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I Ciclo de Estudos Clssicos NEC Mdulo Estudos luso-brasileiros Prof.

Rafael Nogueira

COLETNEA DE TEXTOS DE JOO PEREIRA


COUTINHO

Sumrio

1. No sejam maus ........................................................................ 2


2. Ser que Deus existe? ................................................................ 4
3. Comunismo s funciona na misria ........................................... 6
4. Tiranias democrticas ................................................................ 8
5. Laicos, graas a Deus .............................................................. 10
6. Conhecer o monstro ............................................................... 12
7. Chega de masoquismo ............................................................. 14
8. O Declnio do Ocidente .......................................................... 17
9. Joaquim Nabuco, meu irmo ................................................... 19
10. Um brinde "Magna Carta"................................................... 21
11. O crime de Maquiavel ........................................................... 23
12. Islamofobia ........................................................................... 25
13. Churchill, o ator que liderou o Reino Unido ........................... 27
RESUMO:................................................................................................................................ 27
ASCENSO E QUEDA ......................................................................................................... 31
A BESTA NAZISTA ............................................................................................................... 32
CINCO DIAS .......................................................................................................................... 33
ARTISTA................................................................................................................................. 34
24 DE JANEIRO..................................................................................................................... 36
I Ciclo de Estudos Clssicos NEC Mdulo Estudos luso-brasileiros Prof. Rafael Nogueira

1. No sejam maus
A estrutura intelectual do Ocidente assenta na idia otimista de que o mal
nasce da ignorncia

EU J SABIA que o assunto no era pacfico. Mas insisti. Na ltima coluna, desci
na cave do criminoso austraco que, durante 24 anos, seqestrou, violou e
engravidou a prpria filha. E uma parte dos leitores se recusou a descer comigo.
Pior: alguns escreveram para esta Folha, indignados com o cronista. No gostaram
do tom cmico da prosa e das meditaes pessoais sobre o mal.

O tom cmico inevitvel, meus amores. Uma coisa violar a filha. Outra
seqestr-la durante 24 anos. Tudo isso tragdia. Ou, como dizem os ingleses,
"no laughing matter". Mas juntar duas tragdias num crime s, peo desculpas,
furar os limites do imaginvel. Quando tal acontece, a nossa racionalidade jogada
em territrio virgem e absurdo. E isso comdia.

Alis, o prprio criminoso tem contribudo para a farsa. Nos ltimos dias, os
jornais europeus relataram as declaraes de Josef Fritzl na cadeia. So declaraes
que procuram justificar os seus atos. E que me fazem rebolar de riso.
Segundo Fritzl, a filha andava com "ms companhias". Fumava. Bebia.
Provavelmente namorava. Seqestr-la e viol-la durante 24 anos foi uma forma
de a afastar das drogas, dos rapazes e das discotecas. Haver algum que duvide
da eficcia do mtodo?

Claro que, confrontados com a terapia, talvez seja possvel dizer que 24 anos em
cativeiro so um exagero. O prprio Fritzl admite que sim. Mas a culpa no dele,
acrescenta em novas declaraes. A culpa dos nazistas, afirma ainda, que
incutiram nele uma educao de disciplina e intolerncia. No sei se os nazistas
tinham por hbito seqestrar e violar as prprias filhas. Mas percebo a idia.
Como concluso, Fritzl tem queixas do jornalismo e da forma como retratado
pela mdia. "No sou um monstro", diz ele. Discordo. Ele um monstro, sim. Mas
um monstro da comdia.

E chegamos ao problema do mal. Por que motivo uma parte generosa dos leitores
no tolera a palavra "mal" para explicar o caso?

Questo de civilizao, creio. A estrutura intelectual do Ocidente, na qual vivemos


e pensamos, assenta na idia otimista de que o mal nasce da ignorncia. Ou,
inversamente, s o conhecimento permite uma vida virtuosa, como diria Plato
pela boca de Scrates. Quando os seres humanos se aproximam da luz da razo, a
ignorncia deixar de ter lugar nas suas condutas. Porque o mal fruto da
ignorncia.
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O Iluminismo continental do sculo 18 acabaria por retomar e aprofundar essa


"philosophia perennis": pelo exerccio da razo, seria possvel regenerar as
iniqidades que afligem a condio humana e, por arrastamento, regenerar os
prprios seres humanos. E as grandes "teologias polticas" que saram desse caldo
apontaram na mesma direo.

O mal nasce da pobreza, material ou cultural; pela redistribuio eqitativa dos


recursos, materiais ou educacionais, o mal ser vencido e a humanidade poder
marchar rumo ao supremo bem.

E, se a redistribuio eqitativa dos recursos no resolve os problemas, ento o


mal fruto da doena ou da loucura. Estamos na presena da "medicalizao do
mal", uma constante nos sistemas jurdicos das democracias liberais.
essa "medicalizao do mal" que tem crescentemente substitudo a idia terrvel
(e antiiluminista, e antiotimista, e anticivilizacional) de que o mal sobretudo uma
forma de estar no mundo. No fruto da ignorncia, da escassez, da doena.
uma qualidade intrnseca da nossa humanidade. E, ao ser uma qualidade intrnseca,
tambm tocada por uma sombra de mistrio: exatamente como as restantes
qualidades humanas -o amor, a compaixo, o sacrifcio- que nenhum tratado
filosfico, mdico ou psicanaltico ser alguma vez capaz de explicar inteiramente.
Os seres humanos so capazes de tudo; de matar, torturar ou humilhar com pleno
conhecimento das suas aes. Eles so, como no poema de William Ernest Henley,
curiosamente citado pelo bombista Timothy McVeigh minutos antes de ser
executado, "senhores do seu destino" e "capites da sua sorte".

Mas o lado redentor que eles tambm so capazes do oposto: de amar e de ser
amados; de dar alento a quem precisa; e de condenar, sem fugas ou desculpas,
condutas objetivamente desumanas.

Os leitores no devem temer palavras. Devem temer atos. Porque so atos que
nenhum sistema ou terapia ser capaz de erradicar da nossa frgil e complexa
condio.
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2. Ser que Deus existe?


23/09/2014 02h00

Deus no existe, afirmou o cientista Stephen Hawking, de passagem pela Espanha.


Em entrevista a um jornal de "nuestros hermanos", Hawking repetiu a tese de que
o Universo se criou a partir do nada e que o ser humano acabar por saber tudo
sobre tudo no futuro sem precisar de uma ajuda celestial.

Longe de mim contestar Hawking: o homem um gnio, dizem, e com os gnios


no se brinca. Embora me parea bizarra a declarao de um cientista repito: de
um cientista, no de um vulgar mortal de que o futuro ser assim ou assado em
matria de conhecimento humano.

Karl Popper (1902-1994), um dos mais importantes filsofos da cincia do sculo


20, mostrou como essa crena ridcula (e at anticientfica). Motivo bvio: o
conhecimento uma aventura em aberto. O que significa que aquilo que
saberemos amanh algo que desconhecemos hoje; e esse "algo" pode mudar as
verdades de ontem. Como?

Derrubando velhos dogmas e inaugurando novas perplexidades. Sempre foi assim


o imprevisto um dos atores principais na histria da cincia. razovel
presumir presumir, no afirmar categoricamente que sempre assim ser.

Um cientista que diga como vai ser o futuro, sem obviamente conhecer todos os
fatores que iro moldar esse futuro, no um cientista. um charlato.

Como Karl Marx (1818-1883), por exemplo, um dos alvos preferidos de Popper e
da sua crtica ao "historicismo". Marx pretendia fornecer aos homens as "leis
cientficas da histria": um processo de luta entre classes que acabaria por derrubar
o sistema capitalista, conduzindo "ditadura do proletariado" e a uma sociedade
comunista.

Como evidente, as leis "cientficas" de Marx nada tinham de cincia. Eram meras
profecias, marcadas por uma radical indeterminao, que nem como profecias se
cumpriram: a revoluo no emergiu "inexoravelmente" em pases capitalistas
(como a Inglaterra); ela foi violentamente imposta em antros de pobreza e atraso
industrial, como na Rssia campesina e analfabeta de 1917.

Mas voltemos a Deus: ser que Ele existe? Ou devemos curvar-nos perante a
sapincia do prof. Hawking e abandonar essas iluses primitivas?
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Uma boa forma de responder pergunta encontra-se na entrevista notvel que o


filsofo Keith DeRose, professor na Universidade Yale e um declarado agnstico,
concedeu ao "New York Times".

impossvel resumir aqui a complexidade da conversa. Mas possvel chegar ao


ponto capital dela: quando existe uma imensa maioria de pessoas que acredita na
existncia de Deus, preciso um argumento poderoso (e definitivo) para
demonstrar o seu contrrio.

DeRose nunca encontrou esse argumento, apesar de conhecer o mais clssico de


todos eles: como conciliar a existncia de Deus com a presena do Mal no mundo?
O filsofo no perde tempo com a resposta, claro. Mas um conhecimento vago da
discusso teolgica atravs dos sculos mostra como a existncia de Deus no
anula necessariamente o livre arbtrio das suas criaturas.

Isso no significa, logicamente, que DeRose recusa a posio ateia e aceite a


posio testa. Pelo contrrio: os argumentos cosmolgicos avanados
racionalmente pelos testas tudo tem uma causa; Deus a causa das causas etc.
tambm no convencem o autor pela sua fraqueza, digamos, circular.

Em que ficamos, ento?

Simples: em lado nenhum. Ou, dito de outra forma, Deus no uma questo
rigorosamente filosfica. E discutir a sua existncia (ou inexistncia) em termos
filosficos (leia-se: "racionais") um dilogo de surdos, que tentam falar
racionalmente sobre um assunto do qual no possuem qualquer prova.

Ou ento um dilogo de cegos, que insistem em descrever a paisagem que


imaginam ter frente.

Deus uma questo de f esse mistrio e, para muitos, essa graa. E a "f" um
assunto ligeiramente diferente de equaes matemticas ou observaes de
telescpio.

Um cientista que no entende isso no apenas um ignorante em matria religiosa.


sobretudo um ignorante em matria cientfica.
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3. Comunismo s funciona na misria


06/10/2014 03h00

Karl Marx falhou: como cientista e at como profeta. Esse fracasso j foi referido
em coluna (Ser que Deus existe?). Mas faltou acrescentar um pormenor: Marx
nem sequer previu que a sua "luta de classes" seria substituda por uma perptua
"imitao de classe".

O proletariado no desejava destruir o sistema capitalista. Pelo contrrio: desejava


antes participar nele, imitando a burguesia nos seus hbitos e gostos e
desfrutando dos mesmos confortos materiais que s o capitalismo permite.

Se dvidas houvesse, bastaria olhar para os confrontos em Hong Kong, com os


manifestantes a exigir respeito pelas eleies de 2017 na ilha. Pequim ficou em
estado de alerta.

Entendo: em 1989, o PC chins contemplou a desagregao do comunismo na


Europa com horror. Consta at que o lder de ento, Deng Xiaoping, ter ficado
assustado com os fuzilamentos sumrios do encantador casal Ceausescu, na
Romnia.

O colapso da Unio Sovitica, pouco depois, deixou o aviso: no bastava reprimir


uma populao miservel, como aconteceu na Praa de Tiananmen. Era preciso
responder aos anseios da populao, o que significava abrir as portas a um
"capitalismo de Estado" controlado.

Fatalmente, o PC chins ignorou a maior fraqueza da teoria marxista: o


capitalismo, e mesmo o "capitalismo de Estado", no se limita a matar a fome e a
permitir carros ou roupas de grife.

Cedo ou tarde, a emergncia de uma classe mdia significa tambm que as massas
desejam mais: coisas intangveis como liberdade, participao poltica e at o
direito de governar.

Em Hong Kong, essas reivindicaes podem ser explicadas (e reforadas) pela


tradio de liberdade que j existia antes da devoluo britnica em 1997.

Mas, como informa a revista "The Economist", essas reivindicaes so j sentidas


em todo o pas de tal forma que uma das prioridades do regime nesses dias foi
ocultar da populao continental a "Revoluo dos Guarda-Chuvas" de Hong
Kong.
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Durante dcadas, vrios especialistas sobre a China formularam a questo clssica:


ser possvel ter uma sociedade capitalista sem o tipo de liberdades de uma
sociedade democrtica?

As imagens de Hong Kong so a primeira e promissora resposta. E so tambm


uma confirmao histrica: para o comunismo funcionar, importante que uma
sociedade seja mantida rigorosamente na misria.
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4. Tiranias democrticas
01/07/2014 02h00

A convite da Liberty Fund uma associao americana que promove dezenas de


colquios por ano pelo mundo inteiro e publica as grandes obras do pensamento
poltico "liberal" passei os ltimos dias relendo Alexis de Tocqueville (1805-
1859), autor do clssico "Da Democracia na Amrica" (e do igualmente magistral
"O Antigo Regime e a Revoluo").

Da primeira vez que viajei com ele pelos Estados Unidos, ainda estudante, devo
ter entendido metade da obra (estimativa otimista). Hoje, confesso que consegui
uns 75% e simpatizei com a essencial inquietao do aristocrata francs.

A "era democrtica" nascia desse lado do Atlntico. Acabaria por se espalhar pelo
mundo. Mas Tocqueville, apesar de admiraes mil pelo novo pas, detectou na
"era da igualdade" o seu problema mais marcante: como escapar s "tiranias da
maioria", que poderiam ser ainda mais brutais do que as tiranias do passado?

No Antigo Regime, a tirania tinha soluo: as cabeas decepadas de Charles 1 (na


Inglaterra) ou de Lus 16 (na Frana) eram uma resposta possvel. E eficaz.

Mas como fugir, na era democrtica, a essas tiranias majoritrias, silenciosas,


muitas vezes ignaras, que subvertem as liberdades bsicas em nome de uma difusa
"vontade geral" que, por ser geral, tm sempre prioridade sobre as vozes
dissonantes?

Conheo as respostas clssicas para aliviar os potenciais prejuzos: separao de


poderes; eleies regulares; liberdade de expresso; fortalecimento da sociedade
civil. Tocqueville tocou todos esses instrumentos.

Mas o que perturba verificar que, para Tocqueville, nenhum desses mecanismos
pode ser suficiente para evitar o dilvio da tirania majoritria. A histria do sculo
20 o retrato dessa melancolia proftica: ser preciso recordar os ditadores que
usaram a democracia para liquidar a democracia?

S que o problema das democracias no se limita s "tiranias da maioria". Tambm


preciso ter em conta as "tiranias da minoria" uma observao sagaz
introduzida na discusso do colquio por John O'Sullivan, um conhecido colunista
britnico para quem um dos problemas das democracias modernas est na forma
como alegadas "elites" (polticas, intelectuais, acadmicas etc.) capturam a
liberdade das maiorias.
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Pode ser sob a forma de um "paternalismo soft" (o que devemos comer, beber,
fumar etc.). E pode ser sob a forma de um "paternalismo hard" (o que devemos
ler, pensar, que expresses usar, que sensibilidades de minorias respeitar etc.).

Escusado ser dizer que as nossas democracias esto hoje dominadas por esses
dois tipos de tiranias: por um lado, a tirania de populistas autoritrios que
conquistam facilmente a ignorncia e a pobreza das massas com suas promessas
ilusrias de redeno.

Por outro lado, encontramos tambm a tirania de uma suposta "intelligentsia"


vanguardista que gosta de tratar os cidados como crianas crianas que no
sabem pensar, nem comportar-se, nem viver sem a tutela de um Estado
"babysitter", que as embala do bero at a cova. Haver soluo para isso?

Curiosamente, Tocqueville achava que sim. E mais: considerava que essas solues
deveriam nascer no interior das democracias e no pelo retorno reacionrio a
uma idade de ouro aristocrtica que, na verdade, nunca verdadeiramente existiu.

Algumas dessas solues j foram referidas: separao de poderes; liberdade de


expresso; pluralismo religioso; reforo da independncia da sociedade civil (a
"arte de associao", como lhe chamava Tocqueville e que ele presenciou com
agrado nos Estados Unidos).

Mas a mensagem fundamental de Tocqueville que a nica forma de preservar a


liberdade perante a tirania passa por cultivar nos indivduos o gosto por essa
liberdade.

Ou, como o prprio escreveu num dos momentos mais sublimes da sua "Da
Democracia na Amrica", o principal objetivo de um governo virtuoso permitir
que os cidados possam viver sem a sua ajuda. E acrescenta Tocqueville: "Isso
mais til do que a ajuda alguma vez ser."

Passaram quase 200 anos sobre essas palavras. Curiosamente, no envelheceram


uma ruga.
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5. Laicos, graas a Deus


20/05/2014 02h00

Leio nas notcias que um tribunal do Sudo condenou uma mulher morte. Mas,
na hora da sentena, os juzes confrontaram-se com um pormenor: a referida
mulher est grvida de oito meses. O tribunal foi salomnico: a mulher pode dar
luz primeiro e s depois ser enforcada. Justssimo.

Mas qual foi o crime hediondo de Meriam Yehya Ibrahim? Eis a histria, contada
pelo "Daily Telegraph": filha de pai muulmano, Meriam foi criada como crist
pela me. E, na idade adulta, casou com um homem da mesma f.

O tribunal no se comoveu. Para comear, casar com um homem cristo constitui


crime de adultrio. Meriam, antes da forca, ter direito a cem chibatas pela ousadia.

E, finalmente, quem tem pai muulmano no pode cometer crime de apostasia, ou


seja, de renncia f islmica. Meriam defendeu-se da acusao, jurando que
sempre foi crist e que no renunciou a f nenhuma. O tribunal sudans discorda.
A morte o nico corretivo para semelhante traio.

O caso est a horrorizar vrios pases ocidentais, que exigem ao governo de


Cartum respeito pela liberdade de religio, incluindo o direito de mudarmos as
nossas crenas mais profundas.

Como evidente, os pases ocidentais esto a exigir uma proeza tipicamente


ocidental que o radicalismo islamita no capaz de entender.

E no capaz de entender porque, ao contrrio do que sucedeu no Ocidente, no


houve a grande separao entre o temporal e o espiritual que permitiu a emergncia
do Estado liberal moderno.

Qualquer aluno de cincia poltica conhece essa histria: depois de lutas fratricidas
entre o papa e o imperador, e depois de lutas igualmente sangrentas entre catlicos
e protestantes na Europa ps-Reforma, os primeiros filsofos liberais entenderam
que a melhor maneira de garantir a paz e a ordem implicava remeter as crenas
religiosas para a esfera privada.

Como afirmava John Locke, um desses liberais, no funo do governo cuidar


da alma dos homens. Porque ningum tem o direito de invadir a conscincia do
outro, obrigando-o a acreditar (ou a no acreditar) num credo particular.
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Para Locke, o valor da tolerncia significava que o Estado deveria tolerar diferentes
concepes do bem, desde que tais concepes no tentassem tiranizar o espao
pblico.

precisamente essa histria que revisitada em "Inventing the Individual: The


Origins of Western Liberalism" (inventando o indivduo: as origens do liberalismo
ocidental), um dos grandes livros de filosofia poltica que li recentemente.

O autor, Larry Siedentop, dispensa apresentaes: com uma carreira emrita no


Reino Unido, o professor Siedentop mostra como na origem do liberalismo est
uma particular concepo de "indivduo": um ser dotado de certos direitos
inalienveis, a comear pelo direito de acreditar no credo que entende.

S que a originalidade de Siedentop est na sua tese aparentemente paradoxal: esse


"individualismo" s foi possvel por influncia do prprio cristianismo.

Quando os liberais clssicos usam certos conceitos nos sculos 17 e 18 a


"dignidade da pessoa humana", a "fundamental igualdade moral de todos os seres"
etc., esses autores esto a beber diretamente na fonte religiosa medieval.

E sobre a grande separao que permitiu conceder a Deus o que de Deus e a


Csar o que de Csar (um preceito obviamente bblico), essa separao comeou
por ser reclamada pela prpria igreja, muito antes de Locke escrever os seus
ensaios: a Reforma Gregoriana do sculo 11 foi o exemplo supremo de como o
papado procurou estabelecer limites ao poder do imperador em matrias da
exclusiva autoridade da igreja.

Quando, sculos depois, John Locke se insurge contra o alegado "direito divino
dos reis", o ilustre filsofo est apenas a repetir a velha luta antiabsolutista de
Gregrio 7.

O livro de Siedentop no deve apenas ser lido pela sua magistral lio de filosofia
poltica. Ele tambm relembra, a crentes e a no crentes, que os Estados laicos que
hoje existem no Ocidente no seriam possveis sem a herana de uma tradio
religiosa especfica.

A infeliz Meriam Yehya Ibrahim, condenada forca pelo governo sudans, faz
parte dessa tradio. Infelizmente, teve o azar de nascer e crescer na tradio
errada.
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6. Conhecer o monstro
A prosa de "Mein Kampf", de Hitler, deselegante, mas no a obra de
uma mente inimputvel

No outono de 2001, cheguei Universidade de Oxford para fazer pesquisas sobre


o meu tema de doutorado. Instalei-me no colgio (o St. Antony's) e depois fui falar
com o meu supervisor, Henry Hardy, ento "fellow" de um outro colgio (o
Wolfson; nenhum deles, confesso com mgoa, serviu de cenrio para os filmes de
Harry Potter).

A minha tese lidava com a noo de utopia em poltica e, em especial, com a crtica
que o pensador Isaiah Berlin fizera ao destrutivo conceito. Hardy era (e ) o editor
e curador da obra de Berlin. Estava em boas mos.

A primeira reunio correu bem -para Hardy, no para mim. Uma hora de conversa
chegou e sobrou para eu contemplar minha ignorncia sobre a matria, que eu
julgava inexistente. Fui anotando bibliografia vasta. E, entre os livros com
prioridade absoluta, estava "Mein Kampf", o infame libelo de Hitler.

Rumei principal livraria da cidade (a saudosa Blackwell's, onde dias depois cruzei
com Bill Clinton; outras histrias) e pedi, um pouco envergonhado, o livro de
Hitler. Devo ter pronunciado o nome como os homens de meia-idade pedem
Viagra na farmcia: "mezzo piano". Quem, em juzo perfeito, compra obras
nazistas?

O vendedor nem mexeu uma plpebra: despachou o assunto como se eu tivesse


pedido a ltima produo de Paulo Coelho. Um livro um livro um livro. "Mein
Kampf" no tinha nada de especial. Simples fssil histrico.

E, primeira vista, o vendedor tinha razo: regressei para o quarto e, durante dois
dias, convivi com o cabo Adolf Hitler, em 1924, na priso de Landsberg, depois
do "putsch" falhado contra o governo da regio da Baviera.

A prosa entediante, deselegante, com ocasionais delrios de dio e megalomania.


Mas "Mein Kampf" no a obra de uma mente inimputvel.

Para entender a natureza destrutiva da utopia no sculo 20, era necessrio ler um
dos seus exemplos mais viciosos.

"Mein Kampf" era esse exemplo. E o que horroriza no livro, tal como notou Ian
Kershaw na biografia definitiva sobre o bicho, a forma como Hitler apresenta,
sem eufemismos, a infmia moral e estratgica que se preparava para cometer a
partir de 1933 -ano em que chega ao poder e, pormenor macabro, "Mein Kampf"
passa a ser oferecido a todas as famlias alems.
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A infmia moral lida com a "questo judaica". Para Hitler, o "judeu" no era apenas
o elemento corruptor da "pureza ariana". "Judeu" e "bolchevique" passaram a ser
termos indistintos: exterminar um era exterminar o outro (e vice-versa).

O que nos leva diretamente infmia estratgica: a campanha contra a Unio


Sovitica de Stlin, violando o pacto de no agresso Molotov-Ribbentrop de
1939, pode ser visto, hoje, como o grande erro dos nazistas na Segunda Guerra.

Mas marchar contra a Rssia sempre esteve presente no pensamento estratgico


de Hitler: exterminar os bolcheviques (ou os judeus, tanto faz) implicava alargar o
"espao vital" da Alemanha para leste, ou seja, abocanhar territrio russo para
garantir a subsistncia material e espiritual do povo ariano.

As ideias tm consequncias, dizia Isaiah Berlin, meu tema de estudo. Em "Mein


Kampf", a tese era ilustrada na perfeio: s um otimista antropolgico pode
imaginar que Hitler era uma mente inimputvel. Pelo contrrio: a sua
monstruosidade racional e construda sobre premissas tericas passveis de
leitura e conhecimento.

Por isso aplaudo a deciso de uma revista alem de publicar excertos da obra em
2012, com comentrios eruditos a acompanhar o texto original. Na Alemanha, a
publicao de "Mein Kampf" est banida pelo Estado da Baviera, que detm os
direitos da obra e se recusa a ced-los a qualquer editora. O mesmo Estado
pondera agora processar a revista por publicar material potencialmente perigoso.

Um erro. O perigo de "Mein Kampf" no est na sua divulgao; est,


ironicamente, na sua proibio, transformando-se o livro em objeto de fascnio
macabro.

Ler "Mein Kampf" enterra esse fascnio e mostra apenas que Hitler era um
exemplar aberrante da nossa humanssima espcie. Conhecer a sua cabea a
melhor forma de evitar outra igual.
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7. Chega de masoquismo
01/10/2012 - 03h00

Jesus foi casado? Honestamente, no sei. Mas um pedao de papiro levou uma
estudiosa americana a dizer que sim. O papiro, provavelmente do sculo 4 d.C.,
seria parte de um evangelho apcrifo e prova substancial de que Jesus no teve
vida celibatria.

Acompanhei as notcias com curiosidade mediana. Mas o que mais me espantou


nessa histria sobre a alegada mulher de Jesus foi a tranquilidade com que o
Ocidente lidou com o assunto.

No vi mortos. No vi feridos. No vi embaixadas atacadas e destrudas. Os


cristos no vieram para a rua pedir a morte da prof. Karen King por suas
"blasfmias" contra Jesus. A universidade de Harvard no precisou de reforo
policial para evitar um massacre.

Tudo nos conformes: a descoberta foi apresentada em Roma, discutida entre


os eruditos, consta que posteriormente desacreditada. Ou no. Que interessa?
Karen L. King/Efe

Papiro cita 'mulher de Jesus'

Precisamente: no interessa. E provvel que, amanh, surja um novo pedao


de papiro com uma nova mulher no enquadramento. Ningum mata ou morre
por causa disso. Evidncias?
Talvez, leitor. Mas, s vezes, preciso lembrar evidncias para sabermos em
que cultura estamos.

Se, por mera hiptese fantasiosa, houvesse uma descoberta semelhante e


igualmente polmica sobre a vida do Profeta Maom, no preciso descrever
o cortejo de sangue que viria a seguir. Um cortejo que, admito, j foi nosso e
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bem nosso: 500 anos atrs, o lugar da sra. Karen King no seria na universidade
de Harvard. Seria na fogueira da Inquisio.

Mas passaram 500 anos. O Cristianismo teve a sua Reforma e Contra-Reforma;


confrontou-se com o Iluminismo e o Contra-Iluminismo. Depois de todas as
guerras religiosas que devastaram a Europa moderna em nome da f verdadeira,
entendeu-se que a "f verdadeira" um assunto dos crentes, no do Estado.

A liberdade de culto passou a ser uma liberdade inegocivel na maioria das


sociedades ocidentais - a promessa de que ningum seria perseguido por
professar determinado credo. Mas a liberdade de pensamento e expresso
tambm --a promessa de que ningum seria perseguido por criticar ou
ridicularizar a f de terceiros.

Infelizmente, esta conquista secular foi esquecida pela justia brasileira, que
determinou que o Google retirasse do Youtube-Brasil o filme "A inocncia dos
muulmanos", a pedido da Unio Nacional Islmica. Porque o filme ofende os
muulmanos e alimentou atos de violncia extrema em todo o Oriente Mdio?

Acredito que sim. Como acredito que milhares de outros filmes, ou livros, ou
quadros, ou peas de teatro, ou anedotas de caf, ou meros comportamentos
cotidianos ofendam muitos muulmanos. O ponto, porm, no esse.

O ponto est em saber como possvel que um tribunal de um estado laico


possa exercer censura em nome de uma religio particular.

O filsofo francs Pascal Bruckner ajuda a entender o gesto. Sobretudo com o


seu "A Tirania da Penitncia - Ensaio sobre o masoquismo ocidental" (Difel).

O ttulo e o subttulo dizem tudo: o Ocidente vive hoje uma orgia de


masoquismo que o faz ter repulsa de si prprio, dos seus valores fundamentais,
das suas liberdades inegociveis. E como explicar essa quebra de confiana, esse
torpor niilista e relativista?

Pelo passado. Pela forma neurtica como o Ocidente retrata o seu passado.
Quem somos ns para afirmar a importncia dos valores ocidentais quando o
Ocidente produziu incontveis crimes - o genocdio de populaes indgenas
no Novo Mundo; o trfico de escravos; o comunismo e o nazismo; o Gulag e
o Holocausto?

Curiosamente, o Ocidente que gosta de se autoflagelar pelos crimes do passado


tambm o mesmo que se esquece da sua prpria capacidade para os superar
e reprimir.
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Como afirma Pascal Bruckner, a Inquisio existiu; mas ela est diretamente
ligada ao Iluminismo. A escravatura existiu; mas ela est diretamente ligada aos
movimentos abolicionistas. O comunismo e o nazismo existiram; mas ambos
esto diretamente ligados ao triunfo das democracias liberais no sculo 20.

A singularidade do Ocidente no est na criao de monstros --todas as


civilizaes o fizeram e fazem. A singularidade est na forma como foi capaz
de gerar as armas, tericas ou blicas, para enfrentar e derrotar esses monstros.

Essa capacidade deveria ser causa de orgulho e confiana --e um imperativo


suplementar para que o Ocidente defendesse os valores positivos em que
acredita: a separao de poderes; a liberdade de pensamento e expresso; a
tolerncia perante diferentes concepes religiosas ou de vida; e etc. etc.

Fatalmente, no h orgulho nem confiana. Apenas uma vontade psictica de


alimentar um certo nojo-de-ns-prprios, ou seja, uma nusea profunda pelos
direitos fundamentais que foram conquistados depois de sangue, suor e
lgrimas, como dizia Churchill em discurso clebre.

A pergunta, formulada por Pascal Bruckner, inevitvel: como podemos ser


respeitados pelos outros se j no somos capazes de nos respeitarmos a ns
prprios?

Eis a pergunta que ir definir o futuro de uma civilizao.


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8. O Declnio do Ocidente
04/03/2014 03h00

1. Existem ALGUMAS regras na poltica internacional. Mas a primeira de todas


que as grandes potncias no agem apenas de acordo com os seus interesses.
Tambm importante antecipar a forma como os outros reagem a eles.

Meses atrs, escrevi nesta Folha que Barack Obama tinha cometido um erro brutal
com o "dossi" srio ao afirmar que Bashar al-Assad no poderia cruzar certas
"linhas vermelhas" ("Baratinhas tontas", 10/9/2013). Quando se fazem ultimatos
desses, bom que o autor esteja disposto a agir se a outra parte no respeita a
ameaa.

Bashar al-Assad foi o nico que agiu, cruzando as "linhas vermelhas", ou seja,
usando armamento qumico contra o seu povo. E que fez Obama?

Para alm do vexame internacional de no ter feito nada, contou ainda com a
crtica de Vladimir Putin (em artigo no "New York Times" de uma hipocrisia
humanista arrepiante) e com a intermediao russa para que o carniceiro de
Damasco entregasse uma lista com todo o seu arsenal qumico uma farsa que s
otrios so capazes de engolir.

Sabemos agora que a principal consequncia do "flop" de Obama na Sria emigrou


para a Ucrnia.

Os fatos so conhecidos: por presso russa, o anterior presidente ucraniano,


Viktor Yanukovich, no assinou um acordo com a Unio Europeia. O caso foi
visto na Ucrnia como uma rendio a Moscou que pagou o gesto com a
promessa de um cheque generoso e a reduo do preo do gs- e como uma
dolorosa despedida a qualquer hiptese de Kiev virar para Ocidente.

No momento em que escrevo (domingo), e sabendo que a situao muda a cada


minuto, o pas ameaa quebrar em duas metades: a primeira, pr-ocidental, com
um governo interino em Kiev que recusa a pata do urso moscovita; a segunda,
sobretudo concentrada na regio da Crimeia, onde j existem tropas russas
"informais" nos lugares-chave (edifcios de governo, televises, aeroporto etc.).

E paira sobre todo o caos a deciso unnime da Cmara Alta da Rssia de autorizar
a invaso do pas. Nada disso deveria espantar. No "Wall Street Journal", o antigo
presidente da Gergia, Mikheil Saakashvili, resumiu em uma nica palavra a
estratgia preferida do Kremlin: "balcanizar". No caso, balcanizar as antigas
repblicas da URSS uma forma de as enfraquecer e de as manter sob a rbita de
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Moscou. Isso aconteceu na Gergia, claro, quando a Rssia marchou sobre a


Osstia do Sul e a Abkhazia em 2008.

Perante essa estratgia, qual a resposta de Obama? No passa pela cabea de


ningum um confronto militar em larga escala. At porque a situao na Ucrnia
mais propcia a uma guerra civil do que a um conflito internacional.

Mas de bradar aos cus que a Casa Branca tenha um presidente que se limita a
proclamaes vagas ("haver custos") ou ameaas patticas (no participar na
reunio do G8, por exemplo) quando a atitude s poderia ser uma: fazer da Rssia
um pria internacional, que no respeita os acordos que assina (como o
"memorando de Budapeste", onde a integridade territorial da Ucrnia era
sacrossanta), e por isso merece sanes diplomticas, polticas e econmicas
pesadas.

Que Obama no tenha sido claro na hora decisiva s mostra como a sua eleio
um sintoma trgico do declnio ocidental.

2. E por falar em declnio ocidental: parece que o Google perdeu uma ao para
manter on-line o filme "Intolerncia dos Muulmanos", um vdeo onde Maom
tratado de forma desrespeitosa.

No assisti ao vdeo porque o meu tempo precioso e lixo no a minha praia.


Mas se a sentena vai fazer doutrina, espero que catlicos, protestantes, mrmons,
testemunhas de Jeov, judeus, hindus, brmanes, budistas, confucionistas, taostas,
cientologistas, druidas e qualquer outra seita "religiosa" ou "espiritual" (como a
seita ateia) possa conhecer igual tratamento na proibio de qualquer livro, filme,
pintura, msica ou programa de TV capaz de ferir a sensibilidade do crente.

Se isso implicar um mundo de silncio radical, tudo bem. Desde que o silncio no
seja ofensivo para satnicos ou ocultistas, que normalmente gostam de algum
barulho mistura.
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9. Joaquim Nabuco, meu irmo


11/08/2015 02h00

Passei meus ltimos meses na companhia de Joaquim Nabuco. uma boa


companhia. E, j agora, um bom conselho: jovens leitores brasileiros, no me
perguntem mais por leituras "obrigatrias" ou "fundamentais".

Primeiro, os meus gostos variam consoante os dias. E, depois, para que ler autores
estrangeiros quando existe na ptria uma das mentes mais brilhantes e elegantes
que o pensamento poltico jamais produziu?

Disse "elegantes". Reafirmo. Essa, alis, foi a primeira irmandade que estabeleci
com "Quincas, o Belo": o homem no era apenas um dndi dos trpicos a
deambular pela Europa. Era um soberbo escritor e ler "Minha Formao" ou a
monumental biografia do pai, "Um Estadista do Imprio", representa, por si s,
um curso de estilo que deveria ser obrigatrio para qualquer aspirante ao "mtier".

Exemplos? Vrios. Mas, sem pretenso de ser original, bastaria o captulo


"Massangana" de "Minha Formao" ("Massangana" era o nome do engenho
pernambucano onde Nabuco viveu at aos 8 anos de idade com os padrinhos)
para gravar em mrmore o nome do autor na histria da lusa lngua.

A descrio feita por Nabuco do jovem negro que lhe abraa os ps, pedindo-lhe
que a madrinha o adotasse porque o senhor o castigava com brutalidade, remete a
literatura antiescravista norte-americana (como "A Cabana do Pai Toms") para
uma nota de p de pgina.

E o nosso deslumbramento continua com a descrio de Nabuco da visita ao


cemitrio dos escravos, alguns anos depois de ter deixado Massangana. Edgar
Allan Poe no faria melhor: em pinceladas fantasmagricas, Nabuco relembra os
nomes das ossadas que pisa, como se escutasse o chamamento dos mortos para
que devotasse a vida causa abolicionista. Quem l estas pginas, no esquece. E
no esquece por qu?

Eis a segunda irmandade: porque Nabuco tem o talento, rarssimo em poltica, de


transformar "intuies" estticas em juzos ticos.

Muito se escreveu sobre as influncias "britnicas" que Nabuco sofreu. Bigrafos


(como a excelente Angela Alonso) ou estudiosos (como Marco Aurlio Nogueira,
um autor de formao marxista que publicou o mais importante estudo sobre
Nabuco que conheo) dedicam pginas importantes tradio "liberal" inglesa.
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Admito que Nabuco tenha encontrado nessa tradio alguns fundamentos tericos
para a sua conduta poltica (j l irei). Mas aposto o meu dedo (mindinho) em
como a principal influncia inglesa est numa certa "forma de estar" que precede
qualquer teorizao.

Alis, por falar em "teorias", precisamente a influncia inglesa que leva Nabuco
a desprez-las e a ver no pai, erradamente (creio), essa mesma disposio
antiterica.

Quando Nabuco fala da "impresso aristocrtica da vida" que Londres lhe


imprimiu, ele reporta-se a algo de intangvel, sensorial, quase sensual como, por
exemplo, o paradoxo da cidade ser a capital de um imprio e, ao mesmo tempo,
uma urbe silenciosa (grande observao, quando pensamos nisso, s acessvel a
um "poeta").

Digo mais: Nabuco abraa a causa abolicionista pelos mesmos motivos "estticos".
A escravido era uma "mancha" que "desfigurava" toda a existncia social,
econmica, interpessoal dessa grande tela chamada Brasil.

E as memrias de infncia, com o escravo fugitivo ou a visita ao cemitrio, do o


"tom" para a grande pera abolicionista com Nabuco no papel de "tenor"
principal.

Isso significa que o "liberalismo" de Nabuco no para ser levado a srio? Longe
disso. A admirao que ele tinha por Walter Bagehot (e a sua "The English
Constitution") genuna: Bagehot explicava que o essencial do sistema ingls era
o "governo de gabinete", ou seja, o fato do Executivo ser uma emanao do
Legislativo.

Nabuco desejava que essa fosse a evoluo poltica do Segundo Reinado: a


possibilidade de o Brasil ser uma monarquia parlamentar como existia na
Inglaterra. E, alm disso, concordo com Marco Aurlio Nogueira quando ele
afirma que, para Nabuco, s seria possvel pensar o "liberalismo" no pas a partir
do momento em que os filhos do Imprio pudessem ser finalmente "livres".

Mas os fundamentos ideolgicos de Nabuco so posteriores, e no anteriores,


sua dimenso esttica.

Quem diria: a escravido no Brasil tambm foi derrotada pela sensibilidade e


imaginao de um artista.
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10. Um brinde "Magna Carta"


15/06/2015 09h00

Visitei Runnymede em 2009. Cenrio buclico, perto de Londres. E, para os


interessados em histria poltica, um nome para a eternidade. Essa eternidade
comeou h precisamente 800 anos, quando em Runnymede se reuniu o rei John
e o baronato medieval em armas contra os abusos do monarca.

Ningum sabe, com detalhe, o que se passou naquele dia 15 de Junho de 1215.
Mas existe um documento que sobreviveu, posteriormente apelidado de "Magna
Carta", e que os eruditos interpretam de formas diversas.

H quem diga que a "Magna Carta" foi uma forma ardilosa do rei terminar com a
guerra civil, concedendo benesses de todo tipo - financeiras, jurdicas, polticas -
aos seus inimigos. Admito que sim.

Mas o que importa na "Magna Carta" so os princpios gerais e intemporais que


ela legou tradio poltica britnica - e que se resumem em frase singela: o
monarca no est acima da lei e no pode, por mero capricho, subverter as
liberdades fundamentais do reino.

Logo no incio do documento, John compromete-se a respeitar a liberdade da


Igreja (um compromisso importante quando sabemos da antiga conflitualidade do
monarca com o Papa Inocncio 3, que o chegou a excomungar). Mas a sombra
da "rule of law" cobria igualmente outras reas que acabaram por fazer doutrina
no Reino Unido e fora dele.

Quando o rei se compromete a no cobrar impostos de forma arbitrria; quando


determina que nenhum homem livre ser preso sem passar pelo julgamento dos
seus pares ou pela lei do pas; quando jura respeitar a liberdade de circulao no
interior do reino, ou at para fora dele, excetuando-se em tempos de guerra; e,
pormenor fundamental, quando atribui a 25 bares a funo de vigiar a ao do
monarca e de fazer cumprir o que ele selara em 1215, sob pena de rebelio e perda
do poder, fcil antever a evoluo que esses princpios tiveram na narrativa
constitucional (e liberal) posterior.

Por outras palavras: h 800 anos, com a "Magna Carta", eram lanadas na
Inglaterra as sementes das futuras democracias constitucionais. E quando hoje
falamos da importncia de limitar o poder do governo; do direito de "habeas
corpus"; do direito a um julgamento justo; da defesa da livre circulao de pessoas;
do consentimento parlamentar para a cobrana de impostos; e etc. etc. - da
"Magna Carta" que, consciente ou inconscientemente, estamos a falar.
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Hoje, dia 15 de Junho de 2015, um brinde a essa velha senhora.


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11. O crime de Maquiavel


26/11/2013 03h00

Maquiavel: O nome todo um programa. E "maquiavlico" adjetivo que


dispensa apresentaes.

Quando acusamos algum de maquiavelismo, no precisamos acrescentar mais


nada. O sujeito imoral, hipcrita, mentiroso, potencialmente violento. Uma
mistura de Charles Manson com Hannibal Lecter, digamos. Estaremos a ser
injustos com o florentino?

Estamos, sim, responde Michael Ignatieff. Ponto prvio: Ignatieff, um excelente


filsofo, andou uns tempos perdido (ou ser iludido?) na poltica canadense.
Liderou o Partido Liberal. Disputou eleies. Perdeu. Como normalmente
acontece com os filsofos que flertam com a poltica e so desiludidos por ela,
regressou agora aos livros.

Em boa hora: na revista "The Atlantic", Ignatieff celebra os 500 anos de "O
Prncipe" (escrito em 1513) e oferece uma das mais preciosas explicaes para o
desconforto que Maquiavel sempre provocou nas geraes posteriores.

Uma empreitada dessas j tinha sido iniciada por Isaiah Berlin no clssico "The
Originality of Machiavelli", que Ignatieff obviamente conhece como bigrafo
"oficial" de Berlin.

No ensaio, Berlin comeava por listar as mltiplas interpretaes que foram sendo
urdidas sobre a obra e o autor ("um manual para gangsters", disse Leo Strauss;
"um humanista angustiado", disse Benedetto Croce; "um homem de gnio", disse
Hegel).

E depois, como usual nos ensaios mais "escolsticos" de Berlin, o prprio


acrescentava a sua interpretao a respeito: o que perturba em Maquiavel no a
defesa da dissimulao ou da violncia. Ele no foi o primeiro. No ser o ltimo.

O problema que Maquiavel mostrou a incompatibilidade absoluta entre duas


moralidades distintas na conduta de um poltico: a moralidade pag e a moralidade
crist.

Eis a "originalidade" de Maquiavel: quem deseja ser um bom cristo, cultivando as


virtudes tpicas do cristianismo (perdo, benevolncia, compaixo etc.), o melhor
que tem a fazer afastar-se da poltica. Essas virtudes so boas em si mesmas
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(Maquiavel nunca negou isso, ao contrrio do que se imagina). Mas elas so boas
na vida privada dos indivduos, no na defesa da comunidade.

Em poltica, so as virtudes pags (fora, disciplina, magnanimidade etc.) que


garantem a sobrevivncia do Estado.

Ignatieff aceita o essencial dessa explicao. Mas acrescenta um ponto decisivo que
est ausente do ensaio de Berlin e que me parece o mais importante: Maquiavel
perturba-nos tanto, 500 anos depois, porque existe em ns a intolervel suspeita
de que ele pode ter razo.

Vivemos em sociedade. Desfrutamos de um mnimo de ordem. Queremos ser


poupados ao crime e violncia de forma a perseguir os nossos interesses ou
ambies.

Mas, ao mesmo tempo, recusamos sequer a hiptese de que muitos dos nossos
"ganhos civilizacionais" possam ser mantidos por polticos que "sujam as mos" e
no tm insnias com isso.

Cuidado: no falo de polticos que "sujam as mos" em proveito prprio. Essa


hiptese seria intolervel para um patriota como Maquiavel. Falo de qualquer lder,
em qualquer democracia, que muitas vezes usa a dissimulao, a mentira ou a
brutalidade para que as insnias no nos perturbem a ns.

Ignatieff d um exemplo, apenas um entre mil: o momento em que Barack Obama


invadiu o Paquisto para capturar e matar Bin Laden. O que diriam os Evangelhos
dessa operao? E o que dizemos ns, ao saber que o mundo tem um terrorista a
menos --o mais temvel e procurado deles?

Maquiavel, falando para a Florena do seu tempo, falou tambm para as Florenas
de todos os tempos. E limitou-se a mostrar o "backstage" do nosso teatro
cotidiano. No palco, tudo luz e fantasia. Atrs do palco, existem muitas vezes
situaes de trevas em que, em nome do bem comum, o Prncipe tem de cometer
males inevitveis.

No fundo, talvez o problema de "O Prncipe" no esteja no texto propriamente


dito, mas no efeito que ele teve sobre a imagem virtuosa que gostamos de cultivar
sobre ns prprios.

Algum dizia que os seres humanos nunca suportaram demasiada realidade. O


crime de Maquiavel, 500 anos depois, foi ter insultado a nossa vaidade com esse
excesso de realidade.
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12. Islamofobia
07/10/2014 02h00

Provocou polmica um recente programa do jornalista americano Bill Maher. Por


causa do Isl. Por causa do islamismo.

Disse Bill Maher que os "liberais" gostam de defender os seus princpios quando
as causas so politicamente corretas a defesa da liberdade de expresso; a defesa
da liberdade de conscincia; a igualdade das mulheres; a igualdade das minorias; e
etc. etc.

Porm, quando esses princpios no so respeitados pelas sociedades islmicas, h


um silncio covarde que se instala entre as matilhas.

No programa, o filsofo e neurocientista Sam Harris concordou. E acrescentou:


os "liberais" esto sempre a criticar os fundamentalistas cristos quando h uma
clnica de aborto destruda.

Mas quando a religio muda de nome e algum condenado morte por apostasia,
ou seja, por renncia f islmica, os nicos fundamentalistas que eles criticam
so os "islamofbicos". "Isso uma estupidez intelectual", concluiu Harris.

Nem de propsito: sentado na mesma mesa, o ator Ben Affleck, que nunca mais
regulou da cabea depois da separao de Jennifer Lopez (opinio pessoal),
resolveu debitar todos os clichs que Maher e Harris estavam a criticar.

Mostrou-se indignado com a identificao entre Isl e terrorismo. Proclamou que


a maioria dos muulmanos s quer viver pacificamente. E acusou os outros dois
de "racismo" (o termo "islamofobia" seria um pouco bvio no contexto).

Longe de mim criticar a sabedoria de um ator de Hollywood, que deve saber tanto
de islamismo como eu de fsica quntica. At porque nada tenho a contestar.

bvio que no existe uma relao necessria entre Isl e terrorismo. bvio que
bilhes de muulmanos s querem viver em paz. bvio que transformar uma
religio inteira em antro de malignidade uma expresso de racismo.

Mas tambm deveria ser bvio para a cabecinha de Affleck duas ou trs ideias que
at uma criana entende sem esforo.
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A primeira que a relao entre Isl e terrorismo no feita pelos ocidentais. Ela
comea por ser estabelecida pelos prprios terroristas aqueles que afirmam matar
em nome do Profeta.

Isso pode ser injusto para a religio islmica. Mas a injustia da identificao
cometida pelos prprios terroristas muulmanos. Constatar esse fato no uma
forma de "islamofobia". simplesmente constatar um fato.

Mas Ben Affleck comete um segundo erro, alis comum em "celebridades" que se
julgam novos mandelas: no estuda o suficiente e fala do que no sabe.

Como j foi escrito nesta Folha ("Quem so os muulmanos?", 28/5/2013), o


mais completo estudo intelectual sobre os muulmanos de todo o mundo,
realizado pelo Pew Research Center, apresenta um filme assaz complicado.

Fato: a esmagadora maioria repudia o terrorismo. Novo fato: a esmagadora maioria


tambm condena os castigos mais brbaros da sharia.

Mas h excees: em pases como o Paquisto (88%), o Afeganisto (81%) ou o


Egito (70%), apedrejar mulheres adlteras ou condenar morte "culpados" de
apostasia continuam sendo esportes bastante praticados.

E, claro, a sharia deve ser para a maioria a fonte legal primria da organizao
social, o que implica que as liberdades "liberais" do Ocidente no fazem grande
furor em Damasco, Riad ou Cabul. Constatar esse fato no uma forma de
"islamofobia". , novamente, a simples constatao de um fato.

Por ltimo, se a memria no me atraioa, Ben Affleck dirigiu um filme, intitulado


"Argo", sobre o resgate "in extremis" de funcionrios americanos da embaixada
de Teer quando Khomeini o "Gandhi iraniano", como lhe chamou
carinhosamente Foucault iniciou a sua teocracia em 1979.

No filme, Affleck trata os iranianos como um bando de selvagens, prontos a tirar


o escalpe de qualquer cidado do Grande Sat.

No vou pelo caminho mais fcil de considerar ligeiramente "islamofbico" a


reduo da grande civilizao persa caricatura que Affleck fez dela. Mas talvez
seja interessante relembrar o que os dirigentes iranianos disseram sobre o filme e
sobre Affleck. Resumindo, o filme era insultuoso e Affleck, "persona non grata".

Espero que, depois da sua "performance" na TV, o ator esteja reabilitado aos olhos
dos aiatols. E uma viagem a Teer talvez fosse o melhor teste.

Tenho a certeza que a recepo seria literalmente de rebentar.


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13. Churchill, o ator que liderou o Reino


Unido
JOO PEREIRA COUTINHO
ilustrao Z OTAVIO

25/01/2015 03h03

RESUMO: Fugindo toda a vida de repetir o fracasso poltico de seu pai, Winston Churchill
tornou-se conhecido no s pelos feitos como ministro e premi de seu pas mas tambm pela sua
verve e oratria. Nos 50 anos de sua morte, livro defende que sua capacidade retrica foi
fundamental para o sucesso britnico contra Hitler.

***

O diretor Orson Welles relembrou em documentrio de TV o seu encontro


providencial com Winston Churchill. Ou, para sermos mais exatos, os trs
encontros em menos de 24 horas, em Veneza, j depois da Segunda Guerra
Mundial.

O primeiro encontro tem cheiro a maresia: Welles caminhava pela praia,


conversando com um potencial investidor russo sobre os mritos do prximo
filme. Churchill, que tal como Welles era fisicamente impossvel de ignorar,
banhava-se nas ondas. Quando o diretor passou pelo ex-premi britnico,
Churchill saudou-o, Welles retribuiu a honrosa saudao e depois continuou a
caminhar.

O segundo encontro teve lugar nessa mesma noite, no bar do hotel onde ambos
estavam hospedados. Orson Welles aproximou-se de Churchill e, com gratido
sincera, disse-lhe "muito obrigado". Churchill, surpreso, indagou o motivo do
agradecimento. Orson Welles explicou: o investidor russo tinha ficado to
impressionado com o encontro matinal entre Welles e o grande heri da Segunda
Guerra que j ponderava seriamente passar o cheque.
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O terceiro encontro foi no dia seguinte, em pleno caf da manh. Churchill j


estava mesa quando Welles entrou na sala com o seu comparsa russo. Assim que
Churchill o avistou, levantou-se da cadeira, olhou com admirao o autor de
"Cidado Kane" e depois fez uma longa vnia.

Esta hilariante histria revela dois fatos importantes sobre Churchill, um dos mitos
do sculo 20, que morreu 50 anos atrs.

O primeiro, bvio, o seu incomparvel senso de humor. Basta flanar por uma
livraria inglesa e encontrar livros para todos os gostos e carteiras, nos quais a
espirituosidade de Churchill est plasmada em pginas e pginas de ditos clebres.
Alguns, provavelmente apcrifos, j entraram na corrente sangunea da histria
britnica. Como a crtica rude da parlamentar lady Astor ("Winston, voc no passa
de um bbado!") e a resposta dele, rude mas hilria ("E voc, minha querida, feia.
Mas amanh eu j estarei sbrio").
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Ou, ento, um novo confronto entre ambos. Ela: "Se eu fosse sua mulher,
despejava veneno no seu ch". Ele: "E se eu fosse casado consigo, bebia-o".

A pergunta imediata que devemos formular quando confrontados com esta verve
saber se Churchill teria lugar, hoje, nos nossos parlamentos e na nossa vida
poltica previsvel e rasteira. Pergunta retrica, claro. Na tirania politicamente
correta que arruinou at os melhores espritos, Churchill no sobreviveria para
contar.

Se juntarmos ao seu humor corrosivo um estilo de vida que, digamos, no era


propriamente saudvel, o quadro de ostracismo fica completo. Churchill fumava.
Bebia. E, sobre o exerccio fsico, nova mxima memorvel: "O segredo da minha
longevidade? Ginstica. Nunca a pratiquei".

E, de fato, era impossvel praticar. Peter Clarke, que dedicou a Churchill um


delicioso tratado ("Mr. Churchill's Profession", Bloomsbury, 2012), pinta o
seguinte retrato do seu dia "normal": despertar s 8 horas, caf da manh na cama,
jornais na cama, burocracias polticas na cama. Depois, banho de imerso (o
primeiro do dia), reunies, almoo, sesta, hora do ch (por "ch", leia-se usque e
soda); finalmente, jantar (e por "jantar", leia-se champanhe, vinho do Porto,
brandy). A partir das 11, quando qualquer mortal j estaria derreado e a mendigar
o leito, ento, sim, comeava a produo literria. Que durava at as trs ou quatro
da madrugada.

Mas o humor de Churchill, e as suas desgovernadas rotinas, no nos devem cegar


para um segundo fato: as profundas fragilidades de um homem que, durante toda
a vida, foi perseguido por uma ideia funesta -a certeza de que a sua carreira seria
um fracasso s comparvel ao fracasso poltico do pai.

Lord Randolph Churchill (1849-95) fora um nome promissor no Partido


Conservador britnico e, antes da sua fragorosa queda, muitos acreditavam que ele
seria o lder natural da tribo. Mas um temperamento histrinico (para usar um
eufemismo) levou-o a demitir-se do governo de Salisbury (por discordar da poltica
fiscal dos "tories"). Para ele, o gesto seria apenas mais um nmero de teatro, sem
grandes consequncias.

No foi para Salisbury, que aceitou a demisso e, por arrastamento, colocou um


ponto final na carreira de Randolph. Sifiltico e deprimido, o pai de Winston
acabaria por morrer aos 46 anos no esquecimento poltico.
Foi essa a sombra que pairou sobre Churchill e que o transformou em "a man in
a hurry" [um homem com pressa]. Sabemos que ele no morreu aos 46 anos. Mas
so vrios os historiadores -Gertrude Himmelfarb apenas um exemplo- que
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colocam uma questo interessante: o que teria sucedido sua reputao se a morte
tivesse chegado, por exemplo, em 1939?

A hiptese no to absurda assim: em 1939, Churchill contava j com uns


respeitveis 65 anos. Ser que hoje estaramos a recordar a data da sua morte e a
grandeza do seu legado? Dificilmente.

Pior ainda: cumprindo os seus piores pressgios, Churchill no seria muito


diferente do pai -algum que prometera muito mas que conseguira muito, muito
pouco. E, nas biografias menores da poltica britnica, seria possvel ler, sem
grande pompa, que Winston Churchill fora um parlamentar e escritor, nascido a
30 de novembro de 1874 no seio de uma importante famlia aristocrtica (os
Marlborough) e em palcio imponente, que fica a poucos quilmetros de Oxford
-o Palcio de Blenheim.

Bigrafos mais devotos poderiam acrescentar que a sua infncia no foi


propriamente feliz. Com um pai distante (no sentido fsico e emocional da palavra),
nem a me, a americana Jennie Jerome, supriu as carncias afetivas do filho: rezam
as crnicas que Mrs. Churchill teria tanto de beleza como de "coquetterie". Se
existiu um elo emocional forte, ele foi estabelecido entre Winston e a ama, Mrs.
Everest.

Seguiram-se os estudos. Faz parte da lenda churchilliana, provavelmente


alimentada por alunos relapsos, que o jovem Winston era um aluno relapso. Talvez
fosse, se estivermos a falar de matemtica ou latim. Mas a lenda no sobrevive ao
gosto que o rapaz comeou a mostrar por histria e, em especial, pela histria da
Inglaterra.

Apesar de tudo, acabaria por ser aceito na Academia Militar de Sandhurst, e os


anos posteriores como soldado revelaram-se importantes por dois motivos assaz
heterodoxos: a leitura e a escrita.

Nas suas comisses em Cuba ou na frica do Sul, os hbitos de leitura


prolongaram as inclinaes naturais do jovem estudante. Leu Plato, Aristteles,
Adam Smith. E absorveu sobretudo os grandes mestres da lngua inglesa, em
especial Macaulay e Edward Gibbon, que lhe emprestaram para o resto da vida
uma cadncia solene no estilo e uma viso grandiosa sobre a nobreza da civilizao
ocidental.

Por outro lado, se verdade que toda a arte comea por um exerccio de imitao,
a leitura levou-o escrita -e o jornalismo tornou-se sua primeira casa. Escreveu
reportagens sobre as operaes militares em que participava para os principais
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jornais londrinos, como o "Daily Telegraph", e alguns desses escritos, pela


qualidade e intensidade da prosa, comearam a conquistar leitores e seguidores.

Essa ascenso seria reforada por alguns acontecimentos no terreno, que o


transformaram em celebridade: uma espetacular fuga da priso de Pretria, na
frica do Sul, onde fora feito prisioneiro em plena Guerra dos Boers, rendeu mais
um relato, alguma independncia financeira e abriu-lhe igualmente as portas da
poltica.

ASCENSO E QUEDA

Winston Churchill foi eleito deputado conservador em 1900 -e o que se segue so


escaladas ngremes e descidas a pique. At 1940.

Em 1904, por exemplo, mudaria de partido pela primeira vez, trocando os


Conservadores pelos Liberais. Esse gesto ("to cross the floor", para usar a
expresso devida para mudana de partido no Parlamento ingls) seria repetido em
sentido inverso, duas dcadas depois, quando os Conservadores o receberam de
volta nas suas fileiras. Incoerncia poltica pura?

No creio. Digo at mais: as trocas de partido, que ficaram superficialmente


gravadas como sinal de oportunismo, nasceram de uma coerncia poltica sria.
Em 1904, o que o fez afastar-se dos Conservadores foram as polticas econmicas
protecionistas do partido, que lhe pareciam uma negao da herana "liberal"
deixada por lorde Salisbury. S quando os Conservadores abandonaram tais
prticas, regressando aos princpios de livre comrcio, que Churchill regressou
sua primeira morada.

Mas, se a incoerncia e o oportunismo poltico de Churchill parecem uma grosseira


simplificao, difcil ser salv-lo do desastre de Gallipoli, na Primeira Guerra
Mundial. No vale a pena perder tempo com a racionalidade (ou no) da campanha
naval e terrena para capturar Constantinopla aos otomanos. Os 35 mil britnicos
que perderam a vida foram a primeira mancha inapagvel do seu currculo. Uma
mancha que os Conservadores no esqueceram quando o liberal Herbert Asquith
(1852-1928) firmou um governo de coalizao com eles. A cabea de Winston -o
"traidor" de 1904- foi a primeira exigncia dos "tories". Era o seu fim como
Primeiro Lorde do Almirantado, uma espcie de ministro da Marinha Real
Britnica. Seria tambm o seu fim poltico, em premonitria semelhana com o
pai?

Churchill acreditou que sim. Mas o destino ainda no tinha saldado todas as contas
com ele. Uma dcada depois, e sob a liderana conservadora de Stanley Baldwin
(1867-1947), Churchill regressava -e regressava para a pasta das Finanas. Era uma
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segunda oportunidade. Mas, "hlas", revelou-se tambm uma segunda queda: o


regresso da libra ao padro-ouro arrastou a economia para o abismo, com
desemprego macio, caos social, greves -e a vitria dos Trabalhistas em 1929.
Estava novamente fora do governo.

A BESTA NAZISTA

Em 1930, Churchill contava 56 anos. Em termos puramente numricos,


ultrapassara a longevidade do pai. Mas, politicamente, a sua carreira poltica parecia
seguir o mesmo caminho que a do progenitor. O prprio sabia disso, sobretudo
quando a depresso (o seu "black dog") regressava para o assombrar. Mudara duas
vezes de partido. Fora responsvel por desastres militares e econmicos que no
seriam esquecidos ou perdoados. Aos olhos dos seus pares, era um relquia de
tempos vitorianos -uma alma inconstante, ou coisa pior.

Mas a dcada de 1930 no apenas uma longa travessia pelo deserto. Porque,
mesmo no deserto, possvel vislumbrar ao longe os contornos de um osis -no
um osis ilusrio, mas real, demasiado real: na Alemanha, um certo Partido
Nacional-Socialista preparava-se para tomar o poder.

O partido tinha linguagem belicista e abertamente antissemita, e espantava


Churchill a relativa indiferena das elites polticas britnicas perante a tempestade
que vinha a caminho. O entendimento domstico, sobretudo depois da Grande
Depresso de 1929, que o Reino Unido tinha assuntos mais prementes em que
pensar.

E, alm disso, se Hitler era um feroz anticomunista, disposto a combater a


influncia nefanda do bolchevismo, melhor ainda.

Churchill nunca comprou essa falaciosa verso de que os inimigos dos meus
inimigos meus amigos so. A "besta nazista" deveria ser enfrentada pela sua
intrnseca inumanidade e pela ameaa que ela representava para a civilizao
judaico-crist.

Durante essa dcada, discursou sobre o assunto perante a indiferena (quando no


o riso) dos seus pares. E, quando os "pacificadores" acreditavam que ainda era
possvel "paz no nosso tempo", a mensagem de Churchill era outra: o Reino Unido
deveria rearmar-se e, por mais que isso horrorizasse os que ainda tinham a
experincia da Primeira Guerra bem fresca na memria, preparar-se para a
possibilidade de uma nova guerra.
Z Otavio
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Todos sabemos o que aconteceu em 1939: com a invaso da Polnia pelas tropas
nazistas, a poltica de "pacificao" promovida por Neville Chamberlain (1869-
1940) tinha falhado. A 10 de maio de 1940, Churchill era nomeado primeiro-
ministro pelo rei George 6. No momento mais negro da Europa, o filho chegara
aonde no chegara o pai.

CINCO DIAS

No ser exagero afirmar que o destino do Reino Unido -e da Europa, e do


Ocidente- foi decidido em cinco dias, em Londres, entre 24 e 28 de maio de 1940.
O historiador John Lukacs, no seu "Cinco Dias em Londres" (Zahar, 2001) -uma
preciosidade para qualquer interessado na matria- explica com detalhes o que se
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passou no interior do Gabinete de Guerra. E oferece as duas escolas de


pensamento que ento estiveram em confronto.

A primeira foi capitaneada por lorde Halifax, para quem a melhor forma de lidar
com a indestrutvel Alemanha era encontrar uma qualquer forma de acomodao
com Hitler. A proposta, racionalmente falando, fazia algum sentido: com a Frana
de joelhos e os Estados Unidos ainda longe de qualquer participao militar, o
Reino Unido estava s frente a Hitler. Alm disso, se fosse possvel garantir a paz,
talvez o Imprio Britnico sobrevivesse tambm.

Nos primeiros dias, Churchill vacilou ante os argumentos de Halifax. Mas, a 28 de


maio, no mais dramtico discurso que o Gabinete de Guerra escutara, a posio
do ento premi foi clara: as naes que caram a lutar, disse ele, levantaram-se de
novo. Mas aquelas que se renderam covardemente acabaram liquidadas para
sempre. E acrescentou, com um toque de dramatismo grfico: se o fim chegasse
com a invaso alem, que cada membro daquele gabinete lutasse at cair na sua
prpria poa de sangue. A retrica era Churchill "vintage". Que, obviamente,
continuou -no Parlamento, no rdio- a exortar os ingleses a lutarem -"nas praias,
nos campos, nas ruas, nas montanhas"- e a nunca se renderem.

Em 1940, Churchill s tinha isso a oferecer: palavras. E palavras, s vezes, tm


uma fora devastadora.

ARTISTA

Quando olhamos para a vitria das potncias aliadas em 1945, encontramos vrias
explicaes para o feito. A participao americana a partir de 1941 foi crucial; o
sacrifcio sovitico foi mais crucial ainda; e, por falar em Unio Sovitica, a deciso
de Hitler em rasgar o pacto de no-agresso Molotov-Ribbentrop e tentar o
mesmo que Napoleo antes dele (a invaso russa), teve o mesmo desfecho: uma
humilhante derrota. Mas em 1940, quando Londres combatia ainda sozinha, a
guerra s no foi perdida porque Churchill era um brilhante leitor, escritor -e ator.

Essa, pelo menos, a tese do mais interessante livro sobre Churchill que surgiu
nos ltimos tempos para assinalar os 50 anos da morte. Intitula-se "The Literary
Churchill" [Yale University Press, 528 pgs., R$ 77,83 e-book], e o autor, Jonathan
Rose, pretende mostrar como a poltica e a literatura estiveram intimamente ligadas
na carreira do estadista. De tal forma que os seus objetivos polticos, e em especial
a resistncia face a Hitler, foram profundamente moldados pelos livros que ele lera
e, no menos importante, pelas peas de teatro a que assistira.

Churchill era um "melodramtico", como qualquer alma sensvel formada na


Inglaterra vitoriana e eduardiana. A palavra no deve ser vista como pejorativa. No
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melodrama, o mundo percebido como uma luta entre contrrios -o bem contra
o mal, a justia contra a injustia. Mas uma luta que, pela sua radicalidade e
absolutismo moral, permite que o bem triunfe no fim. E h momentos histricos
em que aconselhvel acreditar que tal acontece.

Essa mundividncia acompanhou Churchill nas suas leituras de juventude. Mas


tambm nas suas escritas de juventude, a comear pelo romance "Savrola" (1899),
o nico que publicou. O livro pode ser, como sustenta Jonathan Rose, "um dos
piores romances do sculo 19". Mas ele revela tambm traos importantes sobre a
formao moral e poltica de Churchill que seriam imprescindveis nos anos
posteriores.

Li "Savrola" com curiosidade arqueolgica. E nele encontrei passagens que


parecem ter sido escritas no no sculo 19 -mas depois de Churchill ter vencido
Hitler em 1945. Superficialmente, o romance prope-se narrar a histria de uma
repblica imaginria (Laurania), dominada por um ditador (Antonio Molara).
Contra o ditador, encontramos o heri que d nome ao romance (Savrola, ou seja,
uma projeo bvia do prprio Churchill) e que organiza um movimento armado
contra o "despotismo militar" de Molara. Como afirma Jonathan Rose, e com
razo, em "Savrola" o jovem autor escrevia "um melodrama antifascista" muito
antes da chegada do fascismo.

Mas a formao de Churchill no se limitou aos livros que ele leu ou publicou. Ao
mesmo tempo que compunha o seu "Savrola", o jovem escrevia um tratado de
esttica ("The Scaffolding of Rhetoric"), em que estabelecia as regras fundamentais
do discurso pblico. So, no essencial, as regras que ele seguiu no Parlamento -
essa verdadeira "Comdie Anglaise", como chamou Chips Channon (1897-1958),
em comparao teatral com a Comdie Franaise -e, claro, quando liderou o Reino
Unido na Segunda Guerra Mundial.

Entre as regras, Jonathan Rose sublinha a preocupao do autor com "uma voz
clara e sonora", uma cadncia teatral capaz de ir desfiando uma narrativa em
crescendo, e, recusando a tradio parlamentar de usar o latim e o grego como
ornamentos do discurso, uma opo declarada por palavras inglesas, simples,
poderosas e integradas em frases curtas.

Dito de outra forma: Churchill era, acima de tudo, um artista. E a poltica era a sua
tela, o seu palco. O seu verdadeiro romance. Essa predisposio esttica pode
conduzir a lamentveis resultados -e o caso de Hitler, ironicamente, ilustra esse
ponto na perfeio. Porque Hitler era tambm um artista: na sua oratria, na sua
teatralidade e na forma como moldou o povo alemo luz da sua utopia rcica. O
problema, para Hitler, foi ter encontrado, do outro lado do canal da Mancha, um
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artista maior e mais nobre do que ele: algum que se preparara toda a vida para
aquele "papel", naquele "palco", contra aquele "vilo".

Em "The Literary Churchill", Jonathan Rose relembra as palavras do guarda-costas


do premi, que relatou o deleite com que o velho Winston escutava no gramofone
o dio com que Hitler pronunciava o seu nome nos seus discursos. A questo no
era apenas poltica. Era pessoal.

E, para derrotar Hitler, nada melhor que prometer "sangue, trabalho, lgrimas e
suor". Nada melhor que dramatizar uma luta nas praias, nos campos, nas ruas.
Nada melhor que engrandecer os pilotos ingleses que defenderam a ilha com a
frase de efeito: "Nunca tantos deveram tanto a to poucos".

Como escreveu o filsofo Isaiah Berlin (1909-97) em ensaio clssico sobre o lder
("Winston Churchill in 1940"), o tempo histrico tinha finalmente reconciliado o
homem com o seu destino. A Churchill cabia-lhe agora reconciliar os ingleses com
a sua poderosa "imaginao histrica" -e faz-los acreditar na vitria.

24 DE JANEIRO

Homens excepcionais so necessrios para tempos excepcionais. Mas talvez eles


no sejam a melhor opo para tempos normais. Isso explica, em parte, a derrota
eleitoral de Churchill em 1945. Em rigor, os ingleses no estavam cansados de
Churchill, a quem deviam a liberdade e a vitria. Mas estavam cansados da guerra
-e Churchill era tambm a memria dessa guerra.

Depois de perder as eleies para o trabalhista Attlee, ele ainda ter ouvido de
Clementine Churchill, sua mulher e eterna confidente: "Isto uma bno
disfarada". Churchill, com tpico humor, ter respondido: "Ento est muito bem
disfarada". Ainda regressaria ao poder pelo voto popular em 1951. Mas resignaria
em 1955.

E a morte? Que dizer da morte que sempre o perseguira toda a vida?

Numa manh de sol (coisa rara em Oxford), saio do St. Antony's College, onde
estou atualmente a viver, e decido visitar o Palcio de Blenheim, a imponente
residncia dos Marlborough, onde Churchill nasceu. Hoje, o palcio uma espcie
de Disneylndia para admiradores do ex-premi.

Chegamos. Um pequeno trem conduz-nos entrada principal (sim, preciso um


trem -e o trem tem nome: Winston, naturalmente). E, depois, possvel admirar o
quarto do beb, as primeiras roupas, algumas fotografias.
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Na sada, uma gigantesca loja de "memorabilia" vende de tudo: livros, bustos, mais
fotos. Os turistas invadem o palcio, passeiam pelos jardins e, no final, compram
uma caneca com o rosto de Churchill.

Sentado na escadaria principal do palcio, acompanho as excurses e penso, uma


vez mais, que tudo isto poderia nunca ter existido. Bastava que a Churchill
estivesse reservado o mesmo destino do pai.

Sabemos hoje que no esteve. Para quem sempre acreditou que morreria jovem,
chegar aos 90 um belo argumento a favor da hipocondria.

Mas ento olho para o cu e penso: se Deus perfeito, ento o seu sentido de
humor tambm . Winston Churchill morreu a 24 de janeiro de 1965. No um
dia importante para ns. Mas era um dia muito importante para ele: o seu pai tinha
morrido nesse exato dia, 70 anos antes.
JOO PEREIRA COUTINHO, 38, escritor, cientista poltico e colunista da Folha, autor de, entre outros,
"As Ideias Conservadoras" (Trs Estrelas).

Z OTAVIO, 31, ilustrador.