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Vue dartiste de mitochondries en coupe.

Ces anciennes bactries fournissent nos cellules


de lnergie sous forme dATP. GUNILLA ELAM/SPL/COSMOS

Un combattant
face au cholra
Renaud Piarroux,
mdecin marseillais, a
prouv la responsabilit
de lONU dans lpidmie
de cholra qui a frapp
Hati et fait 10 000 morts
depuis 2010.
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Promte,
du vent dans
les tuyres

Mitochondrie,
Prs de Poitiers, un vaste
ensemble de bancs
dessai est consacr la
recherche fondamentale

quand lusine
sur laronautique,
larospatiale et lnergie.
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cellulaire dbraye
Raffinerie microscopique transformant tude de plis et replis. Ce sont les crtes mitochondria
les, vagues ourles tout en courbes et rondeurs.
le glucose en nergie, la mitochondrie est Sur ces vagues dferle un flux de molcules que
les mitochondries produisent la chane: cest le
indispensable notre mtabolisme. fameux ATP (adnosine triphosphate), fournisseur
Mais une personne sur 5 000 est touche
Lucy serait
dnergie universel des cellules. Sans lui, nulle Latteinte est svre, avec un dficit sur deux grands
contraction musculaire, nul battement cardiaque, complexes de protines mitochondriales, ces mol
par lune des 390 maladies lies au nul influx nerveux filant dans nos neurones! Cette cules qui font tourner la chane respiratoire. Cela ne
dysfonctionnement de cette ancienne mission vitale, les mitochondries laccomplissent
avec une redoutable efficacit: chaque jour, elles fa
pouvait pas fonctionner. Le bb suit des traite
ments lourds contre son trouble mtabolique, tombe
bactrie, niche au cur de nos cellules briquent lquivalent de notre propre poids en ATP.
Telle est leur face Dr Jekyll . Leur sombre
visage, elles le rvlent, en cas de dysfonctionne
contre son pilepsie Ce sont des choses quon ne
souhaite personne. A lpoque, son frre an a
8 ans; sa sur, 5ans et demi. Pour eux aussi, ce fut
dun arbre

L
florence rosier ment, avec les effets dvastateurs des maladies un parcours du combattant. Mais ils savent ce que
mitochondriales. cest que daider les autres. Il faudra huit ans
Laustralopithque
a mitochondrie. Ce nom voque pour Maxence est n le 21 mai 2007 ; il nous a quitts le lquipe du professeur Arnold Munnich, lhpital dcouverte en Ethiopie
vous quelque rminiscence scolaire? Rien 3 novembre de la mme anne. Il sest battu cinq Necker, pour dcouvrir le gne en cause, ECHS1, en1974 aurait fait une
dtonnant: nos manuels de lyce foison mois et demi , tmoigne sa maman, Carine Tuf en 2015. Maxence navait pas t oubli!
nent dimages dEpinal de la cellule. fery. Ds le dbut, elle sent que quelque chose ne On recense plus de 390 maladies mitochondria chute mortelle, selon
Autour du noyau, trnant en majest, gra va pas : Maxence stouffait, il semblait trs fati les. Chacune delles est trs rare. Mais au total, envi une nouvelle analyse
vitent une myriade de satellites tranges, les organi gu. Un scanner montre une anomalie crbrale. ron une personne sur 5000 est touche par lune de
tes, corpuscules aux formes fantasques, aux fonc Lanalyse des biopsies de muscle et de peau du ces affections. Certains dficits sont limits un
de ses ossements,
tions trs spcialises. Parmi eux, les mitochondries. nourrisson, dans un autre hpital, fait suspecter organe comme lil. Mais le plus souvent, les qui rvle de multiples
Ces difices baroques, nul architecte naurait os les une maladie mitochondriale. dfaillances sont multiples, avec des atteintes neu fractures.
concevoir: des haricots joufflus, cerns dune double Maxence est dirig vers lhpital NeckerEnfants rologiques et musculaires dominantes.
enveloppe. Leur peau interne dessine une multi malades (APHP, Paris), o le diagnostic est confirm. L I R E L A S UI TE PAG E S 4 - 5 L I R E PAG E 3

Cahier du Monde No 22279 dat Mercredi 31 aot 2016 Ne peut tre vendu sparment
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ACTUALIT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE
MERCREDI 31 AOT 2016

Un banc dessai pour mieux propulser avions et fuses


PHYSIQUE -Prs de Poitiers, un site, baptis Promte, va regrouper des installations exprimentales pour la recherche dans les domaines
de laronautique, larospatiale et lnergie. La mise en service des premiers quipements est prvue dici la fin de lanne

S
ur le technople du Futuroscope, prs
de Poitiers, un btiment long de
140 mtres accroche lil. Murs argen
ts, bardage dacier dor: la plateforme
technologique Promte brille tel un
prcieux trsor. Entour dune clture noire au de
sign contemporain, ce nouveau site va rassembler
des quipements de pointe consacrs la recher
che en physique et en ingnierie, dans les domai
nes de laronautique, larospatiale et lnergie.
Parmi les dix bancs dessai, cinq sont en cours
de cration dans le cadre dun programme din
vestissement davenir portant sur les nouvelles
technologies de propulsion. Un chantier men
par linstitut Pprime (P) du CNRS en association
avec deux acteurs locaux: luniversit de Poitiers
et lcole dingnieurs ISAEEnsma. Linstallation,
dote de 14 millions deuros dinvestissement, est
prvue en deux tranches, jusquen 2020. Depuis
linauguration du premier btiment fin janvier,
une course contre la montre est lance. Le dfi?
Mettre en service les premiers quipements dici
la fin de lanne.

Stratgies de rduction du bruit


Une double porte insonorise souvre sur un
vaste hall de 6 mtres de haut. Circuit deau gla
ce, cbles lectriques, rseau dair haute pres
sion: des tuyaux noirs, jaunes et bleus courent le
long des murs. Plus en hauteur, de larges trous
percent les cloisons: Chaque pice est conue
pour accueillir un banc dessai. Ici, ce sera une
soufflerie quipe dun systme de mesure laser,
prcise Patrick Berterretche, responsable du site
et ingnieur de recherche au CNRS. Au niveau du La soufflerie anchoque (sans cho) permet notamment de simuler le bruit dun moteur davion au dcollage.
plafond, une solide barre jaune traverse la pice CYRIL FRSILLON
sur toute sa largeur: ce pont roulant est indis
pensable pour dplacer les lourdes machines qui
prendront leurs quartiers ici. en nergie acoustique? Malgr soixante annes mag. Install lui aussi au CEAT, le banc Martel mur du son. Lors de la propulsion, ces jets puis
Dans la pice suivante, curieusement amna de recherche, cest un phnomne mal compris, reproduit petite chelle lenvironnement acous sants et instables gnrent des charges latrales sur
ge, le sol est constitu dune sorte de caillebotis constate Peter Jordan. Ce qui ne lempche pas tique des lanceurs Ariane au moment du dcol les tuyres, au niveau des racteurs de fuses,
en acier. Quant aux murs, ils sont recouverts dtudier des stratgies de rduction du bruit. lage, en propulsant un gaz chaud jusqu 1800 C explique lingnieur Stve Girard. Le risque? Un
dune mousse de mlamine. Pourquoi un tel qui Lune delles consiste ajouter une matire flexi mach 3. Une installation de pointe finance par le endommagement des tuyres au dcollage, qui
pement? Car, ici, le bruit ne doit gnrer aucun ble sur la partie arrire de laile de lavion. Un pro Centre national dtudes spatiales (CNES), afin de serait fatal pour le lanceur Nous mesurons
cho: cette pice va accueillir une soufflerie an cd qui sinspire de lanatomie des ailes du dvelopper une technique de limitation du bruit lcoulement des gaz et les pressions subies par la
choque (sans cho). Pour lheure, deux ouvriers hibou, connu pour son vol silencieux. au dcollage. Injecter de leau en grande quantit tuyre, afin de mieux cerner son comportement,
saffairent linstallation du groupe froid, indis Tout cela, dans quel objectif? Dj, comprendre dans le jet chaud, en sortie de racteur, permet de dtaille lingnieur, qui recherche ainsi des solu
pensable pour contrler la temprature. les phnomnes physiques. Ensuite, construire des rduire denviron 5 dcibels le bruit des lanceurs tions pour rduire le risque de dommage.
En attendant son emmnagement, la machine modles afin de prvoir le bruit des moteurs avant Ariane 5 lors du dcollage, avance Patrick Berter Arodynamique, thermomcanique, aroa
fonctionne toujours une dizaine de kilomtres leur construction, rpond le physicien. Car le retche, non sans enthousiasme. coustique, lubrification, tude des frottements
de l, sur lactuel plateau technique du laboratoire bruit est un problme majeur pour le secteur aro Le CEAT dispose de larges moyens qui lui per
Pprime, le Centre dtudes arodynamiques et nautique. En Europe, lAcare Conseil consultatif Repousser les frontires de la connaissance mettent de traiter les problmatiques aronauti
thermiques (CEAT), dont la fermeture est mainte pour la recherche aronautique a fix un objectif Dautres quipements reproduisent les condi ques une premire chelle. Cest une brique
nant programme. Chercheur en aroacoustique notable atteindre dici 2050: rduire le bruit tions extrmes de la propulsion spatiale ou aro essentielle de la recherche , estime Laurent
au CNRS, Peter Jordan utilise la soufflerie ancho peru de 65 % par rapport lanne 2000. Bientt, nautique. Telle la soufflerie supersonique S150, Jacquin, directeur scientifique de lOffice natio
que pour simuler le bruit dun moteur davion au la soufflerie va connatre une nouvelle jeunesse: installe dans un ancien hangar du CEAT. Mieux nal dtudes et de recherches arospatia
dcollage. Au niveau de la tuyre, conduit situ En doublant son dbit grce un nouveau com vaut ne pas se fier au local de commande qui, avec les (Onera), qui prend ensuite le relais pour
larrire du moteur, schappent les gaz qui for presseur, nous pourrons gnrer un jet de 85 mm de ses cadrans aiguilles, semble tout droit sorti dun rpondre aux besoins des industriels. Nous ne
ment un jet turbulent. Consquence, lagitation diamtre mach 0,8 [980 km/h], plus reprsentatif film des annes 1960; car cette soufflerie est lune sommes pas un laboratoire de recherche et dve
gnre un champ acoustique trs puissant. Grce du dcollage dun avion, et passer dune chelle des installations les plus impressionnantes de loppement industriel, confirme Yves Gervais.
une antenne dote de microphones, le cher 1/25e 1/15e , dtaille Yves Gervais, le directeur de lInstitut. A la manuvre en salle de commande, Notre vocation premire est de dcrire de manire
cheur mesure les ondes sonores en diffrents linstitut Pprime. Alexandre Royer, technicien, ouvre le rseau dair fondamentale la physique des phnomnes. En
points du champ. Aussi, des lasers lui permettent Dans larospatiale aussi, tous les moyens sont comprim 200 bars qui alimente la machine. Un somme, repousser les frontires de la connais
de suivre le mouvement des gaz. bons pour faire taire les moteurs. Pour une bonne systme de vannes rgule la pression entre 5 et sance. Fidle au mythe de Promthe. p
Quel lien existetil entre ces deux paramtres? raison: si la fuse dcolle trop bruyamment, le 30 bars. Ce qui gnre, dans un vacarme assour nathalie picard
Comment les turbulences se transformentelles satellite quelle transporte risque dtre endom dissant, des jets de gaz franchissant allgrement le (poitiers, envoye spciale)

Des effets secondaires dune pilule antiobsit mis sous le tapis


SANT - Seulement 3 % 33 % des effets indsirables de lorlistat recenss lors dessais cliniques auraient t rapports dans les publications

L e laboratoire a minimis les


effets secondaires de son
produit. Combien de fois a
ton entendu cette phrase, au fil
des affaires de sant publique
protocoles, correspondant sept
essais thrapeutiques avec
4225 participants documents
obtenus auprs de lAgence euro
penne des mdicaments (EMA),
matives. Ainsi, des troubles diges
tifs qui se sont rvls frquents
avec cette molcule, dont le mode
daction est dempcher labsorp
tion des graisses alimentaires
tmes indsirables taient plus
svres et duraient plus long
temps chez les participants pre
nant de lorlistat que parmi ceux
sous placebo, des diffrences qui
donnes des rapports dtudes
cliniques et protocoles en plus de
la classique analyse des articles
scientifiques.
Cest une excellente ide, ac
Sans cet embellissement des
donnes de tolrance, lorlistat
auraitil t mis sur le march ?
La question reste ouverte, mais
les chercheurs danois nont en
concernant des mdicaments, du Peter Gotzsche et ses deux coll ntaient cods comme effets ne sont pas apparues dans le rap quiesce le docteur Herv Maison tout cas pas relev de signaux
Distilbne (hormone donne pen gues montrent que des effets se secondaires que sils taient port destin lEMA, ni dans les neuve, bon connaisseur de ldi dalerte avec cette molcule.
dant plusieurs dcennies aux fem condaires de lorlistat ont t mis dcrits comme gnants par le publications. tion scientifique et auteur dun En 2012, son rapport bnfices/
mes enceintes, et dont les cons sous le tapis. A la fois dans les rsu participant, une mention non blog de rfrence sur le sujet. On risques a t rvalu par lEMA
quences se font sentir au moins ms des rapports destins aux spcifie dans le protocole. Exiger les donnes brutes ne devrait plus faire des revues en la suite de plusieurs cas graves
dans les deux gnrations suivan autorits et dans les publications Au total, seulement 3 % 33 % du Les rapports dtude clinique se contentant des seules publica datteintes hpatiques, et jug
tes) au Mediator? scientifiques correspondantes. nombre de cas deffets secondaires sont intgralement ports la tions. Cette nouvelle approche est favorable.
Grce un travail colossal dana relevs par les investigateurs connaissance des autorits de encore peu rpandue, mais devrait Le Xenical est toujours com
lyse de donnes, des chercheurs Pratiques approximatives taient rapports dans les publica sant internationale, souligne se dvelopper puisque, depuis mercialis, sur ordonnance,
du Centre Cochrane, au Dane Leurs rsultats ont t publis le tions, soulignent les chercheurs ton chez Roche France. Conclure 2015, les rapports dtudes clini mais na pas t la rvolution
mark, mettent au jour un nouvel 16 aot dans la revue PLOS Medi danois. Dans un des essais clini quil puisse y avoir eu sousdcla ques doivent tre mis en accs espre. Au regard de son effica
exemple de sousdclaration des cine. Nous avons trouv que les ques, ils ont repr 1318 signale ration deffets indsirables dorlis libre, de faon prospective. cit modeste, des effets indsira
effets indsirables dune molcule, instructions aux investigateurs des ments deffets secondaires qui tat serait inexact: toutes les data Pour M. Maisonneuve, le travail bles, notamment digestifs, et des
et ce avant mme son autorisation essais avaient le potentiel de diluer ntaient pas mentionns dans le ne peuvent pas tre reprises dans de lquipe Cochrane met bien en interactions mdicamenteuses, la
de mise sur le march. Il concerne les effets indsirables, crivent rapport dtude clinique. La plu les publications, tout simplement lumire les mauvaises pratiques prescription dorlistat nest pas
lorlistat, un mdicament visant ces auteurs. Aucun des protocoles part des patients avaient eu de pour cause de place limite. qui ont conduit les agences den recommande , estime la Haute
la perte de poids, commercialis et rapports dtudes cliniques ne multiples pisodes du mme effet Forte de ses rsultats, lquipe registrement, Food and Drug Autorit de sant, dans un docu
en Europe en 1998 sous le nom de dtaillait comment interroger les secondaire, qui navaient t danoise prconise que les revues, Administration outreAtlantique, ment de 2011 sur la prise en
Xenical par le laboratoire Roche. participants sur de potentiels comptabiliss quune fois. cestdire les examens de la litt et plus rcemment lEMA, exiger charge de lobsit et du surpoids
En compulsant 8 716 pages de symptmes induits par le traite Dans cette mme tude, les Da rature scientifique portant sur des firmes les donnes brutes des en premier recours . p
rapports dtudes cliniques et de ment, do des pratiques approxi nois ont dcouvert que les symp des mdicaments, incluent les essais cliniques. sandrine cabut
ACTUALIT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE
MERCREDI 31 AOT 2016 |3

Des microsismes mtorologiques TLESCOPE


b
M D E C IN E
PHYSIQUE -Une tempte en Islande peut engendrer un microtremblement de terre au Japon. Une signature chimique pour
le syndrome de fatigue chronique
Un phnomne mis profit par les chercheurs pour mieux comprendre la structure du globe Des chercheurs de lcole de mdecine de
luniversit de San Diego (Californie) ont

N
identifi la signature chimique caractristi
ouvel avatar du dicton que du syndrome de fatigue chronique. Sans
qui veut quun battement cause connue, ce syndrome, qui touche
dailes de papillon au Br 2 millions de personnes aux EtatsUnis et en
sil puisse dclencher une tornade viron 17 millions dans le monde, provoque
au Mexique. Mais, cette fois, point une fatigue persistante et invalidante. Grce
de thorie du chaos, cest au de multiples techniques, les chercheurs ont
contraire bien rel: une tempte tudi 84 sujets atteints, selon les critres
au large de lIslande a provoqu un diagnostiques, et ont cibl 612 mtabolites,
tremblement de terre au Japon. partir de 63 voies biochimiques dans le
Fort heureusement, le sisme en plasma sanguin. Ils ont alors constat que
question est ridiculement faible, ces sujets prsentaient des anomalies dans
dplaant les sismographes de 20 voies mtaboliques. 80 % de ces mtabo
moins dun micromtre. Malgr lites ont diminu, comme lors dun
tout, ce microsisme a les hon syndrome hypomtabolique de rduction
neurs de la revue Science du des dpenses nergtiques. Cette recherche
26 aot, car il constitue une quasi pourrait donner lieu des diagnostics plus
premire. Kiwamu Nishida et prcis et des traitements plus efficaces.
Ryota Takagi de luniversit de To > Naviaux et al, PNAS , 29 aot.
kyo affirment avoir dtect, entre

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les 9 et 11 dcembre2014, grce
leur rseau de plus de 200 cap
teurs au large du Japon, une vio
lente dpression engendrant une
tempte audessus des eaux entre
lIslande et le Groenland. Cest le nombre de cancers pour lesquels vient
dtre reconnu un lien avec lobsit, conclut
Ondes dites de cisaillement une tude du Centre international de recherche
En fait, il est dj connu que les sur le cancer (CIRC), publie le 25 aot dans le
ouragans et typhons crent des New England Journal of Medicine. Lexcs de
vagues susceptibles en retour poids tait dj admis comme facteur de risque
dengendrer des microsismes. Image satellitaire de louragan Sandy, le 26 octobre 2012. des tumeurs du clon, de lsophage, du rein,
Katrina en 2005, Ioke (un typhon NASA GOES PROJECT du sein et de lutrus. En analysant un millier
du Pacifique) en 2006 ou Sandy de publications, les chercheurs du CIRC en ont
en 2012 ont pu ainsi tre suivis identifi huit types supplmentaires: estomac,
jour aprs jour par les stations sis bougent davant en arrire. Ce giques locales. Si les ondes P et SV kilomtres de profondeur: nature foie, vsicule biliaire, pancras, ovaire, mnin-
miques. Plusieurs mcanismes sont les ondes P, pour primaires, sexpliquent par la topographie et paisseur des couches traver giome (un type de tumeur crbrale), thyrode
sont invoqus pour expliquer car, plus rapides (quelque cinq du site sousmarin, pour les SH, ses, prsence de plaques Plus la et mylome multiple (prolifration de certaines
comment la mer peut faire trem six kilomtres par seconde dans la cest sans doute un effet des cou source est loigne, plus profond cellules de la moelle osseuse). Pour la plupart
bler la Terre. Dabord, larrive des crote terrestre), elles arrivent en ches sdimentaires du soussol , est le sondage. Les temptes, les de ces organes, le risque de cancer crot avec
vagues sur une cte secoue direc premier sur les capteurs. Vien pense Kiwamu Nishida. ouragans et les typhons devien lindice de masse corporelle.
tement la surface terrestre. nent ensuite les ondes S, pour dront de nouveaux instru
Ensuite, plus subtil, des trains secondaires, dites aussi de cisaille Bourdonnement de la Terre ments , variant les lieux et AST R O N O M IE
contraires de vagues peuvent se ment. Dans ce cas, la matire est Pour linstant, lorigine de ces moments dobservation par rap La NASA retrouve un satellite perdu
rencontrer, interagir et engendrer dplace par la secousse, soit de ondes nest pas comprise. Cest port aux sismes classiques. depuis deux ans
des excitations se dirigeant vers haut en bas (ondes verticales, aussi leur intrt!, souligne Elo Cest utile aussi pour tudier lin Cest une belle nouvelle pour la NASA.
les fonds marins, o elles se rver dites SV), soit de gauche droite nore Stutzmann, de lInstitut de tensit des temptes ou la hauteur Lagence spatiale amricaine est parvenue
brent, agitant l aussi la surface. (ondes horizontales, dites SH). gophysique du globe Paris. Elle des vagues, autrement que par sa rtablir le contact avec un de ses engins, si
Les secousses sont deux fois plus Ce sont ces dernires que les connat bien la difficult de ce tellite, prcise Fabrice Ardhuin, lencieux depuis deux ans. Lance en 2006, la
rapides et plus intenses que les Japonais ont vues. Mais, entre le genre dexercice, car cest seule ocanographe lIfremer, spcia mission Stereo entendait observer les explo
premires. Enfin, un troisime moment de lenvoi de leur article ment lan dernier quavec des col liste de ces microsismes. Il rve sions solaires. Aprs deux ans de service, elle
scnario, mlant les deux pre en mars et sa parution, une autre lgues elle a russi modliser le mme dexplorer les donnes an avait t prolonge, entranant les deux sa
miers, explique un bourdonne quipe, chinoise, a aussi observ troisime type de microsisme, ciennes pour voir sil ny trouve tellites dans des rgions o ils devaient tre
ment faible marqu par des pics ce phnomne rare comme elle la dit du bourdonnement de la Terre. rait pas la trace de ces ondes P, SV silencieux pendant trois mois. Le 1er octo
toutes les cent secondes ou plus. prsent dans Earth and Planetary Une fois les mcanismes de for ou SH pour en dduire des bre2014, Stereo A avait redonn signe de vie,
Cest le second mcanisme Science Letters, en juin. Nous ne mation de ces fameuses ondes SH informations sur des vnements mais pas son homologue. Les scientifiques
auquel les Japonais ont t sensi cherchions pas spcialement ces matriss, les chercheurs pour mto anciens. Cette connais amricains pensaient quun positionnement
bles. Avec, en prime, la dtection ondes. Je ne my attendais pas, in ront commencer les utiliser. sance est utile pour lamnage dfectueux empchait ses antennes dmet
dun type donde encore jamais vu dique Kiwamu Nishida. Nous pen Pour un sismologue, tout trem ment de ports, la construction de tre ou ses panneaux solaires de lalimenter.
dans ce cas, des ondes dites de ci sons quelles sont finalement assez blement de terre est en effet utile platesformes offshore, la mesure Le 21 aot, pourtant, 12h27, la petite voix de
saillement, qui plus est oscillant communes et que plusieurs par an puisque, pour passer dun picen du niveau de la mer Stereo B sest de nouveau fait entendre. Une
horizontalement. En gnral, une pourraient tre dtectes. tre un capteur, les ondes se pro A condition, l aussi, de com fois le champagne digr, lagence amri
secousse sismique se propage en Lun des intrts de ces nouvel pagent travers la crote terres prendre exactement les dtails caine va devoir comprendre lorigine et la na
comprimant et dcomprimant le les venues dans le catalogue des tre. Et leur cheminement rvle qui font quune tempte islan ture exacte du dysfonctionnement et tenter
terrain le long de son avance, sismologues est quelles rvlent ainsi la structure et la dynamique daise peut secouer le Japon. p de reprendre le contrle de ses mouvements.
comme le son dans lair. Les sols sans doute des proprits golo dans les premires centaines de david larousserie
E S PAC E
Fin dune anne de rclusion
pour six pseudo-Martiens

Lucy aurait chut mortellement dun arbre


PALONTOLOGIE - Les os de laustralopithque prsentent des lsions multiples

L australopithque Lucy
serait morte lors dune
chute depuis un arbre.
Cette conclusion est tire dune
nouvelle tude de ses ossements,
sol lors dune chute, ce qui a un
impact sur les lments de lpaule
qui entrent en collision les uns avec
les autres, et qui cre une signature
unique sur lhumrus, explique le
chute, le pied droit ayant touch le
sol en premier, et Lucy encore
consciente ayant tendu ses bras
pour tenter, en vain, de lamortir.
La comparaison avec des squelet
se de lespce. Je vous avoue
quon ne stait pas vraiment pos
la question, poursuit Yves Cop
pens. On considre souvent que les
restes fossiles proviennent dani
publie lundi 29 aot dans Na chercheur. Il a consult un chirur tes de chimpanzs accidents maux malades ou affaiblis, qui
ture, conduite partir dimages gien orthopdique texan en lui laisse penser que laustralopith sapprochent des points deau et y Dimanche 28 aot, la porte du dme quils
scanner haute rsolution effec prsentant un moulage en 3D de que aurait chu de plus de 12 m succombent. Avec beaucoup de occupaient sur les flancs du volcan Mauna
tues, en 2008, luniversit Lucy, lchelle humaine. Le prati tres, pour une vitesse limpact chance, ils sont rapidement Loa Hawa sest ouverte, et ils ont pu, pour
dAustin au Texas, lors dune cien y a bien vu une fracture approchant les 60 km/h. La mort engloutis dans la vase, sans passer la premire fois depuis 365 jours, respirer lair
tourne du clbre squelette engendre par lextension du bras a suivi rapidement, estime Kap par la case crocodile, pour mer extrieur et manger des fruits frais: les volon
aux EtatsUnis. pour parer une chute depuis une pelman. Le cadavre a ensuite tout ger des millions dannes plus taires du projet HISEAS, trois hommes et
John Kappelman, qui, en dix hauteur considrable. aussi vite t pig et prserv tard, ptrifis. trois femmes, sont sortis de leur rclusion
jours dexamen, avait obtenu dans un cours deau en contrebas. Lucy tombant de larbre, cest un (photo). Soutenu par la NASA et luniversit
35000 tranches reprsentant Un peu ironique Je nai rien contre cette hypo peu ironique, note John Kap de Hawa, et imagin par Henk Rogers,
40 % des restes de cette trs an Les spcialistes rassembls par thse et il sagit dun travail assur pelman. Elle a t au centre de gestionnaire des droits du jeu Tetris, HISEAS
cienne grandtante (3,2 millions John Kappelman ont depuis lors ment srieux, commente Yves longs dbats, tranchs grce vise tudier la capacit dun quipage se
dannes), avait t frapp par le dcouvert de nombreuses autres Coppens, qui codirigeait la mis lcole franaise de paloanthro rendre sur Mars, vers 2030. Le Franais
fait que, contrairement nombre fractures perimortem sur les os sion ayant dcouvert, en 1974, pologie: ce primate tait la fois Cyprien Verseux, lun des six volontaires, a
de fossiles, les fractures prsen de Lucy: elles ne portent pas de dans lAFAR (Ethiopie), celle qui al bipde et arboricole. Sans doute estim que le plus dur tait la monotonie
taient des brisures aigus, pro trace de gurison, et ne sont pas at lait donner son nom lespce taitelle moins agile dans les et conseill aux prochains candidats dem
pres, avec des esquilles dos en tribuables des coups de dents de Australopithecus afarensis. Les cir arbres que les arboricoles stricts, porter des livres. Nanmoins, une mission
core en place. Ctait le cas notam carnivores ou des remaniements constances de la mort de Lucy dit Yves Coppens. Avancer sur les sur Mars est raliste dans un futur proche,
ment de lhumrus droit. Ce des sdiments dans lesquels le fos taient jusquici restes indter rameaux de lvolution comporte atil estim. Les problmes techniques et psy
genre de fracture de compression sile a t conserv. Toutes ces mines hormis la noyade, imagi des risques p chologiques peuvent tre surmonts. AFP
survient quand la main frappe le lsions rsulteraient donc dune ne dans le documentaire LOdys herv morin PHOTO/UNIVERSITY OF HAWA
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VNEMENT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE
MERCREDI 31 AOT 2016

La mitochondrie,
indispensable alien au
cur de nos cellules
SUITE DE LA PREMIRE PAGE coenzyme Q (une vitamine qui participe la
chane respiratoire dans les mitochondries). Mais
la maladie volue. Nous avons essay la scolarisa
Le diagnostic est difficile et complexe, du fait de tion, mais Tristan avait des absences et il chutait.
la grande htrognit des prsentations clini Il parvient, un temps, marcher avec un dambu
ques: encphalopathie, pilepsie, diabte, surdit, lateur. Aujourdhui la station debout est impossi
ccit, cardiomyopathie, insuffisance hpati ble. Tristan comprend ce quon lui dit. Il sait ce quil
que , crivent Agns Rtig, de Necker, Anna veut, mais nous avons du mal le comprendre.
belle Chaussenot et Vronique PaquisFlucklin Aujourdhui le jeune homme est pris en charge
ger, du CHU de Nice, sur le site Extranet de cet dans un Institut mdicoducatif (IME). La limite
hpital. En sus de Necker, le diagnostic de ces dge, en principe, est de 18 ans. Pour Tristan,
maladies est pratiqu lhpital de la Piti nous avons pu reculer cette limite 25 ans. Mais
Salptrire, Paris, celui du KremlinBictre (Val lan prochain ? Les structures pour adultes
deMarne), et dans de nombreux CHU en manquent de place. Cest un gros souci, se dsole
province (Bordeaux, Lyon, Marseille, Lille, Nice, Aliette. En 2008, le gne responsable de la
Angers), organiss en rseau. maladie de Tristan, le gne COQ , est dcouvert
Quels sont les progrs dans ce domaine? Voil Necker. A 38 ans, Aliette entame une nouvelle
plus de vingtcinq ans que je suis aux cts de ces grossesse, qui doit tre interrompue: le ftus
enfants et de ces familles. Lavance majeure vient est atteint. Par bonheur, Auxane natra en
de llucidation des gnes en cause. Plus de 150 sont fvrier 2009, en pleine sant.
connus ce jour, assure le professeur Munnich. Quels traitements proposer aux malades? La
Un progrs li larrive du squenage haut plupart des thrapies visent attnuer les symp
dbit de lADN, lInstitut Imagine Necker. En tmes. Dans de trs rares cas, on dispose dun trai
vingtcinq ans, on est pass dun taux de diagnostic tement vise curative. Par exemple, dans le dfi
de 0 % plus de 40 %, avec des effets favorables sur cit en thymidine phosphorylase, le patient peut
la prvention, le conseil gntique et le diagnostic bnficier dune greffe de moelle osseuse qui res
prnatal. Les familles prouves peuvent enfin avoir taure un taux suffisant de lenzyme manquante:
des bbs en pleine sant, dit Arnold Munnich. la greffe dtoxique lorganisme de la thymidine
Lhistoire de la famille de Juliette en est une accumule. De mme, les transplantations cardia
illustration. A sa naissance, le 8 aot2011, la ques sont bnfiques en cas de mutations du
maman, Carine, a 36 ans; cest son premiern: gne ACAD9, par exemple. On nhsite plus pro
Juliette pleurait beaucoup, elle ne salimentait pas cder des transplantations dorganes. Et lon
bien, se souvientelle. La nuit du 20 au 21 octobre, prend en compte chaque symptme. Les enfants ne
elle la trouve comme une poupe de chiffon. gurissent pas encore, mais on transforme une
Transfre aux urgences pdiatriques de La Ro maladie fatale en maladie chronique, rsume le
chesurYon, puis en ranimation au CHU de Nan professeur Munnich.
tes, la petite fille subit une batterie dexamens. Ici, une digression est bienvenue. Elle concerne
Mais son tat saggrave, elle doit tre intube. cette autre excentricit des mitochondries: ce
Juliette est partie 3 mois et demi. sont les seuls organites possder leur propre
En fvrier 2014, le gne de la maladie de Juliette, gnome. Pour autant, elles font appel au gnome
NDUFS4, est trouv Necker. Ce fut un grand du noyau cellulaire pour coder 95 % des proti
soulagement. Un nouveau projet parental deve nes qui servent produire lATP. Le reste est cod
nait possible, dit Carine. Mais elle a 40 ans: le par leur gnome. Plus singulier encore : ce
temps presse. Aprs une stimulation ovarienne, gnome mitochondrial est dot de son propre EN VING-CINQ ANS, tre pour construire un noyau. De l drivent tous
une nouvelle grossesse survient. Le bb est code gntique (le code qui convertit lADN en les eucaryotes, ces organismes forms de cellules
indemne, montre le diagnostic prnatal. Char ARN, puis en protines). Et ce dernier diffre lg ON EST PASS DUN TAUX dotes dun noyau. Un trs vaste empire, puisquil
lotte nat le 20 novembre2015, en pleine sant. rement de celui du noyau! DE DIAGNOSTIC DE 0 % regroupe les plantes, les animaux, les champi
Jai vu des parents soulags audel de limagi Cette bizarrerie sexplique: les mitochondries gnons, les levures et leurs cousines!
nable par la dcouverte du gne responsable de la sont des ovnis cellulaires. Sauf que lobjet dont PLUS DE 40 %, AVEC Ce scnario a t en partie revu en fvrier, dans
maladie. Et ce, mme aprs la disparition de leur elles drivent ne vole pas, et quil est demi iden DES EFFETS FAVORABLES Science, par Steven Ball, du CNRS Lille. Selon lui,
enfant, mme si le couple ne pouvait avoir un autre tifi: cest une bactrie. Retour sur une fascinante la cellule hte naurait pas aval cette bactrie: cel
bb, confirme Franoise Tissot, prsidente de aventure volutive. Imaginons notre plante, il y SUR LA PRVENTION, leci laurait infecte! Cest parce que cette bactrie
lAssociation contre les maladies mitochondriales a 2 ou 2,5 milliards dannes. Loxygne sur la LE CONSEIL GNTIQUE ET aurait su neutraliser les dfenses immunitaires
(Ammi), trs investie dans le soutien la recher Terre reste rare; nulle plante, nul animal nexiste de son hte quelle aurait pu sy maintenir. La
che et aux familles. Cette annonce est une forme encore. Voyez cette bactrie arobie: elle est auto LE DIAGNOSTIC PRNATAL thse est controverse, mais une certitude
de rparation, elle aide ces familles dans laccom nome. Plus pour longtemps: la voil avale par PROFESSEUR ARNOLD MUNNICH demeure: nos prcieuses mitochondries drivent
pagnement dun impossible deuil. La plus grande une autre cellule, probablement une arche (un HPITAL NECKER-ENFANTS MALADES bien dune bactrie qui a t recycle.
DE PARIS
des injustices, ditelle, est de natre avec une tre unicellulaire sans noyau). Par cet acte inspir, Autre particularit de ces organites hors norme:
maladie qui ne laisse aucune chance. larche vorace cre une endosymbiose: une coo lors de la reproduction sexue, seule la mre
Quand lenfant survit, cest souvent au prix dun pration bnfique aux deux parties. La bactrie transmet ses mitochondries ses enfants. Do
polyhandicap. Tristan a aujourdhui 24 ans. se trouve protge et nourrie; larche devient cette quasifatalit: un enfant hritera presque
A 2 ans et demi, il ne marchait pas, raconte sa capable de respirer loxygne atmosphrique et/ toujours des mitochondries maternelles dont
maman, Aliette. Puis il a fait une crise dpilepsie ou de disposer dune source considrable dner lADN est mut presque, car lovocyte, dans
trs svre. Un diagnostic de maladie mitochon gie. On suppose que cette arche a ensuite (ou en ces cas, contient aussi quelques mitochondries
driale est pos. Tristan dbute un traitement par le parallle) grossi, puis form des replis en son cen non mutes qui, par chance, peuvent tre trans
mises lenfant, mais cest trs rare.
Cette transmission maternelle quasi systmati
que culpabilise beaucoup les mres porteuses
saines, relve Franoise Tissot. Le couple a besoin
dun soutien psychologique. Dautant quun nou

UN PREMIER ESSAI DE THRAPIE GNIQUE


veau projet parental ncessite une dmarche
lourde, assiste mdicalement. Avoir un enfant
indemne, dans ce cas, impose le recours la
fcondation in vitro (FIV) avec don dovocytes; ou

I
bien, une FIV avec lovocyte maternel, suivie dun
l sagit du tout premier essai de qui dirige lInstitut de la vision, Pa contribue au transport des lec innocuit globale a ensuite t diagnostic primplantatoire.
thrapie gnique lanc chez ris. Or, en matire de thrapie gni trons de la chane respiratoire. montre chez le macaque. Une Quid du bb trois parents, trs mdiatis?
lhomme contre une maladie que, les maladies mitochondriales Comment la diriger vers cet orga startup, Gensight, a t cre pour Interdite en France, cette technique a t autori
mitochondriale, la neuropathie posent un dfi: il faut guider jusqu nite ? Lastuce a consist utiliser assurer son dveloppement clini se par le Parlement britannique en fvrier 2015. Il
optique hrditaire de Leber. Cette la mitochondrie le produit du gne une adresse postale accole ce que, en partenariat avec lInstitut de sagirait de raliser une fcondation in vitro entre
maladie de lil touche plus de dont on veut compenser le dficit. gne : une squence dADN naturelle, la vision et Gnthon. le spermatozode paternel et lovocyte maternel,
5 000 personnes en France. Elle se qui oriente lARN messager, fabriqu Aprs un essai prliminaire mon contenant des mitochondries dfectueuses.
caractrise par la mort slective des Adresse postale dans le noyau, vers la mitochon trant son innocuit et des rsultats Ensuite, le noyau de cet uf fcond serait intro
cellules ganglionnaires de la rtine, La thrapie gnique, en effet, vise drie , explique JosAlain Sahel. La prometteurs chez lhomme, un essai duit dans lovocyte nucl dune donneuse, qui
entranant latrophie du nerf opti restaurer lactivit du gne protine est alors directement fa randomis est actuellement men fournirait ainsi des mitochondries intactes. Le
que. Les malades subissent une dfaillant dans les cellules attein brique au sein de cet organite. dans sept centres : trois aux Etats patrimoine gntique de la mre (lADN du
perte brutale et irrversible de la tes. Ici, on injecte dans lil des Cette squence a t dcouverte par Unis, quatre en Europe. Il inclura noyau) serait alors transmis lenfant.
vision centrale, qui survient gnra patients un vecteur thrapeuti Marisol CorralDebrinski, qui a 72 patients rcemment atteints, indi Aucun bb trois ADN na encore t conu.
lement entre 15 et 30 ans. Aucun que : un virus (dont la dangerosit ensuite dvelopp cette approche que JosAlain Sahel. Si la validit de Outre les rserves thiques que cette pratique
traitement curatif nest disponible. est inactive), qui introduit ce gne lInstitut de la vision. cette approche se confirme, ce sera la soulve, se pose le problme de la raret des ovo
Cette affection est due des muta normal dans le noyau des cellules Cette stratgie a montr son effi premire fois quon corrigera une cytes disponibles pour la FIV. Surtout, la question
tions dans un des rares gnes ports de la rtine. cacit sur des modles cellulaires. mutation mitochondriale. Rsul de son innocuit fait dbat. Une tude semble
par le gnome mitochondrial, expli Mais la protine code par ce gne Puis elle a prvenu la ccit chez des tats attendus dbut 2018. p donner raison aux partisans de la prudence.
que le professeur JosAlain Sahel, agit dans la mitochondrie : elle rats atteints de cette maladie. Son fl. r. Publie dans Nature le 6 juillet, elle sest intres
VNEMENT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE
MERCREDI 31 AOT 2016 |5

DOPER LA LONGVIT
PAR UN STRESS
PHMRE

B ien audel de leur mis


sion de centrales ner
gie des cellules, les mito
chondries jouent un rle crucial
dans leur vieillissement. En cas
processus en deux tapes. Chez le
ver, un premier jeu denzymes
affecte le repliement de lADN du
noyau : cette reconfiguration
expose environ 1 500 gnes qui
de dficit marqu, elles prcipi assurent le fonctionnement de la
tent les ravages du temps. Les ani mitochondrie. Ensuite, ces gnes
maux gs, on le sait, prsentent sont marqus chimiquement par
des dysfonctions mitochondria un second jeu denzymes : et les
les. Mais estce une cause ou une voil activs durant toute la vie
consquence des effets de lge? de lanimal.
Dans certains cas, cest bien une Prcision importante : ce
cause. Examinons ces souris qui switch pigntique na lieu
souffrent daltrations pronon que dans le cerveau du ver, dans
ces de leurs protines mitochon les neurones qui dtectent le sta
driales: elles subissent un vieillis tut nutritionnel de lanimal. Ces
sement acclr. neurones leur tour envoient des
Dans un travail publi en 2004 signaux en priphrie pour modi
dans Nature, NilsGran Larsson fier le mtabolisme , explique
(Institut Karolinska, Sude) avait Andrew Dillin. Indice concor
cr des souris transgniques: il dant : chez la souris, on observe
avait altr un gne qui assure aussi une suractivation des m
la fabrication des protines dans mes gnes dans le cerveau des
les mitochondries. Rsultats: ces animaux qui vivent longtemps,
protines taient mal replies. A mais pas dans leurs autres tissus,
lui seul, ce stress protique dura ni dans le cerveau de ceux qui
ble, dans les mitochondries, provo meurent plus tt.
que une snescence prcoce , Cest la corrlation gntique la
commente Hugo Aguilaniu, du plus forte jamais trouve avec la
CNRS lEcole normale sup dure de vie de ce rongeur, souli
rieure (ENS) de Lyon. Perte de gne Andrew Dillin. Chez lhomme,
poids, ostoporose, anmie, ferti pourraiton aussi dclencher ce
lit rduite, paississement du switch pigntique laide de
cur en ont t les principales certaines molcules, par exem
manifestations, chez ces malheu ple? Une perspective fascinante
reux rongeurs. pour les uns; pour les autres, un
fantasme de dmiurge
Bnfice tardif Une autre voie de rajeunisse
Colores au microscope lectronique transmission (MET) des mitochondries (en bleu) dans un adipocyte (cellule graisseuse). CNRI/SPL/COSMOS Mais voici un apparent paradoxe: ment a rcemment donn des
alors quune maladie mitochon rsultats spectaculaires, selon
driale a des effets souvent dvas Hugo Aguilaniu, qui na pas parti
tateurs, un stress mitochondrial cip leur dcouverte. Jugezen:
modr, administr durant une une quipe de lEPFL est parvenue
Une raffinerie cellulaire qui produit de lnergie Lexique courte priode transitoire, peut rajeunir le muscle de souris
doper la longvit ! Ds 2002, ges par une simple interven
lquipe de Cynthia Kenyon, de tion nutritionnelle. Ces rongeurs
ATP Cest la molcule qui luniversit de San Francisco ont reu une nourriture enrichie
ADN fournit lnergie nos cellu (Californie), montrait que la dure en une molcule proche de la
les. Lquivalent de notre de vie dun petit ver, C. elegans, vitamine B3, le nicotinamide
propre poids corporel en ATP peut tre quasiment double par riboside (NR). Et leurs cellules
Particules est produit chaque jour par un stress mitochondrial lger, souches en ont t revigores.
dATP Synthase les mitochondries de len appliqu durant une fentre criti
semble de nos cellules. Cet que de son dveloppement. Essai clinique chez lhomme
ATP est fabriqu grce la En quoi consistait ce stress? En Les tissus vieillissent en partie
chane respiratoire : avec une dsactivation transitoire de parce quils perdent leurs cellules
loxygne que nous respirons, gnes mitochondriaux : elle souches. Chez des sujets jeunes, ces
m
2 les mitochondries oxydent entrane, l encore, un dfaut de cellules assurent la rgnration
1
les composs issus de la d repliement des protines mito ou la rparation des tissus, expli
Membrane interne gradation des aliments, tout chondriales. Mais, ici, ce stress que Johan Auwerx, dernier
en fabriquant le prcieux transitoire enclenche une rponse auteur de ce travail, publi en
Membrane externe carburant cellulaire. de la mitochondrie, dite UPR, en avril dans Science. Mais pourquoi
vue de rparer les dgts. Mme les cellules souches disparais
Pores Mitochondries Elles sont is quand le stress disparat, les gnes sentelles avec lge ? Parce que
Glucose sues dune bactrie arobie ja favorables la longvit conti leurs mitochondries souffrent
SOURCE : LADYOFHATS ATP (adnosine triphosphate, molcule nergtique) dis autonome, qui fut avale il nuent dtre activs. Chez le ver, la dun dficit en leur carburant
y a 2 ou 2,5milliards dannes dure de vie est ainsi accrue de 30% essentiel: le NAD+ (nicotinamide
par une arche. Ou bien cette 40 %; chez la souris, de lordre de adnine dinuclotide), montre
bactrie aurait infect cette ar 15 % , prcise Johan Auwerx, cette tude. Le NR compense en
se des souris dotes dun mme ADN reste, en grande part, un mystre! Le gnome du che. Celleci se transformera de lEcole polytechnique fdrale partie ce dficit: il est un prcur
nuclaire, mais de mitochondries dune autre noyau a covolu avec ses propres mitochon en une cellule noyau, ou de Lausanne (EPFL, Suisse). seur de ce carburant.
origine. Jeunes, ces souris semblaient en bonne dries depuis des lustres, soulignetelle. Lintro cellule eucaryote. Chacune En mai, deux tudes publies Chez des souris ges, ladmi
sant. Mais, mesure quelles prenaient de lge, duction de mitochondries exognes risque de de nos cellules (sauf nos glo dans Cell ont prcis comment ce nistration de NR retarde la snes
elles prsentaient des altrations de leurs fonc perturber leur dialogue bien rod. bules rouges) en abrite de stress phmre et prcoce induit cence des muscles, des cellules
tions mitochondriales, des voies de signalisation Un mot, pour finir, sur une perspective volu quelques dizaines quelques un bnfice tardif sur la longvit, nerveuses et de la peau et elle
de linsuline et des marqueurs du vieillissement. tive. Le gnome mitochondrial mute dix fois plus milliers. Elles sont transmises chez le ver comme chez la souris. augmente la longvit. Leffet
Leur sant tait affecte, leur longvit dimi que le gnome du noyau. Do lhypothse dve un enfant par sa mre. Lorsquun animal subit un stress est gnral , se rjouit Johan
nue. On ignore les effets long terme dun loppe dans Cell, en septembre 2015, par Douglas modr prcoce, cest comme si ce Auwerx. Cest une grande sur
mlange dADN nuclaire et dADN mitochondrial Wallace, qui dirige le Centre de mdecine mito Gnes Plus de 1500 dentre stress disait son corps: Atten prise, renchrit Hugo Aguilaniu.
dorigines diffrentes, met en garde lauteur, Jos chondriale lHpital pour enfants de Philadel eux, situs dans le noyau tion, les choses sont un peu ds Cette quipe est parvenue rac
Antonio Enriquez, du Centre espagnol dtudes phie (Pennsylvanie). Selon lui, les mutations de (hrit du pre comme de la quilibres ici, essayons de les rpa tiver des cellules souches de faon
cardiovasculaires Madrid. lADN mitochondrial permettraient une adapta mre), sont ncessaires au bon rer, explique Andrew Dillin, de harmonieuse, sans former de
On a longtemps cru que le noyau cellulaire tait tion rapide et souple des individus des change fonctionnement de la mito luniversit de Californie, Berke cancers, avec une seule molcule
seul matre bord, indique Annie Sainsard ments de leur environnement. Cela, sans mettre chondrie; 37 seulement sont ley, coauteur de ces deux tudes. proche dune vitamine. Cest trs
Chanet, professeure de gntique luniversit en pril les espces: seules les mutations mito ports par le gnome mito Un interrupteur pigntique est encourageant.
ParisSud. Mais la mitochondrie a son mot dire: chondriales bnfiques seraient retenues, les chondrial, de forme circulaire. alors enclench, ce qui maintient le La dcouverte dboucherat
elle envoie des signaux au noyau pour quil ajuste ovules portant des mutations dltres tant li processus de rparation toute la elle sur une application mdi
la programmation de cet organite, par exemple, en mins avant la fcondation. Dans des pays Code gntique Dans les vie de lanimal. cale ? Le NR prvient aussi la s
rponse un environnement dltre. Julie Stef chauds, par exemple, les populations sadapte mitochondries, il diffre lg Lpigntique, ou comment nescence musculaire de souris
fann, de lInserm Necker, renchrit: Pour raient grce leur gnome mitochondrial: elles rement du code gntique modifier durablement lactivit atteintes de dystrophie muscu
quune mitochondrie soit active, il faut une coop feraient plus dATP et moins de chaleur. Ce serait dans le noyau. des gnes sans toucher la laire. Un essai clinique devrait
ration entre deux gnomes, celui du noyau et celui linverse dans les pays froids, explique Anne Lom squence dADN, mais juste en tre bientt lanc dans cette
de la mitochondrie. Comment la mitochondrie bs, de lInserm lInstitut Cochin, Paris. La thse Maladies mitochondriales collant ou en dcollant des ti maladie chez lhomme , indique
signaletelle au noyau quil doit fabriquer beau est sduisante, mais difficile vrifier. p Plus de 150 gnes en cause quettes chimiques sur lADN ou Johan Auwerx. p
coup ou peu de protines mitochondriales? Cela florence rosier sont connus. les protines associes. Cest un fl. r.
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RENDEZ-VOUS

LE MONDE SCIENCE & MDECINE
MERCREDI 31 AOT 2016

LE LIVRE

Lettres passionnes OCTOBOT, ROBOT MOU


Alan Turing Il ne nage pas encore, ni ne saisit
dobjet avec ses minuscules tenta-
cules, mais il a fait son chemin
Vingt-trois auteurs jusque dans la revue Nature.
LOctobot, qui mesure moins de
aux spcialits diverses 10 cm, offre en effet la premire
preuve de concept dun robot en-
crivent au gnie qui a tirement mou. Mis au point par
une quipe de Harvard, il a t
boulevers les maths, imprim en 3D, moul dans des
linformatique et la biologie matriaux lastiques et est anim
par un circuit logique microfluidi-
que souple qui permet de contr-

D
ler la turgescence de ses mem-
ans les laboratoires, une anecdote bres: une raction chimique
circule. Devant une affiche annon base de peroxyde dhydrogne et
de platine produit du gaz qui gon-
ant une srie de clbrations pour fle ses tentacules volont. Les
lanne Turing en 2012, un biologiste chercheurs envisagent dsormais,
demande son collgue informaticien sil sa sur le mme principe pneumati-
vait que ce Turing, hros des mathmaticiens que, de le faire ramper, nager et
et des informaticiens, avait un homonyme interagir avec son environnement.
en biologie, spcialiste de morphogense. Il LORI SANDERS
ignorait quil sagissait en fait du mme!
Lhistoire aurait pu fonctionner entre un
cryptographe et un biologiste ou un neurolo
gue et un mathmaticien tant, en quelques
travaux brillants, Alan Turing a rvolu
tionn, voire dcouvert, plusieurs domai
nes: linformatique, les maths, la biologie,
lintelligence artificielle
Lpisode traduit aussi lignorance, jusqu
rcemment, sur cette personnalit morte
en 1954 42ans seulement, empoisonne
par une pomme au cyanure. Cest seulement
dans les annes 1970 que son rlecl pen
dant la guerre sera rvl. Il tait lun des
cryptographes de larme britannique en IMPROBABLOLOGIE
gag dans le dchiffrement des messages se

DE LASYMTRIE CHEZ LES VALSEUSES


crets allemands. En 2014, notorit suprme,
un film, The Imitation Game, lui est consacr.

Lidole est toujours bien vivante


Le physicien JeanMarc LvyLeblond, pour
saisir cet insaisissable, a eu la bonne ide de
solliciter divers auteurs pour rdiger des let
tres imaginaires ce gnie des sciences. Par PIERRE BARTHLMY diatement monsieur parce que vous tes dans les ses de pierre de 107 statues, soit des originaux anti

S
Mathmaticien, informaticien, biologiste transports en commun, madame parce que le seul ques, soit des reproductions datant de la Renais
mais aussi philosophe, artiste, journaliste i lon excepte quelques organes internes individu mle votre disposition est votre collgue sance. Il a ainsi pu confirmer que les sculpteurs de
dont Henri Atlan, Grard Berry, JeanPierre comme le cur, la rate, le foie, lestomac et Grard avec qui vous nentretenez pas les meilleurs lAntiquit plaaient le testicule droit plus haut et,
Dupuy se prtent cet exercice rassem son cortge intestinal, qui ont choisi leur rapports , croyeznous sur parole. comme lavait not Winckelmann, taillaient le gau
blant, au total, 23 missives. Certains tutoient camp et leur ct de prdilection, le corps humain Nous ne faisons que rpter un fait connu au moins che plus bas et plus volumineux.
le matre, dautres le vouvoient. Certains lin fait preuve dune magnifique symtrie. Ce nest pas depuis les artistes grecs de lAntiquit. Ainsi, en 1764, Tout cela semble logique puisque le plus bas doit a
vitent visiter leur labo. Dautres envoient pour rien quHomo sapiens et une sarabande dani dans son Histoire de lart de lAntiquit, lhistorien et priori tre aussi le plus lourd. Mais, comme lexpli
des cartes postales. Certains rusent et imagi maux appartiennent au sousrgne dit des bilat archologue allemand Johann Joachim Winckel que Chris Balls McManus, lanatomie fait parfois
nent que cest un tiers qui crit, Socrate, ou un riens. Deux hmisphres crbraux, deux yeux, mann crivaitil: Les parties naturelles ont aussi des entorses avec la logique. Il cite cet effet une
collgue, ou encore le psychiatre de Turing deux oreilles, deux narines, des dents rparties de leurs beauts particulires dans les figures antiques. tude hongkongaise elle aussi prodigieuse
Tous sont logieux et sinterrogent souvent manire quilibre de chaque ct de la bouche, Parmi les testicules, le gauche est toujours plus gros publie en 1960 dans le Journal of Anatomy. Ces
sur ce que leur idole aurait pens de leurs pro deux bras, deux jambes, deux clavicules, deux que le droit, ainsi quon la remarqu dans la nature. chercheurs ont examin prs de 500 hommes
pres dcouvertes ou de lvolution du omoplates, deux douzaines de ctes, deux pou Dans une mmorable tude publie en 1976 par la vivants pour sapercevoir que, chez les droitiers, la
domaine. Un questionnement revient sou mons, deux ttons, deux reins et, bien sr, le plus prestigieuse revue Nature et qui fte cette anne gonade de droite tait deux fois sur trois plus haute
vent. Comment Turing auraitil considr le important de tout pour la perptuation de lespce, ses quarante ans, le mdecin britannique Chris que celle de gauche, une proportion qui sinversait
mouvement transhumaniste, qui prvoit deux gonades. McManus sest propos daller vrifier de visu et in chez les gauchers. Et ils ont utilis 100 hommes
une sorte de dpassement de lhomme par le Mais, contrairement ce que les planches anato situ les affirmations de Winckelmann. On imagine morts pour peser la chose et sapercevoir que le
recours aux machines et la biologie? Incon miques peuvent laisser penser, les fabriques de la conversation : bibelot le plus haut tait aussi le plus lourd.
testablement, lidole, notamment en intelli gamtes ne sont pas parfaitement symtriques. Chrie, nous partons en voyage en Italie ! Il est donc probable que lasymtrie des gnitoires
gence artificielle, est toujours bien vivante. Nous laisserons ici de ct les ovaires, invisibles de Oh, excellente ide, darling ! Que veuxtu y faire ? soit due lasymtrie de la musculature du corps,
Fort heureusement, la richesse de lhri lextrieur, pour nous concentrer sur les testicules, Euh mesurer des testicules sur des statues qui accompagne la latralisation. La bourse ne se
tage de Turing et la diversit des plumes vi plus faciles daccs : bien souvent, une valseuse Tout. Va. Bien. comporte pas comme un sac de patates o le plus
tent la rptition. Bien sr, on retrouve sou danse plus haut ou est plus grosse que lautre. Si Quoi quil en soit, ce chercheur a rellement lourd contenant tombe au fond mais comme une
vent voqus les mmes lments biogra vous ne pouvez pas vrifier cette affirmation imm cum des muses italiens pour reluquer les bour montgolfire : la plus gonfle est la plus haute. p
phiques : son homosexualit, la pomme
empoisonne et BlancheNeige, la seconde
guerre mondiale, le pardon royal de 2013
Rares sont ceux qui embrassent toutes les
perces effectues par Turing en logique, cal
cul, ordinateur, intelligence artificielle, mor AFFAIRE DE LOGIQUE N974
phogense Ces regards croiss affinent par
petites touches un portrait dont on sent quil
fascine encore. Chacun voudrait bien percer
Le dos des cartes Mathmatiques et sciences en francophonie
les secrets de celui qui en a tant dchiffr. p
Sur la face cache des cartes dun jeu sont inscrits des nombres entiers. Fte des maths, Quaregnon (Belgique), le 25 septembre
david larousserie
Vous choisissez sept de ces cartes et les retournez. La Maison des maths de Quaregnon, en Belgique, environ 25 km de Maubeuge,
Lettres Alan Turing , runies par Jean Il existe forcment parmi les nombres apparus deux dont la somme est paire, bien sr ! organise le dimanche 25 septembre de 10h 18h une nouvelle fte des maths.
Marc LvyLeblond (Thierry Marchaisse, Mais en existe-t-il forcment trois dont la somme est un multiple de 3 ? Lors de cette journe tous publics, des dizaines dactivits seront proposes,
245 p., 17,50 ). Quatre dont la somme est un multiple de 4 ? ainsi que plus de 500 places ani-math-ion , entirement gratuites, sur ins-
Cinq dont la somme est un multiple de 5 ? cription. Contes mathmatiques pour enfants, nigmes pour petits et grands,
Six dont la somme est un multiple de 6 ? jeux de grille, ateliers de Rubiks cube, dorigami, de jeux dchecs, de tours de
Hano, et bien dautres surprises encore, tout sera mis en uvre pour faire
dcouvrir les mathmatiques par le jeu et les faire aimer.
LAGENDA SOLUTION DU N 973 Un deuxime, qui naura quune Deuxime cas :
Informations sur : http://maisondesmaths.be/events/
Atelier reprage au Muse des sciences de Genve, le 28 septembre
caractristique en commun, sera : Un raisonnement similaire Les Mercredis des sciences sont les nouveaux rendez-vous qui sont donns
Si deux des moules ont au X - Y - Y - Y permet dexiger un minimum de
CONF R EN C ES au Muse dhistoire des sciences, au bord du lac de Genve, pour dcouvrir
moins une caractristique Comme il doit y avoir un moule huit moules lorsque deux carac-
Le futur de la sant commune, le tas compte au dont la premire caractristique tristiques doivent tre communes phnomnes, expriences et histoires scientifiques en tout genre.
Une trentaine de mdecins, chercheurs, moins cinq moules. doit prendre les autres modalits deux moules quelconques. Au programme du prochain, le 28 septembre 15h , latelier Ne perdez pas
entrepreneurs monteront, samedi 3 sep Sils ont au moins deux caract- (avec une caractristique com- En voici une configuration : le nord ! De la boussole au GPS . Dans le cadre de lexposition Tes o ? (voir
ristiques communes, le tas mune avec les deux premiers), -A-1
tembre, sur la scne du Thtre de lOdon, compte au moins huit moules. on aura aussi :
rubrique n 969 du 22 juin), il y sera question de reprage par satellite, de coor-
-B-2
Paris, pour prsenter, en moins de sept Pour chaque caractristique Y - X - Y - ? donnes gographiques et dinstruments de mesure dangles et de distances.
-A-2
minutes, leur vision de la sant. Au pro (couleur, forme, matire, taille), Z - X - ? - Y Informations sur www.smf.emath.fr
il existe trois modalits, qu'on Il est judicieux de remplacer les -A-2
gramme, les pathologies de demain, les Les quations de la gravitation, Bruxelles, le 8 octobre
appelle X, Y, Z. ? par Z pour dcrire un maxi- -A-2
enjeux socitaux et les ruptures annonces. Premier cas : mum de modalits. Le Centre dhistoire des sciences et des techniques de lULB propose chaque
Cette journe, qui en est sa deuxime -A-2 anne des confrences ALTAR (entre 4 , gratuit pour les tudiants),
Dsignons un premier moule du Il reste alors complter avec un
dition, est organise par lassociation -C-2 ouvertes tous, touchant aux mathmatiques, leur histoire, leurs applications,
tas par les modalits de ses quatre moule o Z est en deuxime
S3 Odon (science sant socit), prside caractristiques : X - X - X - X caractristique : -A-3 leur lien avec les autres sciences. La premire du cycle 2016-2017 aura lieu le
X - Z - Y - Y rpond la question.
par le philosophe JeanMichel Besnier. 8 octobre 10h 12h lULB, campus Plaine. Philippe Spindel abordera le thme
> Informations et inscriptions (de 8 40 ) Il tait une fois les quations de la gravitation : cent ans de rflexions .
LISABETH BUSSER ET GILLES COHEN POLE 2016 affairedelogique@poleditions.com
sur www.s3odeon.fr Informations sur http://sciences.ulb.ac.be/lieux/cycle-altair-ulb/
RENDEZ-VOUS
LE MONDE SCIENCE & MDECINE
MERCREDI 31 AOT 2016 |7
CARTE
BLANCHE Quelle stratgie pour la physique ?
Il faut enrayer TRIBUNE - Le physicien Adam Falkowski, spcialiste des hautes nergies, estime quil est
temps de lancer une rflexion sur lavenir de sa discipline aprs la dception cause
la baisse par labsence de dcouverte dune nouvelle particule dans le grand acclrateur du CERN
de notre QI
Par LAURENT ALEXANDRE A lt 2012, deux expriences
internationales travaillant sur
le Large Hadron Collider
LA POSSIBILIT
QUE LE LHC NE
dcouverte peut se produire. Nan
moins, les questions sur lavenir de
cette physique se posent dj.
leve ? Je nai pas de rponses parfaites
ce stade, mais une rflexion devrait
commencer ds que possible afin

L
(LHC), lacclrateur de particules de DCOUVRE RIEN DE A mon avis, ce sentiment dinqui didentifier les meilleures voies. La
a machine la plus complexe de luni lOrganisation europenne pour la re tude est parfaitement lgitime dans la communaut pourrait tre tente
vers connu, notre cerveau, pse cherche nuclaire (CERN), prs de Ge NON PRDIT PAR LE situation actuelle. La possibilit que le dluder de telles discussions et faire
1 400 grammes. Ses capacits dpen nve, ont annonc la dcouverte du MODLE STANDARD LHC ne dcouvre rien de non prdit par comme si de rien ntait. Ce serait trs
dent de linteraction entre de nombreuses Boson de Higgs la dernire des parti le modle standard est souvent dnom dangereux et pourrait conduire un
squences de nos chromosomes et notre cules prdites par la thorie des inte EST SOUVENT me le scnario du cauchemar . Dans fltrissement de la recherche en physi
environnement, notamment intellectuel et ractions fondamentales, baptise DNOMME les expriences prcdentes, cest gn que des particules.
nutritionnel. Limportance de lenvironne modle standard . ralement au dbut des oprations dans Les exprimentateurs ne sont pas les
ment dans la construction de nos capacits Depuis, la machine a augment de LE SCNARIO les acclrateurs que les dcouvertes seuls concerns, les thoriciens aussi
intellectuelles est illustre par leffet Flynn, 60 % lnergie de collision des protons. DU CAUCHEMAR ont t faites. Do le sentiment que ce sont la croise des chemins. Un grand
du nom du chercheur qui en fit lobserva Dbut aot, les mmes quipes ont r scnario cauchemardesque se rappro nombre de travaux importants et soli
tion : le QI a eu tendance slever dans nos vl leurs derniers rsultats fonds sur che chaque jour qui passe. des ont dj t effectus ces dernires
socits depuis un sicle. un grand nombre de collisions haute Jusqu prsent, le moyen le plus effi dcennies. Cependant, de manire dis
Cela semble d au fait que les individus nergie. La raction la plus courante rend pas compte de certains phnom cace pour rvler les secrets fondamen proportionne, de gros efforts ont t
ont bnfici dun environnement intel chez les thoriciens de la physique des nes (notamment, lexistence de la ma taux de la nature a t daugmenter raliss dans des thories spculatives,
lectuellement plus stimulant quautrefois particules a t la consternation. tire noire ou labsence de grandes lnergie des collisions de particules. que ce soit la supersymtrie, les dimen
avec lallongement de la dure des tudes, Contrairement aux attentes, ces nou quantits dantimatire). Par cons Mais le LHC est dj proche de ses per sions supplmentaires, la thorie tech
lgalit hommefemme et une plus veaux rsultats confirment spectacu quent, il doit exister une thorie encore formances maximales et les plans nicolor ou la thorie des cordes.
grande attention parentale. La socit pro lairement les prdictions du modle plus fondamentale qui se manifeste pour les nouveaux collisionneurs Mme si la spculation est toujours
pose lenfant plus dinformations et de standard. Cela est dautant plus dce aux trs hautes nergies. qui pourraient le surpasser sont un vitale pour la recherche en physique,
dfis intellectuels. Le gain moyen de points vant que des rsultats prliminaires dif Les physiciens ont propos de nom stade trs prliminaire. En outre, leur mon impression est que lquilibre a
de QI est compris entre trois et sept points fuss, fin 2015, semblaient indiquer breuses thories candidates, mais ac construction atteint des cots prohibi t un peu perdu. De nombreux cher
par dcennie, selon les tudes. Les Pays lexistence dune nouvelle particule la tuellement nous ne disposons pas de tifs et sera surtout trs longue. Beau cheurs, des plus jeunes comme des plus
Bas, qui disposent des tests effectus sur dsormais tristement clbre rso critres fiables pour juger laquelle, le coup de physiciens pourraient ne pas gs, pourraient bientt se rendre
les appels au service militaire, enregis nance deux photons de 750 GeV . cas chant, est la bonne. Nous avons voir durant leur carrire les collisions compte que leur production scientifi
trent une progression du QI de 21 points Une telle particule ne fait pas partie du cruellement besoin dun indice pour de particules des nergies nettement que na rien voir avec lUnivers dans
entre 1952 et 1982. modle standard et aurait pu tre un nous aiguiller sur la bonne voie. Il suprieures celles du LHC. Par cons lequel nous vivons. Ce nest pas une
signe annonciateur dune perce en existe des arguments esthtiques et quent, il peut tre judicieux de se situation acceptable en physique.
Inversion proccupante physique fondamentale. Malheureuse thoriques suggrant que beaucoup de prparer au scnario pessimiste, o le Encore une fois, il ny a pas de rpon
Pourtant, depuis quinze ans, leffet Flynn ment, le signal de cette nouvelle parti nouvelles particules, hors du modle cauchemar deviendrait ralit. ses claires sur les directions que doit
semble stre invers dans les pays dve cule sest vapor mesure que les standard, devraient tre dcouvertes Quelle serait la meilleure stratgie ? prendre la physique des particules,
lopps. La moyenne du QI franais a, par donnes saccumulaient. au LHC, ce qui nous donnerait des indi Intensifier les efforts pour construire mais une discussion srieuse doit
exemple, chut de quatre points entre On pourrait penser que disposer cations prcieuses sur cette thorie au un plus grand acclrateur ? Diffrer commencer et de nouvelles priorits
1999 et 2009, ce qui est considrable. Les dune thorie cohrente qui dcrit par del du modle standard. Malheureu lexploration des hautes nergies jus doivent tre dfinies. p
recherches pour expliquer cette inversion faitement les donnes exprimentales sement, jusqu prsent ces attentes ne qu ce que de meilleures technologies
proccupante ne font que commencer. Il suscite la clbration plutt que la sont pas confirmes, et les physiciens de collisionneurs soient dveloppes ?
ne semble pas sagir dun biais mthodolo consternation. Pourquoi nestce pas le des particules restent dans lobscurit. Investir dans des expriences plus pe Adam Falkowski, charg de recherche
gique, puisque tous les pays sont touchs cas ? La raison principale est que nous Certes, les expriences continuent. La tite chelle, ncessitant moins dner au CNRS, au laboratoire de physique
et la vitesse de cette chute exclut une vo savons que le modle standard nest pas machine fonctionnera pendant au gie, mais pouvant tester le modle stan thorique dOrsay (Essonne).
lution gntique qui exigerait plusieurs le nec plus ultra de la thorie, car il ne moins quinze ans. A tout moment, une dard avec une prcision encore plus Auteur du blog resonaances.blogspot.fr
millnaires.
Certains accusent Internet et les rseaux
sociaux, sans apporter de preuves convain Le supplment Science &mdecine publie chaque semaine une tribune libre. Si vous souhaitez soumettre un texte, prire de ladresser sciences@lemonde.fr
cantes. Plus srieusement, de nombreux
chercheurs incriminent divers polluants et
notamment les perturbateurs endocri
niens, qui exposent le cerveau ds la vie
ftale une pollution chimique diffuse.
Les perturbateurs endocriniens interfrent SINSPIRER DU REIN POUR MIEUX FILTRER LEAU
notamment avec les hormones thyrodien
nes qui modulent lexpression des gnes
pilotant la formation de structures crbra Anatomie du rein Comment le nphron concentre lure
les majeures comme lhippocampe. 1 Une membrane semi-permable laisse passer leau hors du tube.
Peuton rester passif face au dclin de nos
Cette eau passe dans linterstitium, un liquide entourant les nphrons.
capacits intellectuelles, au moment o
lintelligence artificielle (IA) fait des pas de Ure et sel continuent dans le U .
gants ? Les emplois les moins qualifis dis 2 Des pompes ioniques extraient le sel du fluide circulant. A cette tape,
paratront massivement au profit de postes
la quantit dure na pas chang mais sa concentration augmente,
demandant de grandes capacits cratives,
quune baisse importante du QI rarfierait. car il reste environ 10 % deau.
Mais le risque irait plus loin quun chmage 3 A nouveau, leau sort du tube par le mme type de membranes quen 1 ,
de masse. Il est sans doute impossible din
attire par le sel de linterstitium (osmose inverse).
terdire lIA, mais il nest pas envisageable
daccepter notre marginalisation face aux La concentration en ure est encore multiplie par 10.
Premier filtre
cerveaux de silicium.
Pour que nous ne soyons pas crass par Membrane poreuse leau Pompe ionique
lIA, lindustriel Elon Musk a propos, le
2 juin, la mise au point dune interface entre Nphron
Interstitium Ure
le cerveau humain et le cerveau numrique. Systme sanguin
Il envisage un systme branch la veine
jugulaire qui distillerait des nanocompo
sants dans le cerveau, ce qui nous transfor
merait en tres symbiotiques o le numri
que communique avec notre esprit.
Avant dimplmenter ce cauchemar neu
rotechnologique, commenons par limi
ner les neuropoisons. Eviter notre vassali 1 2 3
sation par lIA peut passer par des solutions
plus simples que la fusion de notre cortex Urine Eau
avec des microprocesseurs !
Aprs les mensonges du dieselgate [en Sel
septembre 2015, le groupe allemand Volks
wagen avait avou avoir menti sur les mis
sions relles en gaz polluants (et notamment Chacun de nos deux reins est constitu dun million de nphrons.
les oxydes dazote) de ses vhicules], exi Ceux-ci sont des tubes de 4 millimtres de long replis
geons la vrit sur les pollutions qui mena en forme de double U . Avant dentrer dans ces nphrons
cent nos cerveaux et sont les allis objectifs de 10 micromtres de diamtre, les grosses molcules prsentes dans le sang,
de lIA, et faisonsen une priorit politique. comme lalbumine, sont retenues. Aprs traitement, lurine vacue les toxines
Il en va de notre capacit nous insrer et les veines repartent avec du sang neuf.
demain dans une conomie largement
INFOGRAPHIE : PHILIPPE DA SILVA SOURCE : SOPHIE MARBACH ET LYDRIC BOCQUET, PRX, 18 JUILLET.
automatise, et de notre autonomie en tant
quespce. p

Chaque jour, le rein traite plus de 180 li durine quotidien environ et avec une lEcole nationale suprieure (ENS), Pa fois plus efficace nergtiquement
Laurent Alexandre tres de sang afin de maintenir cons trs faible dpense nergtique. Autant ris, viennent de dcortiquer ce systme quun simple filtre pression pourrait
Chirurgien urologue, tante sa composition. Cela demande de dire que cet organe vital nutilise pas la subtil et efficace. Le secret est une ques inspirer de nouvelles techniques de fil
prsident de DNAVision concentrer des dizaines de produits manire forte consistant faire passer, tion de gomtrie, un double U, et de tration. Des expriences, en microflui
l.alexandre@dnavision.be pour les liminer (sel, ure, phosphore, par de petits trous sous forte pression, gestion optimale des flux. Ce modle dique, ont dailleurs dbut. p
PHOTO: MARC CHAUMEIL potassium) dans seulement un litre le liquide traiter. Des physiciens de qui explique pourquoi le rein est dix david larousserie
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RENDEZ-VOUS

LE MONDE SCIENCE & MDECINE
MERCREDI 31 AOT 2016

Renaud Piarroux, le mdecin ZOOLOGIE


Hiberner
qui a tenu tte lONU dune narine
L
PORTRAIT - Cet infectiologue de Marseille avait point la responsabilit de casques bleus hibernation a toujours fascin les
cantonns Hati dans lpidmie de cholra qui a fait 10 000 morts depuis 2010 scientifiques, quils soient gros dor

L
meurs ou pas. Comment un animal
peutil pendant des jours ou des semaines en
orsquil se rend Hati, en novem trer dans un pareil tat de torpeur et en sortir
bre 2010, o vient de se dclarer la revivifi? Imaginez seulement: la tempra
pire pidmie de cholra des derni ture corporelle sabaisse (jusqu un degr
res dcennies au niveau mondial, sur chez certains hrissons ou cureuils), le cur
une le qui nen a jamais connu, le ralentit (quelques battements par minute), la
professeur Renaud Piarroux pense quil part respiration sespace, la consommation doxy
lutter contre le flau. Mais, durant six ans, ce gne diminue, tandis que, dans le corps, le
spcialiste des maladies infectieuses et tropica sang circule vitesse rduite et que les neuro
les lAssistance publiqueHpitaux de Mar nes prennent leurs congs. Rve de pares
seille va tre en butte un autre adversaire que seux? Nullement. Plutt une sorte de ch
Vibrio cholerae, inattendu celuici: lOrganisa mage technique. Si des marmottes, des loirs,
tion des Nations unies (ONU) et ses agences des hamsters mais aussi des grenouilles, des
sanitaires, Organisation mondiale de la sant poissons et des chauvessouris optent pour
(OMS) comprise. Le mdecin marseillais, cet art de vivre, cest par obligation. Lhiver
55 ans, sort cet t glorieux de son combat venu, le manque de nourriture leur impose
contre les tentatives dtouffement de son rap dconomiser leur nergie de faon radicale.
port Comprendre lpidmie de cholra en
Hati, remis aux autorits franaises et ha Tromper lardeur prdatrice
tiennes, le 30 novembre2010, et publi six Sauf que, pendant ce tempsl, la Terre conti
mois plus tard dans la revue scientifique du nue de tourner. Dautres animaux cherchent
Centre pour le contrle et la prvention des avidement des proies, des intempries font
maladies (CDC) dAtlanta. Le Monde avait t le dborder les fleuves, des hommes assainis
premier rendre public ce document. sent les forts en brlant les broussailles.
Le 18 aot, Farhan Haq, porteparole adjoint Comment se protger? Des chercheurs ont
de lONU, a en effet reconnu, du bout des lvres, dj montr que, loin dexposer les hiber
la responsabilit de son organisation dans le nants, le rgime de torpeur les dissimulait de
dclenchement de cette pidmie qui a touch leurs prdateurs, habitus les reprer
800000 Hatiens et fait 10000 morts. Ds lodeur, au bruit ou la chaleur. Ecophysiolo
novembre 2010, avec ses armes scientifiques, la giste et spcialiste de la torpeur, Julia Nowack
biologie molculaire, les cartes de lpidmie, en a apport la dmonstration sur lchidn
son enqute sur le terrain, Renaud Piarroux nez court, un curieux animal australien, mi
avait dbusqu le coupable. reptile mimammifre. Aprs un incendie
qui rduit la quantit de nourriture, ce cousin
Un gros bosseur de lornithorynque hiberne et trompe ainsi
Missionn par lambassade de France Hati, le lardeur prdatrice de ses ennemis affams.
French doctordtective prouve rapidement Mais pendant ltude, nous avions observ
que lpidmie a t provoque par la gestion quun animal, dj en tat de torpeur, avait t
dplorable de lONU des sanitaires dun camp pris par le feu, souligne la chercheuse. Lhiber
de la Mission des Nations unies pour la stabili nation pouvaitelle tre un handicap?
sation en Hati (Minustah) quont occup Cette fois, la scientifique a choisi dtudier
400 casques bleus npalais, sur un affluent du un autre petit mammifre australien, le pha
fleuve Artibonite. A la mioctobre, une quantit langer pygme (Cercartetus nanus), et pr
norme de matires fcales contenues dans sente les rsultats dans la revue The Science of
une fosse a t dverse, contaminant le fleuve Nature. Ce petit marsupial (7 10 cm pour le
jusqu son delta et les circuits dirrigation des corps, autant pour la queue), arboricole et
rizires. Grer ainsi les sanitaires dans un pays nectarivore, se distingue par son extrme agi
aussi vulnrable, cest une circonstance aggra lit. Des pattes et des doigts puissants, mais
vante, dplore le mdecin. Cest une vraie surtout une incroyable queue, qui senroule
bombe qui explose alors. On na jamais vu une autour des branches tel un cinquime bras.
pidmie comme cellel, avec plusieurs centai Mieux encore: lanimal peut grimper dessus
nes de cas par jour. Mais une autre faute consiste verticalement lorsque les prises lui man
monter rapidement une entreprise de dissimu quent Autre particularit: il hiberne
lation et de mystification. toute lanne du moins ds que le besoin
Dans son bureau de chef du service de parasi Renaud Piarroux, lhpital de la Timone, Marseille, sen fait sentir. Pouvaitil se faire piger par les
tologie et mycologie de lhpital de la Timone, le 23aot. PATRICK GHERDOUSSI/DIVERGENCE POUR LE MONDE terribles incendies estivaux? Nous avons
dont les murs accueillent de vieilles planches voulu savoir sil pouvait percevoir lodeur du
mdicales sur le kyste hydatique ou le Taenia feu en tat de torpeur et ragir en se dpla
saginata, Renaud Piarroux fait dfiler les cartes choix de suivre en parallle des diplmes en sion lhomme dun minuscule ver prsent ant, raconte Julia Nowack.
de lOMS et du Bureau de la coordination des af mdecine tropicale et en parasitologie. Sans dans lintestin des renards qui dtruit le foie Son quipe a donc reproduit luniversit
faires humanitaires du secrtariat des Nations ancrage rgional, Renaud Piarroux, fils dun humain aussi srement quun cancer. Ce Sher de NouvelleAngleterre, Armidale, une ta
unies, retraant la propagation de lpidmie. pre artisan peintre et dune mre mdecin en lock Holmes lanc la poursuite des bactries nire de phalanger souvent situe dans des
Sur toutes, lexception de la premire diffuse anatomopathologie dans un laboratoire phar et parasites a une mthode denqute: lco troncs darbres ou des souches, parfois des
le 22 octobre2010, le foyer de dpart a disparu, maceutique, a, pour ses tudes de mdecine, pidmiologie. Il sagit de comprendre lenvi nids doiseaux et a expos cinq individus
laissant supposer que lpidmie sest dvelop fait le choix de Marseille par hasard, son ronnement dans lequel se dveloppe une une fume lgre. Et le rsultat sest vite im
pe dans le delta. Sur les registres de linfirme pouse y suivant les siennes en ophtalmologie. maladie, de travailler avec les populations. pos: les phalangers ragissent. Pas 10 C, ou
rie du camp npalais, on ne retrouve pas la Ctait un rve de gosse: devenir mdecin Lors dune mission humanitaire Foum les cinq animaux sont rests immobiles. Mais
moindre trace dune diarrhe alors que des tra pour sauver les enfants africains des pid bouni (Comores), 2500 euros lui suffisent pour partir de 14 C, les trois mles ont commenc
vailleurs hatiens voquent des soldats mala mies. Les premiers quil a sauvs sont des bbs juguler une pidmie naissante de cholra: il se dplacer pour sloigner du danger, alors
des et tmoignent de conditions sanitaires par rwandais sous les tentes dun camp de rfugis, achte lessence pour les tout jeunes comits que les deux femelles bougeaient juste leur
ticulirement mauvaises. prs de Goma, en 1994, au Zare. Seul pdiatre dhygine et de prvention et, dans les villages, tte. A 24 C, tous les animaux cherchaient
Six ans durant, Renaud Piarroux va affronter sur le terrain, il luttait contre le cholra, la il runit les chefs de famille pour expliquer la refuge plus haut dans les branches labri
une controverse scientifique. Face lui: un mningite, la shigellose, mais, chaque matin, il ncessit de chlorer les citernes dans lesquelles du feu de broussaille artificiel.
panel dexperts indpendants nomm en 2011 dcouvrait quelques petits corps, empapillots ils rcuprent leau de pluie
par Ban Kimoon, secrtaire gnral des Na dans un tissu, poss au bord de la route dans A lautomne, Renaud Piarroux quittera Mar
tions unies. Lexamen par des scientifiques lattente de leur collecte. seille pour rejoindre la PitiSalptrire, Paris.
danois, amricains et npalais du gnome des Ce mdecin au caractre forg nadhre pas au
souches Vibrio cholerae, la bactrie du cholra, Combat scientifique pour la vrit projet dinstitut hospitalouniversitaire, la Fon
isoles au Npal et en Hati, dmontre une Vingtdeux ans plus tard, ses yeux se noient dation Mditerrane Infection du professeur
totale similitude. Cest comme si le coupable toujours de larmes lvocation de ce souvenir. Didier Raoult. Jai du mal obir lorsque je ne
tait confondu par son ADN, assure le docteur Cest en allant voir comment taient traits ces suis pas daccord avec la faon dont les choses
Piarroux. Mais, embotant le pas aux thories petits orphelins quil a compris: ils taient ali sont gres. Tout en poursuivant ses recher
de Rita Colwell (universit du Maryland), la gns cte cte sur des lits Picot, se contami ches en parasitologie et mycologie, Hati et le
papesse du monde scientifique en matire de nant les uns les autres, nourris avec une bouillie cholra, dont lpidmie reprend rgulire
cholra, les experts de lONU expliquent lpi de haricots. Il fallait des couches et du lait, ment, restent sa proccupation. Avec lUnicef, il
dmie par des facteurs environnementaux comme pour les bbs europens. Cest ce quon a travaille la rdaction dun projet dlimination Phalanger pygme. DR. GERHARD KRTNER
propres Hati: saison chaude, dveloppement fait et la mortalit a disparu. Cela ma donn une du cholra sur lle. Exsangues financirement,
du plancton, ouragan, sisme Ma force, cest vision plus large de la mdecine, et ma conduit les acteurs de la lutte contre cette pidmie, sur Ce rsultat, qui napparaissait pas vident
la rigueur scientifique, oppose Renaud Piar analyser la dynamique des pidmies. place, esprent maintenant que les fautifs au dpart Nous ne percevons pas les odeurs
roux. Si mon raisonnement avait eu la moindre Le cholra devient son ennemi. Mme lors auront cur daider radiquer le vibrion pendant notre sommeil , insiste Julia
faille, avec tout ce qui a t entrepris pour le que, de 1996 2008, il dirige Besanon le labo dans ce pays, lun des plus pauvres du monde. Nowack , ouvre une nouvelle voie pour les
dmonter, ils y seraient parvenus. ratoire de parasitologie, une discipline loin Le 1er septembre, luniversit de Californie chercheurs. Nous allons maintenant tenter
Ce combat scientifique, relat dans Deadly Ri dtre au premier plan en FrancheComt Los Angeles (UCLA), Renaud Piarroux de savoir si le phalanger peut distinguer aussi
ver (ILR Press, 320 pages, non traduit), ntonne cest comme chasser le tigre sur les Champs racontera son combat scientifique pour la lodeur dun prdateur, ajoutetelle. Surtout,
pas le professeur Henri Dumon, auquel Renaud Elyses, samusetil. Renaud Piarroux mne vrit sur lorigine de lpidmie de cholra en il devrait peser sur les politiques de gestion
Piarroux a succd, en 2008, la tte du labora avec succs des recherches sur des maladies Hati. Sil reconnat une part de militantisme de la fort. Rserver, par exemple, les incen
toire marseillais. Lancien patron loue sa tna locales, se rend dans les fermes pour compren dans son travail, celuici est toujours demeur dies prventifs de broussailles lautomne et
cit: Cest un gros bosseur mais pas le nez dans dre que la maladie du poumon de fermier scientifique car ladversaire, ditil, ce nest au printemps, en vitant lhiver, du moins ses
les bouquins. Quand un lve dpasse le matre provient des moisissures du foin lorsquil est jamais lONU, cest le cholra. Mais il a parfois jours les plus froids, quand le phalanger dort
ce niveaul, jen suis ravi. Bel hommage cet stock humide. Il conduit une enqute sur des allis, et il faut le dire. p sur ses deux oreilles et ses deux narines. p
ancien tudiant en pdiatrie qui avait fait le lchinococcose alvolaire, et sur la transmis luc leroux (marseille, correspondant) nathaniel herzberg

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