Vous êtes sur la page 1sur 4

Seniors : l'obsession du bien-tre

La notion de "bien vieillir" est largement diffuse travers les campagnes de prvention qui, au final,
gangrnent progressivement les mentalits.

Depuis quelque temps, le culte du bien vieillir s'ajoute celui de l'idal esthtique et du jeunisme. Si, pour
bien vivre, il est important de croquer la vie sans la brler ni s'astreindre, des chercheurs se demandent si
cette qute systmatique du bien-tre et du bonheur n'est pas en train de nous rendre zinzins. Dans un
ouvrage intitul The Wellness Syndrome, Carl Cederstrm, chercheur l'universit de Stockholm, et Andre
Spicer, professeur la Cass Business School de Londres, concluent que la culture du soi, axe sur le
consumrisme joyeux, ne nous aide pas vraiment vivre en socit. Selon eux, derrire la pousse des
valeurs biomorales qui dictent que "je suis seul responsable de mon bonheur" se cache un manque de
compassion, puisque "se sentir bien, c'est tre bien". Crer un monde nouveau n'est plus qu'une question
de choix de style de vie. Nous sommes loin des valeurs de sagesse qu'on prtait nos ans.
Les auteurs pointent du doigt le contrle de nos vies. "Fumer n'est pas seulement mauvais pour la sant, il
l'est aussi pour votre carrire. Des entreprises amricaines font passer des tests d'urine. Les fumeurs sont
tourns en ridicule dans les dessins anims et mis au ban de la socit comme des individus de seconde
classe." La mindfullness, la pleine conscience, en prend pour son grade. Si atteindre l'Everest mental rduit
l'anxit, "rien ne prouve que cela augmente l'efficacit, la rduction de l'absentisme, que a rend les
entreprises plus humaines et plus durables, expliquent les auteurs. Le plus cruel : le stress, la dpression
ne sont pas perus comme des causes de l'environnement de travail, mais comme la manifestation de
notre paresse et de nos motions non matrises". Comme dirait Godot, "que fait-on maintenant que nous
sommes heureux", qu'on s'est reconnect soi-mme ?

Idologie tyrannique
Tout cela pourrait faire sourire, d'autant que le trait est volontairement forc. Pourtant, en France, les
chercheurs en sciences humaines se demandent si le sacro-saint "bien vieillir", vhicul par les campagnes
de prvention, ne s'apparente pas une idologie tyrannique qui pourrit la vie et culpabilise bon nombre de
personnes ges et moins ges, comme l'expliquent dans un livre le sociologue Michel Bill et le
philosophe Didier Martz. "L'injonction est discrte, voire sympathique, et pntre progressivement nos
mentalits, s'insinue dans nos moindres mouvements : chez le mdecin et dans notre assiette, dans nos
vtements et dans le rapport que nous avons avec un corps qu'il nous faut grer comme un capital, dans
les multiples publications sur la vieillesse et dans les mdias." D'un ct, cet impratif implique de rester
intact, de redevenir ce qu'on n'est plus, sans pouvoir y russir vraiment, et, de l'autre, de rpondre des
sollicitations contraignantes. La transgression de cette norme sociale, qui divise et stigmatise, devient une
faute, presque un dlit vis--vis de soi-mme et de ceux qui auront assumer notre vieillesse tant
affectivement que financirement. Il faut mourir un jour, mais sans rides et sans kilos superflus !
"La prvention dans le domaine de la sant est ncessaire, pour apprendre s'alimenter sainement,
garder le got de l'effort, nuance le sociologue et spcialiste des seniors Serge Gurin. Mais, en imposant
des normes d'apparence, on est dans la tyrannie." Pour sauver tous ces individus condamns au
"naufrage" - terme gaullien pour designer la vieillesse -, tous les espoirs se sont tourns vers la science.
"L'exprience, la transmission ne sont pas des valeurs de la socit actuelle, centre sur la rapidit, le
changement et la jeunesse. Le vieux est obsolte, car il dure trop longtemps. Pour changer de
reprsentation, il faudrait promouvoir la coopration, saisir que les retraits produisent du lien social et ne
pas uniquement raisonner en valeur marchande", poursuit Serge Gurin, auteur d'un livre sur le lien social
du chocolat, symbole, dit-il, de sa premire prise d'autonomie.

Prisme
Frdric Balard, anthropologue, a suivi pendant quatre ans des nonagnaires et des centenaires. Ses
travaux montrent que lorsque le vieillissement n'est pas pens au travers du prisme de la snescence,
vieillir signifie un changement pouvant tre positif pour l'individu, condition que la culture le permette.
Dans certaines socits, ce basculement identitaire peut s'oprer lorsque l'individu a acquis suffisamment
de savoirs et pouvoirs. Les personnes trs ges tablissent une distinction entre vieillir et "faire bonne
vieillesse". Elles luttent, tout en se dtachant de ce qui n'a plus d'importance. "Si quelques hommes optent
pour le suicide, les autres semblent chercher le sens de cette tape ultime de l'existence dans la
rminiscence, voire l'imaginaire. Les souvenirs deviennent le lieu de tous les possibles et la rcriture du
pass constitue un moment d'vasion."
La littrature offre un observatoire de choix sur ce que Sartre appelle l'"irralisable". Dans son
anthropologie littraire de l'ge, Martine Boyer-Weinmann explore, loin de tout psychologisme, la faon
dont les femmes peroivent l'"effet de seuil du processus". Pour Rgine Detambel, c'est un moment
"chrysalidaire et un concentr violent de tous les ges intrieurs". Les premires rides qui
arrivent, Beauvoir appelle cela "avoir un ge", qui n'est ni une affaire de spcialistes ni une tare. Vieillir
n'est pas une route vers le dclin, c'est poursuivre l'aventure commence depuis sa naissance, jalonne de
moments de rvolte et d'accablement, parfois suivis de "reverdies", ce sursaut de rajeunissement. Dans
son journal, George Sand s'tonnait : "Par une bizarrerie de ma destine, je suis beaucoup mieux portante,
beaucoup plus forte et agile que dans ma jeunesse (...). Je me baigne dans l'eau glace et courante avec
un plaisir extrme, je ne m'enrhume plus. [...] Si les autres n'existaient pas, je serais parfaitement heureuse
- heureuse comme une pierre qui aurait des yeux -, mais ils existent et me font exister."

QUESTIONS

1. Quel est le thme de larticle ?


a. Comment bien vieillir b. les dfis du quatrime ge c. les reprsentations du grand ge

Sur la premire partie du texte

2. Comment la vision de bien vieillir a-t-elle volu dans la socit aujourdhui, et quelles en sont les
consquences, selon larticle ?

3. En quoi laspect corporel y joue-t-il un rle important, selon les chercheurs ?

Sur la deuxime partie du texte

4. Expliquez en quoi ces exigences pourrait-elle devenir une idologie tyrannique , selon le texte ?
5. Pourquoi ceux qui sortiraient de ce cadre seraient-ils culpabiliss ?

6. Comment les valeurs associes cette gnration ont-elles volu ?

Sur la troisime partie du texte

7. Quel constat a fait Frderic Balard la suite de ses recherches ?

8. En quoi la reprsentation du grand ge dans la littrature diffre-elle de celle de la science ?

Lexique trouvez le mot ou lexpression qui signifie :


1. drang =
2. se forcer =
3. dnoncer =
4. dtriorer =
5. sinfiltrer =
6. prim =
7. petit pli de la peau =
8. dfaut grave =
9. dlimit =
10. le fait de ranimer =

Reformulation Expliquez dans le contexte les phrases suivantes

1. pour bien vivre, il est important de croquer la vie sans la brler ni s'astreindre
2. il faudrait promouvoir la coopration, saisir que les retraits produisent du lien social et ne pas
uniquement raisonner en valeur marchande

3. Les souvenirs deviennent le lieu de tous les possibles et la rcriture du pass constitue un
moment d'vasion