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Gilbert Grandguillaume

Une mdina de l'Ouest algrien : Ndroma


In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N10, 1971. pp. 55-80.

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Grandguillaume Gilbert. Une mdina de l'Ouest algrien : Ndroma. In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane,
N10, 1971. pp. 55-80.

doi : 10.3406/remmm.1971.1121

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1971_num_10_1_1121
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGRIEN : NDROMA

Nedroma est une petite ville situe dans l'Ouest algrien, sur le versant nord
de la montagne du Fillaoussne. Vieille cit berbre, berceau des Almohades,
tiraille entre le Maroc et l'Algrie, elle avait conserv jusqu' ces dernires annes
les apparences et le caractre d'une cit musulmane.
Alors que sa personnalit s'estompe dans l'uniformit de la civilisation
moderne, alors que ses vestiges matriels eux-mmes disparaissent, laissant chap
perles rares traces de l'histoire au Maghreb, les pages qui suivent voudraient
rappeler le rle important jou par cette mdina dans l'histoire de l'Algrie.

SOMMAIRE

I Des origines aux Almohades


II La priode almohade
III Entre les Abdelwadites et les Mrinides
IV Les sicles obscurs de Ndroma
V La priode coloniale
VI Ndroma et la rvolution des Oulma.
VII Les antcdents de l'action rvolutionnaire.
VIII Les principaux vnements de la lutte pour l'indpendance.

NEDROMA : RESUME HISTORIQUE

I - DES ORIGINES AUX ALMOHADES

II n'y eut certainement pas de ville romaine l'emplacement de Ndroma.


Lon l'Africain est l'origine de cette lgende, de mme qu'il est la source de la
fausse tymologie du nom de Ndroma : "Ned-Roma'\ "rivale de Rome". Au
sicle dernier, Louis Piesse voulut voir en Ndroma la Kalama des Romains. Cette
hypothse a t abandonne. Il ne fut jamais dcouvert de vestiges ni d'inscrip
tions pouvant attester une implantation romaine Nedroma.
56 G. GRANDGUILLAUME

Selon Ren Basset, l'emplacement de Ndroma aurait t d'abord occup


par la ville berbre de Falousen dont parle Al-Ya'qoubi dans son livre "Kitb-al-
buldn" (278 H/891-892). On sait que la chane de montagnes laquelle est
adosse l'a ville porte aujourd'hui encore le nom de Fillaoussne.
C'est entre le IXe et le XIe sicle que la ville de Falousen (ou Fallaousen) a
d prendre le nom de Nedroma. Ce nom est celui d'une tribu berbre, branche
des Koumia, descendants de Faten, selon Ibn Khaldoun. On remarquera que la
ville et le nom de Ndroma existent ds l'poque almoravide, et trs probablement
avant.
Le nom de Nedroma est en effet mentionn pour la premire fois par
Al-Bekri (1 068), qui le situe au pied d'une grande montagne, le Fillaoussne. "Au
nord et l'occident de la ville s'tendent des plaines fertiles et des champs
cultivs. Elle est dix milles de la mer ; c'est une ville considrable entoure de
murailles et possdant une rivire borde de jardins qui produisent toute espce de
fruits".
Nedroma tait relie la mer par la valle de l'Oued Masin, qui aboutissait au
port de Masin, toujours selon Al-Bekri. On ignore si ce port correspond la baie
de Nemours Ghazaouat, ou celle de Sidna Youcha. Cependant A. Bel penchait
pour cette dernire hypothse, car il avait relev qu'une montagne dominant
l'est la baie de Sidna Youcha tait nomme Djebel Masil.
Une autre description de Nedroma nous est fournie par Al-Idrissi, vers l'an
1164 (559 H):
"Nedroma, ville considrable, bien peuple, ceinte de murailles, pourvue de
marchs et situe sur une hauteur mi-cte. . . Des champs ensemencs et arross
par une rivire en dpendent. Sur la hauteur, du ct de l'orient, on trouve des
jardins, des vergers, des habitations et de l'eau en abondance".
Aucun des deux auteurs ne signale l'existence d'une mosque. Il devait y en
avoir une, car une inscription en caractres coufiques, sur une plaque de cdre,
ayant fait partie d'une chaire de mosque (minbar), fut dcouverte vers 1 900
dans la Grande Mosque de Ndroma, et transfre depuis au muse des
Antiquits Algriennes d'Alger Mustapha. Elle mentionne, entre autres :
"Ceci est le prsent, de l'mir, le Sid. . . ben Yousef ben Tachfin, qu'Allah le
maintienne dans le droit chemin. . . A eu' lieu l'achvement de ceci par les soins
du jurisconsulte le cadi Abou Mohammed *Abdallah ben Said, le jour du jeudi 17
du mois de. . ." Les deux dernires lignes sont effaces, mais l'inscription a t
date approximativement de l'anne 1090.

II - LA PERIODE ALMOHADE

Abdelmoumene, le premier des princes almohades, est gnralement sacr


"fondateur de Nedroma" par la tradition populaire, qui en a fait le "hros
fondateur" de la cit.
Il tait issu de la tribu des Koumia, dont les Nedroma taient une branche.
Son lieu d'origine est gnralement fix au pied du Tadjra. Comme le signale Ibn
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Khaldoun, il s'appuya principalement dans son gouvernement sur sa tribu d'ori


gine. Il est hors de doute que Nedroma connut avec lui un regain de clbrit. La
ville, dj prcdemment entoure de murailles, fut transforme en vritable
place-forte, domine par une Qasba : les restes de remparts que l'on voit encore
aujourd'hui remontent trs certainement cette poque.
On ne sait rien d'autre sur cette priode, bien que les lgendes abondent. On
peut supposer que se produisirent alors de grands bouleversements dans la
structure de la population, et la fixation dans la ville de familles dont les noms
voquent des origines marocaines.
Il semble que, l'poque de 4a dcadence almohade sinon avant, Nedroma ait
bnfici d'un statut indpendant. C'est ce que suggre l'pisode rapport par Ibn
Khaldoun, dans l'Histoire des Berbres, et situ au temps o Djabar Ibn Yousef
tait gouverneur de Tlemcen et de sa rgion au nom du sultan almohade
Al-Mamoun :
"Djabar tablit son autorit sur le Maghreb Central, et posa les premiers
gradins d'une chelle qui devait servir ses enfants pour monter sur le trne.
Etant all, l'an 629 (1231-32) Nedroma pour en faire le sige, il fut bless
mort par une flche tire au hasard" (III, p. 331).
Dans son Histoire de Ndroma, Al Hadj Hamza Ben Rahal est plus prcis :
une pierre fut lance des remparts par l'un des assigs, Yousef al Chaffari,
originaire de Tlemcen", qui mit ainsi fin aux jours du tyran et fit lever le sige
l'ennemi. La ville demeura indpendante.

III - ENTRE LES ABDELWADITES ET LES MERINIDES.

La tribu znata des Beni'Abd-El-Wad avait t installe par Abd-El-Moumen


dans la partie occidentale de l'Oranie, en rcompense de son ralliement et dans le
but d'y maintenir l'autorit du souverain. La fortune des Abdelwadites commence
en 1235 par le long rgne de Yaghmorasan Ibn Ziyan (1235-1283), qui cre un
tat indpendant ayant pour capitale Tlemcen. On sait que les Abdelwadites furent
en conflit quasi-permanent avec la dynastie issue de la mme tribu znata, les
Merinides de Fes.
C'est au cours d'un conflit entre Yaghmorasan et le Mrinide Abou Yousof
Ya'qoub (1258-1286) que Haroun Ben Moussa, chef des Matghara de Taount, prit
parti pour le mrinide et s'empara de Nedroma. La ville fut bientt reprise par
Yaghmorasan,"
puis par Abou Yousof, qui la rendit Haroun Ben Moussa. Enfin,
elle fut reprise par Yaghmorasan vers 1268-1269 (667 H). Il semble qu'elle ne fut
pas reprise par Abou Yousof lorsque ce prince vainquit les Abdelwadites prs de
l'Oued Isly (16 fvrier 1272), et qu'il vint assiger Tlemcen sans rsultat ; il btit
en effet cette mme anne une forteresse avance Taount, prs de l'actuelle
Ghazaouat.
Cette forteresse de Taount ne tarda pas tre livre Yaghmorasan, la
suite de ngociations, par son gouverneur Haroun en 1273 (672 H). En effet, les
Merinides durent la reconqurir en 1297-1298.
58 G. GRANDGUILLAUME

En 1290, Abou Ya'qoub Yousof (1286-1307) vint assiger dans Tlemcen le


successeur de Yaghmorasan, Abou Sa'id 'Othman (1283-1304) sans pouvoir en
venir bout : il dut se retirer.
En 1295-1296 (695 H), Abou Ya'qoub put entreprendre une grande expdi
tioncontre Tlemcen, et chercha l'isoler. C'est ainsi qu'en juin-juillet 1297
(ramadhan 696), il mit le sige devant Nedroma et la tint bloque pendant un
mois, la foudroyant, dit-on, de ses catapultes. C'est possible puisque les Merinides
avaient, parait-il, utilis pour la premire fois des pices d'artilleries au sige de
Sijilmassa en 1274. Le sultan ne put venir bout de la ville et, le 3 aot 1297 (2
de choual), il leva le sige pour aller sur Oran.
Toutefois, la garnison mrinide d'Oujda avait pour mission de ravager les
environs de la ville et en rendait la situation intolrable. Par ailleurs, la cit n'tait
plus protge par le prince Abou Sa'id 'Othman, occup des expditions dans le
Maghreb central. Aussi le gouverneur de Ndroma et de Taount, Zakaria Ibn
Yakhleften Al-Matghari par trahison, dit Ibn Khaldoun entra en pourparlers
avec les Mrinides, et la ville fut remise en 1298 Abou Yahya, frre de Yousof.
Des cheikhs de la ville furent mme envoys confirmer la soumission des habitants
auprs de l'mir Abou Ya'qoub, le 6 avril 1299 (8 de redjeb 698 H).
C'est peu de temps aprs, le 6 mai 1299, que le prince mrinide s'installa
devant Tlemcen, pour le long sige qui devait durer jusqu' sa mort, le 13 mai
1307, priode au cours de laquelle fut difie la ville de Mansourah.

Le rgne d'Abou-LrHasan (1331-1348/1351)


A la suite des entreprises de l'Abdelwadite Abou Tachfin contre les Hafcides,
allis des Mrinides, la guerre reprit en 1334 entre Tlemcen et Fes. Les troupes
mrinides investirent Tlemcen au dbut de 1335 : la capitale abdelwadite fut
emporte le Ie mai 1337.
Entre temps, Abou-1-Hasan faisait la conqute de toute la rgion, et c'est
ainsi qu'en aot 1335 (735 H), il vint assiger Nedroma. La ville fut prise d'assaut
en un jour, et toute la garnison abdelwadite fut passe au fil de l'pe.
Il semble que l'occupation mrinide ait t assez dure pendant douze ans,
puisqu'il est dit qu'en 1347 (747 H) les Ndromi firent appel la clmence du
prince qui leur accorda un meilleur statut.
C'est partir de cette anne l que la ville fut gouverne par des princes
hafsides, qui s'taient dmis de leurs commandements lorsque Abou-1-Hasan
occupa le Maghreb oriental, en 1347. A ce moment, dit Ibn Khaldoun, "l'mir
de Bougie, Abou Abd-Allah Mohammed, fils de l'mir Abou-Zakaria, sortit au-
devant du sultan mrinide et fut aussitt envoy au Maghreb avec ses frres. On
lui assigna Nedroma pour rsidence, avec une partie des impts de cette ville pour
son entretien". (III. p. 46).
Abou Abd-Allah ne demeura pas longtemps Ndroma, puisque, ds 1348, il
reprenait possession de Bougie, aprs s'tre associ la rvolte de Abou'Inan
contre son pre Abou-1-Hasan.
Il semble que le commandement de la ville ait t confi par la suite l'mir
de Constantine, Abou Zeid, qui avait lui aussi fait acte de reddition l'arrive de
Abou-1-Hasan devant sa ville.
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA 59

Le Rgne d'Abou 'Inan (1346-1358)


Aprs la dfaite d'Abou-1-Hasan Kairouan, son fils Abou 'Inan se proclame
sultan. Deux princes abdelwadites, Abou Sa'id et son frre Abou Thabit,
rtablissent leur royaume Tlemcen en 1348.
Selon Ibn Khaldoun (Histoire des Berbres), "une des premires expditions
qui se firent sur Tordre du nouveau sultan fut dirige contre les Koumia et eut
pour motif la rvolte de leur chef Ibrahim Ibn Abd-El-Malek, cheikh et membre
de la famille des Bni- Abed, la mme tribu koumienne qui avait produit
Abd-el-Moumen, sultan almohade. . . Le sultan Abou Thabit marcha contre les
insurgs, en tua plusieurs, fit un grand nombre de prisonniers et emporta d'assaut
la ville de Honein, et ensuite celle de Nedroma". (III. p. 425).
Il semble que, si Honein fut effectivement la place forte des rvolts koumia,
Nedroma, par contre selon Canal une garnison mrinide s'tait maintenue.
C'est en 1348 (749 H) que la ville fut prise d'assaut et pille par les troupes
d'Abou Thabit.
C'est cette anne-l, que le frre aine d'Abou Sa'id et de Abou Thabit,
Abou Ya'qoub Yousof, se retira Ndroma, pour y vivre une "pieuse retraite"
renonant toute ambition politique. Son fils Abou Hamou Mousa II qui devait
rgner plus tard sur Tlemcen, de 1359 1389 vint l'y rejoindre et c'est l que
naquit le fils de ce dernier, Abou Tachfin, en avril-mai 1351 (rebi'752 H). Aprs
la dfaite d'Abou Thabit en 1352, Abou Hamou s'enfuit avec celui-ci vers
l'Ifriqya, mais Abou Ya'qoub et son petit-fils Abou Tachfin demeurrent
Ndroma : la rgion tait passe nouveau sous le contrle des Merinides, mais
Abou 'Inan avait dfendu qu'on leur ft du mal. Plus tard, il les fit amener Fes,
o ils furent bien traits. Ils revinrent Tlemcen lors de la conclusion de la paix
entre Mansour Ben Solayman et Abou Hamou.
Notons enfin que c'est en cette anne 1348 (749 H) que fut construit le
minaret actuel de la Grande Mosque de Nedroma, comme en tmoigne l'inscrip
tion sur marbre encore visible aujourd'hui dans la mosque, et dont voici la
traduction :
"Au nom d'Allah, le clment, le misricordieux. Bndiction d'Allah sur
notre seigneur Mohammed.
Les gens de Ndroma ont construit ce minaret avec leur argent et de leurs
propres mains. Toute rcompense vient d'Allah.
Il fut construit en cinquante jours. Il fut bti par Mohammed ben
'Abdelhaqq ben *Abderrahmane ech-Chisi, l'an 749. La misricorde d'Allah sur
tous."
On ne sait si le minaret fut construit avant la prise de la ville, ou aprs. Il est
possible aussi que l'arrive de Abou Ya'qoub "le sultan mystique" ait soulev un
lan populaire et entran l'initiative des habitants.
Dans la priode de dcadence qui suivit, il semble qu'une tribu Ma'qil, les
Doui 'Obeid Allah, tablie d'abord entre Tlemcen et Oudja, ait oblig le sultan
lui concder Oujda, Nedroma, les Bni Iznasen, Mediouna, et les Bni Snous, ainsi
que les impts que ces territoires avaient coutume de lui payer.
60 G. GRANDGUILLAUME

IV - LES SIECLES OBSCURS DE NEDROMA

On est peu renseign sur Nedroma dans la priode qui suit. On sait que c'est
durant le XVe sicle que le grand mouvement de mystique populaire (soufisme)
envahit l'Afrique du Nord, et c'est probablement cette poque qu'il s'implante
dans la rgion de Nedroma.
Un document arabe dat de 1548 nous le confirme : il s'agit d'un pacte
d'union des tribu des Traras, pass entre leurs reprsentants, sous l'gide du
marabout Al-Ya'qoubi. C'est ce marabout qui, par son prestige religieux, entrana
la lutte contre les Espagnols installs Tlemcen. Mais ceux-ci n'occuprent jamais
ni Nedroma, ni le pays des Traras.
Aprs l'tablissement de la domination turque, Ndroma et sa rgion furent
l'objet d'un litige permanent entre le bey d'Oran et les chorfa du Maroc.
En 1651 (1061 H), Moulay Mohammed Ech-Cherif, chef de la seconde
dynastie des Chorfa, s'empara d'Oujda, et soumit toute la rgion de Ndroma,
avant de revenir sur Oujda.
En 1678-79 (1089 H), une seconde invasion marocaine conduite par Moulay
Ismail s'avana jusqu'au Chlif, et fit reconnatre au dey d'Alger la frontire de la
Tafna. Le trait ne fut sans doute pas appliqu, car une garnison turque demeura
Ndroma.
En 1791, les Espagnols cdrent Oran au dey d'Alger, Hassan. Celui-ci en
profita pour affermir le pouvoir turc dans l'arrire-pays. C'est cette poque que,
dit-on, les exactions des janissaires cantonns Ndroma provoqurent une rvolte
de la population citadine. Le dey marcha contre Ndroma, qui fit sa soumission et
fut impose d'une contribution annuelle de cent pices de grosse toile de coton
destines confectionner des tentes de soldats. Selon El-Hadj Hamza ben Rahal,
cette imposition fut augmente plus tard jusqu' mille pices.
Selon le mme chroniqueur, le dey fut amen intervenir quelque temps
plus tard, l'occasion de troubles provoqus dans la ville par la division des
habitants en deux partis, l'un pro-marocain, l'autre pro-turc. Le dey aurait fait
entrer ses soldats dans la ville par surprise, et l'aurait ensuite livre au massacre et
au pillage.
Cependant les razzias continuelles effectues par les marocains partir de
leur base d'Oujda semblent avoir, dans la dernire priode, rapproch Ndroma du
pouvoir turc. La ville prit parti pour le dey, contre les Derqaoua ayant leur tte
le marabout Ben Cherif, au dbut du XIXe sicle.
De mme, plus tard, elle fournit un contingent au bey Ah", d'Oran, lorsque
celui-ci vint attaquer les Beni-Ouarsous, et que les Ouled-Deddouche furent
razzis, et bon nombre de leurs chefs massacrs.
Il semble que, par la suite, le pouvoir turc n'ait plus t contest, jusqu'
l'occupation franaise.
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA 61

V - LA PERIODE COLONIALE

La rsistance algrienne
L'entre des troupes franaises Oran le 4 janvier 1 83 1 donna le signal d'une
priode d'anarchie. Le bey d'Oran, Hassan, s'tait retir et les tribus de l'intrieur
se prcipitaient sur les garnisons turques.
On ne sait s'il y en avait une Ndroma ce moment. La chronique locale
n'a pas gard le souvenir de graves dsordres cette poque. La ville tait
administre par sa Djemaa et domine par quelques familles influentes, parmi
lesquelles on peut citer les Rahal et les Neqqache.
Lorsque Abd-el-Qader se fit proclamer sultan par des tribus de Mascara,
Nedroma ne se rallia pas lui. La vieille cit, qui avait t, dans la priode
prcdente, allie au pouvoir turc, ne devait prouver aucune sympathie pour les
tribus qui procdaient sa liquidation. Elle devait prouver par ailleurs une
certaine rpugnance participer une aventure conduite par des "Kabyles". Aussi
tenta-t-elle de se rapprocher du Maroc et de s'en assurer la protection.
Cependant, en 1831, l'issue des combats livrs sur la Tafna contre le
marchal Clauzel, Abd-el-Qader voulut faire de Ndroma son quartier-gnral de
l'ouest, mais les habitants refusrent. Pour les contraindre, l'mir fit arrter
plusieurs notables de la ville qui s'taient rendus au march de Mascara. Ndroma
accepta alors un gouverneur d'Abd-el-Qader. Mais lorsque celui-ci eut libr les
otages, la population se souleva et chassa le gouverneur coups de pierres. El
Hadj Mustapha, lieutenant de l'Emir, dut intervenir avec ses troupes pour rtablir
ce gouverneur.
En avril 1836, Abd-el-Qader vient tablir son camp Ndroma aprs les
combats contre la colonne d'Arlanges. En juillet de la mme anne, aprs la dfaite
de la Sikkak, il revient Ndroma, o sont soigns ses blesss ; mais il laisse son
camp Ain-Kebira. Le trait de La Tafna (30 mai 1837) lui reconnat la
possession de la ville.
C'est ce moment, semble-t-il, que Hamza Ben Rahal, prcdemment "adel"
(notaire) et peut-tre "Cadi- el-Djibayt" (receveur de l'impt "zekt") Tlemcen,
dans l'administration de l'mir Abd-el-Qader, fut nomm par celui-ci Imam, puis
Cadi Ndroma (en l'an 1255 de l'Hgire, soit 1839). Selon des sources prives, le
cad de la ville l'poque aurait t le beau-pre de Hamza, Hadj Mohammed
Bouziane El-Ghomari.
Aprs la reprise des hostilits, se prsente devant Nedroma une colonne
franaise conduite par le gnral Bedeau, et accompagne par la cavalerie des
Douars de Mustapha Ben Smail. La Djemaa offre sa reddition, et Bedeau
s'abstient de faire entrer les troupes dans la ville : c'est le 8 mars 1842. Douze
otages sont remis aux Franais : selon Hamza Ben Rahal, six sont de Ndroma, et
six des Beni-Mishel. Les Beni-Mnir ne remettent pas d'otages, car, tant en
dsaccord avec les Beni-Mishel, leur chef a dj fait sa soumission Tlemcen. Les
otages sont dsigns par Mustapha ben Small. Le Cad El-Ghomari et le Cadi
Hamza Ben Rahal se seraient volontairement offerts pour tre de leur nombre,
62 G- GRANDGUILLAUME

mais ce dernier, qui a laiss une narration de ces vnements, ne fait pas mention
de ce fait. C'est sans doute ce moment que la charge de Cad de Ndroma chut
Hadj-Mohammed Neqqache.
Un aperu de l'organisation de la ville avant l'occupation franaise nous est
fourni par cet extrait d'un rapport de 1867 :
"La petite ville de Nedroma tait, avant l'occupation franaise, peu prs
organise en commune. La Djemaa veillait la police intrieure de la ville, faisait
la rpartition des sommes que chacun avait payer pour fournir le montant des
impts, du traitement de quelques employs subalternes de la ville, et des
dpenses faites dans les travaux d'utilit publique. C'tait aussi la Djemaa qui
louait aux enchres les terres ou parcelles communales connues sous le nom de
Habbous es-Sour et dont le produit servait rparer les fortifications de la ville".
En 1843, Abd-el-Qader, ayant lev des troupes chez les Bni Iznasen, les
Trara, les Msirda et les Souahlia, revient dans la rgion et en avril, il bloque
Nedroma. Le Cad Neqqache ne lui ouvre pas les portes de la ville, mais il lui
offre un cheval de soumission, de l'argent et des vivres.
Quelques jours plus tard, le 29 avril, l'mir essuie un chec au col de
Bab-Taza, devant les troupes de Bedeau, qui roccupent la rgion.
En 1844, aprs la bataille de l'Isly, le poste militaire de Nemours-Ghazaouat
est fond, sous le commandement du colonel Montagnac. Celui-ci subit l'anne
suivante, en septembre 1845, un chec retentissant : presque toute sa colonne est
anantie Sidi Brahim. Le lieu des combats se situe quelques kilomtres de
Nedroma.
La cit ne participa pas ce mouvement insurrectionnel des tribus trara, ce
qui lui valut d'chapper la svre rpression qui s'abattit sur elles. Cependant le
Cad Neqqache se rvla trs manuvrier dans ces vnements. Il fut certaine
ment,durant toute cette priode, en contact permanent avec Abd-el-Qader, dont
les troupes passaient continuellement par Nedroma. Lors de la reconqute de la
rgion, il joua un rle de mdiation entre les Franais et les chefs des tribus
souleves. Malgr tout, il ne put se maintenir et fut destitu quelques annes aprs
la bataille de Sidi-Brahim.
Quant Hadj Hamza Ben Rahal, aprs son retour de Tlemcen (peut-tre
aprs les vnements de Sidi-Brahim) il reprit ses fonctions d'Imam et de Cadi,
fonctions dans lesquelles il fut confirm par le gnral Reynaud en 1847 (5
ramadhan 1263) :
L'mir Abd-el-Qader fit sa reddition en dcembre 1847, prs de Sidi-Brahim,
sous un palmier qui se dresse encore, entour d'une petite barrire et d'une plaque
commemorative indiquant seulement l'anne. De l, il fut conduit Nemours d'o,
aprs une entrevue avec le gouverneur de l'Algrie, il s'embarqua pour l'exil. Ses
intrts auraient t reprsents par Hadj Hamza Ben Rahal, lorsque ses quipages
furent vendus Nemours par les soins des Domaines.

Ndroma et la colonisation
La ville conserva une certaine autonomie administrative sous la direction de
sa Djemaa, dont cependant le Prsident devait tre agr par les autorits
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA ' 63

coloniales. Nous avons vu que Hadj Mohammed Neqqache fut destitu quelques
annes aprs Sidi-Brahim. Il fut remplac par Hadj Lacen en Neer, des Beni-Mnir,
dont la tradition populaire dit qu'il ne dut ce poste qu'au refus des habitants de
la cit de se compromettre avec le nouveau rgime. Il avait t nomm agha de
Ndroma et des Traras, et mourut en 1858 lors d'une expdition contre les
Beni-Iznasen, du Maroc.
Son successeur fut Hamza Ben Rahal. Cadi de Ndroma, il prit probablement
ses fonctions en 1858, la mort de Hadj Lacen en Neer ; il fut confirm dans ce
titre par un dcret du Colonel Beauprtre, Commandant suprieur du Cercle de
Nemours, le 29 ramadhan 1276 - 1860).
En 1867, lors des oprations {l'application du snatus-consulte de 1863, les
oprations de bornage furent effectues en prsence des dlgus de la Djemaa,
soit :
Hadj Hamza Ben Rahal, cad des calds, Prsident de la Djemaa
Hadj Mohammed Senoussi, Dlgu de la Djemaa
Hadj M'Hammed Ben Didi,
Notons que le frre de Hamza, Hadj Abbas Ben Rahal, fut nomm le 23 avril
1857 Cadi des Djebala et des Achaches.

La situation de Ndroma en 1867


L'application du snatus-consulte en 1867 donna lieu des "tats des
tribus", qui furent tablis, en ce qui concerne Ndroma, du 23-10-66 au 1-3-67.
Ils comportaient recensement de la population, tat des lieux, mesure et bornage
des proprits. Ndroma fut alors constitu en un seul douar-commune.

Superficie
L'ensemble du territoire de la "tribu de Ndroma" est de 2 156 hectares,
rpartis comme suit :

groupe "melk" non contest 1 524 ha 85 a 80 ca 50


proprits domaniales 150 13 82 50
groupes communaux 462 36 37
ajouter au Domaine public 18 64 00

2156 00 00

Situation conomique
"Les habitants de Ndroma. . . sont la fois cultivateurs, industriels et
marchands. Leurs rapports commerciaux s'tendent dans l'Ouest jusqu' Fs et
Tanger. . .
"Leur territoire a toujours t ce qu'il est aujourd'hui, c'est--dire trs exigu,
et il ne saurait suffire aux besoins des habitants, si ces derniers ne possdaient les
ressources de diverses industries assez dveloppes. Ces industries sont le filage de
la laine, la confection de haks et la fabrication de poteries. . .*'
64 G. GRANDGUILLAUME

Le rapporteur relve cette poque 148 mtiers tisser, et 17 ateliers de


poterie, tous tenus par des musulmans, et il poursuit :
"Les isralites ne possdent point de terres. Presque tous sont commerants :
9 savetiers, 6 bijoutiers, 2 armuriers, 1 menuisier. 22 seulement sont propritaires
des maisons qu'ils habitent dans la ville".

Le march
"Un march a lieu tous les jeudis Nedroma. Il se tient sous les murs et
dans l'intrieur de la ville ; l'extrieur, pour les bestiaux, l'intrieur pour les
graines, les laines, la viande, etc. . . Les tribus voisines, les Trara, les Souahlia, les
Djebala, les Bni Iznasen et les gens d'Oujda, les tribus du cercle de Maghnia, enfin
des europens de Nemours et de Maghnia, frquentent ce march dont la police
est faite par le cad des cads, auquel il est afferm pour une somme de 200 F par
an.
"Les habitants de Nedroma coulent les produits de leur industrie sur le
march, et aussi sur ceux de Nemours, de Maghnia, des Ghossel, des Trara
Cheraya et d'Oujda".

La population
"Tous les habitants de Nedroma vivent dans les maisons dont l'agglomration
forme la ville. Une seule maison dite maison Guendouz se trouve isole dans la
partie ouest du territoire, du ct de Zaouiet el Ya'qoubi (Djebala)".

Tableau de la population en 1 867 :

Hommes Femmes Enfants Total


Musulmans 455 665 1085 2205
Isralites 78 90 172 340

2 545
En tout, 263 familles, dont 70 isralites.
Il semble que la plupart de ces isralites aient t d'origine marocaine. Ils
taient relativement intgrs dans la cit, bien que peu d'entre eux y soient
devenus propritaires. C'est la suite de la politique coloniale (dcret Crmieux)
de naturalisation qu'ils s'assimilrent peu peu l'occupant.
Le seul colon franais habitant Nedroma cette poque est un nomm
Authier, qui s'est tabli dans la ville avec sa famille en 1852 et s'y est fait
construire une maison. En 1 867, il obtient concession du terrain o il a dj bti,
et de 14 hectares dans la plaine de Ndroma. Un autre europen viendra habiter la
ville en 1876, M. Baudet, directeur de l'cole franco-arabe.

La situation scolaire
Selon le rapport de 1867, "une cole arabe-franaise a t cre Ndroma
par dcision du 28 janvier 1865. Le personnel enseignant se compose d'un
directeur franais et d'un directeur-adjoint indigne. Trente jeunes garons, tous
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA 65

musulmans, appartenant aux principales familles de la ville, suivent les cours de


cette cole o ils apprennent lire et crire en franais, calculer, etc. . . la
grande satisfaction de leurs parents qui, s'adonnant presque tous au commerce,
apprcient d'une manire remarquable les bienfaits de l'instruction. Cette cole
parait appele un grand succs. . . Cinq "derrers" apprennent lire et crire en
arabe trente-cinq lves, appartenant des familles moins aises et plus rebelles
aux progrs. . . Autrefois il y avait Ndroma des coles nommes zaouia dans
lesquelles les tolba venaient apprendre le Sidi-Khelil ; elles ont disparu".
D'autre part, Canal crit en 1888 : "Lors de la promulgation de la rcente loi
sur l'instruction primaire, les habitants de Ndroma ont t les premiers
demander la cration d'une cole de filles".

la politique coloniale Ndroma


Le douar-commune de Ndroma dpendit d'abord de l'administration mili
taire, en l'occurence, du Bureau arabe de Maghnia. Le rgime militaire, supprim en
1870, ne cda vraiment la place l'administration civile qu'en 1880, sous la
pression croissante des colons d'Algrie.
Le 9 septembre 1880, le douar-commune fut rig en commune mixte, et
plac sous l'autorit d'un administrateur. La ville perdit ainsi toute autonomie et
passa sous le rgime de l'administration directe, dans lequel la Djemaa ne jouait
pratiquement plus aucun rle. Le premier administrateur nomm fut Berelle Ren.

Ndroma, cit "dure"


Depuis les dbuts de l'occupation, les autorits coloniales semblaient apprc
ierhautement en Ndroma ce qu'elles croyaient tre son "esprit de soumission",
toujours compar l'"esprit de rbellion" dont les "Kabyles" avaient fait preuve
au moment de la conqute. Un incident fit perdre la ville cette "bonne
rputation".
La tutelle des administrateurs tait plus ou moins bien supporte. L'un deux,
Devialar Maximin, qui fut en poste Ndroma d'avril 1898 janvier 1899, s'tait
rendu particulirement odieux la population. Il fut mut, et le jour de son
dpart arriva. Il monta dans un break chevaux, avec sa femme et ses deux filles.
C'tait vers onze heures, la sortie de l'cole. La coutume est lorsque quelqu'un a
fait du mal et qu'on ne dsire pas qu'il revienne, de jeter des pierres derrire lui,
sans le toucher. C'est ce que firent les enfants probablement "aids" par
quelques grandes personnes et, dans le feu de l'action, le breack se trouva
sous une grle de pierres. Un tmoin rapporte que le chapeau larges bords de
l'administrateur se trouvait rempli de cailloux. . . Celui-ci fit alors demi-tour,
revint au centre, tlgraphia Tlemcen, fit venir de la troupe et des gendarmes.
On fit une rafle des participants ; des jeunes gens furent arrts et passrent deux
ou trois jours en prison. Trois ou quatre grandes personnes furent arrtes et
envoyes pendant deux ou trois ans la prison de Bouchebka (Boukanfis).
A partir de ce moment, Ndroma eut la rputation d'tre "dure".
66 O. GRANDGUILLAUME

Une personnalit de Ndroma : SI WHAMMED BEN RAHAL (1858-1928)


C'est dans ces annes que le renom de Ndroma s'tendit toute l'Algrie,
grce l'un de ses fils qui fut certainement la personnalit algrienne la plus
marquante de l'poque : il s'agit de Si M'Hammed Ben Rahal, l'un des fils de
El-Hadj Hamza, l'agha de Ndroma.
N dans cette ville en 1858, il dut d'abord suivre les cours de l'cole
franco-arabe ds sa fondation en 1865, puis fut envoy poursuivre ses tudes, en
1870, au Collge Imprial d'Alger, o il demeura jusqu'en 1874. Son pre le ft
nommer Khalifa d'agha en 1876, puis Cad de Ndroma en 1878, voulant lui
confier sa succession. Il fut invit cette mme anne visiter l'Exposition
universelle de Paris. Il revint ensuite exercer sa fonction Ndroma, mais il se
trouva bientt mal l'aise dans cette fonction de reprsentant de l'administration
auprs de ses concitoyens. C'est pourquoi il donna sa dmission de ce poste de
1884. Il se consacre alors diverses tudes. En 1891, il se rend Paris en
compagnie du Docteur Ben Larbi d'Alger, pour y exposer, devant le Parlement,
les revendications des musulmans d'Algrie. En 1894, il adresse au ministre
Combes une ptition pour la rorganisation de l'enseignement de l'arabe en
Algrie, par la cration de mdersa, et d'une mdersa suprieure Alger. De 1900
1919, il se plonge dans une longue retraite et tente une ranimation de l'me
algrienne par le biais d'une confrrie. Il en sort en 1919, pour reprendre une
action politique : il est lu Dlgu Financier en 1920, mais choue dans sa
candidature aux lections de 1925 cette Dlgation, devant l'hostilit conjointe
de l'administration des colons, et de ceux qu'il nomme lui-mme "les Vieux
Turbans". Il meurt Ndroma en 1928.
Il est certain qu'il fut un personnage gnant pour l'administration coloniale,
dans la mesure o il se trouvait de plain-pied avec la socit europenne, sans se
laisser absorber par elle. Ce qui domine chez lui, c'est le souci de prserver la
personnalit algrienne dans ses composantes essentielles : l'Islam et la langue
arabe. Ds 1887, il demandait la cration d'coles o enseigneraient des moniteurs
sachant l'arabe. Il demanda plus tard la cration de mdersa.
Lui-mme avait fait ses tudes au Collge Imprial d'Alger, mais il envoya ses
frres faire leurs tudes en arabe au Maroc, l'Universit Qaraouiyine, avant 1912.
Il eut trs vite conscience de l'aspect dpersonnalisant d'un certain type d'ense
ignement. Il crivait en 1887 : "L'Arabe d'Algrie est dispos y voir (dans
l'instruction) une sorte de pige tendu sa simplicit, en vue de lui ravir sa
personnalit et sa religion". Il poursuivit dans le mme article : "L'attachement
aux murs et au culte de ses anctres a du bon ; c'est toujours un sentiment des
plus respectables". Ce n'tait pas chez lui pur traditionnalisme, mais dsir de
modernisation dans le cadre du respect de la personnalit algrienne.
Ces convictions, qu'il s'effora de rpandre parmi ses compatriotes, veill
rentle soupon de l'administration qui contra tant qu'elle le put cet homme
difficilement attaquable tant donn son prestige et ses relations. Aussi sa
rputation de "rsistant" s'tendit sa famille, et toute la ville en gnral.
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA 67

Les vnements de 1912 et l'affaire de la conscription


Les sujets de mcontentement se multiplirent dans les annes 1907-1912.
L'occupation du Maroc fut mal vue des Algriens, des Ndromi en particulier.
Cette occupation fut critique par un journal d'opposition, Al-Hack (Le droit),
fond Oran en 1911 par un Europen libral, M. Tapie, et deux Ndromi:
M. Ahmed Ben Rahal, et M. Bouri. Ce journal paraissait sur quatre pages, une en
arabe, et trois en franais.
Ce journal fut amen appeler les Algriens lutter contre le rgime "du
plus abject esclavage" propos du problme de la conscription.
Un projet de conscription obligatoire des Musulmans avait t lanc par
Messimy. Ce projet fut soutenu par les "Jeunes Algriens" qui espraient obtenir
en mme temps la suppression du rgime de l'indignat. Il fut combattu par les
europens, pour la mme raison, et par les "Vieux Turbans", par hostilit
traditionnelle la colonisation. C'est dans ces circonstances qu'eut lieu "l'exode
de Tlemcen" en 1911, dans lequel deux cents notables voulurent gagner la Syrie.
A Ndroma, ce problme dclencha une vritable rvolte. Le journal Al-Hack
participa au mouvement en envoyant un reprsentant chez les Bni-Mnir, et son
directeur Ndroma, la veille des oprations de conscription.
Une manifestation avait d'abord t prvue le jeudi 25 avril 1912, jour de
march ; mais les forces de police avaient t renforces et il ne se passa rien. Le
jeudi 16 mai, il y eut tumulte au march. Dans la nuit du 20 au 21 mai, se
produisit une tentative d'assassinat du cad des Djebala.
Mais c'est le jeudi 23 mai que l'meute clata, favorise par l'afflux des
campagnards dans la ville, l'occasion du march hebdomadaire. Le bruit courut
que le "Djihad" (guerre sainte) avait t proclam aux Djebala. Une vritable
panique s'empara de la population europenne et isralite, et beaucoup cherch
rent refuge auprs d'habitants musulmans.
Pour tenter de calmer la rvolte, le sous-prfet accourut de Tlemcen. Au
passage, il prit avec lui le marabout de la Zaouia, Sidi Driouche, et lui demanda
de prendre la parole pour ramener le calme. Mais, dit M. Rohrbacher, "ses appels,
son intervention et jusqu' sa maldiction sont demeurs sans effet, et n'ont pas
t entendus".
L'affaire se termina par une transaction, et seuls quelques conscrits furent
levs. El Hadj Lahcene Ben Rahal frre de Si M'Hammed avait pris une part
active l'meute, excitant les gens contre la conscription, allant jusqu' menacer
de mort ceux qui donneraient leur fils. Pour cette raison, on prit son fils Tahar
parmi les conscrits. Tahar fut gaz pendant la guerre de 1914-1918, et en mourut
Ndroma en 1928. Son fils Abdellatif fut dclar pupille de la nation, fit des
tudes, ne tarda pas militer l'U.D.M.A. : il devait tre le premier ambassadeur
Paris de l'Algrie indpendante.
Afin de rallier l'opinion, des notables furent invits faire un voyage en
France, par lequel on pensait les impressionner en leur montrant la puissance de la
mtropole. On choisit, pour Ndroma, Rahal M'hammed, Rahal Boumedine, cadi
de Ndroma, et pour Nemours, Berrahou Si Ahmed bel-Hadj\ Derrar Si
Mohammed, et Belhadj, de Sidi Ben Amar, prs de Nemours.
68 G. GRANDGUILLAUME

Le rle du journal Al-Hack dans les vnements de 1912 est indiqu par
M. Rohrbacher, dans son tude indite, sur la foi de rapports de l'administration.
Ce rle est par contre rcus par M. Ahmed Ben Rahal, l'un des rdacteurs du
journal : selon ce dernier, ni le directeur, ni aucun envoy ne furent dlgus sur
place : le journal n'en aurait d'ailleurs pas eu les moyens financiers, et vus d'Oran,
ces problmes n'avaient pas tellement d'importance. Mais il tait de l'intrt de
l'administration locale de les grossir.
Quant la dlgation de cinq personnes, prside par Si M'Hammed Rahal,
et qui se rendit en France cette anne-l, elle ne fut pas invite, selon M. Ahmed
Ben Rahal, mais elle s'y rendit d'elle-mme, avant les vnements, pour intervenir
auprs des milieux politiques parisiens, et essayer de faire supprimer la mesure
concernant la conscription des Algriens.
Enfin, voici la version de ces vnements, rdige le soir mme Ndroma, et
publie par Y Echo d'Oran le 24 mai 1912 :
"Je vous ai fait connatre qu'on redoutait des troubles pour aujourd'hui, jour
de march, les indignes manifestant un vif mcontentement contre la conscrip
tion. Le Sous-prfet de Tlemcen tait donc arriv hier soir, et ce matin, on avait
envoy un escadron de chasseurs d'Afrique. Durant toute la matine, les indignes
sont arrivs en grand nombre de tous les environs, parcourant les rues qui taient
grouillantes. A midi, le Sous-prfet a reu une dlgation qui a protest contre la
conscription. Quand cette dlgation est sortie, une violente manifestation s'est
produite. Les indignes ont profr des cris hostiles et des menaces. La foule s'est
ensuite porte vers le quartier ouest de la ville et l'a envahi. Des coups de
matraque ont t changs, tandis que d'autres individus lanaient des pierres et
tiraient des coups de revolver contre les habitants.
"Les chasseurs d'Afrique, la gendarmerie et les douaniers occupent les points
principaux et parcourent les rues. Les marabouts Sidi Driouich, de Bni Mishel, et
Si M'Hammed Bni Chikh, de Ndroma, ont fait de vains efforts pour calmer les
perturbateurs.
"Le calme est rtabli, mais une grande excitation persiste dans toute la
population indigne. L'exode reprend de plus belle. On craint des retours hostiles
pour cette nuit. Aussi les plus svres mesures de scurit sont-elles prises".
Telle est la version rapporte par ce journal sous le titre "Graves incidents
Ndroma". Les numros des jours suivants ne parlent plus de cette affaire.
Quant l'invasion du quartier ouest de la ville, relate par l'article, il faut
prciser qu'il s'agit du quartier de Gnaoua, alors habit principalement par la
population isralite de la ville. De fait on trouve dans ces vnements une marque
d'hostilit cette catgorie de la population. La tradition populaire en a gard un
souvenir. En effet, c'est ce moment qu'un pote-chanteur populaire, Cheikh
Qaddour Ben Achour, composa un pome satirique conte les Juifs, chant et
accompagn par les orchestres andalous de la ville, encore aujourd'hui. L'auteur
aurait t cette occasion convoqu chez l'administrateur, la suite de plaintes,
et s'en serait sorti fort habilement, car il aurait entre temps ajout un couplet la
gloire de l'administrateur. . .
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA 69

La priode 1920-1950
Les annes 1925-1928 voient la fin de la carrire de Si M'hammed ben
Rahal. Peu d'vnements semblent avoir marqu la vie locale dans la priode qui
suit. L'conomie locale marque un net flchissement.
En 1932, au cours d'une tourne en Oranie, le Cheikh Ben Badis vient
Nedroma. D'aprs certaines traditions locales, il y reoit un accueil trs rserv, en
raison de la forte implantation des confrries dans la ville. Ceci est confirm par le
fait qu'en 1936, il n'y a pas de filiale rformiste Ndroma, alors qu'il en existe
Tlemcen et Nemours.1
Les vnements de 1936 voient une certaine agitation se dvelopper Nemours.
Une raction fasciste s'y produit, marque par la cration, le 5 septembre 1936,
du Front National Nemourien. Ce mouvement s'implante dans la population
europenne de Ndroma, o il est reprsent par Sahut Gaston, assist de Sahut
Georges et de Munioz Andr.
La chronique locale garde le souvenir des lections au Conseil Gnral de
1945, qui virent s'affronter trois candidats : Ahmed Rahal, membre d'une famille
influente de la ville, mais desservi par sa parent avec un fonctionnaire municipal,
Ahmed Bouri, d'une famille ancienne, mais modeste, ancien instituteur, ami de
l'administrateur et bnficiant de son appui, enfin, Ahmed Salah, des Souahlia,
dcrit comme un "kabyle2 ignorant", mais qui bnficiait des voix des principales
tribus dont les cads taient "kabyles". Celle des Beni-Mnir tait dirige par le
cad Belabed Slimane, ancien gendarme, qui sera plus tard dput-maire de
Ndroma. Ce dernier tait thoriquement l'ami de Bouri, mais le jalousait
secrtement, car il tait son rival pour "influencer" l'administrateur. C'est
pourquoi Belabed qui habituellement runissait 99 % des voix de sa tribu en
faveur de "son" candidat, rpartit cette fois les voix pour moiti en faveur de
Bouri, et pour moiti en faveur de Salah, ce qui assura la victoire de ce dernier.
Quant aux habitants de Ndroma, la majorit avait vot pour Bouri.
A partir de 1945, commence l'activit des partis politiques autonomistes.. La
place principale est prise par FU.D.M.A., fond Ndroma en 1945. Le M.T.L.D.
est reprsent, mais est largement minoritaire. L'implantation de TU.D.M.A. est ren
force par l'activit de l'Association des Oulma, qui va se dvelopper surtout
partir de 1949. Enfin, la jeunesse commence tre encadre par l'organisation des
Scouts Musulmans Algriens (S.M.A.).

VI - NEDROMA ET LA REVOLUTION DES OULEMA

Naissance d'une medersa


Le 5 septembre 1949, le Cheikh Ibrahimi Bachir, chef des Oulma rfor
mistes, arrive Tlemcen dans la voiture automobile de Ferhat Abbas, leader de

1. cf. Ali MERAD. Le rformisme musulman en Algrie de 1925 1940. Paris, Mouton,
1967, p. 142, 193, 197.
2. Dans la rgion, le terme est employ par les citadins pour dsigner les ruraux.
70 G. GRANDGUILLAUME

l'U.D.M.A. Il en repartira le soir du 7 septembre, aprs avoir pass la nuit


prcdente Ndroma.
A Ndroma ont lieu prcisment, depuis le 5, les festivits du mariage des
deux filles du Cadi de Frenda, Bouhafs Mostefa. A ce double mariage assistent les
membres les plus notoires de l'U.D.M.A. Des discours y sont rcits par cinq
jeunes filles (3 de Maghnia, et 2 de Ndroma), pour vanter les bienfaits de
l'enseignement des Oulma. L'informateur de l'administration, qui suit ces r
unions de trs prs, note qu'il s'agit n'en pas douter de leons apprises, tant
donn le jeune ge des intresses de dix treize ans ".
L 'inauguration.
Le 1 1 septembre, le Cheikh Ibrahimi est de retour Tlemcen, d'o il se rend
aussitt Nedroma, pour l'inauguration de la nouvelle mdersa, rcemment
construite. Les crmonies commencent vers 10 heures. M. Rahal Hadj
Mohammed, Prsident de la Cultuelle de Ndroma, adresse ses souhaits de
bienvenue aux invits prsents.
Puis M. Ghozali Hadj Belhadj, Prsident de l'Association des Oulma de
Ndroma, remercie la population dont les efforts ont permis l'dification de la
mdersa. Ensuite, deux lves de la mdersa, un garon et une fille, font l'loge
des progrs que font accomplir les mdersa libres.
Le Cheikh Ibrahimi prend alors la parole. Il dnonce le colonialisme, qui a
mis profit l'ignorance des musulmans pour accaparer les meilleures terres. Il
expose les efforts du Comit des Oulma pour crer un peu partout des mdersa.
A Ndroma mme, vu l'importance de la population, il serait ncessaire d'ouvrir
environ 40 classes. Il invite alors les commerants verser au Comit local leur
part d'"achoura" pour qu'il soit possible d'instruire et d'entretenir l'enfance
malheureuse.
Une qute affectue aprs ces discours aurait rapport environ 400 000 F.
ainsi que 40 g. d'or, trois louis d'or, ainsi qu'un tapis offert par quatre femmes.
A 13 heures, un couscous est offert par les membres du Comit de
nombreuses familles de Ndroma. Le Cheikh Ibrahimi reprend la parole pour
donner la nouvelle mdersa le nom de Abdelmoumen Ben Ali, dont il vante le
pass, et pour inviter l'assistance tre gnreuse envers le Comit des Oulma.
Les bienfaits de l'enseignement rformiste sont ensuite clbrs par trois tudiants,
puis par le Cheikh Zemmouchi Sad, Inspecteur des mdersa d'Oranie. Les cr
monies se terminent dans la soire vers 17 heures.
La mdersa va prendre son essor. Elle est dirige par M. Abdelwahab Ben-
mansour, ancien lve de l'Universit Qaraouiyine de Fs, qui jouit trs vite d'un
grand prestige, grce sa science et son loquence. Il est assist dans son
enseignement par deux matres, Djeridi Mohammed, et Mohammed-Salah

Bourghari. La mdersa connat trs vite un grand succs, puisqu'environ 300


enfants, garons et filles, en suivent assidment les cours.
D'autre part, M. Benmansour donne, trois fois par semaine, la Grande
Mosque, des confrences sur des thmes religieux, devant des auditoires import
ants, valus 500 personnes. Ce succs l'encourage et il envisage d'tendre ses
prdications aux mosques des douars de la commune mixte.
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA 71

La liquidation des confrries.


Le thme de l'enseignement de Abdelwahab Benmansour est celui du
mouvement oulma lanc par le Cheikh Ben Badis Constantine et repris par son
successeur le Cheikh Ibrahimi, rsum dans sa devise : "l'Algrie est notre patrie,
l'arabe est notre langue, l'Islam est notre religion". Il travaille la relance de
l'enseignement de l'arabe par la cration de mdersa libres, il cherche purifier
l'Islam maghrbin des influences superstitieuses qui s'y sont introduites principa
lementpar le biais du culte des saints, base du mouvement maraboutique. Enfin,
par sa nature mme, il connote une idologie nationaliste ; bien que le cheikh
Ibrahimi se dfende de mener une action politique, il se trouve en liaison
constante avec le parti de l'U.D.M.A. Pour ces raisons, l'activit de Benmansour
Nedroma devient trs vite suspecte l'administration.
Dans ses confrences du soir la Grande Mosque, Abdelwahab Benmansour
rpte donc inlassablement, avec une loquence rare qui ravit l'auditoire, que Dieu
est unique, et qu'il ne faut rien lui associer. Le thme s'en prcise de plus en plus,
et, dans cette petite ville qui ne compte pas moins d'une dizaine de confrries
prospres, l'adversaire apparat de plus en plus nettement l'opinion publique : il
faut en finir avec les confrries, qui ne sont pas permises par l'Islam orthodoxe.
Cette condamnation cre dans la ville une profonde division ; aujourd'hui encore,
aprs vingt ans, dans les cercles d'"anciens" de Ndroma, on s'interroge sur la
lgitimit et le bien-fond de cette action : pour certains, c'est Benmansour qui a
ressuscit, "cr" Ndroma, pour d'autres, il y a introduit la division et la haine,
ce qui suffirait pour que sa "mission" ne soit pas marque du sceau de
l'authentique.
Le fait est que la division se creuse parmi la population. Comment se
fait-elle ? Recouvre-t-elle d'anciennes divisions familiales, d'anciens clans ? Il
semble que non ; les membres d'une mme famille ne se trouvent pas toujours du
mme "ct". La coupure parat plutt suivre le dpart des gnrations, les plus
gs tant les plus attachs aux confrries. Il y a d'ailleurs une volution dans
l'opinion publique, beaucoup d'hsitants, voire d'adversaires du dbut, finissent
par se rallier, et il semble bien qu'aprs quelques annes, Abdelwahab Benmansour
ait cr autour de ses thmes une quasi-unanimit.
Toujours est-il que les oppositions sont exacerbes. Tel jeune homme, aprs
une prdication de Benmansour, accroche un chapelet de confrrie au cou de son
ne, et le promne ainsi travers la ville. L'Administrateur note dans un rapport
que\ "ce professeur se serait laiss aller au cours d'une confrence, jusqu'
demander ses auditeurs de dtruire les mausoles des marabouts". Cet administ
rateurcite le cas d'un vieillard "auquel un jeune converti avait, deux reprises au
cours de la mme journe, arrach son chapelet pour le jeter au feu". Un autre
zlateur difie, en plein centre de Ndroma, un petit kiosque auquel il donne, par
drision, la forme d'une coupole de marabout.
Les incidents sont parfois plus graves. Ainsi, le 10 juin' 1950, au cours d'un
djeuner offert par Ghozali Hadj Benamar et auquel A. Benmansour est convi, en
compagnie notamment, du Cheikh Ziddour Tayeb, le Directeur de la mersa
suscite un incident assez vif, en contredisant violemment le "moqaddem" de la
confrrie des "Senoussia" qui parlait de l'uvre accomplie par les marabouts.
72 G. GRANDGUILLAUME

Selon certains il se serait agi l d'un incident prmdit destin jeter le discrdit
sur le Cheikh Ziddour Tayeb, ainsi que sur les chefs de confrries et de zaouia.
Autre incident le 12 juillet : un "fidle" de A. Benmansour, Nourine
Abdelkader ben Mokhtar, est frapp d'un violent coup de matraque : il avait, la
veille, profr des paroles injurieuses rencontre du cheikh El-Hebri, de
Martimprey-du-Kiss.
Tous ces petits faits ne donnent qu'une ple image de la profonde fermen
tationqui existe Ndroma cette poque. Les tentatives de A. Benmansour dans
les campagnes environnantes sont bien moins fructueuses, comme nous le verrons
plus loin. Dans la ville, la mdersa est toujours aussi frquente. Pour subvenir aux
frais de fonctionnement et d'entretien, Ghozali Ahmed dit "Hadj Belhadj",
prsident de l'Association des Oulma, et son trsorier, Bounoukhala Ahmed ould
Benamar, entreprennent une grande tourne de collecte de fonds, en Algrie, en
Tunisie, et en France, o ils semblent avoir peu de succs auprs des travailleurs
migrs, peut-tre en raison des grves de cette poque.
Dans ce fief Oulema-U.D.M.A. que devient de plus en plus Ndroma, Ferhat
Abbas vient le 14 septembre 1950, accompagn du Docteur Francis et de Tahar
Ahmed, dans le cadre d'une tourne de propagande et de collecte de fonds. Une
runion a lieu au local de l'U.D.M.A., mais l'administration empche le leader de
prendre la parole en public, ainsi qu'en tmoigne cette dclaration de Ferhat
Abbas trois jours plus tard Beni-Saf : "A Ndroma, l'administrateur a refus de
nous laisser parler. . . Un jour viendra o ce mme administrateur aura se
dcouvrir devant un Mohammed et l'invitera au caf. . ."
Durant l't 1950, le bruit a couru que A. Benmansour ne reviendrait
peut-tre pas la rentre d'octobre. D est certain que, ds cette poque, celui-ci
entretient des projets qui dpassent le cadre de Ndroma, soit pour exercer une
action au niveau de l'Algrie, soit pour se consacrer la formation d'un centre de
formation pdagogique. Quoi qu'il en soit, il reprend en octobre la direction de la
mdersa de Ndroma, mais avec un personnel enseignant renouvel : il est
maintenant assist de Berkane Seddik, de Constantine, et surtout de Baki Boualem,
de Gryville, dont la personnalit impressionne fortement les milieux ndromi, en
raison de ses convictions nationalistes (il a t dlgu M.T.L.D. l'Assemble
Algrienne), et de ses qualits intellectuelles.
C'est surtout au cours de cette anne scolaire que A. Benmansour essaie de
faire des tournes dans les douars, mais il y rencontre une forte opposition. C'est
ainsi que le 31 mars 1951, il se voit interdire l'entre de la mosque de la fraction
Dar Benache, au douar Souahlia. L'incident est assez grave, pour que
A. Benmansour tente d'entreprendre des poursuites judiciaires contre le chef de
fraction de ce douar : en mai, le Procureur de la Rpublique de Tlemcen rpond
par un refus de donner suite cette plainte.

Les dernires phases de l'action rformiste.


Tandis que dans les campagnes environnantes, les prparatifs de l'action
clandestine rvolutionnaire sont mens bon train par les militants du P.P.A.,
l'U.D.NL A. continue participer aux lections. Aux cantonales du 7 octobre 1951,
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA 73

dans la circonscription Nedroma-Nemours le conseiller sortant U.D.M.A. Salah


Ahmed Kebir perd son sige au profit de l'Agha Belabed Slimane, Indpendant,
qui bnficie d'un large "soutien" de l'administration.
Le 25 novembre a lieu Maghnia l'inauguration de la mdersa "Djemia
et-Tarbia w-at-Taalim"., en prsence du Cheikh Ibrahimi et de dlgations des villes
d'Oranie. Le premier prendre la parole est un ndromi, Rahal Abdellatif,
instituteur, dirigeant de la section locale de l'U.D.M.A. qui s'est dj rendu clbre
par la violence de ses attaques contre l'administration. Sur le mme ton,
A. Benmansour rcite un long pome nationaliste, en arabe littraire, pendant la
lecture duquel le Cheikh Ibrahimi manifeste des signes d'impatience, avant de
prendre lui-mme la parole.
En ralit, le Cheikh Ibrahimi voulait muter A. Benmansour Oran, contre le
dsir des Ndromi. A l'occasion de l'inauguration de la mdersa de Maghnia, la
dlgation de Ndroma avait renouvel ses instances et provoqu l'agacement du
Cheikh, qui dut finalement consentir au maintien de A. Benmansour. C'est cette
occasion qu'il aurait dclar qu'il ne viendrait plus inaugurer de mdersa et qu'il
avait mieux faire.
En ce dbut de 1952, TU.D.M.A. est en perte de vitesse dans toute la rgion,
ses militants rejoignant le M.T.L.D. ou le P.P. A. A Ndroma cependant, elle maintient
ses positions. Le 20 janvier, la section locale constitue son Comit directeur,
form de Rahali Ahmed dit "Hamida", Rahal Abbs, Djebbari Mohammed,'
Tekkouk Mostefa et Nourine Abdelkader. Dans une controverse dont la "Rpub
lique Algrienne" du Ie fvrier nous fournit l'cho, A. Rahali tablit un parallle
entre les "agitateurs" algriens et les rsistants du Vercors ou les martyrs
d'Oradour-sur-Glane. L'administration ne tarde pas demander des sanctions, et
en juillet, Rahal Abbs et Rahali Ahmed, tous deux instituteurs, sont muts
respectivement Alger et Oran.
La mdersa continuera de fonctionner durant quatre ans. Le mercredi 7 mars
1956, la suite d'un attentat dans la ville, elle sera ferme par le prfet d'Oran.
C'est cette poque que Abdelwahab Benmansour quittera dfinitivement
Ndroma, pour se rendre au Maroc, o il occupera de hautes fonctions.

VII - LES ANTECEDENTS DE L'ACTION REVOLUTIONNAIRE

C'est dans les douars des Souahlia, o l'mir Abd-el-Kader avait men ses
derniers combats, Sidi-Brahim en 1845, avant de faire sa reddition en 1847, que
la rsistance algrienne recrute ses premiers partisans. Le territoire des Souahlia
s'tend entre Nedroma et Nemours ; la rsistance semble y avoir t permanente.
Dj en 1937, un rapport d'administrateur signale un incident au lieudit
"Tombeau des braves", 3 km de Nemours : deux Franaises des environs y tant
alles en promenade avec de jeunes enfants se virent jeter des pierres par une
dizaine d'indignes de douze treize ans, du douar des Ouled Ziri, qui leur
dirent : "Si vous voulez vous promener, allez en France, car l'Algrie est nous,
les Arabes".
74 G. GRANDGUILLAUME

Ds 1939, des tracts du P.P. A. sont distribus dans la rgion, et ce parti s'y
implante progressivement dans les annes suivantes.
A partir d'octobre 1951, le P.P. A. commence grouper des militants en
formations paramilitaires armes et hirarchises, plus particulirement dans le
douar Souahlia. Ces formations subissent un vritable entranement de com
mandos. Ds le dbut de 1952, les runions secrtes se multiplient et le climat est
tel que les agents de l'administration y rencontrent une vritable hostilit.
En juillet, des exercices de tir la cible, et des manuvres nocturnes avec
emploi de fuses, sont signals. Le bruit court que l'heure de l'action serait
proche, et qu'on ne tardera pas "chtier les tratres".
C'est dans ce douar Souahlia que Abdelwahab Benmansour essaie de pntrer
et d'tendre son action, en 1950, puis en 1951, nous l'avons vu, sans succs.
L'Administration se rjouit de cet chec et l'interprte comme le signe de
Rattachement l'ordre" de ces populations. Les raisons en sont videmment tout
autres.
Une des raisons de cette opposition rside d'abord dans l'esprit traditionnel
des campagnes, qui rpugne tout ce qui vient changer les coutumes, plus
particulirement quand celles-ci apparaissent lies l'Islam. Plusieurs incidents de
l'poque montrent l'attachement des habitants aux formes traditionnelles de
clbration du mariage et de l'enterrement. Ainsi, par exemple, le 18 aot 1952,
le taleb Hammache Mohammed, dit Benkadda, ancien imam de la mosque
rformiste de Ndroma, reoit une svre correction d'un membre de la famille
Hachem, du douar Souahlia. Trois mois auparavant, ce taleb s'tait oppos
presque de force l'inhumation d'un parent de son agresseur selon le rite
traditionnel.
Cette opposition devait tre renforce par l'animosit traditionnelle existant
entre les citadins et les campagnards. Ces derniers devaient tre particulirement
peu disposs recevoir des innovations venant de la part des gens de la ville.
Cette opposition -se retrouve surtout sur le plan politique. Si Nedroma est un
fief U.D.M.A., nous avons vu que la campagne environnante et spcialement le
douar Souahlia est sous l'influence du P.P.A., qui y prpare activement une action
rvolutionnaire.

Les meutes du 15 octobre 1953 Nedroma.


Cette activit souterraine se manifeste brusquement au grand jour le 15
octobre 1953, Ndroma. C'est jeudi, jour du march hebdomadaire qui voit
traditionnellement affluer "en ville" la population des environs. Or ce jour-l va se
drouler une vritable meute. Citons d'abord la version qu'en donne l'organe de
l'administration, le Bulletin Politique Mensuel de la prfecture d'Oran, sous le
titre : "Une violente chauffoure s'est produite le 15 octobre Ndroma, cause
par des militants du P.P.A. " :
"Le 1 5 octobre, sur le march de Ndroma, des musulmans, originaires pour
la plupart du douar Souahlia, chargs d'assurer la protection des diffuseurs de
V Algrie Libre, s'opposrent un agent de police qui venait d'apprhender un
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA 75

vendeur du N 81 de ce journal, interdit par arrt prfectoral. Sous la pression


de quelques 300 opposants le service d'ordre dut se replier.
"L'Administrateur (M. Le Sept) accouru la rescousse, fut atteint la tte
d'un violent coup de matraque, un douanier et un brigadier de police furent
gravement blesss coups de matraque et de couteaux. Deux autres policiers et
un forestier furent plus lgrement atteints. Un des manifestants, bless par balle,
dcda le lendemain son domicile. La foule, aprs avoir manifest devant la
Commune Mixte (vitres brises), se dispersa ; la troupe envoye en renfort n'eut
pas intervenir.
"L'enqute conduit l'arrestation d'une cinquantaine d'individus. Il semble
que bon nombre d'entre eux avaient travaill ou sjourn en France, o ils avaient
peut-tre reu une formation "ad hoc". La majorit des gens se trouvant sur le
march 2 500 environ s'taient prudemment tenus hors de l'chauffoure".
A la suite de ces incidents, le Tribunal Correctionnel de Tlemcen prononcera,
le 18 fvrier 1954, 3 condamnations 4 ans de prison, 9 3 ans, 21 2 ans, et 3
1 an, peines assorties de 3 10 ans d'interdiction de sjour.
L'origine "extrieure" de ces incidents ne semble pas faire de doute. Certains
Ndromi s'en souviennent comme du jour o "les gens de Ghazaouat et les
Kabyles vinrent semer le dsordre Ndroma", Selon certains tmoins, il y eut
d'abord, l'origine de l'meute, une bagarre dans un caf maure, entre messalistes
et partisans de l'UJD.M.A., peut-tre propos de la vente du journal, certains
brandissant des chaises et criant "Vive Messali Hadj ! "
Un Conseiller Gnral communiste, M. Pelozuelo, aprs avoir fait une enqute
sur place la suite de ces incidents, intervient en ces termes la sance du 21
octobre du Conseil Gnral :
"Jeudi 1 5 Octobre 9 h 30, de jeunes musulmans distribuaient des tracts et
diffusaient un numro de "L'Algrie libre". Ces tracts et ces numros taient
dans le cadre de la lgalit. Trois jeunes musulmans furent interpells par un
gendarme qui demanda l'un d'eux de cesser cette distribution et le gifla. Il y eut
un attroupement, le gendarme perdit son sang-froid et tira un coup de feu dans la
foule : un paysan, pre de six enfants, g de 45 ans, fut mortellement bless.
"L'administrateur vint, accompagn de deux gendarmes ; aussitt, dans la
foule, il s'empare de deux jeunes gens et les emmne dans un bar. Automatique
ment, de nouveaux attroupements se forment rclamant la libration immdiate
des deux emprisonns. L'administrateur lche les deux prisonniers, mais repart
chercher du renfort. Cependant l'homme qui avait t mortellement bless
agonisait. Ds que la population eut appris cette nouvelle, il y eut des coups de
part et d'autre. Une demi-heure aprs, la lgion de Bni-Saf arriva, et un peu plus
tard des gardes mobiles de Tlemcen, mais ce moment-l, il ne restait plus rien au
march, les paysans et les ouvriers, laissant marchandise et recette, avaient dsert
les lieux. -
"A la fin de la matine aucune arrestation n'avait t opre, et c'est le soir,
vers 18 h 30, que tous les douars environnant la rgion de Nemours et de
Ndroma furent envahis par les gardes mobiles et la lgion de Bni-Saf. Tous les
douars furent encercls ; un avion qui, de temps autre, piquait vers le sol et
76 G. GRANDGUILLAUME

volait en rase motte, semait la panique parmi les femmes et les enfants encercls.
Le douar Berni tait plus particulirement cern, ainsi que la maison du mort".
Quoiqu'il en soit du dtail des incidents, leur origine M.T.L.D-PPA. ne fait pas
de doute, soit qu'ils aient t prpars par des tracts selon certains , soit qu'ils
se soient dvelopps spontanment l'occasion de la diffusion d'un numro
interdit du journal. Il semble galement tabli que la masse des Ndromi citadins
n'y prirent pas part : la rpression frappa uniquement les campagnards. Ces
incidents mettent ainsi jour les implantations des partis : U.D.M.A. Ndroma,
M.T.L.D.-P.P.A. parmi les "tribus" des environs.
Il faut cependant reconnatre que, la suite des condamnations prononces
en fvrier 1954 contre les participants ces incidents (ou du moins supposs tels),
un tlgramme de protestation fut adress aux autorits par l'ensemble des
organisations algriennes : M.T.L.D., U.D.M.A. Association des Oulma, P.C.A.
Scouts Musulmans Algriens, C.G.T. etc. . .
Selon le tmoignage d'un militant M.T.L.D. prsent Ndroma cette poque,
la journe du 15 octobre aurait t prpare par une runion de militants, et il
avait t convenu que ces militants viendraient en force ce jour-l pour assurer la
protection des diffuseurs- de l'organe M.T.L.D., l'Algrie Libre, dont le N 81, du 3
octobre, venait d'tre interdit.
Il faut noter que le M.T.L.D., en accord avec le "Comit de soutien aux
victimes de la rpression", venait d'organiser dans toute l'Algrie, partir du 3
octobre, une "quinzaine de lutte contre la rpression".
Cependant, il semble que tous les militants n'taient pas arrivs des tribus
environnantes lorsque les incidents se dclenchrent au march. Aprs que l'agent
de police Zekri eut bless grivement le militant Ben Daoud Mohammed, les
manifestants voulurent attaquer la mairie ; l'administrateur Le Sept serait sorti
alors et aurait t bless d'un coup de matraque. Devant l'intervention des forces
de police, les manifestants parcoururent les rues de la ville en criant "al-djihad",
puis s'enfuirent dans leurs villages.
Dans son N du 3 novembre 1953, l'Algrie Libre dnonce "l'odieux assassinat
"d'un militant M.T.L.D. dans l'chauffoure de Ndroma, le 15 octobre, et
poursuit :
"L'assassinat de Ben Daoud Mohammed porte 26 le nombre des militants
tombs sous les balles de l'imprialisme en Algrie et en France depuis octobre
1948. . .".
Le journal conclut en fltrissant la 'Vritable terreur" qui s'est abattue sur la
rgion de Ndroma, et les "tortures" qu'auraient subies, en prison, les militants
arrts".
De fait, les jours suivants, la plupart des militants M.T.L.D. des villages
environnants, pralablement reprs et fichs, furent amens des douars la
gendarmerie, par camions entiers, et y subirent de mauvais traitements, 52 furent
retenus, traduits en justice, condamns par la cour de Tlemcen le 18 fvrier. La
Cour d'Appel d'Alger attnua ces peines le 18 mai, et l'Algrie Libre du 21 mai
crit : "Malgr ces amliorations de principe, qui montrent dans quel tat d'esprit
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA 77

les juges de Tlemcen avaient rendu leur dcision, la volont de rpression contre le
Mouvement National persiste".

L'affaire des "sept musulmanes de Ndroma".


Le Bulletin Politique Mensuel de janvier 1954 narre ainsi l'incident :
"Le 21 janvier, "Djemaa Sakhra" (Souahlia, prs de Ndroma), huit
gendarmes qui venaient de procder l'arrestation d'un dlinquant ont t lapids
par des musulmanes : sept d'entre elles, arrtes, ont t condamnes le 26 janvier
trois mois de prison. Cette utilisation des femmes mrite d'tre souligne".
Quelques jours aprs, un tract est diffus : "La rpression s'abat maintenant
sur nos femmes". Une runion de solidarit est organise le 1 1 fvrier Tlemcen
par la section locale du M.T.L.D. Enfin l'Association des Femmes Musulmanes
d'Algrie participe la diffusion des tracts et agit dans les lieux de rassemblement
habituels des femmes, c'est--dire les cimetires et les bains maures.
Dans cette affaire, intervenant la mme priode que les condamnations
relatives la journe du 15 octobre, se manifeste une unit d'action et de
protestation entre les diverses organisations algriennes. A partir du Ie novembre
1954, elles seront toutes fondues dans l'action unique mene par le Front de
Libration Nationale. Cependant les diffrences antrieures continueront appar
atre dans le mode de participation : l'action directe sera davantage le fait des
"Kabyles", alors que les citadins rests sur place apporteront essentiellement leur
contribution financire et leur assistance.

VIII - LES PRINCIPAUX EVENEMENTS DE LA LUTTE POUR L'INDEPEN


DANCE3 1954-1962.

C'est dans la nuit du Ie au 2 octobre 1955 que commence vritablement


l'action arme Ndroma. Les gardiens de nuit sont attaqus tandis qu'un
cantonnement militaire 5 km de la ville est assailli durant plusieurs heures, dans
la ferme o il est install. Les jours suivants, d'autres fermes des environs seront
attaques.
A la mi-octobre, Une vaste opration de contrle s'effectue dans le quartier
populaire de Sidi-Abderrahmane, et aboutit l'arrestation de nombreuses per
sonnes.
Le 7 novembre, une opration importante se droule dans le Djebel Zakri,
sur le territoire des Djebala.
Le 7 mars 1956, alors que le prfet d'Oran est de passage Nedroma, un
gardien de la paix, Roger Mdina, est bless de plusieurs coups de feu devant la

3. Les notations qui suivent constituent une "datation** des principaux vnements de
cette priode. Une histoire plus complte de la lutte de libration i Ndroma est impossible
pour l'instant, faute de pouvoir consulter des documents officiels, de recueillir les sources orales
encore rticentes, et du fait des nombreuses affaires "non liquides" que cette priode inclut.
78 G. GRANDGUILLAUME

mdersa. Le prfet dcide aussitt la fermeture de celle-ci, et l'internement


administratif de plusieurs personnes. La rpression se poursuit durant tout le mois,
pour aboutir l'arrestation de six employs de la commune mixte.
Le jeudi 10 mai, une vaste opration de contrle visant toute la population
de la ville, et comportant la fouille systmatique de toutes les maisons, doit tre
brusquement interrompue vers 14 heures, les lgionnaires devant se porter
au-devant d'un groupe de maquisards quelques kilomtres de la ville.
A la mi-juillet a lieu la premire "bataille du Fillaoussne" laquelle
participent l'artillerie et l'aviation : les combats se poursuivent durant deux jours.
Des engagements aussi violents se droulent au dbut de septembre dans le Djebel
Zakri. Les accrochages sont d'ailleurs trs frquents dans toute cette zone
montagneuse.
Le vendredi 30 novembre 1956, deux bombes explosent en plein centre de la
ville, dans la maison du rabbin Haziza et dans la boulangerie Midoun : le bilan est
de 26 morts et de 10 blesss graves.
Une nouvelle opration est monte au dbut de 1597, ayant pour objectif la
fouille des grottes du Fillaoussne.
Le dimanche 3 fvrier 1957, deux bombes explosent Nedroma : la premire
dans la maison Sahut, la seconde la station d'essence Levy. Les attentats causent
7 morts (principalement isralites) et des blesss.
A la mi-avril, des accrochages importants se droulent dans la rgion, en
particulier la seconde "bataille du Fillaoussne".
Le lundi 12 aot 1957 se produisent Nedroma de graves incidents, au cours
desquels les tirailleurs sngalais ouvrent le feu sur la foule assemble au march ;
ce massacre reste dans le souvenir des habitants comme "la grande tuerie du
march du lundi" ; le bilan est d'au moins 50 morts.
Le 2 mars 1958 a lieu la drisoire crmonie du jumelage de Nedroma avec
Levallois-Perret. Ce mme mois, la prsidence de la Dlgation Spciale de
Nedroma est confie Slimane Belabed.
Les vnements de mai 1958 seront marqus par la cration d'un Comit de
Salut Public local, auquel participe essentiellement la population franaise. En
dcembre, le maire de Nedroma, Slimane Belabed, est lu dput.
Quant aux oprations militaires, elles ont subi un net ralentissement partir
de fin-1958 ; l'implantation de 1'A.L.N. s'est considrablement rduite, et les gros
accrochages ont lieu l'occasion de tentatives de franchissement du barrage, la
frontire du Maroc.
Ce calme relatif dure jusqu' la fin de la guerre. Il n'y a pas d'activit de
l'O.A.S. dans la ville, du fait de la faiblesse numrique de la population
europenne.
Le cessez-le-feu, puis le rfrendum de juillet 1962 marquent la fin de la
lutte arme.
UNE MEDINA DE L'OUEST ALGERIEN : NEDROMA 79

CONCLUSION

La profonde volution subie par Ndroma au contact de l'Occident4 a atteint


son point critique lors de cette dernire priode. La simple volution dmogra
phiqueest significative : entre 1954 et 1962, la population est passe de 7 000
12 000 habitants. Encore la cit a-t-elle perdu une grande partie de ses anciens
habitants, pour accueillir un flot de rfugis des campagnes environnantes, qui
reprsentent plus de la moiti de la population. Si le mythe glorieux de la cit
musulmane est encore prsent dans l'esprit des Ndromi, sa ralit s'efface chaque
jour davantage : paradoxalement la priode de l'indpendance est aussi celle de la
disparition de l'une des rares cits islamiques qu'avait conserves l'Algrie.
Gilbert Grandguillaume

BIBLIOGRAPHIE RELATIVE A NEDROMA

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4. Les divers aspects de cette volution ont fait l'objet d'une thse de doctorat de 3e cycle
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80 G. GRANDGUILLAUME

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