ne produit du mal.
Que ce que je viens de dire, mes filles, serve donc, non pas
nous tonner, mais nous faire marcher avec courage et humilit,
dans le chemin si pre et si difficile de cette vie, pour plaire notre
divin poux, pour le trouver plus tt, et pour arriver enfin, avec son
assistance, dans cette ville sainte, cette Jrusalem cleste, o tout ce
que nous aurons souffert ici-bas nous paratra n'tre rien en
comparaison du bonheur dont nous jouirons durant toute une ternit.
La trs-sainte Vierge commena faire, connatre son pouvoir
dans ce petit nombre de filles assembles en son nom. Quoique
faibles par elles-mmes, elles taient fortes dans leurs dsirs et leur
dtachement des choses cres ; ce qui joint la puret de la
conscience, unit l'me son Crateur. Je n'avais pas besoin d'ajouter
ces derniers mots, parce que, si ce dtachement est vritable, je ne
vois pas comment on peut offenser Dieu, puisqu'il est sans apparence
qu'il abandonne celles dont les discours et toutes les actions n'ont
pour objet que lui seul. C'est l'tat o, par sa misricorde, je vois que
sont maintenant nos monastres. Que si celles qui viendront aprs
nous et qui liront ceci, ne se trouvent pas dans ces dispositions, elles
ne devront pas l'attribuer au temps, sachant comme elles le savent,
que Dieu est toujours prt rpandre ses faveurs sur ceux qui le
servent fidlement ; mais elles devront s'examiner pour voir s'il ne
tient pas elles, et se corriger de leurs dfauts.
J'entends quelquefois des personnes religieuses dire que Dieu
68
faisait des grces extraordinaires aux saints fondateurs de leurs
ordres, parce que leurs vertus en doivent tre comme les fondements,
et cela est vritable ; mais ces personnes ne devraient-elles pas
considrer que l'exemple qu'elles sont obliges de donner aussi par
leur vertu, doit de mme servir de fondement celles qui viendront
aprs elles ? que si nous, qui sommes encore en vie, ne tombions
point dans le relchement, et que celles qui nous succderont se
maintinssent aussi dans 1'troite observance de la rgle, cet difice
spirituel ne subsisterait-il pas ? Mais quel avantage puis-je tirer de ce
que ces saints qui m'ont prcde l'ont tabli et soutenu avec tant de
travaux et de courage, si, par ma faute et par mon peu de vertu, je le
laisse tomber en ruine ? N'est-il pas visible que ceux qui entrent en
religion, au lieu de porter leurs penses un souvenir aussi loign
que celui des fondateurs des ordres, les arrtent sur les suprieurs et
les autres religieux qui leur sont prsents ? En vrit, c'est une chose
plaisante de rejeter la cause de nos imperfections, sur ce que nous ne
nous sommes pas rencontrs dans ces temps passs, au lieu de
considrer la diffrence qu'il y a entre nos dfauts et les vertus de
ceux qui Dieu a fait de si grandes grces.
O mon Sauveur ! que ces excuses sont vaines et
draisonnables, et n'est-il pas vident que c'est se tromper soi-
mme ? J'ai honte, mon Dieu, d'tre si mauvaise et si inutile pour
votre service ; mais je vois bien que je ne dois attribuer qu' mes
imperfections et mes pchs ce que vous ne m'avez pas favorise
des mmes grces que vous avez faites celles qui taient avant moi.
Je ne puis voir sans douleur que ma vie est diffrente de la leur, ni en
parler sans verser des larmes. Je reconnais qu'au lieu de profiter de
leurs travaux, je les ai rendus inutiles par le mauvais usage que j'en ai
fait, sans pouvoir m'en prendre qu' moi-mme, et non pas vous de
qui personne ne saurait avoir sujet de se plaindre. Chacun doit
seulement, lorsque son ordre se relche en quelque chose, s'efforcer
par sa vertu d'tre comme une pierre dont la solidit aide soutenir
ce saint difice, et ne point douter que vous ne l'assistiez dans une
rsolution si louable.

69
Pour revenir mon sujet dont je me suis beaucoup loigne, je
me trouve oblige de dire que les grces que Notre-Seigneur fait
ces nouveaux monastres sont si grandes, qu'il n'y en a point o
toutes les religieuses ne mditent. Quelques-unes arrivent mme la
contemplation parfaite ; et d'autres, passant plus avant, vont jusqu'
avoir des ravissements. Notre-Seigneur fait d'autres des faveurs
encore plus grandes, en leur donnant des rvlations et des visions
qui paraissent manifestement venir de lui ; et il n'y a pas
prsentement un seul de ces monastres, o il n'y ait une ou deux
religieuses qui reoivent des grces extraordinaires. Je sais que la
saintet ne consiste pas en cela, et je ne le rapporte pas aussi pour les
en louer, mais seulement pour faire voir que ce n'est pas sans raison
que je veux donner les avis que l'on verra dans la suite.

CHAPITRE V.

quel point de perfection l'obissance et la charit peuvent lever les


mes. Que ces deux vertus sont prfrables aux plus grandes consolations
intrieures, aux ravissements, aux visions et aux dons de prophtie, puisque c'est le
moyen de rendre, par une admirable union, notre volont conforme la volont de
Dieu ; et qu'ainsi il faut quitter la retraite et la solitude, lorsque les occasions de
pratiquer ces vertus y obligent. Exemples que la Sainte en rapporte.

Je ne prtends pas que l'on doive considrer ce que je vais dire


comme une rgle infaillible, et l'on ne pourrait, sans folie, avoir cette
pense en des choses si difficiles. Comme dans la vie spirituelle il y a
plusieurs chemins, il se pourra faire que je dirai quelque chose d'utile
touchant l'une de ces diffrentes voies ; et si quelques-uns n'y
comprennent rien, ce sera cause qu'ils marchent par une autre. Mais
quand mme ce que je dirai ne servirait personne, Notre-Seigneur
aura, s'il lui plat, ma bonne volont agrable, puisqu'il sait que je
n'avancerai rien que je n'aie prouv en moi-mme, ou remarqu en
d'autres.
Je commencerai parler, selon mon peu de capacit, de ce en
quoi consiste la perfection de l'oraison, parce que j'ai vu des

70
personnes qui s'imaginent qu'elle dpend de l'entendement. Ainsi
lorsque en faisant de grands efforts, il leur vient beaucoup de penses
de Dieu, elles se croient aussi fort spirituelles, et si on les distrait de
leur oraison, quoique pour les occuper des choses utiles, elles
saffligent et pensent tre perdues. Les hommes savants ne tombent
pas dans cette erreur, quoique j'en aie rencontr un qui n'en tait pas
exempt ; mais nous autres femmes avons besoin de recevoir des
instructions sur tout. Je ne dis pas que ce ne soit une grce de Dieu
de penser toujours lui, et de mditer sur les merveilles de ses
uvres, ni qu'il ne soit bon de tcher de l'acqurir ; je dis seulement
que tous les esprits n'y sont pas propres, et qu'au contraire il n'y a
personne qui ne soit capable de l'aimer. J'ai crit ailleurs une partie
des causes de l'garement de notre imagination, tant impossible de
les rapporter toutes ; c'est pourquoi je n'en parlerai point ici : je me
contenterai de dire que la pense n'tant pas l'me, la volont serait
bien malheureuse si elle tait conduite par elle ; et qu'ainsi
l'avancement de l'me ne consiste pas beaucoup penser, mais
beaucoup aimer. Que si l'on me demande ce qu'il faut faire pour
acqurir cet amour, je rponds qu'il faut se rsoudre d'agir et de
souffrir pour Dieu, lorsque les occasions s'en prsentent.
Ce n'est pas que la pense de ce que nous devons Dieu, de ce
qu'il est, et de ce que nous sommes, ne soit d'un grand mrite, ne
serve prendre la rsolution que je viens de dire, et ne soit fort utile
dans les commencements, pourvu que cela nempche pas que l'on ne
satisfasse l'obissance et la charit envers le prochain, qui nous
obligent quitter le plaisir si doux de s'entretenir seul seul avec
Dieu, et de recevoir des faveurs de lui. Car se priver de ce
contentement pour de tels sujets, c'est demeurer avec lui, c'est agir
pour lui, puisque, l'gard de la charit, il a dit de sa propre bouche :
Je tiendrai comme fait moi-mme ce que vous ferez pour l'un de
ces petits qui sont moi : et que, pour ce qui est de l'obissance, il ne
veut pas que nous marchions par un autre chemin que celui par
lequel il a march quand il a t obissant jusqu' la mort. Que si cela
est trs-vritable, d'o procde donc la peine que l'on ressent lorsque,

71
pour satisfaire l'obissance ou la charit, on se voit priv du
plaisir de passer une grande partie du jour dans la retraite et dans
l'oubli de soi-mme, pour ne s'occuper que de Dieu seul ? Elle
procde, mon avis, de deux causes, dont la principale est l'amour-
propre, qui est si subtil, qu'il nous empche de nous apercevoir que
nous prfrons notre contentement celui de Dieu ; car il est facile
de juger que lorsqu'une me commence goter combien le Seigneur
est doux, elle n'a point de si grand contentement que de jouir de ses
faveurs, sans en tre distraite par des occupations corporelles. Mais
peut-on avoir de la charit, aimer Dieu vritablement et connatre ce
qu'il dsire de nous, et demeurer en repos dans le temps que l'on se
voit utile une me, soit pour augmenter son amour pour lui, ou la
consoler, ou la tirer de quelque pril ? Combien serait dangereux un
repos dans lequel on ne considrerait que soi-mme ! El lorsque nous
ne pouvons point servir le prochain par des actions, ne devons-nous
pas au moins, par la compassion de voir tant d'mes qui se perdent,
demander continuellement Dieu, par nos prires, d'avoir piti
d'elles, et nous tenir heureuses de renoncer .notre satisfaction
particulire, pour faire une chose qui lui est si agrable ?
DE L'OBISSANCE.

On peut dire la mme chose de l'obissance ;, car serait-il


supportable que Dieu nous commandant prcisment, par nos
suprieurs et nos suprieures, une action importante pour son service,
nous ne voulussions pas interrompre notre mditation, parce que
nous prendrions plus de plaisir considrer sa grandeur et les
merveilles de ses uvres, qu' faire ce qu'ils nous ordonneraient ? Ce
serait, en vrit, un plaisant moyen de s'avancer dans son amour, que
de vouloir ainsi lui lier les mains, en prtendant qu'il ne peut nous
conduire que par le chemin qui nous plat et nous contente
davantage.
Ce que j'ai prouv en moi-mme et remarqu en quelques
personnes, m'a fait connatre cette vrit, lorsque dans la peine que je
souffrais de n'avoir presque pas le loisir de mditer, j'avais

72
compassion de les voir aussi dans une occupation continuelle pour
satisfaire l'obissance. Je pensais, et je leur disais mme
quelquefois, que je ne voyais pas comment elles pouvaient devenir
fort spirituelles parmi de tels embarras, comme en effet, elles ne
l'taient pas alors beaucoup. O mon Seigneur et mon Dieu, que vos
voies sont diffrentes de nos penses ! Vous ne dsirez autre chose
d'une me rsolue vous aimer et vous suivre, sinon son
obissance : et elle n'a pour vous plaire, qu' s'informer de ce qui
importe le plus votre service, et dsirer de l'excuter ; il lui suffit de
n'avoir point d'autre volont que la vtre, sans s'informer s'il y a
divers chemins pour aller vous, et vouloir choisir celui qui revient
le plus son humeur ; elle doit s'abandonner vous pour la conduire
en la manire que vous savez lui tre la plus avantageuse ; et bien
que le suprieur ne pense pas la mettre dans la voie qui pourrait la
rendre plus spirituelle, mais seulement l'employer ce qu'il croit le
plus utile pour la communaut, vous disposez, mon Dieu, les choses
en sorte que, sans que l'on comprenne comme cela s'est pu faire, ces
mes se trouvent si avances dans la vie spirituelle par le mrite de
leur obissance, qu'on ne saurait le voir sans tonnement.
J'ai parl depuis deux jours une personne la plus affectionne
l'obissance que j'ai vue en toute ma vie, et sa conversation est
capable d'inspirer l'amour de cette vertu. Elle a pass prs de quinze
ans dans des occupations continuelles de divers offices, sans avoir
pu, durant tout ce temps, avoir une seule journe elle, quelque dsir
qu'elle en et ; et tout ce qu'elle pouvait faire tait de drober
quelques moments pour prier et conserver sa conscience toujours
pure. Dieu l'en a bien rcompense ; car, sans qu'elle sache comment
cela s'est pu faire, elle se trouve dans cette libert d'esprit si dsirable
et si prcieuse, qui se rencontre dans les plus parfaits. Ainsi ayant
tout acquis en ne voulant rien, elle jouit du plus grand bonheur que
l'on puisse souhaiter en cette vie. Ces mes n'apprhendent rien,
parce qu'elles ne dsirent rien de ce qui est dans le monde ; elles ne
fuient point les travaux, ni ne recherchent point les contentements, et
rien ne peut troubler leur paix, parce que c'est Dieu qui en est

73
l'auteur, et qu'on ne saurait les sparer de lui ; ce qui est la seule
chose qu'elles sont capables de craindre ; tout le reste ne pouvant ni
les rjouir, ni les affliger, parce qu'elles le considrent comme n'tant
point.
Qu'heureuse est donc l'obissance, et qu'heureuses sont les
distractions qu'elle cause, puisque l'on peut arriver par elles une si
grande perfection ! La personne dont je viens de parler n'est pas la
seule en qui je l'ai remarque ; j'en ai aussi connu d'autres qui,
aprs plusieurs annes que je ne les avais vues, ayant demand quoi
elles s'taient occupes durant tout ce temps, et su que c'tait des
actions d'obissance et de charit, je les trouvais si spirituelles, que
j'en tais tonne. Apprenez donc, mes filles, qu'il doit vous tre
indiffrent en quelles uvres l'obissance vous oblige de vous
employer, et que si, par exemple, c'est la cuisine, Notre-Seigneur ne
vous y assistera pas moins qu'ailleurs, tant intrieurement
qu'extrieurement.
Il me souvient qu'un religieux me raconta qu'tant rsolu
d'obir ponctuellement tout ce que son suprieur lui ordonnerait, il
arriva qu'aprs avoir travaill avec excs, tant dj tard et n'en
pouvant plus, il s'assit pour se reposer un peu ; mais que son
suprieur l'ayant rencontr, il lui ordonna de prendre une bche et
d'aller travailler au jardin ; qu'il obit malgr la rpugnance de la
nature, et que, traversant un petit passage que j'ai vu plusieurs annes
depuis, en un voyage que je fis pour aller fonder un monastre en ce
lieu-l, Notre-Seigneur lui apparut charg de sa croix, et rduit en tel
tat, qu'il n'eut pas de peine connatre que ce travail qu'on lui avait
command et qu'il croyait excessif, n'tait rien en comparaison d'une
si grande souffrance. Je crois que, comme le diable voit que rien n'est
si capable que l'obissance de nous faire bientt arriver au comble de
la perfection, il n'y a point d'efforts qu'il ne fasse, sous divers
prtextes, pour nous dgoter de cette vertu, et nous faire trouver de
la difficult la pratiquer. Si l'on remarque bien ceci, l'exprience
fera connatre que rien n'est plus vritable ; car n'est-il pas vident
que la haute perfection ne consiste pas en des consolations
74
intrieures, en de grands ravissements, en des visions, et au don de
prophtie, mais rendre notre volont si conforme et si soumise
celle de Dieu, que nous embrassions de tout notre cur ce qu'il veut,
et ne mettions point de diffrence entre ce qui est amer et ce qui est
doux, lorsqu'il nous est prsent de sa main ? J'avoue que c'est une
chose trs-difficile que de faire non seulement des choses si
contraires notre naturel, mais de les faire avec plaisir ; et c'est aussi
en cela que parat la force de cet amour parfait, qui est seul capable
de nous faire oublier ce qui nous contente, pour ne penser qu'
contenter celui qu'il fait rgner dans notre cur ; car il est certain
que, quelque grands que soient les travaux, ils nous paraissent doux,
lorsque nous considrons qu'ils s'ont agrables Dieu ; et c'est de
cette manire qu'aiment ceux qui sont arrivs jusqu' ce point de
perfection de souffrir avec joie les perscutions, les injustices et les
atteintes que l'on donne leur honneur.
Cela est si constant, quil serait inutile de m'y arrter
davantage ; et ce que je prtends est de faire voir que l'obissance est
le meilleur de tous les moyens pour arriver cet heureux tat ; en
voici la preuve. Comme nous ne sommes point matres de notre
volont, pour l'employer tout entire et sans rserve accomplir celle
de Dieu, jusqu' ce que nous l'ayons soumise la raison, nul chemin
n'est si court et si sr pour y arriver que celui de l'obissance ; et non
seulement nous n'y arriverons jamais par nos lumires particulires,
mais nous ne le pourrions tenter sans pril, cause que notre amour-
propre ne nous proposant que ce qui le flatte, nous rejetons souvent
ce qui est le plus conforme la raison, par la rpugnance qu'il y
trouve.
Il y aurait tant de choses dire sur ce sujet, que je n'aurais
jamais fait si j'entreprenais de parler fond de ce combat qui se passe
en nous, et de ce que le dmon, le monde et notre sensualit nous
reprsentent pour offusquer de telle sorte notre raison qu'elle nous
devienne inutile. Ainsi, au lieu d'entrer plus avant dans ce discours, il
vaut mieux venir aux remdes que l'on peut apporter un si grand
mal. Je n'en vois point de meilleur que de faire comme ceux qui,
75
aprs avoir longtemps plaid et employ inutilement beaucoup
d'argent et beaucoup de peine pour voir la fin de leur procs, s'en
remettent des arbitres. Nous devons de mme choisir un suprieur
ou un confesseur qui nous rapportions sincrement cette
contestation qui se passe en nous, sans nous en inquiter davantage,
suivant ces paroles de Notre-Seigneur : Qui vous coute m'coute.
Comme c'est le rendre matre du libre arbitre qu'il nous a donn, cette
soumission lui est si agrable, que, lorsqu'aprs avoir soutenu mille
combats avant que de nous rendre ce que l'on nous commande,
parce qu'il nous paraissait injuste, nous avons enfin, pour plaire
Dieu, assujti notre volont sous la loi de l'obissance, il nous donne
un si grand pouvoir sur nous-mmes, que nous en devenons les
matres. Alors il purifie tellement notre volont, en la rendant
conforme la sienne, que nous pouvons l'employer pour son service
d'une manire parfaite, et aprs avoir travaill avec tant de peine pour
mettre du bois sur l'autel, en renonant tout ce qui pouvait dplaire
Notre-Seigneur, le prier de faire descendre le feu du ciel pour
consumer le sacrifice que nous lui avons fait de nous-mmes.
Puisqu'on ne peut donner que ce que l'on a, et que cette
soumission de notre volont celle de Dieu est un trsor qui ne se
trouve que dans l'obissance, il faut, comme on fouille dans les mines
pour en tirer de l'or, et que plus on fouille plus on trouve, s'exercer
toujours davantage cette vertu, afin que plus nous nous
assujtissons aux hommes, en les rendant matres de notre volont,
nous en devenions nous-mmes les matres, pour la pouvoir
conformer celle de Dieu. Jugez donc, mes surs, si vous ne serez
pas bien rcompenses de la peine d'tre prives de la douceur que
vous trouviez dans la solitude. Je vous assure que cela ne vous
empchera pas d'arriver cette vritable union dont j'ai parl, qui
consiste n'avoir point d'autre volont que celle de Dieu. C'est l
l'union que je souhaite pour moi-mme, et que je vous souhaite
toutes, plutt que ces transports d'esprit si dlicieux auxquels on
donne le nom d'union, et qui le sont en effet lorsqu'ils sont suivis de
l'obissance dont j'ai parl..Mais si cela n'est pas, ces mes ne se

76
trouveront, mon avis, unies qu' leur amour-propre, et non pas la
volont de Dieu. Je le prie de tout mon cur de me faire la grce de
rendre en cela mes actions conformes ma connaissance.
La seconde cause du dgot dont j'ai parl vient, mon avis, de
ce que se rencontrant dans la solitude moins d'occasions d'offenser
Dieu, quoiqu'il yen ait toujours quelques-unes, puisque les dmons y
sont et nous-mmes, l'me s'y trouve plus pure, et qu'ainsi dans la
crainte d'offenser Dieu, ce lui est une trs-grande consolation d'y
rencontrer moins d'obstacles ; et cette raison me parait encore plus
forte pour nous faire dsirer d'tre spares du commun des
cratures, que celle du plaisir de recevoir de Dieu des consolations et
des faveurs.
C'est dans ces occasions o nous avons besoin de nous tenir
toujours sur nos gardes, que nous pouvons beaucoup mieux faire
paratre si notre amour pour Dieu est vritable, que dans les recoins
d'une solitude, et que, selon mon sens, nous faisons un plus grand
progrs dans la vertu, quoique nous commettions plus de fautes et
faisions mme de petites chutes. Mais il faut remarquer que je
suppose toujours que ce n'est que lorsque l'obissance ou la charit
nous y engage ; car, moins que cela, je demeure d'accord que la
solitude vaut mieux ; que nous devons continuellement la dsirer,
lors mme que nous sommes dans l'action, et qu'ainsi les mes qui
aiment vritablement Dieu ne cessent jamais de la souhaiter. Quant
ce que j'ai dit, qu'il y a plus profiter dans l'action, c'est parce qu'elle
nous fait connatre nous-mmes et voir jusqu'o va notre vertu,
puisque, quelque sainte qu'une personne qui est toujours dans la
solitude ait sujet de se croire, elle ne sait ni ne peut savoir si elle a de
la patience et de l'humilit, de mme que pour savoir si un homme
est fort vaillant, il faut l'avoir vu dans les occasions. Saint Pierre
tmoignait ne rien craindre, et le contraire parut lorsqu'il fallut en
venir l'preuve, mais il se releva de sa chute, et ne mettant plus sa
confiance qu'en Dieu, on vit avec quel courage et quelle gnrosit il
endura le martyre.

77
Hlas, Seigneur, qu'il nous importe de connatre notre misre !
sans cela nous nous trouvons partout en pril ; et ainsi il nous est
avantageux que l'on nous commande des choses qui nous fassent voir
notre faiblesse. J'estime pour cette raison que Dieu nous favorise plus
en un seul jour, qu'il nous humilie et nous donne la connaissance de
nous-mmes, quoiqu'elle nous cote de plus grandes peines et de
grands travaux, qu'en plusieurs journes d'oraison. Qui doute qu'un
ami vritable n'aime en tout temps et en tout lieu son ami, et quelle
apparence que l'on ne pt faire oraison que dans le secret de la
solitude ? J'avoue que les personnes qui sont dans l'action n'ont pas
grand loisir pour prier ; mais, mon Sauveur, quelle force n'a point
auprs de vous un soupir qui procde du fond du cur, par la peine
de voir, qu'outre le dplaisir de demeurer dans cet exil, on ne nous
donne pas le temps de jouir de la retraite de vos clestes
consolations ! Il parait, Seigneur, par ce que je viens de dire, que
nous nous sommes rendues pour l'amour de vous esclaves de
l'obissance, puisqu'elle nous fait en quelque sorte renoncer au plaisir
d'tre vous ; et il n'y a pas sujet de s'en tonner, lorsque nous
considrons que, par une faveur que nul ressentiment ne peut galer,
elle vous a fait aussi en quelque manire sortir du sein de votre Pre
ternel, pour vous rendre esclave des hommes.
Mais il faut prendre garde n'oublier jamais dans l'action,
quoique faite par obissance et par charit, d'lever souvent son
esprit Dieu. Croyez-moi, mes filles, l'me ne tire point d'avantage
des longues oraisons, lorsque l'obissance et la charit l'appellent
ailleurs ; et, au contraire, les bonnes uvres la rendent en peu de
temps beaucoup plus capable d'tre embrase de l'amour de Dieu que
plusieurs heures de mditation. C'est de lui seul que nous devons
attendre tout notre bonheur. Qu'il soit bni aux sicles des sicles.
Ainsi soit-il.

78
CHAPITRE VI.

Avis admirable de la Sainte pour distinguer les faux ravissements d'avec les
vritables, et empcher que l'on ne se laisse aller ses dfaillances, qui ne
procdent que d'une faiblesse de la nature, ou d'imagination, de mlancolie.
Exemples que rapporte la Sainte sur ce sujet, et entre autres deux religieuses qui
croyaient ne pouvoir sans mourir manquer de communier tous les jours.

DES FAUX RAVISSEMENTS, QUI NE SONT EN EFFET QUE DES


DFAILLANCES.

J'ai fait ce que j'ai pu pour connatre d'o procdent ces grands
transports dans l'oraison, que j'ai remarqus en certaines personnes
que Notre-Seigneur favorise de ses grces, lorsqu'elles font ce
qu'elles peuvent pour se disposer les recevoir : mais je ne veux pas
traiter maintenant de ces suspensions et de ces ravissements. J'en ai
assez parl ailleurs, et il serait inutile d'en rien dire ici, parce que,
s'ils sont vritables, nous ne saurions ne les point avoir, quelques
efforts que nous fassions pour y rsister. Mais il faut remarquer que
cette force qui vient d'en haut, et qui fait que nous ne sommes plus
matres de nous-mmes dure, peu, et qu'il arrive souvent qu'ayant
commenc par l'oraison de quitude, qui est comme un sommeil
spirituel, l'me entre dans un transport qui fait que, si elle ignore
comment elle s'y doit conduire, elle perd avec un peu de mrite
beaucoup de temps, et puise ses forces par sa faute.
Je voudrais pouvoir bien m'expliquer ; mais cela est si difficile,
que je doute d'y russir. Je tiens pour certain que les mes qui se
trouvent engages dans cette erreur m'entendront si elles me veulent
croire. J'en connais qui demeuraient pendant sept ou huit heures en
l'tat que je viens de dire, et le prenaient pour un ravissement.
Quelque bonne que fut l'occupation quoi on les employait, elles se
laissaient aussitt aller une sorte de recueillement qui les tirait
comme hors d'elles-mmes, leur paraissant qu'il ne fallait pas rsister
Notre-Seigneur. Ainsi elles auraient pu peu peu perdre lesprit ou
la vie, si on n'y et remdi. Ce que je puis dire sur ce sujet est,
qu'tant naturellement si portes aimer ce qui nous contente, Dieu

79
ne favorise pas plutt une me de ces douceurs spirituelles, que la
crainte d'en tre prive fait qu'elle voudrait ne s'occuper d'autre
chose, parce qu'il est vrai qu'il n'y a rien dans le monde qui en
approche ; et cela arrive principalement aux personnes faibles, dont
lesprit, ou pour mieux, dire l'imagination, s'attache si fortement un
objet, qu'elles ne voudraient jamais s'en divertir, ainsi que l'on en voit
d'autres faire la mme chose en des sujets qui ne regardent, point la
pit ; et s'il y entre de la mlancolie, elle leur fera prendre pour des
vrits des illusions agrables.
Je dirai dans la suite quelque chose de cette humeur
mlancolique ; mais quand une personne n'y serait point sujette, ce
que je viens de remarquer ne laisserait pas de lui arriver,
principalement celles dont l'esprit s'est affaibli par des pnitences
excessives, lorsque leur amour pour Dieu commenant leur donner
un plaisir sensible, elles s'y abandonnent en la manire que je l'ai dit.
Comme l'on peut rsister cette sorte d'oraison, j'aimerais donc
mieux qu'elles ne s'y laissassent point aller jusqu' en tre, par
manire de dire, tout enivres. Car, ainsi que, lorsqu'une personne de
faible complexion tombe en dfaillance, elle ne peut ni parler ni se
mouvoir, ceux dont l'esprit est naturellement faible, succombent sous
l'effort des mouvements d'une dvotion mal rgle, s'ils ne tchent de
les modrer.
On pourra me demander si cette manire d'oraison n'est pas une
mme chose que le ravissement, puisqu'il semble n'y avoir point de
diffrence. Je rponds qu'il y en a une trs-grande, parce que le
ravissement ou l'union de toutes les puissances dure peu, illumine
l'me, et produit en elle plusieurs autres grands effets, sans que
l'entendement agisse en aucune sorte, Dieu seul oprant dans la
volont ; au lieu qu'ici c'est tout le contraire, parce qu'encore que le
corps soit comme li, la volont et la mmoire ne le sont pas, mais
agissent inconsidrment, et semblent voltiger de et de l sans
s'arrter aucun objet.
J'avoue ne trouver rien de bon dans la peine que donne cette

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dbilit corporelle, si ce n'est qu'elle vint d'un bon principe ; car
pourquoi y consumer tant de temps ? Et ne peut-on pas mriter
davantage en l'employant ce que l'obissance oblige de faire, sans
s'en rendre incapable en se laissant emporter cette sorte de
recueillement qui nous tue ? C'est pourquoi je conseillais aux
prieures de travailler de tout leur pouvoir retrancher ces longues
dfaillances qui ne servent, mon avis, qu' rendre les puissances
incapables de satisfaire l'obissance, et privent ainsi l'me de
l'avantage qu'elle tirerait de travailler avec soin contenter Notre-
Seigneur. Que si l'on remarque que cela procde de la dbilit de la
nature, il faut retrancher ces personnes les jenes et les pnitences
qui ne sont point d'obligation. Leur faiblesse pourrait mme tre
telle, que l'on devrait les leur retrancher toutes pour les employer en
des offices qui les dtournent de cette occupation d'esprit qui leur est
si prjudiciable.
Mais quand mme ces personnes ne tomberaient point en
dfaillance, si elles occupent trop fortement leur imagination en des
sujets d'oraison fort sublimes, il faut se conduire envers elles de la
mme sorte, parce qu'il arrive souvent qu'elles ne se possdent plus
elles-mmes, principalement si elles ont reu de Dieu quelque faveur
extraordinaire, ou qu'elles aient eu quelque vision qui leur ait
tellement rempli l'esprit, qu'encore qu'elle n'ait dur que peu, elles se
l'imaginent toujours prsente. Quand on se voit en cet tat durant
quelques jours, il faut tcher de dtourner son esprit de cet objet,
pour s'occuper de quelqu'autre ; en quoi l'on ne saurait faillir, pourvu
que ce soit toujours en des choses qui regardent le service de Dieu ;
et cela lui est si agrable, qu'il ne prend pas moins de plaisir voir
que l'on arrte en certain temps sa pense sur les merveilles de ses
cratures, et sur le pouvoir de celui de qui elles tiennent l'tre, que de
les arrter sur lui-mme.
Que dplorable est le malheur o nous sommes tombs par le
pch, puisque mme dans les choses qui sont bonnes, nous nous
trouvons obligs de marcher avec tant de retenue pour ne point
hasarder notre salut ! C'est une vrit qu'il importe extrmement de
81
considrer, principalement pour ceux dont l'esprit est faible. Ainsi,
lorsque notre imagination se sent si frappe de la considration d'un
mme mystre, soit de la passion, ou de la gloire du ciel, ou de
quelqu'autre, qu'elle ne saurait durant plusieurs jours penser autre
chose, elle doit tcher de s'en distraire. Que si elle ne le sait.pas, elle
connatra avec le temps le mal qui lui en arrivera, et qu'il procde,
comme je l'ai dit, ou d'une grande dbilit corporelle, ou de ce que
l'imagination est blesse ; ce qui serait encore beaucoup plus
craindre, cause que l'on serait alors semblable un fou qui, se
plaisant dans sa folie, en est si occup, qu'il ne peut penser autre
chose, ni considrer les raisons qui l'obligent de s'en dtourner, parce
qu'ayant perdu la raison, il n'est plus matre de lui-mme. Que si cette
personne est mlancolique, le mal peut aller plus avant ; et je vois
d'autant moins d'apparence de la laisser en cet tat, qu'outre ce que
j'ai dj dit, Dieu tant infini, une me peut, en diverses manires,
s'employer son service. Et ne serait-ce pas la tenir captive, et
comme enchane, que de ne lui permettre de penser qu' une seule
de ses grandeurs ou un seul de ses mystres, puisqu'ils sont en si
grand nombre, que plus on les considre, et plus on trouve qu'il en
reste encore considrer ?
Ce n'est pas qu'en parlant ainsi je prtende que l'on puisse en
une heure, ni en un jour, mditer profondment sur plusieurs de ces
mystres, puisque ce serait le moyen de n'en bien comprendre aucun,
tant ils sont sublimes et levs ; ainsi il ne faut pas se mprendre, en
donnant mes paroles un sens contraire ma pense. Ceci est si
important, que je serais fort fche que celles qui ne l'entendront pas
la premire fois, quelque peine que j'aie prise m'expliquer, ne
voulussent pas se donner celle de le relire, principalement les
prieures et les matresses des novices, qui doivent instruire les surs
en ce qui est de l'oraison. Que si elles le ngligent dans les
commencements, elles connatront par le long temps dont elles
auront besoin pour rparer de semblables dfauts, le soin qu'elles
devaient prendre d'y remdier ds leur naissance. Si j'crivais tous les
maux que j'ai vus arriver, faute de tenir cette conduite, on ne

82
s'tonnerait pas que j'insiste tant sur ce point. Je me contenterai d'en
rapporter un exemple qui pourra faire juger du reste. Il y a dans l'un
de ces monastres une religieuse du chur et une converse, toutes
deux personnes de trs-grande oraison, fort mortifies, fort humbles,
fort vertueuses, si favorises de Notre-Seigneur, qu'il leur donne la
connaissance de ses grandeurs, et si dtaches de tout et si remplies
de son amour, qu'encore qu'il ne se pt rien ajouter au soin que nous
prenions de les observer, nous ne remarquions rien en elles en quoi
elles manquassent de rpondre aux grces qu'elles recevaient de
Dieu ; ce que je rapporte particulirement, afin que celles qui n'ont
pas tant de vertu comprennent mieux le sujet qu'elles ont de craindre.
Ces deux religieuses entrrent dans un si ardent dsir de jouir de la
prsence de Notre-Seigneur, que ne pouvant trouver de soulagement
dans la communion, elles n'oubliaient rien pour obtenir des
confesseurs la permission d'approcher souvent de la sainte table. Ces
dispositions augmentant toujours, elles croyaient ne pouvoir vivre si
elles demeuraient un jour sans communier. Cela alla jusqu' un tel
excs, que les confesseurs, dont l'un d'eux tait fort spirituel,
jugeaient qu'il n'y avait point d'autre remde pour adoucir une peine
si excessive. Cette peine passa encore plus avant ; car l'une d'elles se
trouvait si extrmement presse de ce dsir de communier, que, pour
ne pas mettre sa vie en danger, il fallait la communier de grand
matin ; et il ne pouvait y avoir de fiction, puisque ni l'une ni l'autre de
ces deux filles n'aurait voulu, pour tous les biens du monde, dire un
mensonge. Je n'tais pas alors dans cette maison ; mais la prieure
m'en crivit et me manda qu'elle ne savait de quelle sorte se
conduire, voyant que des hommes si capables croyaient ne pouvoir
agir d'une autre manire. Dieu permit que je comprisse aussitt le
mal qui en pouvait arriver, et je voulus nanmoins n'en rien
tmoigner que lorsque je serais sur les lieux, tant parce que je
craignais de me tromper, qu' cause qu'il y aurait eu de l'imprudence
de blmer cette conduite, jusqu' ce que je pusse dire les raisons qui
m'empchaient de l'approuver.
Lorsque je fus arrive dans ce monastre, celui de ces deux

83
confesseurs qui n'tait pas moins humble qu'habile, entra aussitt
dans mon sentiment ; et l'autre, au contraire, qui n'tait pas
beaucoup prs si spirituel, ni si capable, ne voulut jamais s'y rendre.
Mais je ne m'en mis gure en peine, parce que je n'tais pas oblige
de dfrer ses avis. Je parlai ces filles., et je leur dis des raisons
qui me paraissaient assez fortes pour leur persuader que la crance
qu'elles avaient de ne pouvoir vivre si elles ne communiaient tous les
jours, n'tait qu'une imagination. Mais voyant qu'il tait impossible
de les faire changer de sentiment, je leur dis qu'encore que je ne fusse
pas presse d'un moindre dsir qu'elles de recevoir si souvent Notre-
Seigneur, je ne communierais jamais nanmoins que quand toutes les
surs communieraient, afin qu'elles s'en abstinssent aussi, et que, si
cela ne se pouvait faire sans mourir, nous mourrions toutes trois
ensemble ; n'y trouvant pas tant de pril qu' souffrir qu'un tel usage
s'introduisit dans des maisons o tant de filles qui n'aimaient pas
moins Dieu qu'elles l'aimaient, voudraient faire la mme chose.
Cette coutume que ces deux religieuses avaient prise de
communier tous les jours, et dans laquelle le diable stait sans doute
ml, avait dj fait tant de mal, qu'il semblait que l'on ne pouvait les
en empcher sans les faire mourir ; mais je demeurai inflexible, parce
que plus je voyais qu'elles ne se soumettaient point l'obissance,
cause qu'elles croyaient ne pouvoir le faire, plus je connaissais
videmment que c'tait une tentation. Elles passrent cette premire
journe avec beaucoup de peine : elles en eurent un peu moins le
lendemain ; et enfin elle diminua de telle sorte, qu'encore que je
communiasse, parce qu'on me l'avait command, sans quoi ma
compassion pour leur faiblesse m'en aurait encore empche, elles
n'en furent point troubles. Quelque temps aprs, elles et toutes les
autres connurent que 'avait t une tentation, et combien il tait
important d'y remdier de bonne heure ; car il arriva certaines choses
dans cette maison, dont je pourrai parler en un autre lieu, qui les
mirent mal avec leurs suprieurs, sans qu'il y et de leur faute ; et, s'il
y en avait eu, je n'aurais eu garde d'approuver leur conduite, ni de la
souffrir.

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Combien d'autres exemples ne pourrais-je point allguer sur ce
sujet ! Je me contenterai d'en rapporter encore un qui se passa dans
un monastre, non pas de votre ordre, mais de Bernardines. Il y avait
une religieuse fort vertueuse, qui jenait et se donnait la discipline
avec tant d'excs, qu'elle tomba dans une telle faiblesse, que toutes
les fois qu'elle communiait ou entrait dans une ferveur encore plus
grande qu' l'ordinaire, elle s'vanouissait et demeurait durant huit ou
neuf heures en cet tat. Toutes les autres et elle-mme croyaient que
c'tait un ravissement ; et cela arrivait si souvent, qu'il aurait pu
causer un fort grand mal, si l'on n'y et remdi. Le bruit se rpandit
aussitt que c'taient des ravissements ; et je ne pouvais voir sans
peine que l'on et cette crance, parce que Dieu m'avait fait connatre
que ce n'en tait pas, et que j'en apprhendais les suites. Son
confesseur, qui tait fort de mes amis, me raconta ce qui se passait, et
je lui dis que je croyais que cela ne procdait que de faiblesse ; que je
n'y voyais aucune marque de vritables ravissements, et qu'ainsi, au
lieu de la laisser en cet tat, j'estimais propos de retrancher ses
jenes et ses disciplines, et de penser la distraire. Il l'approuva ; et
comme cette religieuse tait fort obissante, elle n'eut point de peine
se soumettre. Ses forces revinrent peu peu, et elle ne se souvint
plus de ses ravissements qu'elle s'tait imagin d'avoir. Que s'ils
eussent t vritables, Dieu seul aurait pu les faire cesser, tous les
efforts des hommes tant inutiles pour rsister l'imptuosit avec
laquelle ils emportent le corps, et le laissent dans une si grande
lassitude, qu'ils produisent de grands effets dans l'me, au lieu que
ces ravissements imaginaires passent sans qu'il en reste aucune de
ces marques.
On peut connatre, par ce que je viens de dire, que tout ce qui
lie l'me de telle sorte qu'il lui te l'usage de la raison, doit tre
suspect, et que l'on ne saurait jamais arriver, par ce moyen, la
libert de l'esprit, dont l'un des effets est de trouver Dieu en toutes
choses, et de pouvoir en prendre sujet d'lever sa pense et son cur
vers lui. Le reste est un assujtissement de l'esprit, qui, outre le mal
qu'il fait au corps, est un obstacle l'me pour s'avancer. C'est

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comme si l'on rencontrait dans son chemin un marais ou un bourbier,
qui empche d'aller plus avant ; au lieu que l'on a besoin, pour faire
un grand progrs dans la pit, non seulement de marcher, mais de
voler.
Si l'on me demande ce qu'il faut faire lorsque ces personnes
disent et croient en effet ne pouvoir rsister ces mouvements qui les
occupent tellement de Dieu que toutes leurs puissances sont
suspendues, je rponds qu'il n'y a pas sujet de craindre, pourvu que
cela ne dure pas plus de huit jours, parce qu'une personne d'un
naturel faible a besoin d'un peu de temps pour revenir de son
tonnement ; mais s'il continue davantage, il faut y remdier. Ce qu'il
y a de bon en cela, c'est qu'il n'y a point de pch, et qu'on ne laisse
pas de mriter. Les inconvnients dont j'ai parl s'y rencontrent
nanmoins, ainsi que beaucoup d'autres, particulirement en ce qui
regarde la communion, et c'en serait un fort grand, si l'ardent dsir
qu'aurait une personne de recevoir son crateur, et la solitude o elle
croirait tre, tant prive de ce bonheur, l'empchait d'obir son
confesseur ou sa prieure, lorsqu'ils jugeraient propos qu'elle s'en
abstnt. Ainsi il faut, dans ces rencontres comme en d'autres,
mortifier ces personnes, et leur faire comprendre qu'il leur est
beaucoup plus avantageux de renoncer leur volont, que de
rechercher leur consolation.
J'ai prouv que l'amour-propre peut aussi avoir grande part
ce que je viens de dire ; car il m'est souvent arriv, aprs avoir reu la
sainte hostie et l'ayant encore presque tout entire dans ma bouche.
que, voyant communier les autres, j'aurais dsir de n'avoir pas
communi, afin de pouvoir la recevoir, et je ne m'apercevais pas
alors de mon erreur. Mais j'ai reconnu depuis que cela ne provenait
pas tant de l'amour de Dieu, que de ce que je recherchais ma
satisfaction, cause qu'il arrive d'ordinaire qu'en approchant de la
sainte table, on sent un plaisir plein de tendresse, qui nous attire ; car
si je n'eusse t touche de ce dsir que pour recevoir mon Sauveur,
ne l'avais-je pas reu dans mon me ? Si ce n'et t que pour obir
au commandement que l'on m'avait fait de communier, n'avais-je pas
86
dj communi ? Et si ce n'et t que pour recevoir les grces et les
faveurs que le trs-saint Sacrement nous communique, ne les avais-je
pas dj reues ? Ainsi je vis clairement que je ne recherchais qu'un
plaisir sensible.
J'ai connu, dans un lieu o nous avons un monastre, une
femme qui passait pour une grande servante de Dieu, et qui aurait d
l'tre, puisqu'elle communiait tous les jours ; mais comme elle
choisissait pour ce sujet tantt une glise, tantt une autre, et n'avait
point de confesseur arrt, j'aurais mieux aim la voir obir un
directeur que de la voir communier si souvent. Elle demeurait dans
sa maison en particulier, oh je pense qu'elle ne s'occupait que de ce
qui lui tait le plus agrable ; et parce qu'elle tait bonne, je veux
croire que tout ce qu'elle faisait tait bon. Je le lui disais quelquefois ;
elle n'en tenait pas grand compte, et je ne l'en pouvais blmer,
cause qu'elle tait meilleure que moi en tout le reste, quoiqu'il me
part qu'elle avait tort en cela. Le saint pre Pierre d'Alcantara arriva
alors, et je ne demeurai pas satisfaite de la relation qu'elle lui fit, ce
qui venait sans doute de ce que nous sommes si misrables, que nous
ne sommes contents que de ceux qui marchent par un mme chemin
que nous ; car je crois qu'elle avait plus servi Dieu et fait plus de
pnitence en un an, que moi en plusieurs annes. Elle tomba malade
de la maladie dont elle mourut, et n'eut point de repos jusqu' ce que
l'on dit la messe chez elle, et qu'on la communit tous les jours.
Comme cette maladie dura longtemps, un prtre de grande pit, qui
lui disait souvent la messe, eut peine de la voir ainsi communier tous
les jours chez elle ; et ce fut peut-tre une tentation du diable, parce
que cela se rencontra au dernier jour de sa vie. Ce bon ecclsiastique
ne consacra donc point d'hostie pour elle ; et lorsque la messe tant
acheve, elle vit qu'il ne la communiait pas, elle se mit en une telle
colre contre lui, qu'il en fut fort scandalis et me le vint dire. J'en fus
aussi extrmement touche ; et comme je crois qu'elle mourut
incontinent aprs, je doute qu'elle se soit rconcilie avec ce bon
prtre. Je connus par l combien il est dangereux de faire, en quoi
que ce soit, notre volont, et particulirement dans les choses

87
importantes ; car ceux qui ont l'honneur de recevoir si souvent Notre-
Seigneur, doivent s'en reconnatre si indignes, que ce ne soit point
par eux-mmes qu'ils l'entreprennent, mais par l'avis de leur
directeur, afin que l'obissance supple ce qui leur manque pour
tre en tat de s'approcher de cette suprme majest. Ce que je viens
de raconter tait cette femme dvote une occasion de s'humilier, qui
lui aurait peut-tre fait mriter davantage que ces communions si
frquentes, en lui faisant voir que ce prtre n'avait point de tort, et
que Dieu, qui connaissait sa misre et son indignit, l'avait ordonn
de la sorte. C'est comme en usait une personne que ses confesseurs,
par prudence, privaient quelquefois de la communion, parce qu'ils
voyaient qu'elle s'y prsentait fort souvent ; car encore qu'elle en ft
trs-sensiblement touche, l'honneur de Dieu lui tait plus cher que
sa propre satisfaction ; elle lui rendait grces de ce qu'il avait fait
connatre son confesseur que la maison de son me n'tait pas une
demeure digne d'un si grand Seigneur. Ainsi elle obissait
tranquillement et humblement, quoique la tendresse de son amour
pour son Sauveur lui fit souffrir beaucoup de peine, et rien n'aurait
t capable de la porter dsobir son confesseur.
Quand notre amour pour Dieu n'empche pas nos passions de
nous porter l'offenser, et que nous rendant incapables d'couter la
raison, elles troublent la tranquillit de notre me, il est vident, ce
me semble, que nous nous recherchions nous-mmes, et que le diable
ne manque pas de se servir de ces occasions pour nuire autant qu'il le
peut. C'est pourquoi je ne saurais penser sans frayeur ce qui arriva
cette femme. Car, bien que je ne veuille pas croire que cela ait caus
sa perte, la misricorde de Dieu tant si grande, je ne saurais
mempcher de trembler lorsque je pense qu'il arriva dans un temps
si dangereux.
J'ai rapport cet exemple pour faire connatre aux suprieures
et aux surs le sujet qu'elles ont de craindre, et de bien s'examiner
sur les dispositions o elles doivent tre pour recevoir ce grand
sacrement. Car si leur intention n'est que de plaire Dieu, ne savent-
elles pas que l'obissance lui est plus agrable que le sacrifice ? Et si
88
elles mritent davantage en ne communiant point qu'en communiant,
quel sujet ont-elles de se troubler ? Ce n'est pas que je trouve trange
que n'tant pas toutes arrives une si grande perfection, que de ne
rien vouloir que ce que Dieu veut, elles sentent quelque peine dans
ces rencontres ; mais je dis que cette peine doit tre accompagne
d'humilit. Que si elles taient entirement dgages de tout intrt et
de tout amour-propre elles se rjouiraient mme au lieu de s'attrister
de rencontrer cette occasion de plaire Dieu, dans une chose qui leur
est si sensible ; elles s'humilieraient et seraient assez contentes de
communier spirituellement. Mais parce que ce grand dsir de
recevoir Notre-Seigneur est, principalement dans les
commencements, une grce qu'il nous fait, je ne saurais, comme je
l'ai dj dit, mtonner que l'on sente la peine d'en tre priv. Je
dsire seulement que l'on ne s'en trouble point, et que l'on tire de l
des sujets de s'humilier. Car, si on s'en inquite, si on s'en altre et si
on s'en meut contre la prieure ou le confesseur, qui peut douter que
ce ne soit une tentation manifeste ? Que si, contre l'ordre du
confesseur, quelqu'une avait la hardiesse de communier, je ne
voudrais nullement participer au mrite qu'elle prtendrait tirer de sa
communion, puisque nous ne devons pas, en de semblables
rencontres, tre juges de nous-mmes, cela n'appartenant qu' ceux
qui ont le pouvoir de lier et de dlier. Je prie Dieu de tout mon cur
de nous donner la lumire qui nous est ncessaire et de nous assister
de son secours, afin que nous n'abusions point de ses faveurs en des
occasions si importantes.

CHAPITRE VII.

Des effets de la mlancolie, et des moyens dont on peut user pour remdier
un si grand mal et si dangereux dans les monastres.

DE LA MANIRE DONT IL FAUT TRAITER LES MLANCOLIQUES.

Mes surs du monastre de Saint-Joseph de Salamanque, o


j'cris ceci, m'ont pri avec instance de leur dire quelque chose de la
manire dont elles doivent se conduire envers celles qui sont d'un
89
naturel mlancolique Car, encore que nous vitions avec grand soin
d'en recevoir de cette sorte, cette humeur est si subtile, si cache, et si
difficile dcouvrir, que nous ne nous en apercevons que lorsque
nous ne pouvons plus renvoyer celles qui y sont sujettes. Il me
semble que j'en ai dit quelque chose dans un petit trait. Mais quand
il se rencontrerait que je le rpterais ici, je n'en devrais pas avoir
regret, ni mme le redire cent fois, s'il plaisait Dieu qu'il fut utile.
Les inventions que cette humeur mlancolique trouve pour
porter les personnes faire leur volont, sont en si grand nombre,
qu'il faut les observer avec un extrme soin, de peur qu'elles ne
nuisent aux autres.
On doit remarquer que ces personnes mlancoliques ne
donnent pas toutes de la peine. Celles qui sont naturellement
humbles, d'humeur douce, et qui ont bon esprit, renferment en elles-
mmes ce qu'elles souffrent, sans nuire aux autres ; et il se trouve
aussi du plus ou du moins dans celles qui n'ont pas ces conditions. Je
ne doute point que le diable ne fasse tous ses efforts pour les gagner,
afin d'en gagner d'autres par leur moyen ; et si elles ne se tiennent sur
leurs gardes, il pourra y russir, parce que l'effet de la mlancolie
tant d'obscurcir et de troubler la raison, quoi ne peut-elle point
porter nos passions ! et quelle diffrence y a-t-il entre perdre la
raison et tomber dans la folie ? quant aux personnes dont je parle,
elles ne vont pas jusque-l ; et il vaudrait mieux quelles y allassent,
n'y ayant rien de plus fcheux que de se voir oblige de traiter
comme des cratures raisonnables celles qui ne le sont pas. Il est vrai
que ceux qui ont entirement perdu l'esprit sont dignes d'une grande
compassion ; mais au moins ne nuisent-ils point aux autres, et le
meilleur moyen pour on venir bout est de les tenir dans la crainte.
Quand les autres remdes ne suffisent pas, il faut aussi user de
celui-l envers les personnes qui ne font que commencer d'tre
frappes de ce mal, puisque encore qu'il ne soit pas si grand, il tire
son origine de la mme source. Et les suprieurs doivent se servir des
pnitences ordonnes par nos constitutions, et traiter ces personnes

90
de telle sorte, qu'elles perdent toute esprance qu'on leur permette de
faire leur volont en quoi que ce soit, parce que si elles croyaient
pouvoir quelquefois obtenir cette libert par les cris et les
tmoignages de dsespoir que le dmon leur inspire pour les perdre,
leur mal serait sans remde, et une seule d'elles serait capable de
troubler tout un monastre. Comme une personne rduite en un tat
si dplorable ne trouve point en elle-mme de quoi se dfendre des
artifices du dmon, la suprieure doit veiller sur elle avec un extrme
soin, non seulement pour ce qui regarde l'extrieur, mais aussi
l'intrieur, cause que plus la raison est faible et obscurcie dans une
me, plus la conduite de la suprieure doit tre pleine de force et de
lumire, afin d'empcher que le dmon ne se serve de cette
dangereuse mlancolie pour se rendre matre de cette me, comme il
y aurait grand sujet de le craindre, parce qu'il y a certains temps dans
lesquels cette humeur domine de telle sorte qu'elle touffe.
entirement la raison ; et alors, quelle extravagance qu'une
personne se porte, elle ne pche point non plus que les fous.
Mais quant celles dont la raison n'est qu'affaiblie, et qui ont
de bons intervalles, il faut bien se garder de leur rien souffrir dans les
temps o leur mlancolie parat davantage, de peur que lorsquelles
seraient plus raisonnables, elles ne prissent la libert de se conduire
leur fantaisie ; ce qui est un si grand artifice du diable, que si l'on n'y
fait beaucoup d'attention, ces personnes ne pensent qu' faire leur
volont, dire tout ce qui leur vient la bouche, remarquer les
fautes des autres, cacher les leurs, et se satisfaire en toutes choses.
Ainsi, comme elles ne peuvent pas elles-mmes se retenir, cause
que leurs passions ne sont point mortifies, mais vont o leur
imptuosit les porte, que serait-ce si on ne leur rsistait point ?
Ce que j'ai vu de plusieurs personnes travailles de ce mal, me
fait encore redire que je n'y sais point d'autre remde que de ne
ngliger aucun moyen pour le dompter. Si les paroles ne suffisent
pas, il faut employer les chtiments ; et si les petits chtiments sont
inutiles, en venir aux grands ; et au lieu de les tenir un mois en
prison, il faut les y tenir quatre, puisqu'on ne saurait leur faire une
91
plus grande charit que d'user envers elles de cette rigueur. Cet avis
est si important, que je ne saurais trop le rpter. Car bien que
quelquefois ces personnes ne soient pas matresses d'elles-mmes,
nanmoins, parce qu'elles n'ont pas toujours perdu la raison de telle
sorte qu'elles ne puissent pcher, elles sont en grand pril, rien ne
pouvant les en prserver lorsqu'elles se trouvent touffes par la
folie. Ainsi c'est une grande misricorde que Dieu fait celles qui
tombent par sa permission dans cette dangereuse maladie, de se
soumettre ; ceux qui les gouvernent, puisque c'est le seul moyen de
les garantir du pril o elles sont. Que si quelqu'une d'elles vient
lire ceci, je la conjure au nom de Dieu, qu'il lui importe peut-tre de
son salut de profiter de cet avis.
Je connais des personnes tellement perscutes de cette
malheureuse humeur mlancolique, que peu s'en faut qu'elles ne
perdent l'esprit ; mais qui ont tant d'humilit et tant de crainte de
Dieu, que, encore que la peine qu'elles souffrent leur fasse rpandre
des ruisseaux de larmes, elles la supportent avec patience, et
obissent aussi exactement qu'aucune des autres ; ce qui est un si
grand martyre, qu'il les lvera sans doute un plus haut degr de
gloire, et l'on peut croire, ce me semble, que, faisant leur purgatoire
en ce monde, elles ne le feront point en l'autre. Que si quelques-unes
ne veulent pas se soumettre de leur bon gr, il faut que les suprieurs
les y contraignent, sans se laisser toucher d'une compassion
indiscrte, qui pourrait tre cause de troubler tout le monastre. Car,
outre le prjudice qu'en recevrait cette personne, nous sommes
naturellement si misrables, que les autres la croyant bonne, parce
qu'elles ignoreraient ce qui se passerait en elle, elles se
persuaderaient dtre mlancoliques, afin qu'on les supportt aussi, et
le dmon ferait qu'en effet elles le deviendraient, et causeraient un tel
ravage dans toute la communaut, qu'il serait difficile d'y remdier
lorsqu'on viendrait le connatre. Cela est si important, qu'il ne faut
en nulle manire le souffrir, et l'on ne saurait y veiller avec trop de
soin. Que si la mlancolique rsiste ce qui lui sera ordonn, la
suprieure ne lui pardonnera rien, et sans avoir aucun gard son

92
infirmit, elle usera de la mme rigueur que si elle avait dit quelque
mauvaise parole ses surs, et ainsi en tout le reste.
Il pourra paratre quelques-uns qu'il y a de l'injustice de
traiter aussi rudement une personne malade que si elle tait saine.
Mais si cela tait vritable, il y en aurait donc lier les fous et les
fouetter, et il faudrait leur permettre de battre et d'assommer tout le
monde. On me doit croire en ceci, puisque j'en ai fait l'preuve, et
qu'aprs avoir employ, mon avis, toutes sortes de remdes, je n'y
en ai point trouv d'autres.
Que si la suprieure, par une dangereuse compassion, n'use
d'abord de cette rigueur envers ces personnes mlancoliques, elles
deviendront d'abord insupportables, et auront dj beaucoup nui aux
autres lorsqu'elle voudra y remdier. Mais si, comme je l'ai dit, il y a
de la charit et non pas de la cruaut lier et chtier les fous, pour
empcher les effets de leur fureur, n'y en a-t-il pas encore davantage
prvenir le mal que ces personnes causeraient aux mes, si l'on
n'usait envers elles de svrit ; je suis trs-persuade qu' l'gard de
quelques-unes, on en doit plutt attribuer la faute ce qu'elles sont
d'un naturel libre, indocile, et peu humble, que non pas la
mlancolie, parce que j'ai remarqu qu'elles ont le pouvoir de se
retirer en la prsence de ceux qu'elles craignent. Et pourquoi ne le
feraient-elles donc pas dans la crainte de dplaire Dieu ! En vrit,
j'apprhende fort que le dmon, pour gagner plusieurs mes, ne se
serve du prtexte de cette humeur ; car je vois qu'on l'allgue plus
que l'on ne faisait, et que l'on nomme mlancolie ce qui n'est en effet
que le dsir de faire sa propre volont. Ainsi je crois que l'on ne doit
plus souffrir, ni dans nos monastres, ni dans tous les autres, que l'on
y nomme seulement ce nom de mlancolie, qui entraine avec lui une
certaine libert si contraire la soumission et l'obissance que
demande la vie religieuse. Il faut donner cette humeur fcheuse le
nom de maladie, et d'une maladie trs-dangereuse, puisqu'elle l'est en
effet, et la traiter comme telle. Il est propos aussi, et mme
ncessaire de purger de temps en temps ces personnes dans
l'infirmerie : et que lorsqu'elles en sortiront pour retourner la
93
communaut, elles ne soient pas moins humbles et obissantes que
les autres, sans pouvoir, pour s'en exempter, allguer leurs
indispositions. J'en ai dit les raisons, et je pourrais en ajouter encore
d'autres. Mais la suprieure ne doit pas laisser d'avoir pour elles la
compassion d'une vritable mre, et d'employer toutes sortes de
moyens pour les gurir de cette infirmit.
Il semble que ceci soit contraire ce que j'avais dit, qu'il les
faut traiter avec rigueur. Il ne l'est pas nanmoins, puisque cette
rigueur consiste leur faire connatre qu'elles ne doivent point
prtendre qu'on leur permette de se dispenser de l'obissance pour
faire leur volont, rien n'tant si dangereux que de leur donner sujet
de le croire. Mais la prudence oblige la suprieure ne leur pas
commander des choses auxquelles elle jugera qu'elles auraient de la
rpugnance, et ne pourraient gagner sur elles de se contraindre les
faire. Elle doit au contraire, user de douceur pour les porter, s'il est
possible, obir par amour. C'est sans doute la meilleure de toutes
les voies, et elle russit d'ordinaire, en faisant connatre ces
personnes, tant par paroles que par actions, que l'on a pour elles
beaucoup d'affection et de tendresse. Il faut aussi remarquer que le
plus utile de tous les remdes est de fort occuper ces personnes dans
les offices de la maison, afin qu'elles n'aient pas le loisir de
s'entretenir de ces imaginations qui sont la cause de leur mal, et
qu'encore qu'elles ne s'acquittent pas trop bien de ces emplois, on
souffre les fautes qu'elles y feront, pour n'tre pas oblig d'en souffrir
de plus grandes, si l'esprit leur tournait tout fait. Je ne sais point de
meilleur remde pour cette maladie, que de prendre garde aussi
qu'elles n'emploient pas trop de temps l'oraison, ni mme aux
prires ordinaires. Cela leur serait trs-prjudiciable, parce que la
plupart ayant l'esprit fort faible, elles ne s'entretiendraient que
d'imaginations creuses et extravagantes.
Il ne faut point leur laisser manger du poisson que trs-
rarement, et ne pas tant les faire jener que les autres. Que si l'on
s'tonne de me voir donner tant d'avis sur ce sujet, et que je ne parle
point des autres, quoiqu'il se rencontre un grand nombre de maux en
94
cette misrable vie, principalement dans un sexe aussi fragile qu'est
le ntre, je le fais pour deux raisons : la premire, parce que les
personnes frappes de cette maladie de la mlancolie, si contraire la
perfection, et plus dangereuse que celle o il y va de la vie, ne
voulant pas en demeurer d'accord lorsqu'on les oblige de garder le
lit : bien qu'elles n'aient point de fivre, il faut, au dfaut du mdecin
que l'on n'oserait appeler, que la suprieure y supple. La seconde
raison est que les autres maladies finissent ou par la sant, ou par la
mort ; mais il est trs-rare que l'on gurisse, ou que l'on meure de
celle-ci, si ce n'est que l'on perde entirement l'esprit, ce qui est une
espce de mort, puisque l'on meurt par ce moyen toutes les choses
du monde. Ne peut-on pas dire que ces mes prouvent aussi une
autre espce de mort par les peines que leur causent leur imagination
et leurs scrupules, qui elles donnent le nom de tentations, et dont
elles peuvent tirer beaucoup de mrite, si elles les supportent avec
patience ? Que si elles pouvaient connatre que cela ne procde que
de cette humeur mlancolique, et qu'ainsi elles ne s'en missent pas
trop en peine, elles se trouveraient bientt fort soulages. J'avoue
qu'elles me font beaucoup de compassion, et chacune de nous
considrant que la mme chose lui peut arriver, n'en doit pas
seulement avoir piti mais les supporter dans leur infirmit, sans
nanmoins le leur tmoigner. Dieu veuille que j'aie bien rencontr
dans cet avis que j'ai donn pour remdier une si trange maladie !

CHAPITRE VIII.

Ce chapitre n'est qu'une suite du chapitre prcdent, et la Sainte y parle des


visions qui peuvent aussi n'tre qu'un effet de mlancolie.

Je sais que le seul nom de visions et de rvlations pouvante


certaines personnes, et j'avoue ne pas comprendre d'o leur vient
cette, frayeur, ni pourquoi elles trouvent tant de pril tre conduites
de Dieu par ce chemin. Je ne veux point traiter maintenant des
marques par lesquelles j'ai appris de personnes fort savantes que l'on
peut connatre si ces visions et ces rvlations sont bonnes ou

95
mauvaises. Je me contenterai de dire ce que je crois que doivent faire
ceux qui les auront, parce qu'il y a peu de confesseurs qui rassurent
ces mes de leur crainte ; et ils s'tonnent moins qu'on leur dise que
le dmon a suggr mille penses de blasphmes, et de choses
extravagantes et dshonntes, que lorsqu'on leur dit qu'un ange s'est
prsent nous, ou nous a parl, ou que Jsus-Christ Notre-Seigneur
nous a paru crucifi.
Je ne dirai rien aussi des marques qui nous font voir que ces
rvlations viennent de Dieu, parce qu'on le connat assez par les
bons effets qu'elles produisent dans l'me. Je parlerai seulement de
ces reprsentations dont le diable se sert pour nous tromper, en
prenant la figure de Jsus-Christ ou des saints ; et je suis trs-
persuade que Notre-Seigneur ne permettra pas qu'il puisse tromper
personne par ce moyen, si on ne se laisse surprendre ; mais qu'au
contraire, cet ennemi de notre salut se trouvera lui-mme tromp.
Ainsi, au lieu de nous pouvanter, nous devons mpriser ses artifices,
mettre notre confiance en Dieu, et le louer toujours de plus en plus.
J'ai vu une personne qui ses confesseurs donnrent d'tranges
peines en une semblable rencontre ; et on connut dans la suite, par les
grands effets et les bonnes uvres que ces visions produisirent en
elle, qu'elles venaient vritablement de Dieu. Nanmoins ces
confesseurs lui ordonnaient de s'en moquer, et de faire le signe de la
croix. Mais depuis, communiquant avec le pre Dominique
Yvagnes, qui tait un homme fort savant, il lui dit qu'il ne fallait
jamais en user ainsi, parce que l'on doit respecter l'image de Jsus-
Christ, en quelque lieu qu'on la voie, ft-ce mme un artifice du
dmon, cause que, contre son intention, il nous fait du bien au lieu
de nous nuire, quand il nous reprsente si au naturel un crucifix ou
quelque autre objet de notre pit, qu'il demeure imprim dans notre
cur. Cette raison me toucha fort, parce qu'il est vrai que lorsque
nous voyons un excellent portrait, quoique peint par un mchant
homme, nous ne laissons pas de le beaucoup estimer ; ce qui se
rencontre de dfectueux dans le peintre ne diminuant rien de
l'excellence de son ouvrage. Ainsi le bien ou le mal n'est pas dans la
96
vision, mais dans celui qui, la voyant, en fait ou n'en fait pas son
profit. Car, s'il en use comme il doit, elle ne lui saurait nuire, encore
qu'elle vienne du dmon ; ni au contraire lui seoir, quoiqu'elle vienne
de Dieu, si, au lieu de s'en humilier, il s'en glorifie, parce que bien
loin de faire comme l'abeille qui convertit en miel ce qu'elle tire des
fleurs, il imite l'araigne qui le convertit en venin.
Pour m'expliquer davantage, j'ajoute que lorsque Notre-
Seigneur, par un effet de sa bont, se montre une me pour se
mieux faire connatre elle, et augmenter l'amour qu'elle lui porte,
ou qu'il lui dcouvre quelqu'un de ses secrets, ou qu'il lui fait quelque
autre faveur ; si, au lieu d'tre confuse de recevoir une si grande
grce et de s'en juger indigne, elle s'imagine d'tre une sainte, et que
c'est la rcompense des services qu'elle lui rend, il est vident qu'elle
convertit en poison, comme l'araigne, l'avantage qu'elle en devait
recevoir. Mais quand au contraire c'est le dmon qui est l'auteur de
ces visions pour faire tomber l'me dans l'orgueil, si, dans la pense
qu'elle a qu'elles viennent de Dieu, elle s'humilie, si elle reconnat
qu'elle n'a point mrit cette faveur, si elle s'efforce de le servir avec
encore plus d'affection, si elle s'estime trop heureuse de ramasser les
miettes qui tombent de la table de celles qui Dieu fait de
semblables grces, si elle fait pnitence, si elle redouble ses prires,
si elle veille sur elle-mme, de peur d'offenser un Dieu qui elle est
si oblige, et si elle pratique plus parfaitement l'obissance, je puis
assurer hardiment que non seulement cet artifice du dmon ne lui
nuira point, mais qu'il demeurera confus. Que si dans ces apparitions
il lui dit quelque chose de ce qui se passe en elle, ou lui dcouvre
l'avenir, elle doit le rapporter un confesseur prudent et savant, et se
conduire par ses avis. Elle peut aussi en parler sa suprieure, afin
qu'elle lui donne pour confesseur un homme qui ait les qualits que
je viens de dire. Mais si, aprs en avoir us de la sorte, elle n'obit
pas ce que lui dira son confesseur, il est vident que ces visions
viennent du dmon, ou d'une profonde mlancolie, puisque, encore
que le confesseur se trompt, elle se tromperait bien davantage en
manquant d'excuter ce qu'il lui ordonne, quand ce serait mme un

97
ange du ciel qui lui et parl. Car Notre-Seigneur, ou lui donnera la
lumire, ou disposera les choses de telle sorte, qu'elle ne pourra faillir
en lui obissant ; au lieu qu'elle ne saurait manquer lui obir, sans
s'engager dans un grand pril, au moins en de grands inconvnients.
On doit remarquer que la nature humaine est si faible,
particulirement dans les femmes, et plus qu'en toute autre chose
dans l'exercice de l'oraison, qu'il ne faut pas prendre pour des visions
tout ce qui se prsente notre imagination ; mais croire que lorsque
c'en sont vritablement, il est facile de le connatre ; et, pour peu que
ces personnes soient mlancoliques, elles doivent encore beaucoup
plus y prendre garde ; car j'ai vu des effets de ces imaginations qui
m'ont pouvante, et fait admirer que ces personnes puissent si
fortement se persuader d'avoir vu ce qu'elles n'ont point vu. Un prtre
me dit un jour, comme le croyant vritable, qu'une femme qu'il
confessait l'avait assur que la sainte Vierge la visitait fort souvent ;
s'asseyait sur son lit, lui parlait pendant plus d'une heure, lui prdisait
l'avenir, et l'instruisait de plusieurs autres choses ; et comme parmi
tant de rveries quelqu'une se trouvait conforme la vrit, elle
ajoutait foi tout le reste. Je connus aussitt ce que c'tait, mais je
n'osais le lui dire, parce que nous vivons dans un sicle o la
prudence oblige beaucoup considrer ce que l'on peut penser de
nous, afin que nos avis soient bien reus. Ainsi je me contentai de lui
rpondre que je croyais qu'il devait attendre porter jugement de ces
visions, jusqu' ce qu'il et vu par d'autres effets si ces prophties se
trouveraient vritables, et qu'il se ft inform de la vie de cette
personne. Il approuva mon avis, et connut enfin que ce n'tait qu'une
rverie. Je pourrais rapporter divers exemples semblables, qui
feraient voir que je n'ai pas tort de dire qu'il ne faut pas facilement
ajouter foi ces prtendues visions, mais les bien examiner avant que
d'en parler son confesseur, afin de ne le pas tromper, quoique sans
dessein, parce que, quelque savant qu'il soit, il ne comprendra rien
de telles choses, s'il n'en a de l'exprience. Il n'y a pas longtemps
qu'un homme en imposa, par de semblables chimres, des gens fort
doctes et fort spirituels. Mais en ayant parl une personne qui

98
recevait vritablement des grces de Dieu, elle connut aussitt que ce
n'tait que folie et illusion. Il se passa nanmoins quelque temps
avant que l'on en ft persuad ; et enfin Notre-Seigneur rendit, la
chose si manifeste, que l'on ne put plus en douter.
Il est fort important, pour les raisons que je viens de dire, et
d'autres que j'y pourrais ajouter, que chaque religieuse rende un
compte exact de son oraison la suprieure, et que cette suprieure
considre avec grand soin le naturel et la vertu de cette sur, pour en
informer le confesseur, afin qu'il puisse mieux, en juger ; et que si le
confesseur ordinaire n'est pas intelligent en cela, elle en choisisse un
autre qui le soit. Il importe aussi, plus qu'on ne le saurait dire, de ne
point parler de semblables choses des personnes de dehors, quoique
l'on soit assur que ce sont de vritables faveurs de Dieu, et toutes
miraculeuses, et de n'en rien dire aussi son confesseur, s'il n'tait
pas assez prudent pour les taire. Mais il faut que la suprieure les
sache toujours, et les coute avec grande application, et dans la
disposition de louer beaucoup plus celles des surs qui surpassent
les autres en humilit, en mortification et en obissance, que non pas
celles que Dieu conduit par le chemin d'une oraison surnaturelle,
quoiqu'elles aient aussi toutes ces vertus. Car si ces dernires
n'agissent que par l'esprit de Dieu, au lieu de s'en attrister, elles
s'humilieront et se rjouiront d'tre mprises ; et les autres, pour se
consoler de ne pouvoir arriver ces faveurs extraordinaires que Dieu
ne donne qu' ceux qu'il lui plat, redoubleront leurs efforts pour
s'avancer de plus en plus dans les vertus d'humilit, de mortification
et d'obissance, que nous pouvons, encore qu'elles viennent aussi de
lui, contribuer acqurir, et qui sont d'une utilit merveilleuse dans
les monastres. Ce Dieu tout puissant, de qui seul dpend notre
bonheur, veuille, s'il lui plat, nous les accorder ; et il ne nous les
refusera pas, sans doute, pourvu que nous les lui demandions par de
bonnes uvres, de ferventes prires, et une ferme confiance en sa
bont et en sa misricorde.
Fondation du monastre des carmlites de Ma1agon.

99
CHAPITRE IX.

De quelle sorte cette fondation se fit, sans y rencontrer aucune difficult.

Je me suis beaucoup loigne de mon sujet ; mais il se pourra


faire que les avis que je viens de donner seront plus utiles que le rcit
de nos fondations.
tant donc dans le monastre de Mdine-du-Champ, ce m'tait
une grande consolation de voir que les surs marchaient sur les pas
de celles de Saint-Joseph d'Avila, par leur amour pour l'observance,
leur charit, et leurs dispositions intrieures ; comme aussi de
considrer le soin que Notre-Seigneur prenait de cette maison
consacre son service, tant pour ce qui regardait notre glise, que
notre subsistance. Il y entra alors quelques filles, qu'il paraissait bien
qu'il avait choisies pour affermir cet difice spirituel. Car ces
commencements dpendent de tout, parce que celles qui viennent
ensuite n'ont qu' marcher dans le chemin qu'elles trouvent dj
marqu.
Il y avait Tolde une sur du duc de Medina-Celi, auprs de
laquelle j'avais demeur quelque temps, par l'ordre de mes
suprieurs, ainsi que je l'ai rapport fort particulirement en parlant
de la fondation de Saint-Joseph d'Avila. Lorsque cette dame sut que
j'avais le pouvoir de fonder des monastres, elle me pressa
extrmement d'en tablir un dans une petite ville qui lui appartenait,
nomme Malagon. Mais je ne pouvais m'y rsoudre, a cause que le
lieu tait si peu considrable, que pour pouvoir y vivre, on serait
contraint d'avoir du revenu, quoi j'avais une grande rpugnance.
J'en communiquai avec des personnes savantes et avec mon
confesseur, et ils me dirent que puisque le concile permet d'avoir du
revenu, je ferais mal, pour suivre mon sentiment, de refuser d'tablir
un monastre o Dieu pouvait tre bien servi. Cette raison jointe aux
pressantes et continuelles instances de cette dame, me contraignirent
de me rendre son dsir ; et elle donna un revenu suffisant pour
l'entretien de ce monastre ; ce que je croyais ncessaire, parce que je

100
suis persuade qu'une maison religieuse doit tre dans une entire
pauvret, ou avoir moyen de subsister, afin que les religieuses n'aient
pas besoin de rien demander personne, et ainsi, j'ai toujours fait ce
que j'ai pu pour empcher que, dans ces maisons, aucune religieuse
n'et rien en particulier, et pour y faire garder aussi exactement nos
constitutions que dans celles o l'on ne peut rien possder.
Aprs que l'on fut convenu de tout ce qui regardait cette
nouvelle fondation, j'envoyai chercher des religieuses pour l'tablir.
Nous allmes avec cette dame Malagon, et y demeurmes plus de
huit jours dans une chambre du chteau, cause que la maison qui
nous tait destine n'tait pas encore en tat de nous recevoir.
Le dimanche des rameaux de l'anne 1568, nous
accompagnmes la procession l'glise, avec nos voiles baisss et
nos manteaux blancs ; et en suite de la prdication, on apporta le trs-
saint Sacrement dans notre monastre ; ce qui donna de la dvotion
tout le peuple.
Quelques jours aprs, venant de communier, et tant en
oraison, Notre-Seigneur me dit : Qu'il serait bien servi dans ce
monastre. Il me semble que je n'y demeurai pas plus de deux mois,
parce que je me trouvais presse intrieurement d'aller fonder celui
de Valladolid pointes raisons que je vais dire.
Fondation du monastre des carmlites de Valladolid.

CHAPITRE X.

Fondation de ce monastre de Valladolid, faite par la Sainte.

Quatre ou cinq mois avant la fondation du monastre de


Malagon, un gentilhomme fort qualifi me dit que si je voulais en
fonder un Valladolid, il me donnerait une maison o il y avait un
grand jardin, fort beau, avec une vigne ; et il me fit cette offre d'une
manire si obligeante, qu'il voulait ds l'heure mme m'en mettre en
possession. Ainsi, quoique je ne fusse pas trop porte fonder en ce

101
lieu-l, parce que cette maison tait loigne d'un quart de lieue de
Valladolid, je crus ne devoir pas refuser un prsent qu'il faisait de si
bon cur, ni le priver du mrite d'une si bonne uvre, et je pensai
qu'aprs nous tre mises en possession, nous pourrions trouver
quelque moyen de nous tablir dans Valladolid.
Deux mois aprs, ce gentilhomme tomba, assez loin du lieu o
j'tais, dans une maladie subite. Il perdit la parole, et ainsi ne put se
confesser ; mais il tmoigna par plusieurs signes qu'il demandait
pardon Dieu, et ne vcut ensuite que peu de jours. Notre-Seigneur
me dit qu'il lui avait fait misricorde en considration du service
qu'il avait rendu sa mre, par le don de cette maison, et qu'il
sortirait du purgatoire lorsqu'on y aurait dit la premire messe. Je
fus si touche de la peine que souffrait cette me, que, quelque dsir
que j'eusse de faire la fondation de Tolde, je quittai tout pour ne pas
perdre un moment travailler de tout mon pouvoir celle de
Valladolid.
Je ne pus excuter ce dessein aussi promptement que je le
souhaitais, parce que je fus contrainte de marrter durant quelques
jours au monastre de Saint-Joseph d'Avila, de la conduite duquel
j'tais charge, et Saint-Joseph de Mdine-du-Champ, qui se
rencontra sur mon chemin. Y tant un jour en oraison, Notre-
Seigneur me dit : Htez-vous ; car cette me souffre beaucoup.
Ainsi, quoique je manquasse de plusieurs choses, je me mis aussitt
en chemin, et arrivai Valladolid le jour de saint Laurent. Je fus
touche d'un sensible dplaisir lorsque je vis la maison, parce
qu'encore que le jardin en ft trs-beau et trs-agrable, ce lieu tait
malsain, cause qu'il tait assis le long de la rivire, et qu'il tait
impossible de rendre la maison logeable pour des religieuses, sans
une grande dpense.
Bien que je fusse fort lasse, il me fallut aller entendre la messe
dans un monastre de notre ordre, qui est l'entre de la ville, et j'en
trouvai le chemin si long, que cela redoubla ma peine. Je n'en
tmoignai rien mes compagnes, de peur de les dcourager ; car,

102
quoique faible, ce que Dieu m'avait dit me soutenait ; et ma
confiance en lui me faisait esprer qu'il y apporterait du remde.
J'envoyai secrtement qurir des ouvriers, et leur fis faire quelques
cloisons pour nous loger. Un des deux religieux qui voulaient
embrasser la rforme, et Julien d'Avila, ce bon prtre dont j'ai parl,
taient avec nous. Le premier s'informait de notre manire de vivre,
et l'autre travaillait obtenir la permission de l'ordinaire pour notre
tablissement, que l'on ne mettait point en doute avant que nous
fussions armes. On ne put l'avoir sitt, on nous accorda seulement
de faire dire la messe dans le lieu dont nous avions fait une chapelle,
et je l'y fis dire.
Cela ne me mit pas nanmoins l'esprit en repos touchant cette
me pour qui je la faisais clbrer, parce qu'encore qu'il m'et t dit
qu'elle serait dlivre la premire messe, je croyais que ces paroles
s'entendaient de la messe qui se dirait lorsque l'on mettrait le saint
Sacrement dans notre chapelle. Mais quand le prtre, tenant entre ses
mains la sainte hostie, vint moi pour me communier, j'aperus
ct de lui la figure de ce gentilhomme, qui, les mains jointes, et
avec un visage gai et resplendissant, me remerciait de ce que j'avais
fait pour le tirer du purgatoire ; et je le vis ensuite monter dans le
ciel. J'avoue que la premire fois que l'on me dit qu'il tait en voie de
salut, j'eus de la peine le croire, cause qu'il tait, entre autres
choses, si attach au monde, qu'il me semblait que la vie qu'il avait
mene donnait sujet d'apprhender pour lui une seconde mort. Mais il
avait assur mes compagnes que cette pense de la mort lui tait
toujours prsente. On voit par un tel exemple combien Notre-
Seigneur considre les services que l'on rend sa sainte Mre, et
quelle est sa misricorde. Qu'il soit bni et lou jamais de
rcompenser ainsi par une bonne vie et une gloire ternelle nos
bonnes uvres, qui, tant si peu considrables par elles-mmes, n'ont
d'autre prix que celui qu'il lui plat de leur donner.
Le 15 d'aot de l'anne 1568, jour de l'assomption de la sainte
Vierge, nous prmes possession de ce monastre, et n'y demeurmes
pas longtemps, parce que nous y tombmes presque toutes malades.
103
Il y avait en ce lieu une dame, nomme madame Marie de Mendoce,
femme du commandeur Cobos, et mre du marquis de Camarasa,
trs-vertueuse et trs-charitable, ainsi que ses grandes aumnes le
faisaient assez paratre. Comme elle tait sur de l'vque d'Avila, je
l'avais connue dans le monastre que nous y avions. et reu de
grandes preuves de sa bont pour moi et pour tout notre ordre. Elle la
tmoigna bien encore alors. Car, voyant qu'il paraissait impossible
que nous demeurassions en ce lieu-l, tant cause qu'il tait si
malsain, que parce qu'il tait trop loign de la ville pour y recevoir
des aumnes, elle me dit de quitter cette maison, et qu'elle nous en
achterait une autre beaucoup plus commode. Elle l'a excut avec
tant de libralit, qu'elle ne nous a jusqu'ici laiss manquer de rien, et
elle continuera sans doute toujours nous assister de la mme sorte.
Le jour de saint Blaise, nous allmes en procession dans cette
maison, accompagnes de tout le peuple, qui tmoigne toujours d'y
avoir une trs-grande dvotion, cause des grces dont Dieu la
favorise. Car Notre-Seigneur y a attir des mes si parfaites, que l'on
pourra, avec le temps, crire combien grande est leur saintet, afin
qu'on lui donne les louanges qui lui sont dues, de se servir de moyens
si faibles pour faire de si grandes choses, et rpandre ses
bndictions sur ses cratures.

CHAPITRE XI.

La Sainte ne parle dans ce chapitre que de la vie et de la mort admirable


d'une excellente religieuse de ce monastre de Valladolid, nomme Beatrix Ognez.

Une demoiselle, nomm Batrix Ognez, prit l'habit dans ce


monastre. Sa vertu tait si extraordinaire, que l'on ne pouvait voir
sans tonnement les grces dont Dieu la comblait. La prieure et
toutes les surs assurent que l'on n'a jamais pu remarquer en elle la
moindre imperfection. Son humeur tait toujours gale. Une joie
modeste faisait voir sur son visage le calme et la tranquillit de son
me. Son amour pour le silence tait sans affectation, et ne faisait
peine personne. On n'entendait jamais sortir de sa bouche une seule
104
parole o l'on pt trouver redire, ni qui tmoignt qu'elle et bonne
opinion d'elle-mme. Elle ne s'excusait point quand la prieure, pour
l'prouver et la mortifier, selon que nous avons coutume d'en user, la
blmait de quelque chose qu'elle n'avait pas faite. Elle ne se plaignait
de quoi que ce ft, ni d'aucune des surs. Dans quelques offices
qu'on l'occupt, elle ne faisait ni ne disait la moindre chose qui pt
dplaire personne, ou donner lieu la reprendre de quelque faute,
ni mme dans le chapitre, quoique les zlatrices soient trs-exactes
remarquer jusqu'aux moindres. Son intrieur et son extrieur taient
galement si rgls, que rien n'tait capable de la troubler ; et tant de
vertus jointes ensemble venaient de ce que la pense de l'ternit, et
la fin pour laquelle Dieu nous a crs, lui taient toujours prsentes.
Elle avait sans cesse les louanges de Dieu dans la bouche, la
reconnaissance de ses faveurs dans le cur, et son me leve vers
lui par une oraison continuelle.
Quant ce qui regarde l'obissance, non seulement elle n'y
manqua jamais, mais elle excutait tout ce qu'on lui commandait
avec joie et avec promptitude, et parfaitement. Sa charit pour le
prochain tait si grande, qu'elle disait qu'il n'y avait rien qu'elle ne ft
prte d'endurer pour empcher la perte d'une me, et la mettre en tat
de jouir de la prsence de Jsus-Christ son frre. C'est ainsi que dans
ses travaux elle nommait Notre-Seigneur ; et ces travaux taient trs-
grands, comme on le verra dans la suite, parce que ses maladies
taient terribles. Mais elle en supportait les excessives douleurs avec
la mme joie que donnent aux autres les plaisirs et les dlices ; et
Dieu seul tait capable de la mettre dans une disposition si
admirable.
Cette sainte religieuse ayant appris qu'on allait brler deux
hommes pour dhorribles crimes, et qu'ils taient mal disposs la
mort, elle en fut si vivement touche, qu'elle pria instamment Notre-
Seigneur d'avoir compassion de leurs mes, et de lui faire prouver
tous les tourments qu'ils avaient mrits et qu'elle pourrait supporter.
Cette mme nuit elle tomba malade d'une fivre qui lui dura jusqu'
la mort avec de continuelles souffrances ; et ces deux hommes
105
finirent leur vie chrtiennement, ce qui fit connatre que Dieu l'avait
exauce. Car, outre la fivre, un apostume dans les entrailles lui
causait des douleurs si violentes, qu'il ne fallait pas, pour les souffrir,
moins de patience que celle que Dieu lui donnait. Comme cet
apostume tait intrieur, on employait inutilement des remdes pour
le gurir ; Dieu permit qu'il pert, et qu'elle en ft un peu soulage :
mais, entendant un jour un sermon sur le sujet de la croix de Notre-
Seigneur, l'extrme dsir qu'elle avait de souffrir s'augmenta de telle
sorte, qu'aprs avoir vers des ruisseaux de larmes, elle se jeta sur
son lit ; et quand on lui demanda ce qu'elle avait, elle rpondit que le
plus grand plaisir qu'on lui pouvait faire tait de prier Notre-Seigneur
de lui envoyer beaucoup de croix.
Sa consolation tait de rendre compte la mre prieure de tout
ce qui se passait dans son me. Durant toute sa maladie, elle ne fit
pas la moindre peine personne, et elle obissait si ponctuellement
ce que l'infirmire lui disait, qu'elle n'aurait pas voulu boire
seulement une goutte d'eau sans sa permission. C'est une chose assez
ordinaire de voir des personnes d'oraison dsirer des travaux quand
elles n'en ont point ; mais il y en a peu qui s'en rjouissent lorsqu'ils
les souffrent.
La maladie de cette excellente religieuse croissant toujours,
elle ne put durer longtemps. Un autre apostume la gorge,
accompagn de douleurs excessives, la mit en tat de ne pouvoir plus
rien avaler. La prieure la voulant consoler en prsence de quelques-
unes des surs, et l'exhorter prendre courage dans une si grande
souffrance, elle lui rpondit que ces douleurs ne lui donnaient point
de peine, et qu'elle ne voudrait pas changer l'tat o elle tait contre
la sant la plus parfaite.
Ce divin Sauveur, pour l'amour duquel elle supportait avec joie
tant de douleurs, lui tait si prsent, qu'il n'y avait rien qu'elle ne
s'effort de faire pour les cacher ; et ce n'tait que lorsque leur
violence redoublait, qu'on l'entendait tant soit peu se plaindre. Elle
tait persuade qu'il n'y avait pas dans tout le monde une personne

106
plus imparfaite qu'elle, et son humilit se remarquait jusque dans ses
moindres actions. Son plus grand plaisir tait de parler des vertus des
autres. Ses mortifications taient extrmes, et elle vitait avec tant
d'adresse tout ce qui pouvait lui donner de la rcration, qu'il fallait y
prendre garde bien prs pour s'en apercevoir. Elle paraissait ne vivre
plus sur la terre, ni parmi les cratures, tant toutes les choses d'ici-bas
lui taient indiffrentes. Il n'y avait point d'accidents qu'elle ne
supportt avec une si grande paix, que l'on ne voyait jamais son
esprit changer d'assiette ; sur quoi une sur lui dit un jour qu'elle
ressemblait ces personnes qui se piquent tellement dhonneur,
qu'elles se laisseraient plutt mourir de faim que de dcouvrir aux
trangers leur ncessit. Car ces bonnes filles ne pouvaient croire
qu'elle ne sentit certaines choses auxquelles elle paraissait tre
insensible.
La fin qu'elle se proposait dans tous les offices o on
l'employait tait si pure, qu'elle ne perdait rien du mrite qu'elle
pouvait tirer de ce travail. Elle disait aux surs sur ce sujet : Il n'y a
point de si petite action qui ne soit d'un trs-grand prix, lorsqu'elle se
fait dans la vue et pour l'amour de Dieu, et que nous ne devons pas
mme tourner les yeux que pour lui plaire. Comme elle ne se mlait
jamais de rien, si on ne le lui commandait, elle ne voyait point les
fautes des autres, mais seulement les siennes ; et ce lui tait une si
grande peine d'entendre du bien d'elle, que, pour n'en pas donner une
semblable ses surs, elle ne les louait point en leur prsence.
Elle ne prenait aucun divertissement, soit en allant au jardin ou
autres choses semblables, cause qu'elle n'en trouvait point dans les
cratures. Elle disait ne pas comprendre comment elle aurait pu
dsirer d'tre soulage des douleurs que Dieu permettait qu'elle
souffrt. Ainsi elle ne demandait rien, et se contentait de recevoir ce
qu'on lui donnait. Elle ajoutait que, ne cherchant de consolations
qu'en Dieu, elle ne considrait les autres que comme des croix. Je
puis parler de ceci avec certitude, parce que m'tant informe trs-
particulirement de toutes les surs de cette maison, de ce qui
regardait cette sainte fille, il n'y en a pas eu une seule qui ne m'ait dit
107
n'avoir rien remarqu en elle qui ne tmoignt une grande perfection.
Le terme prescrit de Dieu la vie mortelle de sa servante tant
arriv, ses douleurs augmentrent encore. Elle se trouva attaque de
tant de maux joints ensemble, que les surs allaient la voir de temps
en temps pour louer Dieu de la joie avec laquelle il lui faisait la
grce, de les souffrir. Notre chapelain, qui tait aussi notre
confesseur et un homme de grande vertu, souhaitait extrmement de
se trouver sa mort, parce que la connaissance que la confession lui
avait donne de ses plus intimes sentiments la lui faisait considrer
comme une sainte. Son dsir fut accompli ; car, aprs qu'elle eut reu
l'extrme-onction et qu'on vit qu'elle s'affaiblissait, on le fit venir,
afin, s'il en tait besoin, qu'il la rconcilit et l'assistt jusqu'au
dernier moment. Un peu avant neuf heures, et un quart-d'heure avant
qu'elle rendit l'esprit, toutes les surs tant auprs d'elle avec ce bon
prtre, ses douleurs cessrent entirement. Elle se trouva dans une
trs-grande paix. Son visage parut gai et tout clatant de lumire. Elle
leva les yeux comme pour regarder quelque chose qui lui donnait un
extrme contentement, et elle sourit deux fois. La joie que le
confesseur et toutes ces religieuses en ressentirent fut si grande, qu'ils
considraient cette bienheureuse fille comme tant dj dans le ciel.
Elle expira en cet tat pour aller prendre place avec les anges ; car sa
foi, jointe la manire dont elle a pass sa vie, ne nous donne-t-elle
pas sujet de croire que Dieu l'a retire lui, pour la rcompenser,
dans un repos ternel, de l'ardent dsir qu'elle avait de souffrir, pour
lui tmoigner son amour lorsqu'elle tait sur la terre.
Ce bon prtre a dit plusieurs personnes que, lorsqu'il mit le
corps dans la spulture, il en sentit sortir une odeur trs-excellente.
La sacristine a assur qu'elle n'avait pas trouv la moindre diminution
aux cierges qui furent allums ses funrailles ; et il n'y a rien en
cela que la bont de Dieu ne rende croyable. L'ayant dit depuis un
religieux de la compagnie de Jsus, qui avait t son confesseur
durant plusieurs annes, il me rpondit qu'il ne s'en tonnait point,
parce qu'il savait que Dieu lui faisait des grces trs-particulires. Je
le prie de tout mon cur, mes filles, de nous accorder celle de
108
profiter d'un si grand exemple, et de plusieurs autres semblables qu'il
nous propose dans ces maisons consacres son service. J'en
rapporterai peut-tre quelque chose, afin d'exciter les imiter celles
qui sont tides, et de nous porter toutes louer Dieu de ce qu'il lui
plat de faire ainsi clater sa grandeur et son pouvoir dans un sexe si
fragile.
Fondation du premier monastre des carmes dchausss.

CHAPITRE XII.

Du commencement de cette fondation.

Avant que de faire la fondation de Valladolid dont je viens de


parler, le pre Antoine de Jsus, prieur des carmes de Sainte-Anne de
Mdine, le pre Jean de la Croix et moi, nous avons rsolu, comme je
l'ai dit, que s'il se faisait un monastre de carmes dchausss o l'on
observt la premire rgle, ils seraient les premiers qui entreraient.
Mais ne voyant point de moyen d'avoir une maison, tout ce que je
pouvais faire tait de recommander cette affaire Dieu. J'tais
satisfaite de ces deux religieux ; car, quant au pre Antoine de Jsus,
il avait souffert avec grande patience les peines et les travaux dont il
avait t exerc depuis un an. Et l'gard du pre Jean de la Croix, il
n'avait pas besoin d'une nouvelle preuve, parce qu'encore qu'il n'eut
fait profession que de l'observance mitige, il avait toujours vcu fort
saintement et dans une grande rgularit.
Dieu, qui m'avait dj accord le principal en me donnant ces
deux religieux pour commencer ce nouvel tablissement, pourvut au
reste. Un gentilhomme d'Avila, nomm don Raphal, qui je n'avais
jamais parl, ayant appris que je voulais fonder un monastre de
carmes dchausss, vint m'offrir une maison qu'il avait dans un
hameau d'environ vingt feux, o demeurait un receveur du bien qu'il
avait aux environs. Quoique je jugeasse assez quelle pouvait tre
cette maison, je ne laissai pas d'en louer Dieu et de remercier ce
gentilhomme. Il me dit ensuite que, se rencontrant qu'elle tait sur le

109
chemin de Mdine-du-Champ, et devant passer par l lorsque j'irais
la fondation de Valladolid, je pourrais la voir. Je le lui promis et je
l'excutai.
Je partis d'Avila de grand matin, au mois de juin, avec une
religieuse et le pre Julien d'Avila, chapelain de Saint-Joseph, dont
j'ai parl, qui m'accompagnait dans tous mes voyages. Nous nous
garmes en chemin, parce que le lieu o nous allions tait si peu
connu, que personne ne pouvait nous l'enseigner, et nous en tions
encore fort loigns, lorsque nous croyions en tre proches. Le soleil
tait d'ailleurs si ardent, qu'il me souviendra toute ma vie de la peine
que nous emes ce jour-l. Enfin nous arrivmes un peu avant la
nuit, et trouvmes la maison si sale, cause de la quantit de gens
qui faisaient l'aot, que nous ne pmes nous rsoudre d'y coucher. Il
y avait un porche assez raisonnable, une chambre retranche, avec
son galetas et une petite cuisine. Voil en quoi consistait ce bel
difice. Aprs l'avoir considr, je crus que l'on pouvait faire du
porche une chapelle, un chur de ce galetas, et un dortoir de la
chambre. Mais encore que ma compagne ft beaucoup meilleure que
moi et une personne de grande pnitence, elle ne pouvait comprendre
que je voulusse faire l un monastre. Elle me dit : En vrit, ma
mre, quelque habile que vous soyez, vous ne sauriez en venir bout.
N'y pensez plus, je vous prie. Quant au pre Julien, bien qu'il ft du
mme sentiment, il ne me contredit pas, lorsque je lui eus dit mes
raisons. Nous allmes l'glise et y passmes la nuit, quoique nous
fussions si fatigus, que nous avions beaucoup plus besoin de dormir
que de veiller.
Aussitt que nous fmes arrivs Mdine, j'informai le pre
Antoine de l'tat des choses ; je lui demandai s'il pourrait se rsoudre
passer quelque temps en ce lieu-l, et je lui dis que Dieu lverait
bientt tous les obstacles. Ce qui me faisait parler si hardiment, c'est
que ce que Notre-Seigneur a fait depuis m'tait ds lors si prsent,
que je n'en doutais non plus qu' cette heure que je le vois de mes
yeux. Et il a fait mme beaucoup plus, puisque dans le temps que
j'cris ceci, il y a dj, par sa bont, dix monastres de carmes
110
dchausss. J'ajoutai qu'il ne devait pas se persuader que le
provincial qui sortait de charge et celui qui y entrait, du
consentement desquels nous avions besoin, nous l'accordassent pour
quelque bonne maison ; mais qu'ils ne nous refuseraient pas la
permission de nous tablir dans ce hameau. Joint cela qu'il ne
dpendait pas de nous de trouver un lieu qui nous ft plus propre.
Comme Dieu avait donn ce bon pre plus de courage qu' moi, il
me rpondit qu'il tait prt non seulement d'y aller, mais, s'il en tait
besoin, d'y demeurer dans un toit pourceaux. Le pre Jean de la
Croix fut du mme sentiment. Ainsi il ne nous restait que d'avoir la
permission des pres provinciaux dont j'ai parl ; ce qui tait une
condition que le pre gnral m'avait impose ; et comme j'esprais
l'obtenir avec l'assistance de Notre-Seigneur, je priai le pre Antoine
de faire ce qu'il pourrait pour recouvrer quelques aumnes, afin de
rparer la maison.
Je m'en allai ensuite avec le frre Jean de la Croix la
fondation de Valladolid ; et comme nous y demeurmes quelque
temps sans clture, pendant qu'on travaillait mettre ce monastre en
tat, j'eus le loisir d'informer ce pre de toute notre manire de vivre,
tant pour ce qui regarde la mortification et la charit fraternelle, que
nos rcrations, qui sont rgles de telle sorte et avec une telle
discrtion, qu'elles servent nous faire remarquer les manquements
les unes des autres, et trouver quelque soulagement dans les
austrits auxquelles la rgle nous oblige. Ce pre tait si vertueux,
que je pouvais beaucoup plus apprendre de lui que de moi. Mais ce
n'tait pas quoi je pensais alors, et mon dessein tait seulement de
l'instruire de tout ce qui se passait parmi nous.
Dieu permit que le pre Alphonse Gonzals, alors notre
provincial, et de qui je devais obtenir cette permission, se trouvait l.
J'allguai tant de raisons ce vieillard, qui tait un fort bon homme,
et je lui reprsentai si fortement le compte qu'il aurait rendre, s'il
s'opposait une si bonne uvre, que Dieu, qui voulait qu'elle russt,
le prparant en mme temps s'y rendre favorable, je le trouvai assez
bien dispos. Madame Marie de Mendoce, qui nous a toujours tant
111
aimes et tant assistes, et l'vque d'Avila, son frre, achevrent de
le dterminer, comme aussi le pre Ange de Salazar, auparavant
provincial, qui tait celui que j'apprhendais le plus. Car il se
rencontra par bonheur qu'il eut besoin de la faveur de cette dame, et
je ne doute point que cette considration ne servt beaucoup le faire
rsoudre. Mais quand cela n'aurait pas t, je ne doute point que Dieu
ne lui et touch le cur, comme il fit au pre gnral, lorsqu'il n'y
avait aucun sujet de l'esprer.
Combien de choses ai-je vues dans ces fondations, qui
paraissaient impossibles, et que Notre-Seigneur, par sa toute-
puissance, a rendues faciles ! et quelle confusion ne dois-je point
avoir de n'en tre pas devenue meilleure ? J'avoue qu'en crivant
ceci, j'en demeurai pouvante, et je souhaite que Dieu fasse
connatre tout le monde que la part que les cratures ont eue ces
fondations est si petite, qu'elle ne mrite pas d'tre considre. C'est
lui seul qui a tout fait, et par de si faibles commencements, qu'il n'y
avait que son pouvoir infini qui ft capable de mettre les choses au
point o elles sont aujourd'hui. Qu'il soit bni et lou dans tous les
sicles.

CHAPITRE XIII.

Suite de la fondation de ce monastre, et de la manire de vivre si austre


et si pauvre de ces bons pres.

Lorsque je me vis assure de ces deux religieux, il me sembla


que tout tait fait, et nous rsolmes que le pre Jean de la Croix irait
dans cette maison pour travailler, le mieux qu'il pourrait, la rendre
logeable. Car je ne voulais point perdre de temps commencer cette
fondation, tant je craignais d'y rencontrer de l'obstacle, comme cela
arriva. Le pre Antoine, de son cot, avait dj prpar quelque
chose de ce qui tait ncessaire, et nous l'aidions en ce que nous
pouvions ; mais ce que nous pouvions tait peu. Il me vint trouver
Valladolid, et il me dit, avec grande joie, ce qu'il avait fait, que l'on
pouvait dire n'tre presque rien, puisqu'il ne consistait qu'en cinq
112
horloges, et je ne laissai pas d'en tre bien aise. Il ajouta qu'il avait
dsir d'en avoir beaucoup, afin que les heures fussent bien rgles,
et je crois qu'il n'avait pas seulement pourvu avoir de quoi se
coucher. Encore que le pre Jean de la Croix et lui n'oubliassent rien
de ce qui dpendait d'eux, le manque d'argent fit que la maison ne pt
tre mise sitt en tat. Lorsqu'elle le fut, le pre Antoine se dmit de
sa charge de prieur du monastre de Saint-Anne, fit avec grande
ferveur profession de la premire rgle, sans vouloir l'prouver
auparavant, comme je lui conseillais, et s'en alla avec un extrme
contentement dans cette petite maison, o le pre Jean de la Croix
tait dj. Il m'a dit depuis qu'en y arrivant, il avait senti une trs-
grande joie, dans la pense qu'il avait enfin entirement renonc au
monde, pour finir ses jours dans la solitude.
CONTRE LES BEAUX BTIMENTS

Le pre Jean de la Croix et lui non seulement ne furent point


touchs de la pauvret de cette maison, mais elle leur parut trs-
agrable, et ils s'y trouvaient parfaitement bien. Seigneur mon Dieu,
que les superbes btiments et les plaisirs extrieurs sont peu capables
de donner de consolations intrieures ! Je vous conjure, mes surs, et
vous mes pres, par l'amour que vous portez sa suprme majest,
de demeurer toujours dans un grand dtachement l'gard de ces
maisons magnifiques et somptueuses, et d'avoir sans cesse devant les
yeux ces saints fondateurs de notre ordre, qui sont nos pres, que
nous savons tre arrivs, par la pauvret et l'humilit, la jouissance
ternelle de la prsence de Dieu.
J'ai prouv que quand le corps a moins ses commodits, l'me
ressent plus de joie. Quel avantage pouvons-nous tirer de ces grands
logements, n'ayant l'usage que d'une cellule ? et que nous importe
qu'elle soit belle et spacieuse, puisque nous ne devons pas nous
occupera en regarder les murailles ? Considrons combien peu de
temps il nous reste demeurer dans ces maisons matrielles. Il faut
les quitter avec la vie, qui, quelque longue qu'elle soit, passera si vite.
Tout ce qui parat de plus rude ne doit-il pas nous sembler doux,

113
lorsque nous pensons que moins nos sens auront eu de contentement
ici-bas, plus nos mes en recevront dans cette heureuse ternit, dont
les divers degrs de gloire seront proportionns l'amour qui nous
aura fait imiter les actions de notre divin poux ? Puisque nous
disons que ces commencements ne tendent qu' rtablir la puret de
la rgle de la trs-sainte Vierge, notre patronne, tmoignons-lui notre
respect et aux saints pres, nos fondateurs, en nous conformant la
vie qu'ils ont mene sur la terre. Et si notre faiblesse nous rend
incapables de marcher en toutes choses sur leurs pas, faisons au
moins qu'elle n'intresse pas tellement notre sant, qu'il y aille de
notre vie. Il ne s'agit que d'un peu de travail et d'un travail agrable,
comme il l'tait ces grands saints. La rsolution n'en est pas plus tt
prise, que la difficult que l'on y trouvait s'vanouit et la peine n'est
que dans le commencement.
Le premier ou second dimanche de l'Avent, de l'anne 1568,
car je ne me souviens pas prcisment du temps, on dit la premire
messe dans le porche de cette petite maison, qui ne me paraissait
gure diffrente de la crche de Bethlem ; et le carme suivant,
passant un matin par l pour aller la fondation de Tolde, je trouvai
le pre Antoine de Jsus qui balayait devant la porte de la chapelle,
avec un visage gai, comme il l'a toujours, et je lui dis : Qu'est-ce que
cela, mon pre, et qu'est devenu le point d'honneur ? Je ne saurais,
me rpondit-il en me tmoignant sa joie, penser sans horreur au
temps que j'en tais touch. Quand je fus entre dans la chapelle,
j'admirai l'esprit de pit que Notre-Seigneur avait rpandu sur cette
nouvelle maison, et je n'tais pas seule dans ce sentiment, deux
marchands de Mdine, de mes amis, qui taient venus avec moi,
n'ayant pu voir, sans rpandre quantit de larmes, que tout y tait
plein de croix et de ttes de morts.
Je me souviendrai toute ma vie d'une petite croix de bois qui
tait proche du bnitier, sur laquelle tait colle une image en papier
de Jsus-Christ, qui donnait plus de dvotion que si elle et t fort
curieusement travaille. Le galetas, qui tait au milieu du logis,
servait de chur, et l'on pouvait y faire l'office ; mais il fallait se
114
baisser bien bas pour y entrer et pour entendre la messe. Il y avait,
aux deux cts de la chapelle, deux petits ermitages o l'on ne
pouvait demeurer qu'assis ou couch. Il y faisait si froid, qu'il avait
fallu y mettre quantit de foin. Le plancher en tait si bas, qu'on y
touchait presque de la tte, et deux petites fentres regardaient sur
l'autel. Ces bons pres n'avaient pour chevet que des pierres, au-
dessus desquelles taient des croix et des ttes de morts. Depuis
matines jusqu' prime ils demeuraient en oraison. Dieu leur faisant la
grce de beaucoup s'y occuper, et lorsqu'ils allaient dire prime, leurs
habits taient souvent tout couverts de neige, sans qu'ils s'en
aperussent. Ils rcitaient l'office avec un pre de l'observance
mitige, qui s'tait retir auprs d'eux, mais sans changer d'habit,
cause qu'il tait fort infirme, et avec un jeune frre qui n'avait pas
encore pris les ordres, et qui demeurait aussi avec eux.
Ils allaient prcher dans les lieux circonvoisins qui manquaient
d'instruction, et c'tait une des raisons qui m'avaient fait dsirer
l'tablissement de cette maison, parce que j'avais su qu'il n'y avait
point de monastre proche, d'o ce pauvre peuple pt recevoir de
l'assistance ; ce qui me touchait trs-sensiblement. Ils acquirent en
peu de temps une grande rputation, et je ne pus l'apprendre sans en
ressentir beaucoup de joie. Ils allaient jusqu' deux lieues de l faire
ces prdications, marchant les pieds nus sur la neige et sur la glace
(car ce ne fut que depuis qu'on les obligea d'avoir des sandales), et
aprs avoir pass presque tout le jour prcher et confesser, ils s'en
retournaient sans avoir mang, et sans que ce travail, quelque
extraordinaire qu'il ft, leur part considrable.
On leur apportait, des lieux d'alentour, de quoi vivre plus qu'ils
n'en avaient besoin ; et des gentilshommes qui venaient se confesser
eux, leur offraient des maisons plus commodes et mieux assises.
L'un d'eux, nomm dom Louis, seigneur des Cinq-Villes, avait fait
btir une chapelle, pour y mettre une image de la sainte Vierge, digne
de vnration. Son pre l'avait envoye de Flandres sa mre ou
son aeule, je ne me souviens pas bien laquelle, et il la rvrait
tellement, que l'ayant garde durant plusieurs annes, il se la fit
115
apporter l'heure de la mort. C'est un tableau si excellent, que je n'ai
jamais rien vu de plus beau, et je ne suis pas seule de ce sentiment.
Le pre Antoine de Jsus ayant t en ce lieu, la prire de ce
gentilhomme, et ayant vu le tableau, il lui donna tant de dvotion,
qu'il accepta l'offre d'y transfrer le monastre. Ce lieu se nomme
Mancera. Il crut y pouvoir demeurer, quoiqu'il n'y et point de puits,
ni d'apparence de pouvoir en faire. Ce gentilhomme leur fit btir une
petite maison, propre pour la vie que menaient ces religieux, et leur
donna des ornements fort honntes.
Je ne veux pas passer sous silence la manire dont Notre-
Seigneur les pourvut d'eau, et que l'on considra comme un miracle.
Un jour, aprs souper, le pre Antoine, qui tait prieur, tant dans le
clotre avec ses religieux, et parlant du besoin qu'ils avaient d'eau, se
leva, marqua une croix avec son bton dans un endroit de ce clotre,
l'y planta, et dit : Fouillez ici. On lui obit ; et aprs que l'on eut un
peu creus, il en sortit une si grande quantit d'eau excellente boire,
que l'on a peine la tarir lorsque l'on veut curer le puits que l'on y a
fait. Ayant ensuite enferm un jardin, ils ont fait tout ce qu'ils ont pu
pour y trouver de l'eau, et employ mme pour cela une machine,
mais inutilement, quoiqu'ils y aient assez dpens.
Aprs avoir remarqu, dans cette premire maison si peu
habitable, la dvotion qui y paraissait partout, je fus extrmement
difie de leur manire de vivre, de leur mortification, de leur
oraison, et du bon exemple qu'ils donnaient. Un gentilhomme et sa
femme, que je connaissais tous deux, tant venus me trouver, ne
pouvaient se lasser de me parler de leur saintet, et de l'avantage que
ce pays en recevait. Ainsi ne doutant point que ce ne ft le
commencement d'un grand bien pour le service de Dieu et pour notre
ordre, j'en rendais sans cesse grce Notre-Seigneur. Plaise sa
divine Majest que cela aille toujours croissant, comme il a fait
jusqu' cette heure. Ces marchands dont j'ai parl disaient qu'ils
n'auraient voulu, pour rien au monde, n'avoir point vu ce qu'ils
avaient vu ; et l'on peut juger par l quel est le pouvoir de la vertu,
puisqu'ils estimaient plus cette pauvret que leurs richesses.
116
Lorsque j'eus communiqu avec ces pres de certaines choses,
ma faiblesse et mes imperfections m'engagrent les prier de
modrer la rigueur de leur pnitence, parce qu'ayant demand Dieu,
avec tant d'ardeur et de prires, de vouloir me donner des personnes
capables d'entreprendre ce grand ouvrage, et le voyant si bien
commenc, je craignais que le diable, pour empcher qu'il ne
s'achevt, ne les portt des austrits excessives qui ruineraient
entirement leur sant ; au lieu que si j'avais eu plus de foi, j'aurais
d considrer que, puisque c'tait une uvre de Dieu, il la
soutiendrait et la pousserait encore plus avant. Mais comme ces bons
pres avaient les vertus qui me manquent, ils considrrent peu ce
que je leur dis. Je pris cong d'eux, et je partis extrmement console.
Nanmoins, quelques actions de grces que je rendisse Dieu d'une
faveur si singulire, ce n'tait pas autant que je l'aurais d et qu'elle le
mritait, puisque je voyais bien qu'elle tait plus grande que celle
qu'il me faisait de fonder des monastres de religieuses. Je le prie de
tout mon cur de me faire la grce de m'acquitter de quelques-unes
de tant d'obligations dont je lui suis si redevable Ainsi soit-il.
Fondation du monastre des carmlites de Tolde.

CHAPITRE XIV.

La Sainte commence de travailler la fondation de ce monastre, et de


quelle sorte elle obtint du gouverneur de Tolde la permission de s'y tablir.

Il y avait Tolde un fort honnte marchand, nomm Martin


Ramirez,qui n'avait jamais t mari ; c'tait un grand homme de
bien, et qui menait une vie trs-exemplaire ; il tait trs-vritable,
trs-fidle dans son commerce, et ne pensait augmenter son bien
que pour en faire des uvres agrables Dieu. tant tomb malade
de la maladie dont il mourut, le pre Paul Hernandez, de la
compagnie de Jsus, qui je m'tais confesse lorsque j'tais
Tolde pour y rsoudre la fondation de Malagon, dsirant
extrmement que l'on en fit aussi une dans cette grande ville, lui
reprsenta le service qu'il rendrait en cela Dieu, et que l'on pourrait

117
faire dans ce monastre les mmes dvotions et clbrer les mmes
ftes, en l'honneur desquelles il avait rsolu de faire des chapelles et
d'tablir des chapelains dans une paroisse. Le malade tait si abattu et
si prs de sa fin, qu'il ne lui restait pas assez de temps pour excuter
cette proposition ; mais il chargea Alphonse Alvarez Ramirez, son
frre, qui tait un homme fort raisonnable, fort sincre, fort sage, fort
craignant Dieu et fort aumnier, dont je puis rendre tmoignage,
comme l'ayant vu et trait diverses fois avec lui.
J'tais encore occupe la fondation de Valladolid lorsque
Martin Ramirez mourut ; et le pre Hermandez et Alphonse Alvarez
Ramirez m'ayant donn avis de ce qui s'tait pass, me mandrent
que si je voulais accepter cette fondation, il n'y avait point de temps
perdre. Ainsi je partis aussitt aprs que la maison de Valladolid eut
t accommode. J'arrivai Tolde la veille de l'Annonciation, et
descendis chez madame Louise, o j'avais log en allant Malagon.
Comme elle m'aime beaucoup, elle me reut avec grande joie et mes
deux compagnes, qui taient du monastre de saint Joseph d'Avila,
personnes de grande pit. Elle nous donna ensuite une grande
chambre o nous n'tions pas moins retires que dans un monastre.
Je commenai traiter de l'affaire avec Alphonse Alvarez et son
gendre, nomm Jacques Hortis, qui tait un homme de bien, et qui
avait tudi en thologie, mais beaucoup plus arrt ses sentiments
que son beau-pre. Nous ne pmes sitt convenir des conditions,
parce qu'il m'en demandait que je ne croyais pas raisonnable
d'accorder. Dans le mme temps que nous agitions cette affaire, on
cherchait partout une maison louer pour y pouvoir prendre
possession. Mais quelque diligence qu'on rapportt, il fut impossible
d'en trouver qui nous ft propre. Je ne pouvais aussi obtenir du
gouverneur la permission ncessaire pour notre tablissement, que
c'tait lui de donner, cause que le sige archipiscopal vaquait
alors, quoique cette dame chez qui je logeais l'en sollicitt
extrmement, et avec elle un gentilhomme, chanoine de cette glise,
nomm dora Pierre Manriquez, fils du snchal de Castille, qui est un
homme de si grande, pit, que bien qu'il soit malsain, il ne laissa

118
pas, quelques annes aprs cette fondation, d'entrer dans la
compagnie de Jsus, o il y est encore, et trs-considr pour son
mrite et pour sa vertu. Je ne pouvais nanmoins obtenir cette
permission, parce que lorsque le gouverneur commenait se rendre
plus favorable, ceux du conseil se trouvaient contraires, que d'un
autre ct il n'y avait pas moyen de conclure avec Alphonse Alvarez,
cause de son gendre, pour qui il avait une grande dfrence. Enfin
nous rompmes tout, et je me trouvais fort empche, cause que
n'tant venue que pour cette seule affaire, il nous aurait t
dsavantageux de ne pas la terminer. Mais ma plus grande peine tait
de ne pas avoir la permission, ne doutant point que, pourvu que nous
prissions possession, Notre-Seigneur pourvoirait au reste, comme il
avait fait en d'autres rencontres. Deux mois stant passs de la sorte,
et les choses tant toujours en plus mauvais termes, je me rsolus de
parler au gouverneur, et le fis supplier de me faire la faveur de venir
dans une glise, proche la maison o je l'attendais. Il y vint, et je lui
dis qu'il tait trange que des filles vinssent Tolde pour y passer
leur vie dans une troite clture, dans de trs-grandes austrits, et
d'une manire toute parfaite, et que ceux qui au contraire passaient la
leur dans les plaisirs et les dlices voulussent s'opposer un dessein
si louable et si agrable Dieu. J'ajoutai cela d'autres raisons, et le
touchai de telle sorte, par la hardiesse avec laquelle Notre-Seigneur
me lui fit parler, qu'il m'accorda la permission l'heure mme. Ainsi
je m'en retournai bien contente, et croyais dj tout fait, quoique l'on
pt dire qu'il n'y avait encore rien de fait, puisque tout mon fonds
consistait en trois ou quatre ducats. J'en achetai deux tableaux pour
mettre sur l'autel, deux paillasses et une couverture. Quant une
maison, on n'en parlait plus depuis que j'avais rompu avec Alphonse
Alvarez. Mais un marchand de la ville, nomm Alphonse d'Avilla,
fort de mes amis, qui n'est point mari, et ne s'occupe qu' assister les
prisonniers et d'autres bonnes uvres, m'avait dit de ne point m'en
mettre en peine, qu'il m'en trouverait une, et le malheur voulut qu'il
tomba malade.
Le pre Martin de la Croix, religieux de l'ordre de saint

119
Franois, personne de grande saintet, tait un peu auparavant venu
Tolde et y avait demeur quelques jours. Un homme assez pauvre,
qu'il confessait, nomm Andrade, vint, suivant l'ordre qu'il lui en
avait donn en partant, me trouver dans une glise o j'entendais la
messe, pour s'offrir me rendre tout le service qui srait en son
pouvoir, qui ne s'tendait qu' nous assister de sa personne. Je le
remerciai ; et mes compagnes et moi trouvmes assez plaisant que ce
saint personnage nous et envoy un tel secours, parce que ce jeune
homme ne paraissait pas trop propre pour traiter avec des carmlites
dchausses.
Lorsque je me vis avec cette permission, mais sans aucune
assistance, ne sachant quoi me rsoudre, je me souvins de ce jeune
homme, et je le dis mes compagnes. Elles ne purent s'empcher
d'en rire, et me rpondirent de me bien garder de me servir de lui,
que cela ne servirait qu' dcouvrir l'affaire. Nanmoins, comme il
m'avait t envoy par un grand serviteur de Dieu, et que je ne
pouvais croire qu'il n'y et quelque chose d'extraordinaire, j'tais si
persuade qu'il nous pourrait tre utile, que, sans m'arrter ce
qu'elles me disaient, je l'envoyai qurir. Aprs lui avoir extrmement
recommand le secret, je lui dis l'tat de l'affaire, et le priai de nous
chercher une maison louer, dont je donnerais un rpondant, et ce
rpondant tait Alphonse d'Avila, que j'ai dit tre tomb, malade. Ce
jeune homme me promit de faire avec grande joie ce que je dsirais,
et ds le lendemain au matin il vint me dire dans l'glise des Jsuites,
o j'entendais la messe, qu'il avait trouv une maison fort proche de
nous, qu'il m'en apportait les clefs, et que nous n'avions qu' l'aller
voir. Nous y fmes, et la trouvmes si commode, que nous y
demeurmes prs d'un an. Peut-on trop, en cette rencontre, admirer la
conduite de Dieu ? Des personnes riches s'taient mises en peine
durant deux ou trois mois de nous chercher une maison, et n'en
avaient pu trouver dans tout Tolde. Et ce jeune homme, qui n'avait
pour tout bien que sa bonne volont, nous en trouva une aussitt. J'en
dis de mme quand je considre que ce monastre se pouvant tablir
trs-facilement, par le moyen d'Alphonse Alvarez, Dieu permit que

120
nous ne pmes tomber d'accord avec lui, afin que cette fondation se
fit dans la pauvret et avec travail.
Comme nous tions satisfaites de la maison, je me rsolvais de
ne point diffrer nous en mettre en possession, de peur qu'il ne s'y
rencontrt quelque obstacle. Lorsque Andrade vint me dire qu'on
nous la rendrait libre ds le jour mme, et que nous n'avions qu' y
faire porter nos meubles, je lui rpondis que cela serait bientt fait,
puisqu'ils ne consistaient qu'en une couverture et deux paillasses. Ces
paroles auraient d l'tonner, et mes compagnes ne pouvaient
approuver que je lui eusse parl de la sorte, cause que nous voyant
si pauvres, il pourrait cesser de nous assister ; mais je n'avais pas fait
cette rflexion, et ma simplicit ne produisit point cet effet en lui,
parce que Dieu, qui lui donnait la volont de nous servir, n'avait
garde de manquer de la lui continuer, jusqu' ce que son uvre ft
accomplie. Ainsi il ne travailla pas avec moins d'affection qu'au reste
faire venir des ouvriers et accommoder la maison. Nous
empruntmes des ornements et les autres choses ncessaires pour
clbrer la sainte messe ; et l'entre de la nuit, tant accompagnes
d'un officier, nous fmes en prendre. possession au son d'une de ces
clochettes dont on se sert l'lvation de la sainte hostie, cause que
nous n'avions point de cloche.
Nous employmes le reste de la nuit tout accommoder. Mais
nous ne trouvions point de lieu propre pour une chapelle, sinon dans
une salle o l'on entrait par une petite maison proche de la grande, et
qui en dpendait. Elle nous avait aussi t loue, et elle tait encore
occupe par quelques femmes.
Au point du jour nous ouvrmes la porte, qui n'tait que dans
une cloison et rpondait sur une petite cour, sans en oser rien dire
ces femmes, de peur qu'elles ne dcouvrissent l'affaire. Elles sortirent
du lit fort effrayes, et nous n'emes pas de peine les apaiser. Mais
l'heure de dire la messe tant venue, et leur ayant fait entendre ce qui
nous avait obliges d'en user ainsi, elles s'adoucirent, et cela ne passa
pas plus avant.

121
Je connus depuis la faute que la passion d'achever cette uvre
de Dieu nous avait fait faire, de ne pas prvoir les inconvnients. Car
la personne qui le logis appartenait, ayant su que nous y avions fait
une chapelle, nous donna beaucoup d'affaires, dans la crance que si
nous tions content de l'tat o nous avions mis cette maison, nous ne
voudrions pas l'acheter ce qu'elle valait. Dieu permit nanmoins
qu'elle s'apaisa. D'un autre ct, ceux du conseil ayant appris que
j'avais tabli le monastre dont ils m'avaient refus la permission, en
furent fort irrits, et le gouverneur tait absent. Ils allrent trouver un
des seigneurs ecclsiastiques pour se plaindre de ce qu'une fille avait
eu la hardiesse d'entreprendre de faire cette fondation contre leur
volont. Mais il se rencontra que je lui avais dit en confiance ce qui
s'tait pass. Il ne fit pas semblant de le savoir, et les adoucit le
mieux qu'il put, en leur disant que j'avais dj fait de semblables
tablissements, et que ce n'avait pas t, sans doute, sans que j'en
eusse le pouvoir.
Quelques jours aprs, ces messieurs nous firent signifier des
dfenses de continuer faire dire la messe dans notre monastre,
jusqu' ce que nous eussions reprsent les expditions en vertu
desquelles nous l'avions entrepris. Je rpondis avec grande douceur
que je leur obirais, quoique je n'y fusse pas oblige ; et je priai
aussitt dom Pierre Manriquez, ce gentilhomme dont j'ai parl, de
leur aller montrer nos patentes. Il y fut, et les apaisa, en leur
reprsentant que c'tait une chose dj faite, sans quoi ils nous
auraient donn de la peine.
DE L'AMOUR DE LA PAUVRET.

Nous passmes quelque temps, n'ayant pour tous meubles que


notre couverture et nos deux paillasses, et il y eut tel jour que nous
n'avions pas seulement autant de bois qu'il en faudrait pour faire rtir
une sardine. Mais Dieu inspira une personne de jeter un fagot dans
notre chapelle, ce qui nous vint bien propos. Comme le froid tait
trs-grand, nous le sentions fort durant la nuit, et nous y remdiions
le mieux que nous pouvions avec cette couverture et nos manteaux

122
de gros drap, qui nous rendaient souvent ainsi de grands services. On
aura sans doute peine comprendre que cette dame qui m'aimait tant,
nous laisst dans une si grande pauvret. Je n'en sais point d'autre
raison, sinon que Dieu le permettait pour nous faire pratiquer cette
vertu. Il est vrai aussi que je ne lui demandais rien, parce que je suis
naturellement trs-loigne de vouloir tre charge personne, et
qu'il se pouvait faire aussi qu'elle n'y pensait point. Car je lui suis
oblige de choses beaucoup plus importantes que celles dont nous
avions alors besoin.
Cette pauvret dans laquelle nous nous trouvions, nous
remplissait de tant de consolations et de joie, que je ne saurais m'en
souvenir sans admirer les trsors cachs que Dieu renferme dans les
vertus ; mais ce contentement dura peu, parce qu'Alphonse Alvarez
et d'autres nous donnrent bientt aprs au-del de nos besoins. Je ne
sentis pas moins de peine qu'un avare qui l'on ravirait quelque
chose de grand prix, et celle de mes compagnes n'tait pas moindre.
Ainsi leur demandant ce qu'elles avaient d'tre si tristes, elles me
rpondirent : Comment ne le serions-nous pas, ma mre, puisqu'il
semble que nous ne sommes plus pauvres ? Depuis ce jour, mon
amour pour la pauvret s'augmenta de telle sorte, et je me suis
trouve si leve au-dessus du dsir de toutes les choses temporelles,
qu'elles me paraissent indignes d'tre considres, quand je pense que
l'avantage d'en tre priv met l'me dans une telle tranquillit, qu'elle
n'a besoin de rien.
Lorsque je traitais de la fondation avec Alphonse Alvarez,
plusieurs trouvaient redire qu'il n'tait pas d'assez grande condition,
quoiqu'il ft d'une bonne famille, d'une aussi grande ville qu'est
Tolde, et qu'il ne manqut pas de bien. Mais cela ne me faisait point
d'impression, parce que, grce Dieu, j'ai toujours plus estim la
vertu que la noblesse. On en avait nanmoins tant rompu la tte au
gouverneur, qu'il ne m'accorda la permission qu' la charge de me
conduire dans cette occasion comme j'avais fait dans les autres.
On recommena donc d'agiter l'affaire, et cela m'embarrassait

123
fort. Toutefois, comme l'tablissement tait dj fait, je me proposai
de donner la grande chapelle ; et quant au reste du monastre, on le
laissa en l'tat o il tait. Une personne de grande qualit dsirait
d'avoir cette chapelle ; mais y ayant divers avis sur ce sujet, je ne
savais quoi me rsoudre. Notre-Seigneur m'ouvrit les yeux en me
disant : Croyez-vous donc que la noblesse et ces qualits releves
que l'on estime tant dans le monde seront fort considres au jour du
jugement dernier ? Il me reprit ensuite svrement d'avoir cout des
discours qui doivent tre mpriss par ceux qui ont renonc au sicle.
Je demeurai toute confuse, et rsolus d'achever le trait en
abandonnant cette chapelle. Je n'y ai point eu de regret ; car l'on a vu
que sans cela il nous aurait t impossible d'acheter la maison o
nous sommes maintenant, qui est l'une des plus belles de Tolde. Elle
a cot douze mille ducats ; et la quantit de messes qui s'y disent,
nous donne et au peuple une grande consolation. Que si je me fusse
arrte ces vains raisonnements, nous n'aurions pu nous tablir si
commodment, et aurions fait tort celui qui nous a fait de si bon
cur une si grande charit.

CHAPITRE XV.

La Sainte parle dans ce chapitre des excellentes vertus des religieuses de ce


nouveau monastre fond dans Tolde.

J'ai cru devoir rapporter ici certaines choses faites pour le


service de Dieu, par quelques religieuses de ce monastre, afin que
celles qui viendront aprs nous s'efforcent de les imiter.
Une d'elles, nomme Anne de la mre de Dieu, vint y prendre
l'habit avant que la maison ft achete. Elle tait alors ge de
quarante ans, et avait employ toute sa vie en bonnes uvres.
Quoiqu'il ne lui manqut rien de toutes les commodits qu'elle
pouvait dsirer, parce qu'elle tait seule et avait du bien, elle rsolut
d'y renoncer pour embrasser la pauvret et la soumission de l'esprit
qui se rencontrent dans la vie religieuse. Elle me vint voir, et encore

124
qu'elle et peu de sant, je la trouvai si bien dispose, et remarquai
tant de puret dans cette me, que je crus ne pouvoir choisir un
meilleur sujet pour commencer cette fondation ; et ainsi je la reus.
Dieu lui donna plus de sant dans les austrits et l'assujtissement
auxquels l'obissance oblige qu'elle n'en avait dans l'aise et la libert
dont elle jouissait auparavant. Je ne le pus voir sans en tre fort
touche, et ce qui m'oblige de parler d'elle, est qu'avant de faire
profession, elle donna en aumne cette maison tout son bien, qui
tait trs-considrable. Cela me fit tant de peine, que, ne pouvant me
rsoudre l'accepter, je lui reprsentai que peut-tre elle s'en
repentirait, parce que, s'il lui arrivait que ne pouvant la recevoir
profession, nous la renvoyassions sans lui rendre ce qu'elle nous
aurait donn, ce lui serait une chose bien rude. J'insistai extrmement
sur ce point, pour deux raisons. L'une, afin que ce ne lui ft pas un
sujet de tentation, et l'autre pour l'prouver. Elle me rpondit que,
quand ce que je lui disais arriverait, elle perdrait de bon cur tout
son bien pour l'amour de Dieu ; et je ne pus lui faire changer de
sentiment. Elle a vcu trs-contente, et avec beaucoup plus de sant
qu'elle n'en avait auparavant.
La mortification et l'obissance qui se pratiquaient dans cette
maison taient merveilleuses. Et pendant le temps que j'y demeurai,
je remarquai que la suprieure devait bien prendre garde ce qu'elle
disait. Car encore que ce ft sans dessein, ces excellentes religieuses
l'excutaient aussitt. Regardant un jour une petite mare qui tait
dans le jardin, je dis en jetant les yeux sur une religieuse qui tait
proche de moi : Que ferait une telle, si je lui disais de se jeter dans
cette mare ? peine avais-je achev ces paroles, qu'elle tait dj
dans l'eau ; et elle fut si trempe, qu'il lui fallut changer d'habit.
Une autre fois, et j'tais prsente, lorsque les surs allaient
confesse, une d'elles qui attendait qu'une autre et achev de se
confesser, s'approcha de la suprieure pour lui parler. Sur quoi cette
suprieure lui demanda si c'tait l une bonne manire de se
recueillir, et ajouta qu'elle ferait mieux de mettre la tte dans un puits
qui tait proche, pour penser ses pchs. La religieuse prit ces
125
paroles pour un commandement de se jeter dans le puits, et courut si
promptement pour l'excuter, que, si on ne l'en et empche, elle s'y
serait jete, croyant en cela rendre un grand service Dieu. J'ai vu
dans ces bonnes religieuses tant de semblables exemples de
mortification, qu'il a fallu que des personnes doctes les aient
instruites des rgles que l'on doit observer en ce qui regarde
l'obissance, parce qu'elles la portaient jusqu' un tel excs, que, si
leur intention ne les et rendues excusables, elles auraient plutt
dmrit que mrit en la pratiquant de cette manire. Mais ce n'est
pas seulement dans ce monastre, dont je me suis par occasion
trouve oblige de parler, que l'on agit de la sorte. On voit aussi dans
les autres tant de choses extraordinaires, que je voudrais n'y avoir
point de part, pour pouvoir en rapporter quelques-unes, afin de
rendre Notre-Seigneur les louanges qui lui sont dues des grces
qu'il lui plat de faire ses servantes.
Lorsque j'tais encore dans cette maison, une religieuse tomba
malade d'une maladie dont elle ne se releva point. Aprs qu'elle eut
reu le saint viatique et lextrme-onction, elle se trouva dans un si
grand repos, et mme dans une telle joie, que nous pouvions lui
parler comme si elle et t en pleine sant, et la prier, quand elle
serait dans le ciel, de nous recommander Dieu et aux saints pour
qui nous avions une dvotion particulire. Un peu avant qu'elle
expirt, j'allai prier pour elle devant le trs-saint Sacrement, et
demander Dieu de l'assister la mort. Comme j'en revenais, je vis
en entrant dans sa chambre Jsus-Christ Notre-Seigneur sur le milieu
du chevet de son lit, avec les bras un peu tendus comme pour la
soutenir, et il me dit : Que je massurasse qu'il assisterait de la
mme sorte toutes les religieuses qui mourraient dans ce monastre ;
et qu'ainsi elles ne devaient point apprhender en cette dernire
heure les tentations du dmon. Ces paroles me consolrent
extrmement ; je m'approchai de la malade, et elle me dit : O ma
mre, que je verrai de grandes choses ! Elle mourut aussitt aprs
dans une disposition tout anglique.
J'ai remarqu en d'autres, qui sont aussi mortes, qu'elles taient
126
dans le mme repos et la mme tranquillit qu'elles auraient t dans
le ravissement ou l'oraison de quitude, sans faire paratre en nulle
manire tre tentes ; ce qui me fait esprer que Dieu m'accordera
une semblable grce, par les mrites de son Fils et de la glorieuse
Vierge, dont j'ai l'honneur de porter l'habit. C'est pourquoi, mes
filles, efforons-nous de vivre comme de vritables carmlites. Cette
vie est courte ; et si nous savions quelles sont les peines que plusieurs
souffrent l'heure de la mort, et les artifices dont le diable se sert
pour les tenter, nous ne pourrions trop estimer la grce que Dieu nous
fait de nous assister dans ces moments si redoutables.
Je rapporterai sur ce sujet un autre exemple d'un de mes allis.
C'tait un grand joueur, et il avait quelque teinture des lettres. Le
diable se servit de ce moyen pour le tenter, en lui faisant croire que le
repentir tait inutile l'heure de la mort. Il tait si persuad de cette
fausse opinion, qu'encore qu'il tmoignt un fort grand regret de ses
pchs, on ne pouvait le faire rsoudre se confesser, parce qu'tant
damn, disait-il, cela serait inutile. Un savant religieux dominicain,
qui tait son confesseur, combattait son erreur par plusieurs raisons
trs-fortes, mais en vain, tant le dmon lui inspirait de subtilits pour
y rpondre. Quelques jours se passrent de la sorte, durant lesquels
ce religieux et d'autres prirent sans doute beaucoup pour ce pauvre
homme, puisque Dieu lui fit misricorde. Son mal, qui tait un mal
de cot, le pressant extrmement, ce confesseur employa pour le
convaincre des raisons encore plus fortes que les premires ; mais
elles auraient peu servi, si Dieu ne l'et regard d'un il de
compassion, et ne lui et touch le cur. Alors, ce bon prtre
s'approchant pour lui parler, le malade se leva sur son lit comme s'il
et t en bonne sant, et lui dit : Puisque vous croyez que la
confession peut me servir, je suis rsolu de me confesser. Il envoya
ensuite qurir un notaire, et prit pour tmoins ceux qui se trouvrent
prsents, qu'il s'engageait par un serment solennel ne jamais jouer,
et changer de vie, si Dieu voulait la lui prolonger. Il se confessa
ensuite trs-bien, et reut les sacrements avec tant de dvotion, qu'il y
a sujet de croire qu'il est sauv.

127
Dieu veuille, mes surs, nous faire la grce d'observer si
parfaitement notre rgle, que nous vivions comme de vritables filles
de la sainte Vierge, afin de nous rendre dignes de l'effet des
promesses qu'il lui a plu de nous faire. Ainsi soit-il.
Fondation des monastres des carmes dchausss et des carmlites de
Pastrane.

CHAPITRE XVI.

La Sainte fonde ces deux monastres la prire du prince Ruy-Gomez de


Sylva et de la princesse d'Eboly, sa femme, qui tant veuve, se rend religieuse dans
celui des carmlites. Elle se retire ensuite d'avec elles, et elles quittent cette
maison pour s'aller tablir Sgovie.

Nous demeurmes, comme je l'ai dit, prs d'un an Tolde ; et


lorsque ce monastre eut t' entirement tabli, j'employai quinze
jours faire accommoder l'glise, mettre des grilles, et d'autres
choses ncessaires qui n'taient pas en petit nombre. Tout fut achev
la veille de la Pentecte, et j'tais si lasse d'avoir pass ce temps
parmi les ouvriers, qu'tant au rfectoire le jour de cette grande fte,
je me trouvai si console d'tre dlivre de ces ennuyeuses
occupations, et de pouvoir passer quelques heures dans l'oraison avec
Notre-Seigneur, que je ne pouvais presque manger. Mais cette joie ne
dura gure. On me vint dire qu'un officier de la princesse d'Eboly,
femme du prince Ruy-Gomez de Sylva, me demandait. Je l'allai
trouver, et appris que le sujet de son voyage tait la fondation d'un
monastre Pastrane, dont cette princesse et moi avions autrefois
trait ensemble, mais que je ne croyais pas devoir s'excuter si
promptement. Cela me donna de la peine, parce que le monastre de
Tolde ne venant que d'tre tabli, et avec tant de contradictions, je
voyais de grands inconvnients l'abandonner. Ainsi je rsolus de
n'y point aller, et m'en excusai. Sur quoi cet officier me rpondit que
sa matresse s'tant dj rendue Pastrane pour ce sujet, ce serait lui
faire un affront. Cette considration ne me persuada pas ; je lui en
reprsentai les raisons, et lui dis qu'aprs qu'il aurait din, j'crirais

128
la princesse. Ma rponse ne put lui plaire ; mais il tait si sage, qu'il
fut touch de mes raisons.
Comme les religieuses qui ne faisaient que d'tre reues en ce
nouveau monastre n'auraient sans doute pu comprendre qu'on
l'abandonnt si promptement, j'allai, dans une si fcheuse rencontre,
me prosterner devant le saint Sacrement, pour prier Notre-Seigneur
de me faire la grce d'crire de telle sorte la princesse, que je ne la
mcontentasse pas ; et il importait de l'viter, parce que, dans ce
commencement d'tablissement des monastres des carmes
dchausss, on avait besoin de la ferveur du prince Ruy-Gomez, qui
tait en trs-grand crdit auprs du roi. Je ne saurais dire si cette
dernire pense me vint alors dans l'esprit, mais je sais bien que je ne
voulais pas dsobliger la princesse. tant en cet tat, il me fut dit
dans l'oraison, de la part de Dieu, que je ne fisse point de difficult
d'aller ; qu'il s'agissait de plus que cette fondation, et que je portasse
avec moi la rgle et les constitutions. Quelque raison que j'eusse de
ne point aller, ce que je venais d'entendre m'obligea de suivre la
conduite que j'avais accoutume de tenir en de semblables occasions,
qui tait de ne rien faire que par l'avis de mon confesseur. Ainsi je le
fis prier de venir ; et sans lui dire ce que j'avais entendu, afin de
m'assurer davantage sur l'avis qu'il me donnerait en ne le prvenant
pas, je priai Dieu, selon ma coutume, de l'clairer et de l'inspirer pour
me donner un conseil conforme sa sainte volont.
Mon confesseur, aprs avoir tout examin, fut d'avis que j'y
allasse, et je partis de Tolde la seconde fte de la Pentecte. En
passant par Madrid, qui se rencontrait sur notre chemin, nous
logemes, mes compagnes et moi, dans un monastre de religieuses
de Saint-Franois, o madame Lonor Mascaregnas, qui avait t
gouvernante du roi, et qui est une grande servante de Dieu, s'est
retire. Elle m'y avait dj reue avec beaucoup de bont, lorsque
d'autres occasions m'avaient oblige de passer par l.
LE PRE MARIAN DE SAINT-BENOT

Cette dame me dit qu'elle se rjouissait de ce que j'tais venue


129
dans une telle conjecture, parce qu'il y avait un bon ermite qui
dsirait extrmement de me connatre, et qu'il lui semblait que la vie
que lui et ses compagnons menaient avait une grande conformit
avec la ntre. Comme il n'y avait encore que deux religieux qui
eussent embrass notre rforme, cette proposition me parut fort
avantageuse, et je la suppliai de me faire parler cet ermite. Il logeait
dans une chambre qu'elle lui avait donne, et avait avec lui un jeune
frre, nomm Jean de la Misre, trs-vertueux et fort simple en ce qui
regardait les choses du monde. Dans les confrences que nous emes
ensemble, ce pre me dit qu'il avait dessein d'aller Rome. Mais
avant que de passer outre, je veux rapporter ce que je sais de lui. Il se
nommait Marian de saint Benot, et tait Italien de nation, docteur, et
trs-habile. Il avait t intendant de la reine de Pologne, n'avait point
voulu se marier, et avait quitt une commanderie de Saint-Jean pour
suivre l'inspiration que Dieu lui donnait de ne penser qu' son salut.
On l'accusa d'avoir t complice d'un meurtre dont il tait trs-
innocent, et il demeura deux ans en prison sans vouloir prendre
d'avocat pour le dfendre, remettant entre les mains de Dieu et des
juges la justice de sa cause. De faux tmoins, comme ceux qui
accusrent Susanne, soutenaient qu'il les avait engags faire cet
assassinat. Mais leur ayant t demand sparment en quel lieu, et
comment il leur avait parl, l'un dit qu'il tait alors sur son lit ; l'autre,
qu'il tait assis sur une fentre ; et enfin ils confessrent que leur
dposition tait fausse, et le dchargrent entirement. Il me dit qu'il
lui avait beaucoup cot pour empcher qu'ils ne fussent svrement
punis, et que pouvant perdre son perscuteur, il avait fait tout ce qu'il
avait pu pour le sauver.
Comme il tait extrmement vertueux, sincre et chaste, Dieu
lui ouvrit l'esprit pour connatre le nant du monde, et lui inspira le
got de la retraite. Il jeta ensuite les yeux sur tous les ordres pour
voir dans lequel il s'engagerait ; et il n'en trouvait point o il ne
remarqut quelque chose qui n'avait aucun rapport la disposition o
Dieu le mettait. Lorsqu'il tait dans ces penses, il apprit que
quelques ermites vivaient en communaut dans le dsert de Tardon,

130
prs de Sville, sous la conduite d'un saint homme nomm le pre
Mathieu ; que leurs cellules taient spares ; qu'ils ne disaient point
l'office ensemble, mais seulement une oraison aprs avoir entendu la
messe ; et que sans avoir de revenu, ni recevoir d'aumnes, ils
vivaient du travail de leurs mains dans une grande pauvret, et
mangeaient sparment ; ce qui me parut un portrait de nos saints
pres. Ce bon homme embrassa cette manire de vivre, et la pratiqua
durant huit ans. Mais le saint concile de Trente, tenu en ce mme
temps, ayant oblig les ermites d'entrer dans les ordres de religieux, il
voulait aller Rome pour obtenir la permission de continuer sa
manire de vivre. Quand il m'eut racont ce que je viens de rapporter,
je lui montrai notre ancienne rgle, et lui dis qu'il pouvait, sans se
donner tant de peine, ne rien changer en ce qu'il avait pratiqu
jusqu'alors, puisque c'tait la mme chose, et particulirement pour
ce qui regardait le travail des mains, qui tait ce qu'il affectionnait
davantage, parce que l'amour du bien, disait-il, est ce qui perd tout le
monde et fait mpriser les religieux. Comme j'tais en cela de son
sentiment, nous entrmes en discours sur tout le reste, et lui ayant
reprsent qu'il pouvait, sans changer d'habit, rendre un grand service
Dieu, il me dit qu'il y penserait la nuit. Je ne doutai point qu'il ne
ft presque persuad de mes raisons, et je compris que c'tait ce que
Dieu m'avait fait entendre dans l'oraison, que j'allais pour une affaire
plus importante que celle de l'tablissement d'un monastre de
religieuses. Ainsi je ressentis une extrme joie dans la crance que si
ce bon pre s'engageait dans notre ordre, il pourrait y servir Dieu
trs-utilement. Notre-Seigneur le toucha de telle sorte durant cette
nuit, qu'il me vint dire le lendemain qu'il tait entirement rsolu, et
qu'il ne pouvait assez s'tonner de ce changement si prompt arriv en
lui, et encore par l'entremise d'une femme, ce qu'il me dit
quelquefois, comme si j'en avais t la cause, au lieu que c'est Dieu
seul qui remue et change les curs. Peut-on trop admirer sa
conduite ? Ce saint religieux avait pass plusieurs annes sans savoir
quoi se dterminer pour embrasser un tat certain et arrt, celui o
il se trouvait ne l'tant pas, puisque lui et ses compagnons ne

131
faisaient point de vux, ni ne s'engageaient rien qui les obliget
pour toujours, mais vivaient seulement dans la retraite ; et tout d'un
coup Dieu lui fit connatre le service qu'il pouvait lui rendre en cet
autre tat pour continuer et confirmer ce qui tait dj commenc, car
il a t trs-utile notre ordre, et a souffert pour ce sujet de grands
travaux ; il en souffrira sans doute encore jusqu' ce que tout soit
bien affermi, selon qu'on en peut juger parles contradictions qui se
rencontrent au rtablissement de notre premire rgle ; et son esprit,
son habilet et sa bonne vie, lui donnent beaucoup de crdit auprs
de, plusieurs personnes qui nous favorisent et nous protgent. Il me
dit ensuite que le prince Ruy-Gomez, qu'il avait vu Pastrane, o je
m'en allais, lui avait donn en ce lieu-l une place pour y btir un
ermitage, que son dessein tait de le mettre de notre ordre, et qu'il en
prendrait l'habit. Je lui en tmoignai une grande joie, et en remerciai
Notre-Seigneur, parce que des deux monastres d'hommes que notre
rvrendissime pre gnral m'avait permis d'tablir, il n'y en avait
encore qu'un qui le ft.
J'envoyai vers le pre provincial qui tait sorti de charge, et
vers celui qui y tait entr, pour obtenir leur consentement, sans
lequel je ne pouvais rien faire, et j'crivis dom Alvarez de
Mendoce, vque d'Avila, qui nous affectionnait beaucoup, pour le
supplier de les disposer nous l'accorder. Dieu permit qu'ils n'en
firent point de difficult, parce qu'ils crurent que ce nouvel
tablissement, dans un lieu si solitaire, ne leur apporterait point de
prjudice ; et le pre Marian me donna parole de prendre l'habit
aussitt que ce consentement serait arriv. Ainsi je continuai mon
voyage avec joie, et fus parfaitement bien reue Pastrane de la
princesse et du prince Ruy-Gomez. Ils nous donnrent un logement
spar, et nous y demeurmes plus longtemps que nous ne pensions,
cause que la maison que la princesse nous destinait s'tant trouve
trop petite, elle l'avait fait accrotre de beaucoup, sans nanmoins
rien abattre des gros murs.
Nous y passmes trois mois et y souffrmes assez, parce que la
princesse dsirait de moi des choses contraires nos constitutions
132
que je ne pouvais lui accorder, et que j'aimais mieux m'en retourner
sans rien conclure. Mais le prince son mari, qui tait trs-sage, entra
dans mes raisons et la rendit capable de les entendre. Je me relchai
seulement en certains articles, cause que je dsirai beaucoup plus
d'tablir un monastre religieux qu'une maison de religieuses, parce
que j'en connaissais l'importance ; en quoi la suite fit voir que je
n'avais pas tort.
Le consentement des pres provinciaux tant arriv, le pre
Marian et son compagnon vinrent aussitt, et le prince et la princesse
trouvrent bon que l'ermitage qu'ils avaient donn ft chang en un
monastre de carmes dchausss. J'envoyai qurir Mancera le pre
Antoine de Jsus pour commencer cette fondation ; je travaillais
leurs robes, leurs manteaux, et tout ce qui pouvait dpendre de moi
pour mettre les choses en tat qu'ils pussent bientt prendre l'habit, et
comme je n'avais avec moi que deux religieuses, j'en fis venir
quelques autres du monastre de Mdine-du-Champ ; il s'y rencontra
un pre carme, nomm Balthazar de Jsus, qui tait un fort bon
prdicateur, et lorsqu'il apprit le dessein de l'tablissement de ce
monastre de carmes dchausss, il vint avec ces religieuses, dans la
rsolution d'embrasser cet institut, comme il fit ; et j'en louai
beaucoup Dieu quand il me le dit. Il donna l'habit de frre convers au
pre Marian et son compagnon, m'ayant t impossible de faire
rsoudre le premier tre du chur, quelques instances que je lui en
fisse, parce que son humilit tait si grande, qu'il ne voulait occuper
que le dernier lieu. Mais un commandement de notre pre gnral
l'obligea depuis se faire prtre.
Aprs que les deux monastres, l'un d'hommes et l'autre de
filles, furent fonds, et que le pre Antoine de Jsus fut arriv, on
commena ; recevoir dans le premier des novices, dont les vertus
de quelques-uns ont t si minentes, que si Dieu veut qu'elles soient
connues, il suscitera des personnes qui les criront beaucoup mieux
que je ne le pourrais faire, avouant sincrement que cela passe ma
capacit. Quant au monastre de filles, il fut tabli avec une grande
satisfaction du prince et de la princesse sa femme, et il ne se pouvait
133
rien ajouter aux tmoignages qu'elle leur donna de son affection,
jusqu' la mort de ce prince. Mais le dmon, ou peut-tre Dieu, pour
des raisons qui nous sont caches, fit changer les choses de face. Elle
fut si vivement touche de sa perte, que sans attendre que le temps
modrt sa douleur, elle se rendit religieuse par une rsolution
prcipite. Alors la clture et les austrits auxquelles elle n'tait
point accoutume, se joignant son affliction, et les ordonnances du
saint concile de Trente ne permettant pas la suprieure de lui
accorder les adoucissements qu'elle dsirait, elle se dgota de telle
sorte, et ensuite de toutes les autres religieuses, que mme aprs
avoir quitt l'habit et s'tre retire dans sa maison, elle ne pouvait les
souffrir. Ces pauvres filles, de leur ct, ne pouvant plus vivre en
repos, il n'y eut rien que je ne fisse auprs de nos suprieurs pour
obtenir la permission d'abandonner ce monastre, et en tablir un
autre Sgovie. Elles s'y en allrent, comme on le verra dans la suite,
et renoncrent non seulement tout ce que la princesse leur avait
donn, mais emmenrent avec elles les religieuses qu'elle avait dsir
qu'elles reussent sans dot. Elles n'emportrent que les lits et
quelques petits meubles qu'elles avaient apports, et laissrent les
habitants de ce lieu dans un sensible dplaisir de leur retraite. Mais
pour moi, j'avais la plus grande joie du monde de les voir dlivres
de cette peine, parce que je savais trs-certainement qu'elles n'avaient
donn aucun sujet cette princesse d'tre mcontente d'elles. Elles la
servaient mme aprs qu'elle et pris l'habit, comme elles faisaient
auparavant ; et outre les causes de ce changement que j'ai dj
rapportes, on dit qu'une des femmes qu'elle avait menes avec elle
donna lieu ce dsordre. Enfin, Notre-Seigneur le permit, cause
qu'il voyait, sans doute, qu'il n'tait pas propos de fonder un
monastre en ce lieu-l, et ses jugements sont grands et
impntrables. Je ne l'aurais aussi jamais entrepris de moi-mme, et
je n'avais rien fait dans cette affaire que par l'avis de personnes
saintes et savantes.
Fondation du monastre des carmlites de Salamanque.

134
CHAPITRE XVII.

Avis important que la Sainte donne aux suprieures, touchant la conduite


qu'elles doivent tenir envers les religieuses, et particulirement en ce qui regarde
l'obissance et la mortification.

En suite de ces deux fondations, je m'en retournai Tolde, o


je demeurai quelques mois pour acheter la maison dont j'ai parl, et y
mettre toutes choses en bon tat.
Durant ce temps je reus une lettre du recteur de la compagnie
de Jsus de Salamanque. Il me mandait qu'il croyait fort propos de
fonder un monastre dans cette ville, et il m'en allguait plusieurs
raisons. J'en avais dj eu la pense, et n'en avais t retenue que
parce que je le voulais fonder pauvrement, et que ce lieu-l est
pauvre. Mais considrant qu'encore qu'Avila ne le soit pas moins,
nous n'y manquions toutefois de rien ; que Dieu assiste toujours ceux
qui le servent ; que nous sommes en trs-petit nombre, et que le
travail de nos mains nous aide vivre, je me rsolus d'embrasser
cette proposition. Ainsi je partis pour aller Avila demander la
permission de l'vque qui y tait alors, et je n'eus point de peine
l'obtenir, cause que le pre recteur l'avait inform de notre manire
de vivre, et lui avait fait comprendre qu'il y allait du service de Dieu.
Ainsi je regardais ce monastre comme dj tabli, tant la chose me
paraissait facile ; et je pensai louer une maison. Une dame que je
connaissais nous en fit avoir une, quoique cela ft assez difficile,
parce que le terme n'tait pas chu, et que des coliers y logeaient. Ils
promirent d'en sortir quand les personnes pour qui c'tait seraient
arrives ; et ils ne savaient qui elles taient, tant j'avais eu soin de
tenir l'affaire secrte, jusqu' ce que nous eussions pris possession,
sachant, par exprience, les efforts que fait le dmon pour empcher
que de semblables desseins ne russissent. Mais Dieu, qui voulait
que la fondation se fit, ne lui permit pas alors de la traverser.
Nanmoins elle reut depuis de si grandes oppositions, qu'elles ne
sont pas entirement cesses dans le temps que j'cris ceci, quoiqu'il
y ait dj quelques annes que ce monastre est tabli. Ces traverses

135
me font croire que Dieu y sera bien servi, puisque le dmon a tant de
peine le souffrir.
Aprs avoir donc obtenu la permission et m'tre assure d'une
maison, je partis sans autre confiance qu'en la seule bont de Dieu.
Car je ne connaissais personne en ce lieu-l qui pt m'assister en tant
de choses ncessaires pour mettre ce logis en tat ; et pour tenir la
chose plus secrte, je ne menai qu'une religieuse, ce qui m'tait arriv
Mdine-du-Champ, me faisant juger propos d'en user de la sorte,
jusqu' ce que nous eussions pris possession, afin que si je
rencontrais de semblables obstacles, j'en souffrisse seule le dplaisir
avec cette personne dont je ne pouvais me dispenser de me faire
accompagner. Nous arrivmes la veille de la fte de tous les saints,
aprs avoir pass la moiti de la nuit avec un grand froid, et mtre
trouve fort malade au lieu on nous avions couch.
Je ne rapporte point, en parlant de ces fondations, les grandes
incommodits que je souffris par les chemins, soit du soleil, du froid,
de la neige qui durait quelquefois tout le jour, de ce que nous nous
garions, de la fivre, et d'autres maux dont j'tais fort travaille,
parce que, grce Dieu, je n'ai jamais gure de sant, et que je ne
pouvais douter qu'il ne me donnt de la force. Il se rencontrait mme
quelquefois dans ces fondations qu'ayant de si grandes douleurs,
qu'elles arrachaient des plaintes de ma bouche, et que je ne croyais
pas pouvoir demeurer dans ma cellule sans m'appuyer ; lorsque je me
plaignais Notre-Seigneur de ce qu'il me commandait des choses
qu'il savait n'tre pas en mon pouvoir d'excuter, il me fortifiait et
m'encourageait de telle sorte, que j'oubliais toutes mes peines, bien
que je ne laissasse pas de souffrir encore. Ainsi je ne me souviens
point que la crainte du travail m'ait jamais empche d'entreprendre
aucune fondation, quoique j'apprhendasse extrmement les voyages,
principalement quand ils taient longs ; mais je n'tais pas plus tt
partie que je les comptais pour peu, en considrant celui pour le
service duquel je m'y engageais, les louanges qu'on lui donnerait
dans ces nouvelles maisons qui lui seraient consacres, et le bonheur
d'y avoir le trs-saint Sacrement. Car j'avoue que ce m'est une grande
136
joie de voir augmenter le nombre des glises ; et quand je pense la
quantit que les hrtiques ruinent, il me semble qu'il n'y a rien que
l'on ne doive faire pour procurer un si grand bien, et recevoir une
aussi grande consolation que celle d'avoir en plusieurs lieux, sur nos
autels, Jsus-Christ, vrai Dieu et vrai homme, tel qu'il est dans le
trs-saint Sacrement, quoique la plupart du monde n'y fasse point de
rflexion.
Je ne puis assez dire quel tait mon contentement de voir,
quand nous tions au chur, des mes si pures donner avec tant de
ferveur des louanges Dieu, et tmoigner leur vertu en tant d'autres
manires, comme en ce qui regarde l'obissance, l'amour de la
clture et de la solitude, et l'ardeur avec laquelle elles embrassent les
mortifications. Sur quoi j'ai remarqu que plus elles sont grandes,
plus elles les acceptent avec tant de joie, que leurs suprieures se
lasseraient plutt de les leur proposer qu'elles de les pratiquer, leurs
dsirs en cela n'ayant point de bornes.
DES MORTIFICATIONS INDISCRTES.

Quoique je me sois loigne de ce qui regarde la fondation


dont j'ai commenc de parler, j'ajouterai ici, mes filles, de crainte de
l'oublier, des choses qui me viennent l'esprit, touchant la
mortification, qui pourront servir aux suprieures. Comme leurs
vertus et leurs talents sont diffrents, elles veulent d'ordinaire
conduire les religieuses qui leur sont soumises par le chemin
quelles-mmes tiennent. Celles qui sont fort mortifies trouvent
facile tout ce qu'elles commandent pour assujtir la volont, cause
qu'il leur semble qu'elles le feraient sans peine, quoique si on le leur
ordonnait, elles y seraient peut-tre bien empches. C'est pourquoi il
faut extrmement prendre garde ne rien commander aux autres de
ce qui leur parat rude. Car la discrtion est trs-importante dans le
gouvernement des mes, et non seulement ncessaire en de
semblables rencontres, mais j'ose dire beaucoup plus qu'en d'autres,
parce qu'il n'y a point de plus grand compte que celui que nous
rendrons des personnes dont nous avons la conduite, tant pour ce qui

137
regarde l'extrieur que l'intrieur. D'autres suprieures, qui ont
l'esprit fort lev, voudraient que l'on prit sans cesse. Sur quoi,
comme j'ai dit que Dieu conduit les mes par des chemins diffrents,
ces suprieures doivent considrer qu'il ne les a pas tablies en
autorit pour choisir celui qui leur plat le plus, mais pour suivre
celui qui leur est prescrit par la rgle et par nos constitutions,
quoiqu'elles voulussent en tenir un autre. Je rencontrai dans l'un de
nos monastres une de ces suprieures si affectionne la pnitence,
qu'elle conduisait toutes les surs par cette voie, et obligeait
quelquefois la communaut se donner la discipline durant l'espace
de sept psaumes de la pnitence et de quelques oraisons, et de faire
d'autres choses semblables. De mme, lorsque la prieure une
dvotion extraordinaire pour l'oraison, au lieu de se contenter que les
surs la fassent l'heure ordonne, elle veut qu'elles s'y occupent
aprs matines, quoiqu'elle fit beaucoup mieux de les envoyer dormir.
Je le rpte encore, si une suprieure est affectionne la
mortification, elle tourmente ces pauvres filles, et ces innocentes
brebis de la sainte Vierge obissent sans dire mot ; ce qui ne me
donne pas moins de confusion que de dvotion, et me cause aussi
quelquefois une tentation assez grande de voir que ces bonnes filles
sont si occupes de Dieu, qu'elles ne s'aperoivent pas de la faute de
leur suprieure qui me fait craindre pour leur sant. Je voudrais qu'on
se contentt qu'elles accomplissent leur rgle, en quoi il y a assez
travailler, et que le reste se ft avec douceur, particulirement en ce
qui regarde la mortification. Cela est si important, que je conjure, au
nom de Dieu, les suprieures d'y prendre garde. Il n'y a rien en quoi
la discrtion et la connaissance des talents de chacune des surs
soient plus ncessaires ; et si l'on ne se conduit dans ces occasions
avec une grande prudence, au lieu de leur profiter et de les faire
avancer dans le service de Dieu, on leur nuira beaucoup, et on les
jettera dans le trouble et l'inquitude.
Il faut considrer que ces mortifications ne sont pas
d'obligation, ni ncessaires pour lever l'me une haute perfection,
qui est un ouvrage qui ne s'accomplit que peu peu, en aidant et en

138
conduisant les personnes selon la capacit et l'esprit que Dieu leur
donne. Et c'est se tromper que de s'imaginer que l'on n'a pas besoin
d'esprit pour cela, puisqu'il y en a qui demeurent longtemps avant de
pouvoir connatre ce que c'est que la perfection et quel est l'esprit de
notre rgle. Mais celles-l se trouveront peut-tre les plus saintes,
parce qu'elles ne sauront pas quand il est permis de s'excuser, et
autres petites choses semblables, quoi elles se porteraient
facilement si elles l'entendaient, au lieu que, n'y comprenant rien, il
leur parait qu'il y a de la vertu ne le pas faire.
Je connais une de ces mes qui est, mon avis, l'une de toutes
celles de nos monastres qui a le plus d'esprit, et qui Dieu fait de
plus grandes grces, tant en ce qui regarde la pnitence que
l'humilit, et qui nanmoins n'a pu entrer dans certaines choses de
nos constitutions, comme, par exemple, d'accuser ses surs dans le
chapitre des fautes qu'elle a remarques en elles. Il lui semble que
c'est manquer de charit, et elle demande comment il lui serait
possible de dire du mal de ses surs. Je pourrais rapporter d'autres
exemples semblables de quelques-unes de celles qui servent Dieu le
plus parfaitement, et qui sont dans le reste les plus claires.
Une suprieure ne doit pas aussi se persuader de pouvoir
bientt acqurir la connaissance des mes ; cela n'appartient qu'
Dieu, qui seul pntre le fond des curs. Il faut qu'elle se contente de
le suivre, en travaillant de tout son pouvoir conduire chacune
d'elles dans le chemin o il lui plait de la mettre, suppos toutefois
qu'elle ne manque point l'obissance ni aux autres points essentiels
de la rgle et des constitutions. Celle des onze mille vierges qui se
cacha, ne laissa pas d'tre sainte et martyre, et souffrit peut-tre plus
que les autres quand elle se prsenta ensuite pour tre martyrise.
Pour revenir la mortification, lorsqu'une suprieure, pour
mortifier une religieuse, lui commande une chose qui, bien que petite
en elle-mme, lui est fort pnible, si elle voit qu'en l'excutant elle
demeure si inquite et si tente, qu'il lui serait plus avantageux
qu'on ne la lui et point ordonne, la prudence oblige cette suprieure

139
ne pas tenir envers elle une conduite si rude, mais dissimuler, et
se contenter de la faire avancer peu peu jusqu' ce que Notre-
Seigneur agisse lui-mme en elle, afin que ce qu'elle ferait dans le
dessein de servir cette me, qui ne laisserait pas, sans ces actions de
mortification, d'tre une fort bonne religieuse, ne lui soit pas un sujet
de trouble et d'abattement d'esprit, ce qui serait une chose terrible ;
mais que cette sur s'accoutume insensiblement faire comme les
autres, ainsi que je l'ai vu arriver : et quand mme elle ne le ferait
point, elle ne laisserait pas de se sauver. Je connais une de ces
personnes qui a toujours t trs-vertueuse, et qui, depuis plusieurs
annes, sert fidlement Notre-Seigneur en diverses manires, qui a
nanmoins quelques imperfections, et souvent des sentiments quelle
ne peut surmonter, quoiqu'elle les connaisse et me tmoigne la peine
qu'ils lui font souffrir. Je crois que Dieu permet qu'elle tombe dans
ces fautes, qui ne sont pas des pchs, afin de l'humilier et de lui faire
voir qu'elle n'est pas toute parfaite. Quelques-unes embrassent si
volontiers les mortifications, que plus elles sont grandes, plus elles
s'en rjouissent, parce que la grce que Notre-Seigneur leur fait
d'assujtir leur volont leur donne cette force. D'autres, au contraire,
ne sauraient supporter de lgres mortifications, et leur en ordonner
serait comme mettre sur les paules d'un enfant deux sacs de bl, que
non seulement il ne pourrait porter, mais dont le poids l'accablerait.
Pardonnez-moi, je vous prie, mes chres surs les suprieures, si ce
que j'ai remarqu en diverses personnes m'a porte m'tendre
beaucoup sur ce sujet.
DE L'OBISSANCE.

J'ai aussi un autre avis trs-important vous donner. C'est


qu'encore que ce ne soit que pour prouver l'obissance, vous
n'ordonniez rien qui puisse tre un pch, non pas mme vniel, car
j'en sais qui auraient t mortels, si on les et accomplis, non pas
peut-tre l'gard de celles qui n'auraient fait qu'obir, parce que leur
simplicit les aurait excuses ; mais l'gard de la suprieure, qui
sait qu'elle ne leur commande rien qu'elles n'excutent ; ce qu'elles
ont lu on entendu rapporter des actions extraordinaires des saints
140
pres du dsert, leur persuadant que tout ce qu'on leur commande est
juste, et que bien qu'il ne le ft pas, elles ne sauraient faillir en
l'accomplissant.
Quant aux religieuses soumises l'obissance, si on leur
commandait une chose qui, de soi-mme, ft un pch mortel, elles
ne doivent pas la faire, si ce n'est de ne point entendre la messe, ou
d'observer quelques jenes de l'glise, ou choses semblables, dont la
suprieure aurait des raisons lgitimes de les dispenser, telle que
serait celle d'une maladie. Mais quant des commandements
extravagants, comme de se jeter dans une mare ou dans un puits, ou
autres dont je rapporterai aussi des exemples, elles ne le pourraient
faire sans offenser Dieu, parce qu'on ne doit pas se persuader qu'il
fera des miracles pour nous prserver, comme il en faisait pour ces
grands saints, et je lui rends grce de ce qu'il y a assez d'autres
choses o, l'on peut, sans s'engager en tels prils, pratiquer la parfaite
obissance.
Une religieuse Malagon ayant demand la permission de se
donner la discipline, la suprieure, qui d'autres l'avaient, je crois,
aussi demande, lui dit : Laissez-moi ; et cette sur l'en pressant
encore, elle ajouta : Allez vous promener. Elle obit avec grande
simplicit, et se promena durant quelques heures. Une sur lui
demanda d'o venait qu'elle se promenait tant. C'est, dit-elle, que la
mre me l'a command. Cependant on dit matines ; et la suprieure
s'tant informe pourquoi cette sur n'y avait point assist, on lui dit
ce qui en avait t la cause. Cet exemple fait voir avec combien de
circonspection les suprieures doivent agir envers celles qu'elles
connaissent tre si obissantes.
Une autre sur ayant montr un grand ver la prieure, et lui
ayant demand s'il n'tait pas bien joli, elle lui rpondit en riant : Oui,
mangez-le. Cette sur alla aussitt la cuisine, et le fit frire. La
cuisinire lui ayant demand ce qu'elle en voulait faire : C'est, lui
rpondit-elle, pour le manger, comme la mre prieure me l'a
command : et elle l'aurait fait si on ne l'en et empche, quoique

141
cela lui et pu causer beaucoup de mal, et que cette suprieure n'et
pas pens lui ordonner rien de semblable.
Je ne saurais voir, sans m'en rjouir, que ces bonnes filles
excdent ainsi dans l'obissance, parce que j'ai une dvotion si
particulire pour cette vertu, qu'il n'y a rien que je n'aie toujours fait
pour tcher de les y porter. Mais mes soins auraient t fort inutiles,
si Dieu, par sa grande misricorde, ne leur avait fait la grce de la
leur inspirer, et je le prie de tout mon cur de les y affermir de plus
en plus.

CHAPITRE XVIII.

Difficults que la Sainte rencontre dans la fondation de ce monastre de


Salamanque, qui n'tait pas encore bien affermi lorsqu'elle crivait ceci.

J'ai fait une grande digression, parce que je ne saurais me


souvenir de quelque chose dont Notre-Seigneur m'a donn
l'exprience, sans la proposer pour en tirer le profit que l'on en peut
faire.
Prenez toujours conseil, mes filles, de personnes capables et
savantes, puisque c'est d'elles que vous pouvez apprendre marcher
dans le chemin de la perfection avec discrtion et vrit. Cet avis est
fort important aux suprieures pour bien s'acquitter de leur charge,
parce qu'elles pourraient, en pensant bien faire, commettre de
grandes fautes, si elles n'avaient pour confesseurs des hommes
habiles ; et elles ne doivent pas prendre moins de soins d'en procurer
de tels leurs religieuses.
Pour reprendre donc ma narration, nous arrivmes
Salamanque sur le midi, la veille de tous les saints, en l'anne 1570.
Je m'informai aussitt de l'tat des choses d'un homme de bien que
j'avais pri de faire en sorte que nous trouvassions la maison libre. Il
se nommait Nicolas Guttierez. C'tait une personne de grande vertu,
et qui Dieu, par une grce extraordinaire, avait fait trouver la paix
et la joie au milieu mme des plus grands maux ; car de fort riche, il

142
tait devenu fort pauvre, et se trouvait plus content dans sa pauvret,
qu'il ne l'avait t dans ses richesses. Ce bon homme avait beaucoup
travaill pour nous et avec grande pit dans cette nouvelle
fondation ; et il me dit qu'il n'avait encore pu faire sortir de la maison
ces coliers. Je lui rpondis qu'il nous importait extrmement d'y
entrer avant que l'on st notre arrive, parce que j'apprhendais
toujours d'y rencontrer quelque obstacle. Il s'adressa ensuite au
propritaire, et pressa tant qu'elle se trouva l'entre de la nuit en tat
de nous recevoir. Ce fut la premire dont je pris possession sans que
l'on y et mis le trs-saint Sacrement ; et je ne fus pas peu console
d'apprendre que cela n'tait pas ncessaire, cause que ces coliers,
qui ne sont pas des gens fort propres, l'avaient laisse en si mauvais
ordre, qu'il fallut travailler durant toute la nuit la nettoyer.
Le lendemain matin, on y dit la premire messe ; et comme la
nuit de cette grande fte nous n'tions encore que ma compagne et
moi, j'envoyai chercher des religieuses Mdine-du-Champ. Mais je
ne saurais, mes filles, sans avoir envie de rire, me souvenir de la peur
qu'eut cette bonne sur, nomme Marie du Saint-Sacrement, qui tait
plus ge que moi, et une excellente religieuse. Cette maison tait
grande et vaste, et il y avait tant de coins et de recoins, qu'elle ne
pouvait s'ter de l'esprit que quelqu'un de ces coliers ne s'y ft
cach. Nous nous enfermmes dans une chambre o il y avait de la
paille, qui tait la premire chose dont je faisais provision quand
j'allais fonder un monastre, afin d'avoir de quoi nous coucher ; mais
nous emes aprs deux couvertures, que des religieuses de Sainte-
Elisabeth nous prtrent, et nous firent aussi l'aumne avec beaucoup
de charit durant tout le temps que nous demeurmes dans ce logis
qui tait proche de leur maison ; au lieu qu'on nous avait fait
apprhender qu'elles ne fussent pas bien aises de notre tablissement.
Lorsque nous nous fmes ainsi enfermes, ma compagne parut n'tre
plus si inquite touchant ces coliers, quoiqu'elle ne laisst pas de
regarder continuellement de tous cts, ce qui tmoignait encore sa
crainte, et le dmon l'augmentait sans doute en lui reprsentant des
prils imaginaires pour me troubler, comme il tait facile, cause de

143
ce mal de cur auquel je suis si sujette. Je lui demandai ce qu'elle
regardait tant ; et elle me dit : Je pensais, ma mre, si je venais
mourir, ce que vous feriez, tant ici toute seule. Ces paroles me
frapprent l'esprit. Il me sembla que si cela ft arriv, je me serais
trouve en grande peine, et la rflexion que je fis me donna mme de
l'apprhension, parce que j'en ai toujours des corps morts, quoique je
ne sois pas seule aux lieux o ils sont. Le son des cloches, car c'tait
la veille des morts, augmenta encore ma crainte ; et le dmon ne
manque pas de se servir de ces occasions pour nous troubler par de
semblables chimres, lorsqu'il voit que nous ne le craignons point.
Aprs y avoir un peu pens, je rpondis cette bonne religieuse : Ma
sur, quand ce que vous dites arrivera, je verrai ce que j'aurai
faire ; mais pour cette heure, laissez-moi dormir. Et comme nous
avions fort mal pass les nuits prcdentes, le sommeil nous fit
oublier nos craintes ; et les religieuses qui arrivrent le lendemain
nous en dlivrrent entirement.
Ce logis nous servit de monastre durant trois ou quatre ans, et
jusqu' ce que l'on me commanda de retourner celui de
l'Incarnation d'Avila. Je n'en serais point sortie par mon propre
mouvement avant que cette nouvelle maison ft en bon tat. Je n'en
ai jamais us d'une autre, manire ; et comme je n'ai point de plus
grand plaisir que de voir ces bonnes filles en repos, Dieu me fait la
grce d'tre toujours, mme dans les moindres choses, la premire au
travail et tout ce qui peut procurer leur soulagement. Ainsi, je sentis
beaucoup les peines qu'elles souffrirent pendant mon absence, non
par le manque de nourriture, j'y avais pourvu, sachant que ce lieu
n'tait pas propre pour recevoir des aumnes, mais parce que la
maison tait trs-humide et trs-froide cause de sa grandeur, sans
que l'on et le moyen d'y remdier, et surtout, cause que l'on n'y
avait point encore mis le saint Sacrement, ce qui est trs-pnible
des personnes qui vivent dans une troite clture. Quant elles, elles
ne sentaient point ces incommodits, et les supportaient avec tant de
joie, qu'il y avait sujet d'en louer Dieu. Quelques-unes m'ont dit qu'il
leur semblait que l'on ne pouvait, sans imperfections, dsirer une

144
autre maison, et qu'il ne leur manquait, pour tre entirement
contentes, que d'avoir le trs-saint Sacrement.
Notre suprieur, voyant leur vertu, fut touch de compassion de
leurs peines et me commanda d'aller les trouver. Elles avaient dj
trait d'une maison avec un gentilhomme, qui elle appartenait par
droit d'anesse. Il nous pria d'y entrer, quoiqu'il n'et pas encore
obtenu du roi la permission de la vendre, et il fallut plus de mille
ducats pour la mettre en bon tat. Je fis en sorte que le pre Julien
d'Avila, qui tait venu avec moi dans toutes les fondations,
m'accompagnt. Nous visitmes la maison pour voir ce qu'il y avait
faire ; et l'exprience que j'avais de semblables choses, m'y rendait
assez intelligente. Nous tions alors au mois d'aot, et quelque
diligence que l'on fit, nous n'y pmes entrer qu' la Saint-Michel, qui
est le temps qu'on loue les maisons, et il y manquait encore beaucoup
de choses, parce que celui qui avait lou la maison que nous tenions
auparavant, nous pressa d'en sortir. L'glise n'tait pas acheve
d'enduire, et ce gentilhomme qui nous avait vendu la maison tait
absent. Plusieurs personnes qui nous affectionnaient fort, nous
blmaient d'y aller sitt. Mais dans les ncessits pressantes, les
conseils sont inutiles s'ils ne sont accompagns de remdes.
Nous y entrmes donc la veille de saint Michel, un peu avant le
jour ; et on avait dj publi que l'on y mettrait le lendemain le trs-
saint Sacrement et que l'on y prcherait. Le soir que nous y allmes il
tomba une pluie si furieuse, que nous n'emes pas peu de peine d'y
porter ce qui tait ncessaire. Comme la chapelle tait neuve et n'tait
pas encore entirement couverte, il y pleuvait en divers endroits ; et
j'avoue, mes filles, que je me trouvais ce jour-l fort imparfaite, parce
que la chose tant divulgue, je ne savais quoi me rsoudre. Je
m'adressai dans ma douleur Notre-Seigneur, et lui dis, presque en
me plaignant : Mon Dieu, ne me commandez point, s'il vous plat,
de semblables choses, ou remdiez nos besoins. Mais le bon
Nicolas Guttierez, sans s'mouvoir, me disait avec sa douceur et son
galit d'esprit ordinaires, que Dieu pourvoirait tout, et cela arriva
ainsi. Car le jour de saint Michel, l'heure que le monde devait venir
145
la crmonie, le soleil commena de se montrer. Je ne pus le voir
sans tre touche de dvotion, et je connus combien la confiance que
ce bon homme avait en Notre-Seigneur tait prfrable mon
inquitude.
Un trs-grand nombre de peuple vint notre glise. Il y eut
musique ; on y posa le saint Sacrement avec beaucoup de solennit ;
et comme cette maison tait dans un bon quartier, on commena la
connatre et l'aimer. Madame Marie Pimentel, comtesse de
Monteri, et madame Marianne, femme du principal magistrat de la
ville, me tmoignaient particulirement une singulire affection.
Mais pour modrer notre joie d'avoir le trs-saint Sacrement, le
gentilhomme qui nous avait vendu la maison, arriva le lendemain en
si mauvaise humeur, que je ne savais comment traiter avec lui. Il ne
voulait entendre aucune raison, et je lui reprsentais inutilement que
nous avions satisfait tout ce que nous avions promis. Quelques
personnes lui parlrent et il s'adoucit un peu ; mais cet adoucissement
ne dura gure. Ainsi je me rsolvais lui abandonner sa maison, et
cela mme ne le contentait pas ; il voulait de l'argent comptant, parce
que sa femme, qui la maison appartenait, ne s'tait porte la
vendre que pour marier deux de ses filles, et le prix en avait t
consign entre les mains de celui que son mari avait voulu. Quoique
depuis cet embarras plus de trois ans se soient couls, cette affaire
n'est pas encore termine, et je doute que le monastre subsiste en ce
lieu-l. Ce que je sais assurment, c'est que dans aucun autre
monastre, de tous ceux de cette nouvelle rforme, les religieuses
n'ont autant souffert. Mais, par la misricorde de Dieu, elles
supportent ces travaux avec grande joie. Je prie sa divine Majest de
les faire avancer de plus en plus dans son service. Il importe peu
qu'une maison soit commode ou incommode ; et l'on doit se rjouir
de la trouver en tat d'tre chass de celles o l'on est, en se
souvenant que Notre-Seigneur n'en a point eu lorsqu'il tait dans le
monde. Il nous est arriv en d'autres rencontres dans ces fondations,
de n'avoir point de maison nous ; et je puis dire avec vrit, n'avoir
vu une seule de nos surs en tmoigner de la peine. Je prie notre

146
divin Sauveur de nous tablir, par son infinie bont et sa grande
misricorde, dans une maison ternelle.
Fondation du monastre des carmlites d'Albe de Tormez.

CHAPITRE XIX.

De quelle manire ce monastre fut fond par le moyen d'une dame de trs-
grande vertu, nomme Thrse de Lays, dont la Sainte rapporte presque toute la
vie.

Il n'y avait pas encore deux mois que j'avais, le jour de la fte
de tous les saints, pris possession de la maison de Salamanque,
lorsque je fus presse de la part de l'intendant du duc d'Albe et de la
femme de cet intendant, de fonder nu monastre dans Albe. Je n'en
avais pas grande envie, parce que la ville est si petite, qu'on ne le
pouvait sans avoir du revenu, et que j'aurais dsir que nulle de nos
maisons n'en et. Mais le pre Dominique Bagnez, mon confesseur,
dont j'ai parl au commencement de ces fondations, et qui se
rencontra alors Salamanque, m'en reprit, et me dit que, puisque le
concile permettait d'avoir du revenu, je ne devais pas pour ce sujet
refuser de fonder un monastre, et que rien n'empche des religieuses
d'tre parfaites, encore qu'elles aient du bien.
Avant que de passer dans le rcit de l'tablissement de ce
monastre d'Albe de Tormez, nomm de l'Annonciation de la sainte
Vierge, je veux parler de Thrse de Lays, sa fondatrice, et dire de
quelle sorte cela se passa. Son pre et sa mre tiraient leur origine
d'une trs-ancienne noblesse ; mais parce qu'ils n'taient pas riches,
ils demeuraient dans le village de Tordille, distant de deux lieues
d'Albe. Et je ne saurais voir sans compassion que la vanit du monde
est si grande, que plutt que de s'abaisser en la moindre des choses
de ce qu'il nomme l'honneur, on aime mieux se retirer ainsi en des
lieux o l'on est priv des instructions qui peuvent contribuer au
salut. Ce gentilhomme et sa femme avaient dj quatre filles quand
Thrse naquit, et ils ne purent sans peine en voir augmenter le
nombre. Sur quoi ne peut-on pas dire, que dans l'ignorance o sont
147
les hommes de ce qui leur est avantageux, ils ne comprennent point
qu'il leur peut tre fort utile d'avoir des filles et fort prjudiciable
d'avoir des fils ? Au lieu de se soumettre aux ordres de leur Crateur,
ils s'affligent de ce qui devrait les rjouir. Leur foi est si endormie,
qu'ils oublient que rien n'arrive sans sa permission ; et ils sont si
aveugles, qu'ils ne voient pas que leurs inquitudes et leurs chagrins
leur sont inutiles, et que la seule vritable sagesse est de
s'abandonner sa conduite. Hlas ! mon Dieu, que cette erreur se
connatra clairement dans ce grand jour o toutes les vrits seront
dcouvertes ! On verra tant de pres prcipits dans l'enfer pour les
pchs de leurs fils, et tant de mres jouir de la gloire du ciel pour les
bonnes uvres de leurs filles !
Mais il faut revenir mon sujet. Aprs que cette enfant eut reu
le saint Baptme, on la ngligea de telle sorte, que le troisime jour
de sa naissance on l'oublia depuis le malin jusqu'au soir. Une femme
qui aurait d en prendre soin, arrivant alors et le sachant, elle courut
avec quelques personnes qui taient venues visiter la mre, et qui
furent tmoins de ce que je vais dire, pour voir si l'enfant tait mort.
Cette femme fondant en larmes, la prit entre ses bras et lui dit :
Quoi ! ma fille, n'tes-vous donc pas chrtienne ? comme pour
signifier que l'on ne l'avait pas traite comme telle. Sur quoi l'enfant
levant la tte, rpondit : Je le suis ; et ce fut la seule parole qu'elle
pronona jusqu'au temps que les enfants ont accoutum de parler.
Tous les assistants demeurrent pouvants, et la mre commena de
concevoir tant d'affection pour elle, qu'elle disait souvent qu'elle
dsirait de vivre jusqu' ce qu'elle pt voir ce que Dieu ferait de cette
enfant. Elle l'leva fort honntement avec ses surs, et les instruisit
toutes avec grand soin de ce qui pouvait les porter la vertu.
Lorsque la jeune Thrse fut en ge d'tre marie, elle y
tmoignait de la rpugnance. Mais ayant su que Franois Velasquez
la recherchait, quoiqu'elle ne l'et jamais vu, elle consentit de
l'pouser, et Notre-Seigneur le permit sans doute, afin qu'ils pussent
accomplir ensemble une aussi bonne uvre que celle de fonder une
maison religieuse. Il n'tait pas seulement fort riche, il tait aussi fort
148
vertueux, et il l'aima tant, qu'il ne la contredit jamais en rien, en quoi
il avait grande raison, puisqu'il ne lui manquait aucune des qualits
que l'on peut dsirer en une trs-habile et trs-honnte femme. Elle
prenait un extrme soin de sa famille, et n'avait pas moins de sagesse
que de bont ; eu voici une preuve. Son mari l'ayant mene Albe,
qui tait le lieu de sa naissance, et les fourriers du duc ayant marqu
son logis pour un jeune gentilhomme, elle ne put souffrir d'y
demeurer davantage, cause qu'tant fort belle et lui fort bien fait,
elle avait remarqu qu'il avait de l'inclination pour elle. Ainsi, sans
en rien tmoigner son mari, elle le pria d'aller demeurer ailleurs. Il
la mena Salamanque o ils vivaient fort contents et fort leur aise,
parce qu'outre qu'il y avait beaucoup de bien, sa charge le rendait
considrable. Leur seule peine tait de n'avoir point d'enfants ; et il
n'y avait point de dvotions que cette vertueuse femme ne fit pour en
demander Dieu, afin qu'aprs sa mort ils continuassent le louer,
sans que jamais, ce qu'elle m'a dit, elle y ait t pousse par nulle
autre cause, et c'est une personne si chrtienne, qui a un si grand
dsir de plaire Dieu, et qui fait sans cesse tant de bonnes uvres,
que je ne saurais douter de la vrit de ses paroles.
Aprs avoir pass plusieurs annes dans ce dsir d'avoir des
enfants, s'tre fort recommande saint Andr, que l'on invoque
particulirement pour ce sujet, et fait plusieurs autres dvotions, une
nuit tant couche, elle entendit une voix qui lui dit : Ne dsirez
point des enfants, ils causeraient votre perte. Ces paroles l'tonnrent
et ne purent nanmoins la faire renoncer son dsir, parce qu'il lui
semblait que la fin en tait si bonne, qu'il n'y avait point d'apparence
que ce lui ft un sujet de condamnation. Ainsi elle continuait
toujours demandera Dieu des enfants, et prendre saint Andr pour
son intercesseur. Un jour, sans qu'elle puisse dire si elle tait
endormie ou veille, mais sachant seulement par les effets que la
vision qu'elle eut venait de Dieu, il lui sembla qu'elle tait dans une
maison o il y avait dans la cour un puits au-dessous d'une galerie, et
un pr couvert de fleurs blanches d'une beaut merveilleuse ; que
saint Andr lui apparut auprs de ce puits avec un visage si vnrable

149
et plein d'une si grande majest, qu'elle ne pouvait se lasser de le
regarder, et il lui dit : Voil bien d'autres enfants que ceux que vous
dsirez. Cette vision, qui ne aura qu'un moment, lui donna tant de
consolation et de joie, qu'elle aurait souhait qu'elle et toujours
continu. Alors elle ne put douter que ce ft saint Andr qui lui tait
apparu, et que la volont de Dieu tait qu'elle fondt un monastre ;
mais ce qui montre clairement que cette vision n'tait pas moins
intellectuelle que reprsentative, et qu'elle ne pouvait procder
d'aucune imagination fantastique, ni d'une illusion du diable, c'est
que cette dame demeura si persuade que Dieu demandait cela d'elle,
qu'elle n'a jamais dsir depuis d'avoir des enfants, ni ne l'a pri de
lui en donner. Elle a seulement pens aux moyens d'excuter sa
volont. quoi l'on peut ajouter que le dmon n'aurait eu garde de
lui inspirer un dsir aussi saint que celui de fonder un monastre o
Dieu est servi fidlement, quand mme il aurait su son dessein, ce
qui ne pouvait tre, puisqu'il ne connat point l'avenir, et que cette
fondation n'a t faite que six ans aprs.
Lorsque cette dame fut revenue de son tonnement, et eut
racont son mari ce qui s'tait pass, elle lui dit que puisque Dieu
ne leur voulait pas donner des enfants, elle croyait qu'ils ne pouvaient
mieux faire que de fonder un monastre de religieuses. Comme il
tait extrmement bon et l'aimait parfaitement, il approuva sa
proposition, et ils commencrent d'agiter en quel lieu ils le
fonderaient. Elle dsirait que ce ft en celui o elle tait ne ; mais il
lui fit voir qu'il s'y rencontrait des obstacles qui les obligeaient d'en
choisir quelque autre.
Dans le temps qu'il tait occup de cette pense, la duchesse
d'Albe lui ordonna de retourner Albe pour exercer une charge dans
sa maison ; et il ne put la refuser, quoiqu'elle ft de moindre revenu
que celle qu'il avait Salamanque. Sa femme en fut fort fche, bien
qu'on l'assurt qu'on ne logerait plus personne chez elle, cause,
comme je l'ai dit, qu'elle avait de l'aversion pour ce lieu-l, et se
trouvait mieux Salamanque. Son mari acheta une maison et
l'envoya chercher pour y aller. Elle partit, bien qu' regret, et sa peine
150
augmenta lorsqu'elle vit la maison, parce qu'encore qu'elle ft en
belle assiette et fort spacieuse, elle n'tait pas commode. Ainsi elle
passa mal la premire nuit ; mais le lendemain au matin, tant entre
dans la cour, elle ne fut pas moins console que surprise d'y voir le
puits et tout le reste, except le pr et les fleurs qu'elle se souvenait
trs-bien que saint Andr lui avait montrs, et elle rsolut aussitt d'y
btir un monastre. Son mari et elle achetrent aussi des maisons
proches autant qu'il en fallait pour excuter leur dessein. La seule
peine qui restait cette sainte femme tait de quel ordre elle
choisirait ces religieuses, cause qu'elle dsirait qu'elles fussent en
petit nombre et dans une troite clture. Elle consulta sur ce sujet
deux religieux de diffrents ordres, gens de bien et savants. Ils lui
dirent qu'il vaudrait mieux faire quelque bonnes uvres, parce que la
plupart des religieuses taient mcontentes dans leur profession, Ils y
ajoutaient encore d'autres raisons que le dmon, qui n'oubliait rien
pour traverser un si bon dessein, leur faisait paratre fort
considrables, et ils la touchrent tellement, qu'elle rsolut
d'abandonner cette entreprise. Elle le dit son mari, et il crut comme
elle que puisque des personnes de pit et claires taient de ce
sentiment, ils ne pouvaient manquer de le suivre. Ainsi ils
proposrent de marier un neveu qu'elle avait, qui tait jeune,
vertueux, et qu'elle aimait beaucoup, avec une nice de son mari ; de
leur donner la plus grande partie de leur bien, et d'employer le reste
en des charits, et aprs y avoir bien pens, ils s'y rsolurent. Mais
Dieu en avait ordonn d'une autre manire, car quinze jours n'taient
pas encore passs, que ce neveu fut frapp d'une maladie si violente,
qu'elle l'emporta bientt. Cette dame ne fut pas moins trouble que
touche de cette mort, parce qu'elle en attribuait la cause ce qu'elle
s'tait laiss persuader de ne point excuter le commandement de
Dieu. Ce qui arriva au prophte Jonas pour lui avoir dsobi, se
reprsenta elle, et lui fit considrer comme un chtiment de sa faute
la perte de ce neveu qui lui tait si cher. Ds-lors, ni elle ni son mari
ne mirent plus en doute de fonder un monastre, quoi qu'on pt dire
pour les en dtourner ; mais ils ne savaient comment en venir

151
l'excution, cause que d'un ct, Dieu mettait dans l'esprit de cette
vertueuse femme une ide confuse de ce qu'elle a fait depuis ; et que
de l'autre, ceux qui elle en parlait, et particulirement son
confesseur, qui tait un religieux de Saint-Franois, savant et fort
considr dans son ordre, croyant qu'elle ne pourrait rencontrer ce
qu'elle dsirait, se moquaient de son dessein.
Les choses tant en ces termes, ce religieux apprit des
nouvelles de nos fondations. Il s'informa de tout le particulier, et dit
ensuite cette dame qu'il avait trouv ce qu'elle cherchait, qu'elle
pouvait sans crainte fonder ce monastre, et pour ce sujet traiter avec
moi. Elle me vint voir, et nous emes assez de peine convenir des
conditions, parce que j'ai toujours observ dans les monastres
fonds avec du revenu, qu'il ft suffisant pour l'entretien des
religieuses sans tre obliges de rien demander leurs parents ou
d'autres, ni pour la nourriture, ni pour le vtement, ni pour les besoins
dans les maladies et les autres choses ncessaires, cause de
l'exprience que j'ai des inconvnients qui en arrivent. Mais pour ce
qui regarde les maisons qui n'ont point de bien. je les fonde sans
aucune crainte, par la ferme confiance que j'ai que Dieu ne les
abandonnera pas, au lieu que ne pouvant avoir cette confiance pour
les monastres rents avec peu de revenu, j'aime mieux ne les point
fonder. Enfin nous demeurmes d'accord de tout. Son mari et elle
donnrent un revenu suffisant, outre leur maison que je comptais
pour beaucoup, et allrent demeurer dans une autre qui tait en assez
mauvais tat. Ainsi la fondation fut acheve l'honneur et la gloire
de Dieu, le jour de la conversion de saint Paul, en l'anne 1571, et
nous emes le trs-saint Sacrement. Sa divine Majest me parat tre
fort bien servie dans cette maison, et je la prie de tout mon cur que
ce bonheur aille toujours en augmentant.
J'avais commenc rapporter certaines particularits de
quelques-unes des surs de ces monastres, parce que j'ai sujet de
croire qu'elles ne seront plus en vie lorsqu'on verra ceci, et qu'il
pourra exciter celles qui leur succderont continuer d'difier
l'uvre de Dieu sur de si bons fondements. Mais j'ai pens depuis
152
que d'autres pourront l'crire, et plus exactement que moi, cause
qu'ils ne seront point retenus par la crainte que j'ai toujours que l'on
ne s'imagine que j'y ai part, et cette raison me fait omettre beaucoup
de choses, qui, tant surnaturelles, ne sauraient ne point passer pour
miraculeuses dans l'esprit de ceux qui les ont vues ou apprises. Je
n'en ai donc point parl, ni de ce que l'on a connu videmment avoir
t obtenu de Dieu par les prires de ces bonnes filles. Je puis mtre
trompe en quelque chose de ce qui regarde le temps de ces
fondations, quoique je fasse tout ce que je puis pour m'en souvenir ;
mais cela importe de peu, on pourra le corriger, et la diffrence ne
sera pas grande.
Fondation du monastre des carmlites de saint-Joseph de Sgovie.

CHAPITRE XX.

La Sainte rapporte en ce chapitre ce qui se passe dans cette fondation.

J'ai dj dit qu'aprs avoir fond les monastres de Salamanque


et d'Albe, et avant que nous eussions dans le premier une maison qui
ft nous, le pre Pierre Fernandez, commissaire apostolique, me
commanda de retourner pour trois ans en celui de l'Incarnation
d'Avila. Et j'ai aussi rapport que voyant le besoin qu'on avait de moi
Salamanque, il m'ordonna d'y aller, pour faire en sorte que les
religieuses pussent y avoir en propre une maison. Lorsque j'tais un
jour en oraison, Notre-Seigneur me dit d'aller faire une fondation
Sgovie. Cela me parut impossible, parce que je ne le pouvais sans
un ordre exprs de ce pre de qui je viens de parler, et qu'il m'avait
tmoign ne pas vouloir que je fisse davantage de fondations, outre
que les trois ans que j'avais demeurer dans le monastre de
l'Incarnation n'taient pas encore finis. Sur quoi Notre-Seigneur me
dit : que je le fisse savoir ce pre, et qu'il n'y trouverait point de
difficult. Je lui crivis ensuite qu'il savait que notre rvrendissime
gnral m'avait command de ne refuser aucune des fondations que
l'on me proposerait ; que l'vque et la ville de Sgovie me
conviaient d'y en faire une ; que, s'il me le commandait, je lui
153
obirais, et que ne lui faisant cette proposition que pour la dcharge
de ma conscience, j'excuterais avec joie ce qu'il lui plairait de
mordonner. Je crois que c'taient presque les mmes paroles de ma
lettre. J'ajoutais seulement qu'il y allait du service de Dieu. Il parut
bien que je disais vrai, et qu'il voulait que l'affaire s'achevt, puisque
ce pre manda aussitt d'aller travailler cette fondation ; et comme
je me souvenais de ce qu'il m'avait dit auparavant, je n'en fus pas peu
tonne.
Avant que de partir de Salamanque, je donnai ordre qu'on nous
lout une maison Sgovie, parce que les fondations de Tolde et de
Valladolid m'avaient fait voir qu'il vaut mieux n'en acheter une
qu'aprs avoir pris possession. El cela pour plusieurs raisons, dont la
principale tait que je n'avais point d'argent. Mais la fondation tant
acheve, Notre-Seigneur y pourvut ; et au lieu de celle que nous
avions loue, nous en achetmes une mieux assise et plus commode.
Il y avait dans Sgovie une dame qui m'tait venue voir
Avila, nomme Anne de Ximne, veuve d'un an d'une maison,
grande servante de Dieu, et qui avait toujours eu vocation pour la
religion. Ainsi, lorsque le monastre s'tablissait, elle y entra pour
tre religieuse, et avec elle, sa fille qui tait fort sage. Comme ce lui
avait t un double dplaisir d'tre marie, et d'avoir ensuite perdu
son mari, elle eut une double joie de se voir dans une maison
consacre Dieu ; et elle et sa fille avaient toujours vcu dans sa
crainte et fort retires. Cette vertueuse femme nous pourvut d'une
maison et des choses ncessaires, tant pour l'glise que pour tout le
reste, en sorte que je n'eus pas grande peine de ce ct-l. Mais afin
qu'il n'y et point de fondation qui ne me fit beaucoup souffrir, outre
que mon me, quand je me mis en chemin, tait dans une grande
scheresse et mon esprit dans un grand obscurcissement, j'avais une
fivre assez violente, un grand dgot, et plusieurs autres maux
corporels qui me durrent trois mois sans relche, et durant les six
mois que je demeurai en ce lieu-l, je n'y eus pas un moment de
sant.

154
Le trs-saint Sacrement fut mis dans notre maison le jour de
Saint Joseph, et quoique j'eusse le consentement de l'vque et la
permission de la ville, je ne voulus y entrer que la veille, et
secrtement. Quoiqu'il y et dj longtemps que j'avais obtenu cette
permission, comme j'tais alors dans le monastre de l'Incarnation,
o je dpendais d'un autre suprieur que notre rvrend pre gnral,
je n'avais pu faire cette fondation. J'avais aussi la permission de
l'vque ; mais il ne l'avait accorde que verbalement un
gentilhomme, nomm Andr de Ximne, qui l'obtint pour nous, et
qui ne crut pas ncessaire, non plus que moi, de l'avoir par crit, en
quoi nous fmes une grande faute ; car quand le proviseur apprit que
le monastre tait tabli, il vint en colre dfendre d'y dire la messe,
et voulait mme faire mettre en prison le religieux qui l'avait
clbre, qui tait un carme dchauss, lequel tait venu avec le pre
Julien d'Avila et un autre serviteur de Dieu, nomm Antoine Gaytan,
qui m'avaient accompagne.
Ce dernier tait un gentilhomme d'Albe, qui, quelques annes
auparavant, se trouvait fort engage dans les vanits du sicle. Mais
Dieu l'avait tellement touch, qu'il n'avait plus pour elles que du
mpris, et ne pensait qu' s'employer pour son service. Je me crois
oblige de le rapporter, parce qu'il nous a extrmement assistes dans
les fondations dont je parlerai, et je n'aurais jamais fini, si je voulais
m'tendre particulirement sur ses vertus. Celle qui revient le plus
mon sujet est une si grande mortification, que nul des serviteurs qui
venaient avec nous ne travaillait tant que lui. C'tait un homme de
grande oraison, et que Dieu favorisait de tant de grces, qu'il faisait
avec joie ce qui aurait donn de la peine d'autres. Ainsi il paraissait
qu'il avait une vocation particulire pour un emploi si charitable, et
l'on peut dire la mme chose du pre Julien d'Avila, qui, ds le
commencement, nous a extrmement assistes ; ce qui montre que
Notre-Seigneur voulait que les choses russissent, puisqu'il me
donnait de tels secours. Comme ce saint homme, Antoine Gaytan, ne
perdait point d'occasion de bien faire, tout son entretien par le
chemin tait de parler de Dieu ceux qui nous accompagnaient, et de

155
les instruire.
Il est juste, mes filles, que celles qui liront la relation de ces
fondations, sachent combien nous sommes obliges ces deux
personnes, qui, par un pur mouvement de charit, ont tant contribu
vous procurer le bien dont vous jouissez, afin que les recommandant
Dieu, ils tirent quelques fruits de vos oraisons. Et avec quelle joie
ne vous acquitteriez-vous point de ce devoir, si vous saviez, comme
moi, tout ce que les fatigues et les travaux de ces voyages leur ont
fait souffrir I
Le proviseur en se retirant laissa un huissier la porte de notre
glise, dont je ne saurais rendre d'autre raison, sinon que c'tait pour
pouvanter le monde. Je ne m'en mis pas beaucoup en peine, parce
que toutes mes apprhensions taient cesses depuis que nous avions
pris possession. Je lui fis savoir par des parents d'une de mes
compagnes, qui tait des plus qualifies de la ville, que j'avais
permission de l'vque, et il m'a avou depuis qu'il ne l'ignorait pas.
Son mcontentement venait de ce que l'on avait agi sans sa
participation ; en quoi je crois que nous n'avions pas trop mal fait.
Enfin il se relcha nous laisser le monastre, mais il nous ta le
trs-saint Sacrement, et il fallut le souffrir. Nous demeurmes en cet
tat durant quelques mois, jusqu' ce que nous emes achet une
maison, et avec cette maison des procs, comme nous en avions dj
un autre avec des religieux de Saint-Franois. Ce dernier ne nous
obligea pas seulement plaider contre des religieux de la Mercy,
mais aussi contre le chapitre, cause d'une censive qu'il prtendait.
O Jsus-Christ, mon Sauveur, quel dplaisir ne nous tait-ce
point de nous trouver engages dans tant de contestations ! Quand
l'une semblait termine, il en renaissait une autre ; et il ne suffisait
pas pour avoir la paix de donner ce que l'on nous demandait. Cela
paratra peut-tre peu considrable ; et j'avoue nanmoins qu'il ne
laissait pas de me donner beaucoup de peine. Un prieur, chanoine de
cette glise et neveu de l'vque, et le licenci Herrera, qui tait un
homme de grande pit, nous assistrent de tout leur pouvoir ; et

156
enfin nous sortmes pour de l'argent de cette premire affaire, mais il
nous restait encore ce procs avec les religieux de la Mercy, et il ne
finit qu'aprs que nous fmes passes secrtement dans la nouvelle
maison, un jour ou deux avant la Saint-Michel. Car alors ils
rsolurent de s'accorder pour une somme dont nous convnmes. Ma
plus grande difficult dans cet embarras tait qu'il ne restait plus que
sept ou huit jours des trois annes de l'exercice de ma charge de
prieure du monastre de l'Incarnation, et qu'ainsi il fallait de
ncessit que je m'y rendisse.
Notre-Seigneur permit que tout s'accommodt avant ce temps,
sans qu'il nous restt aucun diffrend avec personne ; et deux ou trois
jours aprs, je m'en allai au monastre de l'Incarnation. Qu'il soit bni
jamais de m'avoir fait tant de grces, et que toutes les cratures ne
cessent point de lui donner les louanges qui sont dues !
Fondation du monastre des carmlites de Vas.

CHAPITRE XXI.

La Sainte traite dans ce chapitre de la fondation de ce monastre, et des


admirables vertus de Catherine de Sandoval, qui s'y rendit religieuse avec sa sur
et y porta tout son bien.

Aprs avoir donc, comme je l'ai dit, reu l'ordre de sortir du


monastre de l'Incarnation pour aller Salamanque, lorsque j'y fus
arrive, on me rendit des lettres d'une dame de Vas, du cur de la
ville, de quelques autres personnes qui me priaient d'y aller fonder un
monastre, et m'assuraient que je ne trouverais point de difficult
l'tablir, parce qu'ils avaient dj une maison.
Je m'enquis de celui qui m'apporta ces lettres des particularits
du lieu. Il n'y eut point de bien qu'il ne m'en dt, et il avait raison, car
le pays est trs-agrable et l'air excellent. Mais considrant qu'il tait
fort loign et que l'on ne pourrait s'y tablir sans l'ordre du
commissaire apostolique, qui, s'il n'tait ennemi de ces nouvelles
fondations, leur tait au moins peu favorable, je crus qu'il n'y avait

157
point d'apparence d'accepter ces offres, et voulais, sans lui en parler,
m'excuser de les recevoir. Comme il tait alors Salamanque et que
notre rvrendissime pre gnral m'avait command de ne refuser
aucune fondation, il me sembla, aprs y avoir beaucoup pens, que je
ne pouvais me dispenser de savoir son sentiment. Je lui envoyai les
lettres, et il me manda qu'il tait si difi de la dvotion de ces
personnes, qu'il ne jugeait pas propos de leur donner le dplaisir
d'un refus ; qu'ainsi je pouvais leur crire que lorsqu'ils auraient
obtenu la permission de l'ordre pour cette fondation, je satisferais
leur dsir ; mais il me fit dire en mme temps qu'il tait assur que
les commandeurs ne l'accorderaient pas, aprs l'avoir refuse
d'autres personnes qui les en avaient sollicits durant plusieurs
annes. Je ne puis me souvenir de cette rponse, sans admirer de
quelle sorte Dieu fait russir les choses contre l'intention des
hommes, quand il veut qu'elles se fassent, et se sert mme de ceux,
qui y sont les plus opposs, comme il arriva ce commissaire. Car il
ne put refuser son consentement, lorsque la permission qu'il avait cru
que l'on n'accorderait point fut obtenue.
Voici de quelle manire se passa la fondation de ce monastre
de Saint-Joseph de Vas, faite le jour de saint Mathias, en l'anne
1574. Un gentilhomme de ce lieu-l, de fort bonne maison et riche,
nomm Sancho Rodriguez de Sandoval, eut, entre autres enfants, de
madame Catherine Godinez, sa femme, deux filles qui en furent les
fondatrices : l'une s'appelait Catherine, comme sa mre, et l'autre
Marie. L'ane, Catherine de Sandoval, n'avait que quatorze ans
lorsque Dieu lui inspira de se consacrer son service, et elle tait
auparavant si loigne de renoncer la vanit du monde, et avait si
bonne opinion delle-mme, que tous les partis que son pre lui
proposait lui paraissaient indignes d'elle.
Un jour qu'elle tait dans une chambre proche de celle de son
pre, qui n'tait pas encore lev, et pensait un mariage que l'on
croyait lui tre fort avantageux, elle disait en elle-mme que son pre
tait bien facile contenter, puisqu'un droit d'anesse lui paraissait
une chose si considrable. Mais ayant par hasard jet les yeux sur un
158
crucifix, elle n'eut pas plus tt lu le titre que l'on met d'ordinaire sur
la croix, que Dieu lui changea tellement le coeur, qu'elle ne se
connaissait plus elle-mme. L'aversion qu'elle avait pour le mariage
venait de ce qu'elle croyait qu'il y avait de la bassesse s'assujtir
un homme, sans qu'elle st ce qui lui causait un si grand orgueil.
Dieu, qui savait le moyen de l'en gurir, fit voir alors un effet de son
infinie misricorde, dont on ne peut trop le louer. Car, de mme que
le soleil ne luit pas plus tt dans un lieu obscur qu'il l'clair de ses
rayons, la seule lecture de ce titre rpandit tant de lumires dans
l'me si vaine de cette fille, qu'elle connut la vrit. Elle arrta sa vue
sur son Sauveur attach la croix, tout couvert de sang ; elle admira
jusqu' quel excs avaient t ses souffrances ;elle considra combien
son extrme humilit tait oppose cet orgueil dont elle tait
pleine ; et Dieu l'levant dans ce moment au-dessus d'elle-mme, lui
donna une si grande connaissance et un si grand sentiment de sa
misre, qu'elle aurait voulu que personne ne l'ignort, et un si violent
dsir de souffrir pour lui, qu'elle aurait t prte d'endurer tous les
tourments qu'ont prouvs les martyrs. Ces sentiments furent
accompagns d'une si profonde humilit et d'un tel mpris d'elle-
mme, que si elle l'et pu sans offenser Dieu, elle aurait t bien aise
qu'on et eu pour elle autant d'horreur que pour les femmes les plus
perdues. Ainsi elle commena concevoir cet ardent dsir de faire
pnitence, qu'elle excuta avec tant de ferveur. Elle fit l'instant vu
de chastet et de pauvret. Et au lieu qu'auparavant la sujtion lui
paraissait insupportable, elle aurait souhait qu'on l'et envoye dans
les terres des Maures, pour y tre esclave.
Elle a persvr de telle sorte dans toutes les vertus, qu'il tait
visible que Dieu lui faisait des grces surnaturelles, comme je le dirai
dans la suite, afin que l'on en donne son ternelle majest les
louanges qui lui sont dues. Que vous soyez bni jamais, mon
Crateur, d'anantir ainsi une me dans un moment, pour lui
redonner aprs comme une nouvelle vie. Qu'est-ce que cela,
Seigneur ? Je serais tente de vous faire la mme question que vous
firent vos aptres, quand, aprs que vous etes rendu la vue

159
l'aveugle-n, ils vous demandrent si c'tait aux pchs de ses parents
ou aux siens que l'on devait attribuer qu'il n'et point, jusqu' ce jour,
vu la lumire. Car qui avait fait mriter cette fille une grce si
extraordinaire ? Ce ne pouvait tre elle-mme, puisque lorsque vous
l'en favoristes, elle tait dans des sentiments tout contraires. Mais
vous savez bien. Seigneur, ce que vous faites, et je ne sais ce que je
dis. Que vos jugements sont impntrables ! Que vos uvres sont
incomprhensibles ! Que votre pouvoir surpasse infiniment tout ce
que nous saurions en imaginer ! et que serait-ce de moi, si cela n'tait
pas ? C'est peut-tre, mon Dieu, qu'tant touch de la pit de la mre
de ces deux surs, vous voultes lui donner la consolation de voir,
avant que de mourir, tant de vertus dans ses filles. Car je ne doute
point que vous n'accordiez ceux qui vous aiment d'aussi grandes
faveurs que celle de leur donner, par leurs enfants encore plus de
moyens de vous servir.
Lorsque cette heureuse fille tait dans les dispositions que je
viens de rapporter, il s'leva un si grand bruit au-dessus de sa
chambre, qu'il semblait que l'endroit o elle tait allait tomber ; et
elle entendit durant-quelque temps de fort grands gmissements. Son
pre, qui n'tait pas encore lev, en fut effray jusqu' trembler, et
sans savoir ce qu'il faisait, il prit sa robe de chambre et son pe,
entra dans la chambre, et lui demanda ce que c'tait. Elle lui rpondit
qu'elle n'avait rien vu. Il passa ensuite dans une autre chambre, o
n'ayant aussi rien trouv, il lui commanda de se tenir auprs de sa
mre, qui il alla raconter ce qu'il avait entendu. On peut juger, par
ce que je viens de dire, quelle est la fureur du dmon, quand il voit
chapper de ses filets une me dont il se croyait le matre. Mais
comme il ne peut souffrir notre bonheur, je ne mtonne pas que
lorsque Dieu fait en mme temps tant de grces une personne, il
s'en pouvante, et fasse ainsi clater sa rage, principalement s'il voit,
comme dans cette rencontre, que l'abondance des grces dont cette
me se trouve enrichie, lui en fera perdre encore d'autres qu'il
considrait comme tant lui. Car je suis persuade que Notre-
Seigneur, dans une telle profusion de ses faveurs, veut qu'outre la

160
personne qui les reoit, d'autres en profitent aussi. Cette demoiselle
ne parla personne de ce qu'elle avait entendu ; mais elle fut touche
d'un trs-grand dsir d'tre religieuse, et pria instamment son pre et
sa mre de le lui permettre, sans pouvoir jamais l'obtenir. Aprs y
avoir employ trois ans inutilement, elle dit sa mre qu'elle n'aurait
pas eu peine gagner, si cela et dpendu d'elle seule, la rsolution
qu'elle avait faite, dont elle n'osait parler son pre ; et le jour de
saint Joseph, ayant quitt ses habits ordinaires, elle en prit un trs-
simple et trs-modeste, et s'en alla ainsi l'glise, afin que chacun
l'ayant vue en cet tat, on ne pt le lui faire changer. Elle ne
manquait point, durant ces trois ans, d'employer tous les jours
quelques heures l'oraison, et de se mortifier en tout ce qu'elle
pouvait, selon que Notre-Seigneur, qui prenait lui-mme le soin de sa
conduite, le lui inspirait. Et afin qu'on la laisst en repos sur le sujet
d'un mariage dont on continuait de la presser, elle se tenait, pour se
gter le teint, dans une cour, durant la plus grande ardeur du soleil,
aprs s'tre lav le visage.
Elle tait si loigne de vouloir prendre autorit sur personne,
que lorsque le soin de la conduite de la maison, dont son pre et sa
mre se reposaient entirement sur elle, l'obligeait de commander
aux servantes, elle prenait le temps qu'elles dormaient pour leur aller
baiser les pieds, tant elle avait de honte d'tre servie par celles qu'elle
croyait meilleures qu'elle. Et quand son pre et sa mre l'occupaient
durant tout le jour, elle employait presque toute la nuit en oraison.
Ainsi elle dormait si peu, qu'elle n'aurait pu y rsister sans une grce
surnaturelle. Et ses pnitences et ses disciplines taient excessives,
parce que n'ayant point de directeur de qui elle pt prendre conseil,
personne ne les modrait.
Entre autres pnitences qu'elle faisait, elle porta durant tout un
carme, une cotte de maille sur sa chair nue. Elle se retirait pour prier
dans un lieu l'cart, o le diable ne manquait pas d'user de divers
artifices pour la tromper ; et il arrivait souvent que, se mettant en
oraison dix heures de nuit, elle y demeurait jusqu'au jour. Aprs
qu'elle eut pass prs de quatre ans dans des exercices si pnibles,
161
Notre-Seigneur l'prouva d'une manire encore plus rude. Elle tomba
dans de trs-grandes maladies, et fut travaille, de fivre,
d'hydropisie, de maux de cur, et d'un cancer, qu'on ne put draciner
qu'avec le fer, sans qu'elle et peine quelques jours de relche,
durant dix-sept ans qu'elle fut en cet tat.
Son pre mourut sur la fin des cinq premires annes, un an
aprs qu'elle eut chang d'habit, en la manire que je l'ai dit ; et sa
sur, qui avait alors quatorze ans, et tait auparavant fort curieuse,
en prit aussi un tout simple, et commena faire oraison. Leur mre,
au lieu de s'y opposer, les secondait et les fortifiait dans leurs bons
dsirs, et ainsi approuvait qu'elles s'occupassent un exercice trs-
louable, quoique trs-loign de leur condition, qui tait d'enseigner
le catchisme de petites filles, et leur apprendre prier Dieu, lire
et travailler. Il y en vint un grand nombre ; et la manire dont elles
vivent fait voir l'avantage qu'elles ont tir d'avoir reu dans leur
enfance de si saintes instructions. Mais une si bonne uvre ne
continua pas longtemps. Le dmon ne put le souffrir, et les parents
retirrent leurs filles, disant qu'il leur tait honteux qu'on les instruist
pour rien ; joint que les maladies dont je viens de parler
augmentrent encore.
Cinq ans aprs la mort du pre de ces deux surs, Dieu disposa
aussi de leur mre. Et comme mademoiselle Catherine, qui tait
l'aine, avait toujours conserv le dessein que Dieu lui avait donn
d'tre religieuse, elle ne dlibra pas de l'excuter. Mais parce qu'il
n'y avait point de monastre dans Vas, ses parents lui dirent que
puisqu'elle avait assez de bien pour en fonder un, elle ne devait pas
choisir un autre lieu. Elle y consentit ; et comme Vas dpend de la
commanderie de Saint-Jacques, on avait ncessairement besoin de la
permission du conseil des ordres ; on travailla l'obtenir. Il s'y
rencontra tant de difficults que quatre ans se passrent dans cette
poursuite, avec beaucoup de peine et de dpenses ; et l'on n'en serait
jamais venu bout, si on ne se ft adress la propre personne du roi
par une requte. Les parents de cette vertueuse fille, voyant tant de
difficults, lui reprsentrent qu'il y aurait de la folie s'y opinitrer
162
davantage, et que ses grandes infirmits l'obligeant garder presque
toujours le lit, il ne se trouverait point de monastre qui voult la
recevoir profession. Elle leur rpondit que si dans un mois Notre-
Seigneur lui donnait assez de sant pour pouvoir elle-mme aller la
cour solliciter son affaire, ils ne devraient point douter qu'il
n'approuvt son dessein. Lorsqu'elle parlait avec tant de confiance en
l'assistance de Dieu, il y avait dj plus de six mois qu'elle ne pouvait
sortir du lit, prs de huit mois qu'elle ne pouvait se mouvoir, huit ans
qu'elle n'tait point sans fivre. et qu'outre la sciatique et une goutte
arthritique, elle tait tique, phtisique, hydropique, et travaille d'une
si grande ardeur de foie, que sa chemise semblait brler travers sa
couverture. Comme cela parat incroyable, j'ai voulu m'en informer
du mdecin mme qui la traitait, et il ne me l'a pas seulement
confirm, mais il m'a avou que jamais rien ne l'avait tant tonn.
Lorsqu'un samedi, veille de saint Sbastien, elle tait en cet
tat, Notre-Seigneur lui donna une sant si parfaite, qu'elle ne savait
comment cacher un tel miracle. Elle dit qu'elle eut un si grand
tremblement intrieur, que sa sur crut qu'elle allait rendre l'esprit ;
qu'elle sentit un changement incroyable dans son corps et dans son
me, et qu'elle eut beaucoup plus de joie de se voir en tat de pouvoir
solliciter l'tablissement du monastre que de se trouver dlivre de
tant de maux, parce que dans le moment que Notre-Seigneur l'eut
touche, il lui avait donn une telle horreur d'elle-mme et un tel
dsir de souffrir, qu'elle l'avait instamment pri de l'exercer en toutes
manires. Il l'exaua ; car, durant les huit ans de ses maladies, on lui
fit plus de cinq cents saignes, et on la ventousa et scarifia un trs-
grand nombre de fois. Elle en porte encore les marques dans plus de
vingt de ces incisions, o l'on fut oblig de jeter du sel pour attirer de
son ct un venin qui lui faisait souffrir d'extrmes douleurs : et ce
qui est plus merveilleux encore, c'est que lorsqu'on lui ordonnait des
remdes si violents, elle avait de l'impatience que l'heure de les lui
appliquer ft venue, et excitait mme les mdecins y ajouter les
cautres qu'on lui fit, cause de ce cancer et de quelques autres de
ses maux, parce qu'elle tait bien aise d'prouver, disait-elle, si son

163
dsir d'tre martyre tait vritable.
Quand elle se vit ainsi rtablie en un moment dans une parfaite
sant, elle pria son confesseur et son mdecin de la faire transporter
ailleurs, afin que l'on pt attribuer sa gurison au changement d'air ;
et au lieu de le lui accorder, ils publirent ce grand miracle dont ils
ne pouvaient douter ; parce qu'ils jugeaient son mal entirement
incurable, et croyaient qu'elle vidait ses poumons, cause du sang
corrompu qu'elle jetait par la bouche. Elle demeura trois jours dans le
lit sans vouloir se lever, pour empcher qu'on ne s'apert de ce qui
lui tait arriv, mais inutilement, sa sant ne pouvant pas plus tre
cache que sa maladie.
Elle m'a dit que le mois d'aot auparavant, priant Dieu de lui
ter cet ardent dsir d'tre religieuse et de fonder un monastre, ou de
lui donner moyen de l'accomplir, elle fut assure d'une certitude
infaillible qu'elle serait gurie assez tt pour pouvoir, le carme
suivant, aller solliciter la permission, qu'ainsi, encore que ses
maladies augmentassent de beaucoup, elle espra toujours que Notre-
Seigneur lui ferait cette grce, et que, bien qu'elle ft dans une telle
extrmit, lorsqu'elle avait auparavant reu deux fois l'extrme-
onction, que le mdecin assurait qu'elle expirerait avant que le prtre
pt venir, elle ne perdit jamais la confiance que Dieu lui avait donne
qu'elle mourrait religieuse.
Ses frres et ses autres proches, qui traitaient son dessein de
folie, n'osrent plus s'y opposer, aprs avoir vu un si grand miracle.
Elle demeura trois mois la cour, sans pouvoir obtenir la permission
qu'elle demandait. Mais lorsqu'elle eut prsent son placet au roi, et
qu'il sut que c'tait pour fonder un monastre de carmlites
dchausses, il commanda qu'on l'expdit l'instant mme.
Il parut bien que c'tait avec Dieu qu'elle avait principalement
trait cette affaire, et que ce qu'il veut ne saurait manquer d'arriver,
puisqu'encore que cette fondation ft dans un lieu si loign et le
revenu fort petit, les suprieurs ne laissrent pas de l'agrer. Ainsi les
religieuses se rendirent Vas au commencement du carme de
164
l'anne 1574. Les habitants de la ville allrent au devant d'elles en
procession, avec grande solennit, et la joie tait si gnrale, qu'il n'y
avait pas jusqu'aux enfants qui ne tmoignassent, en la manire qu'ils
le pouvaient, que c'tait un ouvrage agrable Dieu. Le jour de saint
Mathias de cette anne, le monastre fut tabli, et nomm Saint-
Joseph-du-Saint-Sauveur.
Ce mme jour les deux surs prirent l'habit ; et la sant de
l'ane augmentait toujours. Son humilit, son obissance, et son
dsir d'tre mprise du monde, ont bien fait connatre que sa passion
de servir Dieu tait vritable. Qu'il en soit lou et glorifi jamais !
Elle m'a dit, entre autres choses, qu'il y a plus de vingt ans,
qu'tant alle se coucher, dans le dsir de savoir quelle tait la plus
parfaite de toutes les religions, afin de s'y rendre religieuse, elle avait
song, aprs s'tre endormie, qu'elle marchait dans un chemin fort
troit, au-dessous duquel taient des prcipices, o l'on courait
fortune de tomber, et qu'un frre convers, carme dchauss, qu'elle y
rencontra et qu'elle a reconnu depuis Vas tre frre Jean de la
Misre, lorsqu'il y vint quand j'y tais, lui dit : Venez avec moi, ma
sur ; qu'il la mena ensuite dans une maison o il y avait un grand
nombre de religieuses, qui n'taient claires que des cierges qu'elles
portaient en leurs mains ; et que leur ayant demand de quel ordre
elles taient, elles ne lui rpondirent point, mais levrent leurs voiles
en souriant, avec des visages gais et contents, qu'elle m'assura tre
les mmes que ceux des surs de cette fondation ; que la prieure
l'avait prise par la main, et lui avait dit, en lui montrant la rgle et les
constitutions : Ma fille, c'est pour cela que je vous veux. Aprs quoi,
s'tant veille, elle se trouva si contente, qu'il lui semblait tre dans
le ciel ; qu'elle crivit tout ce qu'elle se souvenait d'avoir vu dans
cette rgle ; qu'il se passa longtemps sans qu'elle en dt rien son
confesseur, ni qui que ce ft, et sans que personne ne pt rien lui
apprendre de cette religion.
Quelque temps aprs, un religieux de la compagnie de Jsus
qui savait son dessein tant arriv, elle lui montra ce qu'elle avait

165
crit, et lui dit que si elle pouvait apprendre des nouvelles de cette
religion, elle irait l'heure mme s'y rendre. Il se rencontra que ce
pre avait connaissance de nos fondations ; il lui en parla, et elle
m'crivit aussitt. Lorsqu'on lui rendit ma rponse, elle tait si
malade, que son confesseur lui conseilla de ne plus penser cette
affaire, puisque, quand mme elle serait entre en religion, l'tat o
elle tait l'obligerait d'en sortir, et qu'ainsi on n'avait garde de la
recevoir. Cela l'affligea beaucoup. Elle eut recours Dieu, et lui dit :
Seigneur, qui tes la vie de mon me, et qui rien n'est impossible,
tez-moi ce dessein de l'esprit, ou donnez-moi le moyen de
l'excuter. Elle profra ces paroles avec une extrme confiance, et
conjura la sainte Vierge, par la douleur qu'elle ressentit la mort de
son Fils, de vouloir intercder pour elle. Elle entendit ensuite une
voix, qui lui dit intrieurement : Croyez et esprez. Je suis tout-
puissant. Je vous gurirai ; et cela m'est plus facile que d'avoir
empch, comme j'ai fait, que tant de maladies, toutes mortelles, ne
vous aient t la vie. Ce qui lui fut dit d'une manire si forte, qu'elle
ne put douter de l'effet, quoiqu'elle se trouvt depuis accable de
plusieurs maux encore plus grands, jusqu'au temps que Notre-
Seigneur la gurit miraculeusement, comme je l'ai rapport.
Cette histoire parat si incroyable, qu'tant aussi mchante que
je le suis, je n'aurais pu me persuader qu'il n'y et point
d'exagration, si je n'en avais t assure par le mdecin mme qui la
traita, par les domestiques de la maison, et par plusieurs autres
personnes dont je me suis informe avec grand soin. Quoique cette
excellente religieuse ne soit pas forte, elle a assez de sant pour
garder la rgle. On ne la voit jamais que contente ; et son humilit est
si grande, qu'elle nous donne toutes beaucoup de sujet de louer
Dieu.
Ces deux surs donnrent tout leur bien notre ordre, sans
aucune condition, en sorte que si on et voulu les renvoyer, elles
n'auraient rien pu en demander. Le dtachement que l'aine, dont j'ai
si particulirement parl, a de ses parents et du lieu de sa naissance
est si grand, qu'elle est dans un continuel dsir de s'en loigner, et en
166
presse les suprieures. Mais son obissance est si parfaite, qu'elle ne
laisse pas d'tre contente, et que, quelque forte que ft sa passion
d'tre converse, elle n'a pas laiss de se rsoudre tre du chur, sur
ce que je lui crivis pour la reprendre de ce qu'elle ne se rendait pas
la volont du pre provincial, et lui mandai, entre autres choses, avec
assez de svrit, que ce n'tait pas le moyen de mriter. Ces
rprhensions, qui paratraient rudes une autre, au lieu de la
mcontenter, lui donnent de la joie, et lui font faire avec plaisir ce qui
est contraire sa volont. Enfin je ne vois rien dans cette me qui ne
soit agrable Notre-Seigneur et toutes les surs. Plaise sa divine
majest de la tenir toujours de sa main, et d'augmenter les vertus et
les grces dont il la favorise, afin qu'elle puisse encore mieux le
servir et le glorifier davantage. Ainsi soit-il.
Fondation du monastre des carmlites de Sville.

CHAPITRE XXII.

La Sainte ne parle dans ce chapitre que des vertus du P. Jrme Gratien de


la Mre de Dieu, carme dchauss.

Durant que j'attendais Vas la permission du conseil des


ordres pour fonder le monastre de Caravaque, un religieux carme
dchauss, nomm le pre Jrme Gratien de la Mre de Dieu, qui,
peu d'annes auparavant, avait pris l'habit Alcala, vint m'y voir.
C'tait un homme d'esprit, savant, modeste, et qui avait toujours t
si vertueux, qu'il paraissait que la sainte Vierge l'avait choisi pour
contribuer au rtablissement de l'ancienne rgle de son ordre.
Lorsqu'il tait encore jeune Alcala, il ne pensait rien moins, non
seulement qu' embrasser notre rgle, mais qu' se faire religieux.
Son pre, qui tait secrtaire du roi, avait aussi pour lui un dessein
bien diffrent ; car il voulait qu'il suivit sa profession. Et lui, au
contraire, avait un si violent dsir d'tudier en thologie, qu'enfin ses
prires et ses larmes lui en obtinrent la permission. Il fut prt d'entrer
dans la compagnie des Jsuites, qui lui avaient promis de le recevoir,
et lui avaient dit d'attendre quelques jours pour de certaines

167
considrations. J'ai su de lui-mme que le vrai traitement qu'on lui
faisait lui tait pnible, parce qu'il lui semblait que ce n'tait pas le
chemin du ciel. Il avait toujours pris quelques heures pour faire
oraison ; et son recueillement et son honntet taient extrmes.
En ce mme temps, un de ses amis, nomm le pre Jean de
Jsus, docteur en thologie, prit l'habit de notre ordre dans le
monastre de Pastrane. Je ne sais si ce fut par cette occasion, ou par
un livre qu'il avait fait de l'excellence et de l'antiquit de notre ordre,
qu'il s'y affectionna. Car il prenait tant de plaisir lire les choses qui
le regardaient et les prouver par de grandes autorits, qu'il dit qu'il
avait souvent du scrupule de ce que, ne s'en pouvant tirer, il quittait
ses autres tudes ; et il y employait mme ses heures de rcration. O
sagesse et puissance de Dieu ! que vous tes admirables, et qu'il est
impossible aux hommes de ne pas accomplir ce que vous voulez !
Vous saviez, Seigneur, le besoin que ce grand ouvrage que vous
aviez commenc dans notre ordre avait besoin de semblables
personnes, et je ne saurais assez vous remercier de la grce que vous
nous ftes en cette rencontre. Car si j'avais eu choisir entre tous
ceux qui taient les plus capables de servir, dans ces
commencements, notre congrgation, je vous aurais, mon Dieu,
demand ce saint religieux. Que vous soyez bni jamais !
Lorsque ce pre n'avait ainsi aucune pense d'entrer dans notre
ordre, il fut pri d'aller Pastrane pour traiter de la rception d'une
religieuse avec la prieure de celui de nos monastres qui subsistait
encore en ce lieu-l. Sur quoi je ne saurais assez admirer les moyens
dont il plait Dieu de se servir, puisque s'il y ft all pour prendre
lui-mme l'habit de notre rforme, tant de personnes auraient
travaill l'en dtourner, qu'il ne l'aurait peut-tre jamais fait. Mais la
glorieuse Vierge, voulut le rcompenser de son extrme dvotion
pour elle ; car je ne puis attribuer qu' son intercession, qui ne
manque jamais ceux qui ont recours son assistance, la grce que
Dieu fit ce bon religieux de l'engager ainsi dans son ordre, afin qu'il
pt, par les services qu'il lui rend, lui tmoigner l'ardeur de son zle.

168
tant encore fort jeune, Madrid, il allait souvent prier Dieu
devant une image de cette bienheureuse Vierge qu'il nommait sa
matresse, et je ne doute point que ce ne soit elle qui a obtenu pour
lui de Notre-Seigneur cette grande puret de cur qu'il a toujours
eue. Il m'a dit qu'il lui semblait quelquefois qu'il remarquait dans ses
yeux qu'elle avait beaucoup pleur, cause de tant d'offenses que l'on
commet contre son Fils. Il en conut des sentiments si vifs pour ce
qui regarde la gloire de ce Rdempteur du monde, et de si ardents
dsirs pour le bien des mes, qu'il n'y a point de travaux qui ne lui
paraissent lgers quand il rencontre l'occasion de profiter
quelqu'une, comme je l'ai prouv en diverses fois.
Ne semble-t-il donc pas, mes filles, que la sainte Vierge, par
une heureuse tromperie, le fit aller Pastrane pour y prendre lui-
mme l'habit de notre ordre, lorsqu'il ne pensait qu' le faire donner
un autre ? O mon Sauveur ! que les secrets de votre conduite sont
impntrables d'avoir ainsi dispos les choses pour rcompenser ce
fidle serviteur de ses bonnes uvres, du bon exemple qu'il avait
toujours donn, et de son extrme affection pour votre glorieuse
mre.
Lorsqu'il fut arriv Pastrane, il alla trouver la suprieure pour
la prier de recevoir cette fille, sans savoir que Notre-Seigneur l'y
conduisait afin d'obtenir par ses prires une semblable grce pour lui-
mme. Comme par une faveur particulire de Dieu, sa conversation
est si agrable, que l'on ne saurait le voir sans l'aimer, ainsi qu'il l'est
de toutes les personnes qu'il gouverne, parce qu'encore que sa
passion pour l'avancement des mes ne lui permette pas de
dissimuler aucune faute, il les reprend d'une manire si douce, que
l'on ne saurait s'en plaindre ; cette prieure en fut si touche, qu'elle
conut un trs-grand dsir de le voir entrer dans notre ordre ; elle
reprsenta ensuite aux surs que n'y ayant gure, ou peut-tre point
de si bon sujet, elles devaient toutes se mettre en prire pour
demander Dieu de ne pas le laisser aller qu'il n'et pris l'habit. El
comme cette suprieure est une si grande religieuse, que je crois
qu'elle aurait t seule capable d'obtenir cette grce de Dieu,
169
combien plus forte raison devait-on l'esprer des prires que tant de
bonnes mes joignirent aux siennes ! Toutes lui promirent de s'y
employer de tout leur pouvoir, et elles le firent par des jenes, des
disciplines et des oraisons continuelles. Leurs vux furent exaucs,
car le pre Gratien tant all au monastre des pres carmes
dchausss, l'extrme rgularit qui s'y pratiquait, la ferveur avec
laquelle on y servait Dieu, et que cet ordre tait consacr la sainte
Vierge, qu'il dsirait si ardemment de servir, lui firent une telle
impression, qu"il rsolut de ne point retourner au monde. Le dmon
ne manqua pas de lui reprsenter l'extrme douleur qu'il causerait
son pre et sa mre, qui l'aimaient si tendrement, et qui, dans le
grand nombre d'enfants qu'ils avaient, le considraient comme le seul
appui de leur famille. Mais il remit le soin de les assister entre les
mains de Dieu, pour l'amour duquel il abandonnait toutes choses et
se consacrait sa sainte mre. Ainsi ces bons pres lui donnrent
l'habit avec une grande joie ; et celle de la prieure et des religieuses
fut telle, qu'elles ne pouvaient se lasser de remercier Dieu d'avoir
accord cette grce leurs prires.
Il passa l'anne de son noviciat avec la mme humilit que le
moindre des novices, et donna, dans une occasion qui s'en offrit, une
preuve signale de sa vertu ; car, le prieur tant absent, on mit en sa
place un jeune pre qui n'tait ni savant, ni habile, ni assez
expriment pour exercer cette charge. Il ordonnait des
mortifications si excessives, principalement pour de si bons
religieux, que si Dieu ne les et assists, ils n'auraient pu les
pratiquer. On a reconnu depuis que ce pre est si mlancolique, que
l'on a de la peine vivre avec lui, lors mme que, n'tant point en
charge, il n'a qu' obir, et plus forte raison quand il commande,
tant cette humeur, qui produit de si dangereux effets, domine en lui.
Il est d'ailleurs bon religieux, et Dieu permet quelquefois de
semblables choses pour perfectionner l'obissance de ceux qui
l'aiment, ainsi qu'il arriva en cette rencontre.
'a t sans doute par le mrite d'une si parfaite obissance du
pre Jrme Gratien de la mre de Dieu, que Notre-Seigneur a voulu
170
lui apprendre conduire ceux qui lui sont soumis, aprs l'avoir
pratique lui-mme. Et afin qu'il ne lui manqut rien de ce qui tait
ncessaire, pour bien gouverner, il soutint de trs-grandes tentations
trois mois avant que de faire profession. Mais comme il devait tre
un gnreux chef de tant de gnreux combattants engags dans le
service de la reine des anges, il rsista avec tant de courage ces
assauts, que plus cet esprit infernal le pressait de quitter l'habit, plus
il se fortifiait dans la rsolution de le porter toute sa vie. Il m'a donn
un crit qu'il fit dans le plus fort de ses tentations ; et je l'ai lu avec
grande dvotion, parce que l'on y voit clairement de quelle sorte Dieu
le soutenait.
On trouvera peut-tre trange que ce saint religieux m'ait
communiqu tant de particularits des choses les plus intrieures qui
le concernent ; mais je veux croire que Dieu, l'a permis, afin que je
les rapportasse ici pour obliger ceux qui les liront d'admirer les
faveurs qu'il fait ses cratures, puisqu'il sait que ce bon pre n'en a
jamais tant dit nul autre, ni mme ses confesseurs. Il s'y portait
quelquefois cause que mon ge et ce qu'on lui avait dit de moi lui
faisaient croire que j'avais quelque exprience de ces choses ; et
d'autres fois, parce que la suite du discours l'engageait me les
confier, aussi bien que d'autres que je ne pourrais crire sans trop
m'tendre ; outre que je me retiens, de peur de lui donner de la peine
si ce papier tombait un jour entre ses mains. Mais quand cela
arriverait, comme ce ne pourrait tre que de longtemps, j'ai cru
devoir rendre ce tmoignage l'obligation que lui a notre ordre dans
ce renouvellement de notre ancienne rgle. Car, encore qu'il n'ait pas
t le premier y travailler, il y a eu des temps o j'aurais eu regret
de ce que l'on avait commenc, si je n'eusse mis mon esprance en la
misricorde de Dieu ; en quoi je nentends parler que des maisons
des religieux, celles des religieuses ayant, par son infinie bont,
toujours bien t jusqu'ici. Ce n'est pas que celles des religieux
allassent mal ; mais il y avait sujet de craindre qu'elles ne dchussent
bientt, parce que n'ayant point de provincial particulier, ils taient
soumis aux pres de l'observance mitige, qui ne donnaient point de

171
pouvoir sur eux au pre Antoine de Jsus, qui avait commenc la
rforme, et aurait pu les conduire : joint cela que notre
rvrendissime pre gnral ne leur avait point donn de
constitutions. Ainsi chaque maison se gouvernait comme elle
pouvait, et dans ces diffrentes conduites l'on souffrit beaucoup,
jusqu' ce que le pouvoir passa entre les mains de ceux de la rforme.
J'en tais souvent fort afflige ; mais Dieu y remdia par le moyen du
pre Gratien, de qui je parle, quand il fut tabli commissaire
apostolique avec une entire autorit sur les carmes dchausss et sur
les carmlites. Il fit alors des constitutions pour ces religieux, et notre
rvrendissime pre gnral nous en avait dj donnes. Ds la
premire fois qu'il visita ces pres, il tablit une si grande union entre
eux, qu'il parut que Dieu l'assistait, et que la sainte Vierge l'avait
choisi pour le rtablissement de son ordre. Je la prie de tout mon
cur d'obtenir de son divin Fils de continuer le favoriser de ses
grces, et le faire de plus en plus avancer dans son service. Ainsi
soit-il.

CHAPITRE XXIII.

La Sainte part pour la fondation du monastre de Sville. Incroyables


peines et grands prils qu'elle court en chemin, et difficults qu'elle rencontre cet
tablissement. Mais aprs quelle et parl l'archevque, il lui en accorda enfin la
permission.

Lorsque ce bon pre Gratien vint me visiter Vas, nous nous


tions seulement crit, mais nous ne nous tions encore jamais vus.
quoique je le souhaitasse extrmement, cause du bien que l'on
m'avait dit de lui. Son entretien me donna beaucoup de joie, et me fit
voir que ceux qui l'avaient tant lou ne connaissaient qu'une partie de
ses vertus. Je me sentis, dans nos confrences, soulage de mes
peines. Dieu me fit comprendre, ce me semblait, que je tirerais de
grands avantages de sa communication ; et je me trouvais si console
et si contente, que je ne me connaissais plus moi-mme. Sa
commission ne s'tendait pas plus loin que l'Andalousie. Mais le

172
nonce l'ayant envoy chercher Vas, il lui donna aussi pouvoir sur
les carmes dchausss et sur les carmlites de la province de
Castille ; et j'en eus une telle joie, que je ne pouvais assez mon gr
en remercier Notre-Seigneur.
En ce mme temps on mapporta la permission de fonder un
monastre Caravaque ; mais comme elle n'tait pas telle que je la
jugeais ncessaire, on fut oblig de la renvoyer la cour. Il me
fchait fort de m'en retourner en Castille, parce que j'avais crit aux
fondatrices que cet tablissement ne pouvait se faire sans une
certaine condition qui y manquait,.et l'on ne put viter d'aller la
cour. Comme le pre Gratien, en qualit de commissaire de la
province d'Andalousie, tait suprieur de ce monastre, et qu'ainsi je
ne pouvais agir sans son ordre, je lui communiquai l'affaire. Il jugea
aussi que si j'abandonnais la fondation de Caravaque, elle serait
ruine, et que ce serait rendre un grand service Dieu que d'en faire
une dans Sville. Elle lui paraissait facile, cause qu'elle tait
demande par des personnes riches, qui pouvaient prsentement nous
donner une maison, et que, d'un autre ct, l'archevque de cette
grande ville avait tant d'affection pour notre ordre. qu'elle lui serait
trs-agrable. Ainsi nous rsolmes que je mnerais Sville la
prieure et les religieuses que je croyais mener Caravaque. J'avais
toujours auparavant refus, pour de certaines raisons, de faire des
fondations dans l'Andalousie ; et quand j'allais Vas, si j'eusse su ce
qu'il en tait, je n'y aurais point t. Mais ce qui me trompa, fut
qu'encore que le territoire de cette province ne commence qu' quatre
ou cinq lieues de l, il ne laisse pas d'tre de son ressort. Nanmoins
je n'eus point de peine me rendre la rsolution prise par ce sage
suprieur, parce que Notre-Seigneur m'a fait la grce de croire que
ceux qu'il lve sur moi en autorit ne font rien que bien propos.
Nous nous prparmes aussitt pour partir, cause que la
chaleur commenait d'tre bien grande, et le pre Gratien,
commissaire apostolique, ayant t mand par le nonce, nous nous
mimes en chemin, accompagnes du pre Julien d'Avila et d'un
religieux de notre rforme. Nous allions, selon notre coutume, dans
173
des chariots couverts, et aprs tre arrivs l'htellerie, nous nous
mettions tous dans une chambre bonne ou mauvaise, comme elle se
rencontrait, et une sur qui se tenait la porte recevait ce dont nous
avions besoin, sans que ceux qui nous accompagnaient y entrassent.
Quelque diligence que nous pussions faire, nous n'arrivmes
Sville que le jeudi de la semaine de la trs-sainte Trinit ; et, bien
que nous ne marchassions pas dans la grande chaleur du jour, le
soleil tait si ardent, que lorsqu'il avait donn sur nos chariots, on
tait dans une espce de purgatoire. Cela faisait quelquefois pensera
ces bonnes surs combien les tourments de l'enfer doivent tre
grands, puisqu'une incommodit infiniment moindre donne tant de
peine ; et d'autres fois elles s'entretenaient du plaisir de souffrir pour
Dieu. Ainsi elles continuaient leur voyage avec grande joie ; et ces
six religieuses taient telles, qu'il me sembla que je n'apprhenderais
point, avec une si sainte compagnie, de me trouver au milieu des
Turcs, parce qu'elles auraient la force, ou, pour mieux dire, Dieu la
leur donnerait, de souffrir pour son amour, qui tait le but de tous
leurs dsirs et le sujet de tous leurs entretiens, tant elles taient
exerces l'oraison et la mortification. Il est vrai que, voyant qu'il
fallait les mener si loin, j'avais choisi celles qui me paraissaient les
plus propres pour cet tablissement, et elles eurent besoin de toute
leur vertu pour supporter tant de travaux. Je ne dis rien des plus
grands, cause que quelques personnes pourraient s'en trouver
blesses.
La veille de la Pentecte, Dieu les affligea extrmement par
une fivre qu'il m'envoya si violente, que je n'en ai jamais eue de
semblable, et je ne puis attribuer qu' leurs prires que le mal ne
passa pas plus avant. Je paraissais tre en lthargie, et le soleil avait
tellement chauff l'eau que mes compagnes me jetaient pour me
faire revenir, que j'en recevais peu de soulagement. En rcompense,
nous arrivmes le soir dans un si mchant logis, que tout ce que l'on
put faire fut de nous donner une petite chambre sans fentres, qui
n'avait pour plancher que le toit de la maison, et que le soleil perait
de part en part lorsque l'on ouvrait la porte. mais un soleil

174
incomparablement plus ardent que celui de Castille. On me mit sur
un lit, qui tait tel que j'aurais mieux aim coucher par terre : il tait
si haut d'un ct et si bas de l'autre, que je ne pouvais m'y tenir, et il
semblait n'tre fait que de pierres pointues, Tout est supportable avec
la sant ; mais, en vrit, c'est une trange chose que la maladie.
Enfin je crus qu'il valait mieux me lever et partir, parce que le soleil
de la campagne me paraissait plus supportable que celui de cette
chambre. Quel tourment doit donc tre celui des damns qui
demeurent durant toute une ternit dans un mme tat, sans pouvoir
jouir du soulagement de changer au moins de peine en passant d'une
douleur une autre, comme il m'arriva une fois lorsque j'en
prouvais une trs-grande. Mais, quelque mal que je souffrisse dans
cette dernire rencontre, il ne me souvient point d'en avoir t
touche. Mes surs l'taient beaucoup, et il plut Notre-Seigneur
que ces extrmes douleurs ne continurent avec tant de violence que
jusqu' la nuit.
Deux jours auparavant il nous tait arriv un accident qui nous
donna une grande apprhension. Ayant traverser, dans un bac, la
rivire de Guadalquivir, les chariots ne purent passer au lieu o le
cble tait tendu : il fallut prendre plus bas, en se servant nanmoins
de ce cble ; et ceux qui le tenaient l'ayant lch, je ne sais comment
le bac dans lequel tait notre chariot s'en alla sans rames au fil de
l'eau. Dans un si pressant pril, le dsespoir du batelier me donnait
plus de peine que le danger o nous tions. Nous nous mmes toutes
en prires, et les autres jetaient de grands cris. Un gentilhomme,
voyant cela de son chteau qui en tait proche, avait envoy pour
nous secourir, avant qu'on et lch le cble que nos religieux et les
autres tenaient de toute leur force ; mais la rapidit de l'eau en faisait
tomber quelques-uns par terre, et les contraignit tous enfin de le
lcher, comme je l'ai dit. Sur quoi je n'oublierai jamais l'incroyable
douleur qu'un fils du batelier, qui n'avait que dix ou onze ans,
tmoignait avoir de celle de son pre. Dieu, qui a piti des affligs,
fit que le bac sarrta contre un banc de sable, o l'eau tait assez
basse d'un ct, ce qui donna moyen de nous secourir ; et la nuit tant

175
venue, celui qui avait t envoy du chteau nous servit de guide
pour nous remettre dans notre chemin, sans quoi nous nous serions
trouves dans une nouvelle peine. Ayant tant de choses dire de ce
que nous souffrmes durant ce voyage, je ne pensais pas rapporter
celles-ci, qui sont beaucoup moins importantes, et je me suis sans
doute rendue ennuyeuse en m'tendant trop sur ces particularits.
La dernire fte de la Pentecte, il nous arriva un nouvel
accident, qui me fcha plus que tous les autres. Nous nous tions
extrmement presses, afin d'arriver Cordoue assez matin pour y
entendre la messe sans tre vues dans une glise qui est au-del du
pont, o nous croyions trouver peu de monde ; mais les chariots ne
pouvant passer ce pont sans une permission du gouverneur, il fallut
l'envoyer demander, ce qui nous retarda plus de deux heures, parce
qu'il n'tait pas encore lev. Cependant quantit de gens
s'approchaient de notre chariot pour voir qui tait dedans ; mais
comme il tait bien ferm, cela ne nous donnait pas beaucoup de
peine. Lorsque la permission fut venue, la porte du pont se trouva
trop troite pour passer notre chariot : il fallut y travailler, et cela
consuma encore du temps. Enfin nous arrivmes l'glise o le pre
Julien d'Avila devait dire la messe. Nous la trouvmes pleine de
monde, cause que l'on y faisait une grande solennit et que l'on
devait y prcher, parce qu'elle porte le nom du Saint-Esprit, ce que
nous ne savions pas. J'en fus si fche, qu'il me semblait que nous
ferions mieux de nous en aller sans entendre la messe, que de nous
engager dans une si grande presse. Mais le pre Julien ne fut pas de
cet avis. et comme il est thologien, nous fmes obliges de le croire,
quoique les autres seraient peut-tre entres dans mon sentiment.
Nous descendmes donc l'glise, sans que l'on put nous voir le
visage, parce que nous avions nos voiles baisss ; mais il leur
suffisait, pour tre surpris, de nous voir avec ces voiles, des
manteaux blancs de gros drap, et des sandales. L'motion que cette
rencontre me donna, aussi bien qu'aux autres personnes qui nous
accompagnaient, fut si grande, qu'elle fut cause, mon avis, que la
fivre me quitta. Lorsque nous entrmes dans l'glise, un bon homme

176
eut la charit d'carter le peuple pour nous faire place, ; et je le priai
de nous mener dans quelque chapelle. Il le fit : il en ferma la porte, et
nous y laissa jusqu' ce qu'il vnt nous en retirer pour nous mener
hors de l'glise. Peu de jours aprs il arriva Sville, et dit un pre
de notre ordre qu'il croyait que Dieu, pour le rcompenser de cette
action, lui avait donn du bien qu'il n'esprait point. Je vous avoue,
mes filles, qu'encore que la peine que je souffris ce jour-l ne vous
paraisse peut-tre pas grande, ce fut pour moi l'une des plus rudes
mortifications que j'aie prouves en toute ma vie, parce que
l'tonnement et l'motion de tout ce peuple ne furent pas moindres
que s'ils eussent vu entrer plusieurs taureaux dans l'glise, ce qui me
donnait une grande impatience d'en sortir, quoique nous ne sussions
o nous retirer durant le reste du jour. Nous le passmes comme nous
pmes dessous un pont.
tant arrives Sville, nous allmes loger dans une maison
que le pre Marian, qui j'avais donn avis de tout, nous avait loue :
et bien que je crusse ne plus rencontrer de difficults, parce que,
comme je l'ai dit, l'archevque affectionnait fort les carmes
dchausss, et m'avait mme quelquefois crit avec beaucoup de
bont, Dieu permit que j'eusse assez de peine, cause que ce prlat
ne pouvait approuver des monastres de filles sans revenu, et avec
raison. De l vint notre mal, ou pour mieux dire notre bien. Car si on
le lui et fait savoir avant que je me fusse mise en chemin, je crois
certainement qu'il n'y aurait jamais consenti. Mais le pre
commissaire et le pre Marian, croyant qu'il serait bien aise de ma
venue, comme en effet il en tmoigna de la joie, et qu'ils lui
rendraient un grand service, ne voulurent point lui en parler ; et s'ils
en eussent us autrement, ils auraient fait une grande faute en
pensant bien faire. Ainsi, quoique dans toutes les autres fondations
nous commencions toujours par obtenir la permission de l'ordinaire,
selon le saint concile de Trente, nous ne l'avions point demande
pour celle-ci, cause que nous croyions, comme il tait vrai, et que
ce prlat l'a reconnu depuis, que cette fondation lui tait fort
agrable. En quoi il parat que Dieu ne veut pas qu'aucun de ces

177
nouveaux monastres s'tablisse sans que j'en souffre de grandes
peines, d'une manire ou d'une autre.
Lorsque nous fmes dans la maison, je pensais prendre
possession ainsi que j'avais accoutum, et commencer d'y dire
l'office. Mais le pre Marian, qui conduisait cette affaire, n'osant, de
peur de maffliger, me dire la difficult qui s'y rencontrait,
m'allguait des raisons pour diffrer ; et comme elles taient assez
faibles, je n'eus pas de peine juger qu'il n'avait pu obtenir la
permission. Il me proposa ensuite de fonder le monastre avec du
revenu, et quelque autre expdient dont il ne me souvient pas : et
enfin il me dclara nettement que ce prlat, quoique fort homme de
bien, n'ayant jamais, depuis tant d'annes qu'il tait archevque de
Sville, aprs avoir t vque de Cordoue, donn aucune permission
pour tablir des monastres de religieuses, il n'y avait pas lieu de
lobtenir pour celui-ci, principalement n'ayant point de revenu. Ainsi
c'tait me dire nettement qu'il ne fallait plus penser cette affaire,
puisque, quand mme je l'aurais pu, j'aurais eu une trs-grande peine
me rsoudre de fonder un monastre avec du revenu, dans une ville
telle que Sville, n'en n'ayant jamais tabli avec cette condition qu'en
des lieux si pauvres que l'on n'aurait su autrement y subsister. quoi
il faut ajouter que ne nous restant rien de l'argent que nous avions
apport pour la dpense de notre voyage, et n'ayant pour toute chose
que nos habits, quelques tuniques, quelques coiffes, et ce qui avait
servi couvrir nos chariots, nous fmes mme contraintes
d'emprunter d'un ami d'Antoine Gaytan ce qu'il fallait pour le retour
de ceux qui nous avaient accompagnes, et le pre Marian s'employa
pour chercher les moyens d'accommoder le logis. Outre que n'ayant
point de maison en propre, je trouvais de l'impossibilit faire une
fondation en ce lieu.
Ensuite de plusieurs importunits de ce pre, l'archevque
permit qu'on nous dit la messe le jour de la trs-sainte Trinit, et
dfendit en mme temps de sonner les cloches, ni seulement d'en
attacher ; mais elles taient dj attaches. Nous passmes ainsi plus
de quinze jours ou un mois ; je ne saurais dire lequel, tant j'ai
178
mauvaise mmoire, et j'tais toute rsolue, si le pre commissaire et
le pre Marian me l'eussent permis, de m'en retourner Vas avec
mes religieuses pour travailler la fondation de Caravaque ; ce
voyage me paraissant moins fcheux que d'avoir publi, comme on
avait fait, que nous tions venues pour nous tablir Sville. Mais le
pre Marian ne voulut jamais me permettre d'en crire
l'archevque. Il jugea plus propos de tcher, comme il fit, de gagner
peu peu son esprit, tant par lui-mme que par les lettres que le pre
commissaire lui crivit de Madrid. Ce qui m'tait tout scrupule et me
mettait l'esprit en repos, c'tait que nous continuions toujours dire
l'office dans le chur ; que l'on ne nous avait dit la premire messe
que par la permission de ce prlat, que c'tait un des siens qui l'avait
dite, et qu'il ne laissait pas d'envoyer quelquefois me visiter et
m'assurer qu'il viendrait me voir. Toutes ces circonstances me.
faisaient croire que.je n'avais pas sujet d'tre si fort en peine ; et ma
peine ne procdait pas aussi de ce qui me regardait ainsi que mes
religieuses, mais de celle qu'avait le pre commissaire de m'avoir
engage ce voyage, et de penser l'affliction que ce lui serait si tout
venait tre renvers, comme il n'y avait que trop sujet de
l'apprhender.
En ce mme temps, les pres carmes mitigs apprirent que
cette fondation se faisait. Ils vinrent me voir, et je leur montrai les
patentes que j'avais de notre rvrendissime pre gnral. Elles leur
fermrent la bouche, et ils ne se seraient pas, mon avis, si aisment
adoucis s'ils eussent t informs de la difficult que faisait
l'archevque ; mais on ne le savait point ; et l'on croyait, au contraire,
que cette fondation lui tait fort agrable. Dieu permit enfin qu'il vint
me voir. Je lui reprsentai le tort qu'il nous faisait. Il m'accorda tout
ce que je pouvais dsirer ; et depuis ce jour il n'y a point de faveurs
que nous n'ayons reues de lui en toutes occasions.

179
CHAPITRE XXIV.

Dans les extrmes difficults de trouver une maison pour l'tablissement de


ce monastre, Dieu inspire la Sainte qu'il y pourvoirait. Assistance qu'elle reoit
d'un de ses frres qui revenait des Indes. Enfin elle achte une maison trs-
commode, et l'on y porte le trs-saint Sacrement avec une trs-grande solennit.

Qui pourrait s'imaginer que dans une ville, aussi grande et aussi
riche qu'est Sville, j'eusse trouv moins dassistance pour fonder un
monastre, qu'en tous les autres lieux o j'en avais tabli ? J'y en
rencontrai nanmoins si peu, que je crus souvent qu'il valait mieux
abandonner ce dessein. Je ne sais si l'air du pays y contribuait. Car
j'ai entendu dire que Dieu y donne au dmon plus de pouvoir de
tenter qu'ailleurs, et il est vrai que je n'avais de ma vie t si lche
qu'alors. Je ne perdais pas toutefois la confiance que j'avais en Dieu ;
mais je me trouvais si diffrente de ce que j'avais toujours t, et si
loigne des dispositions o je m'tais vue en de pareilles rencontres,
qu'il me semblait que Notre-Seigneur se retirait en quelque sorte de
moi pour me laisser moi-mme, afin de me faire connatre que le
courage que j'avais auparavant venait de lui, et non pas de moi.
Nous demeurmes en cet tat dans Sville, depuis le temps que
j'ai dit jusque un peu avant le carme, sans avoir moyen d'acheter une
maison, ni que personne voult tre notre caution, comme nous en
avions trouv ailleurs, parce que celles qui avaient tant press le pre
commissaire de nous faire venir, ayant su quelle tait l'austrit de
notre rgle, ne se jugrent pas capables de la supporter. Une seule,
dont je parlerai dans la suite, vint avec nous et prit l'habit. Cependant
je me voyais presse de quitter l'Andalousie cause que d'autres
affaires m'appelaient ailleurs, et ce m'tait une trs-grande peine de
laisser ces religieuses sans maison, quoique je connusse que je leur
tais inutile, parce que Dieu ne me faisait pas la faveur de me donner,
comme dans les provinces de de, quelqu'un qui m'assistt en cette
entreprise.
Les choses taient en cet tat, lorsque Laurent Zpida, l'un de
mes frres, revint des Indes, o il avait pass plus de trente-quatre
180
ans : il eut encore plus de peine que moi de voir que ces bonnes
religieuses n'eussent point de maison en propre. Il nous assista
beaucoup, et particulirement pour nous faire avoir celle o elles sont
prsent. De mon ct, je priais instamment Notre-Seigneur, et je le
faisais prier par mes surs, de ne pas permettre que je partisse sans
les laisser dans un logis qui leur appartnt. Nous recourions aussi
l'assistance du glorieux saint Joseph et de la trs-sainte Vierge, en
l'honneur de laquelle nous faisions plusieurs processions. Voyant
donc mon frre si dispos nous aider, je traitai de l'achat de
quelques maisons. Mais lorsque le march paraissait conclu, il se
rompit. M'tant ensuite mise en prires pour demander Dieu que,
puisqu'il honorait ces religieuses de la qualit de ses pouses, et
qu'elles avaient un si grand dsir de le servir, il lui plt de leur
donner une maison, il me dit : J'ai dj exauc votre prire. Laissez-
moi faire. Ces paroles me donnrent la joie que l'on peut s'imaginer ;
je tins la chose pour faite, comme en effet elle se fit. Il nous empcha
ensuite, par son extrme bont, d'en acheter une, dont chacun
approuvait l'acquisition cause qu'elle tait en trs-belle assiette,
mais si mal btie et si vieille, que ce n'tait qu'une place, qui ne nous
aurait gure moins cot que la maison tout entire que nous avons
maintenant. Aussi n'en tais-je pas contente, parce que cela ne
paraissait pas s'accorder avec ce que Dieu m'avait dit dans l'oraison,
qu'il nous donnerait une maison trs-commode. Il accomplit sa
promesse. Car ne restant plus qu' passer le contrat de celle dont je
viens de parler, celui qui nous la vendait un prix excessif, remit
pour quelques considrations, le signer, dans le temps dont nous
tions convenus, et nous dgagea ainsi de notre parole. Je l'attribuai
une singulire faveur de Dieu, cause qu'il y avait tant travailler
cette maison, qu'elle n'aurait pu tre entirement rtablie durant la vie
des religieuses qui y taient, quand mme elles auraient trouv
moyen de faire une si grande dpense, ce qui leur aurait t fort
difficile.
Un ecclsiastique, grand serviteur de Dieu, nomm Garcia
Alvarez, trs-estim dans la ville, cause de ses bonnes uvres, qui

181
faisaient toute son occupation, fut principalement cause que nous
changemes d'avis. Il avait tant de bont pour nous, que depuis que
nous emes la permission de faire dire la messe, il ne manquait
jamais de venir nous la dire tous les jours, quoique la chaleur ft
extrme ; et s'il et eu plus de bien, rien ne nous aurait manqu.
Comme il connaissait fort cette maison, il ne voyait point
d'apparence de l'acheter si chrement, et nous le reprsenta tant de
fois, qu'enfin il nous fit rsoudre n'y plus penser. Lui et mon frre
allrent ensuite voir celle que nous avons aujourd'hui, et en revinrent,
avec raison, si satisfaits, Notre-Seigneur le voulant ainsi, que l'affaire
fut termine en deux ou trois jours, et le contrat sign. Mais nous
n'emes pas peu de peine y entrer, parce que celui qui l'avait loue
ne voulait point en sortir, et que les religieux de Saint-Franois, qui
en taient proche, nous prirent instamment de ne nous y point
tablir. Pour moi, j'y aurais consenti, si le contrat n'et pas encore t
sign, et en eusse remerci Dieu, pour n'tre point oblige de payer
six mille ducats que nous cotait la maison, sans pouvoir en jouir
prsentement. La mre prieure, au contraire, louait Dieu de ce que le
march tait fait, cause qu'elle avait en cela, comme en toute autre
chose, plus de foi que moi, et qu'elle est beaucoup meilleure. Aprs
avoir demeur plus d'un mois en cet tat, enfin cette bonne mre, les
autres religieuses et moi, allmes de nuit nous mettre dans la maison,
ne voulant pas que ces religieux le sussent avant que nous en
eussions pris possession. Mais ce ne fut pas sans crainte que nous
toutes, et ceux qui nous accompagnaient, fmes ce chemin. Autant
d'ombres que nous voyions nous paraissaient autant de ces religieux.
Ds le point du jour, Garcia Alvarez, ce bon prtre qui tait
venu avec nous, dit la premire messe ; et depuis nous n'emes plus
rien apprhender. Jsus, mon Sauveur, quelles frayeurs n'ai-je point
eues dans ces prises de possession ? Et si l'on en a tant lorsqu'on n'a
d'autre dessein que de travailler pour votre service, combien grandes
doivent tre celles des personnes qui ne pensent qu' vous offenser et
nuire leur prochain ? et comment est-il possible qu'ils y trouvent
du plaisir et de l'avantage ? Mon frre n'tait pas prsent, parce qu'il

182
avait t oblig de se retirer, cause que la prcipitation avec
laquelle on avait pass le contrat lui avait fait commettre une erreur
qui nous aurait t prjudiciable, et qu'tant notre caution, on voulait
pour ce sujet le mettre en prison. Ce qu'il n'avait point d'habitude
dans Sville, o il passait pour tranger, nous causa ainsi beaucoup
de peine, jusqu' ce qu'il donnt pour assurance nos parties des
effets dont ils se contentrent. Ensuite tout alla bien, quoique pour
nous faire mriter davantage, nous emes durant quelque temps un
procs soutenir.
Nous nous tions renfermes dans un tage bas, et mon frre
passait les jours entiers faire travailler les ouvriers. Il continua aussi
nous nourrir, ainsi qu'il avait commenc de faire quelque temps
auparavant, parce que notre maison n'tait pas encore considre
comme un monastre, mais comme un logis particulier, except par
un saint prieur des chartreux de las Cuevas, de la famille des Pantojas
d'Avila, qui Dieu avait, ds notre arrive, donn tant d'affection
pour nous qu'il nous assistait en toutes manires, et continuera sans
doute jusqu' la fin de sa vie. Je rapporte ceci, mes surs, cause
qu'tant juste de recommander Dieu nos bienfaiteurs, tant morts
que vivants, je crois devoir engager celles qui liront cette relation,
prier pour ce saint religieux qui nous sommes si obliges.
Si je m'en souviens bien, il se passa de cette sorte plus d'un
mois, durant lequel mon frre travaillait avec tant d'affection faire
de quelques chambres une chapelle, et tout accommoder, qu'il ne
nous laissait rien faire. Quand cela fut achev, je dsirais fort que le
trs-saint Sacrement y ft mis sans bruit, parce que j'apprhende
toujours de causer de la peine aux autres, lorsqu'on le peut viter. Je
le proposai Garcia Alvarez, ce bon prtre ; et il en confra avec le
pre prieur des chartreux ; l'un et l'autre n'affectionnant pas moins
que nous-mmes ce qui nous touchait. Ils jugrent qu'afin de rendre
le monastre connu de tout le monde, il fallait que cette action se fit
avec grande solennit, et allrent ensuite trouver l'archevque. Aprs
avoir agit l'affaire, il fut rsolu que l'on irait prendre le trs-saint
Sacrement dans une paroisse, pour le porter en procession dans notre
183
monastre. Ce prtre ordonna aussi que le clerg, avec quelques
confrries, y assisterait, et que l'on tapisserait les rues.
Le bon Garcia Alvarez para notre clotre par o l'on entra, et
orna extrmement l'glise et les autels. Il y avait mme une fontaine
qui jetait de l'eau de naphthe, sans que nous y eussions aucune part,
ni que nous l'eussions dsir. Mais il est vrai que nous ne pmes voir
qu'avec beaucoup de dvotion et de plaisir cette crmonie se faire
avec tant de solennit, les rues si bien tendues, et une si bonne
musique de voix et d'instruments, que ce saint prieur des chartreux
me dit qu'il n'avait jamais rien vu de semblable Sville. Ainsi on
pouvait juger que c'tait un ouvrage de Dieu. Ce bon pre, contre sa
coutume, assista la procession. L'archevque posa lui-mme le trs-
saint Sacrement ; et la multitude du peuple qui se trouva cette fte
tait incroyable. Vous voyez, mes filles, par ce rcit, quels taient les
honneurs que l'on faisait ces pauvres carmlites, auparavant si
mprises de tout le monde, qu'il ne semblait pas qu'on leur voult
seulement donner un verre d'eau, quoiqu'il n'en manque pas dans la
rivire de cette grande ville.
Il arriva une chose que tous ceux qui la virent trouvrent fort
remarquable. Aprs que la procession fut acheve, on tira tant de
coups de canon et tant de fuses, que cela dura presque jusqu' la
nuit ; et il leur prit alors envie d'en tirer encore. Sur quoi le feu s'tant
mis la poudre qu'un homme portait, l'on considra comme un
miracle qu'il n'en fut pas brl. Il s'leva une si grande flamme,
qu'elle alla jusqu'au haut de notre clotre, qui tait tapiss de taffetas
jaune et cramoisi, et personne ne doutait que ce taffetas ne dt tre en
cendres ; mais il ne parut pas seulement que le feu s'en ft approch,
quoique les pierres de ces votes en fussent toutes noircies. Nous en
remercimes Dieu, parce que nous n'avions pas le moyen de payer
cette toffe ; et il y a grande apparence que le dmon, qui cette
crmonie ne plaisait point, non plus que de voir une nouvelle
maison consacre Dieu, avait voulu s'en venger en quelque
manire. Notre-Seigneur ne le permit pas. Qu'il soit bni et glorifi
jamais !
184
CHAPITRE XXV.

La Sainte ne parle presque dans tout ce chapitre que d'une excellente fille
qui se rendit religieuse dans ce monastre, nomme Batrix de la Mre de Dieu.

Vous pouvez juger, mes surs, quelle fut ce jour-l notre joie,
et j'avoue que la mienne fut trs-grande, de voir que je laissais ces
bonnes filles dans une maison bien assise, fort commode, connue de
toute la ville, o taient entres des filles qui pouvaient en payer la
plus grande partie du prix, et que pour peu qu'y apportassent celles
qui achveraient de complter leur nombre, elle se trouverait
entirement liquide. Surtout je ressentais une grande consolation de
ce que mes travaux n'avaient pas t inutiles. Mais lorsque je pouvais
jouir de quelque repos, je fus oblige de partir le lundi d'aprs le
dimanche qui prcdait la Pentecte de l'anne 1576, cause que la
chaleur commenait d'tre excessive, comme aussi pour tcher s'il
tait possible, de ne point marcher le jour de la fte, et de l passera
Malagon, o je dsirais pouvoir demeurer quelques jours.
Ainsi Dieu ne permit pas que j'eusse la consolation d'entendre
au moins une messe dans notre glise. Mon dpart troubla la joie de
ces bonnes religieuses. Elles sentirent vivement cette sparation,
cause que nous avions durant un an souffert ensemble tant de
travaux, que ceux que j'ai rapports ne sont que les moindres. Je n'en
ai jamais tant prouv dans aucune fondation, si l'on en excepte celle
d'Avila, qui les surpassaient encore parce qu'ils taient intrieurs. Je
souhaite de tout mon cur que Dieu soit bien servi dans cette
maison ; c'est la seule chose qui puisse importer. J'ai sujet de
l'esprer, lorsque je vois qu'il y attire de si bonnes mes, et que les
cinq que j'y ai menes avec moi, de la vertu desquelles j'ai parl,
mais beaucoup moins que je ne l'aurais pu faire, y sont demeures.
BATRIX DE LA MRE DE DIEU.

Je veux, mes filles, vous dire quelque chose de la premire qui


prit l'habit dans ce monastre, ne doutant point que vous ne
l'appreniez avec plaisir. C'tait une jeune demoiselle, fille de parents

185
trs-vertueux qui demeurent dans le haut pays. Elle n'avait encore
que sept ans, quand une de ses tantes, qui n'avait point d'enfants,
voulut l'avoir auprs d'elle et la prit en affection. Alors trois servantes
de cette tante, qui se flattaient auparavant de l'esprance qu'elle leur
donnerait tout son bien, ne doutant point qu'elle ne dclart cette
enfant son hritire, conspirrent ensemble pour la perdre, et
inspires du dmon, supposrent qu'elle voulait faire mourir sa tante,
et qu'elle avait pour ce sujet donn de l'argent l'une d'elles pour
acheter de l'arsenic. Celle-l le dit sa matresse, et les deux autres
confirmrent son tmoignage. Ainsi la tante le crut ; la mre mme
de l'enfant en demeura persuade, et elle retira sa fille, qui passait
dans son esprit pour aussi coupable qu'elle tait innocente.
Cette fille, dont le nom est Batrix de la Mre de Dieu, m'a dit
que durant plus d'une anne, sa mre la faisait coucher sur la terre ;
qu'il ne se passait point de jour qu'elle ne lui donnt le fouet pour lui
faire confesser le crime dont elle tait accuse, et que plus elle
assurait qu'elle ne l'avait pas commis, ni ne savait pas seulement ce
que c'tait que de l'arsenic, plus elle lui paraissait mchante de
s'opinitrer le dnier, et la croyait incorrigible. Il lui et t facile
de se dlivrer d'un si cruel traitement, en avouant ce qu'on lui
imposait ; et il y a sujet de s'tonner qu'elle ne le fit pas. Mais Dieu
lui donna la force de soutenir toujours la vrit ; et comme il est le
protecteur des innocents, il envoya deux de ces trois femmes de si
cruelles maladies, qu'elles paraissaient avoir la rage. Se voyant en cet
tat et prs de mourir, elles confessrent leur crime ; et firent
demander pardon l'enfant. La troisime mourut en couche et fit la
mme dclaration. Ainsi toutes trois expirrent dans les tourments,
pour punition d'une si horrible mchancet. Je n'ai pas seulement su
cela de la fille, mais aussi de la propre bouche de la mre, qui, la
voyant religieuse, et ayant peine se consoler des maux qu'elle lui
avait faits, me l'a racont avec d'autres particularits, qui faisaient
voir quelles avaient t ses souffrances, Dieu ayant permis que,
encore qu'elle n'et point d'autre enfant, et qu'elle l'aimt tendrement,
elle l'et traite d'une manire si horrible, qu'on pouvait dire qu'elle

186
avait t son bourreau. Et c'est une femme si vritable et si vertueuse,
que l'on ne saurait refuser d'ajouter foi ses paroles.
Lorsque cette fille eut prs de douze ans, elle fut touche, en
lisant la vie de sainte Anne, d'une grande dvotion pour les saints du
Mont-Carmel, parce qu'elle voyait dans cette vie que la mre de
sainte Anne, qui se nommait, ce me semble, merantiane, allait
souvent les visiter. Ainsi elle s'affectionna de telle sorte cet ordre
de la sainte Vierge, qu'elle rsolut de se faire religieuse, et fit vu de
chastet. Elle passait le plus de temps qu'elle pouvait en solitude et
en oraison, et y recevait des grces trs-particulires de Notre-
Seigneur, et de sa bienheureuse mre. Mais quelque impatience
qu'elle et d'entrer en religion, elle n'osait s'en dclarer son pre et
sa mre, et ne savait comment apprendre des nouvelles de cet
ordre. Sur quoi il est assez remarquable qu'y ayant dans Sville
mme une maison de la rgle mitige, elle n'en et point de
connaissance, qu'aprs avoir depuis t informe du nouvel
tablissement de nos monastres. Elle tait reste seule de plusieurs
enfants, dont elle tait durant leur vie la moins chrie ; et celui de ses
frres qui tait mort le dernier, avait dfendu son innocence,
lorsqu'on lui avait suppos ce crime. Aussitt qu'elle fut en ge d'tre
marie, son pre et sa mre lui proposrent un parti si avantageux,
qu'ils ne doutaient point qu'elle ne l'acceptt ; mais elle leur rpondit
qu'elle avait fait vu de chastet, et qu'elle mourrait plutt que de le
violer.
Ce refus les irrita de telle sorte, soit par un aveuglement caus
par le dmon, ou que Dieu le permt, afin de faire souffrir cette
vertueuse fille une espce de martyre, que s'tant imagin qu'il fallait
qu'elle et commis quelque grand crime, pour avoir pu se rsoudre de
faire un si grand affront celui qui ils avaient donn leur parole, ils
la traitrent d'une manire si barbare, qu'il lui en aurait cot la vie,
si Dieu ne la lui et conserve, et elle demeura trois mois au lit sans
pouvoir se remuer. Sur quoi elle m'a dit que, dans l'excs de ses
tourments, s'tant souvenue de ce que sainte Agns avait souffert,
elle ne les sentit presque plus, tant elle aurait dsir de mourir
187
martyre comme elle.
Il faut avouer qu'il est bien trange qu'une fille qui ne quittait
jamais sa mre, et tait continuellement claire par un pre si habile,
ait pu tre souponne par eux d'avoir commis un si trange pch,
elle qui avait toujours vcu saintement, et tait si honnte, si sage et
si charitable envers les pauvres, qu'elle leur donnait tout ce qu'elle
avait : mais lorsque Dieu, par excs de son amour pour une personne,
la fait souffrir, il se sert de divers moyens pour lui accorder cette
grce. Quelques annes aprs, ce pre et cette mre ayant connu la
vertu de leur fille, changrent en caresses le mauvais traitement qu'ils
lui faisaient. Ils ne lui refusaient rien de ce qu'elle dsirait d'eux pour
faire l'aumne, sans que nanmoins ils pussent se rsoudre
consentir qu'elle ft religieuse, ce qui lui donnait, ce qu'elle m'a dit,
beaucoup de peine.
Treize ou quatorze ans avant que le pre Gratien allt Sville,
lorsque l'on ne savait encore ce que c'tait des carmes dchausss,
cette fille tant avec son pre, sa mre et quelques-unes de ses
voisines, un religieux trs-vnrable et vtu de gros drap, comme nos
pres de la rforme le sont maintenant, entra dans la chambre, et
quoiqu'il semblt tre fort g, et que sa barbe, qui tait fort grande,
ft aussi blanche que de l'argent, il paraissait beaucoup de fracheur
sur son visage. Il s'approcha de cette fille, et aprs lui avoir parl en
une langue que ni elle ni aucun de ceux qui taient prsents
n'entendaient point, il fit trois fois le signe de la croix sur elle en
disant ces propres mots : Batrix, Dieu te rende forte, et puis s'en
alla. Leur tonnement tous fut si grand, qu' peine aucun d'eux ne
pouvait respirer tandis qu'il fut l. Quand il fut parti, le pre demanda
sa fille qui tait ce vnrable vieillard ; elle, de son ct, croyait
qu'il le connaissait, et ils se levrent tous aussitt pour l'aller
chercher, mais inutilement. Cette apparition donna une grande
consolation cette sainte fille ; et tous ceux qui la virent, ne pouvant
douter qu'elle ne vnt de Dieu, en furent extrmement surpris, et
conurent encore une plus grande estime de sa vertu. Durant les
quatorze annes suivantes elle continua de s'employer servir Dieu,
188
et lui demander qu'il lui plt d'accomplir son dessein sur elle.
Un si long retardement l'ennuyait beaucoup, lorsque allant
entendre le sermon dans l'glise de Triane, qui est le quartier de
Sville o son pre demeurait, sans savoir qui y prchait, il se trouva
que c'tait le pre Jrme Gratien : et quand il alla recevoir la
bndiction, elle se ressouvint de celui qui lui tait apparu autrefois,
vtu et dchauss de la mme sorte, mais diffrent de visage, le pre
Gratien n'ayant pas trente ans. Elle m'a racont que sa joie fut si
grande, qu'elle pensa s'vanouir, parce que, encore qu'elle et appris
que l'on avait tabli en ce quartier-l un monastre de religieux, elle
ne savait pas que ce ft des carmes dchausss. Elle fit, ds ce
moment, tout ce qu'elle put pour aller confesse lui, et ne put
qu'avec beaucoup de peine l'obtenir, cause qu'tant si rserv et si
retir, et la voyant si jeune et fort belle, il vite autant qu'il peut de
confesser de semblables personnes. Comme elle tait de son ct fort
retenue, un jour qu'elle pleurait dans l'glise, une femme lui demanda
ce qu'elle avait ; elle lui rpondit qu'elle aurait dsir de parler au
pre Gratien, mais qu'elle ne savait comment l'aborder, parce qu'il
confessait alors. Cette femme la prit par la main, la mena ce pre, le
pria de l'entendre : elle lui fit une confession gnrale. Il fut
galement touch et consol des grces que Dieu avait rpandues
dans cette me, et la consola beaucoup en lui apprenant qu'il pourrait
bien venir des carmlites, et qu'tant satisfait de sa vocation, il ferait
en sorte qu'elle serait la premire qu'elles recevraient. Il lui confirma
la mme chose aprs que nous fmes arrives, et prit un grand soin
d'empcher que son pre et sa mre ne le sussent, parce qu'ils
n'auraient pu se rsoudre lui permettre d'entrer. Comme lorsqu'elle
allait se confesser au monastre des carmes dchausss, qui tait fort
loign de son logis, et o elle faisait plusieurs aumnes, sa mre ne
la menait point, mais la faisait seulement accompagner par des
servantes, cette vertueuse fille leur dit le jour de la fte de la trs-
sainte Trinit de demeurer, et qu'une femme qui tait rvre de tout
le monde dans Sville, cause de son extrme pit et de ses
occupations continuelles en de bonnes uvres, viendrait la prendre ;

189
ainsi elles ne l'accompagnrent point, et, selon qu'elle l'avait concert
avec cette femme, elle prit un manteau de gros drap, si pesant, que,
sans la joie qu'elle avait de le porter, je ne sais comment elle l'aurait
pu. Sa seule crainte tait de rencontrer quelqu'un qui la reconnt, et
qui, la voyant dans un habit si diffrent de son habit ordinaire, ne la
traverst dans son dessein : car, qu'est-ce qu'un vritable amour pour
Dieu ne fait point faire ? Nous lui ouvrmes la porte, et j'envoyai en
donner avis sa mre. Elle vint aussitt, et paraissait tre hors d'elle-
mme ; mais aprs avoir repris ses esprits, au lieu de passer ces
extrmits auxquelles d'autres mres se laissent emporter, elle connut
la grce que Dieu faisait sa fille, et malgr la rsistance de la nature
elle se soumit sa volont, et nous fit ensuite de grandes aumnes.
Il ne se pouvait rien ajouter la joie que tmoignait cette
nouvelle pouse de Jsus-Christ, de jouir du bonheur qu'elle avait si
ardemment souhait. Son humilit tait si grande, et elle prenait, tant
de plaisir dans le travail, que nous avions peine lui arracher le balai
des mains, les exercices les plus bas et les plus pnibles lui tant les
plus agrables, quoiqu'elle et t leve avec beaucoup de
dlicatesse. Le corps se ressentit de la joie de l'me ; elle reprit
aussitt son embonpoint ; et son pre et sa mre la voyant en cet tat,
en furent si consols, qu'ils n'auraient pas alors voulu qu'elle n'et
point t avec nous.
Comme il n'tait pas raisonnable que cette vertueuse novice
jout d'un si grand bonheur sans qu'il lui en cott des souffrances,
elle fut extrmement tente deux ou trois mois avant sa profession,
non pas jusqu' se rsoudre de ne la point faire, mais parce que le
dmon effaait de son souvenir tout le temps qu'elle avait soupir
aprs un tel bien et lui faisant envisager mille difficults, agitait sans
cesse son esprit. Il se trouva nanmoins vaincu au lieu de la vaincre.
Elle s'leva par son courage au-dessus de tant de peines dont il
tchait de l'accabler ; et, malgr tous ses efforts, elle rsolut de faire
profession. Notre-Seigneur, qui n'attendait pour la couronner que
d'prouver sa constance, lui fit trois jours auparavant des grces
extraordinaires, et mit en fuite cet irrconciliable ennemi des
190
hommes. Elle se trouva dans une telle consolation, qu'elle en tait
transporte ; et certes, avec sujet, puisque c'tait l'effet d'une preuve
si signale de l'amour que lui portait son divin poux. Peu de jours
aprs, son pre tant mort, sa mre prit l'habit, et nous fit une aumne
de tout son bien. Il ne se peut rien ajouter au contentement dont elle
et sa fille jouissent, et l'dification qu'elles donnent toutes les
surs par la fidlit avec laquelle elles rpondent la faveur que
Dieu leur a faite de les appeler son service.
L'anne n'tait pas encore passe, qu'une autre demoiselle vint
aussi se mettre avec nous, quoique son pre et sa mre ne pussent se
rsoudre le lui permettre. Ainsi Dieu remplit cette maison d'mes
choisies, qui se consacrent lui avec tant d'ardeur, qu'il n'y a ni
clture, ni austrits, ni travaux qui soient capables de les tonner, et
qu'elles ne surmontent par son assistance. Qu'il soit bni dans tous les
sicles !
Fondation du monastre des carmelites de Saint-Joseph de Caravaque.

CHAPITRE XXVI.

De quelle manire se fit cette fondation. La Sainte exhorte ne point


s'arrter au bien dans la rception des religieuses. Elle parle ensuite des grands
travaux qu'elle a soufferts dans ces fondations, et dit comme on lui rendit tant de
mauvais offices auprs du pre gnral, qu'elle reut des dfenses d'en faire
davantage ; ce qui, au lieu de laffliger, lui donna beaucoup de joie.

Lorsque j'tais sur le point de partir du monastre de Saint-


Joseph d'Avila pour aller la fondation de Vas, dont on tait
demeur d'accord de tout, et qu'il ne restait plus que de nous mettre
en chemin de l'excuter, j'appris par un homme, qu'une dame de
Caravaque, nomme madame Catherine, m'envoya exprs, que trois
demoiselles avaient t si touches d'un sermon d'un pre de la
compagnie de Jsus, qu'elles s'taient retires chez elles dans la
rsolution de n'en point sortir, jusqu' ce que l'on et fond en ce
lieu-l un monastre. Il y a grande apparence qu'elles s'taient
concertes avec cette dame, et qu'elles les aiderait faire cette

191
fondation. Elles taient filles de deux gentilshommes des plus
qualifis de Caravaque, dont l'un se nommait Rodriguez de Moya,
qui tait trs-vertueux. Toutes ensemble avaient assez de bien pour
excuter ce dessein, et elles avaient appris ce qui s'tait pass dans la
fondation de nos monastres par les pres de la compagnie de Jsus,
qui nous y ont toujours assistes.
L'ardeur avec laquelle ces bonnes filles envoyaient de si loin
pour s'engager dans l'ordre de la sainte Vierge, me donna de la
dvotion. Je rsolus de seconder leurs bonnes intentions, et ayant su
que ce lieu tait proche de Vas, je menai un plus grand nombre de
religieuses que je n'avais accoutum, parce que les lettres que j'avais
reues me faisant croire que cette affaire ne recevrait point de
difficult, mon dessein tait d'aller faire cette fondation aussitt aprs
que celle de Vas serait acheve.
Mais Dieu en ayant ordonn autrement, mes mesures furent
rompues. Car, comme je l'ai rapport dans la fondation de Sville, la
permission du conseil des ordres arriva alors, et m'empcha
d'excuter ce que j'avais rsolu. Il est vrai aussi que j'en fus fort
dgote, parce que j'appris, tant Vas, que le chemin tait si
mauvais, que les suprieurs de nos monastres ne pourraient, sans
beaucoup de peine, y aller faire leurs visites. Toutefois, comme
j'avais donn sujet d'esprer que l'affaire s'achverait, je priai le pre
Julien d'Avila et Antoine Gaytan, d'aller sur les lieux pour
reconnatre l'tat des choses, et me dgager, s'ils le jugeaient
propos. Ils trouvrent cette grande chaleur assez ralentie, non pas du
ct de ces demoiselles, mais de celui de madame Catherine, qui
avait la principale part dans ce dessein, et qui les avait loges chez
elle dans un appartement spar, comme dans une espce de
monastre.
Ces bonnes filles demeurrent nanmoins si fermes dans leur
rsolution d'tre religieuses, et gagnrent de telle sorte le pre Julien
d'Avila et Antoine Gaytan, qu'avant de s'en revenir, ils passrent tous
les actes ncessaires pour la conclusion du trait, et les laissrent

192
ainsi combles de joie. Quant eux, ils taient si satisfaits d'elles et
de la bont du pays, qu'ils ne pouvaient se lasser de nous le
tmoigner ; et ils avouaient en mme temps que l'on ne pouvait voir
de plus mauvais chemins. Tout tant donc ainsi d'accord, je renvoyai
le bon Antoine Gaytan, qui ne trouvait rien de difficile pour
m'obliger. Et sans l'affection que le pre Julien d'Avila et lui avaient
pour cet tablissement, et la peine qu'ils prirent pour le faire russir,
il ne se serait jamais fait, tant j'y tais peu porte. Je priai ce bon
homme de faire mettre un tour et des grilles aux lieux o l'on devait
prendre possession, et loger les religieuses jusqu' ce qu'elles eussent
achet une maison qui leur ft commode. Ce serviteur de -Dieu y
passa plusieurs jours, et nous accommoda un logement dans la
maison de Rodriguez de Moya, qui tait, comme je l'ai dit, pre d'une
de ces demoiselles, et qui en donna avec joie une partie pour ce sujet.
Lorsque j'tais prte me mettre en chemin, je reus la
permission ; mais ayant su qu'il y avait une clause qui rendait les
religieuses dpendantes des commandeurs, quoi je ne pouvais
consentir, parce que cela est contraire nos constitutions, il fallut
envoyer demander une nouvelle permission ; et on ne l'aurait jamais
obtenue, non plus que celle de Vas, si je n'eusse pris la libert d'en
crire au roi dom Philippe II, prsent rgnant. Il commanda qu'on
l'expdit aussitt ; car sa majest affectionne de telle sorte les
personnes religieuses qui vivent selon leur profession, qu'ayant su
que nous observons, dans nos monastres, la premire rgle, il nous a
toujours favorises. C'est pourquoi, mes filles, je vous prie de tout
mon cur de ne discontinuer jamais les prires particulires que nous
faisons pour ce grand prince.
Comme il fallait donc faire rformer cette permission, je partis
par l'ordre du pre Jrme Gratien de la mre de Dieu, alors
commissaire et qui l'est encore ; je pris mon chemin par Sville, et je
laissai ces pauvres demoiselles dans leur clture, o elles
demeurrent jusqu'au premier jour de l'anne suivante, quoiqu'elles
eussent envoy vers moi Avila ds le mois de fvrier. La
permission fut bientt expdie. Mais tant si loigne d'elles, et si
193
occupe du sujet de mon voyage, tout ce que je pouvais tait de les
plaindre beaucoup dans les peines o elles me tmoignaient tre par
leurs lettres, et de dsirer extrmement de les en soulager.
M'tant donc impossible d'y aller, tant cause de ce grand
loignement que parce que cette fondation n'tait pas encore acheve,
le pre Jrme Gratien trouva bon que les religieuses, qui avaient t
destines pour commencer cet tablissement, et qui taient
demeures Saint-Joseph de Malagon, le fissent sans moi.
Je fis en sorte que l'on donna pour prieure une religieuse en la
conduite de laquelle j'avais une grande confiance, parce qu'elle est
beaucoup meilleure que moi. Elles partirent avec tout ce dont elles
avaient besoin, accompagnes de deux pres carmes de notre
rforme ; car le pre Julien d'Avila et Antoine Gaytan s'en taient
retourns il y avait dj quelques jours ; et comme le chemin tait
long et le temps fcheux, cause que c'tait sur la fin de dcembre, je
ne voulus pas leur donner la peine de revenir. Ces religieuses furent
reues Caravaque avec une grande joie de toute la ville, et avec une
trs-particulire de ces demoiselles, qui les attendaient dans leur
clture avec tant d'impatience. Elles fondrent le monastre, et le
trs-saint Sacrement y fut mis le jour du saint nom de Jsus de
l'anne 1576. Deux de ces trois filles prirent aussitt l'habit ; mais la
troisime tant d'un caractre trop mlancolique pour vivre dans une
clture si troite et si austre, elle retourna en sa maison pour y
demeurer avec une de ses surs. Qu'un tel exemple, mes filles, vous
fasse admirer la conduite de Dieu, et combien nous sommes obliges
du le servir et de le remercier de la grce qu'il nous a faite de
persvrer jusqu' faire profession, et de demeurer ainsi dans sa
maison durant tout le reste de notre vie en qualit de filles de la
sainte Vierge. Il s'est servi du dessein qu'avait cette demoiselle d'tre
religieuse, et de son bien pour l'tablissement de ce monastre, et
lorsqu'elle devait jouir du bonheur qu'elle avait si ardemment
souhait, le courage lui a manqu, et elle sest laiss vaincre par cette
humeur mlancolique sur qui nous rejetons si souvent les fautes que
nos imperfections et la lgret de notre esprit nous font commettre.
194
Plaise la divine Majest de nous donner une grce si
abondante, que rien ne soit capable de nous empcher d'avancer dans
son service : et qu'il veuille toujours, s'il lui plat, tre notre
protecteur et notre soutien, afin que nous ne perdions pas, par notre
lchet, un aussi grand bien que celui dont il a commenc de
favoriser des cratures aussi faibles et aussi misrables que nous le
sommes. Je vous conjure en son nom, mes surs et mes filles, de lui
faire sans cesse cette prire, et que chacune de celles qui entreront
l'avenir dans ces maisons saintes, se reprsentent continuellement
que 'a t par une grce tout extraordinaire que cet ordre de la sainte
Vierge est rentr dans la premire observance de sa rgle ; afin qu'il
ne permette pas qu'elle se relche. Considrez que des choses qui
paraissent lgres ouvrent la porte de grands dsordres, et font, sans
que l'on s'en aperoive, que lesprit du monde entre dans ces lieux
consacrs la retraite et au silence. Reprsentez-vous la pauvret et
les travaux qui vous ont procur le repos dont vous jouissez, et vous
connatrez que la plus grande partie de ces monastres ne sont pas
l'ouvrage des hommes, mais celui de Dieu, qui prend plaisir nous
accorder de nouvelles grces, quand nous n'y apportons point
d'obstacle. Car d'o pensez-vous qu'une fille aussi faible et aussi
imparfaite que je suis, ait tir de la force pour excuter de si grandes
choses ? une fille soumise autrui, une fille sans argent et sans
secours, celui de mes frres qui m'assista en la fondation de Sville
tant encore dans les Indes ? Et comment pourriez-vous douter, mes
surs, que ce ne soit Dieu qui a tout fait, puisque je ne suis pas d'une
naissance assez illustre pour mattribuer l'honneur que l'on m'a rendu
en tant de rencontres ; et que, de quelque ct que l'on considre ce
qui s'est pass dans ces fondations, il faut toujours en venir
reconnatre que Dieu seul en a t la source ? Ne serions-nous donc
pas bien malheureuses si nous manquions de maintenir en sa
perfection un si grand ouvrage, quand il devrait nous en couler pour
conserver notre repos, notre bonheur et notre vie ? Mais ces trois
choses, au contraire, s'y rencontrent. Car quel repos gale celui dont
vous jouissez avec une telle paix et une si grande joie intrieure,

195
qu'au lieu d'apprhender la pauvret, vous la dsirez ? Quel honneur
peut tre plus grand que d'tre, les pouses d'un Dieu, et quelle vie
peut tre plus heureuse que celle o l'on n'apprhende point la mort,
comme nous en voyons des exemples en celles qui finissent leurs
jours parmi nous ? Ainsi si vous demandez sans cesse Dieu la grce
de vous avancer de plus en plus dans son service ; si vous vous
dfiez de vous-mmes pour ne vous confier qu'en lui ; et si vous ne
vous dcouragez jamais ; il ne vous refusera jamais son assistance.
NE POINT S'ARRTER AU BIEN DANS LA RCEPTION DES
RELIGIEUSES.

N'apprhendez donc point que rien vous manque, et, pourvu


que vous soyez contentes des dispositions de celles qui se
prsenteront pour tre religieuses, et qu'elles soient riches en vertu,
ne craignez point de les recevoir, encore qu'elles soient pauvres des
biens du monde. Il suffit qu'elles viennent dans le dessein de servir
Dieu le plus parfaitement qu'elles pourront. Il pourvoira vos
besoins par quelque autre voie qui vous sera beaucoup plus
avantageuse. J'en parle par exprience ; et il m'est tmoin que je n'ai
jamais refus aucune fille faute de bien, quand j'tais contente du
reste. Le grand nombre que vous savez que j'en ai reu purement
pour l'amour de Dieu, en est une preuve, et je puis assurer avec vrit
que je n'tais pas si aise d'en recevoir de riches que de pauvres, parce
que les premires me donnaient quelque crainte, au lieu que les
autres touchaient si sensiblement mon cur, que souvent j'en pleurais
de joie. Que si en tenant cette conduite lorsque nous n'avions ni
maison, ni argent pour en acheter, Dieu nous a tant assistes, serions-
nous excusables de ne pas tenir la mme conduite, maintenant que
nous avons de quoi vivre ? Croyez-moi, mes filles, vous perdriez en
pensant gagner. Si celles qui se prsenteront ont du bien qu'elles ne
soient point obliges de donner d'autres qui en auraient besoin, je
trouve bon que vous le receviez en aumne, parce qu'il me semble
qu'autrement elles vous tmoigneraient peu d'affection ; mais prenez
toujours garde que celles qui seront reues ne disposent de leur bien
que par l'avis de personnes doctes, et pour la plus grande gloire de
196
Dieu. Nous ne saurions prtendre d'en recevoir d'elles qu'avec ces
conditions, et il nous importe beaucoup plus qu'elles servent Dieu le
plus parfaitement qu'elles pourront, puisque ce doit tre notre seul
dsir. Toute misrable que je suis, je puis dire, son honneur et pour
votre consolation, que je n'ai jamais rien fait dans ces fondations que
je n'aie cru conforme sa volont, dont je n'aurais voulu, pour quoi
que ce ft, m'loigner en la moindre chose, et par l'avis de mes
confesseurs, qui depuis que j'ai pris cette rsolution, se sont tous
trouvs fort savants et des personnes de grande pit.
Peut-tre que je me trompe, et que j'ai commis, sans le savoir,
un trs-grand nombre de fautes. J'en laisse le jugement Dieu qui
pntre le fond des curs, et je dis seulement ce qui me parat s'tre
pass en moi-mme. Mais je voyais clairement que si je faisais
quelque bien, c'tait lui qui me le faisait faire, et qu'il se servait de
moi pour accomplir son ouvrage. Aussi ne l'ai-je rapport, mes filles,
qu'afin de vous faire encore mieux connatre combien vous lui tes
obliges, et que jusqu' cette heure, nous n'avons fait tort qui que ce
soit. Qu'il soit bni jamais d'tre la cause de tout notre bonheur, et
d'avoir suscit des personnes charitables pour nous assister ! Je le
prie de nous faire la grce de n'tre point ingrates de tant de faveurs
dont nous lui sommes redevables. Ainsi soit-il.
Vous avez vu, mes filles, une partie des travaux que j'ai
soufferts, et qui, mon avis, ont t les moindres. Je n'aurais pu, sans
vous ennuyer, vous les rapporter tous, et vous dire particulirement
combien grandes ont t les fatigues que nous donnaient, dans nos
voyages, la pluie, la neige, la peine de nous trouver gares de notre
chemin, et surtout mon peu de sant, m'tant arriv diverses fois
d'avoir une fivre trs-violente, et plusieurs autres maux tant
intrieurs qu'extrieurs. Il me souvient, entre autres choses, que le
jour que nous partmes de Malagon pour aller Vas, je me trouvai
rduite en tel tat, que considrant la longueur du chemin qui nous
restait encore faire, les paroles du prophte lie, notre pre, quand
il fuyait la fureur de Jzabel, me vinrent en l'esprit, et je dis Dieu,
comme lui : Je vous laisse juger, Seigneur, si j'ai assez de force
197
pour tant souffrir. Sa divine Majest, voyant ma faiblesse, me
dlivra comme en un moment de cette fivre et de tous ces autres
maux, tant intrieurs qu'extrieurs ; dont j'attribuai la cause un saint
ecclsiastique qui survint. Lorsque Dieu me donnait ainsi de la sant,
je supportais avec joie les travaux corporels ; mais ce ne m'tait pas
une petite peine que de m'accommoder aux diffrentes humeurs des
personnes des lieux o nous allions, et me sparer de mes filles et
de mes surs, quand je me trouvais oblige de les quitter pour aller
ailleurs ; la tendresse avec laquelle je les aime tant si grande, que je
puis dire avec vrit que ces sparations n'taient pas les moindres de
mes croix, principalement lorsque je pensais que je ne les verrais
plus. La douleur qu'elles ressentaient de leur ct leur faisait
rpandre quantit de larmes, parce que, encore qu'elles soient
dtaches de tout le reste, Dieu ne leur a pas fait la grce de l'tre de
moi, peut-tre pour augmenter la peine que me faisait souffrir ce que
je ne l'tais pas non plus d'elles. Je faisais tous mes efforts pour ne
pas le leur tmoigner, et je les reprenais mme d'tre en cela si
imparfaites ; mais leur vritable affection pour moi, dont elles me
donnaient des preuves en toutes rencontres, tait si grande, que mes
remontrances leur servaient de peu.
Vous aurez vu aussi comme j'avais non seulement la
permission de notre rvrendissime pre gnral de faire ces
fondations, mais un ordre particulier d'y travailler, et Dieu lui donnait
tant de zle pour cette bonne uvre, que je n'en faisais aucune dont il
ne me tmoignt par ses lettres une extrme joie. J'avoue que rien ne
m'a tant soulage dans mes travaux, parce que je croyais servir Dieu
en le contentant, tant, comme il est, mon suprieur, et que j'avais, de
plus, une grande affection pour lui.
Enfin, soit que Notre-Seigneur voult me donner quelque
repos, ou que le diable ne pt souffrir l'tablissement de tant de
maisons consacres au service de Dieu, le cours de ces fondations fut
interrompu, sans que l'on puisse en attribuer la cause notre
rvrendissime pre gnral, puisque lui ayant crit, il n'y avait pas
longtemps, pour le prier de ne dispenser de fonder davantage de
198
monastres, il m'avait rpondu que bien loin de me l'accorder, il
souhaitait que leur nombre pt galer Celui de ses cheveux.
Avant que je partisse de Sville, on avait tenu un chapitre
gnral, dans lequel j'avais sujet de croire que l'on considrerait
comme un service rendu l'ordre la fondation de ces nouveaux
monastres ; mais au lieu d'envisager cette affaire de la sorte, on
m'envoya une dfense des dfiniteurs de faire l'avenir d'autres
fondations, et commandement de me retirer dans celle de nos
maisons que je voudrais choisir, avec dfense d'en sortir pour
quelque cause ou occasion que ce ft ; ce qui tait comme me mettre
en prison, puisqu'il n'y a point de religieuse qu'un provincial ne
puisse envoyer d'un monastre en un autre, lorsque le bien de l'ordre
le dsire. Mais ce qui tait pis que tout le reste, et la seule chose qui
m'tait sensible, c'est que notre pre gnral tait mal satisfait de
moi, sur de faux rapports que des personnes passionnes lui avaient
faits. Or, pour vous faire voir, mes surs, combien grande est la
misricorde de Dieu, et qu'il n'abandonne jamais ceux qui dsirent de
le servir, je puis assurer avec vrit que non seulement cet ordre du
chapitre ne me donna point de peine, mais qu'il me causa tant de joie,
que je ne pouvais la dissimuler. Ainsi je ne m'tonne plus de ce que
David dansa devant l'arche, puisque, si je l'eusse os, j'aurais fait la
mme chose en cette rencontre. Je ne sais quoi attribuer une joie si
excessive, ne m'tant jamais trouve, en tant d'autres grandes
traverses, dans une semblable disposition, quoique l'une des
accusations que l'on me supposait ft trs-notable. Et pour ce qui
tait de ne plus fonder de monastres, si on en excepte le dplaisir
que me donnait le mcontentement de notre rvrend pre gnral, ce
m'tait un grand soulagement, et j'avais souvent dsir de finir ma vie
dans le repos et la retraite. Nanmoins ce n'tait pas la pense de
ceux qui me rendaient ces mauvais offices : ils croyaient au contraire
extrmement m'affliger, et peut-tre avaient-ils bonne intention. Il est
vrai que j'ai quelquefois senti de la joie dans les grandes
contradictions que j'ai eues dans ces fondations, et les discours qui se
faisaient contre moi par diverses personnes, dont quelques-unes

199
n'avaient pas de mauvais dessein ; mais je ne me souviens point
d'avoir jamais eu, en toute ma vie, un contentement semblable celui
que j'prouvai en cette rencontre ; et ce qui me touchait
principalement tait de penser qu'il fallait que mon Crateur ft
satisfait de moi, puisque les cratures me rcompensaient de la sorte
des travaux que je souffrais. Car j'tais trs-persuade que c'est se
tromper que de chercher sa consolation dans les choses de la terre et
les louanges des hommes. Ils sont aujourd'hui d'un sentiment, demain
d'un autre ; ce qui leur plat le matin, leur dplat le soir ; et vous
seul, mon Dieu, tes toujours immuable : soyez bni jamais, vous
qui ferez jouir, dans le ciel, d'une vie sans fin, ceux, qui vous
serviront fidlement jusqu' la fin de leur vie.
Je commenai, comme je l'ai dit, en l'anne 1573 crire ces
fondations, par l'ordre du pre Ripalda, religieux de la compagnie de
Jsus, alors mon confesseur, et recteur du collge de Salamanque, o
je demeurais dans le monastre de Saint-Joseph. Aprs en avoir crit
quelques-unes, parmi plusieurs occupations, je rsolus d'en demeurer
l, tant parce que je ne me confessais plus ce pre, qui tait all
demeurer ailleurs, qu' cause que j'avais eu beaucoup de peine les
crire, ainsi que j'en ai toujours, sans nanmoins que j'y eusse regret,
l'ayant fait par obissance ; mais le pre Jrme Gratien de la mre
de Dieu, commissaire apostolique, me commanda de continuer.
Comme mon obissance est fort imparfaite, je lui reprsentai, pour
m'en excuser, mon peu de loisir, et les autres raisons qui me vinrent
en l'esprit, tant j'apprhendais d'ajouter cette fatigue celles que
j'avais dj. Ne l'ayant pu persuader, il m'ordonna d'y travailler
quand je le pourrais, et je l'ai fait par soumission, dans le dsir que
l'on en retranche tout ce que l'on y trouvera de mauvais, qui sera
peut-tre ce qui parat le meilleur. J'ai achev ce trait le quatorzime
jour de novembre 1576, veille de saint Eugne, dans le monastre de
Saint-Joseph-de-Tolde, o je suis prsentement, et par l'ordre de ce
pre, qui n'est pas seulement commissaire apostolique des carmes
dchausss, et des carmlites qui vivent selon la premire rgle, mais
visiteur de ceux de l'observance mitige de l'Andalousie. Je prie

200
Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui rgne et rgnera dans tous les
sicles, de faire que cet ouvrage russisse son honneur et sa
gloire.
Je conjure mes surs qui liront ceci, de vouloir, pour l'amour
de Notre-Seigneur, me recommander lui, afin qu'il me fasse
misricorde, et me dlivre des peines du purgatoire que je puis avoir
mrites, pour me faire jouir de sa divine prsence, et que, n'ayant
pas le bonheur de le voir durant ma vie, je reoive quelque
rcompense, aprs ma mort, de la peine que j'ai eue crire ceci, et
de mon extrme dsir qu'il donne quelque consolation celles qui
on permettra de le lire.
Une veille de Pentecte, tant dans l'ermitage de Nazareth, du
monastre de Saint-Joseph-d'Avila, et pensant une trs-grande
grce que Dieu m'avait faite pareil jour, il y avait environ vingt ans,
j'en fus si touche, que je tombai en ravissement. Dans cette extase,
Notre-Seigneur me commanda de dire de sa part aux pres de notre
rforme, qu'elle irait toujours en augmentant, au lieu de se relcher,
pourvu qu'ils travaillassent avec grand soin observer quatre choses :
la premire, que les suprieurs s'accordassent dans leurs sentiments ;
la seconde, qu'ayant plusieurs maisons, il n'y eut que peu de religieux
en chacune ; la troisime, d'avoir peu de commerce avec les
sculiers ; et la quatrime, d'enseigner plus par leurs actions que par
leurs paroles. Ceci arriva en l'anne 1579, et pour tmoigner qu'il est
trs-vritable, je l'ai sign de ma main.
THRSE DE JSUS.
Fondation du monastre des carmlites de Villeneuve-de-la-xare

CHAPITRE XXVII.

Perscutions faites aux PP. carmes dchausss par ceux de l'observance


mitige, soutenus par le nonce apostolique, et qui ne cessrent qu'aprs que le roi
Philippe Il eut donn a ce nonce quatre assesseurs, trs-gens de bien, pour juger
cette affaire. La Sainte entreprend, par l'ordre de Dieu, de fonder un monastre de
carmlites Villeneuve-de-la-Xare, o neuf demoiselles y vivaient en communaut

201
d'une manire admirable, et souhaitaient avec ardeur d'tre carmlites. La Sainte
ayant pass pour y aller par un monastre fond par sainte Catherine de Cardone,
elle parle fort au long de la vie et des vertus de cette grande sainte.

Aprs que la fondation de Sville fut acheve, on demeura plus


de quatre ans sans en faire d'autres, cause des grandes perscutions
qui s'levrent tout--coup contre les carmes dchausss et les
carmlites. Il y en avait eu d'autres auparavant, mais non pas si rudes
que celles-ci, qui pensrent tout renverser. Le diable fit voir combien
de si saints commencements lui taient insupportables, et Dieu fit
connatre que c'tait son ouvrage, en le conduisant sa perfection,
malgr les efforts de cet ennemi de toutes les bonnes uvres. Les
pres carmes dchausss, et particulirement les suprieurs, eurent
beaucoup souffrir par l'opposition des pres carmes mitigs, et les
tmoignages si dsavantageux, que presque tous ces pres leur
rendirent auprs du rvrendissime pre gnral. Car encore que ce
soit un fort saint religieux, et que tous ces nouveaux monastres de
carmes dchausss n'eussent t fonds que par sa permission,
except celui de Saint-Joseph-d'Avila, pour lequel le pape l'avait lui-
mme donne, ils lui reprsentrent tant de choses, et le prvinrent de
telle sorte, qu'il ne voulait pas qu'on en fondt davantage, et ils
l'indisposrent aussi contre moi, sur ce que j'avais contribu ceux
qui taient dj tablis. Mais pour ce qui est des nouveaux
monastres de religieuses, il leur a toujours t favorable. La peine
que je souffris peut passer pour la plus sensible de toutes celles que
j'ai prouves dans ces fondations, quoique j'en aie eu de trs-
grandes, cause que, d'un ct, je ne pouvais me rsoudre
d'abandonner une entreprise que je voyais clairement regarder la
gloire de Dieu et l'avantage de notre ordre, et que mes confesseurs,
qui taient des personnes trs-capables, me conseillaient de
poursuivre ; et que, d'autre part, ce m'tait une mortelle douleur de ne
pas dfrer la volont de mon suprieur, parce que, outre
l'obligation que j'avais de le contenter, je l'aimais extrmement et lui
tais fort oblige. Mais quelque dsir que j'eusse de le satisfaire, je ne
le pouvais, cause que nous avions des visiteurs apostoliques qui

202
nous tions contraintes d'obir. Un nonce du pape, qui tait un
homme fort saint, et qui, par son affection pour la vertu, estimait
beaucoup les carmes dchausss, mourut alors ; et Dieu permit, pour
exercer ces religieux, que celui qui lui succda, et qui tait un peu
parent du pape, leur ft trs-contraire. Je veux croire qu'il tait
homme de bien, mais se trouvant dispos favoriser en toutes choses
les pres de l'observance mitige, et se laissant persuader de ce qu'ils
lui disaient contre les rforms, il se mit dans l'esprit qu'il devait les
empcher de se multiplier davantage, et commena d'agir contre eux
avec une rigueur si extrme, qu'il condamnait au bannissement et la
prison ceux qu'il croyait pouvoir s'opposer son dessein.
Le pre Antoine de Jsus, qui avait le premier commenc la
rforme, le pre Jrme Gratien, que le nonce prcdent avait tabli
visiteur apostolique des mitigs, contre lequel ce nouveau nonce tait
principalement aigri, et le pre Marian de saint Benot, desquels j'ai
parl dans les fondations prcdentes, furent ceux qui souffrirent le
plus. Il imposa des pnitences rigoureuses d'autres trs-bons
religieux, et dfendit particulirement ceux-ci, sous de grandes
peines, de ne plus se mler d'aucune affaire. En quoi il tait facile de
juger que Dieu ne permettait cet orage que pour faire mieux
connatre la vertu de ces excellents religieux, comme la suite le fit
voir. Ce mme nonce tablit pour visiteur de nos monastres, tant de
religieux que de religieuses, un pre de l'observance mitige, ce qui
nous aurait extrmement fait souffrir, si les choses eussent t
comme ils se l'imaginaient, et ne laissa pas de nous faire beaucoup
endurer, ainsi qu'on pourra l'apprendre par ce qu'en criront ceux qui
le pourront mieux rapporter que moi. Je me contente de le toucher
seulement en passant, afin de faire voir celles qui nous succderont
combien elles sont obliges d'aspirer de plus en plus la perfection,
puisqu'elles n'auront qu' marcher dans un chemin que celles qui les
ont prcdes ont eu tant de peine leur aplanir. On disait contre
quelques-unes d'elles mille choses fausses, dont j'tais extrmement
touche. Et quant celles que l'on publiait contre moi, j'en avais au
contraire de la joie, parce que me considrant comme la cause de

203
cette tempte, j'aurais souhait que l'on m'et jet dans la mer, ainsi
que Jonas, afin de la faire cesser. Mais Dieu soit lou jamais d'avoir
protg la justice. Le roi dom Philippe ayant t inform de la pit
et de la manire de vivre des carmes dchausss, conut de l'affection
pour eux. Ainsi il ne voulut pas que le nonce, fut le seul juge de
cette, affaire. Il lui donna quatre assesseurs, tous grands personnages,
et dont trois taient religieux. L'un d'eux se nommait le pre Pierre
Fernandez, homme de trs-grand esprit, trs-savant, et d'une fort
sainte vie. Comme il avait t visiteur, tant des pres de l'observance
mitige de la province de Castille que des carmes dchausss, il tait
trs-inform de la manire de vivre des uns et des autres, ce qu'il
nous importait de tout qu'il ft bien connu. Ainsi, lorsque je sus que
sa Majest l'avait choisi, je crus notre affaire termine, comme elle
l'est par la grce de Dieu. Je souhaite que ce soit pour son honneur et
pour sa gloire. Il est certain qu'encore que plusieurs vques et des
plus grands seigneurs du royaume s'employassent avec chaleur pour
informer ce nonce de la vrit, leurs efforts auraient t inutiles, si
Dieu n'et permis que le roi lui-mme et pris connaissance de
l'affaire.
Quelle obligation n'avons-nous donc point, mes surs, de prier
extrmement Dieu pour ce grand prince, et pour ceux qui ont
favoris avec lui la cause de Notre-Seigneur et de la trs-sainte
Vierge sa mre ! et je ne saurais trop vous le recommander, puisque
vous voyez qu'autrement il aurait t impossible de continuer ces
fondations, en quoi tout ce que nous pouvions contribuer, tait de
demander Dieu, par des prires et des pnitences continuelles, qu'il
lui plt que cette nouvelle rforme non seulement subsistt, mais fit
un plus grand progrs, s'il le jugeait tre de son service.
Comme je ne vous ai parl qu'en passant de tant de travaux
qu'on eut souffrir, ils vous paratront peut-tre peu considrables. Je
vous assure nanmoins qu'ils furent fort grands et fort longs.
Lorsqu'en l'anne 1576, j'tais Tolde, aprs tre revenue de
la fondation de Sville, un ecclsiastique de Villeneuve-de-la-Xare

204
m'apporta des lettres du conseil de ce lieu-l, avec ordre de tcher de
me porter y fonder un monastre, et y recevoir neuf filles qui
s'taient retires, il y avait dj quelques annes, dans un hermitage
de Sainte-Anne du mme lieu. Elles vivaient en communaut dans
une si grande retraite et une si grande perfection, que toute la ville,
admirant leur vertu, les voulait assister dans leur dsir d'tre
religieuses ; et un cur de ce lieu, nomm Augustin Ervias, fort
savant et fort homme de bien, touch du mme sentiment, m'crivit
aussi en leur faveur. Je crus ne pouvoir entrer dans cette proposition
pour quatre raisons. La premire, qu'il tait difficile que ce grand
nombre de filles pt s'accommodera notre manire de vivre, aprs en
avoir pratiqu une autre ; la seconde, qu'elles n'avaient pas,
beaucoup prs, de quoi subsister, et qu'encore que la ville promt de
les nourrir, cela ne me paraissait pas pouvoir continuer et suffire pour
vivre d'aumnes, dans un lieu qui n'tait gure de plus de mille feux ;
la troisime, qu'elles n'avaient point de maison ; la quatrime, que ce
lieu tait fort loign de nos monastres. Et de plus, que ne les ayant
jamais vues, je ne pouvais, quoi que l'on me dit de leur vertu,
massurer qu'elles eussent toutes les qualits ncessaires pour
embrasser une vie semblable la ntre. Ainsi j'tais rsolue un
refus. Mais comme je ne fais rien sans le conseil de personnes
savantes et vertueuses, je voulus en parler au docteur Valasquez,
mon confesseur, alors chanoine et thologal de Tolde, et maintenant
vque d'Osme, homme de grande capacit et pit. Aprs qu'il eut lu
les lettres et t inform de l'affaire, il me dit que je devais rendre
une rponse favorable, cause que lorsque Dieu unit ainsi dans un
mme dessein tant de personnes vertueuses, c'est une marque qu'il y
va de son service. Je lui obis. et renvoyai celui qui m'avait t
dpch, sans lui donner un entier refus. On continua ensuite tant
me presser, et on employa tant de personnes pour m'engager dans
cette fondation, que cela dura jusqu'en l'an 1580, parce que, d'un
ct, il me semblait toujours qu'il n'y avait point d'apparence de s'y
rsoudre ; et que, de l'autre, mes rponses n'taient pas si mauvaises
qu'elles ne leur laissassent quelque esprance.

205
Il arriva que le pre Antoine de Jsus se retira, durant le temps
qui restait de son exil, dans le monastre de Notre-Dame-du-Secours,
distant de trois lieues de Villeneuve. Ainsi, il y allait quelquefois
prcher, et le pre Gabriel de l'Assomption, prieur de ce monastre,
qui est un homme fort sage et de grande pit, l'y accompagnait.
Comme ils taient tous deux amis du docteur Ervias, ils eurent par lui
la connaissance de ces saintes filles, et furent si touchs de leur vertu
et des instances que ce docteur et toute la ville faisaient en leur
faveur, qu'ils embrassrent cette affaire comme si elle et t la leur
propre ; et il n'y eut rien qu'ils ne fissent par leurs lettres pour tcher
me persuader d'y entendre. J'tais alors dans le monastre de Saint-
Joseph-de-Malagon, loign de plus de vingt-six lieues de
Villeneuve ; et ce pre prieur vint me trouver sur ce sujet. Il m'assura,
entre autres choses. que lorsque l'tablissement serait fait, le docteur
Ervias donnerait cette maison trois cents ducats de rente, prendre
sur son bnfice, aussitt que l'on en aurait obtenu la permission de
Rome. Si c'et t une chose pressante, j'aurais cru que cela, joint
avec le peu qu'avaient ces filles, suffirait pour leur subsistance ; mais
ne devant se faire qu'aprs la fondation, je n'y trouvais pas assez de
sret. Ainsi, pour m'en excuser, je reprsentai au pre prieur
diverses raisons qui me paraissaient trs-fortes, le priai de bien
considrer l'affaire avec le pre Antoine de Jsus, et lui dis que je la
remettais sur leur conscience, et ne croyais pas qu'elle dt se faire.
Aprs qu'il fut parti, considrant combien il avait cette affaire
cur, et qu'il ne manquerait pas sans doute de faire tous ses efforts
pour persuader au pre Ange de Salazar, maintenant notre suprieur,
d'approuver ce dessein, j'crivis l'heure mme ce dernier pour le
prvenir et le prier de ne point donner cette permission. Je lui en
reprsentai les raisons ; et il m'a mand depuis qu'il ne l'aurait jamais
accorde sans savoir si je l'approuvais.
Six semaines aprs, ou environ, lorsque je croyais l'affaire
rompue, je reus des lettres du conseil de Villeneuve, par lesquelles il
s'obligeait donner tout ce qui serait ncessaire pour la subsistance
de ce monastre. Ces lettres taient accompagnes de celles du
206
docteur Ervias qui confirmaient la promesse qu'il avait faite, et
d'autres lettres des deux pres dont j'ai parl, qui continuaient de me
reprsenter avec beaucoup de force combien cette uvre serait
agrable Dieu. J'apprhendais tant nanmoins de recevoir ce grand
nombre de religieuses qui pourraient, comme il arrive souvent, se
liguer ensemble contre celles que je leur joindrais, que ne trouvant
pas d'ailleurs ce qu'on offrait pour la subsistance de cette maison
assez assur, je ne pouvais me dterminer. J'ai reconnu depuis que
c'tait le dmon qui m'abattait ainsi le courage, et me faisait perdre,
par ses artifices, presque toute la confiance que j'avais en Dieu. Mais
les prires de ces vertueuses filles triomphrent enfin de la malice de
cet ennemi de notre salut.
Comme dans l'extrme dsir que j'ai toujours de voir
augmenter le nombre de ceux qui louent et qui servent Dieu, et que la
crainte d'empcher l'avancement de quelques mes avait t la cause
des rponses favorables que j'avais rendues touchant cet affaire, je ne
cessais point de la recommander Notre-Seigneur ; et un jour, aprs
avoir communi, il me demanda d'une manire fort svre avec quels
trsors j'avais donc tabli les monastres que j'avais fonds, et ajouta
que je ne dlibrasse point d'accepter celui-l, qu'il y serait trs-bien
servi, et qu'il serait utile plusieurs mes. La force toute-puissante
de ces paroles d'un Dieu qui ne se font pas seulement entendre
l'esprit, mais qui l'clairent pour le rendre capable de connatre la
vrit, et disposent la volont agir conformment cette
connaissance, me toucha si vivement, que je ne dlibrai plus
accepter cette maison, et reconnus la faute que j'avais faite d'avoir
diffr si longtemps par des considrations humaines, aprs avoir vu
tant d'effets si extraordinaires de la conduite de Dieu dans
l'tablissement de ces maisons saintes consacres son service. Ne
mettant donc plus en doute d'entreprendre cette fondation, je crus,
pour diverses raisons, qu'il tait ncessaire d'y mener moi-mme les
religieuses qui devaient y demeurer, quoique je ne le pusse faire sans
beaucoup de peine, parce que j'tais arrive malade Malagon, et
que je l'tais encore ; mais, jugeant qu'il y allait du service de Dieu,

207
j'en crivis notre suprieur, afin de savoir sa volont. Il m'envoya la
permission pour cette fondation, et m'ordonna de l'aller faire, et de
mener avec moi telles religieuses que je voudrais. Ce choix ne me
mit pas peu en peine, cause qu'il faudrait qu'elles demeurassent
avec ce grand nombre de filles que je m'engageais de recevoir. Aprs
avoir extrmement recommand l'affaire Dieu, je tirai du monastre
de Saint-Joseph-de-Tolde une religieuse pour tre prieure, et deux
de celui de Malagon, dont l'une serait sous-prieure. Comme on avait
beaucoup pri pour ce sujet, ce choix russit trs-bien, et je l'attribuai
une faveur particulire de Dieu. Car quant aux fondations o il n'y
a que nos religieuses qui les commencent sans se mler avec d'autres,
elles ne sont pas sujettes rencontrer de grandes difficults.
Le pre Antoine de Jsus et le pre Gabriel de l'Assomption, ce
bon prieur, nous vinrent chercher avec les ordres que la ville avait
donns pour notre tablissement, et nous partmes de Malagon le
treizime jour de fvrier 1580, un samedi avant le carme. Je ne pus
voir sans tonnement qu'tant auparavant si malade, je me trouvais
dans un moment en un tel tat, que je ne me souvenais plus de l'avoir
t. On voit par l combien il importe, lorsque Dieu demande
quelque chose de nous, de ne point considrer nos infirmits ni les
obstacles qui s'y rencontrent, puisqu'il peut, quand il lui plat,
changer la faiblesse en force et la maladie en sant ; et que s'il ne le
fait pas, c'est qu'il juge que la souffrance nous est plus avantageuse.
Car quoi notre sant et notre vie peuvent-elles tre mieux
employes qu' les sacrifier pour le service d'un si grand roi ? Et ne
devons-nous pas nous oublier nous-mmes, quand il s'agit de son
honneur et de sa gloire ? N'apprhendez donc point, mes surs, de
pouvoir jamais vous garer en marchant par ce chemin. J'avoue que
ma lchet et ma faiblesse m'ont souvent fait douter et craindre ;
mais il ne me souvient pas que, depuis que je suis carmlite, et mme
quelques annes auparavant, Notre-Seigneur ne m'ait, par sa
misricorde, fait la grce de surmonter ces tentations pour embrasser
ce qui regardait son service, quelques difficults qui s'y
rencontrassent ; car, encore que je connusse clairement que ce que je

208
pouvais y contribuer n'tait rien, et que lui seul faisait tout, je
trouvais ma satisfaction dans l'assurance qu'il ne demande de nous
qu'une ferme rsolution de vouloir absolument tout ce qu'il veut.
Qu'il soit bni jamais. Ainsi soit-il.
Notre chemin se rencontrant par le monastre de Notre-Dame-
du-Secours, dont j'ai parl, nous devions nous y arrter pour donner
avis de notre arrive Villeneuve, qui n'en est loigne que de trois
lieues, et cela avait t ainsi rsolu par ces pres qui nous
conduisaient, et qui nous tions obliges d'obir. Ce monastre est
assis dans un dsert assez agrable. Les religieux vinrent en bon
ordre au-devant de leur prieur, et comme ils taient pieds nus avec de
pauvres manteaux de gros drap, ils nous donnrent tous de la
dvotion. Pour moi j'en fus fort attendrie, m'imaginant de revoir ce
temps bienheureux de nos saints pres. Je les considrais en cette
solitude comme des fleurs odorifrantes dont la blancheur est une
marque de leur puret, et je les crois tels devant Dieu, parce que je
suis persuade qu'ils le servent trs-fidlement. Ils entrrent dans
l'glise en chantant le Te Deum d'un ton qui tmoignait assez
combien ils taient mortifis. Cette entre est sous terre, comme celle
d'une caverne, et reprsente ainsi celle de notre saint pre lie. Tant
d'objets de pit me donnaient une telle joie, que quand le chemin
que nous avions fait pour venir dans une demeure si dvote aurait t
encore beaucoup plus long, le travail m'en aurait paru bien employ.
Mais je ne pouvais penser sans douleur que je n'avais pas t digne
de trouver encore en vie sainte Catherine de Cardone, dont Dieu
s'tait servi pour fonder ce monastre, quoique j'eusse tant souhait
de la voir.
Je crois qu'il ne sera pas mal propos de rapporter ici quelque
chose de sa vie, et des moyens dont j'ai appris que Dieu s'est servi
par elle pour fonder cette maison, qui a t si utile plusieurs mes
des lieux d'alentour, afin, mes surs, que voyant qu'elle a t la
pnitence de cette sainte, et combien nous sommes loignes de lui
ressembler, nous fassions de nouveaux efforts pour plaire Dieu.
Car, comment pourrions-nous nous excuser de faire moins qu'elle,
209
puisque la grandeur de sa naissance qu'elle tirait des ducs de
Cardone, et qui lui donnait tant davantage sur nous, l'avait fait lever
d'une manire plus dlicate que nous ne l'avons t ? Ayant reu
quelques lettres d'elle, j'y ai remarqu qu'au lieu de signer son nom
propre, elle signait seulement la pcheresse. D'autres criront les
particularits de sa vie, avant et depuis que Dieu lui eut fait tant de
grces. Je me contenterai de rapporter ce que j'en ai appris de
plusieurs personnes dignes de foi, qui avaient fort convers avec elle.
Ds le temps que cette sainte fille vivait dans le monde avec
des personnes de sa qualit, elle veillait trs-soigneusement sur elle-
mme, faisait beaucoup d'austrits, et dsirait toujours de plus en
plus de se retirer en quelque lieu solitaire, pour ne s'occuper que de
Dieu seul et des actions de pnitence, sans qu'on pt l'en dtourner.
Elle le disait ses confesseurs, et ils ne l'approuvaient pas,
considrant cette pense comme une folie, parce que le monde est si
plein de discrtion, qu' peine se souvient-on des faveurs si
extraordinaires que Dieu a faites aux saints et aux saintes, qui ont
tout abandonn pour aller le servir dans les dserts. Mais comme il
ne manque jamais de favoriser les vritables dsirs qu'on a de lui
plaire, il permit que cette bienheureuse fille se confesst un
religieux de Saint-Franois, nomm le pre Franois de Torrez. Je l'ai
connu particulirement, et le regarde comme un saint. Il y a dj
plusieurs annes qu'il est trs-fervent dans l'oraison et dans la
pnitence, qu'il souffre une grande perscution, et qu'il sait quelles
sont les grces que Dieu fait ceux qui s'efforcent de s'en rendre
dignes ; ainsi il dit cette dame, qu'au lieu de perdre courage, elle
devait rpondre la vocation de Dieu. Je ne sais si ce furent ses
propres paroles ; mais on en vit bientt l'effet par la rsolution qu'elle
prit.
Elle dcouvrit son dessein un ermite d'Alcala, le pria de
l'accompagner pour l'excuter, et le conjura de lui garder un secret
inviolable. Ils s'en allrent ensemble au lieu o est maintenant bti ce
monastre ; et ayant trouv une caverne si petite, que cette grande
servante de Dieu pouvait peine y tenir, ce bon ermite l'y laissa et
210
s'en retourna. Quel devait tre, mon Sauveur, l'amour dont cette
grande me brlait pour vous, puisqu'il lui faisait ainsi oublier le soin
de sa nourriture, les prils o elle s'exposait, et le hasard o elle
mettait sa rputation, lorsque l'on ne saurait ce qu'elle serait
devenue ! Quelle devait tre cette sainte ivresse, qui par
l'apprhension de rencontrer quelque obstacle qui l'empcht de jouir
sans cesse de la prsence de son divin poux, lui faisait ainsi
renoncer pour jamais tous les biens, tous les plaisirs, et tous les
honneurs du monde !
Considrez attentivement, mes surs, je vous prie, de quelle
sorte cette pure et chaste colombe s'leva dans un moment au-dessus
de toutes les cratures. Car, encore que nous ayons fait la mme
chose en entrant en religion, et offert Dieu notre libert en faisant
vu d'une perptuelle clture, je ne sais si nous ne trouvons point
dans quelques rencontres, que notre amour-propre est toujours le
matre. Je prie Dieu de nous prserver de ce malheur ; et que nous
faisant la grce d'imiter cette sainte, en renonant comme elle tout
ce qui est du sicle, il lui plaise d'en dtacher entirement notre cur.
J'ai entendu dire des choses extraordinaires de ces austrits,
quoique l'on n'ait sans doute eu connaissance que des moindres,
puisqu'ayant pass tant d'annes en cette solitude dans un si ardent
dsir de faire pnitence, et sans que personne pt modrer sa ferveur,
il y a sujet de croire qu'elle traitait son corps d'une terrible manire.
J'en rapporterai ce que des personnes croyables ont appris de sa
propre bouche, et ce qu'elle en dit nos surs de Saint-Joseph-de-
Tolde, lorsque les considrant comme si elles eussent t les
siennes, elle leur parla, dans la visite qu'elle leur fit, avec cette
sincrit et cette ouverture de cur qui lui taient naturelles. quoi
je dois ajouter que cette profonde humilit qui lui faisait connatre
qu'elle ne pouvait rien par elle-mme, la rendait si incapable de
vanit, qu'elle ne prenait plaisir raconter les grces qu'elle recevait
de Dieu, qu'afin qu'on en rapportt lui seul toute la gloire. Une
manire d'agir si franche pourrait tre prilleuse des mes qui ne
seraient pas arrives un aussi haut degr de perfection que cette
211
sainte, parce qu'il se mlerait peut-tre, parmi ces louanges que l'on
donnerait Dieu, quelque sentiment d'amour-propre. Mais je ne
doute point que la simplicit avec laquelle cette bienheureuse fille
agissait, ne l'ait exempte de ce dfaut, et je n'ai jamais oui dire qu'on
l'en ait blme.
Elle raconta donc nos surs, qu'aprs avoir mang trois pains
que l'ermite qui la conduisit dans cette caverne lui avait laisss, elle y
passa plus de huit ans sans autre nourriture que des herbes et des
racines qui croissaient dans ce dsert. Qu'ensuite un petit berger qui
la rencontra, lui apportait du pain et de la farine, dont elle faisait de
petits tourteaux qu'elle mangeait de trois en trois jours. Une preuve
de cette vrit est que des religieux, qui taient prsents lorsqu'elle
fonda ce monastre, assurent qu'elle avait tellement perdu le got,
que s'il arrivait qu'on l'obliget manger quelque sardine ou quelque
autre chose, elle lui faisait plutt du mal que du bien. Pour ce qui est
du Vin, elle n'en but jamais que je sache. Les disciplines qu'elle se
donnait avec une grande chaine, duraient souvent une heure et demie
et quelquefois deux heures. Et ses cilices taient si rudes, qu'une
femme m'a dit, que revenant avec elle d'un plerinage, et ayant la
nuit fait semblant de dormir, elle lui vit ter et nettoyer son cilice qui
tait tout plein de sang. Mais ce qu'elle souffrait de la part des
dmons tait encore beaucoup plus pnible. Car elle dit nos surs
qu'ils lui apparaissaient comme de grands dogues qui lui sautaient sur
les paules, ou comme des couleuvres, sans que, quelques tourments
qu'ils lui fissent, elle en et peur.
Aprs mme avoir fond le monastre, elle ne laissait pas de
coucher dans sa caverne, except quand elle allait au divin office.
Auparavant qu'il ft bti, elle entendait la messe aux religieux de la
Mercy, un quart de lieue de l, et faisait quelquefois ce chemin
genoux. Son vtement, que l'on aurait pris pour celui d'un homme,
tait de bure, et sa tunique de gros drap.
Quand elle eut pass quelques annes dans une si trange
solitude, Dieu permit que le bruit de sa vertu se rpandit, et l'on

212
commena d'avoir tant de vnration pour elle, qu'elle ne pouvait
viter qu'un trs-grand nombre de gens la vinssent voir. Ceux qui lui
pouvaient parler s'estimaient heureux ; et cela augmentant toujours,
elle en tait si lasse et si ennuye, qu'elle disait qu'ils la faisaient
mourir. Presque aussitt que le monastre fut bti, il y avait des jours
que la campagne tait couverte de chariots, et ces religieux ne
trouvaient autre moyen pour la soulager, que de la faire monter sur
un lieu lev, d'o elle priait Dieu de bnir ce peuple, et s'en dlivrait
ainsi ; en suite des huit annes qu'elle avait passes dans cette
caverne, que ceux qui y allaient avaient accrue, elle tomba dans une
si grande maladie, qu'il n'y avait point d'apparence qu'elle en revint,
sans que nanmoins elle pt se rsoudre sortir d'une si affreuse
demeure.
Elle commena alors tre touche d'un grand dsir de fonder
proche de ce lieu un monastre de religieux. Mais elle demeura assez
longtemps sans savoir de quel ordre elle les choisirait. tant en
oraison devant un crucifix qu'elle portait toujours sur elle, Notre-
Seigneur lui fit voir un manteau blanc, et connatre qu'elle devait
choisir l'ordre des carmes dchausss, dont elle n'avait point entendu
parler ni ne savait pas seulement qu'il y en et dans le monde, et il
n'y avait encore que ceux de Mancera et de Pastrane ; elle s'en
informa, et avant appris qu'il y en avait un Pastrane, dont la ville
appartenait la princesse d'Eboly, femme du prince Ruy de Gomez
de Sylva, son ancienne amie, elle y alla travailler excuter sa
rsolution. Y tant arrive, elle prit l'habit de la sainte Vierge, dans
l'glise de Saint-Pierre, mais sans dessein de se faire religieuse, n'y
ayant jamais eu d'inclination, parce que Dieu la conduisait par une
autre voie, et qu'elle apprhendait qu'on ne l'obliget, par obissance,
modrer ses austrits et abandonner sa solitude. Elle prit ce saint
habit en prsence de tous les religieux, du nombre desquels tait le
pre Marian dont j'ai parl ; et il m'a dit qu'tant entr alors dans un
ravissement, il eut une vision en laquelle il lui sembla qu'il voyait
plusieurs religieux et religieuses, qui on avait fait souffrir le
martyre, dont les uns avaient eu la tte tranche, et les autres les

213
jambes et les bras coups. Et ce n'est pas un homme capable de rien
rapporter que de vritable, ni qui soit accoutum d'avoir des
ravissements, Notre-Seigneur ne le conduisant pas par ce chemin.
Priez Dieu, mes surs, qu'il nous fasse la grce de mriter d'tre du
nombre de ces bienheureux martyrs.
Ce fut donc en ce lieu de Pastrane, que cette sainte fille
commena traiter de la fondation de son monastre, et elle alla
ensuite pour ce sujet la cour, qu'elle avait quitte avec tant de joie.
Ce ne lui fut pas une petite mortification, parce qu'elle ne sortait pas
plus tt du logis, qu'elle se trouvait environne d'une grande
multitude de gens, dont les uns coupaient des morceaux de son habit,
et les autres des morceaux de son manteau. De l elle fut Tolde,
o elle vit nos religieuses ; et toutes m'ont assur qu'il sortait d'elle
une odeur si agrable et si grande, qu'il n'y avait pas jusqu' son habit
et sa ceinture, qu'elles lui trent pour lui en donner un autre, qui
n'en fussent parfums ; et que plus on s'approchait d'elle, plus on
sentait cette bonne odeur, quoique l'toffe de ses vtements et
l'extrme chaleur qu'il faisait alors, dussent produire un effet
contraire. Cette marque qui paraissait en son corps de la grce que
Dieu rpandait dans son me, leur donna une grande dvotion ; et je
suis trs-assure que ces bonnes filles ne voudraient, pour quoi que
ce soit, dire un mensonge. Cette sainte obtint la cour et ailleurs tout
ce qu'elle dsirait pour l'tablissement de ce monastre ; et il fut
fond en suite de la permission qu'elle en eut.
L'glise fut btie au mme lieu o tait sa caverne, et on lui en
fit une autre assez proche o il y avait un spulcre. Elle y passait la
plus grande partie du jour et de la nuit, durant les cinq ans et demi
qu'elle vcut encore. Et l'on a considr comme une chose
surnaturelle, que des austrits aussi extraordinaires qu'taient les
siennes, n'aient pas plus tt fini ses jours. Elle mourut en l'anne
1577, et on l'enterra avec une trs-grande solennit, un gentilhomme
nomm dom Juan de Lon n'y ayant rien pargn. Son corps est
maintenant en dpt dans une chapelle de la sainte Vierge, pour qui
elle avait tant de dvotion, en attendant que l'on construise une glise
214
pour y conserver un si grand trsor. La vnration que l'on a, cause
d'elle, pour ce monastre et pour tous les lieux d'alentour, est si
grande, qu'il semble qu'elle ait imprim des marques de sa saintet
dans cette heureuse solitude, et particulirement dans cette caverne,
o elle a pass tant d'annes avant la fondation du monastre. On m'a
assur que cette sainte souffrait avec tant de peine l'incroyable
multitude de ceux qui venaient pour la voir, qu'elle voulait s'en aller
en quelque autre lieu o elle ne fut connue de personne, et quelle fit
chercher l'ermite qui l'avait conduite en ce lieu-l, afin qu'il la ment
dans un autre. Mais il tait dj mort, et Notre-Seigneur ne permit
pas qu'elle excutt ce dessein, parce qu'il voulait que l'on consacrt
l'honneur de sa sainte Mre, la maison o on le sert aujourd'hui si
fidlement. Il ne faut que voir ces religieux pour connatre quelle est
leur joie d'avoir renonc au monde ; et principalement le prieur, qui
est pass des dlices du sicle dans une vie si pnitente. Dieu les a
bien rcompenss d'avoir ainsi tout abandonn pour l'amour de lui,
en les levant si fort au-dessus de toutes les choses de la terre. Ils
nous reurent avec beaucoup de charit, et nous donnrent des
ornements pour le monastre que nous allions fonder ; le respect et
l'affection que l'on a pour la mmoire de la sainte, faisant qu'on leur
en donne beaucoup. Je ne vis rien en ce lieu qui ne m'difit
extrmement. Mais la satisfaction que j'en avais, tait mle d'une
confusion qui me dure encore, lorsque je pense que cette grande
sainte, qui a pass sa vie dans une si pre pnitence, tait une fille
comme moi, plus dlicatement leve cause de sa condition, moins
pcheresse sans comparaison que je ne suis, et qui n'a pas reu de
Notre-Seigneur tant de faveurs qu'il m'en a faites en toutes manires,
dont celle de ne m'a voir pas prcipite dans l'enfer, comme mes
pchs le mritaient, en est une tout extraordinaire. Ma seule
consolation est le dsir que j'ai de mieux faire l'avenir ; mais cette
consolation est faible, parce que toute ma vie s'est passe dans de
semblables dsirs, sans y avoir rpondu par mes actions. Dieu
veuille, s'il lui plat, massister par son infinie misricorde. J'y ai
toujours mis ma confiance, en mappuyant sur les mrites de son Fils

215
et sur l'intercession de la sainte Vierge, dont il me fait la grce de
porter l'habit.
Aprs avoir communi dans cette glise, j'entrai dans un
ravissement, et cette sainte fille, accompagne de quelques anges,
mapparut d'une manire intellectuelle, telle qu'un corps glorieux.
Elle me dit de ne point me lasser de fonder des monastres ; et je
compris, quoiqu'elle ne me le dt pas, qu'elle m'assistait auprs de
Dieu. Elle ajouta d'autres choses qui ne peuvent s'crire, dont je
demeurai fort console, et avec un grand dsir de travailler pour le
service de Dieu. Ainsi j'espre de sa bont et des prires de cette
sainte, que je pourrai y russir en quelque sorte.
Vous voyez, mes surs, par ce que je viens de rapporter, que
les souffrances et les travaux de cette grande servante de Dieu sont
finis avec sa vie, mais que la gloire dont elle jouit maintenant ne
finira point. Donc, puisque nous pouvons la considrer comme ayant
t l'une de nos surs, efforons-nous de l'imiter, et je vous en
conjure au nom de Notre-Seigneur. Ayons, pour nos misrables
corps, cette sainte horreur qu'elle avait d'elle mme ; et n'y ayant rien
ici-bas de permanent, achevons ce qui nous reste passer de la dure
si courte de cette vie, comme elle a achev la sienne.
Nous arrivmes Villeneuve-de-la-Xare le premier dimanche
de carme de l'anne 1580, le jour de la fte de saint Barbacien, et la
veille de celle que l'on clbre en l'honneur de la chaire de saint
Pierre. Tout le conseil de la ville et le docteur Ervias, accompagns
de plusieurs autres, vinrent au-devant de nous, et nous allmes
descendre l'glise de la Ville, qui est fort loigne de celle de
Sainte-Anne.
Je ne pouvais voir, sans en ressentir une grande consolation,
avec quelle joie tout ce peuple recevait des religieuses de l'ordre de la
trs-sainte Vierge. Nous entendmes de loin le son des cloches, et
aussitt que nous fumes entres dans l'glise, on chanta le Te Deum
en musique et au son des orgues. On mit le trs-saint Sacrement sur
une machine faite pour ce sujet, et l'image de la Vierge sur une autre
216
moindre. La procession, prcde par plusieurs croix et bannires,
commena de marcher avec grande pompe, et nous tions proches du
saint Sacrement avec nos voiles baisss et nos manteaux blancs.
Les carmes dchausss., qui taient venus en bon nombre de
leurs monastres, taient prs de nous ; les religieux de Saint-
Franois du couvent de la ville y assistrent, et il s'y rencontra un
pre dominicain, dont je fus fort aise, quoiqu'il ft seul.
Comme l'glise d'o nous partions, et celle o nous allions,
taient assez loignes l'une de l'autre, on avait dress plusieurs
reposoirs sur le chemin. On s'y arrtait, et l'on y rcitait des vers sur
le sujet de notre ordre qui me donnaient beaucoup de consolation,
parce qu'ils taient pleins des louanges de ce Dieu tout-puissant qui
nous honorait de sa prsence, et pour l'amour duquel on faisait tant
de cas de sept pauvres carmlites que nous tions. Mais en mme
temps, ce m'tait une grande confusion de me voir parmi ces
servantes de Dieu, et de savoir que, si l'on m'et traite comme je le
mritais, on n'aurait pu me souffrir. Je ne vous ai, mes filles, rapport
si au long cet honneur que l'on rendit la sainte Vierge, qu'afin que
vous en remerciiez Notre-Seigneur, et le priiez de vouloir rendre
cette fondation utile son service ; car, pour moi, je vous avoue que
je ne suis jamais si contente, que lorsque ces tablissements se font
aprs beaucoup de perscutions et de travaux, et que ce sont ceux que
je vous raconte plus volontiers. Il est vrai nanmoins que ces bonnes
filles qui taient dans cette maison, ont extrmement souffert, durant
les cinq ou six ans qu'il y avait qu'elles s'y taient enfermes, tant par
d'autres travaux que parce que leur pauvret tait si grande, qu'elles
avaient beaucoup de peine gagner de quoi vivre : car elles ne purent
jamais se rsoudre demander des aumnes, cause qu'elles ne
croyaient pas devoir le faire. Elles jenaient beaucoup, mangeaient
peu lorsqu'elles ne jenaient pas, taient fort mal couches et loges
fort troitement ; mais leur principale peine venait, ce qu'elles me
dirent, de leur extrme dsir de se voir revtues de ce saint habit.
Elles ne pensaient, jour et nuit, autre chose, tant elles
apprhendaient de ne l'avoir point. C'tait le sujet de leurs prires.
217
Elles demandaient sans cesse Dieu, en pleurant en sa prsence, de
vouloir leur faire cette grce ; et, dans l'extrme affliction que leur
donnaient les obstacles qui s'y rencontraient, elles redoublaient leurs
pnitences, et retranchaient de leur nourriture pour pargner sur ce
qu'elles gagnaient du travail de leurs mains, afin d'avoir moyen de
m'envoyer des messagers, et donner quelque chose ceux qui
pouvaient les assister dans leur dessein. Aprs avoir communiqu
avec elles, et reconnu leur saintet, je n'ai pu douter que leur
rception dans notre ordre ne ft un effet de leurs oraisons et de leurs
larmes. Ainsi je crois avoir rencontr en ces mes un beaucoup plus
riche trsor que si elles avaient un grand revenu, et j'espre que cela
ira toujours en augmentant.
Lorsque nous entrmes dans la maison, ces bonnes filles nous
reurent avec les mmes habits qu'elles y avaient apports, parce
qu'elles n'avaient point voulu prendre celui des dvotes que l'on
nomme bates, cause qu'elles espraient toujours que Dieu leur
ferait la grce de recevoir le ntre. Le leur tait fort honnte,
quoiqu'il ft facile d'y remarquer le peu de soin qu'elles avaient de
leurs personnes, et il ne fallait point de meilleure preuve de l'austrit
de leur vie et de leurs pnitences que les marques qui en paraissaient
sur leurs visages L'abondance de larmes qu'elles rpandirent en nous
voyant, et qu'il tait facile de juger n'tre pas feintes, faisait connatre
leur joie ; et cette joie, jointe leur humilit, leur obissance pour
la prieure, et ce qu'il n'y avait rien qu'elles ne fissent pour nous
contenter, taient des tmoignages de leur vertu. Leur seule
apprhension tait que leur pauvret et la petitesse de leur maison ne
nous portassent nous en retourner. Nulle d'elles n'avait jamais
command. Chacune travaillait avec grande humilit ce dont elle
tait capable. Deux des plus ges traitaient de leurs affaires lorsqu'il
en tait besoin, et les autres ne parlaient ni ne voulaient parler
personne. Il n'y avait point de serrure leur porte, mais seulement un
verrou ; et la plus ancienne, qui rendait les rponses, tait la seule qui
ost s'en approcher. Elles dormaient fort peu, afin d'avoir assez de
temps pour travailler gagner leur vie, et pour prier ; car elles y

218
employaient plusieurs heures, et les journes entires aux jours de
ftes. Les ouvrages du pre Louis de Grenade et du pre Pierre
d'Alcantara taient les livres d'o elles tiraient les rgles de leur
conduite. Elles s'occupaient la plupart du temps rciter l'office
divin, qu'elles lisaient le mieux qu'elles pouvaient, n'y en ayant
qu'une seule qui st bien lire. Leurs brviaires n'taient pas
semblables, et quelques-uns, qui taient du vieux style romain, leur
avaient t donns par des prtres qui ne pouvaient plus s'en servir.
Comme peine elles savaient lire, elles y employaient beaucoup de
temps, et le rcitaient dans un lieu d'o ceux du dehors ne pouvaient
les entendre. Il y a sujet de croire qu'elles y faisaient plusieurs
fautes ; mais je ne doute point que Dieu, qui connaissait leur bonne
intention, ne les excust. Lorsque le pre Antoine de Jsus
commena de communiquer avec elles, il fit qu'elles ne rcitrent
plus que l'office de la sainte Vierge. Elles avaient un four o elles
faisaient cuire leur pain, et se conduisaient en toutes choses avec
autant de rgularit que si elles eussent eu une suprieure. Plus je
conversais avec elles, plus je louais Dieu des grces qu'il leur faisait,
et me rjouissais d'tre venue, n'y ayant point de travaux que je ne
voulusse souffrir pour consoler de telles mes. Celles de mes
compagnes destines pour demeurer avec elles me dirent qu'elles
avaient eu quelque peine durant les premiers jours ; mais qu'ayant
connu leur vertu, elles avaient conu tant d'affection pour elles,
qu'elles demeureraient avec joie ; et l'on voit par cet exemple quel est
le pouvoir de la saintet. Il est vrai que ces religieuses taient telles,
que quand cela leur et t fort pnible, elles n'auraient pas laiss de
s'y engager volontiers avec l'assistance de Notre-Seigneur, par le
dsir qu'elles ont de souffrir pour son service. Celles qui ne sentent
pas tre dans cette disposition, ne doivent point se croire de
vritables carmlites, puisque ce n'est pas le repos, mais la
souffrance, que nous sommes obliges de rechercher, afin d'imiter en
quelque chose notre divin poux. Je le prie de vouloir, par son infinie
bont, nous en faire la grce.
Je dois maintenant vous dire, mes surs. quel a t le.

219
commencement de cet ermitage de Sainte-Anne. Un prtre fort
vertueux et fort recueilli, nomm Jacques de Guadalajara, natif de
Zamore, et qui avait t religieux de Notre-Dame-du-Mont-Carmel,
ayant une dvotion toute particulire pour la glorieuse sainte Anne,
fit btir en ce lieu un ermitage tout proche de sa maison, d'o il
pouvait entendre la messe. L'ardeur de son zle lui fit entreprendre le
voyage de Rome, et il en rapporta des bulles avec de grandes
indulgences pour cette chapelle. En mourant, il ordonna par son
testament que cette maison et tout son bien seraient employs pour
fonder un monastre de religieuses de Notre-Dame-du-Mont-Carmel,
et que si cela ne pouvait s'excuter, il y aurait un chapelain qui dirait
quelques messes toutes les semaines ; mais que cette obligation
cesserait aussitt qu'il y aurait un monastre fond. Ces lieux
demeurrent ainsi entre les mains d'un chapelain durant vingt ans,
pendant lesquels le bien diminua beaucoup ; et ces demoiselles ne
jouissaient que de la maison, car le chapelain, qui demeure dans un
autre lieu dpendant de la mme chapelle, ne veut pas la leur cder,
ainsi que ce qui reste du bien. Nanmoins la bont de Notre-Seigneur
est si grande, qu'elle n'abandonnera pas la maison de sa glorieuse
aeule. Plaise sa divine Majest qu'il y soit toujours servi, et que
toutes ses cratures ne cessent jamais de lui donner les louanges qui
lui sont dues. Ainsi soit-il.
Fondation du monastre des carmlites de Palence.

CHAPITRE XXVIII.

Dans la rpugnance qu'avait la Sainte de s'engager cette fondation, Dieu


lui commande de l'entreprendre, et lui ordonne ensuite de s'tablir auprs d'une
glise de la Vierge, quoiqu'elle eut dj fait le march d'une autre maison. La
Sainte rapporte aussi de quelle manire l'affaire entre les carmes dchausss et les
mitigs fut accommode, et qu'ils eurent chacun un provincial.

mon retour de la fondation de Villeneuve-de-la-Xare, je


reus un ordre de mon suprieur d'aller Valladolid, pour satisfaire
au dsir de l'vque de Palence, Dom Alvarez de Mendoce. Ctait ce

220
prlat qui, tant vque d'Avila, nous avait permis d'y fonder notre
monastre de Saint-Joseph. Et comme on ne peut rien ajouter son
affection pour notre ordre, Dieu lui inspira, lorsqu'il fut pass de cet
vch celui de Palence, le dsir d'y fonder une autre maison.
Je ne fus pas plus tt arrive Valladolid, que je tombai dans
une si grande maladie, que l'on ne croyait pas que je pusse m'en
relever. J'en revins toutefois, mais avec un tel dgot, une telle
faiblesse, et apparemment si incapable d'agir, que, quelque dsir
qu'et la suprieure que cette fondation se fit, et quoiqu'elle me
presst de l'entreprendre, je ne pouvais me persuader d'avoir assez de
force pour cela, ni quand mme je m'y employerais, d'y russir, parce
que ce monastre devait tre fond sans revenu ; et qu'on me disait
que ce lieu tait si pauvre, que les religieuses n'y pourraient vivre.
Il y avait dj prs d'un an que je traitais de la fondation de ce
monastre et de celui de Burgos, et il ne me paraissait pas y avoir de
grandes difficults. Mais alors il s'en prsentait plusieurs mon
esprit, quoique je ne fusse venue Valladolid que pour ce sujet. Je ne
sais si la faiblesse qui me restait de ma maladie en tait la cause, ou
si c'tait que le diable s'efforait d'empcher le bien qui en est arriv.
En vrit, je ne puis voir qu'avec tonnement et un sensible dplaisir,
ni mme sans m'en plaindre souvent Notre-Seigneur, de quelle
sorte notre me participe tellement aux infirmits de notre corps, qu'il
semble qu'elle ne puisse viter d'entrer dans les sentiments qui le font
souffrir. C'est, mon avis, l'une des plus grandes misres de cette
vie, quand l'esprit n'est pas assez fort pour s'lever au-dessus des sens
et s'en rendre matre. Car, quelque difficile supporter que soit la
peine de sentir de violentes douleurs, je la trouve peu considrable,
lorsque l'me demeure si attentive Dieu, qu'elle lui rend grces de
ses maux, qu'elle considre comme venant de sa main. Mais souffrir
beaucoup d'un ct, et ne rien faire de l'autre pour lui tmoigner
notre amour, c'est une chose terrible, principalement une me qui
s'est rue dans de si grands dsirs de ne chercher sur la terre aucun
repos intrieur ni extrieur, afin de s'employer tout entire au service
de ce divin matre. Ainsi quand cela arrive, je n'y vois d'autre remde
221
que la patience, la connaissance de notre misre, et la soumission la
volont de Dieu, qui font que nous nous abandonnons lui pour se
servir de nous en ce qu'il lui plat, et comme il lui plait. C'est l'tat o
j'tais alors ; et quoique convalescente, ma faiblesse tait telle, que je
n'avais plus cette confiance en Dieu dont il me favorisait dans le
commencement de ces fondations. Tout me paraissait impossible, et
j'avais besoin de rencontrer quelqu'un qui me redonnt du courage.
Mais les uns augmentaient mes craintes, au lieu de les diminuer ; et
les esprances dont les autres me flattaient me paraissaient si faibles,
qu'elles ne suffisaient pas pour me fortifier dans le dcouragement o
je me trouvais.
Le pre Ripalda, religieux de la compagnie de Jsus, arriva
alors. Et parce que c'tait un homme fort savant, de grande pit, et
qui je m'tais longtemps confesse, je lui dclarai l'tat o j'tais, et
lui parlai comme je parlerais Dieu. Il fit ce qu'il put pour me
fortifier, et il me dit que cette lchet tait une marque que je
vieillissais. Je voyais nanmoins, ce me semblait, que ce n'en tait
pas la cause, et il parat que j'avais raison, puisqu'encore que je sois
maintenant plus avance en ge, je n'ai plus cette lchet. Mais je
crois que ce qui le faisait parler ainsi, n'tait que pour me reprendre,
parce qu'il n'estimait pas que ce dcouragement me vint de la part de
Dieu.
Les fondations de Palence et de Burgos se traitaient donc en
mme temps, et il n'y avait rien dont je pusse faire tat ni pour l'une
ni pour l'autre. Ce n'tait pas nanmoins ce qui m'arrtait, car il m'est
ordinaire de commencer de la sorte ; et ce pre m'avait dit que je ne
devais point abandonner cette entreprise. Un provincial de sa
compagnie, nomm le pre Balthazar Alvarez, m'avait confirm la
mme chose Tolde ; et comme je me trouvais avoir de la sant, je
n'avais point craint de l'entreprendre, au lieu qu'alors, encore que je
dfrasse beaucoup aux sentiments de ces deux pres, j'avais peine
me rsoudre, parce que ma maladie ou le dmon me tenaient comme
lie ; mais je me trouvais depuis avec plus de force et de sant. La
prieure de Valladolid, qui affectionnait si extrmement la fondation
222
de Palence, faisait aussi de son ct tout ce qu'elle pouvait pour
m'encourager, et aurait fait encore davantage, si ma froideur ne l'et
point un peu refroidie. La suite fit voir que les conseils des hommes,
ni mme des plus grands serviteurs de Dieu, ne sont pas capables
d'chauffer notre cur. Il faut que cette chaleur vienne d'en haut ; et
ainsi quand je fais quelque bien, c'est Dieu tout puissant qui me fait
agir, et non pas moi, qu'on doit l'attribuer.
Lorsque j'tais dans ces doutes, sans pouvoir me rsoudre
entreprendre ces fondations, et que je priais Notre-Seigneur de me
donner les lumires ncessaires pour connatre sa volont (car ma
tideur n'tait pas telle qu'elle pt me faire dpartir de cette
disposition), un jour, aprs avoir communi, Notre-Seigneur me dit
d'une, manire svre : Qu'apprhendez-vous ? Vous ai-je jamais
manqu ? Et ne suis-je pas toujours le mme ? Ne craignez point de
faire ces fondations.
Seigneur mon Dieu, Dieu ternel, que vos paroles sont
diffrentes de celles des hommes ! Je demeurai si anime et si
rsolue excuter votre commandement, que, quand tout le monde
ensemble s'y serait oppos, il n'aurait pu me faire changer. Je
commenai aussitt travailler cette affaire, et Notre-Seigneur me
donna des moyens pour y russir. Je pris deux religieuses, avec
dessein d'acheter une maison ; et bien que l'on me dt qu'il tait
impossible de vivre d'aumnes dans Palence, je ne l'coutais pas
seulement, parce que je voyais bien que je n'avais nul lieu d'esprer
l'tablissement d'un monastre avec du revenu, et que je ne doutais
point que puisque Dieu m'avait assur qu'il se ferait, il y pourvoirait.
Ainsi, quoique je n'eusse pas repris toutes mes forces, et que le temps
ft fcheux, je ne laissai pas de partir de Valladolid le jour des
Innocents, cause qu'un gentilhomme, qui tait all s'tablir ailleurs,
nous prtait une maison qu'il avait loue jusqu'au terme de la Saint-
Jean de l'anne suivante. Il y avait dans cette ville un chanoine que je
ne connaissais point, mais qu'un de ses amis m'avait dit tre un grand
serviteur de Dieu ; et comme Notre-Seigneur, qui voit le peu que je
puis par moi-mme, avait, dans toutes les autres fondations, suscit
223
quelqu'un pour m'assister, je me persuadai que ce bon ecclsiastique
m'aiderait en celle-l. Je lui crivis pour le prier de travailler faire
sortir un homme qui tait demeur dans cette maison, afin que je la
trouvasse libre, sans nanmoins lui en dire la raison, parce que
encore que des personnes des plus qualifies de la ville, et
particulirement l'vque, tmoignassent nous affectionner beaucoup,
il importait de tenir l'affaire secrte.
Ce chanoine, nomm Reynoso, ne se contenta pas de nous
rendre ce bon office ; il nous fit prparer des lits et plusieurs autres
commodits dont nous avions grand besoin, cause qu'il faisait trs-
froid, que nous avions march durant le jour prcdent par un
brouillard si pais qu' peine pouvions-nous nous voir, et que nous
nous tions fort peu reposes, cause qu'il nous fallait tout
accommoder pour mettre les choses en tat d'y pouvoir dire la messe
le lendemain, avant que personne ne st notre arrive. C'est une
chose que j'ai reconnue devoir toujours se faire dans ces fondations,
parce que si l'on attend que le bruit s'en rpande, le dmon y suscite
des obstacles qui, bien qu'on les surmonte, ne laissent pas d'inquiter.
Ainsi la messe y fut clbre ds le lendemain au point du jour par
un ecclsiastique fort vertueux, nomm Porras, qui tait venu avec
nous, et par un autre encore, nomm Augustin de la Victoire, fort ami
des carmlites de Valladolid, qui nous avait beaucoup assistes par le
chemin, et nous avait prt de l'argent pour accommoder la maison.
J'avais alors cinq religieuses, dont l'une tait une converse que
depuis assez longtemps je mne avec moi, cause que c'est une
personne d'une telle pit et si discrte, que j'en tire plus d'assistance
que je ne pourrais faire de quelqu'une du chur. Nous reposmes peu
cette nuit, quoique les eaux qui taient grandes nous eussent
beaucoup fait souffrir par le chemin. Mais je dsirais extrmement
que la fondation se fit ce jour-l, parce que l'on faisait l'office de
David, ce grand roi et ce grand prophte, pour qui j'ai une dvotion
particulire.
Aussitt que la messe fut acheve, j'envoyai donner avis de

224
notre arrive l'illustrissime vque, qui ne nous attendait pas
encore. Il vint l'instant nous voir, avec cette grande charit qu'il lui
a toujours plu de nous tmoigner. Il me promit de nous fournir du
pain, et commanda son matre-d'htel d'y ajouter aussi plusieurs
autres choses. Les obligations dont notre ordre est redevable ce
prlat sont telles, que celles qui liront ces fondations ne pourraient,
sans ingratitude, ne point le recommander Dieu durant sa vie et
aprs sa mort ; et je les conjure de s'acquitter de ce devoir.
Le contentement que tout le peuple tmoignait de notre
tablissement tait si extraordinaire et si gnral, qu'il n'y avait pas
une seule personne qui ne fit paratre de la joie ; et la certitude qu'ils
avaient que leur vque l'avait dsir y contribuait sans doute
beaucoup, parce qu'ils ont pour lui une affection trs-particulire ;
outre que ce peuple a, par lui-mme, plus de bont et de sincrit que
je n'en ai remarqu en aucun autre. Ainsi il n'y a point de jour que je
ne me rjouisse de 1'tablissement de ce monastre.
Comme la maison o nous demeurions n'tait que d'emprunt, et
que, bien qu'elle ft vendre, l'assiette en tait fort incommode, nous
pensmes aussitt en acheter une autre, dans l'esprance que les
religieuses que nous recevrions pourraient nous assister, parce que,
encore que ce fut peu, ce peu srait beaucoup en ce lieu-l. Mais
j'aurais pris de fausses mesures sans le secours des amis que Dieu
nous donna en la personne de ce bon chanoine Reynoso, et d'un autre
chanoine nomm Salinas, homme de grand esprit et de grande
charit, qu'il nous acquit aussi pour ami. Ils embrassrent tous deux
nos affaires avec plus de chaleur qu'ils n'auraient fait les leurs
propres, et ils ont toujours continu.
Il y a une glise en forme d'ermitage, nomme Notre-Dame-du-
Chemin, pour laquelle toute la ville et les environs ont tant de
dvotion, que l'on y vient de toutes parts. Ces messieurs, et nos autres
amis, jugrent que nous ne pouvions mieux faire que de nous tablir
auprs de cette glise, et d'acheter des maisons qui y louchaient, qui,
bien que petites, pourraient nous suffire. Nous nous adressmes pour

225
ce sujet au chapitre, et une confrrie de qui cette glise dpendait.
Le chapitre nous accorda aussitt ce que nous lui demandions ; et
quoiqu'il y et quelque peine obtenir la mme grce des
administrateurs de cette confrrie, ils nous la firent aussi, parce que,
comme je l'ai dit, je n'ai point vu de peuple si traitable, si honnte et
si port toutes sortes de bonnes uvres.
Lorsque ceux qui ces maisons appartenaient surent que nous
en avions envie, ils les surfirent de beaucoup, et il n'y a pas sujet de
s'en tonner. Je voulus aller les voir, et elles me dplurent tellement,
ainsi qu' tous ceux qui vinrent avec nous, que je n'aurais voulu pour
tout au monde les acheter ; mais on a reconnu depuis que le dmon
agissait beaucoup en cela, par l'apprhension que nous ne nous y
tablissions. Les deux chanoines trouvaient aussi, qu'encore qu'elles
fussent dans le quartier le plus peupl de la ville, elles taient trop
loignes de la grande glise ; et ainsi nous rsolmes d'en chercher
d'autres. Ces messieurs s'y employrent avec tant de soin, que je ne
pouvais me lasser d'en louer Notre-Seigneur. Enfin ils en trouvrent
une qui appartenait un nomm Tamaio, qu'ils crurent nous tre
propre, parce qu'il y avait quelques logements que nous pouvions
habiter l'heure mme, et qu'elle tait proche de la maison d'un
gentilhomme fort qualifi, nomm Suro de Vega, qui nous
affectionne beaucoup, et qui dsirait que nous nous y tablissions,
comme aussi plusieurs autres personnes de ce mme quartier. Cette
maison n'tait pas assez grande pour nous ; et quoiqu'on nous en
offrt encore une autre, les deux ensemble ne suffisaient pas pour
nous bien loger.
Toutefois, sur le rapport que l'on m'en fit, j'aurais dsir que le
march en et dj t arrt ; mais ces deux messieurs voulaient que
je visse auparavant la maison : et j'avais tant de confiance en eux et
tant de rpugnance d'aller par la ville, que j'avais peine me rsoudre
de sortir. Nanmoins je ne pus m'en dfendre, et j'allai aussi voir ces
deux maisons proche de Notre-Dame-du-Chemin, sans dessein de les
acheter, mais seulement pour faire connatre au propritaire de celle
que nous voulions avoir, qu'elle n'tait pas la seule dont nous
226
pouvions traiter. Je ne saurais maintenant assez m'tonner de ce que
les deux qui taient proche de Notre-Dame-du-Chemin me dplurent
autant qu'elles avaient fait aux autres. Nous fmes de l celle que
nous avions envie d'avoir, et nous nous affermmes dans ce dessein,
quoique, outre plusieurs incommodits qui s'y rencontraient, et
auxquelles il tait difficile de remdier, il fallait, pour y faire une
glise, mme fort petite, abattre tout ce qui se trouvait dans le logis
de plus propre nous y tablir. Il faut avouer que c'est une chose
trange que de se mettre fortement une pense dans l'esprit ; et rien
ne me retira de ce mauvais pas que la dfiance que j'ai de moi-mme,
bien que je ne fusse pas, en cela, la seule trompe. Nous rsolmes
donc de traiter de cette maison, d'en donner ce qu'on en demandait,
quoique le prix ft excessif, et d'en crire au propritaire qui tait
alors dans une autre, proche de la ville.
Vous vous tonnerez peut-tre, mes surs, de voir que je me
sois tant arrte sur l'achat d'une maison ; mais vous connatrez par la
suite les efforts que faisait le dmon pour nous empcher de nous
tablir auprs de l'glise de la sainte Vierge, et je n'y puis penser sans
quelque frayeur.
Les choses tant en cet tat, j'entrai, au commencement de la
messe, dans un grand doute si nous faisions bien, et j'en fus inquite
durant presque tout le temps qu'on la dit. Lorsque j'allai communier
et que je reus la sainte hostie, j'entendis une voix qui me fit rsoudre
absolument ne point acheter cette maison, mais de traiter de celle
qui tait proche de l'glise de la sainte Vierge. Et voici quelles furent
ces paroles : Cette autre ne vous est pas propre. Comme il me
paraissait bien difficile de rompre une affaire dj conclue et si
approuve par ceux qui l'avaient ngocie avec tant de soin, Notre-
Seigneur rpondit ma pense : Ils ne savent pas combien elle me
dplat. Et l'autre maison me sera agrable. Il me vint dans l'esprit si
ce n'tait point une illusion ; j'avais peine le croire, parce que l'effet
que ces paroles opraient en mon me me faisait connatre qu'elles
venaient de l'esprit de Dieu. Alors Notre-Seigneur me dit : C'est moi.
Ces deux derniers mots dissiprent tous mes doutes, et me mirent
227
dans le calme. Mais je ne savais comment remdier ce qui tait dj
fait, et au dgot que j'avais donn mes surs de la maison proche
de l'glise de la sainte Vierge, en leur disant que je n'aurais voulu
pour tout au monde n'avoir pas t la voir. Nanmoins ce n'tait pas
ce qui me donnait le plus de peine, cause que j'tais assure qu'elles
approuveraient tout ce que je ferais. C'taient ces autres personnes de
nos amies que j'apprhendais, sachant qu'elles se portaient
entirement acheter l'autre maison, et qu'elles pourraient attribuer
la lgret ce changement si soudain et si contraire mon humeur
qu'elles verraient en moi. Toutefois, ces diverses penses
n'branlaient point ma rsolution de choisir la maison de la sainte
Vierge ; et j'avais mme perdu le souvenir des incommodits que j'y
avais remarques. Car je comptais pour rien tout le reste, quand il ne
se serait agi que d'empcher nos surs de faire un pch vniel ; et
j'tais persuade qu'il n'y avait pas une seule d'elles qui n'et t de
mon sentiment, si elle et su ce que je savais.
Je me confessais alors au chanoine Reynoso, qui tait l'un des
deux qui nous assistaient avec tant d'affection, et je ne lui avais
encore rien dit de ces choses surnaturelles que Dieu opre dans les
mes, cause qu'il ne s'tait point rencontr d'occasion qui m'et
oblige lui en parler. Nanmoins parce que, pour marcher dans un
chemin plus assur, j'ai toujours accoutum de suivre les conseils de
mon confesseur, je me rsolus de lui dire, sous le sceau du secret,
que je ne pourrais, sans une trs-grande peine, ne pas excuter ce que
j'avais entendu ; que j'tais toutefois prte d'obir ce qu'il
m'ordonnerait. Mais j'esprais que Notre-Seigneur ferait comme il
avait fait en d'autres occasions, qu'encore que mon confesseur ft
d'une opinion contraire, il le porterait suivre sa divine volont.
Avant de lui parler ainsi, je lui avais dit comment Dieu m'avait
souvent fait savoir, de la mme manire, ses intentions, et que l'on
avait connu par les effets que cela procdait de son esprit.
Nanmoins je l'assurais toujours que, quelque peine que j'en eusse, je
ferais ce qu'il m'ordonnerait. Comme ce vertueux, ecclsiastique,
bien qu'il ne soit pas fort g, est trs-prudent, quoiqu'il juget assez

228
que ce changement donnerait sujet de parler, il ne me dfendit point
d'obir ce que j'avais entendu. Je lui proposai d'attendre le retour de
celui que nous avions envoy vers le propritaire de la maison dont
nous avions trait ; il l'approuva, et j'avais une grande confiance que
Dieu remdierait tout, ainsi qu'il le lit. Car, bien que l'on et donn
au matre de cette maison tout ce qu'il avait voulu et au-del de ce
qu'elle valait, il demanda encore trois cents ducats ; ce qui tait
d'autant plus extravagant qu'il avait besoin de vendre. Nous
connmes par l que Dieu voulait nous tirer de cette affaire, et nous
laissmes entendre que nous n'y penserions jamais plus, quoique sans
le dclarer prcisment, parce qu'il semblait qu'il n'aurait pas fallu,
pour trois cents ducats, rompre le march d'une maison qui paraissait
nous tre si propre pour en faire un monastre. Je dis mon
confesseur que, puisque c'tait son consentement, on n'en donnerait
pas davantage que ce dont on tait convenu, et je le priai de le faire
savoir ce chanoine, son collgue, et que j'tais rsolue d'acheter
celle de la sainte Vierge, quelque prix que ce ft. Il le lui dit, et
comme il a l'esprit pntrant, quoiqu'il ne s'en expliqut pas
davantage, un changement si soudain lui fit assez comprendre que je
ne m'y tais porte que par quelque grande raison. Ainsi il ne me
pressa point de penser encore la maison de ce gentilhomme.
Depuis, nous avons tous vu clairement que nous aurions fait
une grande faute de l'acheter, tant nous trouvons de commodits dans
celle que nous avons maintenant, sans parler du principal, qui est que
Dieu et sa glorieuse Mre y sont bien servis, au lieu que, pendant que
c'tait un hermitage, il pouvait s'y commettre de grands dsordres
dans les veilles qui s'y faisaient la nuit ; ce que le dmon n'avait pas
moins de peine de voir abolir, que nous ressentions de joie de rendre
ce service notre trs-sainte patronne. Ainsi nous avions mal fait
sans doute de ne nous y tre pas plus tt rsolues, sans nous arrter
tant de vaines considrations ; et il parait bien que le dmon nous
aveuglait, puisque nous avons trouv en cette maison plusieurs
avantages qui ne se rencontrent point ailleurs, et que non seulement
tout le peuple qui le dsirait en tmoigne une trs-grande joie, mais

229
que ceux-l mme qui avaient tant d'envie que nous prissions l'autre
maison, demeurent d'accord aujourd'hui que nous avons beaucoup
mieux fait d'acqurir celle-ci. Bni soit jamais celui qui m'a claire
dans cette affaire, et qui m'claire dans tout ce que je fais de bien, n'y
ayant point de jour que je ne voie avec tonnement quelle est mon
incapacit en toutes choses. Je ne le dis point par humilit, il n'y a
rien de plus vritable. Il me semble que Dieu veuille que je
connaisse, et que chacun connaisse aussi de plus en plus, que c'est lui
seul qui agit en tout ceci, et que, comme il rendit la vue laveugle-
n, il claire de mme mes tnbres. Elles taient si grandes dans
cette rencontre, que, toutes les fois que je m'en souviens, je voudrais
en rendre de nouvelles grces Notre-Seigneur, et je n'en ai pas
seulement la force. Ainsi je ne sais comment il peut me souffrir ; et je
ne saurais trop admirer sa bont et sa misricorde.
Ces deux chanoines si affectionns la sainte Vierge ne
perdirent point de temps pour faire les marchs de ces maisons qui
taient proches de sa chapelle, et ils eurent beaucoup de peine, Dieu
permettant que ceux qui nous assistent dans ces fondations en aient
toujours, afin d'augmenter leur mrite. Je suis la seule qui ne fait rien,
comme je l'ai dj dit et ne saurais trop le redire, parce que rien n'est
plus vrai. Ils travaillrent aussi beaucoup accommoder la maison,
nous prtrent mme de l'argent dans le besoin que nous en avions, et
rpondirent pour nous ; en quoi ils me firent une faveur d'autant plus
grande, que j'avais eu mille peines dans les autres fondations
trouver une caution pour des sommes beaucoup moindres : et il n'y a
point de sujet de s'en tonner, puisque n'ayant pas un quart d'cu, il
fallait que ceux qui rpondaient pour nous ne cherchassent d'autre
sret que leur confiance en Dieu. Mais il ma fait la grce, dont je ne
saurais trop le remercier, qu'ils n'y ont jamais rien perdu. Les
propritaires des maisons ne se contentant pas de la caution de ces
deux chanoines, ces messieurs eurent recours l'conome de
l'vch, qui se nommait, ce me semble, Prudent, et qui a tant de
charit pour nous, que nous ne saurions trop la reconnatre. Il leur
demanda ce qu'ils dsiraient, et lui ayant rpondu qu'ils venaient le

230
prier de vouloir tre caution avec eux, et de signer le contrat, il leur
repartit en riant : Quoi ! vous voudriez me rendre caution d'une telle
somme ?et il signa l'instant mme, ce qui doit passer pour une trs-
grande obligation. Je voudrais pouvoir rapporter ici et donner toutes
les louanges qui sont dues l'extrme charit que j'ai trouve
Palence. Je pensais tre dans les premiers sicles de lglise, lorsque
je voyais que, n'ayant point de revenu, ces habitants, par une manire
d'agir si contraire celle de ce temps, non seulement ne refusaient
pas de nous nourrir, mais considraient cette action comme une trs-
grande grce que Dieu leur faisait. Il est certain que, regardant les
choses avec les yeux de la foi, cela tait vritable. Car, quand il n'y
aurait point eu d'autre raison que ce qu'ils avaient une glise de plus
o tait le trs-saint Sacrement, elle suffisait pour leur donner ce
sentiment. Qu'il soit bni jamais.
Il n'y a personne qui ne voie prsent que notre tablissement
en ce lieu-l a t agrable Dieu, puisqu'il en a banni les dsordres
qui s'y commettaient ; tous ceux qui allaient en grand nombre veiller
dans cet ermitage, assis en un lieu cart, n'y allaient pas par
dvotion, et l'image de la sainte Vierge n'y tait pas tenue avec autant
de respect qu'elle aurait d l'tre, au lieu qu'aujourd'hui l'vque, dom
Alvarez de Mendoce, y a fait btir une chapelle o il l'a mise, et que
l'on embellit toujours en l'honneur et pour la gloire de son divin Fils.
Lorsque la maison fut en tat de nous recevoir, l'vque voulut
que cela se fit avec une grande solennit. Ainsi, un jour de l'octave
du trs-saint Sacrement, il vint exprs de Valladolid, accompagn du
chapitre, de tous les ordres, et de presque, tous les habitants, avec
une bonne musique ; il commena la crmonie par une procession
laquelle nous assistmes toutes, depuis notre maison, avec nos voiles
baisss, nos manteaux blancs, et des cierges la main. On alla
premirement une paroisse o l'on avait apport l'image de la sainte
Vierge, et, aprs y avoir pris le trs-saint Sacrement, on le porta, en
crmonie et avec grande dvotion, dans notre glise. Nous tions en
assez bon nombre, parce que, outre les religieuses que j'avais
amenes, il en tait venu d'autres pour faire la fondation de Sorie. Je
231
crois que Notre-Seigneur fut beaucoup lou en ce jour, et je souhaite
qu'il le soit jamais de toutes les cratures.
Durant que j'tais en ce lieu de Palence, la sparation des
carmes dchausss et des mitigs se fit, et ils eurent chacun un
provincial, qui tait tout ce que nous pouvions dsirer pour vivre en
paix. Ce fut l'instance de notre roi catholique, dom Philippe, que
l'on obtint pour ce sujet un bref de Rome fort ample, et Sa Majest
continue toujours de nous favoriser. On assembla un chapitre dans
Alcala, par l'ordre du rvrend pre Jean de las Cuevas, alors prieur
de Talavre, de l'ordre de Saint-Dominique, dput du Saint-Sige, et
nomm par Sa Majest, qui tait un homme dont la saintet et la
prudence rpondaient un emploi de si grand poids. Le roi paya la
dpense faite pour le chapitre, et toute l'universit lui fut favorable
pour son ordre. Il se tint avec beaucoup de tranquillit dans le collge
des carmes dchausss qui porte le nom de Saint-Cyrille, et le pre
Jrme Gratien de la Mre de Dieu fut lu provincial. Comme ces
pres ont crit ce qui se passa dans ce chapitre, il serait inutile d'en
parler ici davantage, et ce que j'en rapporte n'est qu' cause que
Notre-Seigneur permit que ce fut dans le temps de la fondation dont
il s'agit que se fit une action si importante sa gloire et l'honneur
de sa trs-sainte Mre, notre patronne. La joie que j'en ressentis fut
l'une des plus grandes que je pouvais recevoir en cette vie ; car les
peines, les perscutions et les travaux que j'avais soufferts durant
plus de vingt-cinq ans, et que Dieu seul connat, avaient t tels que
je ne finirais jamais si j'entreprenais de les crire, et qu'ainsi il
faudrait les avoir prouvs pour comprendre quel fut alors mon
contentement. J'aurais souhait que tout le monde m'et aide en
rendre grces Notre-Seigneur, et lui offrir des prires pour notre
saint roi. Il me parut visiblement qu'il s'tait servi de lui pour
terminer cotte grande affaire, malgr les efforts et les artifices du
dmon, qui l'aurait entirement renverse si elle n'et t soutenue
par la pit et l'autorit de ce grand prince.
Maintenant qu'ayant plu Dieu d'exaucer nos prires, nous
jouissons tous, tant mitigs que rforms, d'une paix qui lve tous les
232
obstacles qui pouvaient nous empcher de bien le servir, je vous
conjure, mes frres et mes surs, de ne manquer rien de ce qui peut
dpendre de vous pour vous acquitter de ce devoir. Ceux qui sont
encore au monde sont tmoins des peines et des travaux dont il nous
a dlivrs, et des grces qu'il nous a faites ; et ceux qui viendront
aprs nous, et qui trouveront les voies aplanies et toutes les
difficults leves, ne doivent-ils pas s'efforcer de maintenir les
choses dans cette perfection ? Je les prie, au nom de Notre-Seigneur,
donc pas donner le sujet de dire d'eux ce que l'on dit de quelques
ordres, que les commencements en taient louables. Nous
commenons, et ils ne doivent pas seulement s'efforcer d'entretenir
ces commencements, il faut qu'ils tchent de les pousser encore plus
avant. Qu'ils considrent que le diable fait de grandes plaies dans les
mes, par des choses qui ne paraissent que de petites gratignures, et
qu'ainsi ils se gardent bien de dire : Cela importe peu et ne mrite pas
que l'on s'y arrte. Tout est important, mes filles, pour peu qu'il nous
empche de nous avancer dans le service de Dieu. N'oubliez jamais,
je vous prie, avec quelle promptitude tout passe ; combien grande est
la grce que Dieu nous a faite de nous appeler dans ce saint ordre, et
quelle sera la punition de ceux qui commenceront d'y introduire le
relchement. Ayons toujours devant les yeux ces saints prophtes qui
sont nos pres, comme aussi ce grand nombre d'autres saints qui,
aprs avoir port l'habit que nous portons, sont prsent dans le ciel,
et ne craignons pas de nous assurer, par une louable et sainte
prsomption, que Dieu nous fera la grce d'avoir un jour part leur
gloire. Ce combat, mes surs, que nous avons soutenir, durera peu,
et il sera suivi d'une, ternit. Mprisons tout ce qui ne subsiste point
par soi-mme, et ne pensons qu' aimer et servir Dieu, afin d'arriver
ce bonheur qui ne finira jamais. Ainsi soit-il.
Fondation du monastre des carmlites de la trs-sainte Trinit de Sorie.

CHAPITRE XXIX

La Sainte parle, dans le rcit de cette fondation, des minentes vertus de


l'vque d'Osme, qui la porta principalement l'entreprendre.

233
Lorsque j'tais encore Palence pour la fondation dont je viens
de parler, on m'apporta une lettre de l'vque d'Osme, auparavant
nomm le docteur Velasquez. J'avais communiqu avec lui lorsqu'il
tait chanoine et thologal de la grande glise de Tolde, parce que,
sachant qu'il tait fort savant et grand serviteur de Dieu, et ayant
toujours quelques craintes, je l'avais tant press de prendre soin de
ma conduite, qu'encore qu'il ft extrmement occup, nanmoins
voyant le besoin que j'en avais, il m'avait fait cette charit d'une
manire trs-obligeante. Ainsi il me confessa durant tout le temps
que je demeurai Tolde, qui fut assez long ; et lui ayant dcouvert,
avec ma sincrit ordinaire, le fond de mon me, ses conseils me
furent si utiles, que ces craintes qui me donnaient tant de peine
commencrent se dissiper, cause qu'il me rassurait par des
passages de l'criture sainte, qui est ce qui me touche le plus, lorsque
je sais que celui qui les rapporte est capable et homme de bien. Il
m'crivait cette lettre de Sorie, et me mandait quune dame qu'il
confessait lui avait parl de faire une fondation de religieuses de
notre ordre ; qu'il avait approuv son dessein, et lui avait dit qu'il
ferait en sorte que j'irais tablir ce monastre. Il ajoutait que si
jentrais dans son sentiment, je le lui fisse savoir, afin qu'il m'envoyt
chercher. Cette nouvelle me donna de la joie, parce que, outre que
cette fondation me paraissait avantageuse, j'avais un si grand respect
et une si grande affection pour ce prlat, et je m'tais si bien trouve
de ses avis, que je dsirais de le voir pour lui communiquer des
choses qui regardaient ma conscience. Cette dame se nommait
Batrix de Veamont de Navarre, cause qu'elle descendait des rois
de Navarre, et elle tait fille de Franois de Veamont, illustre par le
rang que lui donnait sa naissance. Aprs avoir pass quelques annes
dans le mariage, elle tait demeure veuve sans enfants, et avec
beaucoup de bien ; et il y avait dj longtemps qu'elle dsirait fonder
un monastre de religieuses. En ayant parl ce bon vque, il lui
apprit qu'il y avait des carmlites de l'ordre de la Sainte-Vierge ; et
cette religion lui plut tellement, qu'elle le pressa trs-instamment de
lui donner le moyen d'excuter promptement son dessein. C'tait une

234
personne de fort douce humeur, gnreuse, pnitente, et, pour tout
dire en un mot, qui avait beaucoup de pit. Elle avait dans Sorie une
maison bien btie et en belle assiette. Elle promit de nous la donner,
avec ce qui serait ncessaire pour nous y tablir ; et non seulement
elle l'excuta, mais elle y ajouta une rente de cinq cents ducats,
rachetable au denier vingt. L'vque, de son ct, offrit de nous
donner une assez belle glise vote, qui tait une paroisse proche du
logis de cette dame, d'o l'on pourrait y aller aisment, en faisant un
petit passage ; et il lui tait facile de nous accorder cette grce, parce
que cette paroisse tait fort pauvre, et qu'y en ayant plusieurs dans la
ville, il pouvait la joindre quelque autre. Sa lettre portait tout ce que
je viens de dire ; et notre pre provincial, s'tant rencontr Palence,
je lui en parlai, ainsi qu' plusieurs de nos amis. Tous jugrent
propos, puisque la fondation de Palence tait acheve, que j'crivisse
que je me tiendrais prte pour partir ; et j'avoue que cette affaire me
donna beaucoup de joie, pour les raisons que j'ai dites.
On ne tarda pas de m'envoyer chercher par un homme qui tait
fort propre pour nous conduire. Et comme cette dame dsirait que
l'on ment le plus de religieuses possible, j'en fis venir sept, et j'avais
aussi ma compagne et une sur converse. Je menai aussi, ensuite de
l'avis que j'en avais donn, deux religieux carmes dchausss de
notre rforme, dont l'un tait le pre Nicolas de Jsus-Marie,
Genevois, qui est une personne trs-sage. Il avait, mon avis, plus de
quarante ans lorsqu'il prit l'habit, ou au moins il les a prsent, et il
n'y a pas longtemps qu'il l'a pris ; mais il a tant profit en ce peu de
temps, qu'il parat que Dieu l'a choisi pour rendre de grands services
l'ordre. Car il a extrmement agi durant nos perscutions, lorsque
les autres qui en auraient t capables ne le pouvaient ; les uns tant
exils, et les autres prisonniers ; sans que l'on penst lui, parce que
ne faisant presque que d'entrer dans l'ordre, il n'avait point encore eu
de charge ; et Dieu le permettait ainsi, sans doute, afin que ce secours
me restt. Il est si discret, qutant Madrid, dans la maison des
mitigs, comme pour d'autres affaires, il ne parlait jamais que des
ntres, et ainsi on le laissait en repos. J'tais alors au monastre de

235
Saint-Joseph-d'Avila. Nous nous crivions souvent, dans le besoin
qu'il y avait de se communiquer l'tat des choses, et je lui donnais, ce
qu'il disait, beaucoup de consolation. On peut juger par l dans quelle
extrmit notre ordre se trouvait rduit, faute de bons sujets qui
pussent agir, puisque l'on me comptait pour quelque chose. Je
reconnus en tant de rencontres, dans ces temps si fcheux, la grande
vertu et la prudence de ce bon pre, que c'est l'un de tous ceux de
notre ordre que j'estime et que j'aime le plus en Notre-Seigneur.
Lui et un frre lai nous accompagnrent dans ce voyage, et
nous n'y souffrmes pas de grandes incommodits, parce que celui
que l'vque avait envoy pour nous conduire prenait un grand soin
de bien nous loger, et qu'il ne nous manqut rien. De plus, ce prlat
est tellement aim dans son diocse, que pour tre bien reu partout,
il suffisait que l'on st l'affection qu'il nous porte. Le temps tait
aussi trs-favorable, les journes petites ; et je ne pouvais, sans en
ressentir une extrme joie, entendre de quelle manire chacun parlait
de la saintet de leur vque.
Nous arrivmes Burgos le mercredi, veille de l'octave du
Saint-Sacrement. Nous y communimes le lendemain, et nous fmes
contraintes de nous y arrter le reste du jour, parce qu'il n'en restait
pas assez pour pouvoir arriver Sorie. Comme il n'y avait point de
logement, nous passmes la nuit dans une glise ; et cela ne nous fut
point pnible. Le lendemain, aprs avoir entendu la messe, nous
continumes notre voyage, et nous arrivmes Sorie sur les cinq
heures du soir. Le logis du saint vque se rencontrant sur notre
chemin, il nous donna sa bndiction de sa fentre, d'o il nous
voyait passer, et cette bndiction venant d'un si excellent prlat, j'en
reus une grande joie.
Notre fondatrice nous attendait la porte de son logis qu'elle
destinait pour la fondation du monastre, et la multitude du peuple
tait si grande qu' peine pmes-nous y entrer. Mais cette
incommodit nous est ordinaire, parce, que le monde est si curieux
de voir des choses nouvelles, qu'en quelque lieu que nous allions, il

236
s'assemble tant de gens pour nous regarder, que si nous n'avions pas
nos voiles baisss, cela nous serait fort pnible. Cette dame avait
trs-bien fait prparer une grande salle pour dire la messe, en
attendant qu'on et fait le passage qui nous donnait le moyen d'aller
l'entendre l'glise que l'vque nous avait accorde ; et ds le
lendemain, qui tait le jour de la fte de notre saint pre lise, on la
dit dans cette salle. Cette mme dame avait aussi tellement pourvu
tout ce qui nous tait ncessaire, que nous ne manquions de rien ; et
elle nous donna un appartement spar o nous demeurmes retires
jusqu' la fte de la Transfiguration, que le passage fut fait. Ce mme
jour on dit la premire messe dans l'glise avec beaucoup de
solennit. Il y eut un grand concours de peuple, et un pre de la
compagnie de Jsus y prcha. L'vque ne s'y trouva pas, parce que,
ne se passant pas un seul jour qu'il n'emploie dans les fonctions de sa
charge, il avait t oblig d'aller Burgos, quoiqu'il ne se portt pas
bien, et qu'il vint de perdre un il. Cet accident me fut trs-sensible,
considrant combien prcieuse est une vue tout employe, comme la
sienne, an service de l'glise. Mais ce sont de ces secrets jugements
de Dieu qu'il ne nous appartient pas d'approfondir, par lesquels il
augmente le mrite de ses serviteurs, en leur donnant des occasions
de conformer leur volont la sienne. Ainsi ce saint prlat ne laissait
pas de continuer travailler comme auparavant. Il m'a dit qu'il n'avait
pas t plus touch de la perte de cet il, qu'il l'aurait t d'avoir vu
arriver cet accident un autre, et qu'il pensait quelquefois que quand
il serait aveugle il ne s'en affligerait point, parce qu'il se retirerait
dans quelque ermitage o rien ne pourrait le dtourner de servir
Dieu. Il avait une si grande inclination pour cette sorte de vie,
qu'avant qu'il ft vque je le voyais souvent presque rsolu de tout
quiller pour l'embrasser, et j'en avais de la peine, cause que le
croyant capable de rendre de grands services l'glise, je le
souhaitais dans la dignit o il est aujourd'hui. Nanmoins lorsque
j'appris qu'il avait t fait vque, cette nouvelle me troubla si fort
dans la vue de la pesanteur d'une telle charge, que je ne pouvais m'en
consoler. Je m'en allai dans le chur recommander l'affaire Dieu. II

237
rendit le calme mon esprit, en me disant qu'il serait trs-utilement
servi de lui ; et les effets ont fait connatre la vrit de ces paroles.
Cette incommodit de la vue, et d'autres fort pnibles, jointes un
travail continuel et une trs-grande simplicit dans sa nourriture,
n'empchent pas ce saint prlat de jener quatre fois la semaine, et
d'y ajouter plusieurs pnitences. Il fait ses visites pied, et va si vite
que quelques-uns de ses domestiques m'ont dit ne pouvoir le suivre ;
il ne souffre dans sa maison que des personnes vertueuses ; il ne
commet gure d'affaires importantes ses proviseurs, et je crois qu'il
n'y en a point dans lesquelles il n'agisse lui-mme. Durant les deux
premires annes de son piscopat, il s'leva contre lui de trs-
grandes perscutions, et je ne pouvais assez mtonner que l'on ost
l'accuser si faussement, sachant avec quelle exactitude il rend la
justice. Cet orage est maintenant cess ; car, encore qu'il n'y ait rien
que ses ennemis n'aient dit contre lui, dans les voyages qu'ils ont faits
exprs la cour, sa vertu est si connue dans tout son diocse, que l'on
n'a point eu d'gards leurs calomnies. Il les a souffertes d'une
manire si chrtienne, qu'il les a couverts de confusion en leur
rendant le bien pour le mal ; et je ne dois pas oublier que ses
occupations continuelles ne l'empchent pas de prendre toujours du
temps pour faire oraison.
Quoiqu'il semble, mes surs, que je me sois laisse emporter
au plaisir de parler des vertus de ce saint vque, j'en aurais pu dire,
avec vrit, beaucoup plus. Ce que j'en ai rapport n'est que pour
faire connatre quelle a t la principale cause de la fondation du
monastre de la Trs-Sainte-Trinit, de Sorie, afin que, comme les
religieuses qui y sont maintenant en ont de la joie, celles qui leur
succderont en aient aussi. Ce grand prlat, si vertueux en toutes
manires, n'a pu donner la rente qu'il nous avait promise, mais il nous
a donn notre glise, et a inspir cette dame le dsir de faire cette
fondation.
Aprs avoir pris possession de l'glise, et que nous emes
achev ce qui tait ncessaire pour notre clture, je me trouvai
oblige d'aller en diligence au monastre d'Avila, quoique la chaleur
238
ft grande, et le chemin fort mauvais pour des chariots. Un
prbendier de Palence, nomm Ribra, qui m'avait extrmement
assiste dans le passage pour aller l'glise, et en d'autres choses,
vint avec nous, parce que le pre Nicolas de Jsus Maria s'en tait
retourn aussitt que tous les actes ncessaires pour la fondation que
nous venions de faire furent passs, et que l'on avait ailleurs grand
besoin de lui. Ce prbendier avait quelques affaires Sorie qui furent
cause qu'il nous y accompagna. et Dieu lui donna depuis tant
d'affection pour nous, quelle nous oblige de le mettre au nombre des
bienfaiteurs de notre ordre, et de le recommander sa divine majest.
Je ne voulus tre accompagne, mon retour que de lui et de ma
compagne, parce qu'il est si soigneux que cela me suffisait, et que je
ne me trouve jamais mieux dans les voyages que lorsqu'on les fait
avec peu de gens, et par consquent avec peu de bruit. Je payai bien
ce retour la facilit que j'avais trouve en allant, car encore que celui
qui nous conduisait st assez bien le chemin ordinaire de Sgovie, il
ignorait celui des chariots : ainsi il nous menait par des lieux o nous
tions souvent contraintes de descendre, et par des prcipices o
notre chariot tait quelquefois comme suspendu en l'air. Que si nous
prenions des guides, lorsqu'ils nous avaient conduits jusqu'au lieu
dont ils savaient le chemin, pour peu qu'ils en rencontrassent de
mauvais, ils nous quittaient en disant qu'ils avaient affaire ailleurs.
La chaleur tait si violente, que nous avions beaucoup souffrir
avant que d'arriver o nous devions nous arrter ; et souvent, aprs
avoir bien march, il nous fallait retourner sur nos pas, parce que
nous nous tions gars. Tant de traverses me donnaient une grande
peine pour le bon Ribra ; mais, quant lui, il ne me parut jamais en
avoir. Je ne pouvais assez m'en tonner, assez louer Dieu de faire
voir ainsi en ce vertueux ecclsiastique que lorsque la vertu a jet de
fortes racines dans une me, elle ne trouve rien de difficile ; ni assez
remercier son ternelle majest de nous avoir tirs de ces mauvais
chemins.
Nous arrivmes, la veille de saint Barthlmy, Saint-Joseph
de Sgovie. o nos surs nous attendaient, et taient en grande peine

239
de notre retardement. Il ne se peut rien ajouter la joie avec laquelle
elles nous reurent, Dieu ne me faisant jamais rien souffrir qu'il ne
m'en rcompense aussitt. Je m'y reposai plus de huit jours, et cette
fondation se fit avec toute la facilit imaginable. Ainsi j'en revins
trs-contente, parce que Dieu y est bien servi, et qu'il y a sujet
d'esprer de son assistance que ce bonheur continuera. Qu'il en soit
bni et lou. Ainsi soit-il.
Fondation du premier monastre de Saint-Joseph-de-Sainte-Anne,
Burgos.

CHAPITRE XXX.

Extrmes peines qu'eut la Sainte dans cette fondation, par les difficults
continuelles que l'archevque de Burgos y apportait, quoiqu'il eut tmoign
d'abord l'avoir trs-agrable, et qu'il n'y et rien que l'vque de Palence ne fit
pour le presser de tenir la parole qu'il avait donne. Le monastre, des Carmlites
de Saint-Joseph d'Avila se trouvant alors le seul qui ne ft pas soumis l'ordre, la
Sainte obtint de l'vque de cette ville, qui il tait soumis, qu'il le serait
dsormais comme les autres.

Il y avait dj plus de six ans que quelques religieux de la


compagnie de Jsus, des plus anciens, des plus savants et des plus
habiles, m'avaient dit qu'il serait avantageux pour le service de Dieu
de fonder dans la ville de Burgos un monastre de notre rforme, et
m'en avaient allgu des raisons qui m'avaient porte le dsirer ;
mais les agitations arrives dans notre ordre, et tant de fondations
que j'avais t oblige de faire, m'avaient empch d'y travailler.
En l'anne 1580, lorsque j'tais Valladolid, l'archevque des
Canaries, nomm depuis l'archevch de Burgos, passant par l, je
priai dont Alvarez de Mendoce. vque de Palence, qui, l'tant
auparavant d'Avila, avait permis l'tablissement du monastre de
Saint-Joseph de cette ville, qui tait la premire de nos fondations, et
qui n'affectionne pas moins les affaires de notre ordre que les siennes
propres, de vouloir, avec sa bont ordinaire pour moi, demander cet
archevque la permission d'tablir un monastre dans Burgos.

240
L'archevque n'ayant pas voulu entrer dans Valladolid, mais s'tant
retir dans un monastre de Saint-Jrme, l'vque alla le visiter avec
une grande dmonstration de joie de son arrive, dina avec lui, lui
donna une ceinture, et je ne sais quelle autre chose, avec une
crmonie qui devait tre faite par un vque, et lui demanda ensuite
la permission de fonder ce monastre. Il lui rpondit que non
seulement il l'accorderait trs-volontiers ; mais que, lorsqu'il tait
encore dans les Canaries, il avait dsir qu'il y en et un, comme il y
en avait dans le lieu de sa naissance ; qu'il savait que nous servions
fidlement Dieu, et que mme il me connaissait particulirement.
Ainsi l'vque me rapporta avec beaucoup de joie que rien ne pouvait
m'empcher de faire cette fondation, puisqu'il suffit d'obtenir le
consentement de l'vque sans que le concile oblige de l'avoir par
crit. J'ai dit, dans la fondation de Palence, la rpugnance que j'avais
alors faire des fondations, parce que je n'tais pas encore bien
remise d'une maladie dont l'on avait cru que je ne gurirais point,
quoique je n'aie pas accoutum d'avoir si peu de courage quand il
s'agit du service de Dieu. Je ne sais d'o pouvait me venir cette
lchet, puisque si c'tait des obstacles qui se rencontraient dans cette
fondation, j'en avais trouv de plus grands en d'autres. Et depuis que
j'ai vu qu'elle a si bien russi, je ne saurais en attribuer la cause qu'au
dmon ; car il m'arrive d'ordinaire que lorsqu'il y a le plus de
difficults surmonter dans de semblables entreprises, Dieu qui
connat ma faiblesse m'assiste et me fortifie, soit par des paroles qu'il
me fait entendre, ou par des rencontres favorables qu'il fait natre ; au
lieu que dans les fondations qui ne sont point traverses, il ne me dit
rien. C'est ainsi que voyant les peines que j'aurais surmonter dans
celle-ci, dont je traitais en mme temps que de celle de Palence, il
m'encouragea par cette svre rprhension qu'il me fit en me disant :
Que craignez-vous ? Vous ai-je jamais manqu ? Et ne suis-je pas
toujours le mme ? Que rien ne vous empche de faire ces deux
fondations. Sur quoi il serait inutile de rpter ce que j'ai dit du
courage que ces paroles me donnrent ; il fut tel, que ma lchet
s'vanouit, et que je ne craignis point d'entreprendre ces deux

241
fondations en mme temps. Il parut donc que ce n'tait ni de ma
maladie ni de mon ge que procdait mon dcouragement ; et il me
sembla qu'il tait plus propos de commencer par celle de Palence,
tant cause qu'elle tait plus proche, et que la saison commenait
d'tre trs-rude, Burgos tant dans un pays encore plus froid, que
pour contenter le bon vque de Palence. Mais aprs que cette
fondation fut acheve, celle de Sorie m'ayant t propose, et toutes
choses tant prpares pour l'excuter, je crus qu'il valait mieux
terminer cette affaire pour aller ensuite Burgos. L'vque de
Palence jugea propos, et je l'en suppliai aussi, d'informer
l'archevque de Burgos du sujet de mon retardement ; et lorsque je
fus partie pour Sorie, il lui envoya exprs un chanoine, nomm Jean
Alphonse. L'archevque, aprs avoir confr avec ce chanoine,
m'crivit qu'il dsirait de tout son cur que la fondation se fit, et
manda par une autre lettre l'vque de Palence qu'il se remettait
lui de la conduite de cette affaire ; qu'il connaissait Burgos ; qu'il
tait besoin d'avoir le consentement de la ville, et que, lorsque je
serais arrive, je travaillasse l'obtenir. Que si elle le refusait, elle ne
pouvait pas lui lier les mains pour l'empcher de me donner le sien.
Que ce qui le faisait parler ainsi tait que, s'tant trouv Avila dans
le temps de la fondation du premier monastre, et ayant vu les
oppositions qui s'y taient rencontres et le trouble qu'elles avaient
excit, il dsirait les prvenir : mais qu' moins d'avoir ce
consentement de la ville, il fallait ncessairement que ce monastre
ft rent.
L'vque de Palence tint alors l'affaire pour faite, et avec
raison, puisque l'archevque me mandait d'y aller, et m'avait fait dire
que je n'avais point de temps perdre. Pour moi, il me paraissait que
l'archevque n'agissait pas avec assez de fermet. Je lui crivis pour
le remercier de la faveur qu'il me faisait, et lui mandai que je prenais
la libert de lui dire que mon avis tait que, si la ville ne voulait point
donner son consentement, il valait mieux faire cette fondation sans le
lui demander, que de commettre sa seigneurie avec elle. Il semblait
qu'en parlant ainsi, je pressentisse le peu d'appui que nous pouvions

242
tirer de ce prlat, si l'affaire et reu quelque contradiction ; car j'y
trouvais de la difficult, cause de la diversit de sentiments que l'on
rencontre toujours en pareille occasion. J'crivis aussi l'vque de
Palence, pour le supplier de trouver bon que, l't tant si avanc et
mes maladies si grandes, je diffrasse quelque temps d'aller dans un
pays si froid ; mais je ne lui parlai point de ce qui m'tait pass dans
l'esprit touchant l'archevque, tant parce qu'il tait dj assez fch
de voir qu'ayant tmoign d'abord tant de bonne volont, il allguait
maintenant des difficults, que parce qu'tant amis, je ne voulais pas
causer du refroidissement entre eux. Ainsi, comme je ne pensais plus
me rendre sitt Burgos, je partis pour Saint-Joseph d'Avila, o,
par de certains vnements, ma prsence fut plus d'une fois
ncessaire.
Il y avait Burgos une sainte veuve, nomme Catherine de
Toloze, qui tait de Biscaye. Que n'aurais-je point dire sur son
sujet, si je voulais rapporter toutes ses vertus, tant pour ce qui
regarde la pnitence, que l'oraison, l'aumne, la charit et l'excellence
de son esprit ? Elle avait, quatre ans auparavant, ce me semble, mis
deux de ses filles religieuses dans le monastre de la Conception, qui
est de notre ordre, et avait men les deux autres Palence, pour y
attendre que notre monastre y ft fond, et elle les y fit aussitt
entrer. Toutes ces quatre surs, leves de la main d'une telle mre,
ont si bien russi, qu'elles me paraissent des anges. Elle les dota trs-
bien ; car, comme elle est riche et librale, elle agit aussi trs-
honorablement dans tout le reste. Lorsque j'tais encore Palence, et
comme je me tenais assure de la permission de l'archevque de
Burgos, je la priai d'y chercher une maison louer, afin d'en prendre
possession, et d'y faire faire un tour et des grilles, dont je lui ferais
rendre l'argent, ne prtendant pas que ce ft ses dpens. Le
retardement de cette fondation, qu'elle dsirait avec ardeur, lui
donnait tant de peine, que, dans le temps que j'tais de retour Avila
et que je n'y pensais pas, la connaissance qu'elle fit que notre
tablissement dpendait du consentement de la ville, la fit rsoudre,
sans m'en rien mander, de travailler l'obtenir. Elle avait pour

243
voisines et pour amies une mre et une fille, personnes de condition
et de grande vertu ; la mre se nommait madame Marie Manriquez,
qui avait pour fils dom Alphonse de Saint-Dominique-Manriquez,
intendant de la police ; et la fille se nommait madame Catherine.
Toutes deux prirent cet intendant de s'employer obtenir du conseil
de la ville ce consentement. Il en confra avec Catherine de Toloze,
et lui demanda quelle subsistance ce monastre pourrait avoir, parce
qu'autrement il n'y avait pas lieu d'esprer que le conseil accordt
cette demande. Elle nous rpondit qu'elle s'obligeait nous donner
une maison, si nous n'en avions point, et de quoi vivre ; et elle signa
la requte qui portait ces conditions. Dom Alphonse s'y employa
avec tant d'affection, qu'il obtint ce consentement par crit, et le porta
l'archevque. Ds que cette vertueuse femme eut commenc
traiter ce que je viens de dire, elle m'en donna avis. Mais je l'avais
considr comme une chimre, cause que je n'ignore pas la
difficult que l'on fait de recevoir des monastres sans revenus, et
que je ne savais ni n'aurais jamais cru qu'elle et voulu s'employer de
la sorte. Nanmoins, recommandant l'affaire Notre-Seigneur un
jour de l'octave de Saint-Martin, je pensais en moi-mme ce que je
devais faire si j'obtenais ce consentement, parce qu'il me semblait
qu'tant travaille de tant de maux, auxquels le froid, qui tait alors
trs-grand, tait si contraire, il n'y avait point d'apparence que, ne
faisant que d'arriver d'un si pnible voyage, je m'engageasse dans un
autre si grand que celui de Burgos, et que, quand mme je le
voudrais, le pre provincial ne me le permettrait pas, et que l'affaire
tant sans difficults, la prieure de Palence l'achverait aussi bien que
moi. Lorsque j'tais dans ces penses, et rsolue de ne point aller,
Notre-Seigneur me dit ces propres paroles, qui me firent connatre
que le consentement de la ville tait dj accord : Que ce grand
froid ne vous mette point en peine ; je suis la chaleur vritable. Le
dmon fait tous ses efforts pour empcher cette fondation ; faites
tous les vtres pour la faire russir, et que rien ne vous arrte :votre
voyage sera trs-utile. Ces paroles me firent changer de sentiment,
malgr la rpugnance de la nature, qui, bien qu'elle rsiste

244
quelquefois quand il s'agit de souffrir, ne saurait branler ma
rsolution de tout endurer pour l'amour de Dieu. Ainsi je lui rpondis
qu'il pouvait, sans s'arrter ma faiblesse, me commander tout ce
qu'il voudrait, et qu'avec son assistance, rien ne m'empcherait de
l'excuter.
Outre que le froid tait dj grand, et la terre couverte de neige,
mon peu de sant tait ce qui me rendait si paresseuse ; et il me
semblait que si je me fusse bien porte, j'aurais mpris tout le reste.
Il est vrai que ce fut cette mauvaise sant qui me donna le plus de
peine dans cette fondation ; car pour le froid, j'en ressentis si peu
d'incommodit, qu'elle n'aurait pas t moindre Tolde. Par-l,
Notre-Seigneur fit bien connatre que ses promesses sont toujours
suivies des effets.
Peu de jours aprs, je reus le consentement de la ville, ainsi
que des lettres de Catherine de Toloze et de madame Catherine, qui
me pressaient extrmement de me hter, de peur qu'il n'arrivt
quelque traverse, parce que les religieux de Saint-Franois-de-Paul,
des carmes mitigs, et des religieux de Saint-Bazile, taient venus
pour s'tablir Burgos. Cette nouvelle, qui nous tait sans doute un
obstacle trs-considrable, ne me donna pas moins de sujet de
m'tonner que tant de divers ordres eussent conu, comme de
concert, un mme dessein, plutt que de louer la charit de cette
ville, qui les recevait tous si volontiers dans un temps o elle n'tait
plus si opulente ; et quoiqu'on m'et toujours fort exalt sa charit,
j'avoue que je ne la croyais pas si grande. Les uns favorisaient un
ordre, les autres un autre ; mais l'archevque, considrant les
inconvnients qui en pouvaient natre, s'y opposait, parce qu'il lui
semblait que c'tait faire tort aux autres ordres de mendiants, qui
avaient dj de la peine subsister. Peut-tre que ces pres lui
inspiraient ce sentiment, ou le dmon, qui voulait ainsi empcher le
grand bien que produisent les monastres dans les lieux o ils
s'tablissent, et que Dieu peut aussi facilement faire subsister en
grand nombre qu'en petit nombre.

245
Me voyant donc si presse par ces saintes femmes, je crois que,
sans quelques affaires qu'il me fallut terminer, je serais partie
l'heure mme, parce que, les voyant agir avec tant d'affection, je me
trouvais plus oblige qu'elles ne point perdre de temps dans une
conjoncture si importante ; et qu'encore que je ne pusse douter du
succs, puisque Notre-Seigneur m'en avait assure, je n'avais pas
oubli qu'il m'avait dit que le dmon ferait tous ses efforts pour
traverser cette affaire. Mais je ne pouvais pas mimaginer d'o
viendrait la difficult, Catherine de Toloze m'ayant mand que sa
maison tait prte pour prendre possession, et que l'archevque et la
ville avaient accord leur consentement. Il parut en cette occasion
que Dieu lui-mme claira les suprieurs ; car ayant crit au pre
Jrme Gratien de la Mre de Dieu, notre provincial, pour savoir si je
devais m'engager dans ce voyage, que Notre-Seigneur m'avait fait
connatre qu'il voulait que je fisse, il me tmoigna qu'il l'approuvait,
et me demanda si j'avais la permission par crit de l'archevque. Je
lui rpondis que l'on m'avait mand de Burgos que l'affaire avait t
rsolue avec lui ; que la ville avait donn son consentement ; qu'il
avait fait paratre en tre bien aise ; et que tout cela, joint la
manire dont il avait toujours parl, me faisait croire qu'il n'y avait
pas lieu de douter.
Ce pre voulut venir avec nous, tant cause qu'ayant achev de
prcher l'avent, il avait alors plus de loisir, que pour aller visiter le
monastre de Sorie, qu'il n'avait point vu depuis son tablissement ;
comme aussi, parce que me croyant encore bonne quelque chose, et
me voyant vieille, si infirme, et le temps si rude, il dsirait prendre
soin de ma sant. Je pense que Dieu le permit ; car les chemins
taient si mauvais, et les eaux si grandes : que son assistance et celle
de ses compagnons nous furent ncessaires pour nous empcher de
nous garer, et pour dgager nos chariots des bourbiers qu'ils
rencontraient toute heure, surtout depuis Palence jusqu' Burgos,
dont le chemin tait tel, qu'il fallait tre bien hardi pour
l'entreprendre ; mais il est vrai que Notre-Seigneur me dit : Que nous
pouvions aller sans crainte, puisqu'il serait avec nous. Je ne le dis

246
point alors au pre provincial ; je me contentai d'en tirer ma
consolation dans les grands travaux que nous souffrmes, et les prils
que nous courmes, particulirement en un lieu proche de Burgos,
nomm les Ponts. L'eau rpandue dans toute la campagne tait si
haute, qu'elle la couvrait entirement, et l'on ne pouvait, sans
tmrit, tenter ce passage, principalement dans les chariots, parce
que, pour peu qu'ils scartassent d'un ct ou d'autre, il fallait prir ;
et en effet il y en eut un qui courut grand danger. Nous prmes dans
une htellerie un guide qui connaissait ce passage, et nos journes se
trouvrent rompues, cause de ces mauvais chemins, o nos chariots
s'enfonaient de telle sorte, que l'on tait oblig, pour les en tirer, de
prendre les chevaux de l'un pour les atteler l'autre ; ce qui donna
d'autant plus de peine nos pres, que nous n'avions que de jeunes
charretiers peu soigneux. La prsence du pre provincial me
soulageait beaucoup ; ses soins s'tendaient tout, et son humeur
tait si gale et si tranquille, qu'il ne s'inquitait de rien, et lui faisait
trouver ais ce qui aurait paru trs-difficile un autre. Il ne laissa pas
nanmoins de craindre au passage de ces ponts, lorsqu'il se vit au
milieu de l'eau, sans savoir le chemin que l'on devait prendre, et sans
le secours d'aucun bateau. Je ne fus pas moi-mme exempte de
crainte, quelque assurance que Notre-Seigneur m'et donne de nous
assister : on peut juger par l quelle pouvait tre l'apprhension de
mes compagnes. Nous tions huit, dont deux devaient retourner avec
moi, et les cinq autres, y compris une converse, demeurer Burgos.
Un trs-grand mal de gorge, qui m'avait prise en chemin en arrivant
Valladolid, et faisait que je ne pouvais manger sans beaucoup de
douleur, joint la fivre qui ne me quittait point, m'empchait de
ressentir autant les incommodits de notre voyage ; et ces maux me
durent encore maintenant que nous sommes au mois de juin, mais
avec moins de violence. Mes compagnes oublirent aisment les
fatigues de ce voyage, parce qu'aussitt que le pril est pass, on en
parle avec plaisir, et que souffrir par obissance est une chose douce
et agrable pour ceux qui aiment autant cette vertu que ces bonnes
religieuses.

247
Nous arrivmes Burgos le lendemain de la conversion de
saint Paul, un vendredi, vingt-sixime jour de janvier, et notre pre
provincial nous ordonna d'aller l'glise, devant le saint crucifix, tant
pour recommander l'affaire Notre-Seigneur, que pour y attendre
l'entre de la nuit, tant alors encore grand jour. Il avait rsolu que
nous ne perdrions point de temps pour faire cette fondation, et j'avais
apport plusieurs lettres du chanoine Salinas. dont j'ai parl dans
celle de Palence, et qui n'a pas eu moins de part celle-ci ; comme
aussi d'autres personnes de qualit qui crivaient avec grande
affection leurs parents et leurs amis, pour les prier de nous
assister. Ils n'y manqurent pas, et vinrent tous nous voir ds le
lendemain. Des dputs de la ville vinrent aussi me tmoigner leur
joie de mon arrive, et me prier de leur dire en quoi ils pourraient me
favoriser. Comme notre apprhension n'tait que de ce ct-l, nous
ne craignmes plus alors de rencontrer aucun obstacle, et aussitt que
nous fmes arrives chez la bonne Catherine de Toloze, sans que
personne en et connaissance, cause que nous y allmes par une
trs-grande pluie, nous rsolmes de faire savoir l'tat des choses
l'archevque, afin qu'il lui plt de donner la permission de faire dire
la messe, comme j'avais accoutum de le pratiquer ; mais le succs
ne rpondit pas mon esprance.
N'y ayant point de bons traitements que cette sainte femme ne
nous fit, nous nous dlassmes cette nuit, et nanmoins j'eus
beaucoup souffrir, parce qu'ayant fait faire un grand feu pour nous
scher, aprs avoir t si mouilles, quoique ce ft dans une
chemine, le lendemain je ne pouvais lever la tte, ni parler ceux
qui venaient me voir qu'tant couche, et au travers d'une petite
fentre treillisse, sur laquelle on avait tendu un voile ; ce qui me
donnait beaucoup de peine, cause qu'il me fallait ncessairement
traiter de nos affaires.
Notre pre provincial alla ds le lendemain demander la
bndiction l'archevque, dans la crance qu'il ne restait plus
aucune difficult ; et il le trouva en aussi mauvaise humeur de ce que
j'tais venue sans sa permission, que s'il ne me l'et point accorde, et
248
qu'il n'et jamais entendu parler de l'affaire. Il tmoigna ce pre
tre mcontent de moi, et fut contraint nanmoins de demeurer
d'accord qu'il m'avait mand de venir ; mais il dit qu'il entendait que
ce ft seulement pour traiter l'affaire, et non pas avec ce grand
nombre de religieuses. Le pre provincial lui rpondit que nous
avions cru qu'il n'y avait plus rien ngocier, et qu'il ne restait qu'
nous tablir, puisque nous avions obtenu de la ville le consentement
qu'il avait jug propos d'avoir, et qu'ayant demand l'vque de
Palence s'il serait bon que j'allasse sans le lui faire savoir, il m'avait
dit que je n'en devais point faire difficult, parce que cette fondation
lui tait trs-agrable. Cette rponse le surprit extrmement, mais ne
le fit point changer ; et si Dieu, qui voulait cet tablissement, n'et
permis que nous nous fussions conduites de la sorte, il ne se serait
point fait ; l'archevque ayant avou depuis que si nous eussions
demand la permission de venir, il nous l'aurait refuse. La
conclusion fut, qu' moins que d'avoir une maison en propre et du
revenu, il ne souffrirait point notre tablissement ; que nous n'avions
qu' nous en retourner, et que le temps et les chemins n'taient plus
mauvais. Seigneur mon Dieu, qu'il parat bien que l'on ne vous rend
point de service, sans en tre rcompens par quelque grande peine ;
et que cette peine serait agrable ceux qui vous aiment
vritablement, s'ils connaissaient d'abord quel en est le prix ! Mais
nous n'tions pas alors capables de le comprendre, parce qu'il nous
paraissait impossible de faire ce que proposait ce prlat, cause qu'il
ne voulait pas que l'achat de la maison et notre revenu se prissent sur
ce qu'apporteraient les religieuses que nous recevrions ; et quel
moyen dans un temps tel que celui o nous sommes de trouver du
remde une si grande difficult ? Je ne dsesprais nanmoins de
rien, tant j'tais persuade que tout ce qui nous arrivait tait pour
notre avantage ; que c'taient des artifices du dmon pour traverser
une si bonne uvre, et que Dieu ne manquerait pas de la faire russir.
Comme le pre provincial ne s'tait point troubl de cette rponse, it
me la rapporta avec un visage gai, et Dieu le permit pour m'pargner
la peine que j'aurais eue, s'il m'et tmoign tre mal satisfait de ce

249
que je n'avais pas demand par crit la permission de l'archevque,
ainsi qu'il me l'avait conseill.
Le chanoine de Salinas, qui ne s'tait pas content de nous
donner, comme les autres, des lettres de recommandation, mais avait
voulu venir avec nous, fut d'avis, lui et ses parents, que nous
demandassions permission l'archevque de faire dire la messe dans
la maison o nous tions, parce qu'tant nu-pieds, c'aurait t une
chose indcente de nous voir aller ainsi par les rues au milieu des
boues, et cause qu'il se rencontrait y avoir dans cette maison un lieu
qui avait, durant plus de dix ans, servi d'glise aux pres de la
compagnie de Jsus, lorsqu'ils taient venus s'tablir Burgos ; et
que nous aurions pu mme, par cette raison, en prendre possession,
avant que d'avoir achet une maison. Mais, quoique deux chanoines
fussent alls demander cette permission ; ce prlat, il ne voulut
jamais l'accorder. Tout ce qu'ils purent obtenir de lui fut que, quand
nous aurions un revenu assur, il consentirait la fondation, quoique
nous n'eussions point encore de maison nous, pourvu que nous
nous obligeassions d'en acheter une, et que nous donnassions pour
cela des cautions. Ensuite de cette rponse, les amis du chanoine
Salinas s'offrirent de nous cautionner, et Catherine de Toloze promit
de nous donner du revenu.
Plus de trois semaines se passrent dans ces ngociations,
pendant lesquelles nous n'entendions la messe que les ftes, de grand
matin, et j'tais toujours malade et avec la fivre : mais il ne se
pouvait rien ajouter au bon traitement que nous faisait Catherine de
Toloze. Elle nous nourrit durant un mois dans un appartement de sa
maison, o nous vivions retires, et prenait tant de soin de nous, que,
quand nous aurions t ses propres filles, elle n'aurait pu nous
tmoigner plus d'affection. Le pre provincial et ses compagnons
logeaient chez un de ses amis, avec qui il avait fait connaissance au
collge, et qui se nommait le docteur Manso, chanoine et thologal
de la grande glise : et il tait assez ennuy de ce long retard ; mais il
ne pouvait se rsoudre nous quitter.

250
Ce qui regardait les cautions et le revenu tant rsolu,
l'archevque nous renvoya au proviseur, pour expdier l'affaire ;
mais le dmon nous suscita de nouvelles traverses ; car, lorsque nous
ne pensions plus qu'il pt y avoir des difficults, ce proviseur nous
manda que l'on ne donnerait point de permission qu'aprs avoir
achet une maison, parce que l'archevque ne voulait pas que la
fondation se fit dans celle o nous tions alors, cause qu'elle tait
trop humide et dans une rue trop expose au bruit, comme aussi
parce que la sret pour le revenu n'tait pas entire, et autres choses
semblables. Ainsi il semblait que l'on ne fit que commencer
ngocier l'affaire, quoiqu'il y et plus d'un mois qu'elle se traitt ; et
ce proviseur ajoutait qu'il n'y avait point rpliquer, puisqu'il fallait
que la maison ft agrable l'archevque.
Notre pre provincial ne put, non plus que nous toutes,
entendre sans motion des propositions si draisonnables ; car quel
temps n'aurait-il point fallu pour acheter une maison propre y btir
un monastre ? et il ne pouvait souffrir aussi la peine que ce nous
tait d'tre obliges de sortir pour aller la messe, quoique l'glise ne
ft pas fort loigne, et que nous l'entendissions dans une chapelle o
nous n'tions vues de personne. Il fut d'avis, s'il m'en souvient bien,
que nous nous en retournassions ; mais me souvenant du
commandement que Notre-Seigneur m'avait fait de travailler cette
affaire, je me tenais si assure qu'elle s'achverait, que je ne pouvais
consentir ce retour, et ne me tourmentais point de ce retard. J'avais
seulement beaucoup de dplaisir de ce que ce bon pre tait venu
avec nous, ne sachant pas combien ses amis pouvaient nous servir,
ainsi qu'on le verra dans la suite. Lorsque j'tais dans cette peine, et
qu'encore que celle de mes compagnes ft encore plus grande, je la
considrais peu, en comparaison de celle du pre provincial, Dieu me
dit, sans que je fusse en oraison : Thrse, c'est maintenant qu'il faut
tenir ferme. J'exhortai alors plus hardiment que jamais le pre
provincial de partir pour aller prcher le carme au lieu o il s'tait
engag, et Notre-Seigneur le disposa sans doute s'y rsoudre. Avant
de partir, il fit en sorte, par le moyen de ses amis, que l'on nous

251
donnt un petit logement dans l'hpital de la Conception, o tait le
trs-saint Sacrement, et o nous pouvions tous les jours entendre la
messe. Cela le satisfit un peu, mais non pas entirement ; car une
veuve qui avait lou une bonne chambre dans cet hpital, non
seulement ne voulut pas nous la prter, quoiqu'elle n'y dt aller de six
mois, mais elle fut si fche de ce que l'on nous avait donn un petit
galetas, par o l'on pouvait passer son quartier, qu'elle ne se
contenta pas de fermer ce passage clef, elle le fit encore clouer par
dedans. Dieu permit de plus, pour nous faire mriter davantage par
tant de traverses, que les confrres de cet hpital, s'imaginant que
nous avions dessein du nous l'approprier, nous obligrent, le pre
provincial et moi, promettre, par devant notaires, d'en dloger la
premire signification qu'ils nous en feraient. Cela me fit plus de
peine que tout le reste, parce que cette veuve tant riche et bien
apparente, j'apprhendais qu' la premire fantaisie qui lui prendrait,
elle ne nous obliget sortir. Le pre provincial, qui tait plus sage
que moi, fut d'avis au contraire de faire tout ce qu'elle dsirait, afin
d'y entrer plus promptement. On ne nous donna qu'une chambre et
une cuisine ; mais l'administrateur de l'hpital, nomm Ferdinand
Matana, qui tait un homme de bien, nous en donna encore deux
autres, dont l'une nous servait de parloir ; et comme il tait trs-
charitable et grand aumnier, il nous fit, outre cela, beaucoup de
bien. Franois de Cuvas, matre des postes de la ville, qui avait un
grand soin de cet hpital, ne nous en fit pas moins, et il continue de
nous assister en toutes rencontres. Je nomme ici ceux qui nous
sommes si obliges, afin que les religieuses qui sont vivantes, et
celles qui leur succderont, se souviennent d'eux dans leurs prires ;
et elles doivent avec encore plus de raison s'acquitter de ce devoir
envers nos fondatrices. Quoique je ne crusse pas d'abord que
Catherine de Toloze serait de ce nombre, sa pit l'a rendue digne
devant Dieu d'en tre, puisqu'elle s'est conduite de telle sorte dans
cette affaire, que l'on ne pourrait l'en exclure sans injustice ; car,
outre qu'elle acheta la maison que nous ne pouvions avoir sans elle,
on ne saurait croire combien toutes ces difficults de l'archevque lui

252
ont donn de peine, par l'extrme affliction o elle tait de penser que
l'affaire pourrait ne pas russir ; et elle ne s'est jamais tasse de nous
obliger. Bien que cet hpital ft fort loign de son logis, il ne se
passait presque point de jour qu'elle ne vnt nous voir, et elle nous
envoyait tout ce dont nous avions besoin, quoiqu'on lui en fit sans
cesse tant de railleries, qu' moins que d'avoir autant de bont et de
courage qu'elle en avait, elle nous aurait abandonnes. Ces peines
qu'on lui taisaient m'en donnait une trs-grande ; car, bien qu'elle
s'effort de les cacher, elle ne pouvait quelquefois les dissimuler,
principalement lorsqu'elles touchaient sa conscience. Elle l'avait si
bonne, que, quelque sujet que ces personnes lui donnassent de s'aigrir
contre elles, je n'ai jamais entendu sortir de sa bouche une seule
parole qui pt offenser Dieu. Ils lui disaient qu'elle se damnait, et
qu'ils ne comprenaient pas comment, ayant des enfants, elle croyait
pouvoir, sans pch, en user de la sorte ; mais elle ne faisait rien que
par les conseils de gens savants et habiles, et encore qu'elle n'et pas
voulu, je n'aurais jamais souffert qu'elle y et manqu, quand cela
aurait empch la fondation, non seulement de ce monastre, mais de
mille monastres. Je ne m'tonne pas nanmoins que la manire dont
cette affaire se traitait n'ayant point t suc, on en portt des
jugements si dsavantageux, ni qu'ils le fussent mme encore
davantage. Comme c'tait une personne extrmement prudente et
discrte, elle leur rpondit si sagement, qu'il paraissait que Notre-
Seigneur la conduisait, pour la rendre capable de contenter les uns,
de souffrir les autres, et de ne se point dcourager dans la suite de
cette entreprise ; ce qui montre combien, lorsque l'on est
vritablement Dieu, on est plus propre traiter des affaires
importantes que ceux qui ne sont considrables que par la grandeur
de leur naissance, quoique cette vertueuse femme dont je parle ft
trs-bien demoiselle.
Le pre provincial nous ayant donc procur une maison o
nous pouvions, sans rompre notre clture, entendre tous les jours la
messe, il reprit courage et s'en alla Valladolid, o il tait oblig de
prcher. Il avait de la peine nanmoins de voir l'archevque peu

253
dispos nous accorder la permission qui nous tait ncessaire, et il
ne pouvait me croire lorsque je tchais de lui persuader de bien
esprer.
Nos amis, qui espraient encore moins que lui, le fortifiaient
dans sa dfiance ; et il ne faut pas s'en tonner, vu le sujet qu'ils en
avaient. Ainsi son absence me soulagea, parce que, comme je l'ai dit,
ma plus grande peine venait de la sienne. Il nous ordonna, en partant,
de travailler acheter une maison ; mais cela n'tait pas facile,
cause qu'on n'avait pas encore pu en trouver qui nous ft propre, et
que nous eussions moyen d'acqurir. Nos amis, et particulirement
ceux qui restaient des siens, redoublrent, durant son loignement,
les soins qu'ils avaient de nous, et rsolurent de ne point faire parler
l'archevque jusqu' ce que nous eussions une maison. Ce prlat
disait toujours qu'il dsirait plus que personne que la fondation se fit ;
et il est si homme de bien, que je ne saurais croire qu'il ne dit vrai.
Ses actions nanmoins tmoignaient le contraire, puisqu'il nous
proposait des choses impossibles ; et c'tait par un artifice du dmon,
qu'il agissait de la sorte. Mais comme vous tes tout-puissant, mon
Dieu, vous ftes russir cette affaire par le mme moyen dont cet
esprit de tnbres se servait pour la ruiner. Que vous soyez bni
jamais !
Nous demeurmes dans cet hpital depuis la veille de saint
Mathias, jusqu' la veille de saint Joseph, travaillant toujours
acheter une maison, sans que l'on n'en pt trouver qui nous ft
propre. On me donna avis d'une qu'un gentilhomme voulait vendre,
et que plusieurs religieux, qui en cherchaient aussi bien que nous
avaient vue sans qu'elle leur eut plu. Je crois que Dieu le permit
ainsi ; car ils s'en tonnent maintenant, et quelques-uns mme s'en
repentent. Deux personnes m'en avaient parl avantageusement ;
mais tant d'autres m'en avaient dgote, que je n'y pensais plus du
tout. tant un jour avec le licenci Aguiar, que j'ai dit ailleurs tre
fort ami de notre pre provincial, et qui s'employait pour nous avec
un extrme soin, il me dit qu'aprs en avoir tant cherch, il ne croyait
pas possible d'en trouver une qui nous ft propre. Celle de ce
254
gentilhomme me vnt alors dans l'esprit, et je pensai qu'encore qu'elle
ft telle qu'on me l'avait reprsente, nous pourrions nous en servir
dans un aussi pressant besoin, et ensuite la revendre. Je la lui
proposai, et, parce qu'il ne l'avait point encore vue, je le priai d'y
aller. Il partit l'heure mme, quoiqu'il fit le plus mauvais temps du
monde, et celui qui l'avait loue n'ayant point envie qu'on la vendit,
refusa de la lui montrer ; mais l'assiette et tout ce qu'il en put voir le
satisfit tellement que, sur son rapport, nous rsolmes de lacheter.
Le gentilhomme qui elle appartenait tait absent ; et il avait donn
pouvoir de la vendre un ecclsiastique fort homme de bien. Dieu
inspira ce bon prtre le dsir d'en traiter avec nous, et il agit fort
franchement. On trouva propos que je la visse ; j'y allai, et je la
trouvai si mon gr, que, quand on aurait voulu la vendre deux fois
autant, j'aurais cru l'avoir bon march : y a-t-il sujet de s'en tonner,
puisque deux ans auparavant ce gentilhomme en avait refus le prix
qu'on en demandait alors ? Le lendemain cet ecclsiastique vint me
trouver avec le licenci qui, n'tant pas moins satisfait que moi de la
maison, voulait que l'on conclt l'heure mme ; et sur ce que je lui
dis que quelques-uns de nos amis croyaient que ce serait l'acheter
cinq cents ducats plus qu'elle ne valait, il me rpondit qu'il tait trs-
persuad du contraire ; et mon sentiment tait si conforme au sien,
qu'il me semblait que c'tait l'avoir pour rien ; mais, parce que cette
somme devait se payer de l'argent de l'ordre, je marchais avec
retenue. Ce fut la veille de la fte du glorieux saint Joseph que nous
commenmes de traiter, avant la messe, et j'avertis ces messieurs
qu'aussitt qu'elle serait dite, nous nous rassemblerions pour terminer
cette affaire. Comme le licenci est un homme de fort bon esprit, et
qu'il jugeait bien qu'il n'y avait point de temps perdre, puisque, si la
chose se divulguait, il nous en coterait beaucoup plus, il tira parole
de l'ecclsiastique de revenir aprs la messe. Nous recommandmes
cette affaire Dieu, et il me dit. Vous arrtez-vous de l'argent ? me
faisant connatre, par ces paroles, que la maison nous tait propre.
Nos surs avaient extrmement pri saint Joseph pour pouvoir en
avoir une au jour de sa fte ; et, lorsqu'il y avait le moins sujet

255
d'esprer que cela se fit si tt, il se trouva fait. Le licenci rencontra,
au sortir du logis, un notaire, si propos, qu'il semblait que Notre-
Seigneur l'et envoy pour ce sujet. Il l'amena, et me dit qu'il fallait
conclure l'heure mme. Il fit venir des tmoins, ferma la porte de la
salle, de peur que quelqu'un n'apprt ce qui se passait, et ce trait
s'acheva avec toutes les srets ncessaires, par le soin et la diligence
d'un si excellent ami.
Personne ne se ft imagin que l'on et donn cette maison si
bon march, et le bruit n'en fut pas plus tt rpandu, que ceux qui
avaient envie de l'acheter, dirent que cet ecclsiastique l'avait donne
pour rien, et que le march tant frauduleux, il fallait le rompre.
Ainsi ce bon prtre eut beaucoup souffrir. Il en donna avis ce
gentilhomme et sa femme, qui tait aussi de fort bonne maison ; et
au lieu d'en tre mcontents, ils tmoignrent de la joie de voir leur
logis converti en un monastre. Ainsi ils ratifirent le contrat, et
quand ils auraient voulu, ils n'auraient pu le refuser. Le lendemain on
acheva de passer les actes ncessaires, on paya le tiers du prix, et l'on
demeura d'accord de quelques conditions plus avantageuses pour le
vendeur que ne portait le contrat ; mais ce bon ecclsiastique le
dsira, et on ne put le lui refuser.
Quoiqu'il puisse paratre ridicule de m'tre tant arrte sur
l'achat de cette maison, je crois que, si l'on considre la manire dont
cette affaire se passa, on jugera qu'il y a eu du miracle, tant en ce qui
regarde le prix, l'ayant eue si bon march, qu'en ce qu'il semble que
tous ces religieux qui l'avaient vue, aient t aveugls d'avoir manqu
de l'acqurir. Car tous ceux qui la virent ensuite, ne s'en tonnaient
pas seulement, mais disaient qu'ils avaient perdu l'esprit. Ainsi, une
communaut de religieuses qui cherchait une maison acheter, deux
autres communauts, de l'une desquelles le monastre avait t brl,
et une personne riche qui en voulait fonder un, ayant tous vu cette
maison, pas un n'en voulut, et aujourd'hui tous s'en repentent. Nous
connmes, par le bruit que cela fit dans la ville, que ce bon licenci
Aguiar avait eu raison de tenir la chose secrte, et de n'y pas perdre
un moment, puisque nous pouvons dire avec vrit, qu'aprs Dieu
256
nous lui sommes obliges d'une acquisition qui nous est si
avantageuse. Il faut avouer qu'un esprit capable de tout, comme tait
le sien, joint une aussi grande affection que celle que Dieu lui avait
donne pour nous, tait ncessaire pour faire russir une telle affaire.
Il travailla ensuite plus d'un mois nous aider tout accommoder
pour nous loger, ce qui se fit avec peu de dpense ; et il parat que
Notre-Seigneur avait jet les yeux sur cette maison pour l'employer
son service, tant nous y trouvmes toutes choses si disposes, qu'elles
semblaient avoir t faites pour ce dessein. Il me paraissait que c'tait
un songe de voir, en si peu de temps, tout en tat de nous recevoir, et
que Dieu nous rcompenst ainsi, avec usure, de ce que nous avions
souffert, en nous mettant dans un lieu que le jardin, la vue et les
eaux, rendaient extrmement agrable.
L'archevque en eut aussitt avis, et parut tre fort aise de ce
que nous avions si bien rencontr, dans la crance que son opinitret
en avait t la cause ; en quoi il avait raison. Je lui crivis pour lui
tmoigner ma joie de ce qu'il tait satisfait, et je l'assurai que je ne
perdrais point de temps pour mettre la maison en tat de pouvoir
l'habiter, afin qu'il lui plt d'achever la faveur qu'il avait commenc
de nous faire. Je me htai d'autant plus d'excuter ce que je lui
promettais, que je sus que l'on voulait nous retarder, sous prtexte de
je ne sais quels autres actes. Ainsi, quoiqu'il se passt quelque temps
avant de pouvoir faire sortir un locataire qui y demeurait, nous ne
laissmes pas d'y aller, et de nous loger dans une autre partie de cette
maison. On me dit aussitt aprs que l'archevque n'en tait pas
content. Je l'adoucis le mieux que je pus, et comme il est bon, sa
colre passa aisment. Il se fcha encore lorsqu'il apprit que, sans
savoir s'il l'approuvait, nous avions fait mettre des grilles. Je lui
crivis et lui mandai que les religieuses en avaient toujours, mais que
je n'avais os rien faire dans la maison qui marqut que ce ft un
monastre, ni seulement, par cette raison, y mettre une croix, et
c'tait vrai. Cependant, quelque affection qu'il tmoignt nous porter,
nous ne pouvions obtenir de lui la permission.
Il vint voir notre maison, me dit qu'il en tait fort content, et
257
nous fit paratre beaucoup de bonne volont, mais sans nous
promettre de donner la permission. Il nous la fit seulement esprer, et
l'on devait passer certains actes avec Catherine de Toloze, dont l'on
apprhendait qu'il ne ft pas satisfait. Le docteur Manso, cet autre
ami du pre provincial, qui tait fort bien auprs de lui, lchait de
prendre le temps propos pour avoir son consentement, parce qu'il
ne pouvait souffrir la peine que ce nous tait d'tre obliges de sortir
pour aller la messe ; car encore qu'il y et une chapelle dans la
maison, o on la disait avant que nous l'eussions achete, ce prlat
n'avait point voulu permettre que l'on continut de la dire. Ainsi nous
tions contraintes, les dimanches et les ftes, de l'entendre dans une
glise, qui se trouva, par bonheur, tre assez proche, et cela dura
environ un mois depuis le temps que nous entrmes dans cette
maison, jusqu' l'tablissement du monastre. Comme toutes les
personnes savantes croyaient qu'il suffisait que l'on et dit
auparavant la messe chez nous pour nous faire accorder la mme
permission, et que l'archevque tait trop habile pour l'ignorer, il ne
paraissait point d'autre cause de son refus, sinon que Dieu voulait
nous faire souffrir. Je le supportais assez patiemment ; mais une de
nos religieuses en avait tant de peine, qu'elle ne mettait pas plus tt le
pied dans la rue, qu'il lui prenait un grand tremblement.
Nous trouvmes beaucoup de difficult achever de passer
tous ces actes, parce que tantt l'archevque se contentait des
cautions que nous lui prsentions, tantt il voulait que nous
donnassions de l'argent comptant, et il nous faisait ainsi mille peines.
Nanmoins il n'y avait pas tant de sa faute que de celle de son
proviseur, qui ne se lassait point de nous tourmenter ; et si Dieu ne
lui et enfin chang le cur, je crois que l'affaire ne se serait jamais
acheve. C'est une chose incroyable que ce que souffrit la bonne
Catherine de Toloze : Je ne pouvais assez admirer sa patience, et le
plaisir qu'elle continuait de prendre nous assister. Elle ne nous
donna pas seulement des lits, elle nous donna aussi les autres
meubles qui nous taient ncessaires, et gnralement tout ce dont
nous avions besoin pour nous tablir ; et quand elle ne l'aurait pas

258
trouv chez elle, je ne doute point qu'elle ne l'et achet, plutt que
de nous en laisser manquer. D'autres fondatrices de nos monastres
nous ont donn beaucoup plus de bien ; mais nulle n'a eu, pour ce
sujet, la dixime partie de tant de peine ; et si elle n'et point eu
d'enfants, elle nous aurait sans doute donn tout son bien ; son ardeur
pour l'tablissement de ce monastre tant si grande, qu'elle croyait
mme ne rien faire.
Voyant un si long retardement, j'crivis l'vque de Palence,
pour le supplier, encore que, par son extrme affection pour nous, il
ft mal satisfait de l'archevque, de vouloir bien lui crire, pour lui
reprsenter que, puisque nous avions une maison, et qu'on avait fait
ce qu'il avait, voulu, rien ne devait plus l'empcher d'achever
l'affaire. Il m'envoya une lettre ouverte conue en des termes si forts,
que c'aurait t tout perdre que de la rendre. Ainsi le docteur Manso,
qui je me confessais, et sans le conseil duquel je ne faisais rien, ne
jugea pas propos de la donner. Ce n'est pas qu'elle ne ft fort
civile ; mais il y avait de certaines vrits qui, de l'humeur dont tait
l'archevque, auraient t capables de l'irriter, tant dj aigri par des
choses qu'il lui avait mandes, et qui l'avaient port me dire que la
mort de Notre-Seigneur avait rendu amis ceux qui auparavant taient
ennemis ; mais que d'amis qu'ils taient, l'vque de Palence et lui, je
les avais rendus ennemis ; quoi je lui avais rpondu que le temps
lui ferait connatre la vrit, et qu'il n'y avait point de soin que je ne
prisse pour les empcher d'tre mal ensemble. J'crivis ensuite
l'vque, pour le supplier de m'envoyer une lettre plus douce, et je lui
reprsentai les raisons qui me faisaient croire qu'il rendrait en cela un
service agrable Dieu. Cette considration jointe au plaisir qu'il
prenait m'obliger, le fit rsoudre me l'accorder, et il m'crivit en
mme temps que tout ce qu'il avait jamais fait en faveur de notre
ordre, n'tait rien en comparaison de ce que lui avait cot cette
lettre. Elle vint si propos, que l'archevque, aprs l'avoir reue par
le docteur Manso, nous envoya cette permission, si longtemps
poursuivie et attendue, par le bon Ferdinand Matena, qui fut ravi
d'en tre le porteur. Il se rencontra que ce mme jour nos surs et la

259
bonne Catherine de Toloze taient plus dcourages qu'elles ne
l'avaient encore t, et que moi-mme, qui avais toujours eu tant de
confiance, je l'avais perdue la nuit prcdente, comme si Notre-
Seigneur ft pris plaisir nous voir dans une plus grande peine que
jamais, lorsqu'il tait prs de nous consoler. Que son saint nom soit
lou dans tous les sicles !
L'archevque permit ensuite au docteur Manso de faire dire le
lendemain la messe chez nous, et que l'on y mt le trs-saint
Sacrement. Ce bon docteur dit la premire, et le pre prieur de Saint-
Paul, dominicain, qui notre ordre est fort oblig, aussi bien qu'aux
pres de la compagnie de Jsus, dit la grand'messe. Elle fut chante
avec beaucoup de solennit par des musiciens qu'on n'avait point
pris : tous nos amis y assistrent avec une grande joie, et presque
toute la ville, qui n'avait pu voir sans compassion ce que nous avions
souffert, et sans blmer tellement la conduite de l'archevque, que
j'tais souvent plus touche de la manire dont on en parlait, que de
ce que nous endurions. Le contentement de la bonne Catherine de
Toloze et de nos surs tait si grand, qu'il me donnait de la dvotion,
et je disais Notre-Seigneur : Qu'est-ce, mon Dieu, que vos
servantes pourraient souhaiter davantage, que d'employer toute leur
vie votre service dans un lieu d'o elles ne sortent jamais, afin de ne
s'occuper que de vous ? Il faut l'avoir prouv, pour comprendre
quelle tait notre joie en ces fondations, quand nous nous trouvions
dans quelque clture o les personnes sculires ne pouvaient entrer,
parce qu'encore que nous les aimions beaucoup, nulle consolation
n'gale celle que nous avions d'tre seules. Il me semble qu'on peut
alors nous comparer des poissons qui rentrent dans l'eau d'o on les
avait tirs ; car les mes nourries dans les eaux vives des faveurs de
Dieu, se voyant comme prises en des filets, quand on les engage dans
le commerce du monde, peuvent peine respirer, jusqu' ce qu'elles
rentrent dans leur sainte solitude. Je l'ai remarqu en toutes nos
surs, et je sais, par exprience, que les religieuses qui dsirent sortir
pour converser avec des sculiers, ou communiquer beaucoup avec
eux, n'ont jamais got de cette eau vive dont Notre-Seigneur parla

260
la Samaritaine, et que cet poux cleste s'loigne d'elles avec justice,
quand il voit qu'elles ne connaissent pas l'extrme bonheur que ce
leur est de demeurer avec lui. J'apprhende que ce malheur ne leur
arrive de l'une de ces deux causes, ou de n'avoir pas embrass
purement pour son amour la profession religieuse, ou de ne connatre
pas assez la faveur qu'il leur a faite de les appeler son service, et de
les empcher, par ce moyen, d'tre assujetties un homme qui est
souvent cause de leur mort, non seulement temporelle, mais
ternelle. O Jsus-Christ, mon sauveur et mon saint poux, qui tes
tout ensemble vritablement Dieu et vritablement homme, une si
grande faveur doit-elle donc tre si peu estime ? Rendons-lui
grces, mes surs, de nous l'avoir faite, et ne cessons point de louer
ce puissant roi, qui, pour nous rcompenser de quelques petits
travaux qui ont si peu dur, et qui ont mme t mls de diverses
consolations, nous prpare un royaume qui n'aura jamais de fin.
Quelques jours aprs cette fondation, il nous sembla, au pre
provincial et moi, que se rencontrant des circonstances dans le
revenu que Catherine de Toloze nous avait donn, qui seraient
capables de nous causer des procs, et elle du dplaisir, il valait
mieux mettre toute notre confiance en Dieu, que de laisser des sujets
de contestation dont elle put recevoir la moindre peine. Ainsi, tant
toutes assembles dans le chapitre, nous renonmes, avec la
permission de ce pre, tout le bien que nous tenions d'elle, et lui
remmes entre les mains tous les contrats qui en avaient t passs.
Cela se fit trs-secrtement, de peur que, l'archevque ne le st, parce
qu'il l'aurait trouv fort mauvais, quoique nous seules en reussions
du prjudice. Car, quand une maison ne possde rien, elle ne peut
manquer de rien, cause que chacun l'assiste ; au lieu que, lorsque
l'on croit qu'elle a du revenu, elle court le risque de souffrir
beaucoup, ainsi que celle-l fait maintenant ; mais aprs la mort de
Catherine de Toloze, elle ne sera pas en cette peine, parce que deux
de ses filles qui avaient en cette mme anne fait profession dans le
monastre de Palence, ayant renonc leur bien, cette renonciation a
t dclare nulle, et ordonn qu'elle tournera au profit de celui de

261
Burgos ; ce qui, joint ce qu'une troisime de ses filles qui a pris
l'habit Burgos, et qui tait en libert de disposer de ce qui lui
appartenait de la succession de son pre et de sa mre, a voulu aussi
le donner cette maison, gale le revenu que leur mre nous avait
donn. La seule difficult est que ce monastre n'en jouit pas ds
prsent ; mais je ne saurais apprhender que rien lui manque, puisque
Dieu, qui fait subsister ceux qui ne vivent que d'aumnes, suscitera
sans doute quelqu'un qui assistera ces bonnes religieuses, ou y
pourvoira par d'autres voies. Nanmoins, parce que nous n'avions
encore fond aucun monastre qui se trouvt en cet tat, je
demandais quelquefois Dieu qu'il lui plt, puisqu'il l'avait permis,
de considrer ses besoins, et je n'avais point d'envie de m'en aller que
je ne visse des effets de ma prire, par l'entre de quelque fille qui y
aurait apport du bien. Mais un jour que j'y pensais aprs avoir
communi, Notre-Seigneur me dit : De quoi vous inquitez-vous ?
Cela est dj fait, et rien ne doit vous empcher de partir, me faisant
connatre par ces paroles que l'on pourrait y subsister ; car tout se
passa de telle sorte, que je n'en fus depuis non plus en peine que si je
les eusse laisses avec un revenu suffisant et trs-assur. Ainsi je ne
pensai plus qu' m'en retourner, comme n'ayant plus faire dans cette
maison, qu' jouir du contentement d'y tre, parce qu'elle me plat
fort, au lieu que je pourrais par mes travaux, profiter d'autres.
La fondation de ce monastre rchauffa l'amiti de
l'archevque, et de l'vque de Palence, et ce premier nous a toujours
depuis tmoign beaucoup d'affection. Il a donn l'habit 1a fille de
Catherine de Toloze et une autre ; et quelques personnes jusqu'ici
nous font sentir des effets de leur charit. Ainsi j'espre que Notre-
Seigneur ne permettra pas que ses pouses souffrent, pourvu qu'elles
continuent le servir, comme elles y sont obliges ; je le prie par son
infinie misricorde, de leur en faire la grce.
J'ai crit ailleurs de quelle sorte Saint-Joseph d'Avila, qui a t
le premier de nos monastres, fut fond dans la dpendance de
l'ordinaire ; et je crois devoir dire maintenant comment il passa dans
celle de notre ordre.
262
Don Alvarez de Mendoce, maintenant vque de Palence,
l'tait d'Avila quand ce monastre y fut fond. Il ne se pouvait rien
ajouter l'affection dont il nous favorisait ; et lorsque nous lui
prommes obissance. Notre-Seigneur me dit que nous ne pouvions
mieux faire. Les suites l'ont bien fait voir, n'y ayant point d'assistance
que notre ordre n'ait reue de lui dans toutes les occasions qui s'en
sont prsentes. Il voulut tre lui-mmo notre visiteur, suis permettre
que nul autre s'en mlt, et il n'ordonnait rien dans notre monastre
que sur ce que je lui reprsentais, et ma prire. Dix-sept ans, ou
environ, car je ne me souviens pas prcisment du temps, se
passrent de la sorte : mais, quand il fut fait vque, Notre-Seigneur
me dit, dans le monastre de Palence o j'tais alors, qu'il fallait que
celui de Saint-Joseph ft soumis l'ordre, et que j'y travaillasse,
parce que autrement cette maison pourrait bientt se relcher. Cette
contrarit, entre ce que Dieu m'avait dit dans ces divers temps, me
mit en peine. J'en parlai mon confesseur, maintenant vque
d'Osme, trs-savant et trs-capable. Il me dit que cela ne devait pas
m'embarrasser, puisque des choses sont avantageuses en des temps et
ne le sont pas en d'autres (ce que j'ai prouv en plusieurs rencontres
tre trs-vritable), et qu'il trouvait qu'en effet il tait plus propos
que ce monastre ft soumis l'ordre comme les autres, que d'tre le
seul qui ne le ft pas. J'allai, pour lui obir, Avila traiter de cette
affaire avec l'vque, et je l'y trouvai fort oppos ; mais lui ayant
reprsent de quelle importance cela tait pour les religieuses qu'il
avait la bont de tant affectionner, il considra mes raisons ; et
comme il est trs-habile, et que Dieu nous assistait, il lui en vint
encore d'autres dans l'esprit qui le firent rsoudre m'accorder ma
demande, quoique quelques-uns de ses ecclsiastiques firent tout ce
qu'ils purent pour l'en dtourner. Le consentement des religieuses
tant ncessaire aussi, quelques-unes avaient peine le donner ;
mais, parce qu'elles m'aimaient beaucoup, elles se rendirent mes
raisons, dont celle qui leur fit le plus d'impression, fut que l'vque,
qui l'ordre tait si oblig, et pour qui j'avais tant de respect et
d'affection, venant manquer, elles ne m'auraient plus avec elles.

263
Ainsi cette importante affaire fut termine, et l'on a vu clairement
depuis qu'il y allait de la conservation de cette maison. Que Notre-
Seigneur soit bni et lou jamais de prendre tant de soin de ses
servantes. Ainsi soit-il.
FONDATION DU MONASTRE DE SAINT-JOSEPH DE GRENADE,
crite par la Mre Anne de Jsus, sur l'ordre du Pre Jrme Gratien de la
Mre de Dieu.1

CHAPITRE XXXI.

Vous m'ordonnez d'crire la fondation de cette maison de


Grenade ; ma tte est si faible, et ma mmoire si infidle, que je ne.
sais si je pourrai bien m'en souvenir : nanmoins, je dirai ce que ma
mmoire me rappellera.
Il y eut quatre ans au mois d'octobre 1585. que le pre Jacques
de la Trinit (que Dieu tienne en gloire), alors votre vicaire
provincial, vint visiter le monastre de Vas, dont j'avais cess d'tre
prieure il y avait trois ou quatre mois. J'tais fort maladive, et le pre
visiteur me voyant en cet tat, insista pour me faire partir avec lui
pour Grenade, afin d'y fonder un monastre. Il m'allgua les
instances que lui faisaient ce sujet des personnes de haut rang, des
dames nobles et riches, et m'assura que d'abondantes aumnes
seconderaient nos efforts.
Il me sembla que toutes les esprances que le pre Jacques de
la Trinit fondait sur l'aide de ces hauts personnages, ne reposaient
que sur sa bonne foi et sa crdulit. Je lui dis donc que ces brillantes
promesses n'taient que des paroles flatteuses dont il dcouvrirait
bientt toute la vanit ; j'ajoutai que l'archevque de Grenade ne
m'autoriserait point fonder un monastre de pauvres religieuses
dans une ville qui contenait tant d'autres couvents dans la dtresse,
dans une cit dpeuple, et dont le sol tait frapp de strilit. Le
1
Quoique cette fondation ne soit pas crite par sainte Thrse, elle a t tellement l'ouvrage de ses
inspirations, qu'elle nous a paru indispensable dans une dition complte de ses uvres.

264
pre sentait la force de mes objections, mais son extrme dsir de
voir s'lever ce monastre l'affermissait dans ses esprances. Le
licenci Laguno, disait-il, conseiller de la cour de Grenade, lui avait
fait les offres les plus rassurantes ; le pre Salazar, de la compagnie
de Jsus, devait le seconder secrtement, et l'archevque nous
accorderait volontiers l'autorisation.
Je ne voyais dans tout cela rien de bien certain, et j'avais raison
de penser ainsi ; mais en considrant la persvrance du pre de la
Trinit et les peines qu'il se donnait dans cette affaire, je cessai mes
observations ; je priai Dieu instamment en sa faveur, et j'enjoignis
aux surs de demander Dieu ses lumires sur l'issue de ce projet :
sa divine Majest condescendit tous nos vux. Nous vmes
clairement alors que ce n'tait point dans les secours humains que
nous devions placer notre espoir, mais que les autres maisons ayant
t fondes sur la confiance en sa sainte providence, il fallait donner
la mme base celle-ci, pour qu'il en prt soin, et qu'il y envoyt de
zls serviteurs de sa gloire.
Cette rflexion me vint aprs que j'eus communi, lorsque dj
depuis trois semaines, le pre visiteur pressait vivement la ralisation
de son dessein : peine eus-je achev de communier, que mes doutes
et mes objections firent place une ferme rsolution de le seconder.
Je dis la sur-portire Batrix de Saint-Michel, qui avait approch
de la sainte table avec moi : Croyez bien que Dieu veut que cette
maison de Grenade se fasse ; c'est pourquoi, faites-moi venir le pre
Jean de la Croix, pour que je lui apprenne, comme mon confesseur,
ce que la divine Majest a daign me faire entendre.
Je m'en ouvris donc en confession au pre Jean de la Croix, qui
fut d'avis d'en informer le pre visiteur, afin qu'il vous ft connatre
ses vues, et obtint votre agrment. Ce jour-l tout fut arrt, et toutes
les dmarches ncessaires furent faites, au grand contentement des
pres et de tout le couvent, qui sut que cette fondation s'acheminait.
Nous crivmes votre Rfrence, et notre sainte mre Thrse de
Jsus, demandant quatre religieuses de Castille pour premires

265
recluses, et notre sainte mre pour fondatrice. Pleins de confiance
dans la russite de notre entreprise, nous envoymes en avant le pre
Jean de la Croix, et Un autre religieux, chargs de porter tout ce qui
tait ncessaire pour conduire les religieuses. Il partit donc de Vas,
et alla trouver Avila notre sainte mre Thrse de Jsus ; de l, ils
firent partir un messager pour Salamanque o se trouvait votre
Rvrence. peine etes-vous lu les lettres, que vous vous rendtes
toutes nos demandes, remettant notre sainte mre le choix des
religieuses qu'elle devait envoyer, soit d'aprs son propre jugement,
soit sur nos recommandations.
Elle nous envoya deux religieuses de la maison d'Avila. L'une
tait la mre Marie de Christ, qui avait t cinq ans prieure dans ce
monastre ; l'autre tait la sur Antoinette du Saint-Esprit, l'une des
quatre premires qui prirent Saint-Joseph d'Avila l'habit de
Dchausses. De la maison de Tolde nous vint la sur Batrix de
Jsus, qui tait aussi ancienne religieuse, et nice de notre sainte
mre. Celle-ci ne put venir, parce qu'elle tait sur le point de partir
pour Burgos, o il se fonda un monastre en mme temps qu'
Grenade. Notre sainte mre m'avait crit plusieurs fois qu'elle ne
viendrait point la fondation du couvent de Grenade, si elle avait
lieu, parce qu'elle pensait que Dieu m'avait destine l'accomplir. Il
me semblait que sans elle il tait impossible que je pusse russir
aucune fondation, et je fus vivement afflige, en voyant sans elle ses
religieuses arriver Vas le jour de la Conception. Elle m'crivait
qu'elle et dsir pouvoir venir pour ma seule satisfaction, mais que
Dieu l'appelait ailleurs ; qu'elle tait sre que tout se passerait bien
Grenade, et que le Seigneur nous protgerait : la suite a montr
combien ses prsages taient certains. Le pre Jacques de la Trinit,
vicaire provincial, s'en alla Grenade pendant que l'on faisait venir
les religieuses de Castille. Il venait presser l'excution des promesses
avantageuses auxquelles il ne cessait d'ajouter foi, et devait nous
crire lorsqu'elles se raliseraient.
Ce saint personnage n'pargna ni peines ni travaux pour
obtenir, d'un ct, les secours et la protection dont on l'avait flatt, de
266
l'autre, l'assentiment de l'archevque de Grenade. Il ne put jamais
russir rien ; et nanmoins le bon pre nous crivait, avec sa
confiance ordinaire, les propositions avantageuses qu'on lui faisait. Je
riais de sa crdulit, dont je l'exhortais se dfaire, le priant
seulement de nous trouver louer quelque maison o nous loger,
puisque les surs de Castille taient arrives ; le saint homme tait
grandement dconcert. car il ne pouvait pas mme nous rpondre
affirmativement ce sujet. Il s'tait fait prsenter l'archevque de
Grenade par deux des plus anciens conseillers, Don Louis de
Mercado et le licenci Laguno ; tons ensemble ne purent faire agrer
notre venue l'archevque, qui manifestait sa dsapprobation en
termes fort durs. Il ne parlait de rien moins que de dfaire tous les
couvents de religieuses, et qu'il tait bien trange qu'on en ament
encore d'autres dans une aussi mauvaise anne, o tout le monde
voyait bien que le pays tait dsol, et qu'on n'y pouvait vivre.
Les conseillers qui l'entendaient, taient fort surpris de ce que
nous htions de tout notre pouvoir la dcision de cette affaire,
crivant de Vas qu'il fallait se presser, et qu'il faudrait bien peu de
chose pour dix religieuses qui devaient venir la fois. Le pre tait
secrtement appuy par ces conseillers, qui dcidrent un chevin de
Grenade lui louer une maison. Il ne l'eut pas plus tt accorde, que
le pre nous l'crivit, bien fch de ne pouvoir nous apprendre de
meilleures nouvelles. Nous tions dans l'attente Vas, bien dcides
partir au premier mot rassurant que nous recevrions ; c'tait une
rsolution arrte entre le pre Jean de la Croix et les religieuses qui
taient arrives depuis le 13 janvier. Pleine d'esprance, j'allai prier
l'heure ordinaire de l'oraison du soir, ayant pris pour sujet de
mditation ces paroles de l'vangile qui traitent du baptme de Jsus-
Christ : Il nous convient d'accomplir toute justice. J'tais dans un
profond recueillement, et ne pensais nullement la fondation de
notre monastre de Grenade, lorsque j'entendis des cris
pouvantables et des hurlements de rage. Il me parut que tout ce bruit
venait des dmons, irrits de l'arrive du messager, porteur des
dpches qui nous mandaient de partir pour cette ville. Cette ide

267
m'avait frappe, lorsque le bruit et les gmissements redoublrent
avec tant de violence, que je me sentis dfaillir, et cherchai
m'appuyer sur la mre prieure qui se trouvait auprs de moi : celle-ci
regardant cet accident comme une faiblesse ordinaire, ordonna que
l'on m'apportt quelque aliment ; mais je fis signe que je n'en avais
pas besoin, et qu'il fallait aller au tour voir qui appelait : on s'y rendit,
et l'on trouva le messager dont les dpches allaient dcider notre
dpart.
Soudain la pluie et la grle tombrent avec tant de violence,
qu'il semblait que le monde entier s'abmt ; en mme temps je fus
saisie d'un mal si terrible, que je me sentais prs de mourir ; les
mdecins et tous ceux qui me voyaient, considrant les douleurs
horribles elle trouble surnaturel auxquels j'tais en proie, disaient
qu'il me serait impossible de me mettre en route. Mes souffrances
mmes affermirent mon courage, et je n'en tais que plus presse de
faire commander les voitures et tout ce qui tait ncessaire pour
partir le lendemain. Le messager tait arriv dans la nuit du samedi ;
le dimanche il me fut impossible, tant mes douleurs taient vives,
d'entendre la messe, bien que ma cellule ft btie contre le chur.
Le lundi suivant, trois heures du matin, nous partmes malgr
tous ces contretemps ; mais toutes les surs qui faisaient le voyage
taient dans un grand contentement, parce qu'il leur semblait que le
service de Dieu y tait intress. Nous emes un assez beau temps,
quoique l'orage et tellement dfonc les chemins, que les mules ne
pouvaient s'en tirer. Nous arrivmes ainsi Daifonts, nous
entretenant avec le pre Jean de la Croix et le pre Pierre des Anges,
qui nous accompagnaient, des moyens d'obtenir de l'archevque son
autorisation et un accueil moins dfavorable. Cette nuit-l mme,
tant Daifonts, nous entendmes un terrible coup de tonnerre, et la
foudre tomba Grenade sur le palais mme de l'archevque, prs de
sa chambre coucher. Elle brla une partie de sa bibliothque, et tua
quelques animaux. L'archevque fut tellement pouvant, qu'il en
tomba malade, et l'on dit que cet accident le rendit plus doux. De
mmoire d'homme, la foudre n'tait tombe Grenade dans cette
268
saison.
Le mme jour, lchevin qui avait lou au pre vicaire la
maison o nous devions entrer, rompit le march pass avec Don
Louis de Mercado et le licenci Laguno, leur dclarant qu'en
acquiesant leurs conditions, il ignorait entirement que l'on
destint sa maison devenir un monastre, mais qu'tant inform de
ce projet, il n'avait garde de la quitter, ni d'en renvoyer les autres
locataires. Il russit dans ses prtentions ; car les messieurs qui nous
protgeaient secrtement ne purent jamais le dcider sortir, bien
qu'ils lui offrissent une hypothque de cinquante mille cus.
Lorsqu'ils surent que nous tions si proches, que dans deux jours
nous devions arriver, leur embarras fut au comble. Don Louis de
Mercado avait une sur, madame Anne de Pegnalos, qui le pre
vicaire avait cach ses projets et son entreprise ; Don Louis dit par
hasard cette dame : Ma sur, puisque les religieuses sont dj en
chemin, il serait bon de voir si elles ne pourraient pas descendre chez
nous ; on leur donnerait un quartier part, o elles resteraient seules,
jusqu' ce qu'elles eussent trouv quelque autre logement. La bonne
dame, qui depuis plusieurs annes passait sa vie dans son oratoire
pleurer son veuvage et la mort de sa fille unique, sentit renatre son
courage ; elle se mit prparer et mettre en ordre sa maison,
disposant tout ce qui tait ncessaire pour l'glise et pour nos besoins
particuliers ; ce qui fut excut honorablement, quoique la petitesse
de la maison obliget de nous laisser bien l'troit.
Nous arrivmes Grenade le jour de S. Fabien et S. Sbastien,
trois heures du malin, ayant choisi cette heure pour tenir notre
entre secrte Nous trouvmes cette sainte dame qui nous attendait
sa porte, et nous reut bras ouverts, en versant des larmes de
dvotion. Nous en versmes aussi de notre ct ; nous chantmes un
Laudate Dominum, la vue de l'glise que l'on nous avait prpare. Il
nous manquait encore l'autorisation de l'archevque ; je priai donc les
pres qui se trouvaient avec le pre-vicaire, de faire fermer les portes,
de ne point sonner les cloches, ni dire la messe en public ou en
secret, jusqu' ce que nous eussions obtenu cette autorisation, car
269
jtais persuade qu'elle ne se ferait pas attendre.
En mme temps j'envoyai le pre-vicaire visiter l'archevque,
le prvenir de notre arrive, et le supplier trs-humblement de venir
nous donner sa bndiction, et poser le trs-saint Sacrement, parce
que nous tions dcides ne pas entendre de messe, sans sa
permission, bien que ce ft un jour de fte. Il rpondit avec beaucoup
d'affection que nous tions les bien-avenues ; qu'il se rjouissait de
notre arrive, et qu'il voudrait pouvoir se lever pour venir nous dire la
premire messe ; mais qu'tant malade, il nous envoyait son
provditeur pour nous la dire, et le mettait nos ordres. Lors donc
que le provditeur arriva, sept heures du matin, je lui demandai
qu'il nous dit la messe, nous ft toutes communier, et nous laisst le
Trs-Saint-Sacrement pos de sa main ; ce qui fut excut avec
beaucoup de solennit.
Les deux conseillers taient dans notre glise, o vinrent en
outre un si grand nombre de personnes, qu'il est inconcevable
comment elles avaient pu tre informes sitt de ce qui se passait. En
effet, huit heures, le jour mme de notre arrive, le Saint-Sacrement
tait dj mis, et il se disait plusieurs messes, auxquelles tout
Grenade accourait, comme s'il se ft agi de gagner un jubil ; tout le
monde nous proclamait saintes, et dclarait que le Seigneur avait,
cause de nous, visit la ville de Grenade. Ce jour mme, Don Louis
de Mercado et le licenci Laguno allrent rendre visite
l'archevque, malade par suite de l'motion que lui avait cause, deux
jours auparavant, la chute du tonnerre sur son palais ; ils le trouvrent
dans une violente colre, cause de notre arrive. Ils lui
reprsentrent que s'il en tait si fch, il fallait d'abord nous refuser
l'autorisation ; mais que dj le monastre tait fait.
Il rpondit : Je ne pouvais moins faire ; je me suis fait
violence moi-mme, car naturellement je n'aime pas voir des
religieuses ; mais je ne prtends rien leur donner, puisque je ne puis
mme pas entretenir celles qui sont ma charge Ainsi nous
commenmes jouir de fait de la pauvret que nous professions.

270
Madame Anne nous faisait bien l'aumne, mais avec parcimonie ; les
autres personnes ne nous assistaient pas, nous voyant loges dans une
maison qui tait le rendez-vous des pauvres, et dont la matresse tait
si gnreuse envers tous les couvents et hpitaux de la ville. On ne
pouvait s'imaginer que dans une telle maison nous eussions quelque
privation supporter, et nanmoins nous en subissions tant, et de si
rudes, que souvent nous n'aurions su vivre de ce qu'elle nous donnait,
si l'on ne nous et envoy du pain et du poisson du couvent des
Martyrs, habit par nos pres Dchausss. Ils en avaient cependant
bien peu leur disposition, victimes, comme tout le monde, de la
famine et de la strilit qui dvoraient toute l'Andalousie. Nous
n'avions pas aussi tout ce qu'il nous fallait pour nous coucher ; il
nous manquait des couvertures ; nous tions rduites celles que
nous avions apportes, qui pouvaient peine accommoder deux ou
trois d'entre nous ; nous allions tour--tour passer la nuit sur les
nattes qui se trouvaient dans le chur. Le contentement que nous
prouvions de ces mortifications tait si pur et si doux, que, pour en
jouir, nous cachions nos besoins ; nous avions bien soin de les
soustraire tous les yeux, mais surtout ceux de notre protectrice,
que nous craignions d'importuner. En nous voyant si joyeuses, elle
nous prenait pour de bonnes pnitentes, et ne s'inquitait pas si nous
avions besoin de plus qu'elle ne nous donnait.
Nous passmes dans cet tat les sept mois que nous restmes
dans sa maison. Nous remes les visites de personnages importants
et de religieux de tous les ordres, qui ne nous parlaient que de la
tmrit qu'ils trouvaient essayer de fonder un monastre sans nous
tre assur aucune ressource, sans avoir consult les rgles de la
sagesse humaine. Nous leur rpondions que cet oubli des choses
humaines nous rendait plus sensible la jouissance des choses
divines ; que l'exprience nous avait fait reconnatre combien la
providence de Dieu protgeait spcialement nos maisons ; qu'avec
cette assurance, non seulement nous ne tremblions pas de
commencer, comme nous l'avions fait, mais encore nous ne
voudrions pas fonder une seule maison par d'autres moyens, celles

271
ainsi leves tant, selon nous, les plus stables. On se moquait de nos
discours et du contentement que nous montrions au milieu de notre
dtresse ; car, pour garder notre clture, nous tions si contraintes et
si gnes, que don Louis de Mercado mme, qui demeurait dans la
maison, ne nous vit jamais sans voile, et que personne ne nous surprit
jamais dvoiles. Il n'y a rien dans cette observation d'extraordinaire,
ni d'tranger nos habitudes ; mais nous la maintenons, parce que
dans cette ville on y faisait une attention toute particulire.
Plusieurs personnes de toutes classes venaient nous demander
l'habit ; mais, parmi plus de deux cents qui se prsentrent cet effet,
nous n'en trouvmes pas une admissible aux termes de nos
constitutions. Ctait le motif pour lequel nous en renvoyions
plusieurs sans nous en expliquer mme avec elles ; quant aux autres,
nous leur faisions entendre qu'il tait raisonnable d'tudier d'abord
notre manire de vivre, et de nous donner ainsi le temps de nous
assurer de la sincrit des dsirs qu'elles nous manifestaient ; qu'en
outre, nous ne pouvions recevoir personne avant d'avoir trouv une
maison, n'ayant que bien strictement place pour les surs venues les
premires. Nous cherchions avec empressement une maison louer
ou acheter, mais toujours en vain.
Pendant tout ce temps, je souffrais une vive douleur de
l'abandon o tout ce peuple nous laissait : quand je m'arrtais ces
rflexions, il me semblait entendre ces paroles de Notre-Seigneur
Jsus-Christ ses aptres : Lorsque je vous ai envoys prcher sans
besace et sans souliers, vous a-t-il manqu quelque chose ? Mon
me rpondait : Non certes, avec la conviction bien intime que sa
divine Majest subviendrait nos besoins tant spirituels que
temporels.
Tout nous annonait le succs ; en effet, nous avions des
messes et des sermons par les prtres et les prdicateurs les plus
renomms de la ville. Ils prenaient plaisir nous entendre en
confession et connatre notre genre de vie. Nous ne recherchions
point cette clbrit ; mais la foi et la confiance que Dieu m'avait

272
inspires devenaient de jour en jour plus vives, et ma scurit
s'affermissait, encourage encore par un vnement qui marriva ds
le commencement de mon sjour Grenade. J'entendis un jour
intrieurement, mais d'une manire prcise et distincte ce verset :
Scapulis suis obumbrabit tibi, et sub pennis ejus sperabis. Je fis part
de cette communication intrieure mon confesseur, le pre Jean de
la Croix, ainsi qu'au pre Jean-Baptiste de Ribeira, de la compagnie
de Jsus, auquel je faisais connatre, soit en confession, soit
autrement, tout ce qui m'arrivait. Tous deux jugrent que cette
promesse tait comme les gages ou les arrhes de la future prosprit
de cette fondation, comme la suite l'a prouv, depuis quatre ans que
cette maison est tablie. Que le saint nom de Dieu en soit bni !
Pendant tout ce temps, les surs qui m'avaient accompagne
Grenade m'assurrent qu'elles n'avaient jamais t plus vivement
occupes de la prsence de Dieu, ni ressenti une communication plus
intime avec sa souveraine Majest.
On pouvait s'en assurer en voyant le progrs journalier qu'elles
faisaient dans la pit, et celui que leurs exemples faisaient faire aux
autres religieuses de Grenade ; car j'appris par le prsident Don
Pierre de Castro que, depuis notre arrive, les nombreux monastres
de femmes de cette ville, mme ceux des autres ordres, s'taient
amliors sensiblement. Outre ces grces que nous tenions de Notre-
Seigneur, nous jouissions dune trs-grande, celle d'avoir la
compagnie de la personne sacre de notre Sauveur au saint-
Sacrement de l'autel. Nous pensions sentir sa prsence visible et
corporelle, et ce sentiment tait si gnral et si habituel, que nous en
parlions familirement entre nous, en avouant que nous n'avions
nulle part ailleurs prouv de semblables effets du saint Sacrement.
Ce qui est fort remarquable, c'est qu'il nous causa cette consolation
du premier moment qu'il fut pos, et que plusieurs en jouissent
encore jusqu prsent, moins sensiblement, il est vrai, que dans les
sept premiers mois.
Au bout de ce temps, nous trouvmes une maison loue pour
nous, o vous nous introduistes fort secrtement ; car vous tiez
273
venu exprs de Baesse pour disposer le plus commodment possible
ce petit logement. Nous y entrmes sans que le propritaire st quelle
destination nous voulions lui donner ; le locataire s'tait en all fort
propos. Nous ne pmes nous procurer d'autre logement que dix mois
aprs, lorsque Notre-Seigneur inspira quelques-unes des plus
nobles et des plus riches demoiselles de Grenade le dsir de prendre
secrtement notre habit, par le conseil de leurs confesseurs, et sans
l'agrment de leurs parents, qui ne voulurent jamais consentir leur
laisser adopter une rgle si svre.
Nous donnmes donc dans peu de jours l'habit six religieuses,
avec grande solennit, au vif dplaisir des parents, et mme avec
quelque bruit dans la ville : on s'effrayait d'entrer dans notre ordre, et
les parents gardaient leurs filles avec une extrme vigilance, parce
que le pre et la mre de la sur Marianne de Jsus, la premire
reue, tant morts peu de temps aprs son entre, on fit courir le bruit
que le chagrin les avait tus ; mais je vous assure que rien ne put
jamais faire souponner que cette sur et se repentir de son entre
en religion ; au contraire, elle en tmoigne une extrme satisfaction,
et en rend chaque jour grces Dieu. Elle, ainsi que toutes celles qui
furent reues depuis, ne montrent que du contentement.
Lorsqu'elles firent profession, nous essaymes d'acheter, au
moyen de leurs douaires, une maison convenable ; nous entrmes en
march pour plusieurs, il y eut mme des conventions crites ; mais
toujours sans rsultat, jusqu' ce que nous rsolmes d'acheter celle
du duc de Sessa. Tant de difficults en entravaient la vente, que l'on
pouvait regarder comme une folie d'y songer, et tout le monde qui en
entendait parler portait le mme jugement, bien que cette maison ft
la plus convenable et la mieux situe de Grenade.
Je rsolus d'entreprendre cette acquisition, et je parlai d'acheter
cette maison. Il y avait plus de deux ans que la sur qui me sert de
secrtaire (et que je ne vous nomme point, la lettre vous la faisant
connatre) m'avait assur avoir eu trois fois des rvlations de Notre-
Seigneur ce sujet ; sa divine Majest lui avait fait autant de fois

274
connatre que le couvent serait rig dans la maison du duc de Sessa.
Cette assertion tait si positive ; que rien ne pourrait en empcher
l'effet. La prdiction s'est accomplie, comme vous le savez, et nous
demeurons dans cette maison.
ANNE DE JSUS.
On trouve dans les additions la Vie du pre Louis Bertrand un
paragraphe ainsi conu :
La bienheureuse mre Thrse de Jsus, fondatrice des Carmes
dchausss et des Carmlites dchausses, crut devoir le consulter
dans les premires annes o elle commena tablir la vie retire et
solitaire de son ordre, avec plusieurs personnes pieuses, et
particulirement avec le pre Bertrand, auquel elle envoya une lettre
pour lui communiquer son projet et les rvlations qu'elle avait eues
ce sujet. Le pre Louis recommanda Dieu, en ses oraisons et
sacrifices, les bonnes intentions de la consultante, et, trois ou quatre
mois aprs, lui rpondit en ces termes :
Ma mre Thrse, j'ai reu votre lettre, et l'affaire sur laquelle
vous me demandez mon avis tant du service de Notre-Seigneur, j'ai
voulu la lui recommander en mes pauvres oraisons et sacrifices : c'est
ce qui m'a fait tant retarder ma rponse. cette heure, je dis, au nom
du mme Seigneur, que vous preniez courage dans une si haute
entreprise ; car Dieu vous aidera et vous favorisera, et je vous certifie
de sa part qu'avant cinquante ans votre religion sera une des plus
illustres qui soient en l'glise de Dieu, lequel vous garde, etc.
DE VALENCE.

275
DE LA MANIRE DE VISITER LES MONASTRES.
(On a imprim dans l'espagnol, avant ce Trait, une lettre crite aux
Carmlites par leur gnral, qui ne tend qu' leur en recommander l'excellence, et
qu'ainsi l'on n'a pas jug ncessaire de traduire.)

1. Je commence par reconnatre et par avouer que j'ai travaill


avec beaucoup d'imperfection ce Trait ; j'entends pour ce qui
regarde l'obissance, quoique ce soit celle de toutes les vertus que je
dsire le plus de pratiquer ; et ce m'a t une grande mortification de
l'avoir crit avec tant de rpugnance. Dieu veuille que j'aie bien
rencontr en quelque chose. Je ne puis l'esprer que de sa bont, qui,
sans avoir gard mes dfauts, a considr l'humilit de celui qui m'a
command d'entreprendre ce petit ouvrage.
2. Quoiqu'il ne semble pas propos de commencer par le
temporel, j'ai cru devoir le faire, parce qu'afin que le spirituel aille
toujours de bien en mieux, il est trs-important, mme dans les
monastres pauvres et sans revenus, d'avoir un trs-grand soin du
temporel.
La prudence oblige un suprieur de prendre extrmement garde
se conduire de telle sorte envers les religieuses soumises son
autorit, qu'encore qu'il leur tmoigne beaucoup de douceur et
d'affection, elles voient qu'il leur sera rigoureux et inflexible dans les
choses essentielles. Car un suprieur ne doit rien tant apprhender,
mon avis, que de n'tre pas craint de ceux sur qui son pouvoir
s'tend, et de leur donner ainsi la libert de traiter avec lui d'gal
gal, principalement si ce sont des femmes, parce que si elles
connaissent que son indulgence l'empche de les corriger, de peur de
les attrister, il lui sera trs-difficile de bien les gouverner.
3. Il est ncessaire qu'elles sachent qu'elles ont en lui un chef
dont la fermet est inbranlable dans tout ce qui est contraire
l'observance, et un juge incapable de rien faire de contraire au service
de Dieu, et la plus grande perfection, mais qui, d'un autre ct, a
pour elles une tendresse de pre ; afin qu'autant que sa juste svrit

276
le leur fera rvrer, autant sa bont les rassure et les console. Que s'il
manque en l'une de ces deux choses, il vaut mieux, sans
comparaison, que ce soit en celle d'tre trop doux et trop facile, que
d'tre trop ferme et trop svre, parce que les visites ne se faisant
qu'une fois l'anne, pour punir les fautes, avec charit, si les
religieuses qui les commettent voient qu'on ne les punit pas, elles
n'auront point de soin de s'en corriger ni durant l'anne d'aprs, ni
durant celles qui la suivront ; et il arrivera de l un si grand
relchement, qu'il n'y aura plus de moyen d'y remdier quand on le
voudra.
Si la faute vient de la prieure, quoique l'on en mette une autre
en sa place, le mal ne laissera pas de continuer, tant la coutume a de
pouvoir dans une nature aussi corrompue que la ntre. Des choses
qui paraissent n'tre point considrables apporteront peu peu un
incroyable dommage tout l'ordre, et le suprieur qui n'y aura pas
remdi de bonne heure en rendra Dieu un terrible compte.
4. Mais ne dois-je point apprhender, en disant ceci, de faire
tort nos monastres, qui sont ceux de la sainte Vierge, puisque, par
la misricorde de Dieu, ils sont bien loigns d'avoir besoin qu'on les
traite avec rigueur ? Il faut l'attribuer la crainte que j'ai que le temps
n'y apporte du relchement, faute d'y prendre d'abord bien garde. Je
vois que, par l'assistance de Notre-Seigneur, ils vont, au contraire,
toujours croissant en vertu. Mais peut-tre y en aurait-il quelqu'un o
cela n'irait pas de la sorte, si les suprieurs n'eussent t de cette sage
svrit dont j'ai parl, en corrigeant jusqu'aux moindres
imperfections, et en dposant les suprieures qui les ngligeaient.
C'est principalement en ce point qu'il faut agir avec force et demeurer
inflexible, parce que plusieurs religieuses pourront tre fort saintes,
sans nanmoins tre capables de commander, et qu'il n'y a point de
temps perdre lorsqu'il s'agit d'une chose si importante. Que si elles
sont aussi mortifies et aussi humbles qu'elles doivent l'tre dans des
maisons consacres Dieu, o l'on fait une profession plus
particulire de mortification et d'humilit, elles ne croiront point
avoir sujet de se plaindre de ce qu'on les dposera ; et si, au contraire,
277
elles en ont de la peine, il paratra clairement, par ce dsir d'tre
suprieures, qu'elles n'taient pas capables de conduire des mes qui
aspirent une si haute perfection.
5. Le visiteur doit considrer, en la prsence de Dieu, combien
grandes sont les grces dont il favorise ces maisons saintes, afin de
ne pas tre si malheureux qu'elles diminuent par sa faute ; et il ne
saurait trop rejeter cette fausse compassion dont le diable est
d'ordinaire l'auteur, puisque ce serait la plus grande cruaut dont il
pourrait user envers des mes soumises sa conduite.
6. Comme il est impossible que toutes celles qu'on tablit
suprieures aient les qualits ncessaires pour bien s'acquitter d'une
telle charge, il ne faut jamais, lorsque l'on voit qu'il leur en manque
quelques-unes, les y laisser plus d'un an, parce qu'une seconde anne
pourrait apporter un grand dommage au monastre, et une troisime
causer sa ruine, en y faisant passer en coutume les imperfections et
les fautes qu'elles n'auraient pas corriges. Ceci est extrmement
important, et quelque grande que soit la peine qu'a le suprieur
dposer une prieure, parce qu'elle lui parat une sainte, et qu'elle n'a
que de bonnes intentions, il faut qu'il se fasse violence pour remdier
un si grand mal, et je l'en conjure au nom de Notre-Seigneur.
Si le suprieur remarque dans les lections que celles qui
donnent leur voix ont eu quelques prtentions ou quelque affection
particulire (ce que Dieu ne veuille permettre), il doit casser
l'lection, et leur nommer d'autres monastres d'o elles puissent lire
une prieure, parce qu'une lection aussi dfectueuse que serait celle-
l ne pourrait jamais que mal russir.
7. Je ne sais si ce que j'ai dit jusqu'ici regarde le spirituel ou le
temporel ; mais mon dessein tait de commencer par dire que l'on
doit voir trs-exactement les livres de la dpense, principalement
dans les maisons rentes, afin de la proportionner au revenu, et en
vivre le mieux qu'on pourra, puisque, grces Dieu, toutes celles de
nos maisons qui sont rentes en ont suffisamment, pourvu que les
choses soient bien rgles. Que si elles commencent s'endetter,
278
elles se trouveront peu peu entirement ruines, parce que leurs
suprieurs, les voyant dans une grande ncessit, croiront ne pouvoir
leur refuser de recourir leurs parents, ou de chercher d'ailleurs
quelque secours, comme on en voit aujourd'hui des exemples en
d'autres maisons. J'aimerais mieux, sans comparaison, qu'un
monastre ft entirement dtruit, que de le voir en cet tat. C'est ce
qui m'a fait dire que le temporel peut causer un trs-grand prjudice
au spirituel, et qu'il est trs-important d'y prendre garde.
Quant aux monastres pauvres et sans revenu, ils doivent aussi
viter avec grand soin de s'endetter, et avoir une ferme confiance
que, pourvu qu'ils servent Dieu fidlement et qu'ils se contentent du
ncessaire, il ne les en laissera pas manquer. Il faut, dans les uns et
dans les autres, c'est--dire, rents ou non, prendre bien garde de
quelle sorte les religieuses sont nourries, et comment les malades
sont traites, afin de pourvoir suffisamment leurs besoins.
L'exprience fait voir que Dieu ne le leur refuse jamais, lorsque la
suprieure a une grande confiance en lui, et n'a pas moins de
vigilance que de foi et de courage.
8. Il faut s'informer dans tous les monastres de ce que les
religieuses ont gagn du travail de leurs mains. Cela est utile pour
deux raisons : la premire, pour les encourager par le gr qu'on leur
en sait ; la seconde, afin de le faire savoir aux autres monastres qui
n'ont pas tant de soin de travailler, parce qu'ils n'en ont pas tant
besoin. Outre le profit temporel qu'apporte ce travail, il console
celles qui s'y appliquent, lorsqu'elles pensent qu'il sera connu de leurs
suprieures. Car, bien que cela paraisse peu important, il ne laisse
pas de l'tre par la satisfaction que c'est des filles qui vivent dans
une si troite clture de contenter leur suprieur, et cause, qu'il est
juste d'avoir quelquefois de la condescendance pour leurs faiblesses.
Le suprieur doit s'informer s'il ne se fait point de dpenses
superflues, principalement dans les maisons rentes, qui sont celles
qui y sont le plus sujettes, parce qu'encore que cela semble n'tre pas
considrable, il cause d'ordinaire la ruine des monastres ; et s'il

279
arrivait que les suprieures fussent prodigues, leurs libralits
indiscrtes pourraient rduire les religieuses n'avoir pas de quoi
vivre, comme on le voit dans plusieurs maisons. Ainsi il faut avoir
soin de mesurer la dpense et les aumnes au revenu, et user de
discrtion en toutes choses.
9. Il ne faut point souffrir de somptuosits dans les monastres,
ni que l'on s'endette sans une grande ncessit, pour faire de
nouveaux ouvrages. Il serait besoin, pour ce sujet, de n'en
entreprendre aucun sans en demander avis au suprieur, afin qu'il en
accorde ou en refuse la permission, selon qu'il le jugera propos.
Mais cela ne doit pas s'entendre pour les petites choses qui ne
peuvent incommoder le monastre, et les religieuses doivent plutt
souffrir d'tre dans une maison qui n'est pas telle qu'elles pourraient
dsirer, que de se mettre tant en peine d'tre mieux, de donner
mauvaise dification, de s'endetter et de se mettre en tat de n'avoir
pas de quoi subsister.
10. Il est fort important de visiter souvent toute la maison, pour
voir s'il ne manque rien la clture et la retraite qui y doivent tre,
afin d'ter toute occasion d'y contrevenir, sans s'arrter la saintet
qu'on y remarquera, quelque grande qu'elle soit, puisque personne ne
pouvant juger de l'avenir, il faut prendre toutes choses au pis. Il doit
y avoir deux grilles aux parloirs, une au dedans et l'autre au dehors,
travers lesquelles on ne puisse passer la main ; ce qui importe
beaucoup. Il faut aussi prendre garde que la toile des confessionnaux
soit cloue ; que l'ouverture par o l'on donne la sainte communion
soit la plus petite qu'il se pourra, et qu'il y ait deux cls la porte du
clotre, dont la portire aura l'une, et la prieure l'autre. Je sais que tout
ce que je viens de dire se pratique maintenant ; mais j'en parle afin
que l'on, s'en souvienne toujours, parce que ce sont de ces choses
qu'il ne faut pas manquer d'observer, et qu'il est bon que les surs
voient combien on les leur recommande, afin qu'elles ne les ngligent
jamais.
11. Il faut s'informer de la conduite des confesseurs et du

280
chapelain, pour savoir si on ne communique avec eux que dans la
ncessit, et s'en assurer exactement des religieuses, comme aussi du
recueillement o l'on est dans la maison. Que si quelqu'une, par une
tentation qui lui ferait trouver du mal o il n'y en aurait point,
exagrait les choses, comme cela arrive quelquefois, il ne faudrait
pas laisser d'couter patiemment ce qu'elle aurait dire, pour s'en
servir apprendre la vrit de la bouche des autres ; et, lorsqu'on
aurait reconnu que ce n'est qu'une imagination, on pourrait reprendre
svrement cette sur, l'empcher de ne plus commettre une
semblable faute. Que s'il arrive que quelque autre, prenant des riens
pour des manquements, blme la suprieure de certaines choses o
elle n'aurait point failli, il faut la traiter avec rigueur, afin de lui faire
connatre son aveuglement, et lui fermer la bouche pour une autre
fois.
Quand les choses ne sont pas de consquence, on doit se
contenter d'y remdier, et toujours favoriser la suprieure, parce qu'il
importe, au repos des religieuses que la bonne opinion qu'elles ont
d'elle les porte lui rendre avec simplicit une parfaite obissance, et
qu'autrement le dmon en pourrait tenter quelques-unes, en leur
persuadant qu'elles sont plus claires que leur prieure, et leur faire
ainsi toujours trouver redire des choses de nulle considration ; ce
qui causerait beaucoup de mal. C'est quoi la discrtion du suprieur
doit bien prendre garde, pour ne pas empcher leur avancement
spirituel ; et il n'y aura pas peu de peine, si elles sont mlancoliques.
Quant celles-l, il ne les doit pas traiter trop doucement, parce que,
s'il leur laisse croire qu'elles ont raison en quelque chose, elles ne
cesseront jamais de s'inquiter ; mais il faut, au contraire, leur donner
sujet de craindre d'tre rudement traites, et de croire que l'on sera
toujours contre elles pour la prieure.
12. S'il arrive que quelque religieuse tmoigne le dsir de
passer dans un autre monastre, on doit lui rpondre de telle sorte
que ni elle ni aucune autre ne puisse jamais s'imaginer que ce soit
une chose qu'on lui accorde. Car il faut l'avoir vu pour pouvoir croire
jusqu' quel point va le mal que cela est capable de causer, et quelle
281
porte c'est ouvrir au dmon pour tenter les religieuses, que de leur
donner lieu d'esprer de pouvoir obtenir cette permission, quelque
grandes que soient les raisons qu'elles allguent : quand mme on
voudrait les envoyer ailleurs, il se faudrait bien garder de leur laisser
croire que ce serait parce qu'elles l'auraient dsir ; mais il faudrait
prendre adroitement d'autres prtextes, puisque, si on en usait de la
sorte, ces esprits inquiets ne seraient jamais en repos, et feraient
grand tort aux autres. On doit, au contraire, leur faire connatre la
mauvaise opinion qu'aurait le suprieur de ce qu'elles dsireraient
changer ainsi de maison ; et que, quand il aurait eu dessein de les
envoyer en d'autres, soit pour quelques fondations ou d'autres affaires
de l'ordre, ce qu'il saurait qu'elles l'auraient dsir l'en empcherait.
Cela est d'autant plus important, que ces tentations n'arrivent jamais
qu' des personnes mlancoliques, ou qui sont de telle humeur
qu'elles ne sont propres rien, Il serait mme bon, avant qu'elles se.
dclarassent sur ce dsir de sortir, de faire venir ce sujet propos,
afin de leur faire connatre, sans tmoigner que ce soit dessein,
combien ces sortes de tentations sont dangereuses, d'en dire les
raisons, et de laisser doucement entendre qu'aucune religieuse ne
sortira du monastre, parce que le besoin de les envoyer ailleurs est
cess.
13. Le suprieur doit s'enqurir si la prieure a une affection
particulire pour quelques-unes des surs, qui la porte les mieux
traiter que les autres ; ce qui ne serait point une chose fort
considrable, si elle ne la portait point l'excs, puisqu'elle est
oblige d'avoir plus de communication et de liaison avec les plus
vertueuses et les plus discrtes qu'avec les autres. Mais comme la
trop bonne opinion que nous avons naturellement de nous bien
connatre, et que chacun se croit plus capable qu'il ne l'est, le dmon
peut se servir de cette inclination que nous apportons en naissant,
pour tenter quelques religieuses. Car, voyant qu'il ne s'offre point de
grands sujets au dehors, il profite de ces petites occasions qui se
rencontrent dans les monastres, pour y entretenir la guerre ; et l'on
mrite en y rsistant. Ainsi, s'il y en a qui se persuadent que la

282
prieure se laisse gouverner par quelques-unes des surs, il faut
qu'elle se modre en cela, pour n'tre pas un sujet de tentation aux
faibles ; mais elle ne doit pas cesser de les employer et de s'en servir
dans le besoin qu'elle en a pour l'avantage du monastre ; il faut
seulement prendre garde de n'avoir pas trop d'attachement pour
quelques-unes ; ce qu'il est facile de connatre.
14. Comme il s'en trouve qui s'imaginent d'tre si parfaites,
qu'elles trouvent redire tout ce que font les autres, et qui,
quoiqu'elles donnent toujours sujet de les reprendre, rejettent toutes
les fautes sur la prieure ou sur quelque autre, et qui pourraient, en
surprenant le suprieur, et lui faisant considrer comme un mal ce
qui serait un bien, le porter ainsi faire mal en pensant bien faire ; il
ne faut pas s'arrter au rapport d'une seule, mais s'informer aussi des
autres, parce que si le suprieur, dans chaque visite, y tablissait de
nouveaux ordres, moins que ce ne ft pour des raisons fort
importantes, et aprs s'tre inform avec grand soin de la prieure et
des surs, du besoin qu'il y a de le faire et de la manire qu'on doit
s'y conduire, ce serait charger des personnes qui mnent une vie si
austre d'un fardeau si pesant, que, ne le pouvant porter, leur
dcouragement les empcherait de satisfaire aux principales
obligations de la rgle.
Le suprieur doit prendre un grand soin de faire observer les
constitutions ; et lorsqu'une suprieure se donne la libert d'y
contrevenir, quoiqu'on des choses lgres, la prudence l'oblige de
considrer cette libert comme un fort grand mal, ainsi que le temps
le fera connatre, quoique d'abord on ne s'en aperoive pas ; car on
tombe de ces petits relchements dans de plus grands, et ils causent
enfin la ruine des monastres.
13. Il faut dclarer toutes les religieuses en gnral qu'elles
sont obliges d'avertir des fautes qui se commettent dans la maison ;
et lorsqu'elles seront dcouvertes, on doit imposer une pnitence
celles qui, le sachant, n'en ont point donn avis. Comme c'est le
moyen de tenir dans le devoir les suprieures mmes, et de les

283
obliger s'acquitter soigneusement de leur charge, il ne faut point
diffrer remdier aux dsordres, de peur de leur causer de la peine,
mais leur faire connatre qu'elles n'ont t tablies en autorit que
pour faire observer la rgle. et les constitutions, sans qu'il leur soit
permis d'y rien ajouter ni diminuer, et leur faire voir qu'il y aura des
personnes qui veilleront sur leur conduite pour en avertir le
suprieur.
16. Je ne saurais croire qu'une prieure qui fait des choses
qu'elle apprhende que le suprieur sache puisse bien s'acquitter de
son devoir, puisque c'est une marque qu'elle ne sert pas Dieu
fidlement, que ses actions soient connues de celui qui tient sa place
son gard.
Le suprieur doit extrmement prendre, garde si l'on agit avec
lui sincrement ; et s'il reconnat que l'on y manque, en faire des
rprimandes trs-rudes, afin d'empcher ce mal de continuer. Il
pourra mme se servir pour ce sujet de l'entremise de la prieure, des
autres qui sont en charge, et de tels autres moyens qu'il jugera les
plus propres, parce que, encore que l'on ne dit rien contre la vrit,
on pourrait user de dissimulation ; et cause aussi que le suprieur
tant comme le chef qui doit tout maintenir dans l'ordre, il est
ncessaire qu'il soit averti de tout ; de mme que le corps humain ne
peut bien agir s'il n'est conduit par la tte. Je finis cet article en disant
que, pourvu que l'on observe les constitutions, on ne manquera
jamais d'agir avec une entire sincrit ; et qu'au contraire, si on y
contrevient, ainsi qu' ce qu'ordonne la rgle, les visites seront fort
inutiles, moins que l'on ne change la prieure et que l'on disperse les
religieuses accoutumes vivre dans ce dsordre en d'autres
monastres bien rgls, o elles ne pourraient beaucoup nuire, n'y en
mettant qu'une ou deux dans chacun ; et en faisant venir d'autres en
leur place, tires des maisons o la discipline est exactement garde ;
pour renouveler, par ce moyen, tout le monastre o ces abus
s'taient glisss.
17. Il faut remarquer que quelques prieures demanderont la

284
permission de faire des choses qui ne seront pas conformes aux
constitutions ; qu'elles en allgueront des raisons qui, faute de
lumire, leur paratront bonnes, ou qui s'efforceront, ce que Dieu ne
veuille permettre, de les faire recevoir pour telles au suprieur,
malgr qu'elles-mmes n'aient pas sujet d'en tre persuades ; et bien
que ce qu'elles demanderont ne soit pas directement contraire aux
constitutions, il pourrait tre fort dangereux que le suprieur le leur
accordt, parce que ne connaissant pas ces choses par lui-mme, il
n'en saurait juger avec certitude, et que les personnes qui lui en
parlent pourraient les lui reprsenter tout autres qu'elles ne sont en
effet, par cette pente naturelle que nous avons exagrer ce que nous
avons cur, pour faire approuver nos sentiments. Mais le meilleur
sera peut-tre de ne pas se rendre facile couter de semblables
propositions, et d'en demeurer ce qui se pratique maintenant,
puisque l'on voit que, grces Dieu, tout va si bien, et qu'il faut
toujours prfrer le certain l'incertain. Ainsi le suprieur doit, dans
ces rencontres, demeurer ferme user de ce saint empire que Dieu lui
donne, en refusant ce qu'il croit ne pas tre raisonnable, sans se
mettre en peine s'il mcontente la prieure ou les religieuses, en ne
leur accordant pas ce qui pourrait leur beaucoup nuire dans la suite,
et qu'il suffit qu'une chose soit nouvelle pour la rejeter.
18. Le suprieur ne doit point donner de permission de recevoir
des religieuses, qu'aprs s'tre trs-particulirement inform de leurs
vritables dispositions ; et s'il se trouve en lieu o il les puisse
connatre par lui-mme, il est de sa prudence de n'y pas manquer,
parce qu'il peut y avoir des prieures si portes recevoir des
religieuses, qu'elles s'y rendent trop faciles, et que les religieuses
approuvent presque toujours ce qu'elles leur voient dsirer, quoique
peut-tre elles se trompent et agissent en cela ou par inclination, ou
en faveur de quelque parente ou par d'autres considrations qu'elles
s'imaginent tre bonnes, encore qu'elles ne le soient pas.
L'inconvnient n'est pas si grand quand il s'agit seulement de donner
l'habit ; mais il n'y a pas de soin qu'il ne faille prendre pour ce qui
regarde la profession, et s'il y a des novices, le suprieur doit, dans

285
ses visites, s'informer trs-exactement de la manire dont elles se
conduisent, afin que, selon ce qu'il en apprendra, il accorde ou refuse
la permission de les faire professes, lorsque le temps en sera venu ;
parce que s'il arrivait que la prieure affectionnt particulirement ces
novices, et s'intresst dans ce qui les regarde, les religieuses
n'oseraient dire avec libert leur sentiment, au lieu qu'elles ne
craindraient point de le dclarer au suprieur. Ainsi il serait bon, s'il
se pouvait, de diffrer la profession jusqu'au temps de la visite, si elle
tait proche ; et mme, si on le jugeait propos, d'envoyer au
suprieur les suffrages des religieuses bien cachets, comme on le
ferait lors de l'lection, parce qu'il est si important une maison
religieuse de ne recevoir personne qui puisse y causer du trouble, que
l'on ne saurait y apporter trop de soin.
19. Il faut aussi bien prendre garde la rception des surs
converses, parce que presque toutes les prieures se portant en
recevoir beaucoup, les maisons s'en trouvent charges, et qu'il arrive
souvent qu'une partie de ces converses sont de peu de travail. Ainsi
on ne doit pas se rendre facile en recevoir, sans une grande
ncessit, et sans tre exactement inform du besoin qu'en peut avoir
la maison, puisqu'elle a tant d'intrt que l'on agisse en cela avec
beaucoup de prudence.
Il faut tcher de ne pas remplir le nombre des religieuses du
chur, mais qu'il reste toujours une place, afin que s'il se prsente
quoique excellent sujet on puisse le recevoir ; au lieu que si le
nombre tait complet, quelque vertueuse que ft une fille, on serait
contraint de la refuser, puisque autrement ce serait ouvrir la porte
l'infraction de l'une de nos principales constitutions ; ce qui n'importe
rien moins que la ruine des monastres ; et cette raison fait aussi qu'il
vaut mieux manquer ce qui regarde l'avantage d'une seule personne
que de prjudicier tant d'autres. Mais ce que l'on pourrait faire en
cette rencontre serait d'envoyer une des religieuses dans une autre
maison dont le nombre ne serait pas rempli, afin de donner lieu la
rception de cette personne si vertueuse qui se prsenterait ; et si elle
apporte quelque dot ou quelque aumne, l'envoyer avec la religieuse
286
qui s'en irait pour ne plus revenir. Mais si cela ne se rencontre pas,
arrive ce qui pourra plutt que de faire une chose si prjudiciable
tout l'ordre.
Lorsqu'on demande au suprieur la permission de recevoir une
religieuse, il doit s'informer du nombre qu'il y en a dans le monastre
sans se rapporter seulement la prieure d'une chose si importante.
20. Il faut s'informer si les prieures n'ajoutent point quelque
chose l'office ou aux pnitences outre ce qui est d'obligation, parce
qu'il pourrait arriver que chacune y ajoutant selon sa dvotion
particulire, les religieuses s'en trouveraient si charges que cela
nuirait leur sant, et leur terait le moyen de s'acquitter de leurs
obligations : ce qui ne se doit pas entendre des occasions
extraordinaires qui ne durent que quelques jours, mais seulement s'il
se rencontrait des prieures assez indiscrtes pour le tourner en
coutume sans que les religieuses osassent s'en plaindre, cause qu'il
leur paratrait que ce serait manquer de discrtion, et qu'elles ne
doivent en parler qu'au suprieur.
DU CHANT

21. Le suprieur doit prendre garde la manire dont on dit


l'office et dont on chante dans le chur, et s'informer si l'on observe
les pauses et ce ton de voix conforme notre profession, et qui
difie ; car il se rencontre deux inconvnients chanter haut : l'un,
que la mesure ne s'y gardant pas, cela est dsagrable ; l'autre, que
cette disconvenance ne s'accorde pas avec l'uniformit de notre
manire de vivre ; quoi si l'on ne remdie pas, on tombera dans des
manquements qui feront perdre la dvotion ceux qui entendent
chanter ; au lieu que nos voix doivent tre tellement mortifies, qu'ils
connaissent que notre dessein n'est pas de flatter les oreilles : ce qui
est aujourd'hui un dfaut si gnral, et tellement pass en coutume,
qu'il parat tre sans remde, et fait que l'on ne saurait trop y prendre
garde.
22. Lorsque le suprieur commandera des choses qui seront

287
importantes, il sera fort propos qu'il ordonne l'une des surs, en
prsence de la suprieure, de lui crire si l'on manque les excuter,
afin que cette suprieure sache qu'elle ne pourrait s'en dispenser. Par
ce moyen il sera comme toujours prsent, et l'on aura plus de soin de
ne pas manquer ce que l'on doit.
23. Avant que de commencer la visite, il sera fort utile que le
suprieur reprsente trs-fortement combien la prieure serait
blmable si elle trouvait mauvais que les surs rapportassent les
fautes qu'elles auraient remarques en elle, quoiqu'elles n'en fussent
pas bien assures, puisqu'elles y sont obliges en conscience, et
qu'une suprieure ne se doit fcher de rien de ce qui peut lui donner
quelque mortification, parce que ce lui est un moyen de bien
s'acquitter de sa charge et de servir Dieu plus parfaitement ; au lieu
que si cela lui donne quelque mcontentement des religieuses, c'est
une preuve certaine qu'elle n'est pas capable de commander,
puisqu'elle leur terait la libert d'en user de mme dans une autre
rencontre, voyant qu'aprs le dpart du suprieur elles demeureraient
exposes au pouvoir de cette suprieure : ce qui pourrait causer un
trs-grand relchement. C'est pourquoi, quelque saintet que le
suprieur remarque dans les prieures, il ne doit pas laisser d'avertir
les religieuses d'agir de la manire que je viens de dire, cause que
nous sommes naturellement trs-faibles, et que le dmon, notre
ennemi, ne sachant d'ailleurs quoi s'attacher, pourrait se servir de
cette occasion pour leur nuire, et s'acquitter ainsi de ses pertes.
24. Le suprieur doit garder un extrme secret, afin que la
prieure ne puisse jamais savoir qui sera celle qui l'aura accuse,
cause, comme je l'ai dit, que nous vivons encore sur la terre ; et
quand ce ne serait que pour lui pargner quelque sujet de tentation,
ce serait toujours beaucoup ; mais cela pourrait aller encore plus loin.
25. Que si les choses que l'on dira de la prieure ne sont point
importantes, ou pourra adroitement les faire tomber propos, en
parlant elle, sans qu'elle puisse juger qu'on les ait apprises des
religieuses, parce que le meilleur est qu'elle ne sache point qu'elles

288
aient parl d'elle : mais quand ce sont des choses de consquence, il
faut plutt penser y remdier qu' la contenter.
26. Le suprieur doit aussi s'informer si la prieure a de l'argent
sans que la cellrire le sache ; car il est fort important qu'elle n'en ait
jamais, ainsi que le portent nos constitutions ; et la mme chose doit
s'observer dans les maisons qui ne vivent que d'aumnes. Je pense
l'avoir dit ailleurs, et que ce n'est qu'une rptition ; mais comme
j'cris ceci diverses reprises, je ne m'en souviens pas bien, et j'aime
mieux le redire que de perdre du temps chercher si je l'ai dit.
27. Ce n'est pas une petite peine au suprieur de se trouver
oblig d'couter tant de petites choses dont j'ai parl ; mais ce lui en
serait une beaucoup plus grande de voir les dsordres qui
arriveraient, s'il ne le faisait pas ; car, comme je l'ai dj dit, quelque
saintes que soient des religieuses, rien n'est si important des filles
que d'tre bien persuades qu'elles ont pour chef un suprieur que
milles considrations humaines ne peuvent toucher, qui ne pense qu'
observer et faire observer aux autres tous les devoirs de la religion,
qu' punir ceux qui y contreviennent, qu' prendre un soin particulier
de chaque maison, et qui non seulement les visite une fois l'anne,
mais s'enquiert de ce qui s'y passe en chaque jour, afin d'y augmenter
la perfection, parce que les femmes, pour la plupart, aiment leur
honneur et sont timides. Ainsi il importe extrmement que le
suprieur ne se relche point dans ses soins, et que mme, en quelque
rencontre, il ne se contente pas de reprendre, mais y emploie encore
les chtiments, afin que l'exemple d'une seule serve toutes. Que si
par une dangereuse compassion, ou par des respects humains, il
manque sa conduite de la sorte dans les commencements, lorsque le
mal est encore presque imperceptible, il sera contraint, dans la suite,
d'user d'une bien plus grande rigueur : il connatra que sa douceur a
t une vritable cruaut, et il en rendra Dieu un fort grand compte.
28. Il y a des religieuses si simples, qu'elles croiraient faillir en
disant de la prieure des choses auxquelles il serait besoin de
remdier ; mais il faut les gurir de ce scrupule, et leur apprendre que

289
lorsqu'elles la voient contrevenir aux constitutions, ou faire d'autres
fautes importantes, elles sont obliges de l'en avertir avec humilit. Il
pourra nanmoins arriver que la prieure n'aura point failli, et que
celles qui trouvent redire sa conduite, n'y sont portes que par
quelque mcontentement qu'elles ont d'elle : et comme les religieuses
sont peu informes de la manire dont on doit agir dans ces visites, il
est du devoir du suprieur de les en instruire pour y suppler par sa
prudence.
29. Le suprieur doit s'informer trs-exactement, non
seulement d'une ou de deux religieuses, mais de toutes, de la manire
dont on vit avec les confesseurs, et de l'accs qu'on leur donne ; car,
puisque l'on n'a pas jug propos qu'ils aient jamais la charge de
vicaires, elles ne doivent pas avoir grande communication avec eux,
et le moins qu'elles en auront sera le meilleur. On ne saurait aussi
trop prendre garde viter qu'il y ait entre eux trop de familiarit, et
il sera quelquefois assez difficile de l'empcher.
30. Il faut avertir les suprieures de ne faire aucune dpense
superflue, mais d'avoir toujours devant les yeux, que n'tant que les
conomes et non pas les propritaires du bien dont elles disposent,
elles ne le sauraient trop mnager. Elles y sont obliges en
conscience, comme aussi n'avoir rien plus que les autres, si ce n'est
la cl de quelque petite cassette, pour y garder des lettres qui ne
doivent point tre vues, et particulirement si elles sont des
suprieurs.
31. On doit aussi prendre garde qu'il n'y ait rien dans les habits
qui ne soit conforme aux constitutions ; et s'il arrivait jamais, ce que
Dieu ne veuille, qu'il s'y rencontrt quelque chose de curieux, et qui
ne donnt pas tant d'dification, il faut que le suprieur le fasse brler
en sa prsence, afin de jeter l'tonnement dans l'esprit des religieuses
qui seront alors vivantes, pour les porter se corriger, et empcher
celles qui leur succderont de tomber dans la mme faute.
32. Il faut bien prendre garde la manire de parler : elle doit
tre simple, religieuse, proportionne l'tat des personnes retires,
290
sans employer des termes affects et la mode ; celles qui ont
renonc au monde devant plutt passer en cela pour rustiques, pour
grossires, que pour capables et curieuses.
33. On ne doit point s'engager dans des procs que par une pure
ncessit, et esprer que Dieu pourvoira par d'autres moyens ce qui
nous est ncessaire, se souvenant toujours qu'il faut aspirer ce qu'il
y a de plus parfait. Que s'il est absolument impossible de les viter, il
ne faut ni les commencer ni les soutenir, qu'aprs en avoir donn avis
au suprieur, et reu de lui sur ce sujet un ordre particulier.
34. En recevant des religieuses, il faut beaucoup plus
considrer les qualits qui sont en elles, que le bien qu'elles
apportent ; et quelque grand qu'il pt tre, ou n'en doit recevoir
aucune que conformment aux constitutions.
35. Nous ne saurions trop nous reprsenter ce que font et ce
qu'ordonnent maintenant les suprieurs que Dieu nous a donns.
C'est d'eux que j'ai appris une partie de ce que j'cris ici, en lisant les
actes de leurs visites, et, entre autres choses, qu'ils ne doivent point
avoir de communication plus particulirement avec quelqu'une des
surs qu'avec les autres, ni lui parler seul seul, ni lui crire ; mais
qu'ils doivent leur tmoigner toutes en gnral l'affection d'un
vritable pre, parce qu'autrement, quand le suprieur et cette
religieuse seraient aussi saints que saint Jrme et sainte Paule, on ne
laisserait pas d'en murmurer, comme on murmurait contre eux : ce
qui ne ferait pas seulement tort cette maison, mais encore toutes
les autres, o le dmon ne manquerait pas de le faire savoir pour en
profiter, le monde tant si mchant dans ce sicle corrompu, que cela
produirait beaucoup de mal, comme on en voit assez d'exemples. Il
arriverait aussi de l que l'affection que toutes ne pourraient manquer
d'avoir pour le suprieur lorsqu'il est tel qu'il doit tre, et qu'il est si
important qu'elles aient, viendrait diminuer quand elles croiraient
que la sienne, au lieu d'tre gnrale pour elles toutes, se porterait
entirement sur l'une d'elles. Mais ceci ne se doit entendre que
lorsqu'il y a de l'excs, et en des choses notables, et non pas pour

291
quelque rencontre particulire et ncessaire, qui peut obliger d'en
user d'une autre sorte.
36. Quand le suprieur entre dans le monastre pour visiter la
clture, comme il ne doit jamais y manquer, il faut qu'il voie
exactement toute la maison, et que son compagnon, la prieure et
quelques religieuses le suivent toujours, sans que jamais il y mange
quoi que ce soit le matin, et quelque instance qu'on lui en puisse
faire. Cela tant achev, il faut qu'il sorte, et que, s'il lui reste quelque
chose dire, il le remette au parloir, parce qu'encore qu'il le puisse
faire d'une manire laquelle il n'y aurait rien reprendre, ce serait
introduire une coutume dangereuse pour l'avenir, s'il se rencontrait
d'autres suprieurs qui il ne ft pas propos de donner tant de
libert. Que s'il y en avait qui voulussent la prendre, je prie Dieu de
ne pas permettre qu'on la leur accorde, mais plutt de les rendre tels
qu'il ne se passe rien dans ces occasions qui ne donne de l'dification,
et qu'ils ressemblent en tout ceux que nous avons maintenant. Ainsi
soit-il.
37. Le suprieur ne doit point souffrir qu'on lui fasse trop
bonne chre dans le temps de sa visite. Il suffit qu'on le traite
honntement. Et s'il y avait de l'excs, il faut qu'il tmoigne de le
trouver fort mauvais ; car de semblables soins ne conviennent ni lui
ni aux religieuses, qui doivent se contenter du ncessaire, pour ne
point donner une mauvaise dification. Que si l'on manquait ce que
je dis, le suprieur que nous avons aujourd'hui ne s'en apercevrait
pas, moins qu'on l'en avertit, tant il peu d'application de
semblables choses, et prend peu garde si on lui donne peu ou
beaucoup, ni si ce qu'on lui donne est bon ou mauvais. Son soin va
travailler lui-mme, autant qu'il peut, aux procs-verbaux de ses
visites, afin que nul autre que lui n'ait la connaissance des
manquements des religieuses. Cette conduite est excellente pour
couvrir les petites fautes qu'elles pourraient commettre, parce que les
regardant avec des yeux de pre, Dieu, de qui il tient la place, lui
donne la lumire pour y remdier et pour empcher qu'elles n'aient
de mauvaises suites ; au lieu que, s'il n'agissait pas de la sorte, il
292
considrerait peut-tre comme des dfauts fort importants ce qui n'est
rien en effet, et, ne prenant pas le soin de les cacher, il nuirait
beaucoup la rputation d'un monastre, sans qu'il y en et sujet.
Dieu veuille, s'il lui plait, faire par sa grce que les suprieurs
agissent toujours avec tant de sagesse et de bont.
38. Le suprieur ne doit jamais tmoigner avoir une affection
particulire pour la prieure, principalement en prsence de la
communaut, de peur que les surs n'osent lui dire les fautes qu'elles
auraient remarques en elle. Il est ncessaire, au contraire, qu'elles
soient persuades qu'il ne l'excusera point dans ses manquements,
mais qu'il y remdiera ; car rien n'afflige plus les mes zles pour la
gloire de Dieu et pour l'ordre, que de voir la discipline pencher vers
sa dcadence, et qu'aprs avoir espr que le suprieur y remdiera,
leur esprance se trouve vaine. Tout ce qu'elles peuvent faire alors
est d'avoir recours Notre-Seigneur, et de se rsoudre se taire,
quand bien mme tout devrait prir, puisqu'elles s'en tourmenteraient
inutilement. En quoi ces pauvres filles sont d'autant plus plaindre,
qu'on ne les entend qu'une seule fois lorsqu'on les appelle pour le
scrutin ; et qu'au contraire la prieure a tout loisir de se justifier, et
mme de faire croire qu'elles ont agi avec passion ; car, encore
qu'elle ne sache pas au vrai qui sont celles qui l'ont accuse, certaines
conjectures font qu'elle s'en doute ; et comme le suprieur ne juge
des choses que sur ce qu'on lui dit, il se persuade aisment d'avoir
ajout foi ses raisons. Ainsi il ne remdiera rien ; au lieu que, s'il
pouvait voir de ses yeux ce qui se passe, il dcouvrirait aisment la
vrit que la prieure lui dguise, sans en avoir peut-tre le dessein,
tant l'amour-propre fait que nous avons de peine nous connatre et
nous condamner nous-mmes. J'ai souvent vu arriver ce que je dis
des prieures fort vertueuses, en qui j'avais tant de confiance, qu'il me
paraissait impossible que les choses allassent autrement qu'elles ne
l'assuraient. Nanmoins, aprs avoir demeur quelques jours dans ces
maisons, je voyais avec tonnement, et quelquefois en des choses
importantes, que c'tait tout le contraire, quoique presque la moiti
de la communaut m'et assure, ainsi que la prieure, qu'il y avait de

293
la passion, au lieu que c'taient elles qui se trompaient, et le
reconnurent ensuite. Comme le dmon trouve peu d'occasions de
tenter les surs, je crois qu'il tente les prieures, en leur donnant
d'elles des opinions peu favorables, afin d'prouver si elles le
souffriraient avec patience, et tout cela tourne la gloire de Dieu.
Pour moi, je suis persuade que le meilleur moyen d'y remdier, est
de ne rien croire jusqu' ce qu'on soit exactement inform de la
vrit, et qu'alors il faut la faire connatre celles qui sont dans
l'erreur. Ceci n'arrive pas d'ordinaire en des choses fort importantes ;
mais le mal peut augmenter, si on ne se conduit avec prudence. Je ne
saurais trop admirer l'adresse dont le diable se sert pour faire croire
chacune d'elles qu'il n'y a rien de plus vritable que ce qu'elles
assurent. C'est ce qui m'a fait dire qu'il ne faut pas ajouter une entire
foi la prieure ni la religieuse, et que, pour tre clairci avec
certitude de ce que l'on doit faire, il faut s'informer de la plus grande
partie des surs, lorsque le sujet le mrite. Dieu veuille, s'il lui plat,
nous donner des suprieurs si prudents et si saints, qu'tant clairs
de sa cleste lumire, ils ne se mprennent point, mais qu'ils
connaissent le vritable tat de nos mes, et qu'ainsi leur sage
conduite les fasse augmenter de plus en plus en vertu pour son
honneur et pour sa gloire.

294
AVIS DE LA SAINTE SES RELIGIEUSES.
1. L'esprit de l'homme ressemble la terre, qui, bien que fertile,
ne produit nanmoins que des ronces et des pines, lorsqu'elle n'est
pas cultive.
2. Parlez avantageusement de toutes les personnes de pit,
comme des religieux, des prtres et des ermites.
3. Quand vous serez plusieurs personnes, parlez toujours peu.
4. Conduisez-vous avec une grande modestie dans toutes les
choses que vous ferez et dont vous traiterez.
5. Ne contestez jamais beaucoup, principalement en des choses
peu importantes.
6. Parlez tout le monde avec une gat modre.
7. Ne raillez jamais de quoi que ce soit.
8. Ne reprenez jamais personne qu'avec discrtion et humilit,
et avec une confusion secrte de vos dfauts particuliers.
9. Accommodez-vous toujours l'humeur des personnes avec
qui vous traiterez. Soyez gaies avec ceux qui sont gais, et tristes avec
ceux qui sont tristes ; et enfin rendez-vous toutes tous, pour les
gagner tous.
10. Ne dites jamais rien sans y avoir bien pens auparavant, et
sans l'avoir fort recommand Notre-Seigneur, afin de ne rien dire
qui lui soit dsagrable.
Il. Ne vous excusez jamais, moins qu'il n'y ait grande raison
de le faire.
12. Ne dites jamais rien de vous-mme qui mrite quelque
louange, comme de ce qui regarde le savoir, ou les vertus, ou la race,
si ce n'est qu'il y ait sujet d'esprer que cela pourra servir ceux qui
vous le dites ; et alors il faut le faire avec humilit, et considrer que

295
ce sont des dons que l'on a reus de la main de Dieu.
13. Ne parlez jamais avec exagration, mais dites simplement
et sans chaleur ce que vous pensez.
14. Mlez toujours quelque chose de spirituel dans vos discours
et dans les conversations o vous vous trouverez, pour viter ainsi les
paroles inutiles et les disputes.
15. N'assurez jamais rien sans bien le savoir.
16. Ne vous mlez jamais de dire votre sentiment sur quoi que
ce soit, moins qu'on ne vous le demande, ou que la charit ne vous
y oblige.
17. Lorsque quelqu'un parlera de choses bonnes et spirituelles,
coutez-le avec humilit comme un disciple coute son matre, et
prenez pour vous ce qu'il aura dit de bon.
18. Dcouvrez votre suprieure et votre confesseur toutes
vos tentations, vos imperfections et vos peines, afin qu'il vous assiste
de ses conseils, et vous donne des remdes pour les surmonter.
19. Ne demeurez point hors de votre cellule, ni n'en sortez
point sans sujet ; et lorsque vous serez oblige d'en sortir, implorez le
secours de Dieu, afin qu'il vous garde de l'offenser.
20. Ne mangez ni ne buvez qu'aux heures ordinaires, et rendez
alors de grandes actions de grces Dieu.
21. Faites toutes choses comme si vous voyiez vritablement
Dieu prsent devant vous, car lme en cette manire fait un grand
progrs.
22. N'coutez jamais ceux qui disent du mal de quelqu'un, et
n'en dites jamais aussi, si ce n'est de vous-mme ; et lorsque vous
prendrez plaisir d'agir de la sorte, vous avancerez beaucoup.
23. Ne faites aucune action sans la rapporter Dieu, en la lui
offrant, et sans lui demander qu'il la fasse russir son honneur et
sa gloire.
296
24. Lorsque vous serez dans la joie, ne vous laissez point
emporter des ris immodrs ; mais que votre joie soit humble,
douce, modeste et difiante.
25. Considrez-vous toujours comme tant servante de toutes
les autres, et regardez en chacune d'elles Notre-Seigneur Jsus-
Christ ; car, par ce moyen, vous n'aurez nulle peine les respecter.
26. Soyez toujours aussi dispose pratiquer l'obissance que
si Jsus-Christ lui-mme vous l'ordonnait par la bouche de votre
suprieur.
27. En toute action et toute heure examinez votre conscience,
et aprs avoir remarqu vos fautes, tchez de vous en corriger avec
l'assistance de Dieu. En marchant par ce chemin, vous arriverez la
perfection religieuse.
28. Ne pensez point aux imperfections des autres, mais
seulement leurs vertus, et ne pensez au contraire qu' vos
imperfections.
29. Ayez toujours un grand dsir de souffrir pour Jsus-Christ
en toutes choses, et dans toutes les occasions qui pourront se
prsenter.
30. Faites chaque jour cinquante oblations de vous-mme
Dieu, et faites-les avec beaucoup de ferveur et un grand dsir de le
possder.
31. Ayez prsent durant tout le jour ce que vous aurez mdit
le matin, et faites-le avec un soin particulier, parce que vous en
tirerez un grand avantage.
32. Conservez soigneusement les sentiments que Dieu vous
inspire, et mettez en pratique les bons dsirs qu'il vous donne dans
l'oraison.
33. Fuyez toujours la singularit autant qu'il vous sera possible,
parce que c'est un mal fort dangereux dans une communaut.

297
34. Lisez souvent vos statuts et votre rgle, et observez-les trs-
exactement.
35. Considrez la sagesse et la providence de Dieu dans toutes
les choses qu'il a cres, et prenez de toutes un sujet de le louer.
36. Dtachez votre cur de toutes choses : cherchez Dieu, et
vous le trouverez.
37. Cachez avec soin votre dvotion, et n'en tmoignez jamais
au dehors que ce que vous en ressentez au dedans.
38. Ne faites point paratre la dvotion que vous avez dans le
cur, si quelque grande ncessit ne vous y engage. Mon secret est
pour moi, disaient saint Bernard et saint Franois.
39. Ne vous plaignez point de votre manger, soit qu'il soit bien
ou mal apprt, vous souvenant du fiel et du vinaigre qu'on prsenta
Jsus-Christ.
40. Ne parlez point lorsque vous tes table, ni ne levez point
les yeux pour regarder qui que ce soit.
41. Reprsentez-vous la table du ciel, considrez quelle est la
viande dont on s'y nourrit, qui est Dieu mme ; considrez quels sont
les convis, qui sont les anges ; et levez vos yeux vers cette sainte et
cleste table avec un extrme dsir d'y avoir place.
42. Puisque vous devez regarder Jsus-Christ en la personne de
votre suprieur, ne parlez jamais en sa prsence, si la ncessit ne
vous y oblige, et parlez alors avec grand respect.
43. Ne faites jamais rien dans ce qui regarde les murs qui ne
se pt faire devant tout le monde.
44. Ne faites jamais de comparaison entre les personnes, parce
que les comparaisons sont odieuses.
45. Lorsque l'on vous fera quelque rprhension, recevez-la
avec une humilit intrieure et extrieure, et priez Dieu pour celui
qui vous reprend.
298
46. Quand un suprieur vous commande quelque chose, ne
dites pas qu'un autre commande le contraire, mais croyez que tous
deux ont de saintes intentions, et obissez ce qui vous est
command.
47. Fuyez la curiosit dans les choses qui ne vous regardent
point ; n'en parlez point, et ne vous en informez point.
48. Remettez-vous devant les yeux votre vie passe, pour la
pleurer, et songez votre tideur prsente et aux vertus qui vous
manquent pour gagner le ciel, afin d'tre toujours dans la crainte.
Cette conduite produit d'excellents effets.
49. Lorsque ceux de la maison vous diront de faire quelque
chose, ne manquez jamais de le faire, pourvu qu'il n'y ait rien en cela
de contraire l'obissance, et rpondez toujours avec douceur et
humilit.
50. Ne demandez jamais rien de particulier ni pour votre vivre,
ni pour votre vtement, si ce n'est pour quelque grande ncessit.
51. Ne cessez jamais de vous humilier et de vous mortifier en
toutes choses, jusqu' la mort.
52. Accoutumez-vous de faire toute heure plusieurs actes
d'amour, parce qu'ils enflamment et attendrissent le cur.
53. Faites aussi des actes de toutes les autres vertus.
54. Offrez toutes choses au Pre ternel, en vous unissant avec
les mrites de son Fils, Notre-Seigneur Jsus-Christ.
55. Soyez douces envers les autres, et rigoureuses vous-
mmes.
56. Aux jours des ftes des saints, considrez quelles ont t
leurs vertus, et priez Notre-Seigneur de vous les donner.
57. Ayez un grand soin d'examiner tous les soirs votre
conscience.

299
58. Aux jours que vous communierez, employez votre oraison
du matin considrer qu'tant aussi misrable que vous l'tes, vous
allez nanmoins recevoir un Dieu, et employez celle du soir penser
que vous avez eu le bonheur de le recevoir.
59. Quand vous serez suprieure, ne reprenez jamais personne
pendant que vous serez en colre, mais attendez que vous ne le soyez
plus, et par ce moyen votre correction sera utile.
60. Travaillez, autant que vous le pourrez, pour acqurir la
perfection et la dvotion, et tout ce que vous ferez, faites-le
parfaitement et dvotement.
61. Exercez-vous beaucoup en la crainte du Seigneur, parce
que de l naissent dans l'me la componction et l'humilit.
62. Considrez avec intention combien les personnes sont
changeantes, et le peu de sujet qu'il y a de s'y fier ; et ainsi tablissez
toute votre confiance en Dieu, qui ne change point.
63. Tchez de traiter de toutes les choses qui se passent dans
votre me avec un confesseur spirituel et savant, qui vous les
communiquiez, et dont vous suiviez le conseil en tout.
64. Toutes les fois que vous communierez, demandez Dieu
quelque grce particulire, ensuite de cette grande misricorde par
laquelle il a daign visiter votre me.
65. Quoique vous ayez divers saints pour intercesseurs,
adressez-vous particulirement saint Joseph ; car ses prires
peuvent beaucoup auprs de Dieu.
66. Lorsque vous serez dans la tristesse et dans le trouble,
n'abandonnez pas pour cela les bonnes uvres, soit d'oraison ou de
pnitence, que vous aviez accoutum de faire ; car c'est le dessein du
dmon de vous les faire quitter en remplissant votre esprit
d'inquitude ; mais au contraire, faites-en plus qu'auparavant, et vous
verrez que Notre-Seigneur sera trs-prompt vous secourir.
67. Ne parlez point de vos tentations et de vos dfauts celles
300
de la maison qui sont les plus imparfaites, parce que cela leur nuirait
et vous aussi, mais parlez-en seulement aux plus parfaites.
68. Souvenez-vous que vous n'avez qu'une me, que vous ne
mourrez qu'une fois, que vous n'avez qu'une vie qui est courte, et
qu'il n'y a qu'une gloire qui est ternelle : cette pense vous dtachera
de beaucoup de choses.
69. Que votre dsir soit de voir Dieu ; votre crainte, de pouvoir
le perdre ; votre douleur, de ne le pas possder encore ; et votre joie,
de ce qu'il peut vous tirer lui ; et vous vivrez dans un grand repos.

301
LETTRES DE SAINTE THRSE.

LETTRE PREMIRE.

DOM LAURENT DE CEPDE, FRRE DE LA SAINTE.

Elle lui rend grces d'une somme considrable qu'il lui avait fait tenir dans
le temps qu'elle tait le plus embarrasse pour la fondation du couvent de Saint-
Joseph d'Avila, le flicite sur le dessein qu'il avait de se retirer du monde, et lui
rend compte de l'tat actuel de sa famille en Espagne.
Jsus2
30 dcembre 1561. Que l'Esprit saint soit toujours avec
vous, mon cher frre, et vous rcompense de la grande diligence que
vous avez apporte nous secourir tous ; j'espre que par l vous
gagnerez beaucoup devant le Seigneur ; en vrit la ncessit o se
trouvaient tous ceux qui vous avez envoy de l'argent tait telle,
que ce secours ne pouvait leur venir plus propos. J'en ai eu en mon
particulier une grande consolation : c'est Dieu sans doute qui vous a-
inspir de me faire tenir une si grosse somme ; car pour une pauvre
petite religieuse telle que moi, qui, grce Dieu, tiens honneur de
porter un habit rapic, c'tait assez de ce que j'avais dj reu par les
mains de messieurs Jean-Pierre d'Espinose et Varone (je crois que
c'est le nom de l'autre marchand) pour me fournir le ncessaire
pendant quelques annes.
Mais, comme je vous l'ai dj crit plus au long, j'avais grand
besoin de ce secours pour l'affaire que j'ai entreprise par des motifs
auxquels je n'ai pu me refuser, Dieu me les ayant inspirs. Je n'ose
m'expliquer ici plus clairement ; je vous dirai seulement que des
personnes saintes et savantes me croient dans l'obligation de bannir
toute timidit, et de faire tout ce que je pourrai pour la russite de
cette affaire. Il est question, comme je vous l'ai marqu, de la

2
C'tait l'usage de la Sainte de mettre le nom de Jsus la tte de toutes ses lettres. Il suffit que nous en
prvenions pour tre dispenss de le rpter chaque lettre.

302
fondation d'un monastre o il n'y aura que treize religieuses, sans
que le nombre en puisse tre augment, qui garderont une perptuelle
clture, ne parleront personne que le voile baiss, et s'adonneront
principalement l'oraison et la mortification. J'entrerai dans un plus
grand dtail dans la lettre que je vous crirai par M. Antoine Moran,
quand il partira d'ici.
Madame Guiomar, qui vous crit la lettre ci-jointe, me prte la
main dans cette entreprise. Elle est veuve de dom Franois d'Avila,
qui tait de la maison de Sobralque, et que vous avez connu. Il y a
neuf ans que son mari est mort ; c'tait un homme fort riche 3 ; et
indpendamment du bien qu'il lui a fait, elle a encore par elle-mme
un revenu fort honnte. Quoiqu'elle n'et que vingt-cinq ans
lorsqu'elle est demeure veuve, elle n'a pas eu envie de se remarier ;
elle a mieux aim s'attacher Dieu, et l'on peut dire que c'est une
dame fort spirituelle. Nous sommes si troitement unies depuis plus
de quatre ans, que je l'aime plus que si elle tait ma propre sur. Elle
m'est assurment d'un grand secours, puisqu'elle me laisse disposer
d'une grande partie de son revenu ; mais comme elle est prsent
sans argent, je n'aurais jamais pu acheter et btir une maison, si la
Providence n'y avait pourvu ; d'ailleurs j'ai reu par avance les dots
de deux filles, qui m'ont servi acheter secrtement la maison ; mais
il y avait bien des rparations et des changements y faire, et je
n'avais pas pour cela le premier sou ; dans la confiance cependant
que Dieu y pourvoirait, puisque c'est sa volont que cette uvre
s'accomplisse, j'avais toujours commenc par faire march avec les
ouvriers, ce qui semblait une grande folie, et il est arriv que Dieu
vous a inspir de venir mon secours dans mon plus grand embarras.
Ce qui m'a mme surprise davantage, ce sont les quarante cus que
vous avez ajouts la somme, et qui m'auraient fait faute. Je crois
fermement que je dois cette assistance l'intercession de saint
Joseph, qui sera le patron de cette maison ; et je suis persuade qu'il
vous rendra votre charit. On travaille encore actuellement mettre
3
Le texte dit : Qui avait un million de rente, ce qui s'entend de maravdis, et revient a 6.260 l de notre
monnaie. On tait fort riche dans ce temps-l avec ce revenu.

303
la maison en tat ; elle est pauvre et petite, mais la vue en est belle, et
le terrain qu'elle renferme est spacieux.
On est all Rome pour les bulles ; car ce couvent, quoique de
l'ordre du Carmel, sera sous l'obissance de l'vque. Les filles qui
doivent y entrer sont toutes des sujets choisis, des modles
d'humilit, de pnitence et d'oraison. Ainsi j'espre que tout ceci
tournera la plus grande gloire de Dieu, si nous en venons bout,
comme je n'en doute pas. Recommandez-lui, s'il vous plat, cette
affaire ; je compte, moyennant sa grce, qu'elle sera termine avant le
dpart d'Antoine Moran.
Il m'est venu voir, et sa visite m'a fait grand plaisir ; il m'a paru
homme de mrite, franc et intelligent, et m'a appris de vous des
particularits bien consolantes. Je regarde comme une des plus
grandes grces que Dieu m'ait faites, de vous avoir fait comprendre
le nant du monde, et de vous avoir inspir le dessein de vous retirer.
Que je suis contente, mon cher frre, de savoir que vous prenez le
chemin du ciel ; c'est ce que je dsirais le plus d'apprendre, et jusqu'
prsent cela m'avait donn de grandes inquitudes. Gloire soit rendue
celui qui est l'auteur de tout bien, et qu'il vous fasse la grce
d'avancer toujours de plus en plus dans son service. Puisque la
rcompense qui nous attend doit tre sans mesure, nous ne devons
pas nous arrter en chemin ; il faut, au contraire, aller toujours en
avant, et faire au moins quelques pas chaque jour avec ferveur, en
sorte qu'il paraisse que nous sommes la guerre (comme c'est la
vrit), et que nous ne voulons ni nous reposer ni rien ngliger que
nous n'ayons remport la victoire.
Tous ceux dont vous vous tes servi pour faire passer ici vos
fonds se sont acquitts fidlement de la commission ; mais Antoine
Moran s'est signal par dessus tous ; non seulement il a trouv moyen
de vendre l'or plus haut prix, et sans frais, comme vous verrez ;
mais il a pris la peine de venir ici lui-mme de Madrid pour en
apporter l'argent, quoiqu'il ne fut pas en trop bonne sant. Ce n'tait
pourtant qu'une indisposition passagre, et il se porte mieux

304
prsentement ; j'ai reconnu qu'il vous est fort attach. Il a aussi
apport avec un trs-grand soin l'argent de Varone. Je suis galement
contente de Rodriguez, qui est venu ici avec lui ; je lui donnerai une
lettre pour vous, en cas qu'il parte le premier ; Moran m'a montr
celle que vous lui avez crite ; croyez, comme je le crois moi-mme,
que l'empressement que vous avez eu me secourir ne vient pas
seulement de votre charit, mais qu'il vient encore d'une inspiration
particulire de Dieu.
Ma sur dona Marie4 m'envoya hier la lettre ci-jointe pour
vous la faire tenir. Elle doit m'en envoyer une autre quand elle aura
reu l'argent ; ce secours lui est venu bien propos. C'est une bonne
chrtienne, que son mari en mourant a laisse dans de grands
embarras ; ses enfants seraient ruins, si monsieur d'Ovaill s'avisait
de vouloir les plaider. L'objet n'est pourtant pas aussi considrable
que celui-ci se le figure, quoiqu'au fond on ait mal fait de vendre
l'hritage et d'en dissiper l'argent ; mais feu monsieur de Gusman,
qui Dieu fasse misricorde, ne laissait pas d'avoir ses raisons ; et la
justice lui avait donn gain de cause, je crois pourtant assez mal
propos. Quoi qu'il en soit, je ne puis souffrir qu'on veuille aujourd'hui
revendiquer un bien que feu mon pre a vendu, et d'autant plus que
ma sur dona Marie serait bien en peine, si on revoyait le procs que
son mari a gagn. Dieu me prserve de ces vues intresses, qu'on ne
peut remplir qu'en faisant tort ses parents ; mais c'est ainsi qu'on se
gouverne dans ce monde en matire d'intrt, et ce serait merveille de
voir le pre et le fils s'accorder ensemble, ou le frre avec le frre.
Aussi les poursuites de monsieur d'Ovaill ne m'ont-elles point
surprise, je suis mme tonne qu'il les ait suspendues pour l'amour
de moi. Il me parat tre d'un fort bon naturel ; mais en cette matire
je ne voudrais pas m'y fier, et je serais d'avis, quand vous lui
enverrez les mille cus, que cette somme ne lui ft remise qu'
condition qu'il s'engagera par crit en remettre la moiti sa belle-
sur, le jour mme qu'il recommencera ses poursuites.

4
Dona Marie de Cepde, sur de la Sainte, avait t marie dom Martin de Gusman.

305
Les maisons de Jean de Centure ne sont pas encore vendues ;
mais feu monsieur de Gusman en avait dj touch trois cent mille
maravdis qu'il est juste de rendre monsieur d'Ovaill, moyennant
quoi, et avec les mille cus que vous devez lui envoyer, il sera fort
son aise, et en tat de vivre ici. Il est quant prsent assez mal dans
ses affaires, et sans quelque secours il lui serait impossible de s'y
tablir ; tout ce qu'il pourrait faire, ce serait d'y venir de temps en
temps : encore y ferait-il une assez mince figure.
Ma sur dona Juana5 est assez bien marie. Elle a acquis tant
de mrite, et a si bien su s'attirer l'estime gnrale de tout le monde,
qu'il y a de quoi en louer Dieu. C'est une me vraiment anglique. Je
suis moi la plus mchante de toutes, et je ne mriterais pas, vu le peu
que je vaux, que vous m'avouassiez pour votre sur. Je dis ceci dans
la sincrit de mon cur, et je ne conois pas sur quel fondement on
m'aime tant. Pour revenir dona Juana, elle a essuy mille traverses,
et les a supportes avec une constance admirable. Si vous pouviez,
mon cher frre, sans vous incommoder, lui envoyer quelque chose,
ne diffrez pas de le faire, quand ce serait peu la fois.
Vous verrez par les lettres qu'on vous crit l'emploi qu'on a fait
de votre argent. Toribie et son mari tant morts tous deux, on a donn
ce que vous leur aviez destin leurs enfants, et cela leur a fait grand
bien, car ils sont fort pauvres. J'ai fait dire toutes les messes que vous
avez demandes, je crois mme qu'elles taient dites avant que
l'argent arrivt ; elles ont t dites l'intention que vous avez
marque, qui m'a fort difie, et j'en ai charg les plus saints prtres
que j'ai pu trouver. J'ai expdi toutes ces affaires dans la maison de
madame Guiomar, o je me trouve fort mon aise, et d'autant plus
que je vis avec des personnes qui me parlent souvent de vous. Si
vous voulez savoir comment cela est arriv, c'est qu'une fille de cette
dame, qui est religieuse dans notre maison de l'Incarnation, a eu la
permission de sortir, pour venir voir sa mre, et le pre provincial
m'a ordonn de lui servir de compagne. Je suis ici beaucoup plus

5
Dona Juana d'Ahumade tait une autre sur de la Sainte.

306
libre pour tout ce que j'ai envie de faire, que je n'tais chez ma sur.
Nous ne nous entretenons que de Dieu, et nous vivons dans un grand
recueillement ; j'y resterai jusqu' ce que le pre provincial en
ordonne autrement ; mais je voudrais bien qu'il m'y laisst encore
quelque temps, parce que j'y ai plus de commodit pour ngocier
l'affaire dont je vous ai parl un peu plus haut.
Venons prsentement madame Juana,6 ma trs-chre sur ;
quoique je la nomme ici la dernire, elle ne tient assurment pas la
dernire place dans mon cur, et je suis bien aise de vous dire que je
prie Dieu d'aussi bon cur pour elle que pour vous ; trouvez bon que
je lui fasse mille trs-humbles remerciements de toutes les bonts
qu'elle a pour moi ; je ne sais comment les reconnatre, si ce n'est en
recommandant notre petit bon homme, comme je fais tous les jours,
aux prires des bonnes mes que je connais, telles que le pre Pierre
d'Alcantara, les pres Jsuites,7 et plusieurs autres personnes que
Dieu sans doute exaucera. Plaise sa divine Majest le rendre encore
meilleur que ses pre et mre ; ce sont des personnes vertueuses,
mais je demande encore quelque chose de plus pour lui. Entretenez-
moi toujours, je vous prie, dans vos lettres, de la bonne union qui
rgne entre vous et votre chre femme ; rien ne peut me faire tant de
plaisir.
Je crois vous avoir marqu que je vous ferai tenir par la voie
d'Antoine Moran, une copie collationne des lettres excutoires,
soyez bien sr que je n'y manquerai pas. Elles sont dresses tout au
mieux, ce que l'on dit. Si cette copie n'arrivait pas bon port, je
vous en enverrai une autre, et je continuerai jusqu' ce que je sache
qu'elle vous soit parvenue. Si on ne vous l'a pas envoye plus tt,
c'est par le caprice de quelqu'un, que je ne veux pas nommer, qui s'y
est oppos. Je vous enverrai aussi, par la mme commodit, quelques
reliques dans un reliquaire qui n'est pas d'un grand prix. Je ne puis
assez remercier ma chre sur de son magnifique prsent ; c'est

6
Dom Laurent de Cepde avait pous dona Juana de Fuentes et Gusman.
7
Le texte dit Thatins.

307
dommage que je ne porte plus d'or sur moi ; car la figure est si bien
faite que j'aurais eu toutes les envies du monde de la garder. Je prie
Dieu de vous conserver longtemps l'un et l'autre, et de vous combler
de ses bndictions dans l'anne nouvelle o nous allons entrer, tant
plus vritablement que personne,
Mon cher frre,
Votre trs-humble servante
DONA THRSE D'AHUMADE.
C'est aujourd'hui la surveille du premier jour de l'anne 1562.
Je me suis amuse si longtemps avec Antoine Moran, qu'il tait
dj tard quand j'ai commenc cette lettre. Je vous en dirais
davantage, mais il veut s'en retourner demain, et je garde le reste
pour quand je vous crirai par la voie de mon cher dom Jrme. 8
Ainsi il n'y a pas grand inconvnient que celle-ci soit si presse. Ne
manquez pas, je vous prie, de lire toutes mes lettres ; ce que j'ai fait
de mieux cette fois-ci, c'est de mtre servie de bonne encre ; mais je
vous cris si prcipitamment, et, comme je vous dis, il est si tard, que
je ne puis relire ma lettre ; ma sant est meilleure qu' l'ordinaire, je
souhaite que la vtre soit parfaite, tant pour l'me que pour le corps.
Si je n'cris point messieurs Ferdinand et Pierre d'Ahumade, c'est
que le temps me manque ; mais j'aurai cet honneur-l incessamment.
Il est bon de vous dire que des personnes d'une grande pit, et qui
savent le secret de l'affaire en question, ont regard comme un
miracle que vous m'ayez envoy une si grosse somme, et si propos.
J'espre que si par la suite il m'en faut davantage, Dieu vous touchera
le cur, et vous inspirera de m'assister, quand vous n'y seriez pas
naturellement dispos.
REMARQUES.
Dom Laurent de Cepde, frre de la Sainte, demeurait, lors de cette lettre,
aux Indes-Occidentales, dans la ville des Rois, autrement appele Lima, qui est la
capitale du Prou dans l'Amrique-Mridionale. Il jurait, par le dtail qu'elle lui fait
8
C'tait un autre frre de ta Sainte.

308
au sujet de ses surs, qu'elle avait t trs-longtemps sans lui crire. Elle dit, dans
ses Fondations, qu'il demeura dans ce pays plus de trente-quatre ans. La Sainte
tait pour lors tout occupe de la fondation du couvent de Saint-Joseph d'Avila, qui
fut la premire maison de la rforme, et elle venait de recevoir de son frre une
somme d'argent qui l'avait mise en tat d'achever son entreprise, sans quoi elle et
t contrainte de l'abandonner. Le P. Pierre d'Alcantara, dont elle parle ici, est
celui-l mme que l'glise a mis depuis au nombre des saints ; il tait de l'ordre des
Rcollets. Il fut un des directeurs de la Sainte.
La Sainte, en parlant ici des Jsuites, les nomme Thatins, se conformant en
cela l'usage d'Espagne, o on leur donne ce nom, parce que, lorsque les Jsuites
vinrent d'Italie s'tablir en Espagne, l'vque de Thati, qui a depuis t pape sous
le nom de Paul IV, fit la fondation des Thatins ; et, comme ces deux religions ont
peu prs la mme profession, c'est ce qui a caus en Espagne cette quivoque.
Madame Guiomar, qui la Sainte tait si attache, se nommait Guiomar
d'Ulloa ; elle tait native de Tore, et d'une des plus nobles familles de cette ville.
Cette pieuse dame contribua plus que personne la fondation du monastre de
Saint-Joseph d'Avila, par ses conseils, son crdit et ses libralits.

LETTRE II.

AU RVREND PRE PIERRE IBAGNEZ, DE L'ORDRE DE S. DOMINIQUE, L'UN DE


SES DIRECTEURS.

Elle lui envoie les mmoires de sa vie qu'il lui avait ordonn d'crire.
La grce du Saint-Esprit soit toujours avec vous, mon rvrend
pre.
An. 1568, au commencement. Il n'y aurait, je crois, pas grand
mal vous exagrer un peu ce que je fais par complaisance pour
vous, ne ft-ce que pour vous engager prier Dieu pour moi avec
plus de ferveur. Je l'ai bien mrit, et vous seriez le premier en
convenir, si vous saviez ce que j'ai souffert me rappeler mes
misres. et les voir sur le papier. Il est pourtant vrai que j'ai eu plus
de rpugnance crire les grces que j'ai reues de Notre-Seigneur,
que les offenses que j'ai commises contre sa divine Majest.
Je me suis beaucoup tendue, comme vous me l'avez ordonn ;
mais je compte sur la promesse que vous m'avez faite de dchirer ce

309
qui ne vous paratra pas bien. Je n'avais pas encore achev de relire
mon ouvrage, quand on est venu le prendre de votre part ; ainsi vous
y pourrez trouver bien des endroits o je me suis mal explique, et
d'autres o je me serai rpte. J'ai eu si peu de temps moi pour y
travailler, que je n'ai pu revoir mesure ce que j'crivais.
Je vous prie, mon rvrend pre, de le corriger, et de le faire
transcrire, en cas qu'on l'envoie au pre-matre d'Avila, de crainte
qu'on ne reconnaisse mon criture. J'ai grande envie qu'on le lui fasse
voir, et 'a t mon intention ds le moment que je m'y suis mise. Je
serai contente s'il trouve que je suis dans le bon chemin ; je croirai
pour lors avoir fait tout ce qui dpendait de moi.
Disposez de tout ainsi qu'il vous plaira, et considrez que vous
tes oblig d'assister celle qui vous ouvre ainsi son me. Tant que je
vivrai, je prierai Dieu pour vous. Htez-vous donc de le servir, pour
vous mettre porte de m'aider aussi de votre ct. Vous verrez dans
ces Mmoires ce que l'on gagne se donner tout entier (comme vous
avez commenc de faire) celui qui se donne nous sans mesure.
Qu'il soit bni jamais. J'espre de sa misricorde que nous nous
verrons un jour dans le ciel, o nous connatrons mieux qu'ici le prix
des grces qu'il nous a faites, et o nous le bnirons ternellement.
Je suis avec autant de respect que de reconnaissance,
Mon rvrend pre,
Votre indigne et trs-soumise servante
THRSE DE JSUS.
REMARQUES.
Cette lettre se trouve imprime avec les uvres de la Sainte la fin du livre
de sa Vie. Le Pre Pierre Ibagnez, dominicain, qui elle est adresse, fut le
premier qui, comme son confesseur, lui commanda d'crire sa vie, aprs qu'elle lui
en eut fait le rcit.
On a de plus l'obligation ce savant et vnrable religieux, d'avoir fait
prendre la Sainte la dernire rsolution de travailler la reforme. Voici comme la
chose se passa, suivant que nous l'apprenons des chroniques de l'ordre. La Sainte

310
tait un jour dans une chambre du couvent de l'Incarnation, s'entretenir avec
madame Guiomar d'Ulloa et mademoiselle Marie d'Ocampo sa nice, depuis
religieuse au couvent de Saint-Joseph. Aprs avoir longtemps raisonn sur les
difficults qui se rencontraient dans l'excution de cette entreprise, elles convinrent
de se conduire suivant l'avis du pre Pierre Ibagnez. Il faut observer que le
confesseur de la Sainte, qui tait alors le pre Baltazar Alvarez, regardait la chose
comme impraticable, et lui avait mme conseill de n'y plus penser. L'affaire ayant
donc t communique au pre Ibagnez, qui l'on ne fit point mystre du
sentiment du confesseur, il demanda huit jours pour se consulter avec Dieu. Il
revint au bout de ce terme, et encouragea fortement la Sainte suivre son projet ;
mais la Sainte, pour n'avoir pas se reprocher d'avoir agi contre le sentiment de
son confesseur, ne voulut faire aucune dmarche qu'aprs qu'elle et obtenu sa
permission.
Je ne suis point tonn que le pre Alvarez regardt comme impossible une
entreprise aussi difficile ; il ne manquait pas de bonnes raisons pour appuyer son
sentiment. je ne m'tonne pas non plus que le pre Ibagnez, dont Dieu avait clair
l'esprit, en ait jug tout diffremment : mais ce qui m'tonne, c'est de voir trois
femmes, une religieuse, une veuve, et une jeune personne du sicle, s'assembler
pour dlibrer sur les moyens de rformer un aussi grand ordre que celui du Mont
Carmel, qui tait alors rempli de vieillards respectables, de savants personnages et
de saints religieux. Les chroniques disent que la nice de la Sainte lui offrait mille
cus pour l'encourager, et que madame Guiomar lui promettait de l'aider de tout
son pouvoir. Qu'tait-ce que mille cus, et que le pouvoir d'une veuve pour une
entreprise de cette importance ?
Si toutes les universits du monde s'taient alors runies, et qu'elles eussent
fix leur attention sur ces trois femmes raisonnant ensemble, quel est le savant qui
n'et pas dit qu'elles taient folles ? Cependant Dieu fit clater sa sagesse et sa
puissance par le moyen de cette petite assemble, et il s'en servit pour lever le
grand difice de la rforme. C'est ainsi qu'il se plat employer les sujets les plus
faibles pour renverser les plus forts, suivant les paroles de l'Aptre : Infirma elegit
Deus ut confundat fortia.
Le pre Pierre Ibagnez n'encouragea pas seulement la Sainte entreprendre
la rforme de l'ordre du Mont-Carmel, mais il rassura trs-positivement qu'elle en
viendrait bout. Voici comme elle s'en explique elle-mme (chap. 53 de sa Vie) :
Ce saint religieux dominicain n'tait cependant pas moins assur que moi que
l'affaire russirait ; et parce que je n'en voulais point entendre parler, de peur de
dsobir mon confesseur, il traitait seulement avec mon amie. Ils crivirent
Rome de concert, et disposrent toutes choses sans m'en parler.

311
Dans un autre endroit (chap. 38 de sa Vie), la Sainte parle ainsi de ce pre :
Je vis une fois la sainte Vierge qui le couvrait d'un manteau blanc ; elle me dit que
c'tait pour le rcompenser du service qu'il lui avait rendu en procurant
l'tablissement de cette maison (la Sainte entend parler du couvent de Saint-
Joseph-d'Avila), et pour marque qu'il conserverait la puret de son me jusqu' la
fin. Il n'y a pas douter de la vrit de cette prdiction ; car il mourut peu
d'annes aprs en odeur de saintet, aprs avoir men une vie toute pnitente. J'ai
appris d'un religieux qui se trouva prsent sa mort, qu'un peu avant de rendre
l'esprit, il lui dit que saint Thomas tait auprs de lui. Il avait tant de got pour
l'oraison, qu'tant l'extrmit il ne pouvait se dispenser de la faire, quoiqu'il fit
ce qu'il put pour s'en distraire, cause de son extrme faiblesse ; et il m'crivit
mme sur la fin de sa vie, pour me demander quelque remde aux longs
ravissements dans lesquels il avait coutume de tomber malgr lui, en sortant de
dire sa messe. Mais enfin Notre-Seigneur le rcompensa de tout ce qu'il avait fait
pour lui.
Ce fut donc par l'ordre du pre Pierre Ibagnez que la Sainte crivit sa vie
pour la premire fois ; mais, dix ans aprs, le pre Garcia de Tolde, aussi son
confesseur, et religieux dominicain, homme fort pieux et fort savant, lui fit
recommencer son ouvrage qu'elle distingua pour lors par chapitres avec des
augmentations.
Ce fut dans le temps de la fondation de Malagon, que les Mmoires de la
vie de la Sainte furent envoys au pre matre Jean d'Avila, comme la Sainte l'avait
dsir ; or cette fondation est du dimanche des Rameaux de l'anne 1568 ; et la
prsente lettre est videmment antrieure cet envoi ; mais comme elle ne doit pas
tre antrieure de beaucoup, c'est ce qui fait penser que la Sainte l'crivit au
commencement de l'anne 1568.

LETTRE III.

LA TRS ILLUSTRE MADAME LOUISE DE LA CERDA, FONDATRICE DES


CARMLITES DCHAUSSES DE MALAGON.

Elle lui rend compte de l'tat de sa sant, et lui demande son entremise
pour une nouvelle fondation.
Dieu soit avec vous, madame.
1568. Dcemb. Je n'ai ni le temps ni la force de beaucoup
crire, aussi ne le fais-je de ma main que pour trs-peu de personnes.
J'ai eu cependant l'honneur de vous crire il n'y a pas longtemps. Ma

312
sant est tout fait drange dans ce pays-ci ; je me trouve beaucoup
mieux auprs de vous. Ce n'est pas qu'on ne me voie ici de fort bon
il, Dieu merci ; mais comme mon cur est o vous tes, je voudrais
bien aussi y tre de corps.
Que vous semble, madame, de la manire, dont Dieu conduit
toutes choses pour ma satisfaction ? Que son saint nom soit bni
d'avoir bien voulu remettre nos intrts entre les mains de personnes
qui sont si fort affectionnes son service ! Je crois qu'elles feront en
ceci une uvre qui lui sera bien agrable. Pour l'amour de Dieu,
madame, tchez d'obtenir la permission. Je serais d'avis qu'on ne me
nommt point au gouverneur, et qu'on se contentt de la lui
demander simplement pour une maison de carmlites dchausses.
en lui reprsentant le bien que font nos religieuses dans les lieux de
leur tablissement ; c'est du moins ce qu'on peut dire juste titre de
notre maison de Malagon, dont Dieu soit lou. La permission une
fois obtenue, vous verrez bientt arriver votre servante ; car il semble
que Dieu ne veut pas que nous nous sparions. Plaise sa bont qu'il
nous en arrive de mme dans son paradis, et que nous nous y
trouvions avec tous vos messieurs, aux prires de qui je me
recommande instamment. Donnez-moi de vos nouvelles ; vous tes
bien paresseuse me faire cet honneur-l. Nos surs vous prsentent
leurs respects. Vous ne sauriez croire les pardons et les indulgences
que nous avons trouves pour les fondations de notre ordre. Elles
sont sans nombre. Que Notre-Seigneur vous accompagne.
Je suis avec autant de respect que de reconnaissance, madame,
Votre indigne servante,
Thrse DE JSUS, carmlite.
C'est aujourd'hui la fte de sainte Luce.
REMARQUES.
Madame Louise de la Cerda, qui cette lettre est adresse, tait femme
d'Arias Pardo, Seigneur de Malagon, de qui descendent les marquis de Malagon
d'aujourd'hui. Ce gentilhomme tait neveu du cardinal dom Juan Tabre,

313
archevque de Tolde, inquisiteur gnral et gouverneur des royaumes d'Espagne,
homme d'un si grand mrite, que l'empereur Charles-Quint dit en apprenant sa
mort : Je perds un vieillard qui maintenait mes tats en paix.
Madame de la Cerda tait grande amie de la Sainte et sur du duc de
Medina-Cli qui avait retir la Sainte chez lui pendant plusieurs jours, lorsqu'elle
attendait ses dpches de Rome pour la fondation du couvent de Saint-Joseph
d'Avila, tant encore simple religieuse dans celui de l'Incarnation. On ne gardait
point alors la clture comme on fait aujourd'hui, depuis le bref de Pie V.
Cette lettre est surtout remarquable par le merveilleux laconisme qui y
rgne9 ; trois paroles y font une phrase entire. La Sainte se serrait le plus qu'elle
pouvait, pour drober moins de temps ses occupations ; et cela lui cotait moins
qu' un autre, par la grande connaissance, qu'elle avait de sa langue. Je n'ai point vu
de style pistolaire comparable au sien, si ce n'est celui de la reine Isabelle de
Castille, dont le pre Joseph de Signena nous a conserv deux lettres dans son
Histoire de l'ordre de S. Jrme, toutes deux adresses dont Ferdinand de
Talavre, archevque de Grenade, confesseur de cette grande princesse.
Il parait par cette lettre que la Sainte tait alors Valladolid, et qu'elle
projetait la fondation de Tolde, o demeurait madame de la Cerda. Elle la prie de
ne pas demander la permission pour elle, nommment cause des ennemis
personnels qu'elle avait alors, et dans la crainte que son nom ne nuisit l'affaire. Le
gouverneur dont elle parle tait apparemment celui de l'archevch, c'est -dire
celui qui gouvernait en l'absence de dom Barthlemy de Carance et Mirande de
l'ordre de S. Dominique, alors archevque de Tolde. Ce prlat tait pour lors
Rome, o il mourut en 1570, dans le couvent de la Minerve, aprs que Dieu et
prouv sa patience par une prison de cinq annes.
On voit par le livre des fondations que la Sainte n'arriva
Tolde qu'au mois de mars 1569, la veille de l'Annonciation. Ainsi le
jour de sainte Luce, o elle crivit cette lettre, devait tre de l'anne
1568.

LETTRE IV.

MONSIEUR JACQUES ORTIS, BOURGEOIS DE TOLDE.

Sainte Thrse lui marque sa reconnaissance du dessein o il tait de lui


procurer un tablissement Tolde, et lui promet de se rendre incessamment dans
cette ville, pour lexcution de cette fondation.
9
Ce n'est que dans le texte que ce laconisme est sensible.

314
L'Esprit saint soit toujours dans votre me, monsieur, et vous
donne son saint amour et sa crainte. Ainsi soit-il.
1569. 9 janv. Le pre Paul Hernandez m'a mand la faveur
et la charit que vous me voulez faire en me fournissant les moyens
d'tablir Tolde un couvent de notre ordre. Je ne doute pas que
Notre-Seigneur et sa glorieuse Mre, ma protectrice et ma matresse,
ne vous aient mis dans le cur cette bonne uvre qui sera, comme je
l'espre, trs-agrable Dieu, et vous procurera un trsor de biens
spirituels. Je supplie sa divine misricorde de vous en combler ; et
toutes nos surs, ainsi que tous nos pres joignent leurs prires aux
miennes. Cette nouvelle m'a donn une grande consolation et un
grand dsir d'avoir l'honneur de vous connatre, pour vous assurer de
vive voix de mon empressement vous servir ; regardez-moi, je vous
prie, ds ce moment, comme une personne qui vous est dvoue.
Dieu m'a fait la grce de faire cesser ma fivre ; je me presse le
plus que je puis de mettre cette maison-ci dans l'tat o je voudrais
qu'elle ft ; et je compte que cela sera fait dans peu avec la grce de
Dieu. Je vous promets, monsieur, que je ne perdrai pas un moment,
et que la considration de ma sant ne m'empchera pas de me rendre
prs de vous tout au plus tt, quand mme la fivre me reprendrait. Il
est juste, puisque vous faites tout pour Dieu, que je fasse aussi
quelque petite chose de mon ct, en prenant du moins un peu de
peine. Qu'avons-nous dsirer que de souffrir, nous autres qui
prtendons marcher sur les pas de celui qui a pass sa vie dans les
souffrances, sans qu'il les et mrites ?
Je compte gagner de plus d'une faon dans cette affaire ; et
d'abord, suivant ce que me marque le pre Hernandez, ce sera un
grand avantage pour moi de faire connaissance avec vous. Je ne me
suis soutenue jusqu' prsent que par les prires des bonnes mes ;
ainsi j'ose vous demander, pour l'amour de Dieu, de ne me point
oublier dans les vtres.
Suivant ce que je vois, et si la Providence n'en ordonne pas
autrement, je serai Tolde au plus tard vers la troisime semaine du
315
carme. J'y arriverais plus tt si je n'tais oblige de passer par les
couvents dont il a plu Dieu de permettre l'tablissement ces annes
dernires ; je m'y arrterai pendant quelques jours, mais ce sera
toujours le moins que je pourrai, pour me conformer vos intentions,
et nous partirons d'ici incessamment. Au surplus, tout est dj si bien
arrang de votre part, que je regarde cette affaire comme termine, et
je n'ai autre chose y faire qu' admirer et louer le Seigneur. Puisse-
t-il vous conduire toujours par la main, vous conserver longtemps
dans une sant parfaite, et vous combler de ses grces. Ce sont les
vux que fait pour vous,
Monsieur,
Votre indigne servante,
Thrse DE JSUS, carmlite.
REMARQUES.
Cette lettre est adresse un bourgeois de Tolde, qui avait propos la
Sainte la fondation d'un couvent de carmlites dchausses dans cette ville. La
Sainte rencontra dans cet tablissement plus de difficults qu'elle n'avait cru, de la
part de ce bourgeois mme, mais elle les surmonta par sa constance, comme on
peut voir par le livre de ses Fondations.
L'anne o cette lettre a t crite n'est point marque dans le texte ; mais on
ne peut la placer qu'en l'anne 1569, puisque la Sainte, lorsqu'elle l'crivit, se
disposait se rendre incessamment Tolde, et qu'elle arriva dans cette ville le 24
mars 1569. Au reste, Jacques Ortis ne se mlait de cette fondation que parce qu'il
tait gendre d'Alphonse Ramirez, qui n'agissait que par ses conseils ; et celui-ci ne
faisait quexcuter les dernires volonts de feu Martin Ramirez, son frre. Voyez
le livre des Fondations.
On trouvera plus loin trois lettres crites au mme Jacques Ortis.

LETTRE V.

MONSIEUR ALPONSE RAMIREZ, BOURGEOIS DE TOLDE.

La Sainte s'excuse de ce qu'elle ne peut se rendre Tolde dans le temps


qu'elle avait dit, pour travailler la fondation d'un couvent de carmlites dans
cette ville.

316
1569. 19 fv. Que l'Esprit saint soit avec vous, monsieur, et
vous rende la consolation que m'a donne votre lettre. Elle est venue
bien propos, car j'tais fort en peine de trouver une commodit pour
vous donner de mes nouvelles, et je ne voudrais pas vous manquer
pour chose du monde. Je tarderai un peu plus que je n'ai marqu par
ma prcdente lettre, quoique je puisse bien dire que je ne perds pas
une heure de temps, du moins autant qu'il me parat. Il n'y a pas
encore quinze jours que nous avons pris possession de notre nouveau
monastre, o nous nous sommes rendues de notre premire maison
avec une procession solennelle et fort difiante. Que le Seigneur soit
bni en toutes choses !
Je suis depuis mercredi chez madame Marie de Mendoa, qui
j'avais quelque chose communiquer, et qui n'a pu me recevoir plus
tt, parce qu'elle a t malade ; je comptais ne passer qu'un jour avec
elle, mais le grand froid qu'il a fait, la neige et la glace ne m'ont pas
permis de de me mettre en chemin, et je suis reste chez cette dame
jusqu'aujourd'hui samedi. Je partirai, s'il plat Dieu, lundi sans faute
pour Mdine, et de l je me rendrai Saint-Joseph-d'Avila. Je prvois
que ce voyage me prendra quinze jours, quelque diligence que je
puisse faire, parce que j'ai quelques affaires rgler dans ces deux
endroits. C'est ce qui m'empchera de me rendre Tolde dans le
temps que j'avais dit. Ayez la bont, monsieur, de me pardonner.
Vous voyez, par le compte que je vous rends, que je ne puis faire
autrement. Le dlai n'est pas considrable. Je vous supplie de
suspendre l'acquisition de la maison jusqu' mon arrive. Puisque
vous nous en faites la charit, vous et le cher dfunt, qui Dieu fasse
misricorde, je voudrais qu'elle pt nous convenir.
l'gard des permissions, je compte avoir aisment celle du
roi, moyennant la grce de Dieu, quoique je ne voulusse pourtant pas
assurer que nous n'y rencontrassions quelque obstacle ; car j'ai
l'exprience, par-devers moi, que le dmon souffre impatiemment
nos tablissements, et qu'il nous perscute tant qu'il peut ; mais Dieu
est plus puissant que lui, et il est toujours contraint de se retirer avec
honte. Nous avons par exemple essuy ici la plus grande
317
contradiction, et de la part des personnes les plus considrables de la
ville, mais tout est prsentement aplani.
Vous comptez peut-tre en tre quitte pour ce que vous avez
dessein de nous donner. Vraiment vous tes bien loin de compte.
Dieu a coutume, pour rcompenser les bonnes uvres, d'en exiger
encore de plus grandes. Ce n'est rien que de donner de l'argent : cela
ne fait pas grand mal ; mais quand nous nous verrons au moment
d'tre lapids, vous, monsieur votre gendre et tous tant que nous
sommes qui nous mlons de cette affaire, comme il pensa nous
arriver lors de la fondation de Saint-Joseph-d'Avila, oh ! c'est alors
qu'il y fera bon, et si cela arrive, je suis persuade que loin d'y
perdre, nous y gagnerons beaucoup, tant pour le nouveau monastre
que pour nous-mmes. Dieu veuille conduire toutes choses de la
manire qu'il trouvera la plus avantageuse. N'en soyez point en peine.
Je suis fche que notre cher pre Hernandez ne soit plus Tolde.
Si nous avons besoin de lui, nous tcherons de le faire venir. Je vois
que le dmon commence dj se mler de nos affaires. Dieu soit
bni ! pourvu que nous ne l'abandonnions pas, nous le trouverons
toujours.
En vrit, monsieur, je dsire extrmement d'avoir l'honneur de
vous voir ; ce sera pour moi une grande consolation ; et je remets
ce temps-l vous remercier de toutes les politesses que vous me
faites dans votre lettre. Je prie le Seigneur qu'il me fasse la grce de
vous trouver en bonne sant, vous et monsieur votre gendre, et je me
recommande aux prires de l'un et de l'autre. Considrez le besoin
que j'en ai dans ces voyages que je suis oblige de faire avec une
aussi mauvaise sant ; heureusement que la fivre ne m'a pas reprise.
Je suis exacte, et je le serai toujours excuter fidlement vos
intentions ; nos surs en feront de mme. Elles se recommandent
toutes vos prires. Je prie Dieu qu'il vous conduise ; et j'ose vous
assurer que personne n'est avec plus de reconnaissance que moi,
Monsieur,
Votre indigne servante,
318
Thrse DE JSUS, carmlite.
Valladolid, ce samedi 19 fvrier.
Voudriez-vous bien vous charger, monsieur, de faire passer
cette lettre madame Louise de la Cerda, avec bien des respects de
ma part. Je voudrais pouvoir crire monsieur Jacques d'Avila, mais
il n'y a pas moyen (j'ai mme t oblige de me servir d'une main
trangre pour ma lettre madame de la Cerda) ; mais je vous
supplie de lui dire que je me porte bien, et que j'espre le voir
bientt. Ne soyez point inquiet des permissions, je compte que Dieu
fera tout russir selon nos dsirs.
REMARQUES.
Cette lettre est extrmement affectueuse, et fait voir combien la Sainte tait
engageante et persuasive, quand il s'agissait du service de Dieu. Cependant
Alphonse Ramirez ne laissa pas de lui donner par la suite bien des sujets de
chagrin, l'instigation de son gendre Jacques Ortis, par qui il se laissait conduire.
Mais la fin elle les gagna l'un et l'autre.
Madame.Marie de Mendoa, dont il est parl dans cette lettre, tait une
dame de grande naissance, d'une pit minente, et fort amie de la Sainte.

LETTRE VI.
DOM LAURENT DE CEPDE, SON FRRE.

Elle le confirme dans le dessein qu'il avait de repasser en Espagne, lui


apprend l'tat actuel de la rforme, lui donne des nouvelles de sa famille, lui rend
compte de l'emploi de l'argent qu'il lui avait envoy, le console de la mort de sa
femme, et l'entretient de plusieurs autres sujets.
1570. 17 janv. Le Saint-Esprit soit toujours avec vous, mon
cher frre. Je vous ai crit par quatre voies diffrentes, et dans trois il
y avait aussi une lettre pour dom Jrme de Cepde ; et comme il
n'est pas possible que quelqu'une de ces lettres ne vous soit parvenue,
je ne vous rpondrai point bien des articles auxquels j'ai dj
rpondu. Je n'ajouterai rien non plus ce que je vous ai dit sur la
bonne rsolution que Dieu vous a inspire, dont je lui ai rendu grces

319
du meilleur de mon cur. Vous ne pourriez mieux faire assurment ;
et par les raisons que vous m'avez marqu qui vous y engageraient, je
conjecture que vous en pouvez avoir d'autres. J'espre que ce sera
pour la plus grande gloire de Dieu, et pour votre plus grand bien. On
ne cesse de le prier pour vous dans toutes nos maisons, afin qu'il
vous ramne heureusement dans votre pairie, puisque c'est votre
intention de vous attacher lui, et qu'il vous fasse prendre le parti le
plus avantageux, tant pour votre me que pour vos enfants.
Je vous ai dj mand que nous avions six couvents de
religieuses de fonds, et deux de religieux ; ceux de religieux sont
des sminaires de perfection ; et quant ceux de religieuses, ils sont
en tout si semblables celui de Saint-Joseph-d'Avila, qu'on dirait
qu'ils ne font tous six qu'une mme maison. Vous ne sauriez croire
combien je suis encourage de voir le zle et la puret avec lesquels
Dieu est servi dans ces maisons.
Je suis prsentement Tolde ; il y aura un an, la veille de la
Notre-Dame de mars, que j'y arrivai ; mais j'ai fait depuis un voyage.
dans une ville10 appartenant au prince d'Eboli, o il s'est l'ait une
fondation de carmes rforms, et une autre de carmlites, qui
russissent assez bien. Je suis revenue ici pour achever de mettre en
bon ordre la maison que nous y avons, qui, suivant les apparences,
sera une des plus considrables de notre ordre. Je me suis beaucoup
mieux porte cet hiver, ce que j'attribue l'air de ce pays-ci, qui est
admirable. En vrit, si ce n'tait que le lieu n'est pas convenable
pour l'ducation de vos enfants, je serais tente de vous inviter
venir vous y tablir, cause de la douceur du climat. Mais vous
trouverez des bourgs dans le territoire d'Avila, o vous pourrez vous
retirer pendant l'hiver, comme font beaucoup d'autres. Pour mon
frre dom Jrme, je pense que si Dieu nous le ramne, il ne peut
mieux faire pour sa sant que de venir demeurer ici. Tout est entre
les mains de Dieu. Je crois qu'il y a quarante ans que ma sant n'a t
aussi bonne qu'elle est prsent ; cependant je garde la rgle comme

10
C'est Pastrane.

320
les autres, et je ne mange jamais de viande hors les cas de grande
ncessit.
J'eus quelques accs de fivre quarte il y a un an ou environ,
mais je ne m'en suis que mieux porte depuis. J'tais alors
Valladolid, occupe de la fondation d'un de nos monastres. Et j'y
tais si bien traite par les soins de madame Marie de Mendoa,
veuve de dom de Los Cobos, secrtaire d'tat, que j'en tais excde.
C'est une dame qui a bien de l'amiti pour moi. Je conclus de l que
Dieu nous envoie la sant ou la maladie, selon qu'il juge que l'une ou
l'autre est avantageuse notre salut ; qu'il soit bni jamais ! J'tais
fort en peine de votre mal d'yeux, c'est quelque chose d'extrmement
incommode ; Dieu soit lou de ce que cela va beaucoup mieux.
Dom Juan d'Ovaill11 vous a crit qu'il tait parti d'ici pour
Sville ; un de nos amis l'avait si bien adress, que, le mme jour
qu'il y arriva, il reut l'argent. Cet argent a t apport ici, et on le
dlivrera suivant vos ordres la fin de ce mois de janvier. On a fait
devant moi le compte des droits qu'il a fallu payer au roi : vous le
trouverez dans ce paquet. Ce n'est pas peu que j'aie t capable de
cela, mais il est bon que vous sachiez que, depuis qu'il a plu Dieu
de me charger de l'tablissement de nos maisons, qui sont les siennes,
je suis tellement devenue femme d'affaires, que je sais prsentement
un peu de tout. Je suis charme par rapport vous de mtre mise au
fait des affaires, parce que je regarde les vtres comme tant celles
de Dieu.
De peur que je ne l'oublie, le fils de Qute est mort tout jeune
depuis ma dernire lettre. On ne peut compter sur rien dans la vie.
Mon Dieu que je suis contente toutes les fois que je me rappelle
combien vous tes persuad de cette grande vrit !
Je voudrais bien, quand j'aurai fini ce qui m'occupe ici, m'en
retourner notre maison d'Avila, par la raison que j'en suis toujours
prieure, et que je crains de fcher l'vque, qui j'ai de grandes

11
C'tait le beau-frre de la Sainte, qui avait pous Jeanne d'Ahumade, sa sur.

321
obligations, ainsi que tout mon ordre ; mais je ne sais ce que Dieu
fera de moi, et si je ne serai pas oblige d'aller Salamanque, o l'on
m'offre une maison pour fonder un monastre. Tous ces voyages me
fatiguent beaucoup, mais nos monastres apportent tant de profits
dans les lieux o ils sont tablis, que mes confesseurs me font un
devoir d'en fonder autant que je pourrai, et Dieu rpand sa
bndiction sur mes travaux, de faon m'animer et m'encourager de
plus en plus.
Il m'est chapp dans mes prcdentes lettres de vous marquer
les commodits que nous avons Avila pour l'ducation de la
jeunesse ; les pres jsuites y ont un collge o on enseigne la
grammaire : ils font aller leurs coliers confesse tous les huit jours,
et ils en font des sujets merveilleusement vertueux. Quant la
philosophie et la thologie, on les enseigne Saint-Thomas, et l'on
y trouve, sans sortir de la maison, tous les secours qu'on peut dsirer,
tant pour la vertu que pour l'tude. Le peuple mme est si dvot dans
cette ville, que les trangers en sont difis. On ne voit partout que
des gens en oraison, ou aux pieds des confesseurs, et des sculiers
qui mnent la vie la plus retire et la plus recueillie ; le bon Franois
de Salcde est de ce nombre.
Vous m'avez fait grand plaisir d'envoyer Cepde un aussi
beau prsent ; il ne finit point de m'en marquer sa reconnaissance ;
c'est un vrai saint, et je ne crois pas lui rien prter en lui donnant ce
nom. Le vieux Pierre del Peso mourut il y a un an. Il avait fourni une
belle carrire. Anne de Cepde a t bien sensible la libralit que
vous avez exerce envers elle ; la voil riche prsentement avec les
secours qu'elle reoit d'ailleurs ; car, comme c'est une bonne
personne, beaucoup de gens lui font du bien. Il y a assez d'endroits
o on pourrait la mettre sans son trange humeur, qui la rend
incapable de toute socit. Dieu la mne par un chemin si singulier,
que je n'ai jamais os la prendre parmi nous. Ce n'est pas assurment
qu'elle n'ait beaucoup de vertu mais je vois que sa faon de vivre
actuelle est celle qui lui convient ; et je puis bien vous assurer qu'elle
ne resterait pas avec madame Marie, ni avec personne. Je la trouve
322
bien comme elle est. C'est une espce d'ermite : elle en a la candeur
et l'austrit.
Le fils de madame Marie, ma sur, et de monsieur Martin de
Gusman, a fait profession, et avance grands pas dans le chemin de
la saintet. Je vous ai dj mand la mort de madame Batrix et de sa
fille ane. Mademoiselle Madeleine, sa cadette, est pensionnaire
dans un couvent ; je voudrais bien que Dieu l'appelt l religion.
C'est une bonne enfant, ce que l'on dit, car il y a dj plusieurs
annes que je ne l'ai vue. On parlait ces jours passs de la marier
avec un homme veuf, qui est l'an de sa famille ; je ne sais ce qui en
sera.
Je vous ai aussi mand, mon cher frre, combien le secours que
vous avez fait passer ma sur tait venu propos. J'ai toujours
admir son courage et sa vertu dans les afflictions et l'indigence, par
lesquelles Dieu a voulu l'prouver ; sans doute il veut aujourd'hui la
consoler. Pour moi je n'ai besoin de rien, j'ai plus qu'il ne me faut :
Ainsi, de tout ce que vous avez eu la gnrosit de m'envoyer, je lui
en donnerai une partie, et j'emploierai le reste en d'autres bonnes
uvres, votre intention. Il faut pourtant vous dire qu'une partie de
cet argent m'a fait grand plaisir par rapport certains scrupules que
j'avais ; car dans toutes ces fondations il se prsente souvent des
difficults aplanir, que je ne manque jamais de communiquer aux
plus habiles jurisconsultes que je puis trouver sur les lieux ; 'a
toujours t mon usage dans tout ce qui peut intresser ma
conscience ; et quoique ce soit pour une plus grande exactitude et
pour le bien de la chose, je me reproche quelquefois la dpense que
je fais pour les honoraires de ces consultations, qui peut-tre serait
plus modique en d'autres mains que les miennes, d'autant plus que je
consulte souvent sur des riens. J'ai donc pris pour cette fois la
dpense de mes consultations sur l'argent que vous m'aviez envoy,
et je me suis pargn en mme temps le dsagrment d'en emprunter,
quoique je n'eusse pas manqu de gens qui m'eussent ouvert leur
bourse. Il m'en cote un peu davantage qu' un autre, mais aussi j'en
suis plus libre avec ces messieurs, et je leur explique mon affaire tout
323
mon aise. En vrit le monde est si intress, que cela me donne de
l'horreur pour l'argent ; aussi ne veux-je rien garder pour moi de
celui-ci ; j'en donnerai quelque chose l'ordre, et je disposerai du
reste avec libert pour les usages que je viens de dire. Heureusement
j'ai toutes sortes de permissions du pre gnral et du pre provincial,
soit pour recevoir des religieuses, soit pour les changer, soit mme
pour assister une maison du bien des autres.
Il faut que le monde soit bien aveugle et bien prvenu en ma
faveur ; croiriez-vous (et je ne sais pas trop pourquoi) que mon crdit
est si bien tabli, qu'on me confie jusqu' mille et deux mille ducats ?
de manire qu'avec toute mon aversion pour l'argent et pour les
affaires, je ne suis occupe d'autre chose ; ce n'est pas l une petite
croix, mais qu'y faire ? cela n'aura qu'un temps. Plaise Dieu que je
puisse le servir dans tous ces embarras.
Tout de bon, j'imagine que ce sera une grande satisfaction pour
moi de vous possder ici. J'en reois si peu de toutes les choses de la
terre, que peut-tre Notre-Seigneur veut-il que j'aie celle-ci, et que
nous nous runissions pour travailler ensemble sa gloire et au salut
des mes. Je suis touche plus que je ne puis vous le dire d'en voir
tant qui se perdent, et vos pauvres Indiens me font une peine
extrme. Dieu veuille les clairer. Il faut convenir qu'il y a bien de la
misre par tout le monde, aussi bien ici que l-bas. J'ai occasion de
voir diffrents pays, et de parler quantit de gens ; et la plupart du
temps tout ce que je puis en dire, c'est que les hommes sont pires que
des btes : oui, il faut que nous n'ayons pas la moindre ide de la
dignit de notre me, pour la dgrader au point que nous le faisons,
par rattachement aux choses mprisables de la terre. Prions Dieu qu'il
nous claire.
Vous pourrez communiquer avec le pre Garcia de Tolde, qui
est neveu du vice-roi, et que je regrette beaucoup ici pour mes
affaires ; et mme si vous aviez besoin du vice-roi, il est bon que
vous sachiez que c'est un grand homme de bien, et que les peuples de
l-bas sont heureux qu'il ait accept cette charge. Vous avez d

324
trouver une lettre que je lui crivais dans un de ces paquets o je
vous ai envoy des reliques pour porter sur vous dans le chemin. Je
voudrais bien qu'elles vous fussent parvenues.
Je n'aurais pas cru tre si longue ; je souhaite de tout mon cur
que vous compreniez la grce que le Seigneur vous a faite, en
donnant une si belle mort madame Jeanne votre chre femme. Nous
avons bien pri Dieu ici pour elle, et on lui a fait un service dans
chacune de nos maisons. J'espre qu'elle n'a plus besoin de prires, et
que Dieu l'a dj mise en lieu de repos. Efforcez-vous, mon cher
frre, de surmonter votre chagrin. Considrez qu'il n'appartient qu'
ceux qui ne croient pas la vie ternelle, de s'affliger si
excessivement sur le sort de ceux qui vont en jouir en sortant de la
misrable vie de ce monde. Mille compliments, je vous prie, mon
frre dom Jrme de Cepde. Cette lettre servira pour vous deux. J'ai
bien de la joie d'apprendre qu'il prend des arrangements pour venir
ici dans quelques annes ; si cela tait possible, je voudrais bien qu'il
ne laisst pas ses enfants l-bas ; j'aimerais bien mieux que nous nous
runissions tous ici, et que nous nous prtassions des secours mutuels
pour nous rejoindre un jour dans l'ternit.
Il y a dj beaucoup de vos messes de dites, et j'aurai soin de
faire dire les autres. Je vous dirai que j'ai reu une religieuse pour
rien, et que je voulais lui donner jusqu'au lit, dans l'intention que
Dieu vous fasse les grces de revenir ici en bonne sant, vous et vos
enfants. Embrassez-les pour moi. J'en reois une autre de mme
l'intention de dom Jrme. Et ce ne sont pas les seules ; il me suffit
qu'elles soient spirituelles. Notre-Seigneur prend soin de nous en
amener d'autres qui nous apportent du bien, et tout s'arrange de cette
faon. Il en est entr une Mdine qui a apport huit mille ducats
la maison, et nous sommes sur le point d'en recevoir une ici qui en a
neuf mille. Ce n'est pas que je leur aie rien demand, ni l'une, ni
l'autre. Enfin il s'en prsente un si grand nombre, que c'est quelque
chose d'tonnant ; et il semble que ds qu'une fille est parvenue
faire l'oraison, elle n'a plus d'autres dsirs que de venir parmi nous.
Nous ne sommes que treize religieuses dans chaque maison, et nous
325
ne pouvons en recevoir davantage, parce que notre rgle nous dfend
de rien demander personne, et nous oblige nous contenter pour
notre nourriture de ce qu'on nous apporte au tour, qui est toujours
plus que suffisant. Je compte que vous aurez bien du plaisir voir
tout cela.
Je suis avec respect,
Mon trs-cher frre,
Votre indigne servante,
Thrse DE JSUS, carmlite.
REMARQUES.
Dom Franois de Salcde, dont il est parl dans cette lettre, tait un
gentilhomme d'Avila, d'une grande pit, et fort estim de la Sainte.

LETTRE VII.

MADEMOISELLE ISABELLE CHIMNE, SGOVIE

La Sainte la fortifie dans le dessein qu'elle avait de se faire carmlite, et lui


donne son agrment.
Entre 1570 et 1573. Que l'Esprit saint soit toujours avec
vous, mademoiselle, et vous fasse la grce de comprendre combien
vous tes redevable au Seigneur. C'est en clairant votre me de sa
divine lumire qu'il vous a fait souhaiter d'chapper aux affreux
prils qui vous environnent, je veux dire la jeunesse, les grands biens
et la libert. C'est par sa misricorde que la pnitence, la clture et la
pauvret, tous objets qui inspirent ordinairement l'horreur et
l'pouvante, n'ont fait d'autre impression sur vous que de vous donner
une haute ide des biens clestes, et un souverain mpris pour les
biens trompeurs et dangereux de ce monde ; Dieu en soit bni
jamais. Il ne m'en faut pas davantage pour me persuader que vous
tes un excellent sujet, que vous avez les qualits requises pour
entrer dans notre saint ordre, et que vous serez une digne fille de la
sainte Vierge. Dieu vous fasse la grce d'avancer toujours dans vos

326
saints dsirs, et dans la pratique des bonnes uvres, en sorte que je
n'aie que des grces rendre au pre Jean de Lon. Son tmoignage
me suffit, je n'ai pas besoin d'une plus ample information, et j'ai si
fort dans l'esprit que vous serez un jour une grande sainte, que je ne
voudrais d'autre caution que vous-mme.
Je prie Dieu de vous rendre l'aumne que vous avez rsolu de
faire au couvent o vous entrerez. Elle est considrable, et c'est pour
vous un grand motif de consolation de suivre si exactement le conseil
du Seigneur, en vous donnant lui sans rserve, et tout ce que vous
possdez aux pauvres, pour l'amour de lui. Il est vrai qu' la vue de
tant de grces que vous avez reues de sa misricorde, vous ne
pouviez moins faire pour lui marquer votre reconnaissance ; mais
aussi c'est beaucoup faire que de faire tout ce qu'on peut ; et sans
doute ce Dieu puissant, qui n'est jamais en reste, rcompensera votre
zle par de nouveaux bienfaits.
Puisque vous avez vu nos constitutions et notre rgle, il ne me
reste rien vous dire, sinon que vous pouvez vous rendre dans celle
de nos maisons qui vous conviendra le mieux, si vous persistez dans
votre rsolution. C'est le moins que je puisse faire pour le pre Jean
de Lon, que de vous en laisser le choix. La vrit est que je serais
charme que vous prissiez l'habit dans le couvent o je serais, parce
que j'ai grande envie de vous connatre. Mais je remets le tout entre
les mains de Dieu, et le prie d'en ordonner pour sa plus grande gloire.
Je suis avec respect,
Mademoiselle,
Votre indigne servante,
Thrse DE JSUS, carmlite.
REMARQUES.
Cette demoiselle prit depuis l'habit dans le couvent de Salamanque, et son
nom de religion fut Isabelle de Jsus. C'tait une excellente religieuse ; elle
accompagna la Sainte la fondation de Sgovie, lieu de sa naissance, d'o elle
passa Palence en qualit de prieure.

327
Rien n'annonce la date de cette lettre ; tout ce qu'on en peut
dire, c'est qu'elle a d tre crite postrieurement la fondation de
Salamanque, puisque cette demoiselle y prit l'habit ; et plus d'un an
avant la fondation de Sgovie, puisqu'elle suivit la Sainte en cette
dernire ville avant que les carmlites y fussent tablies, et qu'il faut
prendre le temps de la postulation et du noviciat. Or la fondation de
Salamanque est du 1er novembre 1570, et celle de Sgovie est du 19
mars 1574. C'est donc entre la fin de l'anne 1570 et le
commencement de l'anne 1573 qu'il faut placer cette lettre ; ce qui
fait un espace d'environ deux ans.

LETTRE VIII.

AU RVREND PRE DOMINIQUE BAGNEZ, DE L'ORDRE DE S. DOMINIQUE,


L'UN DE SES CONFESSEURS.

La Sainte lui rend compte de l'excellente vocation d'une fille qu'il l'avait
prie de recevoir sans dot, et lui donne quelques avis.
La grce du Saint-Esprit soit toujours avec vous et avec moi,
mon rvrend pre.
1574. Je ne suis plus tonne des grandes choses qu'on
entreprend pour l'amour de Dieu, puisque l'amiti que j'ai pour le
pre Dominique est capable de me faire trouver bon tout ce qu'il
trouve bon, et de me faire vouloir tout ce qu'il veut. Je ne sais pas
trop o aboutira cet enchantement.
Nous sommes extrmement contentes de votre Grise ; elle est
tellement ravie de joie depuis qu'elle est entre ici, qu'elle nous fait
bnir Dieu chaque instant de l'avoir reue. Je crois que je n'aurai
jamais le courage d'en faire une sur du voile blanc, surtout voyant
ce que vous avez fait pour elle. J'ai rsolu de lui faire apprendre
lire, et, suivant le progrs qu'elle fera, nous nous dterminerons.
Elle a pntr ma faon de penser sans que je lui aie parl, et
depuis qu'elle est ici, elle s'est si fort avance dans l'oraison, que plus
d'une religieuse lui porte envie. Vous ne sauriez croire, mon pre, le
328
doux plaisir que je ressens quand je reois quelque fille qui n'apporte
rien, et que je la prends seulement pour l'amour de Dieu. Quand je
rencontre de ces pauvres filles qui souhaitent sincrement de se
consacrer Dieu, et qui ne peuvent suivre leur vocation, faute
d'argent, je regarde comme une faveur singulire que Dieu me fait de
me les adresser, et de se servir de moi pour les aider. Quelle
satisfaction pour moi, s'il tait possible de les recevoir toutes dle
cette faon-l ! Je ne me souviens pourtant pas d'en avoir refus
aucune, pour n'avoir rien donner, lorsque j'en tais d'ailleurs
contente.
J'ai eu une joie toute particulire de la grce que Dieu vous a
faite de vous employer des uvres si saintes, et de voir avec quelle
ardeur vous vous portez celle-ci. Vous tes devenu le pre de ceux
qui peuvent peu, et votre charit me charme tel point, qu'il n'y a
rien que je ne fasse pour vous seconder en pareille occasion, du
moins autant que je le pourrai.
La compagne de cette fille ne pouvait se rsoudre la quitter.
Je crus qu'elle ne finirait point de pleurer. Je ne sais quelle intention
vous m'avez envoy cette compagne ; cependant le pre visiteur a
dj donn la permission pour la faire entrer, et c'est un
commencement pour en obtenir davantage avec l'aide de Dieu ; et
peut-tre pourrai-je prendre encore cette pleureuse si vous le
souhaitez ; mais ce ne sera pas pour Sgovie, car mon nombre est
plus que complet.
La Grise a trouv en vous un bon pre ; elle dit qu'elle a peine
encore se persuader qu'elle ait le bonheur d'tre parmi nous. Il y a
de quoi louer Dieu de voir son parfait contentement. Et propos de
contentement, c'en a t un bien grand pour moi de voir ici monsieur
votre petit neveu que madame Batrix m'a amen. Pourquoi donc ne
m'avoir pas marqu qu'il dt venir ?
J'ai une raison de plus pour m'attacher votre Grise, c'est
qu'elle a demeur avec ma sainte amie. Sa sur m'a crit et me fait
mille offres de service. Je lui rponds qu'elle m'a trop attendrie. Il me
329
semble que mon attachement pour la pauvre dfunte est encore
augment depuis que je l'ai perdue.
Vous savez sans doute que vous avez eu une voix dans
l'lection qu'on vient de faire du prieur de S.-tienne. Toutes les
autres ont t pour celui qui a t lu. J'ai t bien difie d'un si bon
accord
J'eus hier la visite d'un de vos pres qui se nomme le pre
Melchior Cano ; et, aprs mtre entretenue quelque temps avec lui,
je ne pus m'empcher de lui dire que, s'il y avait dans votre ordre
beaucoup d'esprits comme le sien, il serait facile d'y former des
monastres uniquement composs de contemplatifs.
J'ai crit Avila, de peur que nos gens ne viennent se
refroidir, en apprenant que nous n'avons pas encore ici tout ce qu'il
nous faut ; je voudrais dj que l'affaire ft commence. Pourquoi ne
me dites-vous pas o vous en tes ? Je prie Dieu qu'il fasse de vous
un grand saint ; mais j'ai grande envie d'avoir avec vous une
conversation au sujet de ces vaines apprhensions qui vous
embarrassent l'esprit. Vous perdez le temps vous y arrter, et vous
manquez dhumilit ne vouloir pas me croire l-dessus. Je suis bien
plus contente du pre Melchior ; car pour une fois que je lui ai parl
Avila, il a la bont de dire qu'il a beaucoup profit avec moi, et qu'il
m'a perptuellement devant les yeux. C'est en vrit un saint
religieux et une me qui doit tre bien agrable au Seigneur : je ne
puis vous dire combien il m'a difie ; mais ne dirait-on pas que je
n'ai vous parler que de la pit des autres ? Demeurez toujours uni
avec Dieu, et priez-le de ne pas permettre que je fasse jamais rien
contre sa volont. Vous connaissez le sincre et respectueux
attachement
Avec lequel je suis pour la vie,
Mon rvrend pre,
Votre indigne fille et servante,
THRSE DE JSUS.

330
Ce dimanche au soir.
REMARQUES.
Le dessus de cette lettre tait conu en ces termes : Au trs-rvrend
seigneur le pre matre Dominique Bagnez, mon pre et mon seigneur. Ce qui
marque bien l'attachement et la vnration particulire que la Sainte avait pour ce
pre. Il tait professeur de thologie en l'universit de Salamanque, et homme d'une
profonde rudition. Il fut le premier Avila qui prit la dfense de la maison de S.
Joseph, premier couvent de la rforme, contre les attaques des religieux et du
peuple. Ce fut lui qui, par un savant discours que l'Histoire de l'ordre nous a
conserv, arrta seul la rsolution qu'on avait prise de dtruire cette maison, pour
avoir t fonde sans le consentement de la ville. On voit par l combien la rforme
est redevable l'ordre de S. Dominique ; aussi la Sainte tait elle extrmement
attache cet ordre, et elle avait coutume de dire qu'elle tait dominicaine jusqu'au
fond de lme. Ce fut aussi ce mme pre qui, tant confesseur de la Sainte, lui
ordonna d'crire son trait du Chemin de la perfection, qui est un ouvrage
excellent.
Cette lettre est pleine de laconisme, et le style en est d'une prcision
admirable.12 Il parait que la Sainte l'crivit de Sgovie l'occasion d'une religieuse
qu'elle recevait sans dot la prire de ce pre. Elle l'appelle la Grise, soit que ce ft
effectivement son nom, soit que ce ft par allusion la couleur de l'habit avec
lequel elle tait entre au couvent.
On apprend de cette lettre que le dfaut de dot ne saurait tre un motif
lgitime pour refuser des filles en qui l'on reconnatrait d'ailleurs toutes les qualits
ncessaires de bonnes religieuses, moins que l'tat des facults des monastres
en tt le moyen. Il est triste qu'on ne puisse pas toujours faire cet gard ce qu'on
voudrait bien.
Le pre Melchior Cano, dont la Sainte parle la fin de sa lettre,
n'tait pas l'vque de Canarie ; car il y en a eu un de ce nom qui tait
aussi dominicain, et un savant prlat. C'tait le neveu de l'vque, qui
tait un des plus grands sujets de son ordre.

LETTRE IX.

DOM TUTONIO DE BRAGANCE, DEPUIS ARCHEVQUE D'EBORA,


SALAMANQUE.

12
C'est surtout dans le texte qu'il faut chercher ce mrite.

331
PREMIRE.
La Sainte lui donne des avis utiles, et le console. ; elle le remercie de
quelques aumnes, et lui recommande l'tablissement d'une nouvelle maison de
carmes dchausss.
La grce de l'Esprit saint soit avec vous, monsieur.
1574, vers le mois de juin. J'apprends avec bien du plaisir
que vous tes arriv heureusement et en bonne sant ; mais pour un si
long trajet que celui que vous venez de faire, je trouve votre lettre
bien courte ; encore ne me dites-vous pas si vous avez russi dans
l'affaire qui tait l'objet de votre voyage.
Ce n'est pas chose si trange que vous soyez mcontent de
vous-mme, et vous ne devez point tre alarm de ce que vous
prouvez un peu de tideur. C'est une suite de l'embarras et de la
fatigue du voyage, qui ne vous ont pas permis de rgler votre temps
sur la route comme vous avez coutume de faire. Mais vous ne serez
pas plus tt rendu vous-mme, que la paix se rtablira dans votre
me.
Ma sant est assez passable, du moins en comparaison de ce
qu'elle a t. Si j'avais comme vous le talent de me plaindre, je vous
ferais convenir que mes maux sont fort au-dessus des vtres. J'ai t
surtout extrmement malade pendant deux mois, et mes douleurs
taient si violentes, que l'intrieur s'en ressentait, au point que je ne
savais si j'existais encore. L'intrieur va bien prsentement, mais
l'extrieur est toujours peu prs le mme, malgr les secours que
vous voulez bien me procurer, moi et mes surs, dont je prie
Dieu de vous donner la rcompense. J'en ai ici quelques-unes qui
sont arrives de Pastrane fort malades, parce que la maison tait trop
humide ; mais grces vos charits, elles se portent beaucoup mieux.
Ce sont de fort bonnes mes avec qui vous auriez bien de la
consolation de communiquer, surtout la mre prieure.
Je savais dj la mort du roi de France. J'envisage avec douleur
les maux que cet vnement va traner aprs soi, et combien d'mes

332
sont menaces d'tre la proie du dmon ; Dieu veuille y remdier. Si
nos prires y pouvaient quelque chose, nous ne les pargnons pas. Je
ne cesse aussi de le supplier de vous rendre avec usure tout le bien
que vous faites notre ordre.
Le pre provincial (je veux dire le pre visiteur) est all si loin,
que je n'ai pu encore traiter avec lui, mme par lettres, de l'affaire
dont vous me parlez. Ce serait sans doute une fort bonne uvre que
l'tablissement d'une maison pour nos pres Salamanque ; Dieu
veuille que l'ennemi de tout bien n'y apporte pas d'obstacles. La
faveur que vous voulez bien nous faire n'y contribuera pas peu, jointe
la circonstance favorable de la confirmation des visiteurs, sans
limitation de temps. Je crois mme qu'ils ont t confirms avec une
plus grande autorit qu'ils n'en avaient auparavant, et qu'ils ont
prsentement le pouvoir d'admettre les fondations de nouveaux
monastres. Ainsi je me flatte que Dieu fera russir ce projet. De
grce, monsieur, ne vous rebutez point. Je crois que le pre visiteur
ne tardera pas s'approcher de vous, et l'on dit qu'il ira
Salamanque ; je lui crirai. Vous aurez la bont de lui parler, et de lui
dire ce que vous pensez de tout ceci : vous pouvez vous ouvrir lui ;
c'est un grand homme de bien qui mrite qu'on n'ait pour lui aucune
rserve ; et peut- tre mme qu' votre seule considration, il se
portera terminer cette affaire. Ne dsesprez de rien jusqu' ce que
vous ayez confr avec lui.
La mre prieure se recommande vos prires ; toutes nos
surs ont dj bien pri, et continuent de prier le Seigneur pour vous.
On en doit faire autant Mdine, et partout ailleurs o l'on voudra
me faire plaisir. La mauvaise sant du pre recteur me fait peine ; je
prie Dieu qu'il lui en donne une meilleure ; et vous, monsieur,
toutes les grces spirituelles dont vous pouvez avoir besoin pour
votre sanctification.
Je suis avec beaucoup de respect,
Monsieur,
Votre indigne servante,
333
THRSE DE JSUS.
Obligez-moi de faire dire au pre recteur que nous ne cessons
de demander au Seigneur le retour de sa sant, et que je suis fort bien
avec le pre Santander, mais assez mal avec les religieux nos voisins.
Ils nous ont fait un procs l'occasion d'une maison dans le
voisinage de la leur, que nous avons achete, parce qu'elle nous
convenait ; je ne sais ce que ce procs-l deviendra.
REMARQUES.

La Sainte crivit cette lettre de Sgovie en l'anne 1574. Dom


Tutonio de Bragance qui elle est adresse, et qui fut depuis
archevque d'Ebora, tait un prlat extrmement respectable, tant par
la grandeur de sa naissance, que par sa pit exemplaire ; il tait fort
ami de notre Sainte. La prieure des religieuses de Pastrane
transfres Sgovie, de laquelle elle parle avec loge, tait la mre
Isabelle de S. Dominique, fondatrice du couvent des carmlites de S.-
Joseph de Saragosse. Sa Vie a t crite par dom Manuel-Jean-
Baptiste de la Nuze, protonotaire d'Aragon. En parlant de la mort du
roi de France, la Sainte entend parler de Charles IX, qui mourut au
mois de mai de l'anne 1574, g de trente ans. La mort de ce roi
donna lieu aux hrtiques de faire de nouveaux progrs et de grands
ravages dans ce royaume. Ce sont l les malheurs que la Sainte
envisage, et dont elle s'afflige par avance.
Charles IX mourut en 1574, au mois de mai ; et la nouvelle de
sa mort tait encore rcente en Espagne lors de cette lettre. Elle doit
donc avoir t crite aux environs du mois de juin 1574.

LETTRE X.

A LA RVRENDE MRE MARIE BAPTISTE, CARMLITE DCHAUSSE, PRIEURE AU


COUVENT DE VALLADOLID, ET NICE DE LA SAINTE.

PREMIRE

334
Sainte Thrse lui marque le chagrin qu'elle a de ne pouvoir l'aller voir
Valladolid, comme elle s'en tait flatte, et la prie de lui rendre un service.
La grce du Saint-Esprit soit avec votre rvrence, ma chre
fille.
1574. 10 sept. Vous verrez par la lettre que j'cris au pre
matre Dominique13 ce qui se passe ici, et comme Dieu a dispos les
choses de faon que je ne puis vous aller voir. J'en suis, je vous
assure, tout fait chagrine, car c'est une des choses qui m'aurait, fait
le plus de plaisir. Mais au bout du compte, cette satisfaction aurait
pass comme tout passe dans cette vie. Quand je pense cela, il n'y a
point de douleur que je ne supporte patiemment.
J'ai bien du regret aussi de ne pas voir ma bien-aime Casilde ;
faites-lui, je vous prie, mille compliments de ma part, aussi bien qu'
la mre Marie-de-la-Croix. Dieu me rendra quelque jour la
satisfaction dont il me prive aujourd'hui, et peut-tre dans un temps
o j'aurai plus de loisir pour en profiter, que je n'aurais eu cette fois-
ci.
Prenez soin de votre sant, ma chre fille, vous voyez le besoin
que vous en avez ; et vous n'ignorez pas la peine que j'ai quand
j'apprends que vous tes malade. Tchez aussi d'tre une grande
sainte, c'est un point qui vous est bien ncessaire pour supporter le
travail de votre place. La fivre quarte m'a quitte. Je remarque que
quand Notre-Seigneur veut exiger de moi quelque service, il me
renvoie aussitt la sant.
Je partirai la fin de ce mois ; mais j'apprhende bien que nos
surs ne soient pas encore dans leur maison, quand je les quitterai ;
car nous nous sommes engages de donner incessamment six cents
ducats au chapitre, et nous ne savons o les prendre. Nous avons bien
un contrat de rente au principal de six cent trente ducats qu'une
religieuse nous a apport en dot, mais nous ne trouvons personne qui
veuille s'en accommoder, ou nous prter sur cet effet la somme qui

13
C'est du pre Dominique Bagnez qu'elle parle.

335
nous est ncessaire. Recommandez cette affaire Dieu. J'aurais bien
de la satisfaction de voir ces pauvres filles en possession de leur
maison, avant que de les quitter. Si madame Marie vous avait pay
ce qu'elle vous doit, vous ne pourriez mieux faire que de prendre ce
contrat, c'est un fort bon effet et bien sr. Marquez-moi si la chose
est faisable, ou si vous connaissez quelqu'un qui veuille la faire, ou
qui veuille nous prter les six cents ducats sur de bons gages qui en
valent plus de mille. Priez Dieu pour moi, j'en ai grand besoin, tant
sur le point d'entreprendre un long voyage, et encore pendant l'hiver.
Je partirai donc, comme je vous dis, la fin du mois au plus
tard, pour me rendre au couvent de l'Incarnation ; si d'ici ce temps-
l vous avez quelque chose de nouveau me mander, vous pouvez
m'crire. Ne soyez point fche de ne me pas voir ; peut-tre le
seriez-vous encore davantage de me voir aussi vieille et aussi casse
que je le suis. Mes amitis toutes nos surs. J'aurais t bien
satisfaite de voir la sur Isabelle-de-S.-Paul. J'oublie de vous dire
que ces messieurs les chanoines nous ont toutes mortifies. Dieu le
leur pardonne.
Si vous trouviez quelqu'un dans vos quartiers qui voult me
prter quelque argent, je ne demanderais pas qu'on m'en fit prsent,
mais qu'on attendit seulement que j'eusse reu ce que mon frre m'a
donn recevoir, dont on dit que le recouvrement est dj fait ; il est
bon de vous dire que je n'ai pas le premier sou, et il m'en faut
ncessairement pour me rendre mon couvent. D'en tirer d'ici, il n'y
a pas moyen, parce que nos surs ont peine ce qu'il leur faut pour
arranger leur maison. Ainsi, peu ou beaucoup, vous m'obligerez de
m'en faire trouver.
Dieu soit lou de ce que le pre Dominique est arriv en bonne
sant ; si par hasard le pre matre Mdine allait dans vos quartiers,
faites-moi l'amiti de lui remettre cette lettre ; il s'est imagin, ce
que m'a dit le pre provincial, que j'tais fche contre lui,
l'occasion d'une lettre qu'il m'a crite ; mais il n'y pense pas ; cette
lettre mritait plutt des remerciements que des reproches. Je ne sais

336
si vous en avez reu une que je vous crivis dernirement ; vous tes
une mchante personne de demeurer si longtemps sans me donner de
vos nouvelles, surtout sachant le plaisir que j'ai en recevoir. Dieu
soit avec vous. Ah ! que je suis mortifie de ne pouvoir vous aller
voir ! Je m'en tais flatte jusqu' prsent, mais il y faut renoncer. Je
suis bien tendrement, ma chre fille, toute vous.
THRSE DE JSUS.
REMARQUES.
La mre Marie-Baptiste tait cette gnreuse fille qui, dans le temps que
sainte Thrse mditait le projet de la rforme au couvent de l'Incarnation d'Avila,
lui offrit mille ducats pour l'excution de ce grand projet. Dieu rcompensa son
zle en la rendant elle-mme une des principales colonnes de ce saint difice. Ce
fut Sgovie, le 10 septembre 1574, que la Sainte lui crivit cette lettre avant de
partir pour retourner Avila, dont elle avait t nomme prieure, trois ans
auparavant, par le pre Fernandez, visiteur apostolique. On voit bien d'ailleurs que
cette lettre est adresse Valladolid, puisqu'il y est fait mention de la sur Casilde,
que sainte Thrse aimait tant, et qui demeurait dans le couvent de cette ville.14
Il parait que la Sainte avait eu quelque dml avec les chanoines de l'glise
de Sgovie, l'occasion d'une maison qu'elle voulait acheter, qui leur appartenait ;
mais ce dml n'eut point de suite, et ces chanoines se montrrent toujours depuis
les plus zls partisans de la rforme.
Au reste l'empressement que marque ici la Sainte a trouver de l'argent ne
doit pas surprendre, vu le bon motif qui la faisait agir. Si ce mtal est le mobile des
plus grands dsordres, il est aussi l'instrument des meilleures actions.
Le pre Mdine tait un des directeurs de la Sainte.

LETTRE XI.

LA TRS-ILLUSTRE MADAME ANNE HENRIQUEZ, TORE.

Elle lui tmoigne l'envie qu'elle a de la voir, fait l'loge de deux de ses
religieuses, et lui parle de diverses choses.
La grce du Saint-Esprit soit toujours avec vous, madame.

14
Elle tait encore novice.

337
1574. 22 dcemb. C'et t pour moi une grande consolation
de vous trouver ici, et de pouvoir vous possder plus loisir que je
n'ai fait Salamanque : je n'aurais eu nul regret la fatigue du
voyage, mais je n'ai pas mrit apparemment que Dieu me fit cette
faveur. Qu'il soit bni jamais. Notre prieure en a joui tout son
aise. Enfin elle est meilleure que moi, et je sais qu'elle vous est tout
fait dvoue.
J'apprends avec bien du plaisir que vous avez retenu chez vous
pendant quelques jours le pre Baltazar Alvarez, pour le dlasser un
peu de ses travaux ; et je loue Dieu de ce que vous vous portez mieux
que de coutume. Ma sant est aussi beaucoup meilleure prsent
qu'elle n'a t les dernires annes, ce qui n'est pas peu, pour la
saison o nous sommes.
Je vous dirai, madame, que j'ai trouv ici de si bonnes mes,
que j'en ai remerci Notre-Seigneur de tout mon cur. Je tiens la
sur Stphanie pour sainte ; et j'ai eu un contentement parfait de voir
le mrite personnel de la sur Casilde,ainsi que les grces que Dieu a
rpandues sur elle depuis sa prise d'habit. Plaise sa bont de mettre
la dernire main a son ouvrage ! On ne peut qu'avoir une grande ide
des mes qu'il attire lui de si bonne heure. Je ne puis surtout.
m'empcher d'admirer la simplicit de la sur Stphanie pour toute
autre chose que pour Dieu, quand je considre l'tendue de ses
lumires en matire de religion.
Le pre provincial est v