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Norois

208 (2008/3)
Gestion du littoral, risques urbains, ours en Pyrnes

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Serge Suanez
Paskoff (R.), Clus-Auby (C.) Lrosion
des plages : les causes, les remdes
Paris/Monaco, Institut Ocanographique, coll.
Propos , 2007, 184 p.
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Rfrence lectronique
Serge Suanez, Paskoff (R.), Clus-Auby (C.) Lrosion des plages : les causes, les remdes, Norois [En ligne],
208|2008/3, mis en ligne le 01 novembre 2008, consult le 14 octobre 2012. URL: http://norois.revues.org/2242

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Comptes rendus bibliographiques

Paskoff (R.), Clus-Auby (C.), 2007. Lrosion des plages: les causes, les remdes,
Paris/Monaco, Institut Ocanographique, coll. Propos, 184p.

Comme le dit si bien Fernand Verger dans sa prface,


lobjectif de louvrage de Roland Paskoff et de Christine
Clus-Auby tait de raliser, dans un langage clair et
comprhensible par le plus grand nombre, un manuel
permettant de comprendre la dynamique morphologi-
que et sdimentaire des plages. Ce livre nest donc pas
un ouvrage scientifique au sens acadmique du terme,
mais bien plus un recueil de connaissances acquises
dans le cadre de recherches scientifiques, dexprien-
ces personnelles ou de lectures, le tout permettant
doffrir lensemble des gestionnaires du littoral des
lments de comprhension de lrosion des plages;
partir de l, on excusera les raccourcis un peu abrupts
que lon trouve dans certaines parties, comme celui
visant caractriser les plages microtidales de plages
troites pente relativement forte: comment expli-
quer alors les larges plages trs planes de Camar-
gue(?), et vice versa, les plages macrotidales de plages de fond de baie et de golfes:
est-ce dire que toutes les plages de la cte atlantique et de la Manche rpondent
cette morphologie(?). De mme, la page 29 la dfinition qui est donne de la profon-
deur de fermeture (closure depth), comme tant gale la longueur donde des houles
de tempte, manque vraisemblablement de nuance car comment peut-on comprendre
deux lignes plus bas quelle soit alors comprise entre 8 et 10m en Mditerrane et 10
20 m en Atlantique lorsque lon sait que les priodes maximum de houles de tempte
atteignent respectivement 10 et 15 secondes en moyenne.
Pour autant, cet ouvrage prsente un rel intrt. Il permet de renouveler un guide
mthodologique dj ancien, qui avait t publi en la matire en 1997 par le ministre de
lAmnagement du Territoire et de lEnvironnement (Cataliotti et al., 1997). ce titre, les
nombreux exemples et tudes de cas qui viennent illustrer le propos apportent de nouveaux
clairages sur les erreurs faites par le pass, et partir de l, sur les nouvelles orientations
prises en matire de lutte contre lrosion, notamment au niveau des services de ltat.
Les deux premiers chapitres sont respectivement consacrs la prsentation des
caractristiques morphologiques et sdimentaires des plages, et laction des agents
morphognes responsables de la mobilit des sdiments. Ainsi, les diffrentes formes
daccumulation allant des plages sableuses aux cordons de galets sont dcrites en fonc-
tion de leur morphologie, de leurs caractristiques sdimentologiques, et des conditions
morphodynamiques qui les caractrisent suivant la classification de L.D. Wright et
A.D. Short (1984). La dynamique des plages est ensuite aborde en dcrivant laction
des forages naturels que sont les vagues, les courants et le vent. Un rappel est fait
sur la notion de bilan sdimentaire des plages en prsentant les sources dapport et
de dpart des sdiments, partir desquelles le compartimentage de la cte seffectue
suivant le concept de cellule hydrosdimentaire.
Le troisime chapitre traite de la thmatique centrale de louvrage: lrosion des
plages. partir de nombreux exemples, les auteurs dcrivent les mcanismes lori-
gine du recul des ctes daccumulation. Les causes naturelles telles que la baisse des
apports sdimentaires la cte depuis la fin de la transgression holocne, aggrave
par llvation actuelle du niveau marin, sont tout dabord analyses. Une large part
est ensuite consacre laction anthropique telle que la construction des barrages le
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Comptes rendus bibliographiques

long des fleuves, les extractions de sdiments, ou encore la mise en place douvrages
littoraux, intervenant dans le dysfonctionnement hydrodynamique et sdimentaire des
plages. Les auteurs rappellent que le suivi topo-morphologique visant suivre et
quantifier le recul des plages reste un pralable essentiel la gestion de lrosion, et
quen la matire, la France reste un des pays europens le plus en retard.
Les trois derniers chapitres traitent des moyens mis en uvre pour lutter contre
lrosion en insistant respectivement sur les aspects techniques, lgislatifs et sur laphi-
losophie adopter pour arriver une gestion vertueuse du littoral. Ainsi, les auteurs
analysent de faon mticuleuse les diffrentes techniques dingnierie utilises pour
contenir lrosion du littoral en insistant bien sur les inconvnients et les avantages
de chaque systme. Une attention particulire est porte sur les effets ngatifs des
ouvrages durs en enrochements encore trop largement rpandus, en montrant bien que
des techniques alternatives telles que les systmes by-pass, le drainage des plages, ou
encore le rechargement des plages, peuvent apparatre plus efficaces et moins domma-
geables dun point de vue environnemental. Les auteurs insistent galement sur le rle
important des dunes bordires qui restent le premier rempart naturel contre lassaut des
vagues, et qu ce titre, une meilleure gestion et prservation de ces milieux permettrait
de limiter les processus rosifs. Aprs avoir soulign lextraordinaire imbrication des
proprits foncires et des responsabilits rglementaires de la frange littorale, louvrage
se termine en exposant les grandes lignes philosophiques dune gestion que les auteurs
qualifient de vertueuse. Elle doit avant tout sappuyer sur un travail dobservation
et de mesures visant quantifier et comprendre les processus morphodynamiques
de manire orienter du mieux possible les choix dintervention. Des principes quil
faudrait suivre mais qui ne le sont pas toujours par les gestionnaires; souhaitons que cet
ouvrage puisse les en convaincre, cest en tout cas ce que fut le vu de Roland Paskoff
et Christine Clus-Auby lorsquils entreprirent la rdaction de ce manuel.

Cataliotti (D.), Michel (P.), Levoy (F.) (dir.), 1997. La dfense des ctes contre lrosion
marine. Pour une approche globale et environnementale, Paris, ministre de lAmnagement
du Territoire et de lEnvironnement (Direction de la Nature et des Paysages), 142p.
Wright (L.D.), Short (A.D.), 1984. Morphodynamic variability of surf zones and beaches:
a synthesis, Marine Geology, Vol. 56, n1/4, 93-118.

Serge Suanez

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