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Juin 2016

Les pdagogies alternatives


Lettre dinformation Enseignants

Ovide Decroly,
Maria Montessori, Clestin
Freinet, Helen Parckhust
Ces personnalits
ont durablement
marqu lhistoire de
lenseignement.
Que proposaient-elles ?
Quelle est leur place dans
lcole daujourdhui ?
LE DOSSIER

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Juin 2016
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Lcole du XXIe sicle ?


Photo kot63 123RF Banque dimages

Cent ans aprs leur closion, les pdagogies alternatives font un grand retour dans
lactualit. Paradoxalement, dans les rubriques people, alors quil sagit de courants
fondamentalement non litistes Dans le discours officiel aussi : face aux crises du
systme ducatif (violence, chec scolaire), lenseignement diffrenci, attentif
chaque lve, est toujours prsent comme une partie de la solution. De mme, cette
phrase de Florence Robine, directrice gnrale des programmes scolaires, aurait pu Les visiteurs sont souvent surpris et
tre prononce par la Ligue de lducation nouvelle : Notre cole du XXIe sicle doit dcontenancs quand ils voient les
enfants se lever, se dplacer, revenir ou
former les lves pour quils soient capables de sadapter tout au long de leur vie un
pas leur bureau. Pourtant,
environnement en constante volution (). Il sagit la fois de leur faire acqurir des rapidement, les enseignants se rendent
connaissances solides (), dencourager leur curiosit et leur crativit, de leur donner la compte que chaque enfant sait ce qu'il a
volont de continuer apprendre et dentreprendre en mobilisant leur intelligence faire, o et comment il doit le faire.
collective. Michel Duckit, propos de sa classe
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Contest sa naissance, le mouvement alternatif serait-il arriv maturit ? Dans la Freinet


ralit, les mthodes alternatives saccommodent mal du cadre rigide de lenseignement
public. Comment constituer des quipes pdagogiques de mme obdience , sachant
que les tablissements ne recrutent pas eux-mmes leurs enseignants ? Comment
diffrencier lenseignement quand lemploi du temps simpose de manire gale tous
les membres dune classe ? Mouvement Freinet mis part (cf. page 5), les pdagogies
alternatives sexercent donc le plus souvent dans des tablissements privs.
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Bien que dissemblables dans leur pratique, les propositions alternatives
partagent plusieurs traits communs : Repres historiques*
- elles mlangent des enfants dges diffrents, ce qui favorise lentraide entre Jusqu 1600 : peu denfants sont
grands et petits, et autorise des formes dguises de redoublement ; scolariss. Lenseignement sexerce sous
- elles sont centres sur llve, cens se raliser selon son caractre propre et la forme du prceptorat, relation directe
du matre llve. Les enseignants ne
ses intrts vritables ; sont pas forms : Celui qui sait lire sait
- le fonctionnement des tablissements est optimis pour atteindre le but apprendre lire . Le lieu dappren-
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tissage nest pas dfini : toute salle


assign ; disponible fait office dcole.
- les matires ne sont pas hirarchises, les travaux ne sont pas nots ;
- ct enseignant, ces pratiques ncessitent une formation spcifique ; 1600 +/- 1900 : le mouvement de
scolarisation (des garons) samplifie.
- le rglement intrieur attribue gnralement un rle majeur aux lves (voire Un ou deux enseignants font face des
aux parents) dans la bonne marche de ltablissement. classes bien ranges comptant jusqu
100 lves. Les premiers traits de
Le plus radical en termes de pdagogie nouvelle est sans doute lcole libre de pdagogie visent instaurer lordre et la
Summerhill (GB), cre en 1921 par Alexander S. Neill. La libert des lves est discipline, ainsi qu contrler lacqui-
sition des savoirs. Chtiments et puni-
absolue, y compris celle de ne pas assister aux cours Les problmes sont tions sont monnaie courante. Les lois
rsolus en assemble o chacun, adulte comme lve, est dot dune voix. Dans Ferry confirment cette massification
progressive de lcole.
ce reportage tourn en 1997, des anciens lves tmoignent.
19001920 : la question de lducation
divise, elle est politise Des voix
slvent contre lenseignement tradi-
tionnel, dcrit comme litiste, ennuyeux
et inadapt la personnalit des lves.
Le mouvement de lducation nouvelle
nat dans ce contexte, sous la houlette de
pionniers : Ovide Decroly en Belgique,
Rudolf Steiner en Autriche, Maria
Montessori en Italie, Clestin Freinet en
France, Helen Parkhust aux USA...

De 1920 nos jours : ces pdagogies


alternatives se dveloppent, traversent
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les frontires. En France, elles restent


trs minoritaires ltat pur, mais leur
influence sur les programmes officiels est
certaine.
* Source : Pdagogie : thories et
pratiques de lAntiquit nos jours, de
Clermont Gauthier (petit rsum sur les
premiers crans de cette confrence).

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Maria Montessori : la grande dame
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Maria Montessori (1871-1952) fut la premire femme italienne devenir mdecin. Elle
commence sa carrire auprs de dficients mentaux, sous linfluence dOvide Decroly,
prcurseur belge de nouvelles techniques dducation. On lui demande ensuite doccuper
les enfants du quartier San Lorenzo (Rome), pour viter quils ne sombrent dans la
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Photo Nationaal Archief


dlinquance. Ici encore, les rsultats sont au rendez-vous. Les lves de Maria Montessori
sont concentrs, persvrants, autonomes, bienveillants, solidaires Malgr leur dficit
social, ils apprennent aussi bien que les autres. Quelques traits caractristiques
des classes Montessori
Il faut lire Maria Montessori ! Ses nombreux livres, trs accessibles, dcrivent une
De 3 7 ans, on ne sort pas beaucoup
ducation de lenfant en quatre parties, correspondant aux priodes de la croissance : de la classe, qui dgage une ambiance
0-7 ans, 7-12 ans, 12-18 ans, ge universitaire. Dans cette mission, ladulte est un guide, feutre. Lessentiel du temps est
quil soit parent ou ducateur. pass en manipulations. Les enfants
travaillent leur rythme, choisissent
La confiance est au cur du projet Montessori. leurs activits et circulent librement
- Confiance en lenfant tout dabord, en ses capacits de travail, en son intelligence et en dun atelier lautre. Lducateur,
assist dun auxiliaire, explique
sa curiosit naturelle. Elle crit : Quand il est plac dans certaines conditions qui la
lexercice. Puis il sefface et intervient
favorisent, lenfant manifeste une activit extraordinaire. Son intelligence nous surprend. le moins possible. Tout est nettoy et
- Confiance dans les outils pdagogiques ensuite : leur conception est pense pour que rang aprs utilisation : cela fait
lenfant, sans laide de lenseignant, sache de lui-mme et immdiatement* sil a russi partie de lexercice.
ou non lexercice. La perfection du geste sacquiert par la rptition. Ces trs jolies
vidos tournes dans la classe de Cline Alvarez (Gennevilliers), illustrent parfaitement De 7 12 ans, lenfant sort de lcole,
la dmarche. fortifie son corps. La dcouverte du
monde et des lois de la nature
permettent damorcer ltude des
En 1929, Maria Montessori fonde lAMI, en charge du rayonnement de la mthode et de la maths, de la physique/chimie et de la
formation des ducateurs. Cest une russite : le monde compte aujourdhui 20 000 coles biologie. Cest lge o sont expliqus
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Montessori, le chiffre tant en progression constante. En France, loffre est rare (moins les grands concepts : largent, la
de 100 coles) et chre. Les coles les plus prestigieuses sont bilingues : le cot de la justice, la morale, lhygine,
scolarit y est vertigineux. En raction, nombreux sont les parents sassocier pour crer labstraction Filles et garons
leur propre cole Montessori. : voici une liste des coles abordables (moins de 400 apprennent coudre, faire des
paquets Le scoutisme est cit en
euros mensuels), dresse par une maman blogueuse.
exemple. Pour plus dinfos, se rfrer
ses uvres !
* Cest lune des intuitions gniales de Maria Montessori : on sait aujourdhui que la correction immdiate est constitutive
Page dun apprentissage efficace (cf. les travaux de Clermont Gauthier et consorts sur la pdagogie explicite). MAIF Actions Socitales et Communication Institutionnelle Ple ditorial 2016
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Citations explicites
Clestin Freinet : le trublion innovant
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de Clestin Freinet
Linstituteur Clestin Freinet (1896- 1966) tait si peu orthodoxe quil a failli finir lynch Force mtait de revenir aux outils et
par les parents dlves qui le tenaient en pitre estime Son apport lcole moderne est techniques traditionnels, de faire des
pourtant essentiel. Bless au poumon pendant la Grande Guerre, Clestin Freinet ne peut leons que nul ne comprenait, de faire
parler fort : cest un inconvnient pour tenir une classe. Ce handicap est en partie lire des textes qui ne signifiant rien
dans le devenir ducatif de lenfant :
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lorigine de sa mthode. Pour ne pas tre oblig de crier, il doit tenir ses lves au calme.
Papa a ri, Nana a mang du rata Les
Et pour cela, les mettre au travail de leur plein gr. Sans cesse, maintenir leur
collgues me conseillaient Tu
intrt en veil. Sensuit la construction empirique dune cole vivante, ouverte sur le thabitueras. Il faut prendre une
monde : la scolarit ne se passe plus entre quatre murs. Freinet supprime lestrade, se met certaine routine, mme un peu
au niveau des lves. Il rejette les manuels scolaires et leur substitue les crits libres somnolente, si tu veux vivre.
dlves, sur la base dvnements vcus ou imagins. Ces textes sont imprims en classe
par les lves eux-mmes, qui deviennent typographes. Il noue une correspondance avec Ma mthode permet aux profs de
une classe bretonne : les colis schangent, remplis de produits locaux et de rcits dlves bonne volont de faire une honnte
besogne, mme sils nont pas au
imprims. On peut se rendre compte de leffet de cette tornade Freinet sur les
dpart les qualits exceptionnelles des
mentalits de lpoque en visionnant ce biopic, o Bernard Blier assume le rle-titre. matres dlite .
En prcisant tout de mme que Clestin Freinet na pas aim le film !

Quoi de neuf ?
Plusieurs fois par semaine, la journe dune classe Freinet commence par une sance
dexpression libre dnomme Quoi de neuf ? Des lves se succdent pour raconter,
montrer ou lire quelque chose qui leur tient cur. Outre le fait quil humanise
lenseignement et permet de travailler lexpression en public, lexercice est aussi dcrit
comme dclencheur potentiel de travaux ultrieurs. lenseignant de saisir la balle au
bond.

Plan de travail
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Dans une classe Freinet, lenseignement est individualis. Chaque lve reoit un plan de
travail adapt son niveau, raliser dans le temps imparti. Les travaux ne sont pas nots
mais valus (et autovalus) au regard de critres connus de lenfant.

Trente maximes rsument les convictions du mouvement Freinet, parmi lesquelles :


N 1 : L'enfant est de la mme nature que l'adulte.
Photo Engeell Licence CC
N 2 : tre plus grand ne signifie pas forcment tre au-dessus des autres.
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N 10 ter : Ce n'est pas le jeu qui est naturel l'enfant, mais le travail. MAIF Actions Socitales et Communication Institutionnelle Ple ditorial 2016
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Michel Duckit,
instituteur selon la pdagogie Freinet (retrait),
membre de lInstitut coopratif de lcole moderne (Icem)

Pourquoi avez-vous rejoint le mouvement Freinet ?


Je suis venu Freinet quand je me suis rendu compte que lducation nationale laissait des enfants au bord
de la route. Puis, cest devenu une conviction politique : installer en classe ce que je voulais voir dans la
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socit. Mettre en valeur lintelligence collective, encourager au travail individuel sans occulter le groupe
Ce qui nous importe, cest que lenfant aille au bout de ses capacits. Quil spanouisse et soit heureux avec
nous.

Comment se passent les relations avec ladministration ?


En thorie elles sont bonnes puisque lIcem est reconnu et subventionn par le ministre. En pratique,
nous drangeons un peu et sommes peut-tre plus observs que les autres. Nous dveloppons lautonomie,
la libert dexpression et le travail individualis, ce qui ma conduit refuser le livret numrique o tous les
enfants doivent avoir appris ceci et cela Dans notre conception, chacun avance son rythme. Si un lve Photo Marc Dufresne iStock
choue, ce nest pas grave, il recommence. Ceci dit, aucun inspecteur na jamais critiqu mon travail.
Quels rsultats ?
Pourquoi il ny a pas ou si peu dtablissements Freinet ?
Dune part, notre attachement lcole publique et gratuite nous interdit de crer des tablissements Rebecca Shankland (Paris 8) a tudi le
privs. Dautre part, un enseignant du public ne peut pas choisir son tablissement. Tout au plus, exprime-
devenir des lves ayant suivi une
t-il un souhait de mutation, sans garantie de rsultat. Impossible donc de constituer des quipes. En
scolarit alternative, en se focalisant
corollaire, un parent dlve ne peut non plus exiger linscription de son enfant dans une classe Freinet
sur leur degr de russite dans
puisque cest le maire de la commune qui dcide, en vertu de la carte scolaire. Nous sommes beaucoup plus
prsents dans les coles lmentaires que dans le secondaire. En effet, linstituteur a plus de marge de lenseignement suprieur. Les
manuvre que le professeur de collge ou de lyce. Les cours de 55 minutes ne sont pas adapts nos rsultats obtenus () confirment nos
pratiques ! hypothses de dpart. Les anciens lves
des pdagogies nouvelles sadaptent
Y a-t-il un ge limite pour rejoindre le mouvement ? mieux lentre dans lenseignement
Un enseignant peut nous rejoindre tout ge : ce qui importe, cest sa motivation. Pour faire bien, il faut se suprieur que les sujets du systme
sentir bien. Cest une mthode trs exigeante, qui ncessite beaucoup de prparation en amont et donne traditionnel. Ils prsentent un meilleur
bien-tre psychologique et des
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peut-tre moins de travail au jour le jour. LIcem met le pied ltrier, le mouvement est collectif et
collaboratif. Aux jeunes enseignants qui seraient attirs par la mthode, je conseille daller doucement, pas performances scolaires suprieures aux
pas. aller trop vite, le risque de se tromper est rel. autres sujets de ltude.
Soulignons toutefois que le mouvement
Quelle attitude face au numrique ? Freinet ne se reconnat pas dans ce type
Le numrique ne fait pas vraiment dbat LIcem. Toutes les classes utilisent lordinateur, les enfants dtudes comparatives : lenseignement
mettent en page leurs crits ds qu'ils sont capables de le faire. Freinet tait curieux de toutes les suprieur nest pas le but de tous les
nouveauts, il a introduit le cinma et le documentaire sonore l'cole. Ses lves ralisaient de petits lves.
films et les envoyaient leurs correspondants. Mais le numrique nest pas une fin en soi. Je prfrais par
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exemple que les enfants apprennent tracer des figures gomtriques la main, ce qui n'empchait pas
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lutilisation ponctuelle dun logiciel de gomtrie.
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Dautres concepts pour enseigner autrement

Les tablissements innovants Plan laboratory Dalton


La fdration des tablissements scolaires publics Absentes du sol franais, les coles Plan Dalton ont t
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innovants (Fespi) chapeaute douze expriences imagines par Helen Parkhust (USA, 1887-1973). Elle fut
pdagogiques, dont certaines sont trs anciennes. lune des premires pdagogues laborer des plans de
Saint-Mand (94), lcole-collge Decroly perptue travail individualiss, au terme desquels les lves sont
ainsi la tradition dOvide Decroly, lun des prcurseurs censs atteindre le mme niveau de connaissance en
de lducation nouvelle. La section Pdagogie du site utilisant des chemins diffrents. Lenseignant, dans ce
de lcole prsente trs clairement le projet. contexte, est organisateur en chef : combien de groupes dois-
Les lyces exprimentaux sont plus rcents : ils je constituer ? De quoi ont besoin les lves pour russir ?
bnficient dune double drogation qui leur permet Combien dheures pour ce travail ? Quelle procdure de
dchapper la carte scolaire et de recruter contrle de lavancement des travaux ? Une particularit du
directement leur corps enseignant, sur la base du plan Dalton consiste convertir certaines salles en
volontariat. Il sagit gnralement dtablissements laboratoires ddis (maths, physique, histoire). Ces labos
cogrs avec les lves. sont en accs libre, ce qui suppose une relation de confiance
Entrent galement dans ce cadre les lyces de la avec les lves. Pour en savoir plus sur cette pdagogie
Nouvelle chance, effectif rduit, qui accueillent les mconnue en France, on peut se rfrer cette synthse,
dcrocheurs scolaires jusqu 25 ans. ralise par une enseignante de Tchquie, o le plan
Dalton est prsent.
Steiner-Waldorf : info ou intox ?
La pdagogie lgue par Rudolf Steiner, crateur de
lanthroposophie, est exerce par 22 tablissements Bouleverser les usages
privs en France (1 000 dans le monde). Son trait Un mot sur lcole 42, fonde Paris pour former des
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caractristique rside sans doute dans la recherche de informaticiens de haut niveau et immdiatement opra-
lquilibre entre travaux manuels et intellectuels : les tionnels. Le recrutement des lves repose sur une preuve
lves Steiner travaillent le bois, le cuivre... Le anonyme (aucun diplme nest requis). Seuls comptent la
mouvement fait malheureusement lobjet dune motivation et le talent. Lentraide et la coopration sont
campagne de dnigrement de la part danciens lves partie intgrante du projet ducatif et les locaux sont
(drive sectaire ?), ce qui nous incite ne pas aborder accessibles 24 h/24. Et le tout est gratuit !
le sujet plus avant.
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Innover par la technique de classe
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Se mfier des miracles pdagogiques
Sans tre thoriciens, et bien quancrs dans lenseignement
La pdagogie officielle a beaucoup chang dans
traditionnel, des enseignants exprimentent des techniques
le primaire, sous linfluence justement des
pdagogiques qui peuvent donner dexcellents rsultats et faire
pdagogies dites alternatives. Il y a eu une sorte
lobjet dune fiche descriptive dans la banque dexpriences en
dacclimatation et dhybridation. Linstituteur en
ligne dduscol. Marie Rivoire, professeur de langues et formatrice
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blouse grise est mort depuis longtemps. Ces


denseignants, propose ainsi le travail en lots bonifis.
mthodes alternatives sont-elles efficaces ?
Lide directrice consiste asseoir les lves par groupes de quatre
Terrible question. Sous quel angle ? Dans quel
ou cinq : ainsi lis, ils deviennent une quipe solidaire. Un systme
registre ? Et puis, peut-on dtacher la pdagogie de
de bonus/malus permet de gagner ou perdre des points, selon des
celle ou celui qui la met en uvre ? Disons que la
critres prtablis (qualit du travail, participation, respect des
recherche en ducation est trs prudente. Il faut se
autres). La premire quipe atteindre 20 points a gagn et lon
mfier des miracles pdagogiques. Le dbat est
peut passer lexercice suivant, en reformant les quipes si
compltement satur didologie. Trs rares sont
ncessaire. Une approche ludique qui a sduit des milliers
les vrais travaux denqute, comme celui de
denseignants et dlves !
Sandrine Garcia sur lapprentissage de la
lecture.
Ne pas sous-estimer les capacits de lenfant ! Christian Laval, professeur de sociologie
Nanterre
Les enseignants connaissent mieux le fonctionnement de leur voiture que
celui du cerveau de lenfant. Cest le constat dsol de Stanislas Dehaene,
chercheur en psychologie. La recherche en sciences cognitives a pourtant
beaucoup progress, sous linfluence notamment des images par rsonance
magntique.
Pour remdier cette lacune, le Collge de France a organis une journe
de colloques destine aux enseignants, en liaison avec lducation
nationale.
Le titre de cette journe : Ce que lon ne peut pas ne pas savoir (vido ci-
LE DOSSIER

contre : cliquez sur limage).


On notera que les dcouvertes prsentes dans lexpos rejoignent des
convictions dveloppes par Ovide Decroly et Maria Montessori il y a plus
de cent ans : le bb est une machine apprendre.

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Les enseignants connaissent-ils
Une autre cole est possible
les pdagogies alternatives ? Gabriel Cohn-Bendit a la dent dure contre lducation
nationale, quil connat bien pour voir t enseignant et
En septembre 2014, un rapport de lOCDE rvle que 40 % des cofondateur du lyce exprimental de Saint-Nazaire (44).
enseignants franais s'estiment trs peu prpars au volet pda- Nous nous permettons de reproduire des extraits de son
ouvrage Pour une autre cole (Autrement 2013).
gogique de leur mtier. Heureusement, ils partagent volontiers leurs
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Quune autre cole soit possible ne fait aucun doute pour


expriences. En tmoigne ce fil, lanc sur le forum Neoprofs. moi. Il faudrait mme dire : Que dautres coles soient
Par ailleurs, il est toujours possible de se former : via lInstitut possibles. Dans le primaire, des coles comme Vitruve (Paris
coopratif de lcole moderne (Icem) pour la mthode Freinet, ou en 20) ou lcole exprimentale Hlne Boucher, Mons-en-
passant par un organisme de formation, pour ce qui concerne Barul (59), ont montr leur efficacit. Pas un lve nen
Montessori. sort sans savoir lire et crire : les enfants aiment non
seulement lcole pour y retrouver leurs copains, mais aussi
le travail en classe.
Lavis de Loc Clavier
directeur de lEspe de Nantes

Nos stagiaires sont sensibiliss, informs, mais pas forms au sens


Ceux qui subissent lcole
strict du terme ces pdagogies alternatives. En revanche, la formation Je ne reproche rien lducation nationale dont je suis issu
en Master, avec production d'un mmoire de recherche, permet au et o jai commenc ma carrire denseignant. Mes propres
stagiaire qui le souhaite de travailler les pdagogies alternatives dans un enfants y sont dailleurs inscrits. Jai cependant t frapp
cadre scientifique d'exprimentation. Au terme de son travail, il pourra par le fait que lon demandait aux enfants de sadapter
la mettre en uvre ou en appliquer les lments qui lui semblent les plus linstitution en permanence. Ce ntait pas ma conception et
productifs. Quant les utiliser, il faut tre prudent. Ces pdagogies jai cr ce collge. Nous y accueillons ceux qui nentrent pas
dans le moule, ceux qui subissent lcole plus quils nen
alternatives sont efficaces si elles s'expriment au niveau d'une cole ou
tirent profit. Tout en respectant les programmes officiels
d'un tablissement. Un lve ne peut pas suivre une pdagogie Freinet bien sr Nous ne faisons pas de cours magistraux, notre
pour revenir l'anne suivante un systme classique. De surcrot, politique est plutt celle de la classe inverse : les lves
certaines pdagogies alternatives n'ont pas rellement fait leur preuve travaillent avant darriver en cours, le cours permet de
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scientifiquement parlant. Autant Freinet ou Montessori sont bien connus, rpondre aux questions. Nous sommes aussi trs attachs
autant la pdagogie inverse (par exemple) mrite d'tre value avant la pdagogie positive et la faon de nous exprimer avec
dtre gnralise. Linnovation dans lducation nationale fonctionne les lves.
ainsi, par petites touches successives, en relation avec les cellules
Christophe Labrousse, crateur et directeur du collge
acadmiques ddies linnovation (Cardie). Je peux citer en exemple Savio (priv sous contrat) Saint-Lger-de-la-Martinire
quelques collges de lacadmie de Nantes, qui exprimentent actuel- (79)
lement les classes sans notes chiffres.
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