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Oeuvres compltes de

Vauvenargues . Nouvelle
dition, augmente de
plusieurs ouvrages indits et
de notes critiques et [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Vauvenargues, Luc de Clapiers (1715-1747). Oeuvres compltes
de Vauvenargues . Nouvelle dition, augmente de plusieurs
ouvrages indits et de notes critiques et grammaticales.
Prcdes d'une Notice sur la vie et les crits de Vauvenargues,
par M. Suard,.... 1806.

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UVRES
COMPLTES
D E

VAUVENARGUES.
II.
UVRES
COMPLTES
D E

VAUVENARGUES,
NOUVELLE DITION,
AUGMENTE DE PLUSIEURS OUVRAGES
INDITS ET DE NOTES CRITIQUES ET GRAMMATICALES.
,

PRCDES d'une Notice sur la vie et les crits de


Vauvenargues, par M. SUARD, Secrtaire perptuel
de la Classe de la Langue et de la Littrature franaises
de l'Institut, membre de la Lgion d'honneur.

TOME DEUXIME.

PARIS,
DENTU, Imprimeur-Ubraire quai des Augustins, n.& 17.
,

M. D. CCCVI.
OEUVRES
D E

V AU VEN ARGUES.

RFLEXIONS
E T

MAXIMES.

1.
IL est plus ais de dire des choses nouvelles
que de concilier celles qui ont t dites.
2.
L'esprit de l'homme est plus pntrant
consquent, et embrasse plus qu'il que
lier. ne peut
3.
Lorsqu'une pense est trop faible
pour por-
ter une expression simple c'est la
, marque
pour la rejeter.
I
La clart orne les penses profondes.
5.
L'obscurit est le royaume de l'erreur.
6.
Il n'y aurait point d'erreurs qui ne pris-
sent d'elles-mmes, rendues clairement.
7-
Ce qui fait souvent le mcompte d'un cri-
vain c'est qu'il croit rendre les choses telles
,
qu'il les aperoit ou qu'il les sent.
8.
On proscrirait moins de penses d'un ou-
vrage , si on les concevait comme l'auteur.
9.
Lorsqu'une pense s'offre nous comme
une profonde dcouverte, et que nous pre-
nons la peine de la dvelopper, nous trou-
vons souvent que c'est une vrit qui court
les rues.
10.
Il est rare qu'on approfondisse la pense
d'un autre ; de sorte que s'il arrive dans la
suite qu'on fasse la mme rflexion, on se
persuade aisment qu'elle est nouvelle, tout
elle offre de circonstances et de dpendances
qu'on avait laiss chapper.
1 1.
Si une pense ou un ouvrage n'intressent
que peu de personnes, peu en parleront.
12..
C'est un grand signe de mdiocrit, de
louer toujours modrment.
l5.
Les fortunes promptes en tout genre sont
les moins solides, parce qu'il est
rare qu'elles
soient fcouvrage du mrite. Les fruits mrs
mais laborieux de la prudence, sont toujours
tardifs.
14.
L'esprance anime le sage, et leurre le pr-
somptueux et l'iudolent, qui se reposent in-
considrment sur ses promesses.
15.
Beaucoup de dfiances et d'esprances rai-
sonnables sont trompes.
16.
L'ambition ardente exile les plaisirs ds la
jeunesse, pour gouverner seule.
17. ft
La prosprit fait peu d'amis.
18.
Les longues prosprits s'coulent quel-
quefois en un moment, comme les chaleurs
de l't sont emportes par un jour d'orage.
19.
Le courage a plus de ressources contre les
disgraces, que la raison.
20.
La raison et la libert sont incompatibles
avec la faiblesse.
21.
La guerre n'est pas si onreuse que la
servitude.
22.
La servitude abaisse les hommes jusqu'
s'en faire aimer.
n5.
Les prosprits des mauvais rois sont fa-
tales aux peuples.
24.
Il n'est pas donn la raison de rparer
tous les vices de la nature.
s5.
Avant d'attaquer un abus, il faut voir si on
peut ruiner ses fondemens.
26.
Les abus invitables sont des lois de la
nature.
27.
Nous n'avons pas droit de rendre misra-
bles ceux que nous ne pouvons rendre bons.
28.
On ne peut tre juste, si on n'est humain.
29.
Quelques auteurs traitent la morale comme
on traite la nouvelle architecture, o fon
cherche avant toutes choses la commodit.
5o.
Il est fort diffrent de rendre l vertu fa-
cile pour l'tablir, ou de lui galer le vice
pour la dtruire.
5l.
Nos erreurs et nos divisions, dans la mo-
rale viennent quelquefois de ce que nous
,
considrons les hommes comme s'ils pou-
vaient tre tout--fait vicieux ou tout--fait
bons.
T
02.
Il n'y a peut-tre point de vrit qui ne-
soit quelque esprit faux matire d'erreur.
35.
Les gnrations des opinions sont confor-
mes celles des hommes, bonnes et vicieuses,
tour--tour,
34.
Nous ne connaissons pas l'attrait des vio-
lentes agitations. Ceux que nous plaignons de
leurs embarras, mprisent notre repos.
35..
Personne ne veut tre plaint de ses erreurs.
36.
Les orages de la jeunesse sont environns
de jours brillans.
37.
Les jeunes gens connaissent plutt l'amour
que la beaut.
38. *
Les femmes et les jeunes gens ne sparent
point leur estime de leurs gots.
39.
La coutume fait tout, jusqu'en amour.
40.
Il y a peu de passions constantes ; il y en a
beaucoup de sincres : cela a toujours t
ainsi. Mais les hommes se piquent d'tre cons-
tans ou indiffrens, selon la mode, qui excde
toujours la nature.
41.
La raison rougit des penclians dont elle ne
peut rendre compte.
42.
Le secret des moindres plaisirs de la na-
ture passe la raison.
43.
C'est une preuve de petitesse d'esprit, lors-
qu'on distingue toujours ce qui est estimable
de ce qui est aimable. Les grandes ames ai-
ment naturellement tout ce qui est digne de
leur estime.
44' *
L'estime s'use comme l'amour.
45..
Quand on sent qu'on n'a pas de quoi se
faire estimer de quelqu'un, on est bien prs
de le har.
46.
Ceux qui manquent de probit dans les
plaisirs, n'en ont qu'une feinte dans les afr
faires. C'est la marque d'un naturel froce
,
Jorsque le plaisir ne rend point humain.
47-
Les plaisirs enseignent aux princes se
familiariser avec les hommes.
48.
Le trafic de l'honneur n'enrichit pas,
49'
Ceux qui nous font acheter leur probit
Be nous vendent ordinairement que leur
honneur,
5o.
La conscience, l'honneur, la chastet, l'a-
mour et l'estime des hommes sont prix d'ar-
gent. La libralit multiplie les avantages des
richesses.
51.
Celui qui sait rendre ses profusions utiles
a une grande et noble conomie.
52.
Les sots ne comprennent pas les gens
d'esprit.
53.
Personne ne se croit propre, comme un
60t, duper les gens d'esprit.
54.
Nous ngligeons souvent les hommes sur
qui la nature nous donne quelque ascendant,
qui sont ceux qu'il faut attacher et comme
incorporer nous, les autres ne tenant nos
amorces que par l'intrt, l'objet du monde
le plus changeant.
55. 0
Il n'y a gure de gens plus aigres que ceux
qui sont doux par intrt.
56.
L'intrt fait peu de fortunes.
57.
Il est faux qu'on ait fait fortune, lorsqu'on
ne sait pas en jouir.
58.
L'amour de la gloire fait les grandes for-
tunes entre les peuples.
59.,
Nous avons si peu de vertu que nous nous
trouvons ridicules d'aimer la gloire.
60.
La fortune exige des soins. Il faut tre sou-
ple amusant, cabaler, n'offenser personne
, ,
plaire aux femmes et aux hommes en place
,
se mler des plaisirs et des affaires, cacher
son secret, savoir s'ennuyer la nuit table,
et jouer trois quadrilles sans quitter sa chaise ;
mme aprs tout cela, on n'est sur de rien.
Combien de dgots et d'ennuis ne pourrait-
on pas s'pargner, si on osait aller la gloire
par le seul mrite !
61.
Quelques fous se sont dit table : il n'y a
que nous qui soyons bonne compagnie, et on
les croit.
62.
Les joueurs ont le pas sur les gens d'es-
prit comme ayant l'honneur de reprsenter
,
les gens riches.
65.
Les gens d'esprit seraient presque seuls ,
sans les sots qui s'en piquent.
64.
Celui qui s'habille le matin avant huit
heures pour entendre plaider l'audience, ou
pour voir des tableaux tals au Louvre, ou
pour se trouver aux rptitions d'une pice
prle paratre, et qui se pique de juger en
tout genre du travail d'autrui,est un homme
auquel il ne manque souvent que de l'esprit
et du got.
65.
Nous sommes moins offenss du mpris des
sots que d'tre mdiocrement estims des,
gens d'esprit.
66.
C'est offenser les hommes que de leur don-
ner des louanges qui marquent les bornes de
leur mrite : peu de gens sont assez modestes.
pour souffrir sans peine qu'on les apprcia.
67.
Il est difficile dvestimer quelqu'un comme
il veut l'tre.
68.
On doit se consoler de n'avoir pas les
grands talens comme on se console de n'a-
,
voir pas les grandes places. On peut tre aU4
dessus de l'un et l'autre par le cur.
6 .
La raison et l'extravagance, la vertu et le
vice ont leurs heureux. Le contentement n'est
pas la marque du mrite.
70.
La tranquillit d'esprit passerait-elle pour
une meilleure preuve de la vertu? La sant
la donne.
71-
Si la gloire et le mrite ne rendent pas les.
hommes heureux, ce que l'on appelle bon-
heur mrite-t-il leurs regrets ? Une ame un
peu courageuse daignerait-elle accepter ou
la fortune, ou le repos d'esprit, ou la mod-
ration s'il fallait leur sacrifier la vigueur de
,
ses sentimens, et abaisser l'essor de son gnie.
72. 0
La modration des grands hommes ne borne
que leurs vices.
75..
La modration des faibles est mdiocrit.
74- do

Ce qui est arrogance dans les faibles, est


lvation dans les forts ; comme la force des
malades est frnsie, et celle des sains est
vigueur.
75.
Le sentiment de nos forces les augmente,
76.
On ne juge pas si diversement des autres
que de soi-mme.
77- *
Il n'est pas vrai que les hommes soient
meilleurs dans la pauvret que dans les ri-
chesses.
78.
Pauvres et riches, nul n'est vertueux ni
heureux, si la fortune ne l'a mis sa place.
79.
Il faut entretenir la vigueur du corps pour
conserver, celle de l'esprit.
80.
On tire peu de service des vieillards.
81.
Les hommes ont la volont de rendre ser-
vice jusqu' ce qu'ils en aient le pouvoir.
82.
L'avare prononce en secret : suis-je charg
de la fortune des misrables ? et il repousse la
piti qui l'importune.
85.
Ceux qui croient n'avoir plus besoin d'au-
trui deviennent intraitables.
*' 84.
Il est rare d'obtenir beaucoup des hommes
dont on a besoin.
85.
On gagne peu de choses par habilet.
86.
Nos plus srs protecteurs sont nos talens.
87.
Tous les hommes se jugent dignes des plus
grandes places ; mais la nature qui ne les en
,
a pas rendus capables, fait aussi qu'ils se tien-
nent trs-contcns dans les dernires.
88.
On mprise les grands desseins lorsqu'on
,
ne se sent pas capable des grands succs.
89.
Les hommes ont de grandes prtentions et
de petits projets.
90. #
Les grands hommes entreprennent les
gran-
des choses, parce qu'elles sont grandes
; et
les fous parce qu'ils les croient faciles.
,

91.
Il est quelquefois plus facile de former
un
parti que de venir par degrs la tte d'un
parti dj form.
92.
Il n 'y a point de parti si ais dtruire que
celui que la prudence seule form. Les
a ca-
prices de la nature ne sont
pas si frles que les
chefs-d'uvres de l'art.
93.
On peut dominer par la force mais jamais
,
la
par seule adresse.
94-
Ceux qui n'ont que de l'habilet ne tien-
nent en aucun lieu le premier rang.
95.
La force peut tout entreprendre contre les
habiles.
96.
Le terme de l'habilet est de gouverner sans
la force.
97i
C'est tre mdiocrement habile que de faire
des dupes.
98.
La probit qui empche les esprits m-
diocres de parvenir leurs fins est un moyen
de plus de russir, pour les habiles.
99-
Ceux qui ne savent pas tirer parti des autres
hommes sont ordinairement peu accessibles,

100.'
Les habiles ne rebutent personne.
101.
L'extrme dfiance n'est pas moins nuisible
que son contraire. La plupart des hommes de-
viennent inutiles celui qui ne veut pas ris-
quer d'tre tromp.
102. #
Il faut tout attendre et tout craindre du
tms et des hommes.
100.
Les mchans sont toujours surpris de trou-
Ver de l'habilet dans les bons.
104-
Trop et trop peu de secret sur nos affaires
tmoigne galement une ame faible.
lo5.
La familiarit est l'apprentissage des esprits
106.
Nous dcouvrons en nous-mmes ce que les
autres nous cachent , et nous reconnaissons
dans les autres ce que nous nous cachons nous-4
mmes.
107.
Les maximes des hommes dclent leur
eur.
108.
Les esprits faux changent souvent de
ma-
ximes.
109. #
Les esprits lgers sont disposs la com-
plaisance.
110.
Les menteurs sont bas et glorieux.
111.
Peu de maximes sont vraies a tous gards.
112*
On dit peu de choses solides, lorsqu'on
cherche en dire d'extraordinaires.
113.
Nous nous flattons sottement de persuader
aux autres ce que nous ne pensons pas nous-
mmes.
114.
On ne s'amuse pas long - tems de l'esprit
d'autrui.
115.
Les meilleurs auteurs parlent trop.
116.
La ressource de ceux qui n'imaginent pas
est de conter.
117.
La strilit de sentiment nourrit la paresse.
118.
Un homme qui ne soupe ni ne dne chez lui,
se croit occup. Et celui qui passe la matine
se laver la bouche et donner audience son
brodeur, se moque de l'oisivet d'un nou-
velliste qui se promne tous les jours avant
dner.
H9.
Il n'y aurait pas beaucoup d'heureux, s'il
appartenait autrui de dcider de nos occu-
pations et de nos plaisirs.

120.
Lorsqu'une chose ne peut pas nous nuire,
il faut nous moquer de ceux qui nous en d-
tournent.
121.
Il y a plus de mauvais conseils que de ca-
prices.
122.
Il ne faut pas croire aisment que ce que
la nature a fait aimable soit vicieux. Il n'y a
point de sicle et de peuple qui n'aient tabli
des vertus et des vices imaginaires.
25. je
1

La raison nous trompe plus souvent que la


nature.
124.
La raison ne connat pas les intrts du
cur.
1
25.
Si la passion conseille quelquefois plus har-
diment que la rflexion, c'est qu'elle donne
plus de force pour excuter.

12 6. 4
Si les passions font plus de fautes que le
jugement, c'est par la mme raison que ceux
qui gouvernent font plus de fautes que les
hommes privs.
12 7. 0
Les grandes penses viennent du cur.
128.
Le bon instinct n'a pas besoin de la raison
mais il la donne.
1 Q9.
On paye chrement les moindres biens lors-
qu'on ne les tient que de la raison.
130.
La magnanimit ne doit pas compte la
prudence de ses motifs.
131.
Personne n'est sujet plus de fautes que
ceux qui n'agissent que par rflexion.
1D2. #
On ne fait pas beaucoup de grandes choses
par conseil.
153.
La conscience est la plus changeante des
rgles.
134.

La fausse conscience ne se connat pas.


135.
La conscience est prsomptueuse dans les
forts, timide dans les faibles et les malheu-
reux , inquite dans les indcis , etc. organe
du sentiment qui nous domine, et des opinions
qui nous gouvernent.

i5 6. 19

La conscience des mourans calomnie leur


vie.
157- 0
La fermet ou la faiblesse de la mort dpend
de la dernire maladie.
*
IS8.
La nature, puise par la douleur, assoupit
quelquefois le sentiment dans les malades et
,
arrte la volubilit de leur esprit ; et ceux qui
redoutaient la mort sans pril, la souffrent
sans crainte.
159.
La'maladie teint dans quelques hommes le
courage, dans quelques autres la peur, et jus-
qu' l'amour de la vie.
140
.
On ne peut juger de la vie par une plus
fausse rgle que la mort.
141. 0
li
Il est injuste d'exiger a'une an1e atterre
et vaincue par les secousses d'un mal redou-
table qu'elle conserve la mme vigueur qu'elle
,
a fait paratre en d'autres tems. Est-on surpris
qu'un malade ne puisse plus ni marcher, ni
?
veiller, ni se soutenir Ne serait-il pas plus
trange s'il tait encore. le mme homme
,
qu'en pleine sant? Si nous avons eu la mi-
graine et que nous ayons mal dormi, on
nous excuse d'tre incapables ce jour l d'ap-
plication et personne ne nous souponne
,
d'avoir toujours t inappliqus. Refusons-
nous un homme qui se meurt le privilge
que nous accordons celui qui a mal la tte ;
et oserons-nous assurer qu'il n'a jamais eu de
courage pendant sa sant, parce qu'il en aura
manqu l'agonie ?
142. 40

Pour excuter grandes choses, il faut


"de
vivre comme si on ne devait jamais mourir.
143. 0
La pense de la mort nous trompe j car elle
nous fait oublier de vivre..
144.
Je dis quelquefois en moi-mme : la vie est
trop courte pour mriter que je m'en in.
quite. Mais si quelque importun me rend
visite et qu'il m'empche de sortir et de
m'habiller, je perds patience et je ne puis
,
supporter de m'ennuyer une demi-heure.
145.
La plus fausse de toutes les philosophies est
celle qui, sous prtexte d'affranchir les hom-
mes des embarras des passions, leur conseilla
l'oisivet l'abandon et l'oubli d'eux-mmes..
,
146.
Si toute notre prvoyance ne peut rendre
notre vie heureuse combien moins notre
,
nonchalance 1
147.
Personne ne dit le matin : un jour est bien"
tt pass, attendons la nuit. Au contraire
,
on rve la veille ce que l'on fera le len-
demain. On serait bien marri de passer un
seul jour la merci do. tems et des fcheux.
On n'oserait laisser au hasard la disposition
de quelques heures, et on a raison. Car qui
peut se promettre de p&sser une heure sans
ennui, s'il ne prend soin de remplir son gr
ce court espace ? Mais ce qu'on n'oserait se
promettre pour une heure , on se le promet
quelquefois pour toute la vie, et l'on dit :
nous sommes bien fous de nous tant inquiter
de l'avenir ; c'est--dire, nous sommes bien
fous de ne pas commettre au hasard nos des-
tines et de pourvoir l'intervalle qui est
,
entre nous et la mort,
148.
Ni le dgot n'est une marque de sant, ni
l'apptit n'est une maladie : mais tout au con-
traire, Ainsi pense-t- on sur le corps. Mais
on juge de l'ame sur d'autres principes : on
suppose qu'une ame forte est celle qui est
exempte de passions ; et comme la jeunesse est
ardente et plus active que le dernier ge, on
la regarde comme un tems de fivre ; et on
place la force de l'homme dans sa dcadence.
149.
.

L'esprit est l'il de l'ame, non sa force. Sa


force est dans le cur, c'est--dire, dans les
passions, La raison la plus claire ne donne
pas d'agir et de vouloir. Suffit-il d'avoir la vue
bonne pour march? Ne faut-il pas encore
avoir des pieds, et la volont avec la puis-
sance de les remuer ?
150.
La raison et le sentiment se conseillent et
se supplent tour--tour. Quiconque ne con-
sulte qu'un des deux et renonce l'autre
%

se prive inconsidrment d'une partie des se-


cours qui nous ont t accords pour nou&
conduire.
151.
Nous devons peut-tre aux passions les.
plus grands avantages de l'esprit.
152.
Si les hommes n'avaient pas aim la gloire
t.
ils n'avaient ni assez d'esprit ni assez de vertu
pour la mriter.
i55.
Aurions-nous cultiv les arts sans les pas-
sions ? et la rflexion toute seule nous aurait-
elle fait connatre nos ressources, nos besoins
et notre industrie ?
154.
Les passions ont appris aux hommes la
raison.
155..
Dans Penfance de tous les peuples,comme
dans celle des particuliers le sentiment a
,
toujours prcd la rflexion et en a t le
,
premier matre.
156.
Qui considrera la vie d'un seul homme
y trouvera toute l'histoire du genre humain
que la science et l'exprience n'ont pu ren-
dre bon.
157.
S'il est vrai qu'on ne peut anantir le vice
*
la science de ceux qui gouvernent est de le
faire concourir au bien public.
158.
Les jeunes gens souffrent moins de leurs
fautes que de la prudence des vieillards.
159. 0
Les conseils de la vieillesse clairent sans.
chauffer, comme le soleil de l'hiver.
160.
Le prtexte ordinaire de ceux qui font le
malheur des autres, est qu'ils veulent leur
bien..
0 161.
Il est injuste d'exiger des Sommes qu'ils
fassent, par dfrence pour nos conseils ce
,
qu'ils ne veulent pas faire pour eux-mmes.

1 62.
Il faut permettre aux hommes de faire de
grandes fautes contre eux-mmes pour viter
,
un plus grand mal : la servitude.
1
63.
Quiconque est plus svre que les lois est
un tyran.
164.
Ce qui n'offense pas la socit n'est pas
du ressort de la justice.
165.
C'est entreprendre sur la clmence de
Dieu, de punir sans ncessit.
166.
La morale austre anantit la vigueur de
l'esprit comme les enfans d'Esculape dtrui-
,
sent le corps pour dtruire un vice du sang
souvent imaginaire.
167.
La clmence vaut mieux que la justice.
168.
Nous blmons beaucoup les malheureux
des moindres fautes tt les plaignons peu des
,
plus grands malheurs.

69.
Nous rservons notre indulgence pour les
parfaits.
170.
On ne plaint pas un homme d'tre un
sot, et peut-tre qu'on a raison : mais il est
fort plaisant d'imaginer que c'est sa faute.

171.
Nul homme n'est faible par choix.
172. 40
Nous querellons les malheureux pour nous
dispenser de les plaindre.
173. 0
La gnrosit souffre des maux d'autrui
comme si elle en tait responsable.
174.
L'ingratitude la plus odieuse mais la plus
,
commune et la plus ancienne , est celle des
enfans envers leurs pres.
175.
Nous ne savons pas beaucoup de gr nos
amis d'estimer nos bonnes qualits s ils osent
,
seulement s'apercevoir de nos dfauts.
176.
On peut aimer de tout son cur ceux en
qui on reconnat de grands dfauts. Il y au-
rait de l'impertinence croire que la per-
fection a seule le droit de nous plaire. Nos
faiblesses nous attachent quelquefois les uns
aux autres autant que pourrait faire la vertu.
177.
Les princes font beaucoup d'ingrats parce
,
qu'ils ne donnent pas tout ce qu'ils peuvent.
178.
La haine est plus vive que l'amiti moins
,
que la gloire.
179. 0
Si nos amis nous rendent des services,
nous pensons qu' titre d'amis ils nous les
doivent, et nous ne pensons pas du tout qu'ils
ne nous doivent pas leur amiti.
180.
On n'est pas n pour la gloire lorsqu'on
ne connat pas le prix du tems.
181.
L'activit fait plus de fortunes que la
prudence.
182.
Celui qui serait n pour obir obirait
jusque sur le trne.
183.
Il ne parat pas que la nature ait fait les
hommes pour l'indpendance.
184.
Pour se soustraire la force, on a t
oblig de se soumettre la justice. La jstice
ou la force, il a fallu opter entre ces deux
matres, tant nous tions peu faits pour tre
libres.
185.
La dpendance est ne de la socit.
186.
Faut-il s'tonner que les hommes aient
cru que les animaux taient faits pour eux,
s'ils pensent mme ainsi de leurs semblables
,
et que la fortune accoutume les puissans ne
compter qu'eux sur la terre ?
187.
Entre rois, entre peuples, entre particu-
liers, le plus fort,se donne des droits sur la
plus faible, et la mme rgle est suivie par
les animaux et les tres inanims ; de sorte
que tout s'excute dans l'univers par la vio-
lence : et cet ordre que nous blmons avec
quelque apparence de justice, est la loi la plus
gnrale, la plus immuable, et la plus impor-
tante de la nature.
188.0
Les faibles veulent dpendre, afin d'trd
protgs. Ceux qui craignent les hommes , ai-
ment les lois.
189.
Qui sait tout souffrir peut tout oser.
190. 4
Il est des injures qu'il faut dissimuler, pour
ne pas compromettre son honneur.
191, le
Il est bon d'tre ferme par temprament, et
flexible par rflexion.
192.
Les faibles veulent quelquefois qu'on les
croie mchans ; mais les mchans veulent
passer pour bons.
195. 10

Si l'ordre domine dans le genre humain,


c'est une preuve que la raison et la vertu y
sont les plus forts.
194.
La loi des esprits n'est pas diffrente de
celle des corps, qui ne peuvent se maintenir
que par une continuelle nourriture.
195..
Lorsque les plaisirs nous ont puiss, nous
croyons avoir puis les plaisirs et nous
y

disons que rien ne peut remplir le cur de


l'homme.
196..
Nous mprisons beaucoup de choses pour
ne pas nous mpriser nous-mmes.
197.
Notre dgot n'est point un dfaut et une
insuffisance des objets extrieurs comme
,
nous aimons a le croire ; mais un puisement
de nos propres organes, et un tmoignage de
notre faiblesse.
198.
Le feu, l'air, l'esprit, la lumire tout vit
,
par l'action. Del la communication et J'al-
liance de tous les tres ; de l l'unit et l'har-
monie dans l'univers. Cependant cette loi de
la nature si fconde nous trouvons que c'est
,
un vice dans l'homme : et parce qu'il est oblig
d'y obir, ne pouvant subsister dans le repos,
nous concluons qu'il est hors de sa place.
199.
L'homme ne se propose le repos que pour
s'affranchir de la sujtion et du travail : mais
il ne peut jouir que par l'action, et n'aime
qu'elle.
200.
Le fruit du travail est le plus doux des
plaisirs.
201.
Ou tout est dpendant, il y a un matre :
l'air appartient l'homme, et l'homme l'air ;
et rien n'est soi, ni part.
202.
0 soleil ! cieux ! qu'tes-vous ? Nous avons
surpris le secret et l'ordre de vos mouvemens.
Dans la main de l'Etre des tres , instrumens
aveugles et ressorts peut-tre insensibles, le
monde sur qui vous rgnez mriterait - il nos
hommages ? Les rvolutions des empires , la
diverse face des tems, les nations qui ont
domin, et les hommes qui ont fait la des-
tine de ces nations mmes , les principales
opinions et les coutumes qui ont partag la
crance des peuples dans la religion, les arts,
la morale et les sciences, tout cela, que peut-
il paratre ? Un atme presque invisible, qu'on
appelle l'homme qui rampe sur la face de la
,
terre, et qui ne dure qu'un jour, embrasse
en quelque sorte d'un coup-d'il le spectacle
de l'univers dans tous les ges.
203.
Quand on a beaucoup de lumires , on ad-
mire peu ; lorsque l'on en manque, de mme.
L'admiration marque le degr de nos con-
naissances, et prouve moins souvent la per-
fection des choses que l'imperfection de notre
esprit.
204..
Ce n'est point un grand avantage d'avoir
l'esprit vif, si on ne l'a juste. La perfection
d'une pendule n'est pas d'aller vte, mais d'tre
rgle.
205.
Parler imprudemment et parler hardiment,
est presque toujours la mme chose ; mais on
peut parler sans prudence, et parler juste : et
il ne faut pas croire qu'un homme a l'esprit
faux, parce que la hardiesse de son caractre,
ou la vivacit de ses passions lui auront arra-
ch malgr lui-mme quelque vrit pril-
, ,
leuse.
20 6.
Il y a plus de srieux que de folie dans l'es-
prit des hommes. Peu sont ns plaisans. La
plupart le deviennent par imitation froids
,
copistes de la vivacit et de la gat.
207.
Ceux qui se moquent des penchans srieux
aiment srieusement les bagatelles.
208.
Diffrent gnie, diffrent got. Ce n'est pas
toujours par jalousie que rciproquement on
se rabaisse. 9
209.
On juge des productions de l'esprit comme
des ouvrages mcaniques. Lorsque l'on achte
une bague, on dit : celle-l est trop grande ;
l'autre est trop petite, jusqu' ce qu'on en
rencontre une pour son doigt. Mais il n'en
reste pas chez le joaillier 3 car celle qui m'est
trop petite va bien un autre.
210.
Lorsque deux auteurs ont galement ex-
cell en divers genres on n'a pas ordinai-
,
rement assez d'gard la subordination de
leurs talens; et Despraux va de pair avec
Racine : cela est injuste.
211.
J'aime un crivain qui embrasse tous les
tems et tous les pays, et rapporte beaucoup
d'effets peu de causes ; qui compare les
prjugs et les murs des diffrens sicles ^
qui, par des exemples tirs de la peinture ou
de la musique, mfait connatre les beauts
de l'loquence et l'troite liaison des arts. Je
dis d'un homme qui rapproche ainsi les
choses humaines, qu'il a un grand gnie si
,
ses consquences sont justes. Mais s'il conclut
mal, je prsume qu'il distingue mal les ob-
jets ou qu'il n'aperoit pas d'un seul coup-
,
d'il tout leur ensemble et qu'enfin quelque
,
chose manque l'tendue ou a la profondeur
de son esprit.
212.
On discerne aisment la vraie de la fausse
tendue d'esprit; car l'une agrandit ses sujets,
et l'autre, par l'abus des pisodes et par le
faste de l'rudition, les anantit.
215.
Quelques exemples rapports en peu de
mots et leur place, donnent plus d'clat,
plus de poids, et plus d'autorit aux rfle-
xions ; mais trop d'exemples et trop de dtails
nervent toujours un discours. Les digres-
sions trop longues ou trop frquentes rom-
pent l'unit du sujet, et lassent les lecteurs
senss, qui ne veulent pas qu'on les dtourne
de l'objet principal, et qui d'ailleurs ne peuvent
suivre, sans beaucoup de peine, une trop
longue chane de faits et de preuves. On ne
saurait trop rapprocher les choses, ni trop tt
conclure. Il faut saisir d'un coup-d'il la v-
ritable preuve de son discours, et courir la
conclusion.Un esprit perant fuit les pisodes,
et laisse aux crivains mdiocres le soin de
s'arrter cueillir les fleurs qui se trouvent
sur leur chemin. C'est a eux d'amuser le
peuple, qui lit sans objet, sans pntration
et sans got.
2l4
Le sot qui a beaucoup de mmoire, est
plein de penses et de faits ; mais il ne sait
pas en conclure : tout tient cela.
2l5.
Savoir bien rapprocher les choses, voil
l'esprit juste. Le don de rapprocher beaucoup
de choses et de grandes choses, fait les esprits
vastes. Ainsi la justesse parat tre le premier
degr, et une condition trs-ncessaire de la
vraie tendue d'esprit.
2 1 6.
Un homme qui digre mal, et qui est vo-
race, est peut-tre une image assez fidle du
caractre d'esprit de la plupart des savans.
217.
Je n'approuve point la maxime qui veut
qu'un honnte homme sache unpeu de tout.
C'est savoir presque toujours inutilement, et
quelquefois pernicieusement, que de savoir
superficiellement et sans principes. Il est vrai
que la plupart des hommes ne sont gure ca-
pables de connatre profondment : mais il
est vrai aussi que cette science superficielle
qu'ils recherchent ne sert qu' contenter leur
vanit. Elle nuit ceux qui possdent un vrai
gnie ; car elle les dtourne ncessairement
de leur objet principal, consume leur appli-
cation dans des dtails, et sur des objets tran-
gers leurs hesoins et leurs talens naturels :
et enfin, elle ne sert point, comme ils s'en
flattent, prouver l'tendue de leur esprit.
De tout temson a vu des hommes qui savaient
beaucoup avec un esprit trs - mdiocre ; et
au contraire, des esprits trs-vastes qui sa-
vaient fort peu. Ni l'ignorance n'est dfaut
d'esprit, ni le savoir n'est preuve de gnie.
218.
La vrit chappe au jugement, comme les
faits chappent la mmoire. Les diverses
faces des choses s'emparent tour--tour d'un
esprit vif, et lui font quitter et reprendre
successivement les mmes opinions. Le got
n'est pas moins inconstant. Il s'use sur les
choses les plus agrables, et varie comme
notre humeur.
219.
Il y a peut-tre autant de vrits parmi les
hommes que d'erreurs ; autant de bonnes
qualits que de mauvaises ; autant de plaisirs
que de peines : mais nous aimons contrler
la nature humaine pour essayer de nous
,
lever au-dessus de notre espce, et pour
nous enrichir de la considration dont nous
tchons de la dpouiller. Nous sommes si
prsomptueux que nous croyons pouvoir
sparer notre intrt personnel de celui de
l'humanit, et mdire du genre humain sans
nous commettre. Cette vanit ridicule a rempli
les livres des philosophes d'invectives contre
.la nature. L'homme est maintenant en disgrace
chez tous ceux qui pensent, et c'est qui le
chargera de plus de vices. Mais peut-tre est-il
sur le point d se relever et de se faire resti-
tuer toutes ses vertus ; car la philosophie a ses
modes comme les habits, la musique et l'ar-
chitecture, etc.
220.
Sitt qu'une opinion devient commune, il
ne faut point d'autre raison pour obliger les
hommes l'abandonner et embrasser son
contraire, jusqu' ce que celle-ci vieillisse
son tour,et qu'ils aient besoin de se distinguer
par d'autres choses. Ainsi s'ils atteignent le
but dans quelque art ou dans quelque science,
on doit s'attendre qu'ils le passeront pour
acqurir une nouvelle gloire : et c'est ce qui
fait en partie que les plus beaux sicles dg-
nrent si promptement, et qu' peine sortis de
la barbarie ils s'y replongent.
221.
Les grands hommes, en apprenant aux
faibles rflchir, les ont mis sur la route
de l'erreur.
222.
O il y a de la grandeur , nous la sentons
malgr nous. La gloire des conqurans a
toujours t combattue ; les peuples en ont
toujours souffert, et ils l'ont toujours res-
pecte.
1
225.
Le contemplateur, mollement couch dans
une chambre tapisse, invective contre le
soldat qui passe les nuits de l'hiver au bord
d'un fleuve, et veille en silence sous les armes
pour la sret de sa patrie.

2 2 4.

Ce n'est pas porter la faim et la misre chez


les trangers, qu'un hros attache la gloire,
mais les souffrir pour l'tat : ce n'est pas
donner la mort, mais la braver.
225.
Le vice fomente la guerre : la vertu combat.
S'il n'y avait aucune vertu, nous aurions pour
toujours la paix.
22 6.
La vigueur d'esprit ou l'adresse ont fait
les premires fortunes. L'ingalit des condi-
tions est ne de celle des gnies et des
courages.
227.
Il est faux que l'galit soit une loi de la *

nature. La nature n'a rien fait d'gal. Sa loi


souveraine est la subordination et la dpen-
dance.
228.
Qu'on tempre, comme on voudra, la sou-
verainet dans un tat ; nulle loi n'est capable
d'empcher un tyran d'abuser de l'autorit de
son emploi.
229.
On est forc de respecter les dons de la
nature , que l'tude ni la fortune ne peuvent
donner.
230.
La plupart des hommes sont si resserrs
dans la sphre de leur condition, qu'ils n'ont
pas mme le courage d'en sortir par leurs
ides : et si on en voit quelques-uns que la
spculation des grandes choses rend en quel-
que sorte incapables des petites, on en trouve
encore davantage qui la pratique des petites
a t jusqu'au sentiment des grandes.
231.
Les esprances les plus ridicules et les plus
hardies ont t quelquefois la cause des succs
extraordinaires.
n32.
Les sujets font leur cour avec bien plus de
got que les princes ne la reoivent. Il est
toujours plus sensible d'acqurir que de
jouir.
255.
Nous croyons ngliger Ja gloire par pure
paresse, tandis que nous prenons des peines
infinies pour le plus petit intrt.
254.
Nous aimons quelquefois jusqu'aux louanges
que nous ne croyons pas sincres.
255. m
Il faut de grandes ressources dans l'esprit
et dans le cur pour goter la sincrit lors-
qu'elle blesse, ou pour la pratiquer sans qu'elle
offense. Peu de gens ont assez de fonds pour
souffrir la vrit et pour la dire.
256.
Il y a des hommes qui, sans y penser, se
forment une ide de leur figure, qu'ils em-
pruntent du sentiment qui les domine; et
c'est peut-tre par cette raison qu'un fat se
croit toujours beau.
257.%
Ceux qui n'ont que de l'esprit ont du got
pour les grandes choses, et de la passion pour
les petites.
,
238.
La plupart des hommes vieillissent dans un
petit cercle d'ide qu'ils n'ont pas tires de
leur fonds \ il y a peut-tre moins d'esprits
faux que de striles.

Tout ce qui distingue les hommes parat


peu de chose. Qu'est-ce qui fait la beaut ou
la laideur, la sant ou l'infirmit, l'esprit ou
la stupidit ? Une lgre diffrence des orga-
nes, un peu plus ou un peu moins de bile, etc.
Cependant ce plus ou ce moins est d'une im-
portance infinie pour les hommes ; et lorsqu'ils
en jugent autrement ils sont dans l'erreur.
2^0.
Deux choses peuvent peine remplacer
,
dans la vieillesse, les talens et les agrmens :
la rputation oules richesses.

Nous n'aimons pas les zls qui font pro-


fession de mpriser tout ce dont nous nous
piquons, pendant qu'ils se piquent eux-mmes
de choses encore plus mprisables.
242.
Quelque vanit qu'on nous reproche, nous
avons besoin quelquefois qu'on nous assure
de notre mrite.
243.
Nous nous consolons rarement des grandes
humiliations ; nous les oublions.

2 44.
Moins on est puissant dans le monde, plus
on peut commettre de fautes impunment,
ou avoir inutilement un vrai mrite.
245.
Lorsque la fortune veut humilier les sages,
elle les surprend dans ces petites occasions
o l'on est ordinairement sans prcaution et
sans dfense. Le plus habile homme du monde
ne peut empcher que de lgres fautes n'en-
tranent quelquefois d'horribles malheurs ; et
il perd sa rputation ou sa fortune par une
petite imprudence, comme un autre se casse
la jambe en se promenant dans sa chambre.
246.
Soit vivacit soit hauteur, soit avarice, il
,
n'y a point d'homme qui ne porte dans son
caractre une occasion continuelle de faire
des fautes ; et si elles sont sans consquence
,
c'est la fortune qu'il le doit.
*247- ~

Nous sommes consterns de nos rechutes


,
et de voir que nos malheurs mmes n'ont pu
nous corriger de nos dfauts.
248.
La ncessit modre plus de peines que la
raison.
249.
La ncessit empoisonne les maux qu'elle
ne peut gurir.
250.
Les favoris de la fortune ou de la gloire ;
malheureux nos yeux, ne nous dtournent
point de l'ambition.
251;
La patience est l'art d'esprer.
252.
Le dsespoir comble non-seulement notre
misre, mais notre faiblesse.
255.
Ni les dons,ni les coups de la fortune n'-
galent ceux de la nature, qui la passe en ri-
gueur comme en bont.
254.
Les biens'et les maux extrmes ne se font
pas sentir aux ames mdiocres.
255.
Il y a peut-tre plus d'esprits lgers dans
ce qu'on appelle le monde, que dans les con-
ditions moins fortunes.
256. #
Les gens du monde ne s'entretiennent pas
de si petites choses que le peuple ; mais le
peuple ne s'occupe pas de choses si frivoles
que les gens du monde.
2 5j.
On trouve dans l'histoire de grands per-
sonnages que la volupt ou l'amour ont gou-
verns elle n'en rappelle pas ma mmoire
y
qui aient t galans. Ce qui fait le mrite es-
sentiel de quelques hommes, ne peut mme
subsister dans quelques autres comme uu
faible.
258.
Nous courons quelquefois les hommes qui
nous ont impos par leurs dehors, comme de
jeunes gens qui suivent amoureusement un
masque, le prenant pour la plus belle femme
du monde et qui le harclent jusqu' ce
qu'ils l'obligent de se dcouvrir, et de leur
faire voir qu'il est un petit homme avec de la
barbe et un visage noir.
259.
Le sot s'assoupit et fait la sieste en bonne
compagnie, comme un homme que la curio-
sit a tir de son lment, et qui ne peut ni
respirer ni vivre dans un air subtil.
260.
Le sot est comme le peuple, qui se croit
riche de peu.
261.
Lorsqu'on ne veut rien perdre ni cacher de
son esprit, on en diminue d'ordinaire la r-
putation.
262.
Des auteurs sublimes n'ont pas nglig de
primer encore par les agrmens, flatts de
remplir l'intervalle de ces deux extrmes, et
d'embrasser toute la sphre de l'esprit hu-
main. Le public , au lieu d'applaudir l'uni-
versalit de leurs talens, a cru qu'ils taient
incapables de se soutenir dans l'hroque ; et
on n'ose les galer ces grands hommes qui,
s'tant renferms dans un seul et beau carac-
tre, paraissent avoir ddaign de dire tout
ce qu'ils ont t, et abandonn aux gnies su-
balternes les talens mdiocres.
2 65.
Ce qui parat aux uns tendue d'esprit
n'est, aux yeux des autres, que mmoire et
lgret.
e 64.
Il est ais de critiquer un auteur ; mais il
est difficile de l'apprcier.
e65.
Je n'te rien l'illustre Racine, le plus
sage et le plus lgant des potes, pour n'a-
voir pas trait beaucoup de choses qu'il et
embellies, content d'avoir montr dans un
seul geure la richesse et la sublimit de son
esprit. Mais je me sens forc de respecter un
gnie hardi et fcond lev pntrant, fa-
, ,
cile infatigable ; aussi ingnieux et aussi ai-
,
nlable dans les ouvrages de pur agrment,
que vrai et pathtique dans les autres : d'une
vaste imagination, qui a embrass et pntr
rapidement toute l'conomie des choses hu-
nlaines; qui ni les sciences abstraites, ni les
arts, ni la politique, ni les murs des peu-
ples, ni leurs opinions, ni leurs histoires ni
,
leur langue mme n'ont pu chapper ; illustre,
en sortant de l'enfance, par la grandeur et
par la force de sa posie fconde en penses,
et bientt aprs par les charmes et par le ca-
ractre original et plein de raison de sa prose ;
philosophe et peintre sublime qui. a sem
,
avec clat, dans ses crits, tout ce qu'il y a de
grand dans l'esprit des hommes ; qui a repr-
sent les passions avec des trails de feu et de
lumire, et enrichi le thtre de nouvelles
grces; savant imiter le caractre et saisir
l'esprit des bons ouvrages de chaque nation
par l'extrme tendue de son gnie, mais
n'imitant rien d'ordinaire qu'il ne l'embellisse;
clatant jusque dans les fautes qu'on a cru
remarquer dans ses crits , et tel que, malgr
leurs d auts et malgr les efforts de la cri-
n
tique, il a occup sans relche de ses veilles
ses amis et ses ennemis, et port chez les
trangers, d, s sa jeunesse, la rputation de
nos lettres, dont il a recul toutes les bornes.
266.
Si on ne regarde que certains ouvrages des
meilleurs auteurs, on sera tent de les mpri-
ser. Pour les apprcier avec justice , il faut
tout lire.
267.
Il ne faut point juger des hommes par ce
qu'ils ignorent, mais par ce qu'ils savent et
par la manire dont ils le savent.
268.
On ne doit pas non plus demander aux au-
teurs une perfection qu'ils ne puissent attein-
dre. C'est faire trop d'honneur a l'esprit hu-
main de croire que des ouvrages irrguliers
n'aient pas droit de lui plaire, sur-tout si ces
ouvrages peignent les passions. Il n'est pas
besoin d'un grand art pour faire sortir les
meilleurs esprits de leur assiette, et pour leur
cacher les dfauts d'un tableau hardi et tou-
chant. Cette parfaite rgularit qui manque
aux auteurs, ne se trouve point dans nos pro-
pres conceptions. Le caractre naturel de
l'homme ne comporte pas tant de rgle. Nous.
ne devons pas supposer dans le sentiment
une dlicatesse que nous n'avons que par r-
flexion. Il s'en faut de beaucoup que notre
got soit toujours aussi difficile contenter
que notre esprit.
269.
Il nous est plus facile de nous teindre d'une-
infinit de connaissances que d'en bien pos-
sder jin petit nombre.

270.
Jusqu^ ce qu'on rencontre le secret de
rendre les esprits plus justes, tous les pas que
l'on pourra faire dans la vrit n'empche-
ront pas les hommes de raisonner faux et -,

plus on voudra les pousser au-del des no-


tions communes, plus on les mettra en pril
de se tromper.
271.
Il n'arrive jamais que la littrature et l'es-
prit de raisonnement deviennent le partage
de toute une nation, qu'on ne voie aussitt,
dans la philosophie et dans les beaux arts, ce
qu'on remarque dans les gouvernemens po-
pulaires o il n'y a point de purilits et de
,
fantaisies qui ne se produisent et ne trouvent
des partisans.
272-
L'erreur ajoute la vrit ne l'augmente
point. Ce n'est pas tendre la carrire des
arts que d'admettre de mauvais genres ; c'est
gter le got ; c'est corrompre le jugement
des hommes, qui se laisse aisment sduire
par les nouveauts, et qui, mlant ensuite le
vrai et le faux se dtourne bientt dans ses
,
productions, de l'imitation de la nature et
,
s'appauvrit ainsi en peu de tems par la vaine
ambition d'imaginer et de s'carter des an-
ciens modles.
273..
Ce que no.. appelons une pense bril-
lante n'est ordinairement qu'une expression,
captieuse qui, l'aide d'un peu de vrit
, ,
nous hnpose une erreur qui nous tonne.
274.
Qui a le plus, a, dit-on, le moins/ cela est
faux. Le roi d'Espague tout puissant qu'il
,
est, ne peut rien Lucques. Les bornes de
nos talens sont encore plus inbranlables que
celles des empires; et on usurperait plutt
toute la terre que la moindre vertu.
275.
La plupart des grands personnages ont t
les hommes de leur sicle les plus loquens.
Les auteurs des plus beaux systmes, les chefs
de partis et de sectes, ceux qui ont eu dans
tous les tems le plus d'empire sur l'esprit des
peuples, n'ont d la meilleure partie de leurs
succs qu' l'loquence vive et naturelle de
leur ame. Il ne parat pas qu'ils aient cultiv
la posie avec le mme bonheur. C'est que la
posie ne permet gure que l'on se partage,
et qu'un art si sublime et si pnible se peut
rarement allier avec l'embarras des affaires,
et les occupations tumultueuses de la vie : au
lieu que l'loquence se mle par - tout et
>
qu'elle doit la plus grande partie de ses sduc-
tions l'esprit de mdiation et de mange
,
qui forme les hommes d'tat et les politi-
ques, etc.
2/6
C'est une erreur dans les grands de croire
qu'ils peuvent prodiguer sans consquence
leurs paroles et leurs promesses. Les hommes
.souffrent avec peine qu'on leur te ce qu'ils
se sont en quelque sorte appropri par l'esp-
rance. Ou ne les trompe pas long-tems sur
leurs intrts et ils ne hassent rien tant
,
que d'tre dupes. C'est par cette raison qu'il
est si rare que la fourberie russisse ; il faut
de la sincrit et d la droiture mme pour
,
sduire. Ceux qui ont abus les peuples sur
quelque intrt gnral taient fidles aux
,
particuliers. Leur habilet consistait cap-
tiver les esprits par des avantages rels. Quand
on connait bien les hommes, et qu'on veut
les faire servir ses desseins on ne compte
,
point sur un appt aussi frivole que celui
des discours et des promesses. Ainsi les grands
orateurs, s'il m'est permis de joindre ces
deux choses, ne s'efforcent pas d'imposer par
un tissu de flatteries et d'impostures, par une
dissimulation continuelle, et par un langage
purement ingnieux. S'ils cherchent faire
illusion sur quelque point principal, ce n'est
qu' force de sincrit et de vrits de d-
tail; car le mensonge est faible par lui-mme :
il faut qu'il se cache avec soin ; et s'il ar-
rive qu'on persuade quelque chose par des
discours captieux, ce n'est pas sans beau-
coup de peine. On aurait grand tort d'en
conclure que ce soit en cela que consiste
l'loquence. Jugeons au contraire par ce pou-
voir des simples apparences de la vrit, corn-
bien la vrit elle-mme est loquente et su-
prieure notre art.
277. t
Un menteur est un homme qui ne sait
pas tromper ; un flatteur, celui qui ne trompe
ordinairement que les sots. Celui qui sait se
servir avec adresse de la vrit , et qui en
connat l'loquence, peut seul se piquer d'tre
habile.
278.
Est-il vrai que les qualits dominantes ex-
cluent les autres. Qui a plus d'imagination
que Bossuet, Montaigne, Descartes , Pascal >

tous grands philosophes? Qui a plus de ju-


gement et de sagesse que Racine , Boileau ,
La Fontaine Molire, tous potes pleins de
>
gnie ?
279.
Descartes a pu se tromper dans quelques-
uns de ses principes, et ne se point trom-
per dans ses consquences , sinon rarement.
On aurait donc tort, ce me semble, de con-
clure de ses erreurs que l'imagination et
l'invention ne s'accordent point avec la jus-
tesse. La grande vanit de ceux qui n'ima-
ginent pas, est de se croire seuls judicieux.
Ils ne font pas attention que les erreurs de
Descartes gnie crateur, ont t celles de
,
trois ou quatre mule philosophes tous gens
,
sans imagination. Les esprits subalternes n'ont
point d'erreur en leur priv nom parce qu'ils
,
sont incapables d'inventer, mme en se trom-
pant ; mais ils sont toujours entrans sans le
savoir par l'erreur d'autrui ; et lorsqu'ils se
trompent d'eux-mmes, ce qui peut arriver
souvent, c'est dans des dtails et des cons-
quences. Mais leurs erreurs ne sont ni as-
sez vraisemblables pour tre contagieuses y
ni assez importantes pour faire du bruit.
280.
Ceux qui sont ns loquens parlent quel-
quefois avec tant de clart et de brivet
des grandes choses que la plupart des hom-
,
mes n'imaginent pas qu'ils en parlent avec
profondeur. Les esprits pesans, les sophistes
ne reconnaissent pas la philosophie, lorsque
l'loquence la rend populaire et qu'elle ose
,
peindre le vrai avec des traits fiers et har-
dis. Ils traitent de superficielle et de frivole
cette splendeur d'expression qui emporte avec
elle la preuve des grandes penses. Ils vetf-
lent des dfinitions, des discussions, des d-
tails et des argumens. Si Locke et rendu
vivement en peu de pages les sages vrits
de ses crits ils n'auraient os le compter
,
parmi les philosophes de son sicle.
281.
C'est un malheur que les hommes ne puis-
sent d'ordinaire possder aucun talent sans
avoir quelque envie d'abaisser les autres. S'ils
ont la finesse, ils dcrient la force ; s'ils sont
gomtres ou physiciens ils crivent contre
,
la posie et l'loquence ; et les gens du monde
qui ne pensent pas que ceux qui ont excell
dans quelque genre jugent mal d'un autre
talent, se laissent prvenir par leurs dci-
sions. Ainsi, quand la mtaphysique ou l'al-
gbre sont la mode ce sont des mta-
,
physiciens ou des algbristes qui font la r-
putation des potes et des musiciens ; ou tout
au contraire : l'esprit dominant assujtit les
autres son tribunal, et la plupart du tems
ses erreurs.
28 52.

Qui peut se vanter de juger , ou d'inven-


ter , ou d'entendre toutes les heures du
jour ? Les hommes n'ont qu'une petite por-
tion d'esprit, de got, de talent, de vertu *
de gat de sant de force , etc. ; et ce
, ,
peu qu'ils ont en partage , ils ne le poss-
dent point leur volont ni dans le besoin ,
ni dans tous les ges.

C'est une maxime invente par l'envie, et


trop-lgrement adopte par les philosophes
^
qu'il ne faut point louer les hommes avant
leur mort. Je dis au contraire que c'est pen-
dant leur vie qu'il faut les louer lorsqu'ils
ont mrit de l'tre. C'est pendant que la
jalousie et la calomnie anims contre leur
,
vertu ou leurs talens , s'efforcent de les d-
.grader qu'il faut ose-r leur rendre tmoi-
,
gnage. Ce sont les critiques injustes qu'il faut
craindre de hasarder, et non les louanges
sincres.
28 4.
L'envie ne saurait."se cacher. Elle accuse
et juge sans preuves ; elle grossit les dfauts ;
elle a ds qualifications normes pour les
moindres fautes. Son langage est rempli de
fiel, d'exagration et d'injure. Elle s'acharne
ayec opinitret et avec fureur contre le
mrite clatant. Elle est aveugle, emporte
,
insense, brutale,
285.
Il faut exciter dans les hommes le senti-
ment de leur prudence et de leur force , si
on veut lever leur gnie. Ceux qui, par leurs
discours ou leurs crits ne s'attachent qu'
,
relever les ridicules et les faiblesses de l'hu-
manit sans distinction ni gards, clairent
,
bien moins la raison et les jugemens du pu-
blic qu'ils ne dpravent ses inclinations.
286.
*
Je n'admire point un sophiste qui rclame
contre la gloire et contre l'esprit des grands
hommes. En ouvrant mes yeux sur le faible
des plus beaux gnies, il m'apprend l'ap-
prcier lui-mme ce qu'il peut valoir. Il est
le premier que je raie du tableau des hommes
illustres.
287.
Nous avons grand tort de penser que quel-
que dfaut que ce soit puisse exclure toute
vertu , ou de regarder l'alliance du bien et
du mal comme un monstre et comme une
nigme. C'est faute de pntration que nous
concilions si j)eu de choses.
288.
Les faux philosophes s'efforcent d'attirer
l'attention des hommes en faisant remarquer
,
dans notre esprit des contrarits et des dif-
ficults qu'ils forment eux-mmes j comme
d'autres amusent les enfans par des tours de
cartes qui confondent leur jugement, quoi-
que naturels et sans magie. Ceux qui nouent
ainsi les choses pour avoir le mrite de les
dnouer, sont des charlatans de morale.
289. %

Il n'y a point de contradictions dans la


nature.
290.
Est-il contre la raison ou la justice de
s'aimer soi-mme ? Et pourquoi voulons-nous
que l'amour-propre soit toujours un vice ?
291.
S'il y a un amour de nous-mme naturel-
lement officieux et compatissant, et un autre
amour - propre sans humanit , sans quit ,
sans bornes, sans raison, faut - il les con-
fondre ?
a92.
Quand il serait vrai que les hommes ne
seraient vertueux que par par raison que
,
s'ensuivrait-il ? Pourquoi si on nous loue
,
avec justice de nos sentimens , ne nous loue-
rait-on pas encore de notre raison ? Est-elle
moins ntre que la volont ?
293.
On suppose que ceux qui servent la vertu
par rflexion , la trahiraient pour le vice utile.
Oui, si le vice pouvait tre tel aux yeux
d'un esprit raisonnable.
n9 4.
Il y a des semences de bont et de jus-
tice dans le cur de l'homme, si l'intrt
propre y domine. J'ose dire que cela est
non-seulement selon la nature mais aussi
,
selon la justice pourvu que personne ne
,
souffre de cet amour-propre, ou que la so-
cit y perde moins qu'elle n'y gagne.
295.
Celui qui recherche la gloire par la vertu
ne demande que ce qu'il mrite.
29 6.
J'ai toujours trouv ridicule que les phi-
losophes aient fait une vertu incompatible
avec la nature de l'homme , et qu'aprs l'a-
voir ainsi feinte ils aient prononc froide-
,
ment qu'il n'y avait aucune vertu. Qu'ils par-
lent du fantme de leur imagination ils peu-
,
vent leur gr l'abandonner ou le dtruire,
puisqu'ils l'ont cr ; mais la vritable vertu
,
celle qu'ils ne veulent pas nommer de ce
nom parce qu'elle n'est pas conforme
leurs dfinitions, celle qui est l'ouvrage de
la nature non le leur et qui consiste prin-
, ,
cipalement dans la bont et la vigueur de
l'ame, celle-ci n'est point dpendante de leur
fantaisie, et subsistera jamais avec des ca-
ractres ineffaables.
297.
Le corps a ses grces, l'esprit ses talens;
Le cur n'aurait-il que des vices ? Et l'homme
capable de raison serait-il incapable de vertu ?
298.
Nous sommes susceptibles d'amiti, de jus-
tice d'humanit, de compassion et de raison;
,
0 mes amis qu'est-ce donc que la vertu ?
!
299.
Si l'illustre auteur des Maximes et t
tel qu'il a tch de peindre tous les honl-
mes mriterait-il nos hommages et le culte
,
idoltre de ses proslytes ?
300.
Ce qui fait que la plupart des livres de
morale sont si insipides et que leurs auteurs
ne sont pas sincres, c'est que, faibles chos
les uns des autres, ils n'oseraient produire
leurs propres maximes et leurs secrets sen-
timens. Ainsi non-seulement dans la mo-
,
rale mais en quelque sujet que ce puisse
,
tre, presque tous les hommes passent leur
vie dire et crire ce qu'ils ne pensent
point ; et ceux qui conservent encore quel-
que amour de la vrit , excitent contr'eux
la colre et les prventions du public. -
5oi.
Il n'y a gures d'esprits qui soient capa-
bles d'embrasser -la-fois toutes les faces de
chaque sujet ; et c'est-l ce qu'il me sem-
,
ble la source la plus ordinaire des erreurs
,
des hommes.Pendant que la plus grande
partie d'une nation languit dans la pauvret,
l'opprobre et le travail, l'autre qui abonde
honneurs commodits en plaisirs
en , en , ,
lasse pas d'admirer le pouvoir de la
ne se
politique , qui fait fleurir les arts et le com-
merce et rend les tats redoutables.
502.
Les plus grands ouvrages de l'esprit hu-
main sont trs - assurment les moins par-
faits. Les lois, qui sont la plus belle inven-
tion de la raison, n'ont pu assurer le repos
des peuples sans diminuer leur libert.
5o5.
Quelle est quelquefois la faiblesse et l'in-
consquence des hommes ! Nous nous ton-
nons de la grossiret de nos pres, qui rgne
c pendant encore dans le peuple la plus
,
nombreuse partie de la nation ; et nous m-
pr s en mme tems les belles-lettres et la
cuit ~ de l'esprit, le seul Avantage qui nous
distingue du peuple et de nos anctres.
5o4.
Le plaisir et l'ostentation l'emportent dans
le cur des grands sur l'intrt. Nos passions
se rglent ordinairement sur nos besoins.
305.
Le peuple et les grands n'ont ni les me-
mes vertus ni les mmes vices.
5o 6.
C'est notre cur rgler le rang de
nos intrts, et notre raison de les conduire.
307.
La mdiocrit d'esprit et la paresse font
plus de philosophes que la rflexion.
3o8.
Nul n'est ambitieux par raison ni vicieux
,
par dfaut d'esprit.
509.
Tous les hommes sont clairvoyans sur leurs
intrts ; et il n'arrive gures qu'on les en
dtache par la juse. On a admir dans les
ngociations la supriorit dela maison d'Au-
triche mais pendant l'norme puissance de
,
cette famille , non aprs. Les traits les mieux
mnags ne sont que la loi du plus fort.
310. 1
Le commerce est l'cole de la tromperie.
311.
A voir comme en usent les hommes j on
serait port quelquefois a penser que la vie
humaine et les affaires du monde sont un
jeu srieux o toutes les finesses sont per-
mises pour usurper le bien d'autrui nos.
prils et fortunes, et o l'heureux dpouille
en tout honneur le plus malheureux ou le
moins habile.
312*
C'est un grand spectacle de considrer ls
hommes mditant en secret de s'entre-nuire
,
et forcs nanmoins de s'entr'aider contre
leur inclination et leur dessein.
313.
Nous n'avons ni la force ni les occasions
d'excuter tout le bien et tout le mal que
nous projetons.
314* -a

Nos actions ne sont ni si bonnes, ni si


vicieuses que nos volonts.
3i5.
Ds que l'on peut faire du bien ; on est
k mme de faire des dupes. Un seul homme
en amuse alors une infinit d'autres , tous
uniquement occups de le tromper. Ainsi il
en cote peu aux gens en place pour sur-
prendre leurs infrieurs ; mais il est mal ais
des misrables d'imposer qui que ce soit.
Celui qui a besoin des autres, les avertit de
6e dfier de lui ; un homme inutile a bien
de la peine leurrer personne.
5i6.
L'indiffrence o nous sommes pour la
vrit dans la morale vient de ce que nous
sommes dcids suivre nos passions, quoi
qu'il en puisse tre : et c'est ce qui fait que
nous n'hsitons pas lorsqu'il faut agir, malgr
l'incertitude de nos opinions. Peu m'importe,
disent les hommes, de savoir o est la vrit,
sachant o est le plaisir.
317.
Les hommes se dfient moins de la coutume
et de la tradition de leurs anctres que de
leur raison.
318.
La force ou la faiblesse de notre crance
dpend plus de notre courage que de nos
lumires. Tous ceux qui se moquent des au-
gures n'ont pas toujours plus d'esprit que
ceux qui y croient.
519.
Il est ais de tromper les plus habiles , en
leur proposant des choses qui passent leur
esprit, et qui intressent leur cur.
520.
Il n'y a rien que la crainte et l'esprance ne
persuadent aux hommes.
521.
Qui s'tonnera des erreurs de l'antiquit,
s'il considre qu'encore aujourd'hui, dans le
plus philosophe de tous les sicles, bien des
gens de beaucoup d'esprit n'oseraient se trou-
ver une table de treize couverts.
522.
L'intrpidit d'un homme incrdule, mais
mourant, ne peut le garantir de quelque trou-
ble, s'il raisonne ainsi : je me suis tromp mille
fois sur mes plus palpables intrts et j'ai pu
,
me tromper encore sur la religion. Or je n'ai
plus le tems ni la force de l'approfondir, et je
meurs.....
525.
La foi est la consolation des misrables, et
la terreur des heureux.
324.
La courte dure de la vie ne peut nous.
dissuader de ses plaisirs, ni nous consoler de:
ses peines.
325.
Ceux qui combattent les prjugs du peuple,
croient n'tre pas peuple. Un homme qui
avait fait Rome un argument contre les
poulets sacrs, se regardait peut-tre comme
un philosophe.
326.
Lorsqu'on rapporte sans partialit les rai-
sons des sectes opposes, et qu'on ne s'attache
aucune, il semble qu'on s'lve en quelque
sorte au-dessus de tous les partis. Demandez
cependant ces philosophes neutres, qu'ils
choisissent une opinion, ou qu'ils tablissent
d'eux - mmes quelque chose ; vous verrez
qu'ils n'y sont pas moins embarrasss que tous
les autres. Le monde est peupl d'esprits
froids qui n'tant pas capables par eux-
,
mmes d'inventer, s'en consolent en rejetant
toutes les inventions d'autrui, et qui mprisant
au-dehors beaucoup de choses croient se
faire estimer..

Qui sont ceux qui prtendent que le monde


est devenu vicieux ? je les crois sans peine.
L'ambition, la gloire, l'amour, en un mot
toutes les passions des premiers ges ne font
plus les mmes dsordres et le mme bruit.
Ce n'est pas peut-tre que ces passions soient
aujourd'hui moins vives qu'autrefois ; c'est
parce qu'on les dsavoue et qu'on les combat.
Je dis donc que le monde est comme un vieil-
lard, qui conserve tous les desirs de la jeu-
nesse , mais qui en est honteux et s'en cache ,
soit parce qu'il est dtromp du mrite de
beaucoup de choses, soit parce qu'il veut le
paratre.
328.
Les hommes dissimulent par faiblesse et par
la crainte d'tre mpriss, leurs plus chres
,
leurs plus constantes, et quelquefois leurs
plus vertueuses inclinations.
329.
L'art de plaire est l'art de tromper.
330.
Nous sommes trop inattentifs ou trop oc-
cups de nous-mmes pour nous approfondir
les uns les autres. Quiconque a vu des masques
dans un bal, danser amicalement ensemble
,
et se tenir par la main sans se connatre, pour
se quitter le moment d'aprs, et ne plus se
voir ni se regretter, peut se faire une ide du
monde.

DE L'ART ET DU GOUT D'CRIRE.

55i.
Les premiers crivains travaillaient sans
modle, et n'empruntaient rien que d'eux-
mmes ; ce qui fait qu'ils sont ingaux et
,
mls de mille endroits faibles, avec un
gnie tout divin. Ceux qui ont russi aprs
eux ont puis dans leurs inventions, et par-l
sont plus soutenus; nul ne trouve tout dans
son propre fonds.
552.
Qui saura penser de lui-mme et former
de nobles ides, qu'il prenne, s'il peut, la
manire et le tour lev des matres. Toutes
les richesses de l'expression appartiennent de
droit ceux qui savent les mettre leur
place.
555.
Il ne faut pas craindre non plus de redire
une vrit ancienne , lorsqu'on peut la rendre
plus sensible par un meilleur tour, ou la
joindre une autre vrit qui l'claircisse,
et former un corps de raison. C'est le propre
des inventeurs de saisir le rapport des choses,
et de savoir les rassembler; et les dcouvertes
anciennes sont moins leurs premiers auteurs
qu' ceux qui les rendent utiles.
354.
On fait un ridicule un homme du monde
du talent et du got d'crire. Je demande
aux gens raisonnables : que font ceux qui
n'crivent pas ?
555.
On ne peut avoir l'ame grande ou l'esprit
un peu pntrant, sans quelque passion pour
les lettres. Les arts sont consacrs peindre
les trails de la belle nature ; les sciences
la vrit. Les arts ou les sciences embrassent
tout ce qu'il y a, dans les objets de la pen-
se de noble ou d'utile ; de sorte qu'il ne
,
reste ceux qui les rejettent r que ce qui est?
indigne d'tre peint ou enseign.
356.
Voulez-vous dmler, rassembler vos ides
Jo
les mettre sous un mme point de vue et les-
,
rduire en principes ? jetez-les d'abord sur le
papier. Quand vous n'auriez rien gagner par
cet usage du ct de la rflexion , ce qui est
faux manifestement, que n'acquerriez - vous
pas du ct de l'expression? Laissez dire
ceux qui regardent cette tude comme au-
dessous d'eux. Qui peut croire avoir plus
d'esprit, un gnie plus grand et plus noble
que le cardinal de Richelieu ? Qui a t charg
de plus d'affaires et de plus importantes? Ce-
pendant nous avons des Controverses de ce
grand ministre et un Testament politique :
,
on sait mme qu'il n'a. pas ddaign la posie.
Un esprit si ambitieux ne pouvait mpriser
la gloire la plus emprunte et la plus nous,
qu'on connaisse. Il n'est pas besoin de citer,
aprs un si grand nom d'autres exemples ;
,
le duc de la Rochefoucault, l'homme de son
sicle le plus poli et le plus capable d'in-
trigues auteur du livre des Maximes'; le
,
fameux cardinal de Retz ; le cardinal d'Ossat,
le chevalier GuillaumoTemple, et une infinit
d'autres qui sont aussi connus par leurs crits
que par leurs actions immortelles. Si nous ne
sommes pas mme d'excuter de si grandes
choses que ces hommes illustres, qu'il paraisse
du moins par l'expression de nos penses et
par ce qui dpend de nous, que nous n'-
tions pas incapables de les concevoir.

SUR LA VRIT ET L'LOQUENCE.


337.
Deux tudes sont importantes : l'loquence
et la vrit ; la vrit , pour donner un fon-
dement solide l'loquence et bien disposer
notre vie ; l'loquence, pour diriger la con-
duite des autres hommes et dfendre la
vrit.
338.
La plupart des grandes affaires se traitent
par crit. Il ne suffit donc pas de savoir parler:
tous les intrts subalternes, les engagemens,
les plaisirs, les devoirs de la vie civile de-
,
mandent qu'on sache parler ; c'est donc peu
de savoir crire. Nous aurions besoin tous les
jours d'unir l'une et l'autre loquence ; mais
llulle ne peut s'acqurir, si d'abord on ne
sait penser; et on ne sait gure penser si l'on
n'a des principes fixes et puiss dans la vrit.
Tout confirme notre maxime : l'tude du vrai
la premire l'loquence aprs.
,
559. m
C'est un mauvais parti pour une femme,
que d'tre coquette. Il est rare que celles
de ce caractre allument de grandes pas-
sions et ce n'est pas cause qu'elles sont
,
lgres, comme on croit communment, mais
parce que personne ne veut tre dupe. La vertu
nous fait mpriser la fausset,et l'amour-propre
nous la fait har.
PENSES DIVERSES.

54O.
Est-ce force dans les hommes d'avoir des
passiohs ou insuffisance et faiblesse ? Est-ce
,
grandeur d'tre exempt de passion, ou mdio-
crit de gnie ? Ou tout est-il ml de fai-
blesse et de force, de grandeur et de pe-
titesse ?
54l.
Qui est plus ncessaire au maintien d'une
socit d'hommes faibles, et que leur faiblesse
unis, la douceur ou l'austrit ? il faut em-
a
ployer l'une et l'autre. Que la loi soit svre,
et les hommes indulgens.
542.
La svrit dans les lois est humanit pour
les peuples. Dans les hommes, elle est la
marque d'un gnie troit et cruel ; il n'y a
que la ncessit qui puisse la rendre in-
nocente.
545.
Les faibles veulent quelquefois qu'on les
croie mchans ; mais les mchans veulent
passer pour bons.
544.
Le projet de rapprocher les conditions a
toujours t un beau songe ; la loi ne saurait
galer les hommes malgr la nature.
345.
S'il n'y avait de domination lgitime que
celle qui s'exerce avec justice, nous ne de-
vrions rien aux mauvais rois.
346.
Comptez rarement sur l'estime et sur la
confiance d'un homme qui entre dans tous
vos intrts, s'il ne vous parle aussitt des
siens.
347.
Nous hassons les dvots qui font profession
de mpriser tout ce dont nous nous piquons
,
et se piquent souvent eux-mmes de choses
encore plus mprisables.
548.
Nous nous formons, sans y penser, une
ide de notre figure, sur l'ide que nous
avons de notre esprit, ou sur le sentiment qui
nous domine ; et c'est pour cela qu'un fat se
croit toujours si bien fait.
549.
C'est par la conviction manifeste de notre
incapacit que le hasard dispose si universel-
lement et si absolument de tout. Il n'y a rien
de plus rare dans le monde que les grands
talens et que le mrite des emplois : la for-
tune est plus partiale qu'elle n'est injuste.
35o.
Les hommes sont si sensibles la flatterie
que lors mme qu'ils pensent que c'est flatte-
rie ils ne laissent pas d'en tre les dupes.
,
351.
Nous dcouvrons en nous-mmes ce que
les autres nous cachent, et nous reconnais-
sons dans les autres ce que nous nous cachons
nous- mmes ; il faut donc allier ces deux
tudes.
55 2.
Le mystre dont on enveloppe ses des-
seins, marque quelquefois plus de faiblesse
que l'indiscrtion , et souvent nous fait plus
de tort.
555.
Ceux qui font des mtiers infmes, comme
les voleurs, les femmes perdues, s'honorent
de leurs crimes, et regardent les honntes gens
comme des dupes. La plupart des hommes ,
dans le fond du cur, mprisent la vertu, peu
la gloire.
354.
La Fontaine tait persuad, comme il le dit,
que l'apologue tait un art divin. Jamais peut-
tre de vritablement grands hommes ne se
sont amuss tourner des fables.
555.
Une mauvaise prface alonge considra
blement un mauvais livre \ mais ce-qui est
bien pens est bien pens et ce qui est bien
,
crit est bien crit.
556.
Ce sont les ouvrages mdiocres qu'il faut
abrger. Je n'ai j amais vu de prface ennuyeuse
la tte d'un bon livre.
35 7.
Toute hauteur affecte est purile ; si elle se
fonde sur des titres supposs, elle est ridi-
cule ; et si ces titres sont frivoles, elle est
basse : le caractre de la vraie hauteur est
d'tre toujours sa place.
558.
Nous n'attendons pas d'un malade qu'il ait
l'enjouement de la sant et la mme force de
corps ; s'il conserve mme sa raison jusqu'
la fin, nous nous en tonnons ; et s'il fait pa-
ratre quelque fermet, nous disons qu'il y a
de l'affectation dans cette mort, tant cela est
rare et difficile. Cependant s'il arrive qu'un
autre homme dmente en mourant, ou la
fermet, ou les principes qu'il a professs
pendant sa vie ; si dans l'tat du monde le
plus faible, il donne quelque marque de fai-
blesse aveugle malice de l'esprit hu-
main ! il n'y a pas de contradictions si mani-
festes que l'envie n'assemble pour nuire.
359.
On n'est pas appel la conduite des
grandes affaires, ni aux sciences, ni aux
beaux arts, ni la vertu, quand on n'aime
pas ces choses pour elles-mmes, indpen-
damment de la considration qu'elles attirent.
On les cultiverait donc inutilement dans ces
dispositions : ni l'esprit, ni la vanit , ne peu-
vent donner le gnie.
56 o.
Il y a peu de passions constantes ; il y en a
beaucoup de sincres ; cela a toujours t
ainsi : mais les hommes se piquent d'tre cons-
tans ou indiffrens, selon la mode, qui excde
toujours la nature.
361.
Les femmes ne peuvent comprendre qu'il y
ait des hommes dsintresss 11 leur gard.
562.
Il n'est pas libre un homme qui vit dans le
monde, de n'tre pas galant.
565.
Quels que soient ordinairement les avan-
tages de la jeunesse , un jeune homme n'est
pas bien venu auprs des femmes jusqu' ce
qu'elles en aient fait un fat.
S64.
Il est plaisant qu'on ait fait une loi de la
pudeur aux femmes, qui n'estiment dans les
bommes que l'effronterie.
565.
Les femmes et les jeunes gens ne sparent
pas leur estime de leurs gots.
566.
On ne loue point une femme ni un auteur
mdiocre, comme eux-mmes se louent.
567.
11 est difficile d'estimer quelqu'un comme
il veut l'tre.
568.
Une femme qui croit se bien mettre, ne
souponne pas, dit un auteur , que son ajus-
tement deviendra un jour aussi ridicule que
la coiffure de Catherine de Mdicis. Toutes
les modes dont nous sommes prvenus, vieil-
liront peut - tre avant nous et mme le
,
bon ton.
369.
Il y a peu de choses que nous sachions
bien.
570.
Si on n'crit point parce qu'on pense, il
est inutile de penser pour crire.
371.
Tout ce qu'on n'a pens que pour les au-
tres est ordinairement peu naturel.
572..
La clart est la bonne foi des philosophes.
373.
La nettet est le vernis des matres.
574.
La nettet pargne les longueurs, et sert
de preuves aux ides.
375,
La marque d'une expression propre, est
que, mme dans les quivoques , ori ne puisse.
lui donner qu'un sens.
5 76.
Il semble que la raison, qui se communi-
que aisment et se perfectionne quelquefois ,
devrait perdre d'autant plus vite tout son
lustre et le mrite de la nouveaut ; cepen-
dant les ouvrages des grands hommes, copis
avec tant de soin par d'autres mains, conser-
vent, malgr le tems, un caractre toujours
original ; car il n'appartient pas aux autres
hommes de concevoir et d'exprimer aussi par-
faitement les choses qu'ils savent le nlieux.
C'est cette manire de concevoir, si vive et
si parfaite, qui distingue dans tous les genres
le gnie, et qui fait que les ides les plus sinl-
ples et les plus connues ne peuvent vieillir.
577.
Les grands philosophes sont les gnies de
la raison.
578.
Pour savoir si une pense est nouvelle, il
n'y a qu' l'exprimer bien simplement.
379.
11 y a peu de penses synonymes, mais beau-
coup d'approchantes.
58o.:
Lorsqu'un bon esprit ne voit pas qu'une
pense puisse tre utile, il y a grande appa-
rence qu'elle est fausse.
381.
Nous recevons de grandes louanges avant
d'en mriter de raisonnables.
382.
Les. feux de l'aurore ne sont pas si doux
que les premiers regards de la gloire.
585..
Les rputations mal acquises se changent
en mpris.
584.
L'esprance est le plus utile ou le plus per-
nicieux des biens.
585.
L'adversit fait beaucoup de coupables il
d'imprudens.
386.
La raison est presque impuissante pour les
faibles.
387.
Le courage est la lumire de l'adversit.
388.
L'erreur est la nuit des esprits, et le pigc
de l'innocence.
589.
Les demi - philosophes ne louent l'erreur
que pour faire les honneurs de la vrit.
390.
C'est tre bien impertinent de vouloir faire
croire qu'on n'a pas assez d'erreurs pour tre
heureux.
391.
Celui qui souhaiterait srieusement des
illusions aurait au-del de ses vux.
392.
Les corps politiques ont leurs dfauts in-
vitables comme les divers ges de la vie hu-
,
maine. Qui peut garantir la vieillesse des in-
firmits, hors la mort ?
095.
La sagesse est le tyran des faibles.
394.
Les regards affables ornent le visage des
rois.
595.
La licence tend toutes les vertus et tous
les vices.
59 .
La paix rend les peuples plus heureux et
les hommes plus faibles.
597.
Le premier soupir de l'enfance est pour la
libert.
598.
La libert est incompatible avec la fai-
blesse.
* 599.
L'indolence est le sommeil des esprits.
4oo.
Les passions plus vives sont celles dont
l'objet est plus prochain, comme dans le jeu
et l'amour, etc.
401.
Lorsque la beaut rgne sur les yeux, il
tst probable qu'elle rgne encore ailleurs.
402.
Tous les sujets de la beaut ne connaissent
pas leur souveraine.
403. 0
Si les faiblesses de l'amour sont pardonna-
bles c'est principalement aux femmes qui
,
rgnent par lui.
4o4-
La raison rougit des inclinations de la na-
ture , parce qu'elle n'a pas de quoi connatre
la perfection de ses plaisirs.
4o5.
Notre intemprance loue les plaisirs.
4o6.
La constance est la chimre de l'amour.
407-
C'est une preuve de peu d'esprit et de mau-
vais got, lorsqu'on distingue toujours ce qui
est estimable de ce qui est aimable rien n'est
:
si aimable que la vertu pour les curs bien
faits.
4o8.
Les hommes simples et vertueux mlent
de la dlicatesse et de la probit jusque dans.
leurs plaisirs.
409.
Ceux qui ne sont plus en tat de plaire aux
femmes s'en corrigent.

410.
Les premiers jours du printems ont moins,
de grce que la vertu naissante d'un jeune
homme.
411. r
L'utilit de la vertu est si manifeste que
les mchans la pratiquent par intrt.

412.
Rien n'est si utile que la rputation, et rien
ne donne la rputation si srement que le
mrite.
413.
La gloire est la preuve de la vertu.
414.
La trop grande conomie fait plus de dupes
que la profusion.
415.
La profusion avilit ceux qu'elle n'illustre pas.
416.
Si un homme obr et sans enfans se fait
quelques rentes viagres, et jouit par cette
conduite des commodits de la vie nous di-
,
sons que c'est un fou qui a mang son bien.
417.
Les sots admirent qu'un homme a talens ne
soit pas une bte sur ses intrts.
418.
La libralit et l'amour des lettres ne rui-
nent personne ; mais les esclaves de la for-
tune trouvent toujours la vertu trop achete.
419.
On fait bon march d'une mdaille lors-
qu'on n'est pas curieux d'antiquits ; ainsi ceux
qui n'ont pas de sentimens pour le mrite,
ne tiennent presque pas de compte des plus
grands talens.
420.
Le grand avantage des talens parat, en ce
que la fortune sans mrite est presque inutile.
411.
On tente d'ordinaire sa fortune par des ta-
lens qu'on n'a pas.
422.
Il vaut mieux droger sa qualit qu' son
gnie. Ce serait tre fou de conserver un tat
mdiocre au prix d'une grande fortune ou de
la gloire.
423.
Il n'y a point de vice qui ne soit nuisible
,
dnu d'esprit.
424.
J'ai cherch s'il n'y avait point de moyen
de faire sa fortune sans mrite, et je n'en ai
trouv aucun.
425.
Moins on veut mriter sa fortune plus il
,
faut se donner de peine pour la faire.
426.
Les beaux esprits ont une place dans la
bonne compagnie, mais la dernire.
427.
Les sots usent des gens d'esprit comme les
petits hommes portent de grands talons.
4-8.
Il y a des hommes dont il vaut mieux se
taire que de les louer selon leur mrite.
42 9.
Il ne faut pas tenter de contenter les envieux.
45o.
L'avarice ne s'assouvit pas par les richesses,
.
ni l'intemprance par la volupt, ni la paresse
par l'oisivet, ni l'ambition par la fortune ;
mais si la vertu mme et si la gloire ne nous
rendent heureux, ce que l'on appelle bon-
heur vaut-il nos regrets ?
431 :
Il y a plus de faiblesse que de raison tre
humili de ce qui nous manque, et c'est la
source de toute faiblesse.
452.
Le mpris de notre nature est une erreur
de notre raison.
433.
Un peu de caf aprs le repas fait qu'on
s'estime. Il ne faut aussi quelquefois qu'une
petite plaisanterie pour abattre une grande
prsomption.
434.
On oblige les jeunes gens user de leurs
Liens comme s'il tait sr qu'ils dussent
,
vieillir.
435.
A mesure que l'ge multiplie les besoins
de la nature, il rserve ceux de l'imagination.
456.
Tout le monde empite sur un malade ;
prtres mdecins , domestiques, trangers
, ,
amis ; et il n'y a pas jusqu' sa garde qui ne
se croie en droit de le gouverner.
45 7.
Quand on devient vieux il faut se parer.
438.
L'avarice annonce le dclin de l'ge et la
fuite prcipite des plaisirs.
459.
L'avarice est la dernire et la plus absolue
de nos passions.
440. k

Personne ne peut mieux prtendre aux


grandes places que ceux qui ont les talens.
441.
Les plus grands ministres ont t ceux que
la fortune avait placs plus loin du ministre.
441.
La science des projets consiste prvenir
les difficults de l'excution.
443.
La timidit dans l'excution fait chouer
les entreprises tmraires.
444-
Le plus grand de tous les projets est celui
de prendre un parti. 4

445.
On promet beaucoup pour se dispenser de
donner peu. ' - '
446.
L'intrt et la paresse anantissent les pro-
messes quelquefois sincres de la vanit.
447.
Il ne faut pas trop craindre d'tre dupe.
448.
La patience obtient quelquefois des hom-
mes ce qu'ils n'ont jamais eu intention d'ac-
corder. L'occasion peut mme obliger les plus
trompeurs effectuer de fausses promesses.
449.
Les dons intresss sont importuns.
450.
S'il tait possible de donner sans perdre, il
se trouverait encore des hommes inacces-
sibles.
451.
L'impie endurci dit Dieu : pourquoi as-;
tu fait des misrables ?
452.
Les avares ne se piquent pas ordinairement
de beaucoup de choses.
455.
La folie de ceux qui vont leurs fins est de
se croire habiles.
454.
La raillerie est l'preuve de l'amour-propre.
455.
La gat est la mre des saillies.
456.
Les sentences sont les saillies des philo-
sophes.
457.
Les hommes pesans sont opinitres.
458.
Nos ides sont plus imparfaites que la
langue.
459.
La langue et l'esprit ont leurs bornes. La
vrit est inpuisable.
460.
La nature a donn aux hommes des talens
divers. Les uns naissent pour inventer, et les
autres pour embellir ; mais le doreur attire
plus de regards que l'architecte.
46l.
Un peu de bon sens ferait vanouir beau-
coup d'esprit.
462.
Le caractre du faux esprit est de ne pa-
ratre qu'aux dpens de la raison.
463.
On est d'autant moins raisonnable sans jus-
tesse qu'on a plus d'esprit.
464.
L'esprit a besoin d'tre occup, et c'est une
raison de parler beaucoup que de penser peu.
465.
Quand on ne sait pas s'entretenir et s'amu-
ser soi-mme, on veut entretenir et amuser
les autres.
466.
Vous trouverez fort peu de paresseux que
l'oisivet n'incommode; et si vous entrez dans
un caf, vous verrez qu'on y joue aux dames.
467.
Les paresseux ont toujours envie de faire
quelque chose.
468.
La raison ne doit pas rgler, mais suppler
la vertu.
46 9.
Nous jugeons de la vie d'une manire trop
dsintresse, quand nous sommes forcs de
la quitter.
470.
Socrate savait moins que Bayle : il y a peu
de sciences utiles.
' 471.
Aidons-nous des mauvais motifs, pour nous
fortifier dans les bons desseins.
472.
Les conseils faciles pratiquer sont les plus
utiles.
475.
Conseiller, c'est donner aux hommes des
motifs d'agir qu'ils ignorent.
474.
C'est tre injuste d'exiger des autres qu'ils
fassent pour nous ce qu'ils ne veulent pas faire
pour eux-mmes.
475.
Nous nous dfions de la conduite des meil-
leurs esprits, et nous ne nous dfions pas de
nos conseils.
476.
L'ge peut-il donner le droit de gouverner
la raison ?
477-
Nous croyons avoir droit de rendre un
homme heureux ses dpens et nous ne
,
voulons pas qu'il l'ait lui-mme.
478.
Si un homme est souvent malade, et qu'ayant
mang une cerise il soit enrhum le lende-
main on ne manque pas de lui dire, pour le
,
consoler, que c'est sa faute.
479*
Il y a plus de svrit que de justice.
480.
/
La libralit de l'indigent est nomme pro-
digalit.
481.
Il faudrait qu'on nous pardonnt au moins
les fautes qui n'en seraient pas sans nos mal-
heurs.
482.
On n'est pas toujours si injuste envers ses
ennemis qu'envers ses proches. o
485.
On peut penser assez de mal d'un homme
et tre tout--fait de ses amis; car nous ne
sommes pas si dlicats que nous ne puissions
aimer que la perfection et il y a bien des
,
vices qui nous plaisent, mme dans autrui.
48 4.
La haine des faibles n'est pas si dangereuse
que leur amiti.
485.
En amiti, en mariage, en amour, en tel
autre commerce que ce soit, nous voulons
gagner ; et comme le commerce des amis ,
des amans, des parens, des frres etc. est
,
plus tendu que tout autre il ne faut pas
,
tre surpris d'y trouver plus d'ingratitude et
d'injustice.
486.
.
La haine n'est pas moins volage que l'amiti.
487.
La piti est moins tendre que l'amour.

. 488.
Les choses que l'on sait le mieux sont celles
qu'on n'a pas apprises.
489.
Au dfaut des choses extraordinaires, nous
aimons qu'on nous propose croire celles qui
en ont l'air.
490.
L'esprit dveloppe les simplicits du sen-
timent pou8S'en attribuer l'honneur.

491.
On tourne une pense comme un lftbit,
pour s'en servir plusieurs fois.
492.
Nous sommes flatts qu'on nous propose
comme un mystre ce que nous avons pens
naturellement.
49S. *
Ce qui fait qu'on gote mdiocrement les
philgsophes est qu'ils ne nous parlent pas.
assez des choses que nous savons.
494.
La paresse et la crainte de se compro-
mettre ont introduit l'honntet dans la disr
pute.
495.
Les grandes places dispensent quelquefois
des moindres talens.
m
496.
Quelque mrite qu'il puisse y avoir n-
gliger les grandes places il y en a peut tre
,
encore plus a les bien remplir. 9
497-
Siles grandes penses nous trompent, elles
nous amusent.
498. *

Il n'y a point de faiseur de stances qui ne


se prfre Bossuet, simple auteur de prose ;
et dans l'ordre de la nature, nftl ne doit penser
aussi peu juste qu'un gnie manqu.


499'.
Un versificateur ne connat point de j!ge
comptent de ses crits : si on ne fait pas de
v?rs, on ne s'y connat pas j si on en fait, on
est son rival.
5oo.
Le mme roit parler la langue des dieux,
lorsqu'il pe parle pas celle des hommes. C'est
comme un mauvais comdien qui ne peut d-
clamer comme l'onparle.

,
51.
m
Un autre dfaut de la mauvaise posie est
d'alonger la prose ,%omme le caractre de la
bonne est de l'abrger..
52.
* * *

JI n'y a personne qui ne pense d'un ouvrage


en prose :
si je me donnais de la peine, je le
ferais mieux. Je dirais beaucoup de gens:
faites une seule rflexion digne d'tre crite.
5o5.
Tout ce que tious prenons dans la morale
pour dfaut n'est pas tel.
504.
Nous remarquons beaucoup de vices pour
admettre peu de vertus.
5o5.
L'esprit est born jusque dans l'erreur qu'on
dit son domaine.
5o6.
L'intrt d'une seule passion souvent mal-
,
heureuse tient quelquefoif toutes Ils autres
,
en captivit \ et* la raison porte ses chanes
sans pouvpir les rompre. "

507.
Il y a des faiblesses si on l'osesdire , insr
,
parables de notre nature.
508.

Si on aime la vie, on craint la mort.
509.
La gloire et la stupidit cachent la mort sans
triompher d'elle.
510.
Le terme du courage est l'intrpidit dans
Je pril.
51 1.
&

La noblesse est un monument de la vertu,


immortelle comme la gloire.
512.
Lorsque nous appelons les rflexions, elles
nous fuient ; et quand nous voulons les chas-
ser , elles nous obsdent, et tiennent malgr
nous nos yeux ouverts pendant la nuit.
513.
Trop de dissipation et trop d'tude puisent
galement l'esprit et le laissent sec ; les traits
hardis en tout genre ne s'offrent pas un es-
prit tendu et fatigu.
514.
Comme il y a des ames volages que toutes
les passions dominent tour--tour, on voit des
esprits vifs et sans assiette, que toutes les opi-
nions entranent successivement, ou qui se
partagent entre les contraires, sans oser d-
cider.
515.
Les hros de Corneille talent des maximes
fastueuses et parlent magnifiquement d'eux-
,
mmes ; et cette enflure de leurs discours
passe pour vertu parmi ceux qui n'ont point
de rgle dans le cur pour distinguer la
grandeur d'ame de l'ostentation.
5i 6.
L'esprit ne fait pas connatre la vertu..
517-
Il n'y a point d'homme qui ait assez d'es-
prit pour n'tre jamais ennuyeux.
518.
La plus charmante conversation lasse l'o-
reille d'un homme occup de quelque passion.
519.
Les passions nous sparent quelquefois de
la socit et nous rendent tout l'esprit qui
,
est au monde aussi inutile que nous le de-
venons nous-mmes aux plaisirs d'autrui.
520.
Le monde est rempli de ces hommes qui
imposent aux autres par leur rputation ou
leur fortune y s'ils se laissent trop approcher,
on passe tout--coup leur gard de la cu-
riosit jusqu'au mpris comme on gurit
,
quelquefois en un moment d'une femme qu'on
a recherche avec ardeur.
521.
On est encore bien loign de plaire lors-
qu'on n'a que de l'esprit.
522.
L'esprit ne nous garantit pas des sottises de
notre humeur.
525.
Le dsespoir est la plus grande de nos er-
reurs.
524.
La ncessit de mourir est la plus amre
de nos afflictions.
525.
Si la vie n'avait point de fin qui dses-
,
prerait de sa fortune ? La mort comble l'ad-
yersit.
526.
Combien les meilleurs conseils sont-ils peu
utiles, si nos propres expriences nous ins-
truisent si rarement!
527.
Les conseils qu'on croit les plus sages sont
les moins proportionns notre tat.
528.
Nous avons des rgles pour le thtre qui
passent peut - tre les forces de l'esprit hu-
main.
529.
Lorsqu'une pice est faite pour tre joue,
il est injuste de n'en juger que par la lecture.
55o.
Le but des potes tragiques est d'mouvoir.
C'est faire trop d'honneur l'esprit humain
de croire que des ouvrages irrguliers ne
peuvent produire cet effet. Il n'est pas besoin
de tant d'art pour tirer les meilleurs esprits
de leur assiette et leur cacher de grands d-
,
fauts dans un ouvrage qui peint les passions.
Il ne faut pas supposer dans le sentiment une
dlicatesse que nous n'avons que par rflexion,
ni imposer aux auteurs une perfection qu'ils
ne puissent atteindre ; notre got se contente
moins. Pourvu qu'il n'y ait pas plus d'irr-
gularits dans un ouvrage que dans nos pro-
pres conceptions , rien n'empche qu'il ne
puisse plaire s'il est bon d'ailleurs. N'avons-
,
nous pas des tragdies monstrueuses qui en-
tranent toujours les suffrages , malgr les cri-
tiques et qui sont les dlices du peuple je
, ,
veux dire, de la plus grande partie des hom-
mes ? Je sais que le succs de ces ouvrages
prouve moins le gnie de leurs auteurs que
la faiblesse de leurs partisans : c'est aux hom-
mes dlicats choisir de meilleurs modles,
et s'efforcer , dans tous les genres , d'galer
la belle nature ; mais comme elle n'est pas
exempte de dfauts, toute belle qu'elle parat,
nous avons tort d'exiger des auteurs plus
qu'elle ne peut leur fournir. Il s'en faut de
beaucoup que notre got soit toujours aussi
difficile contenter que notre esprit.

55i.
Il peut plaire un traducteur d'admirer
jusqu'aux dfauts de son original, et d'attri-
buer toutes ses sottises la barbarie de son
sicle. Lorsque je crois toujours apercevoir
dans un auteur les mmes beauts et les
mmes dfauts il me parat plus raisonnable
,
d'en conclure que c'est un crivain qui joint
de grands dfauts des qualits minentes :
une grande imagination et peu de jugement,
ou beaucoup de force et peu d'art, etc. : et
quoique je n'admire pas beaucoup l'esprit
humain je ne puis cependant le dgrader
,
jusqu' mettre dans le premier rang un gnie
si dfectueux, qui choque continuellement le
sens commun.
532.
C'est faute de pntration que nous con-
cilions si peu de choses.
533.
Nous voudrions dpouiller de ses vertus
l'espce humaine, pour nous justifier nous-
mmes de nos vices et les mettre la place
des vertus dtruites : semblables ceux qui
se rvoltent contre les puissances lgitimes,
non pour galer tous les hommes par la li-
bert mais pour usurper la mme autorit
,
qu'ils calomnient.
534.
Un peu de culture et beaucoup de m-
moire avec quelque hardiesse dans les opi-
,
nions et contre les prjugs , font paratre
l'esprit tendu.
555.
Il ne faut pas jeter du ridicule sur les
opinions respectes \ car on blesse par l leurs
partisans, sans les confondre.
536.
La plaisanterie la mieux fonde ne persuade
point, tant on est accoutum qu'elle s'appuie
sur de faux principes.
537.
L'incrdulit a ses enthousiastes , ainsi que
la superstition : et comme l'on voit des dvots
qui rfusent Cromwell jusqu'au bon sens ,
on trouve d'autres hommes qui traitent Pascal
et Bossuet de petits esprits.
538.
Le plus sage et le plus courageux de tous
les hommes, M. de Turenne, a respect la
religion, et une infinit d'hommes obscurs se
placent au rang des gnies et des ames fortes,
seulement cause qu'ils la mprisent.
559.
Ainsi nous tirons vanit de nos faiblesses
et de nos plus fausses erreurs. La raison fait
des philosophes: et la gloire fait des hros ; la
seule vertu fait des sages.
54o.
Si nous avons crit quelque chose pour
notre instruction ou pour le soulagement de
notre cur, il y a grande apparence que nos
rflexions seront encore utiles beaucoup
d'autres : car personne n'est seul dans son
espce ; et jamais nous ne sommes ni si vrais,
ni si vifs, ni si pathtiques que lorsque nous
traitons les choses pour nous-mmes.
541.
Lorsque notre ame est pleine de sentimens
nos discours sont pleins d'intrt.
542.
Le faux prsent avec art nous surprend
et nous blouit ; mais le vrai nous persuade
et nous matrise.
543.
On ne peut contrefaire le gnie.
544.
Il ne faut pas beaucoup de rflexions pour
faire cuire un poulet; et cependant nous
voyons des hommes qui sont toute leur vie
mauvais rtisseurs. Tant il est ncessaire, dans
tous les mtiers, d'y tre appel par un ins-
tinct particulier et comme indpendant de
la raison.
545.
Lorsque les rflexions se multiplient, les
erreurs et les connaissances augmentent dans
la mme proportion.
546.
Ceux qui viendront aprs nous, sauront
peut-tre plus que nous, et ils s'en croiront
plus d'esprit ; mais seront-ils plus heureux
ou plus sages? Nous-mmes qui savons beau-
coup , sommes-nous meilleurs que nos pres
qui savaient si peu ?
547.
Nous sommes tellement occups de nous et
de nos semblables que nous ne faisons pas la
moindre attention tout le reste, quoique sous
nos yeux et autour de nous.
548.
Qu'il y a peu de choses dont nous jugions
bien
549.
Nous n'avons pas assez d'amour-propre pour
ddaigner le mpris d'autrui.
55 0.
Personne ne nous blme si svrement
que nous nous condamnons souvent nous-
mmes.
551. v

L'amour n'est pas si dlicat que l'amour-


propre.
552.
Nous prenons ordinairement sur nos bons
et nos mauvais succs ; et nous nous accusons
ou nous louons des caprices de la fortune.
553.
Personne ne peut se vanter de n'avoir jamais
t mpris.
554.
Il s'en faut bien que toutes nos habilets
ou que toutes nos fautes portent coup : tant il
y a peu de choses qui dpendent de notre
conduite.
555.
Combien de vertus et de vices sont sans
consquence !
556.
Nous ne sommes pas contens d'tre habiles
si on ne sait pas que nous le sommes : et pour
ne pas en perdre le mrite, nous en perdons
quelquefois le fruit.
557;
Les gens vains ne peuvent tre habiles ; car
ils n'ont pas la force de se taire.
558.
C'est souvent un grand avantage pour un
ngociateur, s'il peut faire croire qu'il n'en-
tend pas les intrts de son matre et que la
passion le conseille ; il vite par l qu'on le
pntre, et rduit ceux qui ont envie de finir
se relcher de leurs prtentions. Les plus
habiles se croyent quelquefois obligs de
cder un homme qui rsiste lui mme -
la raison, et qui chappe toutes leurs
prises.
559.
Tout le fruit qu'on a pu tirer de mettre
quelques hommes dans les grandes places,s'est
rduit savoir qu'ils taient habiles.
5 60.
Il ne faut pas autant d'acquit pour tre ha-
bile que pour le paratre.
561.
Rien n'est plus facile aux hommes en place
que de s'approprier le savoir d'autrui.
56n.
Il est peut-tre plus utile, dans les grandes
places, de savoir et de vouloir se servir de
gens instruits que de l'tre soi-mme.
565.
Celui qui a un grand sens sait beaucoup.
564
Quelqu'amour qu'on ait pour les grandes
affaires, il y a peu de lectures si ennuyeuses
et si fatigantes que celles d'un trait entre
les princes.
565.
L'essence de la paix est d'tre ternelle, et
cependant nous n'en voyons durer aucune
ge d'un homme, et peine y a-t-il quelque
rgne o elle n'ait t renouvele plusieurs
fois. Mais faut-il s'tonner que ceux qui ont
eu besoin de lois pour tre justes, soient ca-
pables de les violer ?
5 66.
La politique fait entre les princes ce que
les tribunaux de la justice font entre les parti-
culiers; Plusieurs faibles,'ligus contre un puis-
sant , lui imposent la ncessit de modrer son
ambition et ses violences.
5 67.
Il tait plus facile aux romains et aux grecs
de subjuguer de grandes nations, qu'il ne l'est
aujourd'hui de conserver une petite province
justement conquise, au milieu de tant de voi-
sins jaloux, et de peuples galement instruits
dans la politique et dans la guerre, et aussi
lis par leurs intrts, par les arts, ou par
le commerce qu'ils sont spars par leurs
limites.
568.
M. de Voltaire ne regarde l'Europe que
comme une rpublique forme de diffrentes
souverainets. Ainsi un esprit tendu diminue
en apparence les objets en les confondant
dans un tout qui les rduit leur juste ten-
due j mais il les agrandit rellement en dve<
loppant leurs rapports, et en ne formant de
tant de parties irrgulires qu'un seul et ma*
gnifique tableau.
5 69.
C'est une politique utile, mais borne, de
se dterminer toujours par le prsent, et de
prfrer le certain l'incertain, quoique moins
flatteur ; et ce n'est pas ainsi que les tats s'-
lvent ni mme les particuliers.
,
57a.
Qui sait tout souffrir peut tout oser.
571.
Les hommes sont ennemis-ns les uns des
autres, non cause qu'ils se hassent, mais
parce qu'ils ne peuvent s'agrandir sans se
traverser; de sorte qu'en observant religieu-
-
sement les biensances, qui sont les lois de
la guerre tacite qu'ils se font, j'ose dire que
c'est presque toujours injustement qu'ils se
taxent de part et d'autre d'injustice.
572.
Les particuliers ngocient, font des allian-
ces , des traits, des ligues , la paix et la
guerre, en un mot tout ce que les rois et les
plus puissans peuples peuvent faire.
573.
Dire galement du bien de tout le monde
est une petite et une mauvaise politique.
5 7.4. m
La mchancet tient lieu d'esprit.
575.
La fatuit ddommage du dfaut de cur.
576..
Celui qui s'impose soi-mlue impose a
d'autres.
5 77.
La nature n'ayant pas gal tous les hom-
mes par le mrite, il semble qu'elle n'a pu ni
d les galer par la fortune.
578.
L'esprance fait plus de dupes que l'habilet.
579
Le lche a moins d'affronts dvorer que
l'ambitieux.
580.
On ne manque jamais de raisons lorsqu'on
a fait fortune, pour oublier un bienfaiteur ou
un ancien ami ; et on rappelle alors avec d-
pit tout ce qu'on a si long-tems dissimul de
leur humeur.
581.
Tel que soit un bienfait, et quoi qu'il en
cote, lorsqu'on l'a reu ce titre, on est
oblig de s'en revenger, comme on tient un
mauvais march quand on a donn sa parole.
582.
Il n'y a point d'injure qu'on ne pardonne
quand on s'est veng.
585.
On oublie un affront qu'on a souffert, jus-
qu' s'en attirer un autre par son insolence.
584.
S'il est vrai que nos joies soient courtes, la
plupart de nos afflictions ne sont pas longues.
585.
La plus grande force d'esprit nous console
moins promptement que sa faiblesse.
586.
Il n'y a point de perte que l'on sente si vl-
vement et si peu de tems que celle d'une
femme aime.
587.
Peu d'affligs savent feindre tout le tems
qu'il faut pour leur honneur.
588.
Nos consolations sont une flatterie envers
les affligs.
589.
Si les hommes ne se flattaient pas les uns
les autres, il n'y aurait gure de socit.
590.
Il ne tient qu' nous d'admirer la religieuse
franchise de nos pres, qui nous ont appris
nous gorger pour un dmenti ; un tel res-
pect de la vrit , parmi les barbares qui ne
connaissaient que la loi de la nature, est glo-.
rieux pour l'humanit.
591.
Nous souffrons peu d'injures par bont.
592.
Nous nous persuadons quelquefois nos pro-
pres mensonges pour n'en avoir pas le d-
menti et nous nous trompons nous-mmes
,
pour tromper les autres.
595.
La vrit est le soleil des intelligences.
59 4.
Pendant qu'une partie de la nation atteint
le terme de la politesse et du bon got, l'autre
moiti est barbare nos yeux, sans qu'un
spectacle si singulier puisse nous ter le m-
pris de la culture.
595.
Tout ce qui flatte le plus notre vanit n'est
fond que sur la culture, que nous mprisons.
596.
Nous avons plus de foi la coutume et la
tradition de nos pres qu' notre raison.
597.
L'exprience que nous avons des bornes de
notre raison nous rend dociles aux prjugs.
598.
Quand je vois qu'un homme d'esprit, dans
le plus clair de tous les sicles, n'ose se
mettre table si on est treize, il n'y a plus
d'erreur , ni ancienne ni moderne, qui m'-
tonne.
599.
Comme il est naturel de croire beaucoup
de choses sans dmonstration, il ne l'est pas
moins de douter de quelques autres malgr
leurs preuves.
600.
La conviction de l'esprit n'entrane pas
toujours celle du cur.
601.
Les hommes ne se comprennent pas les
uns les autres. Il y a moins de fous qu'on ne
croit.
602.
Pour peu qu'on se donne carrire sur la
religion et sur les misres de l'homme, on ne
fait pas difficult de se placer parmi les esprits
suprieurs.
6oS.
Des hommes inquiets et tremblans pour les
plus petits intrts, affectent de braver la
mort.
604.
Si les moindres prils dans les affaires nous
donnent de vaines terreurs, dans quelles alar-
mes la mort ne doit-elle pas nous plonger ,
lorsqu'il est question pour toujours de tout
notre tre, et que l'unique intrt qui nous
reste, il n'est plus en notre puissance de le
mnager ni mme quelquefois de le con-
,
natre !
605.
Newton, Pascal, Bossuet, Racine, Fn-
lon, c'est--dire les hommes de la terre les
plus clairs, dans le plus philosophe de tous
les sicles, et dans la force de leur esprit et
de leur ge, ont cru Jsus-Christ ; et le grand
Cond, en mourant, rptait ces nobles pa-
roles: Oui, nous verrons Dieu comme il
est, sicuti est3facie adfaciem.

606.
Les maladies suspendent nos vertus et nos
vices.
607-

La ncessit comble les maux qu'elle ne


peut soulager.
608.
Le silence et la rflexion puisent les pas-
sions, comme le travail et le jene consom-
ment les humeurs.
609.
La solitude est l'esprit ce que la dite est
au corps.
610.
Les hommes actifs supportent plus impa-
tiemment l'ennui que le travail.
6l 1.
Toute peinture vraie nous charme jus-
,
qu'aux louanges d'autrui.
612,
Les images embellissent la raison, et le sen..
timent la persuade.
615.
L'loquence vaut mieux que le savoir.
614.
Ce qui fait que nous prfrons trs-jus-
tement l'esprit au savoir est que celui - ci
est mal nomm, et qu'il n'est ordinairement
ni si utile, ni si tendu que ce que nous con-
naissons par exprience, ou que nous pou-
vons acqurir par rflexion. Nous regardons
aussi l'esprit comme la cause du savoir, et
nous estimons plus la cause que son effet : cela
est raisonnable. Cependant celui qui n'igno-
rerait rien aurait tout l'esprit qu'on peut
avoir; le plus grand esprit du monde n'tant
que science ou capacit d'en acqurir.
6l5.
.

Il ne faut pas juger d'un homme par ce


qu'il ignore, mais par ce qu'il sait. Ce n'est
rien d'ignorer beaucoup de choses lorsqu'o n
est capable de les concevoir, et qu'il ne man-
que que de les avoir apprises.
616.
Les hommes ne s'approuvent pas assez pour
s'attribuer les uns aux autres la cpacit des
grands emplois. C'est tout ce qu'ils peuvent,
pour ceux qui les occupent avec succs, de
les en estimer aprs leur mort. Mais proposez

,
l'homme du monde qui a le plus d'esprit :
oui dit-on, s'il avait plus d'exprience, ou
s'il tait moins paresseux, o s'il n'avait pas
de l'humeur, ou tout au contraire) car il n'y
a point de prtexte qu'on ne prenne pour
donner l'exclusion L'aspirant, jusqu' dire
qu'il est trop honnte homme, suppos qu'on
ne puisse rien lui reprocher de plus plausible,:
tant cette maxime est peu vraie : qu'it est
plus ais de paratre digne des grandes
places que de les remplir.
617. i
S

Le plus ou le moins d'esprit est peu de


chose mais ce peu, quelle diffrence ne met-
*,

il pas entre les hommes ? Qu'est-ce qui fpit la


beaut ou la laideur, la sant, ou l'infirmit ?
]\'est-ce pas aussi un peu plus ou un peu
moins de bile, et quelque diffrence imper-
ceptible des organes ?
618.
Ceux qui mprisent l'homme ne sont pa&
de grands hommes.
619.
La philosophie a ses modes comme l'archi-
tecture , les habits, la danse, etc. L'homme est
maintenant en disgrce chez les philosophes,
et c'est qui le chargera de plus de vices j
mais peut-tre est-il sur le point de se relever
et de se faire restituer toutes ses vertus.
620.
Toutes les fois que la littrature et l'esprit
de raisonnement deviendront le partage de
toute une nation, il arrivera, comme dans les
tats populaires, qu'il n'y aura point de pu-
rilits et de sottises qui ne se produisent et ne
trouvent des partisans.
621.
L'erreur, ajoute la vrit, ne l'augmenta
point ; au contraire. Ce n'est pas non plus
tendre les limites des arts que d'admettre
les mauvais genres ; c'est gter le got. Il faut
dtromper les hommes des faux plaisirs pour
les faire jouir des vritables; et quand mme
on supposerait qu'il n'y aurait point de faux
plaisirs, toujours serait-il raisonnable de com-
battre ceux qui sont dpravs et mprisables j
car on ne peut nier qu'il y en ait de tels.
622.
Nous sommes bien plus appliqus noter
les contradictions souvent imaginaires et les
autres fautes d'un auteur qu' profiter de ses
vues vraies ou fausses.
625.
Pour dcider qu'un auteur se contredit, il
faut qu'il soit impossible de le concilier.
NOTES sur les Maximes.

Page i, Maxime 5. Lorsqu'une pense est trop fai*-


ble, etc. Une pense qui porte une expression est hardi
et beau. C'est la marque, expression nglige. M.
P. 2 Max. 6. Il n'y aurait point d'erreurs etc.
, ,
L'auteur veut parler des erreurs de raisonnement, de
spculation ; cette maxime ne peut s'appliquer aux;
erreurs de"fait. L'expression est trop gnrale. Edit.
P. 5 Max. 28. On ne peut tre juste, etc. Il y a
,
pourtant des exemples d'hommes durs qui sont justes.
M.
Voltaire a dit : Qui n'est que juste et dur. Edit.
P. 7 Max. 44. L'estime s'use comme l'amour, etc.
,
Non pas l'estime mais l'admiration. Edit.
,
P. 8 > Max. 46. Ceux qui manquent de probit', etc.
C'est la marque d'un naturel, etc. Ces deux penses
ne semblent pas bien lies l'une l'autre. Probite'et
humanit n'ont pas un rapport assez immdiat. Edit.
P. 8, Max. 49. Ceux qui nous font acheter leur
probit, etc. On pourrait peut-tre accuser cette pen-
se d'un peu de subtilit venant d'un dfaut de prci-
sion dans les termes. Il est sr que celui qui vend sa
probit n'en a dj plus , puisqu'il consent la vendre.
Ainsi on ne vend point sa probit j mais on se faitpayer
de n'en point avoir. Edit.
P. 9, Max. 56. L'intrt fait peu de fortune. Par
intrt, Vauvenargues entend ici le vice ou la passion
qui domine dans un caractre intress. Il- n'est pas
d'usage en ce sens. Edit.
P. II, Max. 67. Il est difficile d'estimer quelqu'un
comme ilveitf l'tre. Il faudrait dire comme il veut
tre esiim, ou qu'il y et prcdemment un participe
au lieu de l'infinitif. M..
P. 12, Max- 7o. La tranquillit d'esprit passerait,-
elle pour une meilleure preuve , etc. Meilleure se rap-
porte ici la maxime prcdente , dont celle-ci est la
suite. Editr
P. i3 Max. 77. Il n'est pas vrai que ls hommes
,
soient meilleurs dans la pauvret que dans les riches-
ses. Il faudrait, ce semble , dans la richesse, pour
exprimer l'tat de l'homme riche. M.
P. 14, Max. 85. On gagne peu de ch'ose par habi-
let. Le mot d'habilet est un peu vague. Il signifie
sans doute ici adresse; autrement cette maxime con-
tredirait la suivante. Edit.

P. 16, Max. 95. La force peut tout entreprendre


contre les habiles. Oui ; mais l'habilet consiste sa-
voir diriger en sa, faveur l'emploi de la force. Edit.

P. 17, Max. io5. La familiarit est l'apprentissage


des esprits. Obscur ; c'est dans la familiarit de la con-
versation que l'esprit se forme ds qu'on. connat l'es-
,
prit de ceux avec qui on vit..
P. 17, Max. 107. Les maximes des hommes d-
clent leur cur. Le proverbe indien a dit : Parle
afin que je te connaisse. Edit.
P. 18, Max. no. Les menteurs sont bas et glo-
rieux. On pourrait, ce semble , retourner la pense , et
dire : Les gens bas et glorieux sont menteurs. Car on
est souvent menteur parce que l'on est glorieux, et
non pas glorieux parce qu'on est menteur. Edit.
P. 2o Max. 124. La raison nous trompe plus sou-
,
vent que la nature. On ne peut entendre par la nature
de l'homme que son organisation et l'impulsion qu'il
,
reoit de ses sens vers les objets. Or, c'est de l que
viennent toutes nos fautes et toutes nos erreurs, et non,
pas de la raison , mme quand elle s'gare. M.
P. 20, Max. 126. Si les passions font plus de fautes
que le jugement, etc. Cette maxime dment la prc-
dente; car les passions sont la nature, et le jugement
c'est la raison. Or, l'auteur dit ici que les passions font
plus de fautes que le jugement. M.

Je crois qu'il faut entendre par la premire de ces


deux maximes que la raison nous trompe moins sou-
,
vent que la nature ; Vauvenargues croyant , comme il
l'tablit dans la seconde maxime , que la raison a moins
souvent occasion de faire des fautes que la nature, parce
que le nombre des actions qu'elle dirige est beaucoup
moins considrable. Edit.

P. 22 Max. i56. La conscience des mchans ca


,
lomnie leur vie. Montaigne a dit : La enitence de,
mande charger. Cdi4.
P. 24 Max. 147. On serait bien marri. Cette ex-
,
pression actuellement de peu d'usage, s'employait
,
encore au milieu du 18* sicle. Edit.
P. 25, Max. 148. Ni le dgot est une marque, etc,
Il faut dire n'est. Cette phrase est nglige. M.
P. 26, Max. 154. Les passions ont appris aux hom-
mes la raison. Cette maxime un peu obscure a besoin
d'tre claircie par celle qui suit. L'auteur a voulu dire ,
ce semble , que ce sont les passions qui, en portant
l'esprit de l'homme sur un plus grand nombre d'objets ,
et en augmentant la somme de ses ides , lui fournis-
sent les matriaux de la rflexion, qui est le chemin de
la raison. Cela se rapporte ce qu'il a dit ailleurs que
,
les passions fertilisent l'esprit. Edit,..
P. 27, Max. i55. Dans l'enfance de tous les peu-
ples comme dans celle des particuliers, etc. Il semble
qu'on peut mettre individus. En est employ ici pour
de la rflexion et c'est une ngligence mon sens. M.
,
P. 28, Max. 164. Ce qui n'offnse. pas la socit
n'est pas du ressort de la justice. Je crois que par la
justice, VauvenaVgues entend ici les tribunaux. Edit.

P. 3o, Max. 178. La haine est plus vive quel'amiti


moins que la gloire. Il faut, je crois moins que l'a-
,
mour ou la passion de la gloire. Edit.
P. 35, Max. 201. Ou tout est dpendant, etc. Cette-
tnaxime parat obscure. Il semble que Vauvenargues a
voulu prouver l'existence de Dieu par la dpendance.
mutuelle des diffrentes parties de l'univers dont
,
aucune ne peut s'isoler des autres ni subsister par elle-
mme. On n'entend pas ce que veut dire l'air appar-
tient l'homme et l'homme il l'air. L'homme ne peut
se passer d'air j mais l'air existerait fort bien sans
l'homme.. Appartient veut-il dire participe de la na-
ture, etc. Alors l'ide d'appartenir n'a plus de liaison
sensible avec l'ide de dpendance exprime dans la
premire phrase. Il y a., je crois abus de mots. Edit.
,
P. 35 Max. 2O3. Quand on a beaucoup de lu-.
,
mires, etc. La liaison n'est pas assez marque entre
la premire de cette maxime et la s.econde ) ce qui fait
qu'au premier aspect elles paraissent se contredire
quoiqu'elles ne se contredisent pas en effet; parce que
la premire partie offre une maxime absolue et gn-
raie, la seconde une rflexion applicable seulement .
quelques occasions. Edit..
P. 44 Max. 252. Les sujets font leur cour avec
,
bien plus de got, etc. Got veut dire ici le plaisir.
qu'on prouv satisfaire un penchant. Faire avec
gotdans ce sens est se porter de cur, d'inclination,
,
une action quelconque : c'est le con amore des Ita-
liens. L'expression n'est peut - tre pas bien exacte j
Biais il est difficile de la remplacer. Edit.
p. 45, Max. 9.36. Il y a ds- hommes qui , sans y
penser, etc, Comment se forme-t-on une ide de soi-
sans y penser ? J'aimerais mieux sans s'en apercevoir. Af.
P. 55 Max. 274* Quia le plus a, dit-on, le moins :
cela est faux. Le roi d'Espagne tout puissant qu'il
,
est, ize peut rien Lucqucs. Plus et moins exprimant.
des rapports de mesure et de quantit ne peuvent
,
s'appliquer qu' des objets qu'on puisse mesurer en-
semble afin de juger de leur mesure ou de leur quan-
,
tit relative. Ainsi on ne dira pas qu'il y a plus ou moins
de toile dans une pice de dix aunes que de grains
,
dans un boisseau de froment, parce qu'il n'existe pas
demojen de mesurer ensemble de la toile et du fro-
ment. L'emploi de plus et de moins suppose donc dans
les objets compars une qualit commune que chacun
possde plus ou moins, et qui offre le point de vue sous
lequel on les compare. On dira par exemple que le
, ,
soleil est plus grand que la terre, parce que l'tendue
est une qualit commune tous deux, par laquelle le
soleil et la terre se servent rciproquement de me-
sure relative. Mais on ne dira pas que le soleil est plus
brillant que la, terre, parce. que le soleil est brillant et
que la terre ne l'est pas j comme on ne peut dire que
le roi d'Espagne est ptus puissant en Espagne qu'
Lucques parce qu'il a de la puissance en Espagne et
,
n'en a point du tout Lucques. La maxime qui a le
plus a le moins est donc ici totalement inexplicable
, y
puisque le plus et le moins sont la mesure relative des
objets et qu'il n'existe pas de manire de mesurer
,
quelque chose avec rien. On ne sait ce que veut dire
la fin de cette maxime : On usurperait plutt toute la
terre que la moindre vertu. On n'usurpe point de
vertus j toutes celles qu'on acquiert sont de bonne prise.
Edit.
P. 65 Max. 2go. Pourquoi voulons-nous que l'a-
,
mour-propre, etc. Amour - propre employ encore
four amour de soi. Edit.
P. fart et du got d'crire. Got signifie
ici penchant, inclination qu'on prouve pour une
chose; mais il ne peut s'employer en parlant d'une
action. On peut dire avoir le got de la peinture, mais.
non pas le got de peindre, Ainsi le got d'crire est
une incorrection. Edit.
P. 74 Max. 532. Le tour lev; mtaphore qui peut
>
paratre incohrente. Edit.

P. 75, Max. 533. Former un corps de raison. Il


faut de raisons. M.
P. 75 , Max. (354. Du got d'crire. On a dj
observ que cette expression tait incorrecte. Edit.
P. 79 , Max. 344. La loi ne saurait galer les hom-
mes, pour les rendre gaux. Il faut galiser. Edit.
P. 80, Max. 348. Sans y penser, etc. Cette ngli-
gence a dj t observe, Il faut sans nous en aperce-
voir. M.
P. 80 , Max. 349. C'est par la cohnction manifeste
de notre incapacit, que le hasard dispose, etc. ( cite
pense est obscure ; l'auteur veut dire , je crois, que
c'est la conviction que nous avons de notre incapa <

cit, qui nous fait abandonner tant de choses au hasard.


Il n'y a rien de plus rare dans le monde, dit-il ensuite ,
que les grands talens et le mrite des emplois : le
mrite des emplois est une ellipse force. L'auteur
ajoute : La fortune est plus partiale qu'elle n est
injuste, c'est--dire qu'entre des concurrens sans
moyens j elle n'est pas injuste en refusant un emploi
tel qui ne le mrite pas, mais partiale en l'accordant .
tel autre qui ne le mrite pas davantage. Edit.
P. 81 , Max. 354. La Fontaine tait persuad, etc.
On ne voit pas quelle est la liaison des deux parties de
cette maxime, ce qui la rend trs-obscure. En disant
que jamais de vritablement grands hommes ne se sont
amuss tourner des fables , veut-il dire que c'est un
art d'instinct" d'inspiration ? Mais cela pourrait se dire
de beaucoup d'autres genres de talens potiques. Faut-
il le prendre dans un sens dfavorable ? On a peine
le concevoir d'aprs les loges qu'il donne La Fon-
taine dans ses Fragmens sur les potes. On voit plus
vivement encore, dans ses Lettres Voltaire , l'admira-
tion que lui inspirait le talent de La Fontaine , qu'il a
mme dfendu contre Voltaire. Au reste, cette maxime
est au nombre de celles qu'il avait retranches dans la
seconde dition j et il voulait probablement la suppri-
mer ou l'claircir, Edit,
P. 82 Max. 357. Toute hauteur, etc. Je crois qu'or-
,
gueil est ici le mot propre. Hauteur pris l'absolu
, ,
jie peut s'entendre dans un sens favorable. Edi.
P. 84 Max. 367, Il est difficile d'estimer quelqu'un
>

comme il veut l'tre ; il faut comme il veut tre estim.


On a dj relev la mme faute. Edit.
P. 85, Max. 374.. Sert de preuves, etc. Il faut de
preuve. M.
P. 89 Max. 400. Les passions plus vives sont celles
,
dont l'objet est plus prochain. Il faut dire les plus
vives et le plus prochain. L'auteur tombe souvent dans
,
cette faute d'employer les comparatifs sans objet de
comparaison. M.

P. 9) Max. 421. On tente d'ordinaire sa foriune.


,
Il faut dire tenter fortune ou tenter de faire sa for-
tune. M.
P. 95. Max. 4a3. Il n'y a pas de vice qui ne soit
nuisible, de'nue' d'esprit. Ce n'est pas le vice qui est
dnu d'esprit, mais celui qui l'a et qui il est nuisible.
Cette tournure parat vicieuse. Vauvenargues a dit ail-
leurs que le vice ne pouvait jamais paratre utile un
esprit bien organis. Edit.

P. 94 , Max.. 428. Ily a des gens dont il vaut mieux


se taire que de les louer selon leur mrite. C'est--
dire je crois qu'il y a des gens dont le mrite est dans
, ,
un genre si frivole et si misrable , que les louer selon
leur mrite serait les rendre ridicules. Edit.

P. 96 Max. 435, Il rserve ceux de l'imagination.


,
Rserve n'est pas je. crois., le nwt propre j il faut
,
diminue. Edit.
P.. 102, Max. 4 8i. Il faudrait qu'on nous pardon-
udi au moins les fautes qui n'en seraient pas sans nos
malheurs. Les fautes qui n'en seraient pas est incor-
rect y il faut, les fautes qui ne seraient pas des fautes.
M.
P. 107 Max, 5og. La gloire et la stupidit cachent
,
la mort sans triompher d'elle. Il faut, je crois., l'amour
de la gloire. Sans triompher d'elle, c'est--dire, je
pense , sans la faire mpriser. Edit.
P. 107 Max. 5io. Le terme du courage, etc. Il
,
semble qu'il faut dire , le dernier terme. M.
P. 112, Max. 555. Non pour galer tous les hom-
mes par la libert. Il faut galiser. Edit.
P. 113, Max. 536. Tant on est accoutum qu'elle
s'appuie, etc. Il faut, je crois , accoutum il voir ou iL
croire qu'elle s'appuie, etc. Il faudrait aussi , je crois ,
au lieu de qu'elle s'appuie, rpter que la plaisanterie
s'appuie j autrement la phrase n'est pas claire. Edit.
P. 16, Max. 55o. Personne ne nous blme si sv-
Y

rement que nous nous condamnons, etc. Il faut, je


crois, aussi svrement, et ensuite, que nous ne nous
condamnons. Edit.
DISCOURS
SUR LA GLOIRE,
Adress un ami.

C'EST sans doute une chose assez trange \


mon aimable ami, que, pour exciter les hom-
mes la gloire,on soit oblig de leur prouver
auparavant ses avantages. Cette forte et noble
passion, cette source ancienne et fconde des
vertus humaines, qui a fait sortir le monde de
la barbarie et port les arts leur perfec-
tion maintenant n'est plus regarde que
,
comme une erreur imprudente et une cla-
tante folie. Les hommes se sont lasss de la
vertu 5 et ne voulant plus qu'on les trouble
dans leur dpravation et leur mollesse, ils se
plaignent qu'elle se donne au crime hardi et
heureux, et n'orne jamais le mrite. Ils sont
sur cela dans l'erreur ; et quoi qu'il leur pa-
raisse le vice n'obtient point d'hommage
,
rel. Si Cromwell n'et t prudent, ferme,
laborieux, libral, autant qu'il tait ambi-
tieux et remuant, ni la gloire, ni la fortune
n'aurait couronn ses projets ; car ce n'est
pas ses dfauts que les hommes se sont
rendus, mais la supriorit de son gnie
et la force invitable de ses prcautions
Dnus de ces avantages, ses crimes n'au-
raient pas seulement enseveli sa gloire, mais
sa grandeur mme.'
Ce n'est donc pas la" gloire qu'il faut m-
priser ; c'est la vanit et la faiblesse - c'est
celui qui mprise la gloire pour vivre avec
honneur dans l'infamie.
A la mort, dit-il, que sert la gloire? Je
rponds : que sert la fortune ? que vaut la
beaut ? Les plaisirs et la vertu mme ne
finissent-ils pas avec la vie ? La mort nous
ravit nos honneurs , nos trsors, nos joies,
nos dlices, et rien ne nous suit au tombeau.
Mais de l qu'osons-nous conclure ? sur quoi
fondons-nous nos discours ? Le tems o nous
ne serons plus est-il notre objet ? Qu'importe
au bonheur de la vie ce que nous pensons
la mort? Que peuvent, pour adoucir la mort,
la mollesse, l'intemprance ou l'obscurit de
la vie ?
Nous nous persuadons faussement qu'on
ne peut dans le mme tems agir et jouir l
travailler pour la gloire toujours incertaine
,
et possder le prsent dans ce travail. Je de-
mande : qui doit jouir? l'indolent ou le labo-
rieux ? le faible ou le fort ? et l'oisivet,
jouit-elle?
L'action fait sentir le prsent ; l'amour de
la gloire rapproche et dispose mieux l'avenir.
Il nous rend agrable le travail que notre
condition rend ncessaire. Aprs avoir comme
enfant le mrite de nos beaux jours, il cou-
vre d'un voile honorable les pertes de l'ge
avanc ; l'homme se survit ; et la gloire, qui ne
vient qu'aprs la vertu, subsiste aprs elle.
Hsiterions-nous mon ami ? et nous serait-
,
il plus utile d'tre mpriss qu'estims, pares-
seux qu'actifs, vains et amollis qu'ambitieux ?
Si la gloire peut nous tromper, le mrite
ne peut le faire ; et s'il n'aide notre fortune,
il soutient notre adversit. Mais pourquoi
sparer des choses que la raison mme a
unies ? pourquoi distinguer la vraie gloire du
mrite dont elle est la preuve ?
Ceux qui feignent de mpriser la gloire
pour donner toute leur estime la vertu,
privent la vertu mme de sa rcompense et
de son plus ferme soutien. Les hommes sont
faibles, timides, paresseux, lgers , incons-
tans j les plus vertueux se dmentent. Si on
leur te l'espoir de la gloire, ce puissant
motif, quelle force les soutiendra contre les
exemples du vice contre les lgrets de la
,
nature, contre les promesses de l'oisivet ?
Dans ce combat si douteux de l'activit et de
la paresse, du plaisir et de la raison, de la
libert et du devoir, qui fera pencher la ba-
lance ? qui portera l'esprit ces nobles efforts,
o la vertu, suprieure soi-mme, franchit
les limites mortelles de son court essor, et
d'une aile forte et lgre chappe ses liens ?
Je vois ce qui vous dcourage, mon trs-
cher ami. Lorsqu'un homme passe quarante
ans, il vous parat peut-tre dj vieux. Vous
voyez que ses hritiers comptent ses annes
et le trouvent de trop au monde. Vous dites :
dans vingt ans, moi-mme je serai tout prs de
cet ge qui parat caduc a la jeunesse ; je
ne jouirai plus de ses regards et de son aima-
ble socit : que me serviraient ces talens et
cette gloire qui rencontrent tant de hasards
et d'obstacles presque invincibles ? les mala-
dies , la mort, mes fautes, les fautes d'autrui
rompront tout--coup mes mesures Et
vous attendriez donc de la mollesse, sous ces
vains prtextes, ce que vous dsesprez de la
vertu ? ce que le mrite et la gloire ne pour-
raient donner, vous le chercheriez dans la
honte ? Si l'on vous offrait le plaisir par la
crapule, la tranquillit par le vice l'accepte-
,
riez-vous ?
Un homme qui dit : les talens, la gloire
cotent trop de soins, je veux vivre en paix
si je puis ; je le compare celui qui ferait le
projet de passer sa vie dans son lit, dans un
long et gracieux sommeil. 0 insens ! pour-
quoi voulez-vous mourir vivant ? votre erreur
en tout sens est grande. Plus vous serez dans
votre lit, moins vous dormirez. Le repos, la
paix, le plaisir, ne sont que le prix du travail.
Vous avez une erreur plus douce mon
,
aimable ami : oserai - je aussi la combattre ?
Les plaisirs vous ont asservi ; vous les inspi-
rez ; ils vous touchent ; vous portez leurs fers.
Comment vous pargneraient-ils dans une si
vive jeunesse, s'ils tentent mme la raison et
Inexprience de l'ge avanc ? Mon charmant
ami, je vous plains : vous savez tout ce qu'ils
promettent et le peu qu'ils tiennent toujours.
Pour moi , il ne m'appartient pas de vous
faire aucune leon. Vous n'ignorez pas quel
dgot suit la volupt la plus chre, quelle
nonchalance elle inspire quel oubli profond
,
des devoirs quels frivoles soins , quelles
,
craintes, quelles distractions insenses.
Elle teint la mmoire dans les savans, des-
sche l'esprit, ride la jeunesse, avance la
mort. Les fluxions, les vapeurs, la goutte,
presque toutes les maladies qui tourmentent
les hommes en tant de manires, qui les arr-
tent dans leurs esprances , trompent leurs
projets et leur apportent dans la force de
leur ge les infirmits de la vieillesse. Voil
les effets des plaisirs \ et vous renonceriez
,
mon cher ami, toutes les vertus qui vous
?
attendent, votre fortune, la gloire Non
sans doute, la volupt ne prendra jamais cet
empire sur une ame comme la vtre, quoique
vous lui prtiez vous-mme de si fortes armes.
Mais quel autre attrait, quelle crainte pour-
rait vous dtourner de satisfaire vos sages
inclinations ?. seraient-ce les bizarres prjugs
de quelques fous qui voudraient vous donner
leurs ridicules eux qui se piquent d'avoir la
,
peau douce et de donner le ton a quelques
femmes? s'ils sont effacs dans un soup, ils
se couchent avec un mortel chagrin ; et vous
n'oseriez leurs yeux avoir une ambition plus
raisonnable ?
Ces gens-l sont-ils si aimables? je dis plus l
sont-ils si heureux que vous deviez les pr-
frer d'autres hommes, et prendre leurs
extravagances pour des lois? Ecouteriez-vous
aussi ceux qui font consister le bon sens
suivre la coutume, s'tablir, mnager
sourdement de vils intrts? Tout ce qui est
hardiesse gnrosit, grandeur de gnie ils
, ,
ne peuvent mme le concevoir ; et cependant
ils ne mprisent pas sincrement la gloire ; ils
l'attachent leurs erreurs.
On en voit parmi ces derniers qui combat-
tent par la religion ce qu'il y a de meilleur
dans la nature, et qui rejettent ensuite la reli-
gion mme, ou comme une loi impraticable j
ou comme une belle fiction et une invention
politique.
Qu'ils s'accordent donc s'ils le peuvent.
Sont-ils sous la loi de grce? que leurs murs
le fassent connatre. Suivent-ils encore la
nature? qu'ils ne rejettent pas ce qui peut
l'lever et la maintenir dans le bien.
J veux que la gloire nous trompe : les
talens qu'elle nous fera cultiver les senti-
,
mens dont elle remplira notre ame, rpare-
ront bien cette erreur. Qu'importe que si peu
de ceux qui courent la mme carrire la
remplissent, s'ils cueillent de si nobles fleurs
sur leur chemin, si jusque dans l'adversit
leur conscience est plus forte et plus assure
que celle des heureux du vice !
Pratiquons la vertu ; c'est tout. La gloire,
mon trs-cher ami, loin de vous nuire, l-
vera si haut vos sentimens que vous appren-
drez d'elle - mme vous en passer si les
hommes vous la refusent ; car quiconque est
grand par le cur, puissant par l'esprit, a les
meilleurs biens; et ceux qui ces choses man-
quent ne sauraient porter dignement ni l'une
ni l'autre fortune.

SECOND DISCOURS.

Puisque vous souhaitez, mon cher ami, que


je vous parle encore de la gloire, et que je
vous explique mieux mes sentimens, je veux
lcher de vous satisfaire et de justifier mes
opinions sans les passionner, si je puis ; de
peur de farder ou d'exagrer la vrit qui
vous est si chre, et que vous rendez si ai-
mab!e.
Je conviendrai d'abord que tous les hom-
mes ne sont pas ns, comme vous dites,pour
les grands talens, et je ne crois pas qu'on
puisse regarder cela comme un malheur,
puisqu'il faut que toutes les conditions soient
conserves, et que les arts les plus nces-
saires ne sont ni les plus ingnieux, ni les
plus honorables. Mais ce qui importe je
,
crois, c'est qu'il rgne dans tous ces tats
une gloire assortie au mrite qu'ils deman-
dent. C'est l'amour de cette gloire qui les
perfectionne, qui rend les hommes de toutes
les conditions plus vertueux, et qui fait fleu-
rir les empires, comme l'exprience de tous
les sicles le dmontre.
Cette gloire infrieure celle des talens
,
plus levs, n'est pas moins justement fon-
de ; car ce qui est bon en soi-mme ne
peut tre ananti par ce qui est meilleur. Il
peut perdre de notre estime, mais il ne peut
souffrir de dchance dans son tre \ cela est
visible.
S'il y a donc quelque erreur cet gard
parmi les hommes, c'est lorsqu'ils cherchent
une gloire suprieure leurs talens, une
gloire par consquent qui trompe leurs de-
sirs et leur fait ngliger leur vrai partage
,
qui tient cependant leur esprit au-dessus de
leur condition et les sauve peut-tre de bien
des faiblesses.
Vous ne pouvez tomber, mon cher ami,
dans une semblable illusion ; mais cette
crainte si modeste est une vertu trop aima-
ble dans un homme de votre mrite et de
votre ge.
On ne peut qu'estimer aussi ce que vous
dites sur la brivet de la vie. Je croyais
avoir prvenu ce sujet tout ce qu'on pou-
vait m'opposer de raisonnable. Cependant je
ne blme pas vos sentimens. Dans une si
grande jeunesse, o les autres hommes sont
si enivrs des vanits et des apparences du
monde, c'est sans doute une preuve, mon
aimable ami, de l'lvation de votre ame,
lorsqu la vie humaine vous parat trop courte
pour mriter nos attentions. Le mpris que
vous concevez de ses promesses tmoigne
que vous tes suprieur tous ses dons. Mais
puisque, malgr ce mrite qui vous lve
,
vous tes nanmoins born cet espace que
vous mprisez, c'est votre vertu s'exercer
dans ce champ troit ; et puisqu'il vous est
refus d'en tendre les bornes, vous devez
en orner le fonds. Autrement, que vous ser-
virait tant de vertus et de gnie ? n'aurait-
on pas lieu d'en douter ?
Voyez comme ont vcu les hommes qui ont
eu l'ame leve comme vous. Vous me per-
mettez bien cette louange qui vous fait un
devoir de leur vertu. Lorsque le mpris des
choses humaines les soutenait ou dans les
pertes, ou dans les erreurs , ou dans les em-
barras invitables de la vie, ils s'en couvraient
comme d'un bouclier qui trompait les traits
de la fortune. Mais lorsque ce mme mpris
se tournait en paresse et en langueur ; qu'au
lieu de les porter au travail, il leur conseillait
la mollesse ; alors ils rejetaient une si dange-
reuse tentation , et ils s'excitaient par la
gloire qui est moins donne la vertu pour
,
rcompense que pour soutien. Imitez en
cela, mon cher ami, ceux que vous admirez
dans tout le reste. Que dsirez-vous, que le
bien et la perfection de votre ame ? mais com-
ment le mpris de la gloire vous inspirerait-il
le got de la vertu si mme il vous dgote
,
de la vie ? Quand concevez-vous ce mpris,
si ce n'est dans l'adversit, et lorsque vous
dsesprez en quelque sorte de vous-mme ?
Qui n'a du courage, au contraire, quand la
gloire vient le flatter ? qui n'est plus jaloux
de bien faire ?
Insenss que nous sommes nous craignons
,
toujours d'tre dupes ou de l'activit, ou de
la gloire, ou de la vertu. Mais qui fait plus
de dupes vritables que l'oubli de ces mmes
choses ? qui fait des promesses plus trom-
peuses que l'oisivet ?
Quand vous tes de garde au bord d'un
fleuve, o la pluie teint tous les feux pen-
dant la nuit et pntre dans vos habits vous
,
dites : hureux qui peut dormir sous une ca-
bane carte, loin du bruit des eaux ! Le jour
vient'; les ombres s'effacent et les gardes sont
releves ; vous rentrez dans le camp ; la fa-
tigue et le bruit vous plongent dans un doux
sommeil, et vous vous levez plus serein pour
prendre un repas dlicieux. Au contraire, un
jeune homme n pour la vertu, que la ten-
dresse d'une mre retient dans les murailles
d'une ville forte pendant que ses camarades
,
dorment sous la toile et bravent les hasards
,
celui-ci, qui ne risque rien,qui ne fait rien,
qui rien ne manque, ne jouit ni de l'abon-
dance ni du calme de ce sjour : au sein du.
repos, il est inquiet et agit ; il cherche les
lieux solitaires ; les ftes, les jeux les spec-
,
tacles ne l'attirent point ; la pense de ce qui
se passe en Moravie occupe ses jours, et pen-
dant la nuit il rve des combats et des batailles
qu'on donne sans lui. Que veux-je dire par
ces images ? que la vritable vertu ne peut se
reposer ni dans les plaisirs, ni dans l'abon-
dance, ni dans l'inaction : qu'il est vrai que
l'activit a ses dgots et ses prils ; mais que
ces inconvniens,momentans dans le travail,
se multiplient dans l'oisivet, o un esprit
ardent se consume lui-mme et s'importune.
Et si cela est vrai en gnral pour tous les
hommes, il l'est encore plus particulirement
pour vous , mon cher ami, qui tes n si visi-
blement pour la vertu et qui ne pouvez tre
,
heureux par d'autres voies, tant celles du bien
vous sont propres.
Mais quand vous seriez moins certain d'a-
voir ces talensadmirables qui forcent la gloire,
aprs tout, mon aimable ami, voudriez - vous
ngliger de cultiver ces talens mmes ? Je dis
plus : s'il tait douteux que la gloire ft un
grand bien, renonceriez-vous ses charmes ?
Pourquoi donc chercher des prtextes pour
autoriser des momens de paresse et d'anxit ?
S'il fallait prouver que la gloire n'est pas une
erreur, cela ne serait pas fort difficile. Mais
en supposant que c'est une erreur, vous n'tes
pas mme rsolu de l'abandonner ; et vous
avez grande raison : car il n'y a point de vrit
plus, douce et plus aimable. Agissez donc
comme vous pensez ; et sans vous inquiter
de ce que l'on peut dire sur la gloire, cul-
tivez-la, mon cher ami, sans dfiance, sans
faiblesse, et sans vanit.
'aurait t une chose assez hardie, mon
aimable ami, que de parler du mpris de la
gloire devant des Romains du tems des Sci-
pion et des Gracchus. Un homme qui leur
aurait dit que la gloire n'tait qu'une folie
,
n'aurait gure t cout ; et ce peuple am-
bitieux l'et mpris comme un sophiste qui
dtournerait les hommes de la vertu mme, en
attaquant la plus forte et la plus noble de
leurs passions. Un tel philosophe n'aurait pas
t plus suivi Athnes ou Lacdmone.
Aurait - il os dire que la gloire tait une
chimre, pendant qu'elle donnait parmi ces
peuples une si haute considration et qu'elle
,
en tait mme si rpandue et si commune
qu'elle devenait ncessaire et presque un
devoir? ,
Plus les hommes ont de vertu, plus
ils ont de droit la gloire ; plus elle est prs
d'eux, plus ils l'aiment, plus ils la dsirent
plus ils sentent sa ralit. Mais quand la vertu
dgnre ; quand le talent manque, ou la
force ; quand la lgret et la mollesse do-
minent les autres passions alors on ne voit
,
plus la gloire que trs loin de soi; on n'ose
ni se la promettre ni la cultiver ; et enfin les
,
hommes s'accoutument la regarder comme
un songe. Peu--peu on en vient au point
que c'est une chose ridicule mme d'en parler.
Ainsi, comme on se serait moqu Rome
d'un dclamateur qui aurait exhort les Sylla
et les Pompe au mpris de la gloire , on
rirait aujourd'hui d'un philosophe qui encou-
ragerait des franais penser aussi grande-
ment que les Romains, et imiter leurs vertus.
Aussi n'est-ce pas mon dessein, de redresser
sur cela nos ides, et de changer les murs
de la nation. Mais parce que je crois que la
nature a toujours produit quelques hommes
qui sont suprieurs l'esprit et aux prjugs
de leur sicle, je me confie, mon aimable
ami, aux sentimens que je vous connais, et
je veux vous parler de la gloire , comme
j'aurais pu en parler un athnien du tems
de Thmistocle et de Socrate.
NOTES du Discours sur la Gloire.

Page 143. Ses crimes n'auraient pas enseveli sa


gloire, mais sa grandeur mme. Cette expression en-
seveli sa grandeur mme , signifie-t-elle que ses crimes
auraient fait oublier sa grandeur , ou qu'ils l'auraient
d truite ? Edit.
Ibidem. Pour vivre avec honneur dans l'infdmie.
On peut vivre avec un certain clat dans l'infamie }
mais peut-on y vivre avec honneur ? Edit.
P. 147. Mais quel autre attrait quelle crainte
,
pourraient vous dtourner de satisfaire vos sages
inclinations. On satisfait son devoir; mais on satis-
fait ses inclinations. Edit.
P. 149. La gloire, mon trs-cher ami, loin de vous
,
nuire, etc. pour l'amour de la gloire. On a dj re-
marqu cette faute o Vauvenargues tombe souvent.
Le mot gloire lorsqu'il signifie un sentiment, se prend
toujours en mauvaise part. C'est le caractre du glo-
rieux. Edit.
Ibidem. Comme vous dites. Il faut, je crois, comme
vous le dites. Edit.
P. 152. Que dsirez-vous, que le bien et la per-
fection de votre ame. 11 y a ellipse ; que dsirez-vous
autre chose que. Les deux que si approchs sont une
ngligence. M.
P. 154. Si cela est vrai eT) gnral pour tous les
hommes , il l'est encore plus particulirement pour
nous. Il pour cela. Cette incorrection a dj t re-
marque. Edit.
P. 158. Une vertu austre dont je suis peu digne
y
c'est--dire dont je suis peu capable. Edit.
P. i63. Je ne suis point surpris que de si grandes
superstitions se soient acquises quelque autorit. Il
faut ,lire se soient acquis j car les superstitions ne sont
pas acquises. Edit.
P. 164. Qu'on ait cru encore l'impossibilit des
antipodes ou telle autre opinion. Je ne crois pas qu'on
puisse dire croire une opinion, parce qu'une opinion
n'est pas un fait que l'on croit, mais une manire
d'envisager ce fait, que l'on reoit. Edit.
P. i65. Je n'estime pas plus les hollandais pour
avoir un commerce si tendu, que je mprise. Il faut,
je crois, que je ne mpris. Edit.
Ibidem. Et qu'tant accoutumes comme nous som-
mes, etc. Il faut comme nous le sommes. Edit.
P. I6g. Aussi monstrueuses qu'elles nous parais-
sent. Il faut de mme qu elles nous le paraissent.
Edit.
P. 192. Egalent le bien et le mal. Egaler pour
galiser. Vauvenargues tombe souvent dans cette faute.
Edit.
P. ig5. Confondre le prtexte le plus ancien de
l'impit par la sagesse de la Providence dans la dis-
tribution ingale des, richesses , qui fait leur scandale.
C'est ici le scandale de l'impit : leur ne se rap-
porte rien; c'est une inadvertance. Edit.
P. 197. L'art ne peut galer les hommes malgr la
nature, pour galiser. Nous ne remarquerons plus
cette faute. Edit.
P. 206. Sont-ce l les vains avantages sur lesquels
toujours prvenus, nous nous consumons de travaux.
Cette phrase est incorrecte; il faut pour lesquels, ou
tourner la phrase autrement. Edit.
P. 207. Car ils portent envie l'un l'autre. Il faut
se portent envie l'un l'autre. Edit.
DISCOURS
SUR LES PLAISIRS ;
Adress au mme r.

V 0 u s tes trop svre mon aimable ami,


de vouloir qu'on ne puisse pas, en crivant,
rparer les erreurs de sa conduite, et con-
tredire mme ses propres discours. Ce serait
une grande servitude si on tait toujours
oblig d'crire comme on parle, ou de faire
comme on crit. Il faut permettre aux hom-
mes d'tre un peu inconsquens, afin qu'ils
puissent retourner la raison quand ils l'ont
quitte, et la vertu lorsqu'ils l'ont trahie,
On crit tout le bien qu'on pense et on fait
,
tout celui qu'on peut : et lorsqu'on parle de
la vertu ou de la gloire on se laisse empor-
,
1 D'aprs une note qui s'est trouve dans les papiers
de Vauvenargues il parat que ce discours et le pr-
,
cdent taient adresss au mme ami pour qui il avait
critles Conseils il un jeune homme, imprimes dans
le premier volume.
ter a son sujet, sans se souvenir de sa faiblesse:
Cela est trs-raisonnable. Voudriez-vous qu'on
ft autrement, et qu'on ne tcht pas du moins
d'tre sage dans ses crits , lorsqu'on ne peut
l'tre dans actions ? Vous vous
pas encore ses
moquez de ceux qui parlent contre les plai-
sirs et vous leur demandez qu' cet gard ils
,
s'accordent avec eux-mmes ; c'est--dire que
vous voulez qu'ils se rtractent, et qu'ils vous
abandonnent toute leur morale. Pour moi, il
ne m'appartient pas de vous contrarier, et de
dfendre avec vous une vertu austre dont je
suis peu digne. Je veux bien vous accorder,
sans consquence, que les plaisirs ne sont pas
tout--fait inconciliables avec la vertu et la
gloire. On a vu quelquefois de grandes ames
qui ont su allier l'un et l'autre, et mener en-
semble ces choses si peu compatibles pour les
autres hommes. Mais s'il faut vous parler sans
flatterie, je vous avouerai, mon ami, que les
plaisirs de ces grands hommes ne me parais-
sent gure ressembler ce que l'on honore
de ce nom dans le monde. Vous savez comme
moi quelle est la vie que mnent la plupart
des jeunes gens; quels sont leurs tristes amu-
semens et leurs occupations ridicules ; qu'ils
ne cherchent presque jamais ce qui est
aimable ou ce qu'ils aiment, mais ce que les
autres trouvent tel ; qui, moyennant qu'ils
vivent en bonne compagnie3 croient s'tre
divertis un soup o l'on n'oserait parler
avec confiance, ni se taire, ni tre raison-
nable ; qui courent trois spectacles dans le
mme jour sans en entendre aucun; qui ne
parlent que pour parler, et ne lisent que pour
avoir lu; qui ont banni l'amiti et l'estime
non-seulement des socits de biensance ;
mais mme des commerces les plus familiers,
qui se piquent de possder une femme qu'ils
n'aiment pas, et qui trouveraient ridicule que
l'inclination se mlt d'attacher leurs vo-
lupts un nouveau charme. Je tche de com-
prendre tous ces gots bizarres qu'ils pren-
nent avec tant de soin hors de la nature, et je
vois que la vanit fait le fonds de tous les
plaisirs et tout le commerce du monde.
Le frivole esprit de ce sicle est cause de
cette faiblesse. La frivolit, mon ami, anan-
tit les hommes qui s'y attachent. Il n'y a point
de vice peut-tre qu'on ne doive lui prfrer ;
car encore vaut-il mieux tre vicieux que de
ne pas tre. Le rien est au-dessous de tout; le
rien est le plus grand des vices; et qu'on ne
dise pas que c'est tre quelque chose que
d'tre frivole ; c'est n'tre ni pour la vertu ,
ni pour la gloire, ni pour la raison, ni pour
les plaisirs passionns. Vous direz peut-tre
j'aime mieux un homme ananti pour toute
vertu, que celui qui n'existe que pour le
vice. Je vous rpondrai : celui qui est ananti
pour la vertu n'est pas pour cela exempt de
vice y il fait le mal par lgret et par fai-
blesse j il est l'instrument des mchans qui
ont plus de gnie. Il est moins dangereux
qu'un mchant homme srieusement appli-
qu au mal ; cela peut tre : mais faut-il savoir
gr l'pervier de ce qu'il ne dtruit que des
insectes, et ne ravage pas les troupeaux dans
les champs comme les lions et les aigles ? Un
homme courageux et sage ne craint point un
mchant homme ; mais il ne peut s'empcher
de mpriser un homme frivole.
Aimez donc mon aimable ami ; suivez les
,
plaisirs qui vous cherchent, et que la raison,
la nature et les graces ont faits pour vous.
Encore une fois , ce n'est point a moi vous
les interdire ; mais ne croyez pas qu'on ren-
contre d'agrment solide dans l'oisivet , la
folie la faiblesse et l'affectation.
,
SUR LE CARACTRE
DES

DIFFRENS SICLES.

QUELQUE limites que soient


nos lumires
sur les sciences, je crois qu'on ne saurait nous
disputer de les avoir pousses au - del des
bornes anciennes. Hritiers des sicles qui
nous prcdent, nous devons tre plus riches
des biens de l'esprit. Cela ne peut gure nous
tre contest sans injustice mais nous au-
y

rions tort nous-mmes de confondre cette


richesse hrite et emprunte avec le gnie
qui la donne. Combien de ces connaissances
que nous prisons tant, sont striles pour nous!
Etrangres dans notre esprit, o elles n'ont
pas pris naissance, il arrive souvent qu'elles
confondent notre jugement beaucoup plus
qu'elles ne l'clairent. Nous plions sous le
poids de tant d'ides, comme ces tats qui
succombent par trop de conqutes, o la pros-
prit et les richesses corrompent les murs ,
et o la vertu s'ensevelit sous sa propre gloire.
Parlerai-je comme je pense ? Quelque la-
Dlire qu'on acquire encore, eten quel sicle
que ce puisse, je crois que l'on verra tou-
jours parmi les hommes ce qu'on voit dans
les plus puissantes monarchies ; je veux dire
que le plus grand nombre des esprits y sera
peuple, comme l'est dans tous les empires la
meilleure partie des hommes.
A la vrit on ne croira plus aux sorciers
et au sabbat dans un sicle tel que le ntre ;
mais on croira encore Calvin et Luther.
On parlera de beaucoup de choses, comme si
elles taient videmment connues, et on dis-
putera en mme tems de toutes choses, comme
si toutes taient incertaines. On blmera un
homme de ses vices, et on ne saura point s'il
y a des vices. On dira d'un pote qu'il est
sublime, parce qu'il aura peint un grand per-
sonnage ; et ces sentimens hroques qui font
la grandeur du tableau, on les mprisera dans
l'original. L'effet d'une grande multiplicit
d'ides, c'est d'entraner dans des contradic-
tions les esprits faibles. L'effet de la science
est d'branler la certitude et de confondre les
principes les plus manifestes.
Nous nous tonnons cependant des erreurs
prodigieuses de nos pres. Quelles bonnes
gens, disons-nous, que les Egyptiens qui ont
ador des choux et des oignons ! Pour moi, je
ne vois pas que ces superstitions tmoignent
plus particulirement que d'autres choses, la
petitesse de l'esprit humain.. Si j'avais eu le
malheur de natre dans un pays o l'on m'et
enseign que la Divinit se plaisait se repo-
ser dans les tulipes ; qu'on m'et dit que c'tait
un mystre que je ne comprenais pas, parce
qu'il n'appartenait pas un homme de juger
des choses surnaturelles, ni mme de beau-
coup de choses naturelles ; que l'on m'et
assur que cette doctrine avait t confirme
par des prodiges, et que je risquais de tout
perdre si je refusais de la croire ; soit raison,
soit timidit sur un intrt capital, soit con-
naissance de ma propre faiblesse, je sens que
j'aurais dfr l'autorit de tout un peuple,
celle du gouvernement, au tmoignage suc-
cessif de plusieurs sicles, et l'instruction de
mes pres. Ainsi je ne suis point surpris que
de si grandes superstitions se soient acquises
quelque autorit. Il n'y a rien que la crainte et
l'esprance ne persuadent aux hommes, prin-
cipalement dans les choses qui passent la por-
te de leur esprit et qui intressent leur cur.
Qu'on ait cru encore dans les sicles d'ignor-
rance l'impossibilit des antipodes, ou telle
autre opinion que l'on reoit sans examen r ou
qu'on n'a pas mme les moyens d'examiner,
cela ne m'tonne en aucune manire ; mai&
que tous les jours, sur les choses qui nous
sont les plus familires et que nous avons le
plus examines, nous prenions nanmoins le
change que nous ne puissions avoir une
,
heure de conversation un peu suivie sans nous
tromper ou nous contredire , voil quoi je
reconnais notre faiblesse.
Je cherche quelquefois parmi le peuple
l'image de ces murs grossires que nous
avons tant de peine comprendre dans les
anciens peuples. J'coute ces hommes si sim-
ples: je vois qu'ils s'entretiennent de choses
communes , qu'ils n'ont point de principes
approfondis, que leur esprit est vritablement
barbare comme celui de nos pres, c'est--
dire inculte et sans politesse. Mais je ne trouve
pas qu'ils fassent de plus faux raisonnemens
que les gens du monde ; je vois au contraire
que leurs penses sont plus naturelles , et
qu'il s'en faut de beaucoup que les simplicits
de l'ignorance soient aussi loignes de la
vrit, que les subtilits de la science et Pim-
posture de l'affectation.
Ainsi jugeant des murs anciennes par ce
que je vois des murs du peuple qui me re-
prsente les premiers tems, je crois que je

me serais fort accommod de vivre Thbes,
Memphis, a Babylone. Je me serais passe
de nos manufactures de la poudre canon ;
,
de la boussole et de nos autres inventions
modernes, ainsi que de notre philosophie. Je
n'estime pas plus les hollandais pour avoir un
commerce si tendu, que je mprise les Ro-
mains pour l'avoir si long-tems nglig. Je
sais qu'il est bon d'avoir des vaisseaux, puis-
que le roi d'Angleterre en a , et qu'tant
accoutums, comme nous sommes, prendre
du caf et du chocolat, il serait fcheux d&
perdre le commerce des les. Mais Xno-
phon n'a point joui de ces dlicatesses, et il
ne m'en parat ni moins heureux , ni moins
honnte homme ni moins grand homme.
,
Que dirai-je encore ? Le bonheur d'tre n
chrtien et catholique ne peut tre compar
aucun autre bien. Mais s'il me fallait tre
quaker ou monothlite j'aimerais presque
,
autant le culte des Chinois ou celui des an-
ciens Romains.
Si la barbarie consistait uniquement dans
l'ignorance, certainement les nations les plus
polies de l'antiquit seraient extrmement
barbares vis--vis de nous. Mais si la corrup-
tion de l'art, si l'abus des rgles, si les con-
squences mal tires des bons principes, si
les fausses applications, si l'incertitude des
opinions, si l'affectation, si la vanit si les
,
murs frivoles ne mritent pas moins ce nom
que l'ignorance, qu'est-ce alors que la poli-
tesse dont nous nous vantons ?
Ce n'est pas la pure nature qui est barbare,
c'est tout ce qui s'loigne trop de la belle
nature et de la raison. Les cabanes des pre-
miers hommes ne prouvent pas qu'ils man-
quassent de got : elles tmoignent seulement
qu'ils manquaient des rgles de l'architec-
ture. Mais quand on eut connu ces belles
rgles dont je parle, et qu'au lieu de les suivre
exactement on voulut enchrir sur leur no-
blesse, charger d'ornemens superflus les bti-
mens, et force d'art faire disparatre la sim-
plicit alors ce fut , mon sens, une vritable
,
barbarie, et la preuve du mauvais got. Sui-
vant ces principes, les dieux et les hros
d'Homre peints navement par le pote
,
d'aprs les ides de son sicle, ne font pas
que l'Iliade soit un pome barbare, car elle
est un tableau trs-passionn, sinon de la belle
nature, du moins de la nature. Mais un ou-
vrage vritablement barbare, c'est un pome
o l'on n'aperoit que de l'art, o le vrai ne
rgne jamais dans les expressions et les ima-
ges, o les sentimens sont guinds, o les
ornemens sont superflus et hors de leur
place.
Je vois de fort grands philosophes qui veu-
lent bien fermer les yeux sur ces dfauts, et
qui passent d'abord ce qu'il y a de plus
trange dans les murs anciennes. Immoler ,
disent-ils, des hommes la Divinit verser le
!

sang humain pour honorer les funrailles des


grands, etc.! Je ne prtends point justifier de
telles horreurs; mais je dis: Que nous sont
ces hommes que je vois couchs dans nos
places et sur les degrs de nos temples, ces
spectres vivans que la faim , la douleur et les
maladies prcipitent vers le tombeau ? Des.
hommes plongs dans les superfluits et les
dlices, voient prir tranquillement d'autres
hommes que la calamit et la misre empor-
tent la fleur de leur ge. Cela parat-il moins
froce ? et lequel mrite le mieux le nom de
barbarie, d'un sacrifice impie fait par l'igno-
rance ,ou d'une inhumanit commise de sang-
froid et avec une entire connaissance ?
Pourquoi dissimulerais - je ici ce que je
pense ? Je sais que nous avons des connais-
sances que les anciens n'avaient pas. Nous
sommes meilleurs philosophes bien des
gards \ mais pour ce qui est des sentimens
,
j'avoue que je ne connais gure d'ancien
peuple qui nous cde. C'est de ce ct-l, je
crois, qu'on peut bien dire qu'il est difficile
aux hommes de s'lever au-dessus de l'ins-
tinct de la nature. Elle a fait nos aiues aussi
grandes qu'elles peuvent le devenir, et la
hauteur qu'elles empruntent de la rflexion
y
est ordinairement d'autant plus fausse qu'elle
est plus guinde.
Et parce que le got tient essentiellement
au sentiment, je vois qu'on perfectionne en
vain nos connaissances ; on instruit notre ju-
germent , on n'lve point notre got. Qu'on
joue Pourceaugnac la comdie ou telle
,
autre farce un peu comique , elle n'y attirera
pas moins de monde qu'Andromaque : on
entendra jusque dans la rue les clats du par-
terre enchant. Qu'il y ait des pantomimes
supportables la foire, on y courra avec le
mme empressement. J'ai vu nos petits-matres
et nos philosophes monter sur les bancs pour
voir battre deux polissons. On ne perd pas
11n geste d'Arlequin; et Pierrot fait rire ce
sicle poli et savant qui mprise les panto-
mimes et qui nanmoins les enrichit. Le peu-
,
ple est n en tout tems pour admirer les
grandes choses et pour adorer les petites ; et
ce peuple dont je veux parler n'est point
celui qui n'emporte dans sa dfinition, que
,
les conditions subalternes ; ce sont tous les
esprits que la nature n'a point levs par un
privilge particulier au - dessus de l'ordre
commun. Aussi quand quelqu'un vient me
dire : Croyez-vous que les anglais qui ont tant
d'esprit, s'accommodassent des tragdies de
Shakespear, si elles taient aussi monstrueuses
qu'elles nous paraissent? Je ne suis point la
dupe de cette objection, et je sais ce que j'en
dois croire.
Voil donc cette politesse et ces murs
savantes, qui font que nous nous prfrons
avec tant de hauteur aux autres sicles. Nous
avons, comme je l'ai dit, quelques connais-
sances qui leur ont manqu : c'est sur ces
vains fondemens que nous nous croyons en
droit de les mpriser. Mais ces vues plus fines
et plus tendues que nous nous attribuons,
fjue d'illusions n'ont elles pas produites parmi
nous? Je n'en citerai qu'un exemple : la mode
des duels. Qu'on me permette de retoucher
un sujet sur lequel on a dj beaucoup crit.
Le duel est n de l'opinion trs-naturelle,
qu'un homme ne souffrait ordinairement d'in-
jure d'un autre homme , que par faiblesse :
niais parce que la force du corps pouvait
donner aux ames timides un avantage trs-
considrable sur les ames fortes, pour mettre
de l'galit dans les combats, et leur donner
d'ailleurs plus de dcence, nos pres imagi-
nrent de se battre avec des armes plus
meurtrires et plus gales que celles qu'ils
tenaient de la nature : et il leur parut qu'un
combat o l'on pourrait s'arracher la vie d'un
seul coup, aurait certainement plus de no-
blesse qu'une vile lutte o l'on n'aurait pu
tout au plus que s'gratigner le visage , et
s'arracher les cheveux avec les mains. Ainsi
ils se flattrent d'avoir mis dans leurs usages
plus de hauteur et de biensance que les Ro-
mains et les Grecs, qui se battaient comme
leurs esclaves. Ils ne faisaient pas attention
que la nature qui nous inspire de nous ven-
ger , pouvait, en s'levant encore plus haut,
et par une force encore plus grande, nous
inspirer de pardonner. Ils oubliaient que les
hommes taient obligs de sacrifier souvent
leurs passions la raison. La nature disait
bien, la vrit aux ames courageuses qu'il
, ,
fallait se venger ; mais elle ne leur disait pas
qu'il fallt toujours se venger et laver les
moindres offenses dans le sang humain. Mais
ce que la nature ne leur disait point, l'opinion
le leur persuada ; l'opinion attacha le dernier
opprobre aux injures les plus frivoles, une
parole, un geste soufferts sans retour. Ainsi
,
le sentiment de la vengeance leur tait inspir
par la nature. Mais l'excs de la vengeance et
la ncessit absolue de se venger, furent l'ou-
vrage de la rflexion. Or, combien n'y a-t-il
pas encore aujourd'hui d'autres usages que
nous honorons du nom de politesse, qui ne
sont que des sentimens de la nature , pousss
par l'opinion au-del de leurs bornes, contre
toutes les lumires de la raison.
Qu'on ne m'accuse point ici de cette hu-
nleur chagrine qui fait regretter le pass ,
blmer le prsent et avilir par vanit la
,
nature humaine. En blmant les dfauts de
ce sicle , je ne prtends pas lui disputer
ses vrais avantages, ni le rappeler l'igno-
rance dont il est sorti. Je veux au contraire
lui apprendre juger des sicles passs avec
cette indulgence que les hommes, tels qu'ils
soient, doivent toujours avoir pour d'autres
hommes, et dont eux - mmes ont toujours
besoin. Ce n'est pas mon dessein de montrer
que tout est faible dans la nature humaine,
en dcouvrant les vices de ce sicle. Je veux
au contraire , en excusant les dfauts des
premiers tems , montrer qu'il y a toujours
eu dans l'esprit des hommes une force et une
grandeur indpendantes de la mode et des
secours de l'art. Je suis bien loign de me
joindre ces philosophes qui mprisent tout
dans le genre humain, et se font une gloire
misrable de n'en montrer jamais que la fai-
blesse. Qui n'a des preuves de cette faiblesse
dont ils parlent, et que pensent - ils nous ap-
prendre ? Pourquoi veulent-ils nous dtourner
de la vertu, en nous insinuant que nous en
sommes incapables? Et moi je leur dis que
nous en sommes capables ; car, quand je
parle de la vertu, je ne parle point de ces
qualits imaginaires qui n'appartiennent pas
la nature humaine : je parle de cette force
et de cette grandeur de l'ame, qui compares
aux sentimens des esprits faibles , mritent
les noms que je leur donne ; je parle d'une
grandeur de rapport, et non d'autre chose ;
car il n'y a rien de grand parmi les hommes
que par comparaison. Ainsi, lorsqu'on dit un
grand arbre, cela ne veut dire autre chose,
si ce n'est qu'il est grand par rapport d'au-
tres arbres moins levs, ou par rapport nos
yeux et notre propre taille. Toute langue
n'est que expression de ces rapports ; et tout
l'esprit du monde ne consiste qu' les bien
connatre. Que veulent donc dire ces philo-
sophes ? Ils sont hommes, et ne parlent point
un- langage humain ; ils changent toutes les
ides des choses et abusent de tous les
,
termes.
Un homme qui s'aviserait de faire un livre
pour prouver qu'il n'y a point de nains, ni
de gans, fond sur ce que la plus extrme
petitesse des uns et la grandeur dmesure
des autres, demeureraient, en quelque ma-
nire confondues nos propres yeux si
, ,
nous les comparions la distance de la terre
aux astres j ne dirions-nous pas d'un homme
qui se donnerait beaucoup de peine pour ta-
blir cette vrit que c'est un pdant qui
,
brouille inutilement toutes nos ides, et ne
nous apprend rien que nous ne sachions ?
De mme, si je disais mon valet de m'ap-
porter un petit pain, et qu'il me rpondit :
Monsieur, il n'y en a aucun de gros ; si je
lui demandais un grand verre de tisanne, et
'qu'il m'en apportt dans une coquille, disant
qu'il n'y a point de grand verre ; si je com-
mandais mon tailleur un habit un peu large;
et qu'en m'en apportant un fort serr , il
m'assurt qu'il n'y a rien de large sur la
terre, et que le monde mme est troit y j'ai
honte d'crire de pareilles sottises : mais il
me semble que c'est -peu-prs les discours
de nos philosophes. Nous leur demandons le
chemin de la sagesse, et ils nous disent qu'il
n'y a que folie : nous voudrions tre instruits
des caractres qui distinguent la vertu du
vice 5 et ils nous rpondent qu'il n'y a dans
les hommes que dpravation et que faiblesse.
Il ne faut point que les hommes s'enivrent de
leurs avantages ; mais il ne faut point qu'ils
les ignorent. Il faut qu'ils connaissent leurs
faiblesses pour qu'ils ne prsument pas trop
,
de leur courage ; mais il faut en mme tems
qu'ils se connaissent capables de vertu, afin-
qu'ils ne dsesprent pas d'eux-mmes. C'est
le but qu'on s'est propos dans ce discours,
et qu'on tchera de ne perdre jamais de vue.
FRAGMENT'
Sur les effets de l'art et du savoir, et sur
la prvention que nous avons pour notre
sicle et contre Vantiquit.
Cj
u x qui croient prouver l'avantage de ce
E
sicle en disant qu'il a hrit des connais-
sances et des inventions de tous les tems, ne
font pas peut-tre attention la faiblesse de
l'esprit humain. Il peut tre douteux qu'un
grand savoir conduise l'esprit de justesse.
Trop d'objets confondent la vue ; trop de
connaissances trangres accablent notre pro-
pre jugement. En quelque genre que ce puisse
tre l'opulence apporte toujours plus d'er-
,
reurs que la pauvret. Peu de gens savent se
servir utilement de l'esprit d'autrui. Les con-
L'h6mme de lettres qui a publi l'dition de 1797
1
,
croit que dans l'ouvrage suivant, l'auteur s'tait pro-
pos de refaire et de perfectionner le prcdent dont
,
il copie. d'assez longs passages sans y rien changer. Il a
cru devoir les conserver tous deux : le premier, parce
qu'il tait plus complet ; le second parce qu'il est plus
,
travaill, et qu'il renferme des additions importantes.
naissances se multiplient, mais le bon sens
est toujours rare. Ni les dons de l'esprit, ni
ceux de la fortune ne peuvent devenir le par-
tage du vulgaire. Dans le monde intelligent
comme dans le monde politique, le plus grand
nombre des hommes a t destin par la na-
ture tre peuple.
A la vrit on ne croira plus aux sorciers
ni au sabbat dans un sicle tel que le ntre ;
mais on croira encore Calvin. On parlera de
beaucoup de choses, comme si elles avaient
des principes videns et on disputera en
,
mme tems de toutes choses comme si toutes
,
taient incertaines. On blmera un homme de
ses vices, et on ne saura pas s'il y a des vices.
On dira d'un pote qu'il est sublime, parce
qu'il aura peint un grand personnage ; et ces
sentimens hroques,qui font la grandeur du
tableau, on ne les estimera point dans l'ori-
ginal. L'effet des opinions, multiplies au-del
des forces de l'esprit est de produire des
,
contradictions et d'branler la certitude des
principes. Les objets prsents sous trop de
fac s ne peuvent se ranger, ni se dvelopper,
ni se peindre distinctement dans l'esprit des
hommes. Incapables de concilier toutes leurs
ides ils prennent les divers cts d'une
,
mme chose pour des contradictions de sa
nature. Leur vue se trouble et s'gare dans
cette multitude de rapports que les moindres
objets leur offrent. Cette pluralit de rela-
tions dtruit leurs yeux l'unit des sujets.
Les disputes des philosophes achvent de d-
courager leur ignorance. Dans ce combat
opinitre de tant de sectes, ils n'examinent
point si quelqu'une a vaincu et a fait pencher
la balance ; il suffit qu'on ait contest tous les
principes pour qu'ils les croient gnralement
problmatiques; et ils se jettent dans un doute
universel qui sappe par le fondement toutes
les sciences.
De l vient que quelques personnes appel-
lent ce savoir mal entendu, et notre poli-
tesse mme, barbarie ; car, disent-elles, n'y
a-t-il de barbare que l'extrme frocit ou
une grossire ignorance ? S'il tait ainsi, ce
reproche ne pourrait toucher notre sicle ;
mais si la corruption de l'art, si les cons-
quences mal tires des bons principes, si les
fausses applications, si l'incertitude des opi-
nions si l'affectation, si la vanit, si les murs
,
frivoles ne mritent pas moins ce nom que
l'ignorance, qu'est-ce alors que la politesse
dont nous nous vantons ?
Ce n'est pas la pure nature qui est barbare,
c'est tout ce qui s'loigne trop de la belle
nature et de la raison. Les cabanes des pre-
miers hommes ne prouvent pas qu'ils man-
quassent de got ; elles tmoignent seulement
qu'ils manquaient de science. Mais lorsqu'on
eut connu les rgles de l'architecture, et qu'au
lieu de les suivre exactement on voulut en-
chrir sur leur noblesse, charger d'ornemens
superflus les btimens, et force d'art faire
disparatre la simplicit alors ce fut, mon
,
sens, la preuve du mauvais got et une vri-
table barbarie. Suivant ces principes, les
dieux et les hros d'Homre peints nave-
,
ment par le pote d'aprs les hommes de son
sicle, ne font pas que l'Iliade soit un pome
barbare ; car elle est un tableau passionn
,
sinon de la belle nature, du moins de la na-
ture. Mais un ouvrage vritablement barbare,
c'est un pome o l'on n'aperoit que de l'art,
o le vrai ne rgne jamais dans les expres-
sions et les images, o les sentimens sont
guinds et les ornemens inutiles.
Fatigu quelquefois de l'artifice qui domine
dans tous les genres je me reprsente ces.
,
tems fabuleux, o l'on suppose que le genre
humain ignorait ce fard de nos murs. Je n&
croirais pas aisment que leur simplicit ait
t telle que nous la peignons. Les hommes
ont aim l'art dans tous les tems. Leur esprit
s'est toujours flatt de perfectionner la na-
ture. C'est la premire prtention de la raison
et la plus ancienne promesse de la vanit.
Toutefois je pardonne aux premiers hommes
d'avoir trop attendu de l'art. Ce serait pro-
prement nous, qui en connaissons par exp-
rience la faiblesse d'en tre moins amou-
,
reux ; mais l'esprit humain a trop peu de
fonds pour se contenir dans ses propres bor-
nes. Il tche d'tendre sa sphre et de se don-
ner plus d'essor. La nature a mis elle-mme
au cur des hommes ce desir ambitieux de la
polir. Nous fardons notre pauvret ; mais nous
ne pouvons la couvrir : les moindres occa-
sions font tomber ces couleurs et cette pa-
rure trangre. Nos plaisirs sur-tout nous.
dclent. Un sauteur un bon pantomime
,
attirent tout Paris leur thtre. Le peuple
de la terre le plus clair, oublie son savoir
est ses rgles la vue d'un combat de chiens
ou des contorsions d'un farceur. La nature ,
qui n'a pas fait les hommes philosophes les
,
dsavoue ainsi du personnage qu'ils osent
jouer. Leur got ne peut suivre les progrs
de la raison ; car on peut emprunter des ju-
gemens non des sentimens : de sorte qu'il est-
rare que les hommes s'lvent du ct du
cur. Ils apprennent admirer les grandes
choses ; mais ils sont toujours idoltres des
petites.
Ainsi, quand quelqu'un vient me dire :
croyez-vous que les Anglais, qui ont tant
d'esprit, s'accommodassent des tragdies de
Shakespear, si elles taient aussi monstrueuses
qu'elles nous le paraissent? Je ne suis pas la
dupe de cette objection : je sais trop qu'un
sicle savant peut aimer de grandes sottises,
sur - tout quand elles sont accompagnes de
beauts sublimes qui servent de prtexte au
mauvais got. Un peuple poli n'en est pas
moins peuple.
Si nous pouvions voir quel point nous
sommes engags dans l'erreur, et combien
peut sur nous encore ce que nous nommons
prjug ,ni nous ne serions prvenus du m-
rite de notre sicle, ni nous n'oserions m-
priser d'autres murs et d'autres faiblesses.
Le reproche le plus souvent renouvel contre
l'ignorance des anciens, est l'extravagance
de leurs religions. J'ose dire qu'il n'en est au-
cun de plus injuste. Il n'y a point de supers-:
tition qui ne porte avec elle son excuse. Les
grands sujets sont pour les hommes le champ
des grandes erreurs. Il n'appartenait pas
l'esprit humain d'imaginer sagement une si
haute matire que la religion. C'tait une
assez fire dmarche pour la raison d'avoir
conu un pouvoir invisible et hors de l'at-
teinte des sens. Le premier homme qui s'est
fait des dieux avait l'imagination plus grande
et plus hardie que ceux qui les ont rejets.
Qu'on ait donc adopt de grandes fables
dans des sicles pleins d'ignorance ; que ce
qu'un gnie audacieux faisait imaginer aux
ames fortes, le tems, l'esprance , la crainte
l'aient enfin persuad aux autres hommes j
qu'ils aient trop respect des opinions qu'on
reoit de l'autorit de la coutume, du pou-
voir de l'exemple et de l'amour des lois, ni
cela ne me semble trange, ni je n'en conclus
que ces peuples aient t plus faibles que
nous. Ils se sont tromps sur des choses qu'on
n'a pas toujours la hardiesse et mme les
moyens d'examiner. Est-ce a nous de les en
reprendre, nous qui prenons le change de
tant de manires sur des bagatelles, nous qui
mme sur les sujets les plus discuts et les
plus connus ne saurions d'ordinaire avoir une.
heure de conversation sans nous tromper ou
nous contredire ?
Je cherche quelquefois parmi le peuple
l'image de cette ignorance et de ces murs
sans politesse, que nous mprisons dans les
anciens ; j'coute ces hommes grossiers ; je
vois qu'ils s'entretiennent de choses commu-
nes ; qu'ils n'ont point de principes rflchis ;
qu'ils vivent sans science et sans rgles. Ce-
pendant je ne trouve pas qu'en cet tat ils
fassent plus de faux raisonnemens que les
gens du monde. Il me semble au contraire
qu' tout prendre, leurs penses sont plus
naturelles, et qu'il s'en faut de beaucoup que
les simplicits de l'ignorance soient aussi loi-
gnes de la vrit que les subtilits de la
science et l'imposture de l'affectation.
Ainsi, jugeant des murs anciennes par ce
que je vois des murs du peuple, qui me
reprsente les premiers tems je crois que je
,
me serais fort accommod de vivre Thbes,
Memphis et Babylone. Je me serais pass
de nos manufactures, de la poudre canon
%
de la boussole et de nos autres inventions
modernes, ainsi que de notre philosophie. Je
ne pense pas que ces peuples privs d'une
partie de nos arts et des superfluits de notre
commerce, aient t par l plus a plaindre.
Xnophon n'a jamais joui de nos dlicatesses,
et il ne m'en parat ni moins heureux, ni
moins honnte homme, ni moins grand homme.
Nous attribuons trop l'art : ni nos biens, ni
nos maux essentiels n'ont reu leur tre de
lui. Comme il ne nous a pas donn la sant
,
la beaut les grces la vigueur d'esprit et
, ,
de corps, il ne peut non plus nous soustraire
aux maladies, aux guerres, au vice , la mort.
Serait-il plus parfait que la nature dont il
tient ses rgles? L'effet vaut-il mieux que la
cause ? La nature , qui est l'inventrice et la
lgislatrice de tous les arts, aurait-elle attendu
des arts sa maturit et sa gloire ?
Je ne produirai point ici le tmoignage de
tant d'historiens qui vantent les murs des
sauvages, leur simplicit , leur sagesse, leur
bonheur et leur innocence. Les histoires des
peuples barbares me sont galement suspectes
dans leurs reproches et dans leurs loges, et
je ne veux rien tablir sur des fondemens si
ruineux. Mais ne consulter que la seule rai-
son est - il probable que la condition des
,
hommes ait t si diffrente que nous le
croyons, selon les divers usages et les divers
tems ? Quel si prodigieux changement ont
apport les arts la vie humaine ? Qu'a pro-
duit, par exemple, l'art de se vtir? A-t-il
rendu les hommes plus ou moins robustes,
plus ou moins sains, plus ou moins beaux,
plus ou moins chastes? Les a-t-il drobs ou
rendus plus sensibles la rigueur des saisons ?
Nus, ils ne souffriraient pas faute d'habits;
habills ils ne souffrent point de n'tre pas
,
nus. Ne pourrait-on pas dire -peu-prs la
mme chose de tous les arts? Ils ne sont ni si
pernicieux ni si utiles que nous voulons
,
croire. Ils exercent l'activit de la nature,
qu'on ne peut empcher ni ralentir; ils rpa-
rent par quelques biens les maux qu'ils cau-
sent : cela ne se peut contester. Mais rem-
dient-ils aux grands vices des choses humai-
nes? Que peut notre imagination pour nous
soustraire nos sujtions naturelles ? Pour
nous drober au joug des hommes , nous
sommes forcs de subir celui des lois. Pour
rsister aux passions, il nous faut flchir sous
la raison, matresse encore plus tyrannique;
en sorte que notre plus grande indpendance
est une servitude volontaire. Tout ce que
nous imaginons pour obvier nos maux, ne
fait quelquefois que les aggraver. Les lois
n'ont t tablies que pour prvenir les
guerres, et toutes les guerres naissent des
lois. Les contrats publics et particuliers sont
le fondement de tous les procs de citoyen
citoyen et de peuple peuple. Il est vrai que
,
les guerres sont moins cruelles lorsqu'elles
se font selon les lois ; mais aussi sont-elles
plus longues. Les procs des particuliers du-
rent quelquefois davantage que les querelles
des nations. Ainsi tout ce que les hommes ont
pu gagner en voulant teindre les guerres, a
t de changer ou les prtextes, ou la ma-
nire de la faire. N'en est-il pas de mme de
la mdecine? Les remdes ne sont-ils pas sou-
vent pires que les maux ? Qu'on examine
toutes les inventions des hommes, on verra
qu'ils n'ont russi qu'aux petites choses. La
nature s'est rserv le secret des grandes, et
ne souffre pas que ses lois soient ananties par
les ntres.
DISCOURS
SUR LES MURS DU SICLE.

CE qu'il y a de plus difficile lorsqu'on crit


contre les murs, c'est de bien convaincre
les hommes de la vrit de leurs drglemensj
Comme ils n'ont jamais manqu de censeurs
cet gard ils sont persuads que les dsor-
,
dres qu'on attaque ont t de tout tems les
mmes ; que ce sont des vices attachs la
nature, et par cette raison invitables ; des
vices, s'ils osaient le dire, ncessaires et pres-
que innocens.
On se moque d'un homme qui ose accuser
des abus qu'on croit si anciens. Rarement les
gens de bien mme lui sont favorables ; et
ceux qui sont ns modrs blment jusqu'
la vhmence qu'on emploie contre les m-
chans. Renferms dans un petit cercle d'amis
vertueux, ils ne peuvent se persuader les
emportemens dont on parle, ni comprendre
la vraie misre et l'abaissement de leur sicle.
Contens de n'avoir pas redouter pendant la
guerre les violences de l'ennemi, lorsque tant
d'autres peuples sont la proie de ce flau ;
charms du bel ordre qui rgne dans tous les
tals, ils regrettent peu les vertus qui nous
ont acquis ce bonheur, tant de grands per-
sonnages qui ont disparu , les arts qui dg-
nrent et qui s'avilissent. Si on leur parle
mme de la gloire que nous ngligeons plus
,
froids encore l-dessus que sur le reste, ils
traitent toujours de chimre ce qui s'loigne
de leur caractre ou de leur tems.
Mon dessein n'est pas de dissimuler les
avantages de ce sicle, ni de le peindre plus
mchant qu'il est. J'avoue que nous ne portons
pas le vice ces extrmits furieuses que
l'histoire nous fait connatre. Nous n'avons
pas la force malheureuse qu'on dit que ces
excs demandent, trop faibles pour passer la
mdiocrit mme dans le crime. Mais je dis
,
que les vices bas, ceux qui tmoignent le plus
de faiblesse et mritent le plus de mpris,
n'ont jamais t si oss, si multiplis, si puis-
sans.
On ne saurait parler ouvertement de ces
opprobres ; on ne peut les dcouvrir tous.
Que ce silence mme les fasse connatre.
Quand les maladies sont au point qu'on est
oblig de s'en taire et de les cacher au ma-
lade alors il y a peu d'esprance et le mal
,
doit tre bien grand. Tel est notre tat. Les
crivains, qui semblent plus prticulirement
chargs de nous reprendre, dsesprant de
gurir nos erreurs, ou corrompus peut-tre
par notre commerce et gts par nos pr-
jugs ces crivains, dis-je, flattent le vice
,
qu'ils pourraient confondre ; couvrnt le men-
songe de fleurs ; s'attachent orner l'esprit du
monde, si vain dans Son fonds. Occups
s'insinuer auprs de ce qu'on appelle la bonn
compagnie, persuader qu'ils la connaissent,
qu'eux-mmes en ont l'agrment, ils rendent
leurs crits aussi frivoles que les hommes pour
qui ils travaillent.
On ne trouvera pas ici cette basse condes-
cendance. Mon objet n'est pas de flatter les
vices qui sont en crdit. Je ne crains ni la
taillerie de ceux qui n'ont d'esprit que pour
tourner en ridicule la raison, ni le got d-
prav des hommes qui n'estiment rien de
solide. Je dis, sans dtour et sans art te
,
-que je crois vrai et utile. J'espre que la sin-
crit de mes crits leur ouvrira le coeur
des jeunes gens i et puisque les ouvrages les
plus ridicules trouvent des lecteurs qu'ils cor-
rompent parce qu'ils sont proportionns a
leur esprit, il serait trange qu'un discours
fait pour inspirer la vertu ne l'encouraget
pas, au moins dans quelques hommes qui ne la
conoivent pas eux-mmes avec plus de force.
Il ne faut pas avoir beaucoup de connais-
sance de l'histoire, pour savoir que la bar-
barie et l'ignorance ont t le partage le plus
ordinaire du genre humain. Dans cette longue
suite de gnrations qui nous prcdent, on
compte peu de sicles clairs, et peut-tre
encore moins de vertueux. Mais cela mme
prouve que les murs n'ont pas toujours t
les mmes, comme on l'insinue. Ni les alle-
mands n'ont la frocit des germains leurs
anctres, ni les italiens le mrite des anciens
romains ni les franais d'aujourd'hui ne sont
,
tels que sous Louis XIV, quoique nous tou-
chions son rgne. On rpond que nous
n'avons fait que changer de vices. Quand
cela serait, dira-t-on que les murs des ita-
liens soient aussi estimables que celles des
anciens romains qui leur avaient soumis
,
toute la terre ? et l'avilissement des grecs,
esclaves d'un peuple barbare, sera-t-il gal
a la gloire, aux talens, la politesse de l'an-
cienne Athnes ? S'il y a des vices qui rendent
les peuples plus heureux , plus estims, et
plus craints, ne mritent - ils pas qu'on les
prfre tous les autres? Que sera-ce si ces
prtendus vices, qui soutiennent les empires
et les font fleurir , sont de vritables vertus ?
Je n'outrerai rien , si je puis. Les hommes
n'ont jamais chapp la misre de leur con-
dition. Composs de mauvaises et de bonnes
qualits, ils portent toujours dans leur fonds
les semences du bien et du mal. Qui fait donc
prvaloir les unes sur les autres? Qui fait que
le vice l'emporte ou la vertu ? l'opinion. Nos
passions, en partie mauvaises, en partie trs-
bonnes, nous tiendraient peut-tre en sus-
pens, si l'opinion, en se rangeant d'un cot ,
ne faisait pencher la balance. Ainsi ds qu'on
pourra nous persuader que c'est une duperie
d'tre bon ou juste , ds-lors il est craindre
que le vice, devenu plus fort, n'achev d'-
touffer les sentimens qui nous sollicitent au
bien : et voil l'tat o nous sommes. Nous
ne sommes pas ns si faibles et si frivoles
qu'on nous le reproche ; mais l'opinion nous
a fait tels. On ne sera donc pas surpris si j'em-
ploie beaucoup de raisonnemens dans ce dis-
cours : car, puisque notre plus grand mal est
dans l'esprit, il faut bien commencer par le
gurir.
Ceux qui n'approfondissent pas beaucoup
les choses objectent le progrs des sciences
, ,
et l'esprit de raisonnement rpandu dans tous
les tats la politesse la dlicatesse la subti-
, , ,
lit de ce sicle comme des faits qui contra-
,
rient et qui dtruisent ce que j'tablis.
Je rponds l'gard des sciences : comme
elles sont encore fort imparfaites, si l'on en
croit les matres, leur progrs ne peut nous
surprendre ; quoiqu'il n'y ait peut-tre plus
d'hommes en Europe comme Descartes et
Newton cela n'empche pas que l'difice ne
,
s'lve sur des fondemens dj poss. Mais qui
peut ignorer que les sciences et la morale
n'ont aucun rapport parmi nous ?
Et quant la dlicatesse et la politesse
que nous croyons porter si loin , j'ose dire
que nous avons chang en artifices cette imi-
tation de la belle nature qui en tait l'objet.
Nous abusons de mme du raisonnement. En
subtilisant sans justesse, nous nous cartons
plus peut-tre de la vrit par le savoir, que
l'on n'a jamais fait par l'ignorance.
En un mot je me borne dire que la cor-
ruption des principes est cause de celle des
murs. Pour juger de ce que j'avance, il
suffit de connatre les maximes qui rgnent
aujourd'hui dans le grand monde , et qui, de
l se rpandant jusque dans le peuple, in-
fectent galement toutes les conditions; ces
maximes qui nous prsentant toutes choses
comme incertaines, nous laissent les matres
absolus de nos actions ; ces maximes qui
anantissant le mrite de la vertu, et n'ad-
mettant parmi les hommes que des appa-
rences , galent le bien et le mal; ces maximes
qui avilissant la gloire comme la plus insense
des vanits, justifient l'intrt et la bassesse,
et une brutale indolence.
Des principes si corrompus entranent in-
failliblement la ruine des plus grands empires.
Car, si l'on y fait attention , qui peut rendre
un peuple puissant, si ce n'est l'amour de la
gloire? Qui peut le rendre heureux et redou-
table sinon la vertu ? l'esprit, l'intrt, la
,
finesse, n'ont jamais tenu lieu de ces nobles
motifs. Quel peuple plus ingnieux et plus
raffin que les greqs dans l'esclavage, et quel
utre plus malheureux ? Quel peuple plus
raisonneur et en un sens plus clair que
les romains ? et dans la dcadence de l'em-
pire quel autre plus avili ?
,
Ce n'est donc ni par l'intrt, ni par la
licence des opinions ou l'esprit de raisonne-
ment, que les tats fleurissent et se main-
tiennent , mais par les qualits mmes que
nous mprisons, par l'estime de la vertu et
de la gloire. Ne serait - il pas bien trange
qu'un peuple frivole, bassement partag entre
l'intrt et les plaisirs, ft capable de grandes
choses ? Et si ce mme peuple mprisait la
gloire s'en rendrait-il digne ?
,
Qu'il me soit permis d'appliquer ces rfle-
xions. On ne saurait nier que la paresse
,
l'intrt, la dissipation , ne soient ce qui do-
mine parmi nous : et l'gard des opinions
qui favorisent ces penchans honteux, je m'en
rapporte ceux qui connaissent le monde et
qui ont de la bonne-foi : qu'ils disent si c'est
faussement que je les attribue notre sicle.
En vrit il est difficile de le justifier cet
gard. Jamais le mpris de la gloire et la
bassesse ne se sont produits avec tant d'au-
dace. Jusqu' ceux qui se piquent de bien
danser, et qui attachent ainsi l'honneur aux
choses les moins honorables, traitent toutes
les grandes de folie et persuads que l'amour
-,

de la gloire est au-dessus d'eux, ils sont le


jouet ridicule de leur vanit.
Mais faut - il s'tonner qu'on dgrade la
gloire, si on nie jusqu' la vertu ? Il n'est
gure possible de rendre raison d'une erreur
aussi insense ; j'avoue que j'ai peine com-
prendre sur quoi elle a pu se fonder.
DISCOURS.
SUR
L'INGALIT DES RICHESSES.

IL serait difficile de donner un sujet plu3


digne de notre attention que celui qu'on nous
propose, puisqu'il est question de confondre
le prtexte le plus ancien de l'impit, par
la sagesse mme de'la Providence dans la
distribution ingale des richesses, qui fait leur
scandale. Il faut en sondant le secret de ces
redoutables conseils qui font la destine de
tous les peuples, ouvrir en mme-tems aux
yeux du genre humain le spectacle de l'uni-
vers sous la main de Dieu. Un sujet si vaste
1
Ce discours avait t envoy l'Acadmie franaise,
pour concourir au prix d'loquence qu'elle avait pro-
pos sur le sujet suivant : La sagesse de Dieu dans la.
distribution ingale des richesses, suivant ces paroles :
Dives et pauper obviaverunt sibi : utrisque operator
est Dominus. Proverb. xxn. Le pauvre et le riche &
sont rencontres ; le Seigneur a fait l'un et l'autre.
embrasse toutes les conditions et tous les
hommes. Rois, sujets, trangers, barbares,
.a vans , ignorans , tous y ont un
gal intrt.
Nul ne peut s'affranchir du joug de celui qui,
du haut des cieux, commande tous les peu-
ples de la terre, et tient sous sa loi les em-
pires les hasards, les tombeaux, la gloire la
, ,
vie et la mort.
La matire est trop importante pour n'a-
voir pas t souvent traite. Les plus grands
hommes se sont attachs la mettre dans un
beau jour, et rien ne leur est chappe : mais
parce que nous oublions trs-promptement
jusqu'aux choses qu'il nous importe le plus
de retenir, il ne sera pas inutile de remettre
devant nos yeux une vrit si sublime et si
outrage de nos jours. Si nous n'employons
pour la dfendre ni de nouveaux raisonne-
mens, ni de nouveaux tours, que personne
n'en soit surpris. Qu'on sache que la vrit
est une, qu'elle est immuable , qu'elle est
ternelle. Belle de sa propre beaut riche
,
dans son fonds invincible elle peut se mon-
, ,
trer toujours la mme , sans perdre sa force
ou sa grce, parce qu'elle ne peut vieillir
ni s'affaiblir et que n'ayant pas pris son tre
,
dans les fantmes de notre imagination, elle
rejette ses faux ornemens. Que ceux qui pros-
tituent leur voix au mensonge, s'efforcent de
couvrir la faiblesse de leurs inventions, par
les illusions agrables de la nouveaut ; qu'ils
se rpandent inutilement en vains discours,
puisqu'ils n'ont pour but que de plaire, et
d'amuser les oreilles curieuses. Lorsqu'il est
question de persuader la vrit, tout ce qui
est recherch est vain ; tout ce qui n'est pas
ncessaire est superflu ; tout ce qui est pour
l'auteur, distrait, charge la mmoire, dgote.
En suivant de tout mon pouvoir ces grands
principes, j'espre dmontrer en peu de mots
combien nos murmures envers la Providence
sont injustes, combien mme elle est juste
malgr nos murmures.
Et premirement, que ceux qui se plaignent
de l'ingalit des conditions, en reconnaissent
la ncessit indispensable. Inutilement les an-
ciens lgislateurs ont tch de les rapprocher.
Les lois ne sauraient empcher que le gnie
s'lve au-dessus de l'incapacit, l'activit au-
dessus de la paresse, la prudence au-dessus
de la tmrit. Tous les tempramens qu'on
a employs cet gard ont t vains ; l'art
ne peut galer les hommes malgr la nature.
Si l'on trouve quelque apparence dans l'his-
toire, de cette galit imaginaire, c'est parmi
des peuples sauvages qui vivaient sans lois et
sans matres, ne connaissaient d'autre droit
que la force, d'autres dieux que l'impunit ;
monstres qui erraient dans les bois avec les
ours , et se dtruisaient les uns les autres par
d'affreux carnages ; gaux par le crime, par
la pauvret par l'ignorance par la cruaut ;
, ,
nul appui parmi eux pour l'innocence nulle
,
rcompense pour la vertu nul frein pour
,
l'audace ; l'art du labourage nglig ou ignor
par ces barbares, qui ne subsistaient que de
rapines accoutums une vie oisive et vaga-
,
bonde ; la terre strile pour ses habitans ; la
raison impuissante et inutile, tel tait l'tat
de ces peuples opprobre de l'humanit
, ;
telles taient leurs coutumes impies. Presss
par l'indigence la plus rigoureuse , ds qu'ils
sentirent la ncessit d'une juste dpendance,
cette galit primitive, qui n'tait fonde que
sur leur pauvret et leur oisivet commune,
disparut. Mais voici ce qui la suivit le
: sage
et le laborieux eurent l'abondance pour prix
du travail ; la gloire devint le fruit de la vertu
;
la misre et la dpendance, la peine de l'oisi-
vet et de la mollesse. Les hommes s'levant
les uns au-dessus des autres, selon leur gnie,
l'ingalit des fortunes s'introduisit sur de
justes fondemens. La subordination qu'elle
tablit parmi les hommes resserra leurs li-
mites mutuels et servit maintenir l'ordre.
Alors celui qui avait les richesses en partage
mit en uvre l'activit et l'industrie. Dans le
tems que le laboureur , n sous les cabanes ,
fertilisait la terre par ses soins, le philosophe
que la nature avait dou de plus d'intelli-
gence , se donna librement aux sciences ou
l'tude de la politique. Tous les arts cultivs
fleurirent sur la terre. Les divers talens s'en-
tr'aidrent, et la vrit de ces paroles de
mon texte se manifesta, : Dives et paaper
obviaverunt sibi, le pauvre et le riche se
sont rencontrs ; utrisque operator est Do-
7ninus le Seigneur a fait l'un et l'autre. C'est
,
lui qui a ordonn les conditions, et les a su-
bordonnes avec sagesse afin qu'elles se ser-
,
vissent pour ainsi dire de contre-poids, et
entretinssent l'quilibre sur la terre. Et ne
croyez pas que sa justice ait mis dans cette
ingalit de fortunes , une ingalit relle de
bonheur : comme il n'a pas cr les hommes
pour la terre, mais pour une fin sans compa-
raison plus leve, il attache aux plus emi-
uentes conditions et aux plus heureuses en
apparence, de secrets ennuis. Il n'a pas voulu
que la tranquillit do l'ame dpendt du ha-
sard de la naissance ; il a fait en sorte que le
cur de la plupart des hommes se formt sur
leur condition. Le laboureur a trouv dans le
travail de ses mains la paix et la socit qui
,
fuient l'orgueil des grands. Ceux - ci n'ont
pas moins de desirs que les hommes les plus
abjects ; ils ont donc autant de besoins.
Une erreur sans doute bien grossire, c'est
de croire que l'oisivet puisse rendre les hom-
mes plus heureux. La sant , la vigueur d'es-
prit, la paix du cur sont le fruit touchant
du travail. Il n'y a qu'une vie laborieuse qui
puisse amortir les passions, dont le joug est
si rigoureux ; c'est elle qui retient
sous les
cabanes le sommeil fugitif des riches palais.
La pauvret, contre laquelle nous sommes si
prvenus, n'est pas telle que nous pensons ;
elle rend les hommes plus temprans, plus
laborieux, plus modestes; elle les maintient
dans l'innocence, sans laquelle il n'y a ni re-
pos, ni bonheur rel sur la terre.
Qu'envions - nous dans la condition des
riches ? Obrs eux-mmes dans l'abondance
par leur luxe et leur faste immodrs , ext-
nus la fleur de leur ge par leurs dbau.
ches criminelles, consums par l'ambition et
la jalousie mesure qu'ils sont plus levs
,
victimes orgueilleuses de la vanit et de l'in-
temprance ; encore une fois, peuple aveugle,
que leur pouvons-nous envier ? Considrons
de loin la cour des princes o la vanit hu-
,
nlaine tale avec clat ce qu'elle a de plus
spcieux. L nous trouverons plus qu'ailleurs
la bassesse et la servitude sous l'apparence de
la grandeur et de la gloire l'indigence sous
,
le nom de la fortune, l'opprobre sous l'clat
du rang ; l nous verrons la nature touffe
par l'ambition, les mres dtaches de leurs
enfans par l'amour effrn du monde, les
enfans attendant avec impatience la mort de
leurs pres, les frres opposs aux frres,
l'ami l'ami. L l'intrt sordide et la dissi-
pation au lieu des plaisirs ; le dpit, la haine ,
,
la honte, la vengeance et le dsespoir, sous le
faux dehors du bonheur. O rgne si imp-
rieusement le vice, on' ne saurait trop le re-
dire ne croyons pas que la tranquillit d'es-
,
prit et le plaisir puissent habiter. Je ne vous
parle pas des peines infinies qui suivront si
promptement et sans tre attendues, ces maux
passagers. Je ne relve pas l'obligation du
riche envers le pauvre, auquel il est comptable
de ces biens immenses qui ne peuvent assou-
vir sa cupidit insatiable. La ncessit invio-
lable de l'aumne gale le pauvre et le riche.
Si celui-ci n'est que le dispensateur de ses
trsors, comme on ne saurait en douter,
quelle condition ! S'il en est l'usurpateur infi-
dle quel odieux titre ! Je sais que la plu-
,
part des riches ne balancent pas dans ce
choix ; mais je sais aussi les supplices rservs
leurs attentats. S'ils s'tourdissent sur ces
chtimens invitables, pouvons-nous compter
pour un bien ce qui met le comble leurs
maux? S'il leur reste au contraire quelque
sentiment d'humanit de combien de re-
,
mords, de craintes, de troubles secrets ne
seront-ils pas travaills ? En un mot quel
sort est le leur , si non-seulement leurs plai-
sirs rencontrent un juge inflexible, mais leurs
douleurs mmes ! Passons sur ces tristes ob-
jets, si souvent et si vainement prsents
nos faibles yeux. Le lieu et le tems o je parle
ne permettent peut-tre pas d'insister sur ces
vrits. Toutefois il ne peut nous dispenser
de traiter chrtiennement un sujet chrtien;
et quiconque n'aperoit pas cette ncessit
invitable, ne connat pas mme les rgles
de la vraie loquence. Pntr de cette pen-
se, je reprends ce qui fait l'objet et le fonds
de tout ce discours.
Nous avons reconnu la sagesse de Dieu
dans la distribution ingale des richesses, qui
fait le scandale des faibles j l'impuissance de
la fortune pour le vrai bonheur s'est offerte
de tous cts, et nous l'avons suivie jusqu'au
pied du trne. Elevons maintenant nos vues ;
observons la vie de ces princes mmes qui
excitent la cupidit et l'envie du reste des
'hommes. Nous adorons leur grandeur et leur
opulence ; mais j'ai vu l'indigence sur le trne,
telle que les curs les plus durs en auraient
t attendris ; il ne m'appartient pas d'expli-
quer ce discours ; nous devons au moins ce
respect ceux qui sont l'image de Dieu sur
la terre. Aussi n'avons - nous pas besoin de
recourir ces paradoxes que le peuple ne
peut comprendre ; les peines de la royaut
sont d'ailleurs assez manifestes. Un homme
oblig par tat faire le bonheur des autres
hommes les rendre bons et soumis,
,
maintenir en mme tems la gloire et la tran-
quillit de la nation ; lorsque les calamits
insparables de la guerre accablent ses peu-
ples, qu'il voit ses tats attaqus par un en-
nemi redoutable que les ressources puises
,
ne laissent pas mme la consolation de l'es-
prance peines sans bornes quelle main
!
,
schera les larmes d'un bon prince dans ces
circonstances? S'il est touch, comme il doit
l'tre de tels maux, quel accablement! s'il y est
insensible quelle indignit! quelle honte, si
,
une condition si leve ne lui inspire pas la
vertu ! Quelle misre , si la vertu ne peut le
rendre plus heureux! Tout ce qui a de l'clat
au-dehors blouit notre vanit. Nous idol-
trons en secret tout ce qui s'offre sous les
apparences de la gloire. Aveugles que nous
sommes, l'exprience et la raison devraient
bien nous dessiller les yeux. Mmes infirmi-
ts, mmes faiblesses, mme fragilit se font
remarquer dans tous les tats, mme sujtion
la mort, qui met un terme si court et si re-
doutable aux grandeurs humaines. Un prince
s'tait lev jusqu'au premier trne du monde
par la protection d'un roi plus puissant.
L'Europe jalouse de la gloire de son bien-
faiteur formait des complots contre lui.
,
Tous les peuples prtaient l'oreille et atten-
daient les circonstances pour prendre parti.
Dj la meilleure partie de l'Europe tait en
armes, ses plus belles provinces ravages; la
mort avait dtruit en un moment les armes
les plus redoutables ; triomphantes sous leurs
ruines, elles renaissaient de leurs cendres ; de
nouveaux soldats se rangeaient en foule sous
nos drapeaux victorieux ; nous attendions
tout de leur nombre, de leur chef et de leur
courage. Esprance fallacieuse ! Ce spectacle
nous imposait. Celui pour qui nous avions
entrepris de si grandes choses touchait son
terme ; la mort invisible assigeait son trne ;
la terre l'appelle son centre. Il descend aux
sombres demeures o la mort gale jamais
le pauvre et le riche, le faible et le fort, le
prudent et le tmraire. Ses braves soldats,
qui avaient perdu le jour sous ses enseignes
,
l'environnent saisis de crainte : 0 sage empe-
reur! est-ce vous? Nous avons combattu
jusqu'au dernier soupir pour votre gloire.
Nous aurions donn mille vies pour rendre
vos jours plus tranquilles. Quoi ! sitt vous
nous rejoignez ; quoi ! la mort a os inter-
rompre vos vastes desseins. Ah ! c'est main-
tenant que le sens des paroles de mon texte
achve de se dcouvrir. Le pauvre et le riche
se sont rencontrs, le sujet et le souverain;
mais ces distinctions de souverain et de sujet
avaient disparu et ce n'tait plus que des
,
noms. 0 nant des grandeurs humaines ! fra-
gilit de la vie ! Sont-ce l les vains avantages
sur lesquels, toujours prvenus , nous nous
consumons de travaux? Sont-ce l les objets
de nos empressemens , de nos jalousies, de
nos murmures audacieux contre la Provi-
dence ? Ds que nos desirs injustes trouvent
des obstacles ; ds que notre ambition insa-
tiable n'est pas assouvie ; ds que nous souf-
frons quelque chose par les maladies, juste
suite de nos excs ; ds que nos esprances
ridicules sont trompes ; ds que notre orgueil
est bless, nous osons accuser de tous ces
maux, vrais ou imaginaires, cette providence
adorable de qui nous tenons tous nos biens.
Que dis - je accuser ? Combien d'hommes
, ,
par un aveuglement qui fait horreur, portent
l'impit et l'audace jusqu' nier son exis-
tence ! La terre et les cieux la confessent ;
l'univers en porte par-tout l'auguste marque.
Mais ces caractres, ces grands tmoignages
ne peuvent toucher leur esprit. Inutilement
retentit leurs oreilles la merveille des uvres
de Dieu; l'ordre permanent des saisons,prin-
cipe fcond des richesses qu'enfante la terre ;
les nuits succdant rgulirement aux jours ,
pour inviter l'homme au repos ; les astres par-
courant les cieux dams uu effroyable silence,
sans s'embarrasser dans leur cours ; tant de
corps si puissans et si imptueux enchans
sous la mme loi ; l'univers ternellement
assujti la mme rgle: ce spectacle chappe
leurs yeux malades et proccups. Aussi
n'est-ce pas par sa pompe que je combattrai
leurs erreurs: je veux les convaincre par ce
qui se passe sur celte mme terre, qui en-
chante Jeurs sens, o se bornent toutes leurs
penses et tous leurs desirs. Je leur prsen-
terai les merveilles sensibles qu'ils idoltrent;
tous les hommes, tous les tats, tous les arts
enchans les uns aux autres, et. concourant
galement au maintien de la socit ; la jus..
tice manifeste de Dieu dans sa conduite im-
pntrable ; le pauvre soulag, sans le savoir
,
par la privation des biens mmes qu'il re-
grette ; le riche agit , travers, dsespr
dans la possession des trsors qu'il accumule
,
puni de son orgueil par son orgueil, chti
du mauvais usage des richesses par l'abus
mme qu'il en ose faire ; le pauvre et le riche
galement mcontens de leur tat et par
,
consquent galement injustes et aveugles,
car ils portent envie l'un l'autre et se croient
rciproquement heureux ; le pauvre et le
riche forcs par leur propre condition de
s'ntr'aider, malgr la jalousie des uns et l'or-
gueil injurieux des autres; le pauvre et le
riche gals enfin par la mort et par les juge-
mens de Dieu.
S'il est des misres sur la terre qui mritent
d'tre exceptes, parce qu'elles paraissent sans
compensation, prouvent-elles l'injustice de la
Providence qui donne si libralement aux
,
riches les moyens de les soulager, ou l'en-
durcissement de ceux-l mme qui s'en font
un titre contre elle ? Grands du monde ! quel
est ce luxe qui vous suit et vous environne ?
quelle est cette somptuosit qui rgne dans
vos btimens et dans vos repas licencieux ?
Quelle profusion, quelle audace, quel faste
insens ! Cependant le pauvre, affam nu
, ,
malade, accabl d'injures, repose la porte
des temples o veille le Dieu des vengeances.
Cet homme, qui a une ame comme vous, qui
a un mme Dieu avec vous, mme culte ,
mme patrie, et sans doute plus de vertu, il
languit vos yeux, couvert d'opprobres; la
douleur et la faim intolrable abrgent ses
jours ; les maux qui l'ont environn ds son
enfance, le prcipitent au tombeau h la fleur
de sa vie. 0 douleur ! ignominie renver-
!

sement de la nature corrompue! Rejterons-


nous sur la Providence ces scandales qu
nous sommes inutilement chargs de rparer,
et que la Providence venge si rigoureuse-
ment aprs la vie ? Conclurions-nous donc
autrement, si de tels dsordres taient sans
vengeance , si les moyens de les prvenir
nous avaient t refuss, si l'obligation de le
faire tait moins manifeste et moins expresse ?
Violateurs de la loi de Dieu ravisseurs du
,
dpt qui nous est confi, nous ne nous con-
tentons pas de nous livrer notre duret ,
notre cupidit, notre avarice, nous voulons
encore que Dieu soit l'auteur de ces excs ;
et quand on nous fait voir qu'il ne peut l'tre,
parce que cela dtruirait sa perfection, aveu-
gls par ce qui devrait nous clairer, encou-
rags par ce qui devrait nous confondre, en-
hardis peut-tre par l'impunit de nos dsor-
dres, nous concluons que cet tre suprme
ne se mle donc pas de la conduite de l'uni-
vers, et qu'il a abandonn le genre humain
ses caprices. Ah s'il tait vrai, si les hom-
!

mes ne dpendaient plus que d'eux-mmes ,


s'il n'y avait pas des rcompenses pour les
bons et des chtimens pour le crime, si tout
se bornait la terre, quelle condition lamen-
table ! o serait la consolation du pauvre qui
,
Toit ses enfans dans les pleurs autour de lui,
et ne peut suffire par un travail continuel
leurs besoins, ni flchir la fortune inexorable ?
Quelle main calmerait le cur du riche
,
agit de remords et d'inquitudes, confondu
dans ses vains projets et dans ses esprances
audacieuses? Dans tous les tats de la vie, s'il
nous fallait attendre nos consolations des
hommes, dont les meilleurs sont si changeans
et si frivoles, si sujets a ngliger leurs ami&
dans la calamit triste abandon ! Dieu cl-
,
ment! Dieu vengeur des faibles! je ne suis ni
ce pauvre dlaiss qui languit sans secours
humain, ni ce riche que la possession mme
des richesses trouble et embarrasse ; n dans
la mdiocrit, dont les voies ne sont pas peut-
tre moins rudes, accabl d'afflictions dans
la force de mon ge mon Dieu ! si vous
,
n'tiez pas, ou si vous n'tiez pas pour moi,
seule et dlaisse dans ses maux, o mon anie
esprerait - elle ? Serait-ce la vie qui m'-
chappe et me mne vers le tombeau par les
dtresses ? Serait-ce la mort, qui ananti-
rait avec ma vie, tout mon tre ? Ni la vie ni
,
la mort, galement craindre, ne pourraient
adoucir ma peine ; le dsespoir sans bornes
serait mon partage. Je m'gare, et mon faible
esprit sort des bornes qu'il s'est prescrites.
Vous, qui dispensez l'loquence comme tous
les autres talens; vous qui envoyez ces pen-
ses et ces expressions qui persuadent, vous
savez que votre sagesse et votre infinie pro-
vidence sont l'objet de tout ce discours ; c'est
le noble sujet qui nous est propos par le
matres de la parole ; et quel autre serait plus
propre nous inspirer dignement ? Toute-
fois qui peut le traiter avec l'tendue qu'il
mrite ? Je n'ose me livrer tous les senti-
mens qu'il excite au fond de mon cur. Qui
parle long-tems 3 parle trop sans doute 3 dit
un homme illustre. Je ne connais point x
continue-t-il de discours oratoire o il n'y
,
ait des longueurs. Tout art a son endroit
faible. Quelle tragdie est sans remplissage ?
quelle ode sans strophe inutile ? Si cela est
ainsi messieurs comme l'exprience le
, ,
prouve, quelle retenue ne dois-je pas avoir
en m'exprimant pour la premire fois dans
l'assemble la plus polie et la plus claire de
l'univers. Ce discours si faible aura pour juge
une compagnie qui l'est par son institution,
de tous les genres de littrature \ une com-
pagnie toujours envie et toujours respecte
ds sa naissance, o les places recherches
avec ardeur sont le terme de l'ambition des
,
gens de lettres ; une compagnie o se sont
forms ces grands hommes qui ont fait re-
tentir la terre de leur voix ; o Bossuet, anim
d'un gnie divin, surpassa les orateurs les

,
plus clbres de l'antiquit dans la majest
et le sublime du discours ; o Fnlon plus
gracieux et plus tendre, apporta cette onction
et cette amnit qui nous font aimer la vertu
et peignent par-tout sa grande ame ; o l'au-
teur immortel des caractres donna des mo.
dles d'nergie et de vhmence. Je ne par-
lerai pas de ces potes, l'ornement et la
gloire de leur sicle, ns pour illustrersleur
patrie et servir de modles la postrit.
Je dois un hommage plus tendre celui qui
excite du tombeau nos faibles voix par l'es-
poir flatteur de la gloire, qui l'loquence
fut si chre et si naturelle dans un sicle
,
encore peu instruit; ce tribut que j'ose lui
rendre, me ramne sans violence mon d-
plorable sujet. A la vue de tant de grands
hommes qui n'ont fait que paratre sur la
terre , confondus aprs pour toujours dans
l'ombre ternelle des morts le nant des
,
choses humaines s'offre tout entier mes
yeux , et je rpte sans cesse ces tristes
,
paroles : le pauvre et le riche se sont ren-
contrs ; l'ignorant et le savant celui qui
,
charmait nos oreilles par son loquence, et
ceux qui coutaient ses discours, la mort les-
a tous gals..
L'Eternel partage ses dons ; il dispense-
aux uns la science, aux autres l'esprit des af-
faires ceux-ci la force, a ceux-l l'adresse
,
aux autres l'amour du travail ou les richesses,
afin que tous les arts soient cultivs et que
,
tous les hommes s'entr'aident, comme nous
l'avons vu d'abord ; aprs avoir distribu le
genre humain en diffrentes classes, il assigne
encore chacune des biens et des maux mani-
festement compenss et enfin pour galer les
,
hommes plus parfaitement dans une vie plus
parfaite et plus durable pour punir l'abus
,
que le riche a pu faire de ses faveurs, pour
venger le faible opprim, pour justifier sa
bont qui prouve quelquefois dans les souf-
frances le juste et le sage ; lui-mme anantit
ces distinctions que sa providence avait ta-
blies : un mme tombeau confond tous les
hommes ; une mme loi les condamne ou les
absout ; mme peine et mme faveur attendent
le riche et le pauvre.
0 vous, qui viendrez sur les nues pour juger
les uns et les autres, fils du Dieu trs-haut,
roi des sicles qui toutes les nations et
,
tous les trnes sont soumis, vainqueur de la
mort! la consternation et la crainte marcheront
bientt sur vos traces 5 les tombeaux fuiront
devant vous ; agrez dans ces jours d'horreur,
les vux humbles de l'innocence ! cartez loin
d'elle le crime qui l'assige de toutes parts, et
ne rendez pas inutile votre sang vers sur la
croix.
LOGE
DE PUL-HIPPOLITE-EMMANUEL
DE SEYTRES,
Officier au rgiment du Roi J.

AINSI donc j'tais destin


a survivre
notre amiti , Hippolite , quand j'esprais
qu'elle adoucirait tous les maux et tous les

*
Cet ouvrage, o Vauvenargues fait l'loge de son
camarade et de son ami, est celui dont l'auteur faisait
le plus de cas. Vraisemblablement tous ses lecteurs ne
penseront pas comme lui.
Paul-Hippolite-Emmanuel de Seytres , fils an de
Joseph de Seytres, marquis de Caumont, acadmicien
correspondant honoraire de l'acadmie des Inscriptions
et Belles-Lettres de Paris , et acadmicien de celle de
Marseille, et d'Elisabeth de Donis , naquit le i5 aot
1724. Il entra dans le rgiment d'infanterie du roi , et
s'tant trouv l'invasion de la Bohme , il y prit au
mois d'avril Il n'avait pas encore dix-huit ans , et
il est peut-tre sans exemple qu' cet ge , un jeune
homme ait eu le bonheur d'acqurir un ami si digne de
faire son loge.
ennuis de ma vie jusqu' mon dernier soupir.
Au moment o mon cur plein de scurit
mettait une aveugle confiance dans ta force
et dans ta jeunesse , et s'abandonnait sa
joie douleur ! une main puissante tei-
,
gnait dans ton sang la source de la vie. La
mort se glissait dans ton cur, et tu la portais
dans le sein. Terrible elle sort tout d'un
,
coup au milieu des jeux qui la couvrent : tu
tombes la fleur de tes ans sous ses vritables
efforts. Mes yeux sont les tristes tmoins d'un
spectacle si lamentable et ma voix qui s'tait
,
forme de si charmans entretiens, n'a plus
qu' porter jusqu'au ciel l'amre douleur de
la perte. 0 mnes chris, ombre aimable ,
victime innocente du sort, reois dans le sein
de la terre ces derniers et tristes hommages.
Rveille-toi, cendre immortelle! sois sensible
aux gmissemens d'une si sincre douleur !
Il n'est pas besoin d'avoir fait beaucoup
d'exprience des hommes pour connatre leur
duret. En vain cherchent - ils la mort,
par de pathtiques discours, surprendre la
compassion; comme ils l'ont rarement connue,
il est rare aussi qu'ils l'excitent ; et leur mort
ne touche personne. Elle est attendue, desire,
ou du moins bientt oublie de ceux qui leur
sont les plus proches. Tout ce qui les envi
ronne , ou les hait, ou les mprise , ou les
envie, ou les craint; tous semblent avoir
leur perte quelque intrt dlourn. Les in-
diffrens mme osent y ressentir l barbare-
joie du spectacle. Aprs avoir cherch l'ap-
probation du monde pendant tout le cours
de leur vie telle en est la fin dplorable^
,
Mais celui qui fait le sujet de ce discours, n'a
pas d sabir cette loi. Sa vertu timide et mo-
deste n'irritait pas encore l'envie. Il n'avait
-
que dix huit ans. Naturellement plein de
grace , les traits ingnus , l'air ouvert , la
physionomie noble et sage, le regard doux
et pntrant, on ne le voyait pas avec in-
diffrence. D'abord son aimable extrieur
prvenait tous les curs pour lui, et quand
on tait porte de connatre son caractre,
alors il fallait adorer la beaut de son naturel.
ni
Il n'avait jamais mpris personne, envi,
ni ha. Hors mme de quelques plaisanteries
qui ne tombaient que sur le ridicule on ne
,
l'avait jamais ou parler mal de qui que ce soit.
Il entrait aisment dans toutes les passions et
dans toutes les opinions que le monde blme
le plus, et qui semblent les plus bizarres. Elles
ie le surprenaient point. Il en pntrait le
'principe. Il trouvait dans ses rflexions des
vues pour le justifier : marque d'un gnie
-lev que son propre caractre ne domine
pas : et il tait en effet d'un jugement si
ferme et si hardi que les prjugs mme
, ,
les plus favorables ses sages inclinations

ne pouvaient pas l'entraner ; quoiqu'il soit si


naturel aux hommes sages de se laisser ma-
triser par leur sagesse : si modeste d'ailleurs
,
et si exempt d'amour-propre, qu'il ne pouvait
souffrir ses plus justes louanges, ni mme qu'on
parlt de lui : et si haut, dans un autre sens,
que les avantages les plus respects ne pou-
vaient pas l'blouir. Ni l'ge ni les dignits
, ,
ni la rputation, ni les richesses ne lui im-
,
posaient : ces choses qui font une impression
si vive sur l'esprit des jeunes gens n'assuj-
,
tissaient pas le sien. Il tait naturellement et
sans effort au niveau d'elles.
Qui pourrait expliquer le caractre de son
ambition qui tait tout--la-fois si modeste et
si fire ? Qui pourrait dfinir son amour pour
le monde ? Qui aurait l'art de le peindre au
milieu des plaisirs ? Il tait n ardent ; son
imagination le portait toujours au-del des
amusemens de son ge, et n'tait jamais satis-
faite i tantt on remarquait en lui quelque
chose de dgag et comme au-dessus du plai-
sir dans les chanes du plaisir mme : tantt
,
il semblait qu'puis, dessch par son pro-
pre feu, son ame abattue languissait de cette
langueur passionne qui consume un esprit
trop vif ; et ceux qui confondent les traits et
la ressemblance des choses, le trouvaient alors
indolent. Mais au lieu que les autres hommes
paraissent au-dessous des choses qu'ils ngli-
gent , lui paraissait au-dessus ; il mprisait les
affaires que l'on apprhende. Sa paresse n'a-
vait rien de faible ni de lent ; on y aurait
remarqu plutt quelque chose de vif et de
fier. Du reste, il avait un instinct secret et
admirable pour juger sainement des choses,
et saisir le vrai dans l'instant. On aurait dit
que, dans toutes ses vues, il ne passait jamais
par les degrs et par les consquences qui
amusent le reste des hommes , niais que la
vrit sans cette gradation, se faisait sentir
,
toute entire et d'une manire immdiate
son cur et son esprit, de sorte que la jus-
tesse de ce sentiment dans laquelle il s'arr-
tait le faisait quelquefois paratre trop froid
pour le raisonnement, o il ne trouvait pas
toujours l'vidence de son instinct. Mais cela,
bien loin de marquer quelque dfaul de rai-
son, prouvait sa sagacit. Il ne pouvait s'as-
sujtir expliquer par des paroles et par
des retours fatigans ce qu'il concevait d'un
coup-d'il. Enfin, pour finir ce discours par
les qualits de son cur, il tait vrai, gn-
reux , pitoyable , et capable de la plus sre
et de la plus tendre amiti , d'un si beau
naturel d'ailleurs qu'il n'avait jamais rien
cacher personne, ne connaissant aucune de
ces petitesses (haines, jalousies, vanits), que
l'on drobe au monde avec tant de mystre,
et qu'on verse au sein d'un ami avec tant de
soulagement. Insensible au plaisir de parler
de soi - mme, qui est le nud des amitis
faibles ; lev confiant, ingnu propre
, ,
dtromper les gens vains chargs du secret
accablant de leurs faiblesses, en leur faisant
sentir le prix d'une navet modeste ; en un
mot, n pour la vertu et pour faire aimer sur
la terre cette haute modration qu'on n'a pas
encore dfinie, qui n'est ni paresse, ni flegme,
ni mdiocrit de gnie, ni froideur de temp-
rament , ni effort d-e raisonnement, mais un
instinct suprieur aux chimres qui tiennent
le monde enchant : on ne verra jamais dans
le mme sujet, tant de qualits runies. 0 que
cette ide ebt cruelle , aprs une mort si sou-
daine ! Ah du moins, s'il avait connu tout
!

mon amiti pour lui si je pouvais encore


!

lui parler un moment ! s'il pouvait voir couler


ces larmes !.... Mais il n'entendra plus ma
voix. La mort a ferm son oreille, ses yeux
ne s'ouvriront plus : il n'est plus. 0 triste
parole Malheureux jeune homme, quel bras
!

t'a prcipit au tombeau, du sein enchanteur


des plaisirs ? Tu croissais au milieu des fleurs
et des songes de l'esprance ; tu croissais.....
0 funeste guerre climat redoutable ri-
! !

goureux hiver terre qui contiens la cendre


!

de tes conqurans tonns Tombeaux, monu-


!

mens effroyables des faveurs perfides du sort !


voyage fatal! murs sanglans! Tu ne sortiras
pas du champ de la victoire, glorieuse vic-
time ; la mort t'a tran dans un pige affreux;
tu respires un air infect ; l'ombre du trpas
t'environne.Pleure, malheureuse patrie, pleure
sur tes tristes trophes. Tu couvres toute l'Al-
lemagne de tes intrpides soldats et tu t'ap-
,
plaudis de ta gloire. Pleure dis-je verse des
, ,
larmes pousse de lamentables cris grande
! !

peine quelques dbris d'une arme si floris-


sante reverront tes champs fortuns. Avec
quels prils ! j'en frmis.Ils fuient. La faim, le
dsordre marchent sur leurs traces furtives
j
la nuit enveloppe leurs pas et la mort les suit
,
en silence. Vous dites : Est-ce l cette arme
qui semait l'effroi devant elle ? Vous voyez ;
la fortune change : elle craint a son tour ; elle
presse sa fuite travers les bois et les neiges.
Elle marche sans s'arrter. Les maladies, la
faim, la fatigue excessive, accablent nos jeu-
nes soldats. Misrables ! on les voit tendus sur
la neige, inhumainement dlaisss. Des feux
allums sur la glace clairent leurs derniers
momens. La terre est leur lit redoutable.
0 chre patrie ! quoi ! mes yeux te revoient
aprs tant d'horreurs ! En quel tems, en quelle
dtresse, en quel dplorable appareil ? 0 triste
retour l revers ! fortun Lorrain , nos dis-
graces ont pass ta cruelle attente : la mort a
servi ta colre. Les tombeaux regorgent de
6ang. N'en sois pas plus fier ! la fortune n'a
pas mis a tes pieds nos drapeaux victorieux ;
l'univers les a vus sur tes murs branls ,
triompher de ta folle rage. Tu n'as pas vaincu ;
tu t'abuses. Une main plus puissante a detruit
nos armes. Ecoute la voix qui te crie : je t'ai
chass du trne et du lit imprial, o tu te
flattais de t'asseoir. J'lve et je brise les
sceptres ; j'assemble et dtruis les nations ; je
donne a mon gr la victoire, le trpas, le trn
et les fers. Mortel, tout est n sous ma loi.
0 Dieu! vous l'avez fait paratre. Vous avez
dissip nos armes innombrables ; vous avez
moissonn l'espoir de nos maisons. Hlas de !

quels coups vous frappez les ttes les plus


Innocentes ! Aimable Hippolyte aucun vice
,
n'infectait encore ta jeunesse. Tes annes
croissaient sans reproche, et l'aurore de ta
vertu jetait un clat ravissant. La candeur
et la vrit rgnaient dans tes sages discours
avec l'enjouement et les grces. La tristesse
dconcerte s'enfuyait au son de ta voix. Les
desirs inquiets s'appaisaient. Modr jusque
dans la guerre, ton esprit ne perdait jamais
sa douceur et son agrment. Tu le sais , pro-
vince loigne, Moravie, thtre funeste de
nos marches laborieuses, tu sais avec quelle
patience il portait ces courses mortelles. Son
visage toujours serein effaait l'clat de tes
neiges et rjouissait tes cabanes. 0 puis-
,
sions-nous toujours sous tes rustiques toits !...
Mais le repos succde nos longues fatigues.
Prague nous reoit. Ses remparts semblent
assurer notre vie comme notre tranquillit.
0 cher Hippolyte ! la mort t'avait prpar
cette embche. A l'instant elle se dclare,
tu pris, la fleur de tes jours sche comme
l'herbe des champs; je veux te parler, je ren-
contre tes regards mourans qui me troublent.
Je bgaye et force ma langue. Tu ne m'en-
,
tends plus ; une voix plus puissante et plus
importune parle ton oreille effraye. Le
tems presse, la mort t'appelle , la mort te
demande et t'attire. Hte-toi, dit-elle, hte-
t,oi ; ta jeunesse m'irrite et ta beaut me
blesse \ ne fais point de vux inutiles : je me
ris des larmes des faibles, et j'ai soif du sang
innocent : tombe, passe, exhale ta vie.
Quoi, sitt ! Quoi, dans ses beaux jours et
-
dans la primeur de son ge ! Dieu vivant,
vous le livrez donc l'affreuse main qui l'op-
prime. Vous !e dlaissez sans piti. Tant de
dons et tant d'agrmens qui environnaient sa
jeunesse, ce mortel abandon... 0 voile fatal!
Dieu terrible ! vritablement tu te plais dans
un redoutable secret. Qui l'et cru , mon
cher Hippolyte, qui l'et cru ? Le ciel sem-
blait prendre un soin paternel de tes jours ;
et soudain le ciel te condamne, et tu meurs
sans qu'aucun effort te puisse arrter dans ta
chute. Tu meurs.... 0 rigueur lamentable !
Hippolyte.... Cher Hippolyte, est-ce toi que
je vois dans ces tristes dbris ? Restes
mutils de la mort, quel spectacle affreux
vous m'offrez !.... O fuirai-je ? Je vois par-
tout des lambeaux fltris et sanglans, un tom-
beau qui marche mes yeux, des flambeaux
et des funrailles. Cesse de m'effrayer de ces
noires images chre ombre je n'ai pas trahi
, ,
la foi que je dois ta cendre. Je t'aimais vi-
vant , je te pleure au tombeau. Ta vie com-
blait mes vux, et ta perte m'accable. Mon
deuil et mes regrets peuvent - ils avoir des
limites, lorsque ton malheur n'en a point. Va,
je porte au fond de mon cur une loi plus
juste et plus tendre. Ta vertu mritait un
attachement ternel ; je lui dois d'ternelles
larmes, et j'en verserai des torrens.
Homme insuffisant toi-mme, crature
vide et inquite tu t'attaches, tu te dtaches,
,
tu t'affliges , tu te consoles ; ta faiblesse par-
tout clate. Mais connais du moins ce prin-
cipe : qui s'est consol, n'aime plus; et qui
n'aime plus, tu le sais, est lger ingrat, in-
,
fidle, et d'une imagination faible, qui prit
avec son objet. On dit: dans la mort, nul
remde. Conclus : nulle consolation qui
aime au-del de la mort. Suppose un moment
en toi-mme : ce que j'ai de plus cher au
monde est dans un pril imminent. Une longue
absence le cache. Je ne puis ni le secourir,
ni le joindre; et je me console, et je m'aban-
donne aux plaisirs avec une barbare ardeur !
Faible Image ! vaine expression ! nul pril
n'gale la mort, nulle absence ne la figure.
0 curs durs! vous ne sentez pas la force de
ces vrits. Les charmes d'une amiti pure ne
vous touchent que faiblement. Vous n'aimez,
vous ne regardez que les choses qui ont de
l'clat. Pourquoi donc, mon cher Hyppolite
,
n'admiraient - ils pas ta vertu dans un ge
encore si tendre ? Que peuvent-ils voir de
plus rare ? Ils veulent des actions brillantes
qui puissent forcer leur estime ; et n'avais-tu
pas le gnie qui enfante ces nobles actions ?
Mon enfant, ta grande jeunesse leur cachait
des dons si prcoces. Leurs sens n'allaient pas
jusqu' toi. La raison et le cur de la plupart
des hommes se forment tard. Ils ne peuvent,
parmi les grces d'une si riante jeunesse
,
admettre un srieux si profond. Ils croient
cet accord impossible. Ainsi ils ne t'ont point
rendu justice ; ils ne peuvent plus te la rendre.
Moi-mme pardonne, ombre aimable ; tes
,
vertus et tes agrmens peut - tre ne m'ont
pas trouv toujours quitable et sensible.
Pardonne un excs d'amiti qui. mlait mes
sentimens des dlicatesses injustes. 0 comme
elles se sont promptement dissipes ! Quand
la mort a lev le voile qu'elles avaient mis sur
mes yeux, je t'ai vu tel que ma tendresse vou-
lait que tu fusses dans ta vie. Mais pardonne
encore une fois; car tu n'as jamais pu douter
du fond de mon attachement. Je t'aimais
mme avant de pouvoir te connatre. Je n'ai
jamais aim que toi. Tes inclinations gn-
reuses taient chres mon enfance ; avant
de t'avoir jamais vu, mon imagination sduite
m'en faisait l'aimable peinture. Cent fois elle
m'a prsent les grces de ton caractre, ta
beaut, ta pudeur ta facile bont. J'ignorais
,
ton nom et ta vie, et mon cur t'admirait, te
parlait, te voyait, te cherchait dans la soli-
tude. Tu ne m'as connu qu'un moment ; et
lorsque nous nous sommes connus j'avais
,
rendu mille fois en secret un hommage mys-
trieux tes vertus. Hlas ! un bonheur plus
rel paraissait avoir pris la place de l'erreur
de mes premiers vux. Je croyais possder
l'objet d'une si touchante illusion, et je l'ai
perdu pour toujours.
Qu'tes - vous devenue ombre digne des
,
cieux? Mes regrets vont-ils jusqu' vous ?...
Je frissonne.... 0 profond abme ! douleur!
Q mot! tombeau! voile obscur, uuit imp-
ntrable, mystres de l'ternit ! Qui pourra
calmer l'inquitude et la crainte qui me d-
vorent? Qui me rvlera les conseils de la
mort ? 0 terre crains-tu de violer le secret
!

affreux de tes antres? Tu te tais, tu prtes


l'oreille ; tu caches ton sanglant larcin ; chaque
instant augmente ma peine ; mon trouble in-
terroge la nuit, et la nuit ne peut l'claircir ;
j'implore les cieux,ils se taisent. Les enfers
sont sourds ma voix : toute la nature est
muette ; l'univers effray repose.
Ouvrez-vous, tombeaux redoutables ! Mnes
Solitaires, parlez parlez. Quel silence in-
,
domptable ! triste abandon ! terreur !
Quelle main tient donc sous son joug toute
la nature interdite ? 0 tre ternel et cach
,
daigne dissiper les alarmes o mon ame in-
firme est plonge. Le secret de tes jugemens
glace mes timides esprits. Voil dans le fond
de ton tre, tu fais les destins et les tems, et
la vie et la mort, et la crainte et la joie, et
l'espoir trompeur et crdule. Tu rgnes sur
les lmens et sur les enfers rvolts ; l'air
frapp frmit ta voix : redoutable juge des
morts, prends piti de mon dsespoir.
Nota. Cet ouvrage tantun des plus faibles de l'auteur,
n'a pas paru mriter de notes. Edit.
AVIS DU LIBRAIRE.
Cet avis se trouve dans la seconde dition des uvre
de Vauvenargues commence par lui - mme mais
, ,
qui ne fut acheve qu'aprs sa mort.

Uauteur avait rsolu de ne point remettre


dans cette nouvelle dition , les deux pices
suivantes , les regardant comme peu assor-
tissants aux matires sur lesquelles il avait
crit. Son dessein tait de les rtablir dans
zin autre ouvrage, o leur genre n'aurait
point t dplac. Mais la mort qui vient
de Venlever , m3tant l'esprance de rien
avoir d'un homme si recommandablepar la
beaut de son gnie ,par la noblesse de ses
penses 9 et dont l'unique objet tait de
faire aimer la vertu , j'ai cru que le public
me saurait gr de ne pas le priver de deux
crits aussi admirablespour le fonds , que
pour la dignit et l'lgance avec lesquelles
ils sont traits.
MDITATION
SUR LA FOI.

HEUREUX sont
ceux qui ont une foi sensible,
et dont l'esprit se repose dans les promesses
de la religion! Les gens du monde sont d-
sesprs si les choses ne russissent pas selon
leurs desirs. Si leur vanit est confondue
,
s'ils font des fautes, ils se laissent abattre la
douleur : le repos, qui est la fin naturelle des
peines foment" leurs inquitudes ; l'abon-
,
dance, qui devait satisfaire leurs besoins, les
multiplie ; la raison, qui leur est donne pour
calmer leurs passions, les perd; une fatalit
marque tourne contre eux-mmes tous leurs
avantages. La force de leur caractre, qui
leur servirait porter les misres de leur for-
tune s'ils savaient borner leurs dsirs, les
pousse des extrmits qui passent toutes
leurs ressources, et les fait errer hors d'eux-
mmes loin des bornes de la raison. Ils se per-
dent dans leurs chimres j et pendant qu'ils y
sont plongs, et pour ainsi dire abms, la vieil-
lesse, comme un sommeil dont on ne peut pas
se dfendre vers la fin d'un jour laborieux ,
les accable et les prcipite dans la longue
nuit du tombeau.
Formez donc vos projets, hommes ambi-
tieux, lorsque vous le pouvez encore ; htez-
vous, achevez vos songes ; poussez vos su-
perbes chimres au priode des choses hu-
Dlaines. Elevs par cette illusion au dernier
degr de la gloire, vous vous convaincrez par
vous - mmes de la vanit des fortunes :
peine vous aurez atteint, sur les ailes de la
pense, le fate de l'lvation, vous vous sen-
tirez abattus; votre joie mourra, la tristesse
corrompra vos magnificences, et jusque dans
cette possession imaginaire des faveurs du
monde, vous en connatrez l'imposture. 0 mor-
tels l'esprance enivre; mais la possession
!

sans esprance , mme chimrique , trane le


dgot aprs elle : au comble des grandeurs
du monde, c'est l qu'on en sent le nant.
Seigneur, ceux qui esprent en vous,s'l-
vent sans peine au-dessus de ces rflexions
accablantes. Lorsque le cur, press sous le
poids des affaires, commence sentir la tris-
tesse, ils se rfugient dans vos bras jet l t
oubliant leurs douleurs, ils puisent le courage
et la paix leur source. Vous les chauffez
sous vos ailes et dans votre sein paternel ;
vous faites briller leurs yeux le flambeau
sacr de la foi ; l'envie n'entre pas dans leur
cur; l'ambition ne le trouble point; l'injus-
tice et la calomnie ne peuvent pas mme
l'aigrir. Les approbations, les caresses les
,
secours impuissans des hommes, leurs refus ,
leurs ddains, leurs infidlits ne les touchent
que faiblement; ils n'en exigent rien ; ils n'en
attendent rien ; ils n'ont pas mis en eux leur
dernire ressource : la foi seule est leur saint
asile, leur inbranlable soutien. Elle les con-
sole de la maladie qui accable les plus fortes
ames, de l'obscurit qui confond l'orgueil des
esprits ambitieux, de la vieillesse qui renverse
sans ressource les projets et les vux outrs ,
de la perte du tems qu'on croit irrparable,
des erreurs de l'esprit qui l'humilient sans fin,
des difformits corporelles qu'on ne peut ni
cacher ni gurir, enfin des faiblesses de l'amet,
qui sont de tous les maux le plus insuppor-
table et le plus irrmdiable. Hlas que vous
!

tes heureuses, ames simples, ames dociles!


vous marchez dans les sentiers srs. Auguste
religion! douce et noble crance, comment
peut-on vivre sans vous ? Et n'est-il pas Lien
manifeste qu'il manque quelque chose aux
liommes, lorsque leur orgueil vous rejette?
Les astres, la terre, les cieux suivent, dans
un ordre immuable, l'ternelle loi de leur
etre : toute la nature est conduite par une
sagesse clatante ; l'homme seul flotte au gr
de ses incertitudes et de ses passions tyran-
niques, plus troubl qu'clair de sa faible
raison. Misrablement dlaiss conoit - on
,
qu'un tre si noble soit le seul priv de la
rgle qui rgne dans tout l'univers ? ou plutt
n'est-il pas sensible que n'en trouvant point
de solide hors de la religion chrtienne, c'est
celle qui lui fut trace avant la naissance des
cieux ? Qu'oppose l'irnpie a la foi d'une auto-
rit si sacre ? Pense-t-il qu'lev par-dessus
tons les tres, son gnie est Indpendant ? Et
qui nourrirait dans ton cur un si ridicule
mensonge, tre infirme ? Tant de degrs de
puissance, d'intelligence, que tu sens au-del
de toi, ne te font-ils pas souponner une sou-
?
veraine raison Tu vis, faible avorton de
l'tre, tu vis, et tu t'oses assurer que l'Etre
parfait ne soit pas. Misrable lve les yeux
,
regarde ces globes de feu qu'une force incon-
nue condense. Ecoute, tout nous porte croire
que des tres si merveilleux n'ont pas le se-
cret de leur cours ; ils ne sentent pas leur
grandeur ni leur ternelle beaut ; ils sont
comme s'ils n'taient pas. Parle donc ; qui
jouit de ces tres aveugles qui ne peuvent
jouir d'eux-mmes? Qui met un accord si
parfait entre tant de corps si divers, si puis-
sans, si imptueux ? D'o nat leur concert
ternel ? D'un mouvement simple, incr
Je t'entends; mais ce mouvement qui opre
ces grandes merveilles , les sait-il, ne les sait-
il pas ? Tu sais que tu vis ; nul insecte n'ignore
sa propre existence ; et le seul principe de
l'tre, l'ame de l'univers.... 0 prodige! blas-
phme ! l'ame de l'univers..... 0 puissance
invisible ! pouvez-vous souffrir cet outrage !
Vous parlez les astres s'branlent, l'tre sort
,
du nant, les tombeaux sont fconds ; et l'im-
pie vous dfie avec impunit; il vous brave ;
il vous nie. 0 parole excrable! il vous brave,
il respire encore, et il croit triompher de
vous. 0 Dieu! dtournez loin de moi les effets
de votre vengeance. 0 Christ! prenez-moi
sous votre aile. Esprit saint, soutenez ma foi
jusqu' mon dernier soupir.
PRIRE.
0 Dieu ! qu'ai-je fait? Quelle offense arme
votre bras contre moi? Quelle malheureuse
faiblesse m'attire votre indignation ? Vous
versez dans mon cur malade le fiel et l'ennui
qui le rongent ; vous schez l'esprance au
fond de ma pense ; vous noyez ma vie d'a-
mertume ; les plaisirs, la sant , la jeunesse ,
m'chappent ; la gloire, qui flatte de loin les
songes d'une ame ambitieuse ; vous me ra-
vissez tout
Etre juste , je vous cherchai sitt que je pus
vous connatre ; je vous consacrai mes hom-
mages et mes vux innocens ds ma plus
tendre enfance, et j'aimai vos saintes rigueurs.
Pourquoi m'avez - vous dlaiss ? Pourquoi,
lorsque l'orgueil, l'ambition, les plaisirs m'ont
tendu leurs piges infidles?.... C'tait sous
leurs traits que mon cur ne pouvait se pas-
ser d'appui.
J'ai laiss tomber un regard sur les dons
enchanteurs du monde, et soudain vous m'avez
quitt; et les ennuis, les soucis, les remords
,
les douleurs ont en foule inond ma vie.
0 mon ame ! montre - toi forte dans ces
rigoureuses preuves, sois patiente, espre
toft Dieu ; tes maux finiront ; rien n'est stable ;
la terre elle-mme et les cieux s'vanouiront
comme un songe. Tu vois ces nations et ces
trnes qui tiennent la terre asservie : tout
cela prira. Ecoute, le jour du Seigneur n'est
pas loin , il viendra ; l'univers surpris sentira
les ressorts de son tre puiss, et ses fonde-
mens branls : l'aurore de l'ternit luira
dans le fond des tombeaux, et la mort n'aura
plus d'asiles.
0 rvolution effroyable ! L'homicide et l'in-
cestueux jouissaient en paix de leurs crimes,
et dormaient sur des lits de fleurs ; cette voix
a frapp les airs ; le soleil a fait sa carrire, la
face des cieux a chang. A ces mots, les mers,
les montagnes les forts, les tombeaux fr-
,
missent, la nuit parle, les vents s'appellent.
Dieu vivant ! ainsi vos vengeapces se dcla-
rent et s'accomplissent ; ainsi vous sortez du
silence et des ombres qui vous couvraient. 0
Christ! votre rgne est venu. Pre, Fils, Esprit
ternel l'univers aveugl ne pouvait vous
,
comprendre. L'univers n'est plus j mais vous
tes; vous jugez les peuples. Le faible, le fort,
l'innocent, l'incrdule, le sacrilge, tous sont
devant vous. Quel spectacle ! je me tais, mon
ame se trouble et s'gare en son propre fonds'
Trinit formidable au crime, recevez mes
humbles hommages.
Nota. On a dit, et il passe mme pour constant parmi
les personnes qui ont le plus connu Vauvenargues que
,
la prire prcdente tait le rsultat d'une espce de
dfi qu'on avait fait Vauvenargues d'crire tout
, un
morceau de prose en vers blancs , de manire ce qu'on
ne s'en apert pas , moins d'tre averti. C'est ce qu'il
a fait dans cette prire. Pour peu qu'on y fasse attention ,
on la trouvera entirement compose de vers ayant tous
le nombre des pieds qu'il faut pour composer un vers
franais, et remplissant presque tous les autres condi-
tions ncessaires du vers, except la rime. Au reste,
quoi qu'on puisse penser de cette anecdote il faut re-
,
marquer que , par-tout o Vauvenargues a pris un ton
lev, il a adopt la mme manire ; et l'loge du jeune
de Seytres en particulier est presqu'entirement dans
ce genre. Edit.
AVIS DE L'DITEUR.

LES morceaux suivans n'ont jamais t


imprims. Le Trait sur le libre arbitre et
,
la Rponse quelques objections offrent une
,
si grande conformit pour le fonds des ides
avec les deux morceaux qui suivent imm-
diatement sous le titre de la Libert, et de
Rponse aux consquences de la ncessit,
qu'on ne peut gures s'empcher d'y voir une
mme suite de rflexions, soumises seulement
un second travail, et refondues dans une
autre forme. On ne sait quel a t le premier
jet ; on observera seulement que les deux mor-
ceaux les premiers semblent participer moins
que les deux autres de cette manire libre,
anime, intressante, qui parat naturelle
Vauvenargues. Les morceaux qui suivent ,
quoique bien certainement de lui, semblent
s'loigner encore davantage du caractre g-
nral de ses crits. On y retrouve si peu de
cette philosophie consolante et douce qui fait
le charme de ses ouvrages, et qui parat avoir
t le trait distinctif de son caractre, qu'on
serait tent de les prendre quelquefois pour
des essais de raisonnement et des objections
qu'il se faisait lui-mme. Mais tout ce qui
regarde un homme tel que Vauvenargues, a
le droit d'intresser la curiosit ; et ce mo-
nument de ses opinions, quelque trompeur
qu'il puisse tre, se trouvant le seul qui nous
reste, nous nous sommes dcids publier
ces rflexions, non comme preuves du talent
de Vartvenargues, la rputation duquel elles
n'ajouteront rien, mais s'il est permis de le
dire, comme documens historiques.
TRAIT
SUR

LE LIBRE ARBITRE.

-IL
y a deux puissances dans les hommes *
l'une active et l'autre passive ; la puissance
active est la facult de se mouvoir soi-mme ;
la puissance passive est la capacit d'tre m.
On donne le nom de libert la puissance
active ; ce pouvoir qui est en nous d'agir, ou
de n'agir pas et d'agir du sens qui nous plat,
est ce que l'on est convenu d'appeler libre
arbitre. Ce libre arbitre est en Dieu sans
bornes et sans restriction , car qui pourrait
arrter l'action d'un Dieu tout - puissant. Il
est aussi dans les hommes, ce libre arbitre;
Dieu leur a donn d'agir au gr de leurs
volonts ; mais les objets extrieurs nous con-
traignent quelquefois, et notre libert cde
leurs impressions.
Un homme aux fers a sans fruit la force
de se mouvoir son action est arrte par un
,
ordre suprieur la libert meurt sous ses
,
chanes ; un misrable la torture relient
encore moins de puissance : le premier n'est
contraint que dans l'action du corps, celui-ci
ne peut pas mme varier ses sentimens ; le
corps et l'esprit sont gns dans un degr
presque gal ; et sans chercher des exemples
si loin de notre sujet, les odeurs, les sons, les
saveurs, tous les objets des sens et tous ceux
des passions nous affectent malgr nous ; per-
sonne n'en disconviendra. Notre ame a donc
t forme avec la puissance d'agir ; mais il
n'est pas toujours en elle de conduire son
action, cela ne peut se mettre en doute.
Les hommes ne sont pas assez aveugls
pour ne pas apercevoir une si vive lumire,
et pourvu qu'on leur accorde qu'ils sont li-
bres en d'autres occasions, ils sont contens.
Or, il est impossible de leur refuser ce der-
nier point, il y aurait de la mauvaise foi le
nier : cependant ils se trompent dans les con-
squences qu'ils en tirent, car ils regardent
cette volont qui conduit leurs actions comme
le premier principe de tout ce qui est en eux,
et comme un principe indpendant : senti-
ment qui est faux de tout point ; car la vo-
lont n'est qu'un desir qui n'est point com-
battu qui a son objet en sa puissance ou qui
,
du moins croit l'avoir 5 et mme en supposant
que ce n'est pas cela, on n'vite pas de tomber
dans une extrme absurdit. Suivez bien mon
raisonnement : je demande ceux qui re-
gardent cette volont souveraine comme le
principe suprme de tout ce qu'ils trouvent
en eux, s'il est vrai que la volont soit en
nous le premier principe , tout ne doit-il pas
driver de ce fond et de cette cause ? Cepen-
dant combien de penses qui ne sont pas
volontaires, combien mme de volonts op-
poses les unes aux autres quel cahos ! quelle
!

confusion ! Je sais bien que l'on me dira que


la volont n'est la cause que de nos actions
volontaires et que c'est seulement alors
,
qu'elle est principe indpendant. C'est dj
m'accorder beaucoup; mais ce n'est pas encore
assez, et je nie que la volont soit jamais le
premier principe, c'est au contraire le dernier
ressort de rame, c'est l'aiguille qui marque
les heures sur une pendule, et qui la pousse
sonner. Je conviens qu'elle dtermine nos
actions, mais elle est elle-mme dtermine
par des ressorts plus profonds, et ces ressorts
sont nos ides ou nos sentimens actuels ; car
encore que la volont rveille nos penses,
et assez souvent nos actions, il ne peut s'en
suivre de l qu'elle en soit le premier prin-
cipe : c'est prcisment le contraire et l'on
,
n'a point de volont qui ne soit un effet de
quelque passion ou de quelque rflexion.
Un homme sage est mis une rude preuve;
l'appt d'un plaisir trompeur met sa raison
en pril, mais une volont plus forte le tire
de ce mauvais pas : vous croyez que sa vo-
lont rend sa raison victorieuse ? Si vous y
pensez tant soit peu , vous dcouvrirez au
contraire, que c'est sa raison toute seule qui
fait varier sa volont ; cette volont com-
battue par une impression dangereuse aurait
pri sans ce secours: il est vrai qu'elle vainc
un sentiment actuel, mais c'est par des ides
actuelles, c'est--dire par sa raison.
Le mme homme succombe en une antre
occasion il sent irrsistiblement que c'est
,
parce qu'il le veut : qu'est-ce donc qui le fait
agir ? Sans doute c'est sa volont ; mais sa
volont sans rgle s'est elle forme de soi ?
n'est-ce pas un sentiment qui l'a mise dans
son coeur ? Rentrez au-dedans de vous mme ,
je veux m'en rapporter vous, n'est-il pas
manifeste que dans le premier exemple ce
sont des ides actuelles qui surmontent UA
gentiment, et que dans celui-ci le sentiment
prvaut parce qu'il se trouve plus vif ou
,
que les ides sont plus faibles. Mais il ne
tiendrait qu' ce sage de fortifier ses ides,
il n'aurait qu' le vouloir. Oui, le vouloir for-
tement ; mais afin qu'il le veuille ainsi , ne
faudrait-il pas jeter d'autres penses dans son
ame, qui l'engagent vouloir? Vous n'en dis-
conviendrez pas, si vous vous consultez bien;
conveuez donc avec moi que nous agissons
souvent selon ce que nous voulons , mais que
nous ne voulons jamais que selon ce que nous
sentons ou selon ce que nous pensons ; nulle
volont sans ides ou sans passions qui la
prcdent.
Un homme tire sa bourse, me demande
pair ou non : je lui rponds l'un ou l'autre.
N'est-ce pas ma volont seule qui dtermine
ma voix? Y a-t-il quelque jugement ou quel-
que passion qui devance? L'on ne voit pas plus
de raison croire que c'est pair qu'impair;
donc ma volont nat de soi, donc rien ne
la dtermine. Erreur grossire, ma volont
pousse ma voix , le pair et l'impair sont possi-
bles l'un est aussi cach que l'autre aucun
, ,
n'est donc plus apparent. Mais il faut dire
pair ou non, et le desir du gain m'chauffe,
les ides de pair et d'impair se succdent
avec
vitesse mles de crainte et de joie ; l'ide du
pair se prsente avec un rayon d'esprance^
La rflexion est inutile il faut que je me d-
,
termine c'est une ncessit j et sur cela je
,
dis pair parce que pair en ce moment se
,
prsente mon esprit.
Cherchez-vous un autre exemple ? Levez
vos bras vers le ciel; c'est autant que vous le
voudrez que cela s'excutera ; mais vous ne
le voudrez que pour faire un essai du pouvoir
de la volont, ou par quelque autre motif ;
sans cela, je vous assure que vous ne le vou-
drez pas. Je prends tous les hommes tmoin
de ce que je dis l ; j'en appelle leur exp-
rience. J'exposerai des raisons pour prouver
mon sentiment et le rendre inbranlable par
un accord merveilleux ; mais je crois que ces
exemples rpandront un jour sensible sur ce
qui me reste dire y ils applaniront notre
voie.
Soyez cependant persuad que ce qui d-
robe l'esprit le mobile de ses actions, n'est
que leur vtesse infinie. N'os penses meurent
au moment que leurs effets se font connatre.
Lorsque l'action commence, le principe est
vanoui. La volont parat ; le sentiment n'est
plus : l'on ne le trouve plus en soi, et l'on
doute qu'il y ait t ; mais ce serait un vice
norme que l'on et des volonts qui n'eussent
point de principe. Nos actions iraient au ha-
sard; il n'y aurait plus que des caprices ; tout
ordre serait renvers. Il ne suffit donc pas de
dire qu'il est vrai que la rflexion ou le sen-
timent nous conduise j nous devons encore
ajouter qu'il serait monstrueux que cela ne
ft pas.
L'homme est faible, on en convient ; ses
sentimens sont trompeurs ses vues sont
,
courtes et fausses. Si sa volont captive n'a
pas de guide plus sr , elle garera tous ses
pas. Une preuve naturelle qu'elle en est r-
duite l, c'est qu'elle s'gare en effet ; mais
ce guide, quoiqu'incertain, vaut mieux qu'un
instinct aveugle. Une raison imparfaite est
beaucoup au-dessus d'une absence de raison.
La raison dbile de l'homme et ses sentimens
illusoires le sauvent encore nanmoins d'une
infinit d'erreurs. L'homme entier serait abruti
s'il n'avait pas ce secours. Il est vrai qu'il est
imparfait ; mais c'est une ncessit. La per-
fection infinie ne souffre point de partage ;
Dieu ne serait point parfait si quelque autre
pouvait l'tre.
Non-seulement il rpugne qu'il y ait deux
tres parfaits ; mais il est en mme - tems im-
possible que deux tres indpendans puissent
subsister ensemble si l'un des deux est parfait,
parce que la perfection comprend ncessai-
rement une puissance sans bornes , ternelle,
interruptible et qu'elle ne serait pas telle si
,
tout ne lui tait pas soumis. Ainsi Dieu serait
imparfait sans la dpendance des hommes ;
cela est plus clair que le jour.
Personne, dites-vous, ne doute d'un prin-
cipe si certain ; cependant ceux qui soutien-
nent que la volont peut tout, et qu'elle est
le premier principe de toutes nos actions
,
ceux-l nient, sans y prendre garde, la d-
pendance des hommes l'gard du Crateur.
Or, voil ce que j'attaque ; voil l'objet de ce
discours. Je ne me suis attach prouver la
dpendance de la volont l'gard de nos
ides, que pour mieux tablir par-l notre
dpendance totale et continue de Dieu.
Vous comprenez bien par-l que j'tablis
aussi la ncessit de toutes nos actions et
de tous nos desirs. Qu'une consquence si
juste ne nous effarouche point. Je prtends
vous montrer que notre libert subsiste mal-
gr celte ncessit. Je manifesterai l'accord
et la solution de ce nud, qui fera disparatre
les ombres qui peuvent encore nous troubler.
Mais pour revenir prsent au dogme de
la dpendance, comment se peut-on figurer
les hommes indpendans ? Leur esprit n'est-il
pas cr , et tout tre cr ne dpend-il pas
des lois de sa cration ? Peut-il agir par d'au-
tres lois que par celles de son tre? et son
tre n'est-ce pas l'uvre de Dieu? Dieu sus-
pend direz-vous, ses lois pour laisser agir
,
son ouvrage ; mauvaise raison : l'homme n'a
rien en lui - mme dont il n'ait reu le prin-
cipe et le germe en sa naissance. L'action
n'est qu'un effet de l'tre ; l'tre ne nous est
point propre ; l'action le serait-elle ? Dieu sus-
pendant ses lois, l'homme est ananti ; tonte
action est morte en lui. D'ou tirerait il la
-
force et la puissance d'agir s'il perdait ce
,
qu'il a reu ? un tre ne peut agir que par ce
qui est en lui. L'homme n'a rien en lui-mme
que le Crateur n'y ait mis. Donc l'homme ne
peut agir que par les lois de son Dieu. Com-
ment changerait-il ces lois, lui qui ne subsiste
qu'en elles et qui ne peut rien que par elles ?
,
Faites en sorte qu'une pendule se meuve par
d'autres lois que par celles de l'ouvrier ou
,
de celui qui la touche. La pendule n'a d'ac-
tion que celle qu'on lui imprime ; tez-en ce
qu'on y a mis, ce n'est plus qu'une machine
sans force et sans mouvement. Cette compa-
raison est juste pour tout ce qui est cr ; mais
il y a cette diffrence entre les ouvrages des
hommes et les ouvrages de Dieu, que les
productions des homme's ne reoivent d'eux
qu'un mode, une forme prissable, et peu-
vent tre dranges, dtruites ou conserves
par d'autres hommes ; mais les ouvrages de
Dieu ne dpendent que de lui, parce qu'il
-
est l'auteur de tout ce qui existe, non seu-
lement pour la forme , mais aussi pour la
matire. Rien n'ayant reu l'existence que
de ses puissantes mains, il ne peut y avoir
d'action dont il ne soit le principe. Tous
les tres de la nature n'agissent les uns
sur les autres que selon ses lois ternelles ;
et nier leur dpendance , c'est nier leur
cration j car il n'y a que l'tre incr qui
puisse tre indpendant. Cependant l'homme
le serait dans plusieurs actions de sa vie ,
si sa volont n'tait pas dpendante de
ses ides ; supposition trs - absurde et trs-
impie -la-fols. Je ne veux pas vous sur-
prendre mditez bien l-dessus. Faire cesser
5

l'influence des lois de la cration sur la vo-


Jont de l'homme , rompre la chane invisi-
ble qui lie toutes ses actions , n'est - ce pas
l'affranchir de Dieu ? Si vous faites la volont
tout--fait indpendante, elle n'est plus sou-
mise Dieu ; si elle est toujours soumise
Dieu, elle est toujours dpendante ; rien n'est
si certain que cela. Comment concevoir ce-
pendant que la crature se meuve en quel-
que instant que ce soit par une impression
diffrente de celle du Crateur. J'ai prouv
plus clair que le jour combien cela tait im-
possible. Eh! pourquoi se rvolter contre notre
dpendance c'est par elle que nous sommes
,
sous la main du Crateur, que nous sommes
protgs encourags secourus, que nous
, ,
tenons l'infini, et que nous pouvons nous
promettre une sorte de perfection dans le sein
de l'tre parfait: et d'ailleurs cette dpendance
n'teint point la libert qui nous est si prcieuse.
Je vous ai promis d'accorder ce qui parat in-
compatible suivez-moi donc bien, je vous
,
prie. Qu'entendez-vous par libert ? n'est - ce
pas de pouvoir agir selon votre volont : com-
prenez-vous autre chose , prtendez-vous rien
de plus ? Non, vous voil satisfait ; eh bien je
le suis aussi. Mais sondez-vous un moment,
voyez s'il est impossible que la volont de
l'homme soit conforme quelquefois celle du
Crateur. Assurment cela est trs-possible,
vous ne le nierez pas ; cependant dans celte
occasion l'homme fait ce que Dieu veut, il
agit par la volont de celui qui l'a mis au
monde, l'on n'en peut disconvenir ; mais cela
ne l'empche point aussi d'agir de plein gr.
N'est-ce pas l toutefois ce qu'on appelle tre
libre ? manque-t-onde li bert lorsque l'on fait ce
que l'on veut ? Vous voyez donc clairement
que la volont n'est point indpendante de
Dieu, et que la ncessit ne suppose pas
toujours dpendance involontaire ; nous sui-
vons les lois ternelles en suivant nos propres
desirs mais nous les suivons sans contrainte,
,
et voil notre libert. Subtilit, direz-vous,
ce n'est point agir de soi-mme que d'agir
par une impression et des lois trangres.
Mais vous raisonnez-l sur un principe faux;
l'impression et les lois de Dieu ne nous sont
point trangres elles constituent notre es-
,
sence , et nous n'existons qu'en elles. Ne
dites-vous pas : mon corps, ma vie, ma sant,
mon ame ; pourquoi ne direz-vous pas : nia
volont, mon action? Croyez-vous votre ame
trangre parce qu'elle vient de Dieu et
qu'elle n'existe qu'en lui ? Votre volont, votre
action sont des productions de votre arae $
elles sont donc vtres aussi.
Mais en ce cas-l, direz-vous, la libert
n'est qu'un nom, les hommes se croyaient li-
bres en suivant leur volont ; c'tait une er-
reur manifeste. Vous vous garez encore , les
hommes ont eu raison de distinguer deux
tats extrmement opposs y ils ont nomm
libert la puissance d'agir par les lois de leur
tre et ncessit la violence que souffrent
,
ces mmes lois. C'est toujours Dieu qui agit
dans toutes ces circonstances ; mais quand il
nous meut malgr nous, cela s'appelle con-
trainte ; et quand il nous conduit par nos
propres desirs , cela se nomme libert. Il
fallait bien deux noms divers pour dsigner
deux actions diffrentes ; car encore que le
principe soit le mme, le sentiment ne l'est
pas. Mais au fond aucun homme sage n'a
jamais pu ni d tendre ce terme de libert
jusques l'Indpendance : cela choque trop
la raison l'exprience et la pit. Ce qui
,
fait pourtant illusion aux partisans du libre
arbitre c'est le sentiment intrieur qu'ils en
,
trouvent dans leur conscience , car ce sen-
timent n'est pas faux : que ce soit notre rai-
son ou nos passions qui nous meuvent, c'est
nous qui nous dterminons ; il y aurait de la
folie distinguer ses penses ou ses sentimens
de soi. Je puis me mettre au rgime pour r-
tablir ma sant pour mortifier mes sens ou
,
pour quelque autre motif : c'est toujours moi
qui agis, je ne fais que ce que je veux ; je suis
donc libre, je le sens, et mon sentiment est
fidle. Mais cela n'empche pas que mes vo-
lonts ne tiennent aux ides qui les prcdent ;
leur chane et leur libert sont galement sen-
sibles, car je sais, par exprience, que je fais
ce que je veux ; mais la mme exprience
m'enseigne que je ne veux que ce que mes
sentimens ou mes penses m'ont dict. Nulle
volont dans les hommes qui ne doive sa direc-
tion leurs tempramens, leurs raisonne-
mens et leurs sentimens actuels.
Sur cela, l'on oppose encore l'exemple des
malheureux qui se perdent dans le crime,
contre toutes leurs lumires ; la vrit luit sur
eux, le vrai bien est devant leurs yeux : cepen-
dant ils s'en cartent ; ils se creusent un abyme,
ils s'y plongent sans frayeur ; ils prfrent une
joie courte des peines infinies. Donc ce n'est
ni leur connaissance, ni le got naturel de la
flicit qui dterminent leur coeur 5 donc c'est
leur volont seule qui les pousse ces excs.
Mais ce raisonnement est faible ; les contra-
dictions apparentes qui lui servent comme
d'appui, sont faciles lever. Un libertin qui
connat le vrai bien, qui le veut et qui s'en
carte, n'y renonce nullement. Il se fonde sur
sa jeunesse, sur la bont divine ou sur la p-
nitence; il perd de vue son objet naturel ; l'i-
de en est dans sa mmoire, mais il ne la
rappelle pas ; elle ne parat qu' demi ; elle est
clipse dans la foule; des sentimens plus vifs
l'cartent, la drobent, l'extnuent ; ces sen-
timens imprieux remplissent la capacit de
son esprit corrompu. Prenez cependant le
mme homme au milieu de ses plaisirs, pr-
sentez-lui la mort prte le saisir, qu'il n'ait
plus qu'un seul jour vivre que le feu ven-
,
geur des crimes s'allume ses yeux impurs et
brle tout autour de lui ; s'il lui reste un rayon
de foi, s'il espre encore en Dieu si la peur
,
n'a pas troubl son ame lche et coupable,
croyez-vous qu'il hsite alors flchir son juge
irrit, et se couvrir de poussire devant la
majest de Di^u qui ,va le juger ?
Tout ce qu'on peut dire cela, c'est que le
bien le plus grand ne nous remue pas tou-
jours, mais celui qui se fait sentir avec plus de
vivacit. L'iUusion est de confondre des sou-
venirs languissans avec des ides trs-vives ,
ou des notions qui reposent dans le sein de la
mmoire avec des ides prsentes et des senti.
mens actuels. Il est certain cependant que des
ides absentes ou des ides affaiblies ne peu-
vent gure plus sur nous que celles qu'on n'a
jamais eues.
Ce sont donc nos ides actuelles qui font
natre le sentiment, le sentiment la volont, et
la volont l'action. Nous avons trs - souvent
des ides fort contraires et des sentimens op-
poss. Tout est prsent l'esprit, tout s'y peint
presque -la-fois, du moins les objets s'y suc-
cdent avec beaucoup de vitesse et forment
des desirs en foule; ces desirs sont combattus,
nul n'est proprement volont, car la volont
dcide ; c'est incertitude anxit. Mais les
,
ides les plus sensibles, les plus entires, les
plus vives l'emportent enfin sur les autres ; le
desir qui prend le dessus, change en mme
tems de nom et dtermine notre action.
Les philosophes nous assurent que le bien et
le mal sont les deux grands principes de toutes
les actions humaines. Le bien produit l'amour,
le desir et la joie ; le mal est suivi de tristesse,
de crainte, de haine, d'horreur. Les ides de
l'un et de l'autre en font natre le sentiment.
Quelques-uns pensent que le mal agit plus
sur nous ; que le bien ne nous dtermine point
d'une manire immdiate , mais par l'inqui-
tude ou mal-aise qui fait le fond des desirs.
Tout cela n'est pas essentiel : que ce soit par ce
mal-aise qu'un bien imparfait laisse en nous,
que le cur se dtermine, ou que le bien et
le mal nous meuvent galement d'une manire
immdiate, il demeure inbranlable, dans l'une
et l'autre hypothse , que nos passions et nos
ides actuelles sont le principe universel de
toutes nos volonts. Je crois l'avoir dmontr
d'une manire vidente ; mais comme les
exemples sont bien plus palpables que les
meilleures raisons, je veux en donner encore
un. Vous y pourrez suivre loisir tous les
mouvemens de l'esprit.
Reprsentez - vous donc un homme d'unie
.
sant languissante et d'un esprit corrompu ;
placez - le auprs d'une femme aussi corrom-
pue que lui : l'indcence de cet exemple doit
le rendre encore plus sensible ; d'ailleurs il a
ses modles dans toutes les conditions. J'unis
par les nuds les plus forts, des curs uni s par
leurs penchans. Mais je suppose que cet homme
est extnu de dbauches ; ses lches habitudes
ont dtruit sa sant; cependant il n'est pas
auprs de sa matresse pour les renouveler
toujours y il n'est venu que pour la voir ; sa
pense n'ose aller plus loin, parce qu'il souffre
et qu'il languit. Voil une rsolution prise sur
sa langueur prsente et le souvenir du pass.
Remarquez que sa volont ne se forme pas
d'elle-mme ; cela est essentiel. Cette volont
nanmoins ne doit pas trop nous arrter. Tout
est vicieux au sein du vice ; la sagesse d'un
homme faible est aussi fragile que lui ; l'occa-
sion en est le tombeau. Voici donc dj l'habi-
tude qui combat les sages conseils. L'habitude
est toujours puissante, mme sur un corps
languissant. Pour peu que les esprits soient
mus, leurs profondes traces se rouvrent , et
leur donnent un cours plus facile. Prs de
l'objet de son amour, l'homme que je viens de
vous peindre, prouve ce fatal pouvoir; son
sang circule avec vitesse, sa faiblesse mme
s'anime, ses craintes et ses rflexions dispa-
raissent comme des ombres. Pourrait-il songer
la mort lorsqu'il sent renatre sa vie et
,
prvoir la douleur lorsqu'il est enivr de
plaisir ? Sa force et son feu se rallument. Ce
n'est pas qu'il ait oubli sa premire rsolu-
tion ; peut-tre est-elle encore prsente. Mais,
tfomme un souvenir fcheux qui chancelle et
s'vanouit, des desirs plus doux la combattent j
l'objet de ses terreurs est loin, le plaisir est
proche et certain ; il y touche en mille ma-
nires par les sens ou par la pense; le parfum
d'une fleur que l'on vient de cueillir ne pntre
pas aussi vte que les impressions da plaisir j
le got des mels les plus rares n'entre pas si
avant dans un homme affam, ni celui d'un
vin dlicieux dans la pense d'un ivrogne.
Cependant l'exprience mle encore quelque
inquitude ces sentimens flatteurs; de secrets
retours les balancent, des volonts commen-
ces tombent et meurent aussitt ; la proximit
du plaisir et la prvoyance des peines opposent
entre eux ces desirs, les teignent et les rani-
ment : faites attention cela. Mais enfin
qu'est-ce que la vie, lorsqu'elle est abyme
dans la, vue de la mort, dans une tristesse
sauvage, sans plaisir et sans libert? quelle
folie de quitter le prsent pour l'avenir, le
certain pour l'incertain ! Les volupts les plus
molles trouvent leur contre-poison ; le rgime
r
les remdes rparent bientt les forces. Ce
n'est point un mal sans ressource que de cder
l'occasion. Une seule faiblesse est-elle sans
retour ? Dornavant l'on peut fuir le danger y
mais on a tant fait de chemin...:. La-dessus
vient un regard qui donne d'autres penses ; la
crainte et la raison se cachent, le charme pr-
sent les dissipe, et la volont dominante s&
consomme dans le plaisir.
Mais si cet homme direz - vous, voulait
,
retenir ses ides, sa premire rsolution ne
s'effacerait pas ainsi? S'il le voulait bien d'ac-
,
cord ; mais je l'ai dj dit, et je le rpte en-
core, cet homme ne peut le vouloir, que ses
rflexions n'aient la force de crer cette vo-
lont. Or, ses sensations plus puissantes ext-
nuent ses rflexions, et ses rflexions extnues
produisent des desirs si faibles, qu'ils cdent
sans rsistance l'impression des sens.
Sentez donc dans ces exemples la vrit des
principes que j'ai tablis, faites-en l'appli-
cation. Le voluptueux de sang froid connat et
veut son vrai bien, qui est la vie et la sant ;
prs de l'objet de sa passion, il en perd le got
et l'ide ; consquemment il s'en loigue, il
court aprs un bien trompeur. Lorsque la
raison s'offre lui, son affection se tourne ver&
elle lorsqu'elle fait place au mensonge ou
; ,
que captive par l'objet prsent, son affection
change aussi, sa volont suit ses ides ou
ses sentimens actuels : rien n'est si simple
que cela.
La raison et les passions, les vices et la vertu.
dominent ainsi tour--tour selon leur degr
de force et selon nos habitudes, selon notre
temprament nos principes, nos murs,
,
selon les occasions, les pnses, les objets qui
sont sous les yeux de l'esprit. Jsus-Christ a
marqu cette disposition et cette faiblesse des
hommes en leur apprenant la prire. Craignez,
dit-il, les tentations ; priez Dieu qu'il vous en
loigne, et qu'il vous dtourne du mal. Mais
les hommes, peu capables de replier leur
esprit, prennent ce pouvoir qui est en eux
d'tre mus indiffremment vers toute sorte
d'objets par leur volont toute seule, pour
une indpendance totale. Il est bien vrai que
leur cur est maniable en tout sens; mais
leurs desirs orgueilleux dpendent de leurs
penses, et leurs penses de Dieu seul. C'est
donc dans cette puissance de nous mouvoir de
nous-mmes, selon les lois de notre tre, que
consiste la libert : cependant ces lois dpen-
dent des lois de la cration, car elles sont ter-
nelles, et Dieu seul peut 16$ changer par les
effets de sa grace. z
Vous pourrez,si vous le voulez, user d'une
distinction n'appeler point libert les mou-
,
vemens- des passions ns d'une action tran-
gre , quoiqu'elle soit invisible : vous ne
donnerez ce nom qu'aux seules dispositions
qui soumettent nos dmarches aux rgles de
la raison : toutefois ne sortez point d'un prin-
cipe irrfutable ; reconnaissez toujours que la
mme raison, la sagesse et la vertu ne sont
que des dpendances du principe de notre
tre ou des impulsions nouvelles de Dieu qui
,
donne la vie et le mouvement tout.
Mais afin de retenir ces vrits importantes,
permettez que je les place sous le mme point
de vue. Nous avons mis d'abord toute la li-
bert pouvoir agir de nous mmes et de notre
propre gr ; nous avons reconnu cette puis-
sance en nous, quoiqu'elle y soit limite par
les objets extrieurs ; nous n'admettons point
cependant de volonts indpendantes des lois
de la cration parce que cela serait impie et
,
contraire l'exprience la raison , la foi.
,
Mais cette dpendance ncessaire ne dtruit
point la libert, elle nous est mme extr-
mement utile. Que serait-ce qu'une volont
sans guide, sans rgle , sans cause ? Il est
heureux pour nous qu'elle soit dirige ou par
nos sentimens ou par notre raison ; car nos
sentimens nos ides ne diffrent point de
,
nous mmes, et nous sommes vraime t libres,
lorsque les objets extrieurs ne nous meuvent
point malgr nous.
La volont rappelle ou suspend nos ides i
nos ides forment ou varient les lois de la
volont ; les lois de la volont sont par-l des
dpendances des lois de la cration ; mais les
lois de la cration ne nous sont point tran-
gres : elles constituent notre tre elles for-
,
ment notre essence, elles sont entirement
ntres et nous pouvons dire hardiment que
,
nous agissons par nous-mmes, quand nous
n'agissons que par elles.
La violence que nos desirs souffrent des
objets du-dehors est entirement distincte de
la ncessit de nos actions. Une action invo-
lontaire n'est point libre ; mais une action
ncessaire peut tre volontaire et libre par
,
consquent. Ainsi la ncessit n'exclut point
la libert ; la religion les admet l'une et l'au-
tre ; la foi, la raison, l'exprience s'accor-
dent cette opinion c'est par elle que l'on
-7

concilie l'Ecriture avec elle-mme et avec


nos propres lumires : qui pourrait la rejeter ?
Connaissons donc ici notre sujtion pro-
fonde. Que l'erreur, la superstition se fondent
la lumire prsente nos yeux ; que leurs
ombres soient dissipes, qu'elles tombent,
qu'elles s'effacent aux rayons de la vente
*
comme des fantmes trompeurs. Adorons
la hauteur de Dieu, qui rgne dans tous les
esprits comme il rgne sur tous les corps ;
dchirons le voile funeste qui cache nos
faibles regards la chane ternelle du monde
et la gloire du Crateur. Quel spectacle adnli-
rable que ce concert ternel de tant d'ou-
vrages immenses, et tous assujtis des lois
immuables! 0 majest invisible! votre puis-
sance infinie les a tirs du nant, et l'uni-
vers entier dans vos mains formidables est
comme un fragile roseau. L'orgueil indocile
de l'homme oserait-il murmurer de sa subor-
dination ? Dieu seul pouvait tre parfait ; il
fallait donc qu'il soumt l'homme cet ordre
invitable, comme les autres cratures, en
sorte que l'homme pt leur communiquer son
action et recevoir aussi la leur. Ainsi les
objets extrieurs forment des ides dans l'es-
prit, ces ides des sentimens, ces sentimens
des volonts ces volonts des actions en
,
nous et hors de nous. Une dpendance si
noble dans toutes les parties de ce vaste uni-
vers doit conduire nos rflexions l'unit de
son principe ; cette subordination fait la solide
grandeur des tres subordonns. L'excellence
de l'homme est dans sa dpendance : sa suj-
tion nous tale deux images merveilleuses,
la puissance infinie de Dieu, et la dignit de
notre ame : la puissance de Dieu, qui com-
prend toutes choses, et la dignit de notre
ame, mane d'un si grand principe, vivante,
agissante en lui, et participante ainsi de l'in-
finit de son tre par une si belle union.
L'homme indpendant serait un objet de
,
mpris j toute gloire, toute ressource cessent
aussitt pour lui ; la faiblesse et la misre sont
son unique partage ; le sentiment de son im-
perfection fait son supplice ternel \ mais le
mme sentiment, quand on admet sa dpen-
dance fait sa plus douce esprance ; il lui
,
dcouvre d'abord le nant des biens unis et
,
le ramne son principe,qui veut le rejoindre
a lui, et qui peut seul assouvir ses desirs dans
la possession de lui-mme.
Cependant comme nos esprits se font sans
cesse illusion , la main qui forma l'univers
est toujours tendue sur l'homme ; Dieu d-
tourne loin de nous les impressions passagres
de l'exemple et du plaisir; sa grace victorieuse
sauve ses lus sans combat, et Dieu met dans
tous les hommes des sentimens trs-capables de
les ramener au bien et la vrit si des habi-
,
tudes plus fortes ou des sensations plus vives
ne les retenaient dans l'erreur. Mais comme
il est ordinaire qu'une grace suffisante pour
les ames modres cde l'imptuosit d'un
gnie vif et sensible, nous devons attendre
en tremblant les secrets jugemens de Dieu,
courber notre esprit sous la foi, et nous
crier avec saint Paul : 0 profondeur ter-
nelle qui peut sonder tes abymes ! qui peut
,
expliquer pourquoi le pch du premier
homme s'est tendu sur sa race ! pourquoi
des peuples entiers qui n'ont point connu la
vie sont rservs la mort ! pourquoi tous
,
les humains pouvant tre sauvs sont tous
y ,
exposs prir !
RPONSE
A QUELQUES OBJECTIONS.

JE ne dtruis en aucune manire la ncessit


des bonnes uvres, en tablissant la nces-
sit de nos actions. Il est vrai qu'on peut
infrer de mes principes , que ces mmes
uvres sont en nous des graces de Dieu;
qu'elles ne reoivent leur prix que de la
mort du Sauveur, et que Dieu couronne dans
les justes ses propres bienfaits. Mais cette
consquence est conforme la foi ; et si
conforme, qu'une autre doctrine lui serait
tout-a-fait contraire et ne pourrait pas s'ex-
,
pliquer. Ne me demandez donc pas pourquoi
la ncessit des bonnes oeuvres , ds que leur
mrite ne vient pas de nous ; car ce n'est
pas moi vous rpondre l-dessus , c'est
l'Eglise. On vous demanderait aussi pourquoi
la mort de Jsus-Christ ? Dieu ne pouvait-il
faire qu'Adam ne pcht jamais ? Ne
pas
pouvait-il racheter son pch que par le sang
de son fils? Sans doute un Dieu tout-puissant
pouvait changer tout cela ; il pouvait crer
les hommes aussi heureux que les anges il
,
pouvait les faire natre sans pch ; de mme
il pouvait nous sauver et nous condamner
6ans les uvres. Qui doute de ces vrits ?
Cependant il ne le veut pas et cette raison
,
doit suffire, parce qu'il n'y a rien qui rpu-
gne l'ide d'un tre parfait dans une pareille
doctrine et que n'ayant point de prtexte
,
pour la rejeter , nous avons l'autorit de
l'Eglise pour l'accepter ; ce qui fait pencher
la balance et dcide la question.
Mais poursuivez-vous si c'est Dieu qui
, ,
est l'auteur de nos bonnes uvres, et que
tout soit en nous par lui, il est aussi l'auteur
du mal, et consquemment vicieux : blas-
phme qui fait horreur. Or je vous demande
,
mon tour, qu'entendez-vous par le mal ?
Je sais bien que les vices sont en nous quel-
que chose de mauvais, parce qu'ils entranent
toutes sortes de dsordres et la ruine des
socits. Mais les maladies ne sont-elles pas
mauvaises les pestes, les inondations ? Ce-
,
pendant cela vient de Dieu, et c'est lui qui
fait les monstres, et les plus nuisibles ani-
maux 5 c'est lui qui cre en nous un esprit si
fini et un cur si dprav que s'il a mis
, ,
dans notre esprtt le principe des erreurs,
et dans notre cur le principe des vices,
comme on ne peut le nier, pourquoi rpu-
gnerait-il de le faire auteur de nos fautes et
de toutes nos actions ? Nos actions ne tirent
leur tre , leur mrite ou leur dmrite, que
du principe qui les a produites : or, si nous
reconnaissons que Dieu a fait le principe qui
est mauvais, pourquoi refuser de croire qu'il
est l'auteur des actions, qui n'en sont que les
effets ? N'y a-t-il pas contradiction dans ce
bizarre refus?
Il ne sert de rien de rpondre que Dieu
met en nous la raison pour contenir ce prin-
cipe vicieux, et que nous nous perdons par
le mauvais usage que nous faisons de notre
volont. Notre volont n'est corrompue que
par ce mauvais principe, et ce mauvais prin-
cipe vient de Dieu ; car il est manifeste que
le crateur a donn aux cratures leur degr
d'imperfection. Il n'et pu les former parfaites,
vu qu'il ne peut y avoir qu'un seul tre parfait :
ainsi elles sont imparfaites, et comme impar-
faites, vicieuses ; car le vice n'est autre chose
qu'une sorte d'imperfection. Mais de ce que
la crature est imparfaite, doit-on tirer que
Dieu l'est ; et de ce que la crature imparfaite
est vicieuse peut-on conclure que le crateur
est vicieux !
Au moins serait il injuste , direz-vous, de
punir dans les cratures une imperfection
ncessaire. Oui, selon l'ide que vous avez
de la justice ; mais ne rpugne-t-il pas cette
mme ide que Dieu punisse le pch d'Adan1
jusque dans sa postrit, etqu'il impute aux
nations idoltres l'infraction des lois qu'ils
ignorent ? Que rpondez-vous cependant,
? ,
lorsqu'on vous oppose cela Vous dites que
la justice de Dieu n'est point semblable la
ntre ; qu'elle n'est point dpendante de nos
faibles prjugs ; qu'elle est au - dessus de
notre raison et de notre esprit. Eh ! qui m'em-
pche de rpondre la mme chose : il n'y a
pas de suite dans votre crance , ou du moins
dans vos discours ; car lorsqu'on vous presse
un peu sur le pch originel et sur le reste,
vous dites qu'on n'a pas d'ide de la justice
de Dieu; et lorsque vous me combattez, vous
voulez qu'on y en attache une qui condamne
mes sentimens, et alors vous n'hsitez point
rendre la justice divine semblable la jus-
tice humaine. Ainsi vous changez les dfini-
ti.ons des choses, selon vos besoins. Je suis
Ae meilleure foi, je dis librement ma pense :
je crois que Dieu peut son gr disposer de
ses cratures, ou pour un supplice ternel,
ou pour un bonheur infini , parce qu'il est le
matre et qu'il ne nous doit rien. Je n'ai sur
cela qu'un langage vous ne m'en verrez pas
,
changer. Je ne pense donc pas que la justice
humaine soit essentielle au crateur ; elle nous
est indispensable, parce qu'elle est des lois
de Dieu la plus vive et la plus expresse ; mais
l'auteur de cette loi ne dpend que de lui
seul, n'a que sa volont pour rgle, son bon-
heur pour unique fin. Il est vrai qu'il n'y a
rien au monde de meilleur que la justice
,
que l'quit , que la vertu ; mais ce qu'il y a
de plus grand dans les hommes est tellement
imparfait qu'il ne saurait convenir celui
qui est parfait ; c'est mme une superstition
que de donner nos vertus Dieu : cependant
il est juste en un sens il l'a dit, nous devons
,
le croire. Or voici quelle est sa justice : il
donne une rgle aux hommes qui doit ju-
,
ger leurs actions, et il les juge exactement
par cette rgle , il n'y droge jamais. Par
cette galit constante, il justifie bien sa pa-
role, puisque la justice n'est autre chose que
l'amour de l'galit ; mais celte galit qu'il
met entre les hommes n'est point entre les
hommes et lui. Peut-il y avoir de l'galit
dans une distance infinie des cratures au
crateur ? cela se peut - il concevoir ? Il se
contredit, dites-vous s'il est vrai qu'il nous
,
donne une loi dont il nous carte lui-mme.
Non, il ne se contredit point, sa loi n'est
point sa volont, il nous a donn cette loi
pour qu'elle juget nos actions ; mais comme
il ne veut pas nous rendre tous heureux, il
ne veut pas non plus que tous suivent sa loi :
rien de si facile connatre.
Dieu n'est donc pas bon, direz-vous. Il
est bon, puisqu'il donne tant de cratures
des graces qu'il ne leur doit point, et qu'il
les sauve ainsi gratuitement. Il aurait plus de
bont, selon nos faibles ides s'il voulait
,
nous sauver tous. Sans doute il le pourrait,
puisqu'il est tout-puissant ; mais puisqu'il le
pourrait et qu'il ne le fait pas, il faut conclure
qu'il ne le veut pas, et qu'il a raison de ne
le pas vouloir.
Il le veut, selon nous, me rpondrez-vous;
mais c'est nous qui lui rsistons. 0 le puissant
raisonnement Quoi, celui qui peut tout, peut
!
donc vouloir en vain ; il manque donc quel-
que chose sa puissance ou sa volont, car
si l'une et l'autre taient entires , qui pour-
rait leur rsister? Sa volont, dit-on, n'est
que conditionnelle, c'est sous des conditions
qu'il veut notre salut; mais quelle est cette
volont ? Dieu peut tout, il sait tout ; et il
veut mon salut , que je ne ferai pas, qu'il
sait que je ne ferai pas, et qu'il tient lui
d'oprer Ainsi Dieu veut une chose qu'il sait
!

qui n'arrivera pas et qu'il pourrait faire ar-


,
river. Quelle trange contradiction ! Si un
homme sachant que je veux me noyer et
,
pouvant m'en empcher sans qu'il lui en
cote rien, et m'ter mme cette funeste
volont me laissait cependant mourir et
,
suivre ma rsolution , dirait-on qu'il veut me
sauver, tandis qu'il me laisse prir ? Tant de
nations idoltres que Dieu laisse dans l'erreur,
et qu'il aveugle lui-mme , comme le dit l'E-
criture, prouvent-elles par leur misre et par
leur abandonnement, que Dieu veut aussi
leur salut? Il est mort pour tous, j'en con-
viens ; c'est--dire que sa mort les a tous
,
rendus capables d'tre lavs des souillures du
pch originel et d'aspirer au ciel qui leur
,
tait ferm grace qu'ils n'avaient point avant.
,
Mais de ce que tous sont rendus capables
d'tre sauvs, peut - on conclure que Dieu
veut les sauver tous. Si vous le dites pour
ne pas vous rendre, pour dfendre votre
opinion voil en effet une fuite ; mais si
,
c'est pour nous persuader, y parviendrez-
vous par-l , et osez-vous l'esprer ? Pensez-
vous qu'un amricain , d'un esprit simple et
grossier, comme sont la plupart des hommes,
qui ne connat pas Jsus-Christ, qui l'on
n'en a jamais parl , et qui meurt dans un
culte impie soutenu par l'exemple de ses
,
anctres et dfendu par tous ses docteurs,
,
pensez-vous, dis-je, que Dieu veuille aussi
sauver cet homme, qu'il a si fort aveugl ;
pensez - vous au moins qu'on le croye sur
votre simple affirmation, et vous-mme le
croyez-vous ?
Vous craignez dites-vous que ma doc-
, ,
trine ne tende corrompre les hommes, et
les dsesprer. Pourquoi donc cela je vous
,
prie ; qu'ai-je dit cet effet ? J'enseigne il
,
est vrai, que les uns sont destins jouir,
et les autres souffrir toute l'ternit. C'est-
l la crance inviolable de tous ceux qui sont
dans l'glise et j'avoue que c'est un mystre
,
que nous ne comprenons pas. Mais voici ce
que nous savons avec la dernire vidence ^
voici ce que Dieu nous apprend : ceux qui
pratiqueront la loi sont destins jouir, ceux
qui la transgresseront souffrir ; il n'en faut
pas savoir davantage pour conduire ses ac-
tions et pour s'loigner du mal. J'avoue que
,
si cette notion ne se trouve pas suffisante
r
si elle ne nous entrane pas, c'est qu'elle
trouve en nous des obstacles plus forts ; mais
il faut convenir aussi que, bien loin de nous
pervertir, rien n'est plus capable au contraire
de nous convertir et ceux qui s'abandonnent
-,

dans la vue de leur sujtion agissent contre


,
les lumires de la plus simple raison, quoi-
que ncessairement.
Il ne faut donc pas dire que notre doctrine
soit plus dangereuse que les autres : rien n'est
moins vrai que cela ; elle a l'avantage de con-
cilier l'Ecriture avec elle-mme et vos pro-
pres contradictions. Il est vrai qu'elle laisse-
des obscurits ; mais elle n'tablit point d'ab-
surdits elle ne se contredit pas. Cependant
,
je sais le respect que l'on doit aux explications
adoptes par l'Eglise ; et si l'on peut me faire
voir que les miennes leur sont contraires, ou.
mme qu'elfes s'en loignent, quelque vraies
qu'elles me paraissent, j'y renonce de tout
mon coeur ; schant combien notre esprit sur
de semblables matires est sujet l'illusion,
et que la vrit ne peut pas se trouver hors
de l'Eglise catholique, et du pape qui en est
le chef.
DISCOURS
SUR LA LIBERT.
No T RE vie ne serait qu'une suite de caprices,
i notre volont se dterminait d'elle-mme et
j sans motifs. Nous n'avons point de volont qui
ne soit produite par quelque rflexion ou par
quelque passion. Lorsque je lve la main,
c'est pour faire un essai de ma libert ou par
quelqu'autre raison. Lorsqu'on me propose
au jeu de choisir pair ou impair, pendant
que les ides de l'un et de l'autre se succdent
f dans mon esprit avec vitesse, mles d'esp-
; rance et de crainte , si je choisis pair, c'est
parce que la ncessit de faire un choix s'offre
ma pense au moment que pair y est pr-
sent. Qu'on propose tel exemple qu'on vou-
dra je dmontrerai un homme de bonne-
,
foi que nous n'avons aucune volont qui ne
soit prcde par quelque sentiment ou par
quelque raisonnement qui la font natre. Il
est vrai que la volont a aussi le pouvoir
d'exciter nos ides ; mais il faut qu'elle-mme
soit dtermine auparavant par quelque cause.
La volont n'est jamais le premier principe
de nos actions, elle est le dernier ressort i
c'est l'aiguille qui marque les heures sur une.
pendule et qui la pousse a sonner. Ce qui
drobe notre esprit le mobile de ses vo-
lonts c'est la fuite prcipite de nos ides
,
pu la complication des sentimens qui nous
agitent. Le motif qui nous fait agir a souvent
disparu lorsque nous agissons, et nous n'en
trouvons plus la trace. Tantt la vrit et
tantt l'opinion nous dterminent, tantt la
passion ; et tous les philosophes, d'accord sur
ce point, s'en rapportent l'exprience. Mais,
disent les sages, puisque la rflexion est aussi
capable de nous dterminer que le sentiment,
opposons donc la raison aux passions lorsque.
les passions nous attaquent. Ils ne font pas
attention que nous ne pouvons mme avoir
la volont d'appeler notre aide la raison,
lorsque la passion nous conseille et nous
proccupe de son objet. Pour rsister la
passion, il faudrait au moins vouloir lui r-
sister. Mais la passion vous fera-t-elle natre
le desir de combattre la passion, dans l'ab-
sence de la raison vaincue et dissipe ? Le
plus grand bien connu, dit-on, dtermine
ncessairement notre ame. Oui, s'il est senti
tel et prsent notre esprit; mais si le senti-
ment de ce prtendu bien est affaibli, ou que
le souvenir de ses promesses sommeille dans
le sein de la mmoire, le sentiment actuel et
dominant l'emporte sans peine j entre deux
puissances rivales, la plus faible est ncessai-
rement vaincue. Le plus grand bien connu
parmi les hommes, c'est sans difficult le pa-
radis. Mais lorsqu'un homme amoureux se
trouve vis--vis de sa maitresse, ou l'ide de
ce bien suprme ne se prsente pas son.
esprit quoiqu'elle y soit empreinte ou elle
,
se prsente si faiblement que le sentiment
actuel et passionn d'un plaisir volage pr-
vaut sur l'image efface d'une ternit de
bonheur ; de sorte qu' parler exactement, ce
n'est pas le plus grand bien connu qui nous
dtermine, mais le bien dont le sentiment
agit avec le plus de force sur notre anle, et
dont l'ide nous est plus prsente. Et de tout
cela je conclus que nous ne faisons ordinai-
rement que ce que nous voulons, mais que
nous ne voulons jamais que ce que nos pas-
sions ou nos rflexions nous font vouloir ; que
par consquent toutes nos fautes sont des
erreurs de notre esprit ou de notre cur.
Nous nous figurons plaisamment que lorsque
la passion nous porte quelque mal, et que
la raison nous en dtourne, il y a encore en
nous un tiers auquel il appartient de dcider.
Mais ce tiers quel est-il? je le demande. Je
ne connais dans l'homme que des sentiment
et des penses ; quand les passions lui don-

nent un mauvais conseil, qui aura-t-il re-
cours? A sa raison! mais si la raison lui dit
elle-mme d'obir cette fois ses passions,
qui le sauvera de l'erreur ? Y a-t-il dans son
esprit un autre tribunal qui puisse infirmer
les arrts et les rsolutions de celui - ci ?
Approfondissons davantage. Tout tre cr
dpend ncessairement des lois de sa cra-
tion l'homme est visiblement dans cette d-
5

pendance ; ses actions pourraient - elles lui


appartenir lorsque son tre mme ne lui est
pas propre? Dieu mme ne pourrait suspen-
dre ses lois absolues sur notre ame, sans
anantir en elle toute action. Un tre qui a
tout reu ne peut agir que par ce qui lui a
t donn y et toute la puissance divine qui
est infinie, ne saurait le rendre indpendant.
Toutefois, en suivant ces lois primitives dont
je parle, nous suivons nos propres desirs.
Ces lois sont l'essence de notre tre, et ne
sont point distinctes de nous mmes, puisque
nous n'existons qu'en elles. Nous nommons
.libert avec raison la puissance d'agir par
elles, et ncessit la violence qu'elles souf-
frent des objets extrieurs, comme lorsque
nous sommes en prison ou dans quelque
autre dpendance involontaire. Ce qui fait
illusion aux partisans du libre arbitre, c'est
le sentiment qu'ils en trouvent dans leur
conscience. Ce sentiment l n'est point faux.
Soit que nos passions ou nos rflexions nous
dterminent, il est vrai que c'est nous qui
nous dterminons ; car il y aurait de la folie
distinguer nos sentimens ou nos penses de
nous-mmes. Ainsi la libert et la ncessit
subsistent ensemble. Ainsi le raisonnement et
l'exprience justifient la foi qui les admet.
C'est ce que M. de Voltaire a parfaitement
bien exprim dans ces beaux vers :
Sur un autel de fer, un livre inexplicable ,
Contient de l'avenir l'histoire irrvocable.
La main de l'Eternel y marqua nos desirs ,
Et nos chagrins cruels, et nos faibles plaisirs.
On voit la libert, cette esclave si fire ,
Par d'invincibles nuds en ces lieux prisonnire.
Sous un joug inconnu , que rien ne peut briser 9
Dieu sait l'assujettir } sans la tyranniser ;
A ses suprmes lois, d'autant mieux attache
Que sa chane ses yeux pour jamais est cache ;
Qu'en obissant mme , elle agit par son choix f
Et souvent au destin pense donner des Ioix.
HENRIADE Chant TII.
,
J'aimerais mieux avoir fait ces douze vers
que le long chapitre de la puissance de
M. Locke. C'est le propre des philosophes
qui ne sont que philosophes, de dire quel-
quefois obscurment en un volume, ce que
la posie et l'loquence peignent beaucoup.
Xiieux d'un seul trait.

Fait Besanon au mois de juillet 1737.


RPONSE
!
U x
CONSQUENCES DE LA NCESSIT.
-

0n dit :
si tout est ncessaire, il n'y a plus
de vice. Je rponds qu'une chose est bonne
ou mauvaise en elle - mme , et nullement
parce qu'elle est ncessaire ou ne l'est pas.
Qu'un homme soit malade parce qu'il le veut,
ou qu'il soit malade sans le vouloir, cela ne
revient-il pas au mme ? Celui qui s'est bless
lui-mme la chasse, n'est-il pas aussi rel-
lement bless que celui qui a reu la guerre
un coup de fusil ? Et celui qui est en dlire
pour avoir trop bu, n'est-il pas aussi relle-
ment fou pendant quelques heures, que celui
qui l'est devenu par maladie ? Dira-t-on que
Dieu n'est point parfait, parce qu'il est n-
cessairement parfait ? Ne faut-il pas dire, au
contraire, qu'il est d'autant plus parfait, qu'il
ne peut tre imparfait. S'il n'tait pas nces-
s31rement parfait, il pourrait dchoir de sa
perfection laquelle il manquerait un plus
haut degr d'excellence, et qui ds-lors ne
mriterait plus ce nom. Il en est de mme
du vice : plus il est ncessaire, plus il est
vice ; rien n'est plus vicieux dans le monde
que ce qui, par son fond , est incapable d'tre
bien. Mais, dira quelqu'un, si le vice est une
maladie de notre ame, il ne faut donc pas
traiter les vicieux autrement que des malades.
Sans difficult : rien n'est si juste, rien n'est
plus humain. 11 ne faut pas traiter un sclrat
autrement qu'un malade; mais il faut le traiter
comme un malade. Or, comment en use-t-on
avec un malade? par exemple, avec un bless
qui a la gangrne dans le bras ? Si on peut
sauver le bras sans risquer le corps, on sauve
le bras; mais si on ne peut sauver le bras
qu'au pril du corps, on le coupe, n'est-il pas
vrai ? Il faut donc en user de mme avec un
sclrat : si on peut l'pargner sans faire tort
la socit dont il est membre, il faut l'par-
gner; mais si le salut de la socit dpend de
sa perte, il faut qu'il meure; cela est dans
l'ordre. Mais Dieu punira-t-il aussi ce mis-
rable dans l'autre monde qui a t puni dans
,
celui-ci, et qui n'a vcu d'ailleurs que selon
les lois de son tre ? Cette question ne re-
garde pas les philosophes, c'est aux tholo-
giens la dcider. Ah! du moins, continue-
t-on, en punissant le criminel qui nuit la
socit, vous ne direz pas que c'est un homme
faible et mprisable, un homme odieux. Et
pourquoi ne le dirais-je pas ? Ne dites-vous
pas vous - mme d'un homme qui manque
d'esprit, que c'est un sot ? et de celui qui n'a
qu'un il,ne dites-vous pas qu'il est borgne?
Assurment ce n'est pas leur faute s'ils sont
ainsi faits. Cela est tout diffrent, rpondez-
vous : je dis d'un homme qui manque d'esprit
que c'est un sot ; mais je le ne mprise point.
Tant mieux , vous faites fort bien ; car si cet
homme qui manque d'esprit a l'ame grande
,
vous vous tromperiez en disant que c'est un
homme mprisable ; mais de celui qui manque
en mme tems d'esprit et de cur, vous ne
pouvez pas vous tromper en disant qu'il est
mprisable, parce que dire qu'un homme est
mprisable c'est dire qu'il manque d'es-
,
prit et de cur. Or on n'est point injuste
quand on ne pense en cela que ce qui est vrai
et ce qu'il est trs - impossible de ne pas
penser. A l'gard de ceux que la nature a
favoriss des beauts du gnie ou de la vertu,
il faudrait tre bien peu raisonnable pour s
dfendre de les aimer, par cette raison qu'ils
tiennent tous ces biens de la nature. Quelle
absurdit! Quoi, parce que M. devoltaire est
n pote j'estimerais moins ses posies ? parce
,
qu'il est n humain, j'honorerais moins son
humanit? parce qu'il est n grand et sociable,
je n'aimerais pas tendrement toutes ses ver-
tus ? C'est parce que toutes ces choses se
trouvent en lui Invinciblement, que je l'en
aime et l'en estime davantage ; et comme il
ne dpend pas de lui de n'tre pas le plus
beau gnie de son sicle, il ne dpend pas de
moi de n'tre pas le plus passionn de ses
admirateurs et de ses amis. Il est bon nces-
sairement, je l'aime de mme. Qu'y a-t-il de
beau et de grand que ce que la nature a fait ?
Qu'y a -t-il de difforme et de faible que ce
qu'elle a produit dans sa rigueur ? Quoi de
plus aimable que ses dons, ou de plus terrible
que ses coups ? Mais poursuivez-vous, malgr
cela je ne puis m'empcher d'excuser un
liomme que la nature seule a fait mchant.
Eh bien, mon ami, excusez-le ; pourquoi vous
dfendre de la piti La nature a rempli le
!

cur des bons de l'horreur du vice,mais elle


y a mis aussi la compassion pour temprer
Ibette baine trop fire et les rendre plus in-
,
dulgens. Si la crance de la ncessite augment
encore ces sentimens d'humanit si elle
,
rappelle plus fortement les hommes la cl-
quel plus beau systme ? 0 mortels !
mence \
tout est ncessaire : le rien ne peut rien en-
gendrer ; il faut donc que le premier principe
de toutes choses soit ternel ; il faut que les
tres crs qui ne sont point ternels tiennent
tout ce qui est en eux de l'Etre ternel qui les
a faits. Or, s'il y avait dans l'esprit d l'homme
quelque chose de vritablement indpendant;
s'il y avait, par exemple, une volont qui ne
dpendt pas du sentiment et de la rflexion
qui la prcdent, il s'ensuivrait que cette vo-
lont serait elle-mme son principe. Ainsi
il faudrait dire qu'une chose qui a commence
a pu se donner l'tre avant que d'tre ; il fau-
drait dire que cette volont qui hier n'tait
point, s'est pourtant donn l'existence qu'elle
aujourd'hui : effet impossible et contradic-
toire. Ce que je dis de la volont il est ais
,
de l'appliquer toute autre chose ; il est, dis-je;
ais de sntir que c'est une loi gnrale
laquelle est soumise toute la nature. En uti
mot, je me trompe fort, ou c'est une- contra*
diction de dire qu'une chose est, et qu'elle
n'est pas ncessairement. Ce principe est beau
et fcond, et je crois qu'on en peut tirer les
consquences les plus lumineuses sur les ma-
tires les plus difficiles : mais le malheur veut
que les philosophes ne fassent qu'entrevoir la
vrit, et qu'il y en ait peu de capables de la
mettre dans un beau jour.

Sur la Justice.

* La justice est le sentiment d'une ame


amoureuse de l'ordre, et qui se contente du
sien. Elle est le fondement des socits; nulle
vertu n'est plus utile au genre humain; nulle
n'est consacre meilleur titre. Le potier
ne doit rien l'argile qu'il a ptri , dit saint
Paul, Dieu ne peut tre injuste. Cela est vi-
sible mais nous en concluons qu'il est donc
,
juste, et nous nous tonnons qu'il juge tous
les hommes par la mme loi, quoiqu'il ne
donne pas tous la mme grace; et quand
on nous dmontre que cette conduite est
formellement oppose aux principes de l'-
quit nous disons que la justice divine n'est
,
point semblable a la justice humaine : qu'on
dfinisse donc cette justice contraire la
Il
ntre. n'est pas raisonnable d'attacher deux
ides diffrentes au mme terme pour lui
,
donner tantt un sens, tantt un autre, selon
ios besoins ; et il faudrait ter toute quivo-
que sur une matire de cette importance.

Sur la Providence.

Les inondations ou la scheresse font prir


les fruits ; le froid excessif dpeuple la terr
des animaux qui n'ont point d'abri ; les mala-
dies pidmiques ravagent en tous lieux l'es-
pce humaine et changent de vastes royaumes
en dsert ; les hommes se dtruisent eux-
mmes par les guerres, et le faible est la proie
du fort. Celui qui ne possde rien s'il ne
5

peut travailler, qu'il meure y c'est la loi du


sort ; il diminue et s'vanouit la face du
soleil dlaiss de toute la terre. Les btes se
,
dvorent aussi entr'elles : le loup l'per-?
,
vier, le faucon si les animaux plus faibles
leur chappent, prissent eux-mmes : rivaux
de la barbare cruaut des hommes, ils se
partagent ses restes sanglans , et ne vivent
que de carnage. 0 terre ! terre ! tu n'es
qu'un tombeau et un champ couvert de d-
pouilles ; tu n'enfantes que pour la mort. Qui
t'a donn Ftre ? Ton ame parat endormie
dans ses fers. Qui prside tes mouvemens ?
Te faut-il admirer dans ta constante et inva-
riable imperfection ? Ainsi s'exhale le chagrin
d'un philosophe qui ne connat que la raison
et la nature sans rvlation.
Sur l'Economie de l'univers.
Tout ce qui a l'tre a un ordre, c'est--dire
une certaine manire d'exister qui lui est
aussi essentielle que son tre mme: ptrissez
au hasard un morceau d'argile ; en quelque
tat que vous le laissiez, cette argile aura des
rapports, une forme et des proportions, c'est-
-dire un ordre et cet ordre subsistera tant
,
qu'un agent suprieur s'abstiendra de le d-
ranger. Il ne faut donc pas s'tonner que
l'univers ait ses lois et une certaine cono-
mie. Je vous dfie de concevoir un seul atome
sans cet attribut. Mais, dit-on, ce qui vous
tonne, ce n'est pas que l'univers ait un ordre
immuable et ncessaire mais c'est la beaut
, ,
la grandeur et la magnificence de son ordre.
Faibles philosophes entendez - vous bien ce
!

que vous dites ? Savez-vous que vous n'admi-


rez que les choses qui passent vos forces ou
vos connaissances ? Savez - vous que si vous
compreniez bien l'univers, et qu'il ne s'y ren-
contrt rien qui passt les limites de votre
pouvoir, vous cesseriez aussitt de l'admirer.
C'est donc votre. trs-grande petitesse qui fait
un colosse de l'univers. C'est votre faiblesse
infinie qui vous le reprsente dans votre
poussire, anim d'un esprit si vaste, si puis-
sant et si prodigieux. Cependant tout petits ,
tout borns que vous tes, vous ne laissez pas
d'apercevoir de grands dfauts dans cet in-
fini, et il vous est impossible de justifier:
ton? les maux moraux et physiques que vous
y prouvez. Vous dites que c'est la faiblesse
de votre esprit qui vous empche de voir
l'utilit et la biensance de ces dsordres ap-
parens. Mais pourquoi ne croyez-vous pas
tout aussi bien que c'est cette mme faiblesse,
de vos lumires qui vous, empche de saisir;
le vice des beauts apparentes que vous. admi-
rez ? Vous rpondez que l'univers a la meiU
leure forme possible, puisque Dieu l'a fait
tel qu'il est. Celte solution est d'un tholo-
gien non d'un philosophe. Or, c'est par cet.
,
endroit qu'elle me touche, et je m'y soumets,
sans rserve. Mais.je suis bien aise de faire
connatre que c'est par la thologie et non
par la vanit de la philosophie , qu'on peut.
prouver les dogmes de la religion.
NOTE des rflexions sur l'conomie
de l'univers.

Page 295. Mais pourquoi ne croyez-vous pas aussi.


bien que c'est cette mme faiblesse de vos lumires,
qui vous empche de sentir le vice de ces beauts appa-.
rentes que vous admirez ?
Cette ide parat absolument fausse ; car la beaut.
de l'ordre qui rgit l'univers est dans l'univers mme.
Ce que nous admirons c'est que l'univers subsiste
, ,
car nous ne pouvons douter qu'il subsiste. Qu'il puisse
subsister autrement, mieux si l'on veut, la bonne
heure ; il n'en est pas moins yrai qu'il subsiste. Je puis
voir plus loin , mais il n'en est pas moins admirable
que je voie* Je puis avoir un sens de plus, mes sens
n'en sont pas moins une machine admirable. Ces r-
sultats que je ne puis nier , sont ce que j'appelle les
beauts de l'ordre de l'univers. Ces beauts ne peuvent
donc tre simplement apparentes , puisque nous n'en
jugeons que par les rsultats de cet ordre. Cet ordre
ne peut avoir de vices cachs, puisque ces vices le
contrarieraient, et empcheraient les rsultats que nous
admirons. Au lieu que ce que nous prenons pour des
dfauts peut conduire des rsultats que nous ne con-
naissons pas ; car on peut croire ce qu'on ignore , et
gon pas nier c que l'on connat. Edit.
IMITATION
DE PASCAL.

LA religion chrtienne, disent tous les tho-


logiens, est au-dessus de la raison ; mais elle
ne peut tre contre la raison : car si une chose
pouvait tre vraie et tre nanmoins contraire
la raison, il n'y aurait aucun signe certain
de vrit.
La vrit de la rvlation est prouve par
les faits, continuent-ils : ce principe pos con-
formment la raison, elle-mme doit se sou-
mettre aux mystres rvls qui la passent.
Oui, rpondent les libertins, les faits prou-
vs par la raison prouveraient la religion,
mme dans ce qui passe la raison ; mais quelle
dmonstration peut-on avoir sur des faits, et
principalement sur des fails merveilleux que
l'esprit de parti peut avoir altrs ou suppo-
ss en tant de manires ?
Une seule dmonstration, ajoutent-ils, doit
prvaloir sur les plus fortes et les plus nom-
breuses apparences. Ainsi la plus grande proh
babilit de nos miracles ne contre-balancerait
pas une dmonstration de la contradiction
de nos mystres, suppos que l'on en et une.
Il est donc question de savoir qui a pour,
soi la dmonstration ou l'apparence. S'il n'y
avait que des apparences d-ans les deux partis,
ds-lors il n'y aurait plus de rgle : car com-
ment compter et peser toutes ces probabili-
ts ? S'il y avait au contraire des dmonstra-
tions des deux cts, on serait dans la mme
peine, puisqu'alors la dmonstration ne dis-
tinguerait plus la vrit. Ainsi la vraie reli-
giop. n'est pas seulement oblige de se d-
montrer, mais il faut encore qu'elle fasse voir
qu'il n'y a de dmonstration que de son ct.
Aussi le fait-elle, et ce n'est pas sa faute si
les thologiens, qui ne sont pas tous clairs,
ne choisissent pas bien leurs preuves.
Du Stocisme et du Christianisme.

Les stociens n'taient pas prudens, car ils


promettaient le bonheur ds cette vie, dont
nous connaissons tous par exprience les
misres. Leur propre conscience devait les
accuser et les convaincre d'imposture.
Ce qui distingue notre sainte religion de
celte secte, c'est qu'en nous proposant comme
ses philosophes, des vertus surnaturelles, elle
nous donne des secours surnaturels. Les liber-
tins disent qu'ils ne croient pas ces secours;
et la preuve qu'ils donnent de leur fausset,
c'est qu'ils prtendent tre aussi honntes gens
que les vrais dvots, et qu' leur. avis un
Socrate, un Trajan et un Marc-Aurle va-
laient bien un David et un Mose ; mais ces,
raisons l sont si faibles qu'elles ne mritnt
pas qu'on les combatte.
Illusions de l'impie-

l.

La religion chrtienne, qui est la domir


nante dans ce continent, y a rendu les juifs
odieux et les empche de former des tablis-
semens. Ainsi les prophties, dit l'insens,
s'accomplissent par la tyrannie de ceux qui
les croient et que leur religion oblige de les
accomplir.
1 I.

Les juifs, continue cet impie, ont t de-


vant Jsus-Christ has, et spars de tous les,
peuples de la terre. Ils ont t disperss et
mpriss comme ils le sont. Cette dernire
dispersion la vrit est plus affreuse, car
elle est plus longue, et elle n'est pas accom-
pagne des mmes consolations ; cependant,
ajoute l'impie leur tat prsent n'est pas
,
assez diffrent de leurs calamits passes,
pour leur paratre un motif indispensable de
conversion.
1 1 I.

Toute notre religion, poursuit-il, est ap.-


puye sur l'immortalit de l'ame qui n'tait
,
pas un dogme de foi chez les juifs. Comment
donc a-t-on pu nous dire de deux religions
diffrentes dans un objet capital, qu'elles ne
composent qu'une seule et mme doctrine ?
Quel est le sectaire ou l'idoltr qui ne prou-
vera pas la perptuit de sa foi, si une telle
diversit dans un tel article ne la dtruit pas?
1 V.

On dit ordinairement : si Mose n'avait pas.


dessch les eaux de la mer, aurait-il eu l'im-
pudence de l'crire la face de tout un
peuple qu'il prenait tmoin de ce miracle ?
Voici la rponse de l'impie : Si ce peuple et
pass la mer au travers des eaux suspendues,
s'il et t nourri pendant quarante ans par
un miracle continuel, aurait-il eu Pimbcil-
lit d'adorer un veau la face du Dieu qui se
manifestait par ces prodiges, et de son servi-
teur Mose ?
J'ai honte de rpter de pareils raisonne-
mens. Voil cependant les plus fortes objec-
tions de l'impit. Cette extrme faiblesse de
leurs discours n'est-elle pas une preuve sen-
sible de nos vrits ?

Vanit des Philosophes,

Faibles hommes! s'crie un orateur, osez-


vous vous fier encore aux prestiges de la.
raison qui vous a tromps tant de fois? Avez-
vous oubli ce qu'est la vie, et la mort qui va
la finir ? Ensuite il leur peint avec force la ter-
rible incertitude de l'avenir, la fausset ou la
faiblesse des vertus humaines, la rapidit des
plaisirs qui s'effacent comme des songes et
s'enfuient avec la vie. Il profite du penchant
que nous avons craindre ce que nous ne
connaissons pas, et souhaiter quelque chose
de meilleur que ce que nous connaissons. Il
emploie les menaces et les promesses, l'esp-
rance et la crainte, vrais ressorts de l'esprit
humain, qui persuadent bien mieux que la
raison. Il nous interroge nous-mmes et nous
dit: N'est-il pas vrai que vous n'avez jamais
t solidement heureux ? Nous en convenons.
N'est-il. pas vrai que vous n'avez aucune cer-
titude de ce qui doit suivre la mort ? Nous
n'osons encore le nier. Pourquoi donc, mes
amis, continue-t-il, refuseriez-vous d'adopter
ce qu'out cru vos pres, ce que vous ont
annonc successivement tant de grands. hom-
mes , la seule chose qui puisse nous consoler
des, maux de la vie et de l'amertume de la.
mort ? Ces paroles prononces avec vh"
mence nous tonnent , et nous nous disons
les uns aux autres : Cet homme connat bien
le cur humain ; il nous a convaincus de
toutes nos misres. Les a-t-il guries, rpond
un philosophe ? Non, il.ne l'a pu. Vous a t-il
donn des lumires , continue-.t-il, sur les
choses qu'il vous a convaincu de ne pas
savoir? Aucune. Que vous a-t-il donc ensei-
gn ? Il nous a promis,rpondons-nous,aprs
ette vie, un bonheur ternel et sans m-
lange, et la possession immuable de.la vrit.
H Messieurs, dit ce philosophe, ne tient,
!

il- qu' promettre pour vous convaincre 2


Croyez-moi, usez de la vie, soyez sages et
laborieux. Je vous promets aussi que s'il y
quelque chose aprs la mort, vous ne vous
repentirez point de m'avoir cru.
Ainsi un sophiste orgueilleux voudrait que
l'on se confit ses lumires autant qu'on se
confie l'autorit de tout un peuple et de
plusieurs sicles ; mais les hommes ne lui
dfrent qu'autant que leurs passions le leur
conseillent, et un clerc n'a qu' se montrer
dans une tribune pour les ramener leur,
devoir, tant la vrit a de force.
NOTE des rflexions intitules
de Pascal.
: Imitation

Page 395. Le titre Imitation de Pascalet la tournure


de ces rflexions, pourraient les faire regarder comm
une critique de la manire de Pascal, qui rapporte quel-
quefois les objections contre la religion sans se mettre
en peine de les dtruire, comme dans cette rflexion :
Les impies qui font profession de suivre la raison, etc.
page 237 et suivantes des Penses de Pascal, et cette
autre : Parles partis, etc., page 239. Voyez les Penses
de Pascal.
LETTRES
DE VAUVENARGUES
A VOLTAIRE.

L E lettres suivantes pourront paratre curieuses , en


s
ce qu'elles apprennent quelle aurait t, sans Voltaire *
l'opinion de Vauvenargues sur Corneille. La premire
contient en partie les rflexions dont se compose le
fragment intitul Corneille et Racine, et d'autres r-
flexions qu'il supprima sans doute d'aprs l'autorit d.
Voltaire.

Nancy le 4 avril 1743.

IL Y a long-tems, Monsieur, que j'ai une


dispute ridicule, et que je ne veux finir que
par votre autorit : c'est sur une matire qui
vous est connue. Je n'ai pas besoin de vous pr-
venir par beaucoup de paroles. Je veux vous
parler de deux hommes que vous honorez,
de deux hommes qui ont partag leur sicle,
deux hommes que le monde admire, en un
mot Corneille et Racine ; il suffit de les nom-
mer. Aprs cela oserais-je vous dire les ides
que j'en ai formes; en voici du moins quel-
ques unes.
Les hros de Corneille disent de grandes
choses sans les Inspirer ; ceux d Racine les
inspirent sans les dire. Les uns parlent, et
longuement, afin de se faire connatre ; les
autres se font connatre parce qu'ils parlent.
Sur - tout, Corneille parat ignorer que les
hommes se caractrisent souvent davantage
par les choses qu'ils ne disent pas, que par
celles qu'ils disent.
Lorsque Racine veut peindre Acomat, il
lui fait dire ces vers :

Quoi ! tu crois cher Osmin , que ma gloire passe


Flatte encor leur valeur et vit dans leur pense.
Crois-tu qu'ils me verront encor avec plaisir,
Et qu'ils reconnatront la voix de leur visir ?

L'on voit, dans les deux premiers vers, uil


gnral disgraci, qui s'attendrit par le sou*
venir de sa gloire et sur l'attachement des
troupes ; dans les deux derniers, un rebelle
qui mdite quelque dessein. Voil comme il
chappe aux hommes de se caractriser sans
aucune intention marque. On en trouverait
titi million d'exemples dans Racine , plus
sensibles que celui-ci : c'est-l sa manire de
peindre. Il est vrai qu'il la quitte un peu lors-
qu'il met dans la bouche du mme Acomat :

Et s'il faut que je meure,


Mourons , moi, cher Osrnin , comme un visir, et toi
Comme le favori d'un homme tel que moi.

Ces paroles ne sont pas peut-tre d'un grand


homme ; mais je les cite parce qu'elles sem-
blent imites du style de Corneille ; et c'est l
ce que j'appelle, en quelque sorte , parler
pour se faire connatre, et dire de grandes
choses sans les inspirer.
Je sais qu'on a dit de Corneille qu'il s'tait
attach peindre les hommes tels qu'ils de-
vraient tre. Il est donc sr au moins qu'il ne
les a pas peints tels qu'ils taient ; je m'en tiens
cet aveu-l. Corneille a cru donner sans
doute ses hros un caractre suprieur
celui de la nature. Les peintres n'ont pas eu la
mme prsomption. Quand ils ont voulu
peindre les esprits clestes , ils ont pris les
traits de l'enfance : c'tait nanmoins un beau
champ pour leur imagination ; mais c'est
qu'ils taient persuads que l'imagination des
hommes, d'ailleurs si fconde en chimres, ne
pouvait donner de la vie ses propres inven-
tions. Si le grand Corneille, Monsieur, avait
fait encore attention que tous les pangy-
riques taient froids, il en aurait trouv la
cause en ce que les orateurs voulaient accom-
moder les hommes leurs ides, au lieu de
former leurs ides sur les hommes.
Corneille n'avait point de got, parce que
le bon got n'tant qu'un sentiment vif et
fidle de la belle nature, ceux qui n'ont pas
un esprit naturel ne peuvent l'avoir que mau-
vais. Aussi l'a-t-il fait paratre non-seulement
,
dans ses ouvrages, mais encore dans le choix
de ses modles, ayant prfr les latins et l'en-
flure des espagnols aux divins gnies de la
Grce.
Racine n'est pas sans dfauts : quel homme
en fut jamais exempt ; mais lequel donna ja-
mais au thtre plus de pompe et de dignit ?
qui leva plus haut la parole et y versa plus de
douceur ? Quelle facilit , quelle abondance ,
quelle posie, quelles images, quel sublime
dans Athalie quel art dans tout ce qu'il a fait,
,
quels caractres ! Et n'est-ce pas encore une
chose admirable qu'il ait su mler aux pas-
sions et toute la vhmence et la navet du
sentiment, tuut l'or de l'imagination j en un
mot il me semble aussi suprieur Corneille
par la posie et le gnie, que par l'esprit, le
got et la dlicatesse. Mais l'esprit principa-
lement a manqu Corneille ; et lorsque je
compare ses prceptes et ses longs raisonne-
mens aux froides et pesantes moralits de
Rousseau dans ses ptres, je ne trouve ni
plus de pntration ni plus d'tendue d'esprit
,
l'un qu' l'autre.
Cependant les ouvrages de Corneille
sont en possession d'une admiration bien
constante , et cela ne me surprend pas. Y a-t-il
rien qui se soutienne davantage que la pas-
sion des romans? Il y en a qu'on ne relit
gure, j'en conviens; mais on court tous les
ouvrages qui paraissent dans le mme genre,
et l'on ne s'en rebute point. L'inconstance
du public n'est qu' l'gard des auteurs, mais
son got est constamment faux. Or, la cause
de cette contrarit apparente c'est que les
,
habiles ramnent le jugement du public; mais
ils ne peuvent pas de mme corriger son
got, parce que l'ame a ses inclinations in-
dpendantes de ses opinions. Ce qu'elle ne
sent pas d'abord, elle ne le sent point par
degrs, comme elle fait en jugeant ; et voil
ce qui fait que l'on voit des ouvrages que le
public critique aprs les matres,qui ne lui
en plaisent pas moins, parce que le public ne
les critique que par rflexion et les gote
par
sentiment.
D'expliquer pourquoi les romans meurent
dans un si prompt oubli et Corneille soutient
sa gloire, c'est l l'avantage du thtre. On
y fait revivre les morts ; et comme on se d-
gote bien plus vite de la lecture d'une action
que de sa reprsentation, on voit jouer dix
fois sans peine une tragdie trs mdiocre,
-
qu'on ne pourrait jamais relire. Enfin les gens
du mtier soutiennent les ouvrages de Cor-
neille et c'est la plus forte objection. Mais
,
peut-tre y en a-t-il plusieurs qui se laissent
emporter aux mmes choses que le peuple. Il
n'est pas sans exemple qu'avec de l'esprit on
aime les fictions sans vraisemblance et les
choses hors de la nature. D'autres ont assez
de modestie pour dfrer au moins dans le
public l'autorit du grand nombre et d'un
sicle trs - respectable ; mais il y en a aussi
que leur gnie dispense de ces gards. J'ose
dire, Monsieur, que ces derniers ne se doi-
vent qu' la vrit : c'est eux d'arrter le
progrs des erreurs. J'ai assez de connais-
sance, Monsieur, de vos ouvrages, pour con-
natre vos dfrences, vos mnagemens pour
les noms consacrs par la voix publique ;
mais voulez - vous, Monsieur faire comme
,
Despraux, qui a lou toute sa vie Voiture, et
qui est mort sans avoir la force de se rtrac-^
ter. J'ose croire que le public ne mrite pas
ce respect. Je vois que l'on parle par-tout
d'un pote sans enthousiasme ', sans lva-
tion sans sublime ; d'un homme qui fait des
,
odes par article,comme il disait lui-mme de
M. de la Motte, et qui n'ayant point de talens
que celui de fondre avec quelque force dans,
ses posies des images empruntes de divers
auteurs, dcouvre par-tout, ce me semble ,
son. peu d'invention. Si j'osais vous dire r
Monsieur, ct de qui le public place un
crivain si mdiocre, qui mme il se fait
honneur de le prfrer quelquefois ! mais il
ne faut pas que cette injustice vous. sur-
prenne ni vous choque. De mille personnes
qui lisent, il n'y en a peut-tre pas une qui
ne prfre en secret l'esprit de M. de Fonte-
nelle au sublime de M. De Meaux, et l'imagi-
nation des Lettres Persannes a la perfection.,
des Lettres Provinciales, o l'on est tonn
de voir ce que l'art a de, plus-profond, avec
J. B. Rousseau. Edit.
toute la vhmence et toute la navet de la
nature. C'est que les choses ne font impres-
sion sur les hommes que selon la proportion
qu'elles ont avec leur gnie. Ainsi le vrai, le
faux, le sublime , le bas , etc., tout glisse sur
bien des esprits et ne peut aller jusqu' eux :
c'est par la mme raison qui fait que les choses.
trop petites par rapport notre vue, lui chap-
pent , et que les trop grandes l'offusquent.
D'o vient que tant de gens encore prfrent
la profondeur mthodique de M. Loke, la
mmoire fconde et dcousue de M. Bayle,
qui n'ayant pas peut-tre l'esprit assez vaste
pour former le plan d'un ouvrage rgulier,
entasse dans ses rflexions sur la comte tant
d'ides philosophiques, qui n'ont pas un rap-
port plus ncessaire entr'elles que les fades,
histoires de madame de Villedieu. D'o vient
cela ? toujours du mme fonds. C'est que
cette demi-profondeur de M. Bayle est plus,
proportionne aux hommes.
Que si l'on se trompe ainsi sur des choses
de jugement, combien plus forte raison sur
des matires de got, o il faut sentir, ce me
semble, sans aucune gradation ; le sentiment
dpendant moins des choses que de la vitesse
avec laquelle l'esprit les pntre.
Je parlerais encore l-dessus long-tems, si
je pouvais oublier qui je parle. Pardonnez
,
Monsieur, mon ge et au mtier que je fais
,
le ridicule de tant de dcisions aussi mal
exprimes que prsomptueuses. J'ai souhait
toute ma vie avec passion d'avoir l'honneur
de vous voir, et je suis charm d'avoir dans
cette lettre une occasion de vous assurer du
moins de l'inclination naturelle et de l'admi-
ration nave avec laquelle, Monsieur, je suis
du fond de mon coeur
,

Votre trs-humble et trs-


obissant serviteur.

VAUVENARGUES.1

Mon adresse est Nanti, capitaine au rgiment


d'infanterie du roi.
A Nanci CA 22 avril 1743.
,

MON S 1 E U ,

JE suis au dsespoir que vous me forciez .


respecter Corueille. Je relirai les morceaux
que vous me citez; et si je n'y trouve pas tout
le sublime que vous y sentez, je. ne parlerai
de ma vie de ce grand homme, afin de lui.
rendre au moins par mon silence l'hommage
que je lui drobe par mon faible got. Per-
mettez - moi cependant, Monsieur, de vous
rpondre sur ce que vous le comparez
Archimde, qu'il y a bien de la diffrence
entre un philosophe qui a pos les premiers,
fondemens des vrits gomtriques sans
,
avoir d'autre modle que la nature et son
profond gnie, et un homme qui, sachant les
langues mortes n'a pas mme fait passer dans
,
la sienne toute la perfection des matres qu'il
a imits. Ce n'est pas crer, ce me semble,
que de travailler avec des modles, quoique
dans une langue diffrente quand on ne les
,
gale pas. Newton, dont vous parlez, Mon-
sieur, a t guid, je l'avoue,par Archimde
et, par ceux qui ont suivi Archimde ; mais-il
a surpass ses guides; parlant, il est inven-
teur. Il faudrait donc que Corneille et aussi
surpass ses matres pour tre au niveau de
Newton, bien loin d'tre au-dessus de lui. Ce
n'est pas que je lui refuse d'avoir des beauts
originales : je le crois ; mais Racine a le mme
avantage. Qui ressemble moins Corneille
que Racine ? Qui a suivi une route , je ne dis
pas plus diffrente, mais plus oppose? Qui
est plus original que lui ? En vrit, Monsieur,
si l'on peut dire que Corneille a cr le
thtre, doit-on refuser Racine la mme
louange? Ne vous semble-t-il pas mme,
Monsieur, que Racine, Pascal, Bossuet, et
quelques autres ont cr la langue franaise ?
Mais si Corneille et Racine ne peuvent pr-
tendre la gloire des premiers inventeurs, et
qu'ils aient eu l'un et l'autre <|es matres
,
lequel les a mieux imits ?
Que vous dirai-je, aprs, cela Monsieur,
,,

sur les louanges que vous me donnez? S'il


tait convenable d'y rpondre par des admi-
rations sincres, je le ferais de tout mon cur;
mais la gloire d'un homme comme vous est
j'tre plus lou et dispenser les loges.
J'attends avec toute l'impatience imaginable
Je prsent dont vous m'honorez. Vous croyez
bien, Monsieur, que ce n'est pas pour con-^
natre davantage vos ouvrages. Je les porte
toujours avec moi ; mais de les avoir de votre
main et de les recevoir comme une marque
de votre estime, c'est une joie, Monsieur,
que je ne contiens point, et que je ne puis
m'empcher de rpandre sur le papier. Il faut
que vous voyiez, Monsieur, toute la vanit
qu'elle m'inspire. Je joins ici un petit discours
que j'ai fait depuis votre lettre, et je vous
l'envoie avec la mme confiance que j'enver-
rais un autre la mort de Csar ou Athalie.
Je souhaite beaucoup, Monsieur, que vous
en soyez content : pour moi, je serai charm
si vous le trouvez digne de votre critique, ou
que vous m'estimiez assez pour me dire qu'il
ne la mrite pas, suppos. qu'il en soit Indigne.
Ce sera alors Monsieur, que je me permet-
,
trai d'esprer votre amiti. En attendant, je
vous offre la mienne de tout mon cur, et suis
avec passion, Monsieur,
Votre trs-humble et trs-
obissant serviteur.
VAU V EN ARGUES.

P. S. Quoique ce paquet soit dj assez


considrable et qu'il soit ridicule de vous
envoyer un volume par la poste, j'espre ce-
pendant, Monsieur, que vous ne trouverez
pas mauvais que j'y joigne encore un petit
fragment. Vous avez rpondu ce que j'ai eu
l'honneur de vous crire de deux grands
potes, d'une manire si obligeante et si ins-
tructive qu'il m'est permis d'esprer que vous
ne me refuserez pas les mmes lumires sur
trois orateurs si clbres.
A Aix, ce 21 janvier 1745.

J'AI reu Monsieur avec la plus grande


, ,
confiance et la reconnaissance la plus tendre,
les louanges dont vous honorez mes faibles
crits. Je ne dois pas tre fch que le pre-
mier discours que j'ai pris la libert de vous
envoyer, ait vu le jour, puisqu'il a votre ap-
probation malgr ses dfauts. J'aurais sou-
hait seulement le donner M. de la Bruyre,
dans une imperfection moins remarquable.
J'ai lu avec grande attention ce que vous
me faites l'honneur de m'crire sur La Fon:-
laine. Je croyais que le mot instinct aurait pu
convenir un auteur qui n'aurait mis que du
sentiment, de l'harmonie et de l'loquence
dans ses vers, et qui d'ailleurs n'aurait mon-
tr ni pntration, ni rflexion ; mais qu'un
homme qui pense par-tout, dans ses contes,
dans ses prfaces dans ses fables dans les
, ,
moindres choses, et dont le caractre mme
est de penser ingnieusement et avec finesse ;
qu'un esprit si solide soit mis dans le rang des
hommes qui ne pensent point, parce qu'il
n'aura pas eu dans la conversation le don de
s'exprimer, dfaut que les hommes qui sont
e:;agratcurs ont probablement fort enfl 1
et qui mritait plus d'indulgence dans ce
grand pote, je vous avoue , Monsieur, que
cela me surprend. Il n'appartient pas un
homme na en Provence de connatre la juste
signification des mots, et vous aurez la bont
de me pardonner les prventions que je puis
avoir l-dessus.
J'ai corrig mes penses l'gard de Mo-
lire, sur celles que vous avez eu la bont de
me communiquer ; je les ajouterai cette
lettre. Je vous prie de les relire jusqu' la fin.
Si vous tes encore assez bon pour me faire
part de vos lumires sur Despraux, je tche-
rai aussi d'en profiter. J'ai le bonheur que
mes sentimens sur la comdie se rapprochent
beaucoup des vtres. J'ai toujours compris
que le ridicule y devait natre de quelque
passion qui attacht l'esprit du spectateur,
donnt de la vivacit l'intrigue et de la v-
hmence aux personnages. Je ne pensais pas
que les passions des gens du monde, pour
tre moins naves que celles du peuple, fus-
sent moins propres produire ces effets, si un
auteur naf peignait avec force leurs murs
dpraves leur extravagante vanit leur
, ,
esprit, sans le savoir,toujours hors de la na-
ture , source intarissable de ridicules. J'ai vu
bien souvent avec surprise le succs de quel-
ques pices du haut comique, qui n'avaient
pas mme l'avantage d'tre bien penses. Je
disais alors : que serait-ce si les mmes sujets
taient traits par un homme qui st crire ,
former une intrigue et donner de la vie ses
peintures? C'est avec la plus sincre soumis-
sion que je vous propose mes ides. Je sais
depuis long-tems qu'il n'y a que la pratique
mme des arts qui puisse nous donner sur la
composition des ides saines. Vous les avez
tous cultivs ds votre enfance avec une
tendre attention j et le peu de vues que j'ai
sur le got, je les dois principalement j Mon-
sieur vos ouvrages. Celui qui vous occupe
,
prsentement occupera bientt la France. Je
conois qu'un travail si difficile et si press.
demande vos soins. Vous avez nanmoins
trouv le tems de me parler de mes frivoles
productions, et de consoler par les assurances
de votre amiti mon cur afflig. Ces mar-
ques aimables d'humanit sont bien chres
un malheureux qui ne doit plus avoir de pen-
ses que pour la vertu. J'espre pouvoir
vous en remercier de vive voix la fin de
mai, si ma sant me permet de me mettre en
voyage. Je serais inconsolable si je ne vous
trouvais pas Paris dans ce tems-l. Un gros
rhume que j'ai sur la poitrine avec la fivre
depuis quinze jours, interrompt le plaisir que
j'ai de m'entretenir avec vous. Continuez-
moi je vous prie, Monsieur, les tmoignages
,
de votre amiti. Je cesserai de vivre avant de
cesser de les reconnatre.

VAUVENARGUES.
A Aix , ce "7 janvier 1745.

JE n'aurais pas t long-tems fch, Mon-


sieur, que mes papiers eussent vu le jour j
s'ils ne l'avaient d qu' l'estime que vous en
faisiez ; mais puisqu'ils paraissaient sans votre
aveu et avec les dfauts que vous leur con-
naissez il vaut beaucoup mieux, sans doute *
,
qu'ils soient encore notre disposition. Je ne
regrette que la peine qu'on vous a donne
pour une si grande bagatelle.
Mon rhume continue toujours avec la fivre
et d'autres incommodits qui m'affaiblissent et
m'puisent. Tous les maux m'assigent. Je
voudrais les souffrir avec patience, mais cela
est bien difficile. Si je puis mriter, Monsieur,
que vous m'accordiez une amiti bien sincre,
j'espre qu'elle me sera grandement utile, et
fera, tant que je vivrai, ma consolation et ma
force.
VAUVENARGUES.
A Aix , ce 30 avril 1745.

JE ne vous dirai pas, Monsieur, tam rarb


scribis, etc.; mais j'irai vous demander r-
ponse de vive voix ; cela vaudra mieux. Rece-
vez cependant ici mes complimens sincres
sur les graces que le roi vous a faites. Je d-
sire Monsieur, qu'il fasse encore beaucoup
,
d'autres choses qui mritent d'tre Joues,
afin que votre reconnaissance honore toujours
la vrit. Vous me permettez bien de prendre
cet intrt votre gloire.
Je suis bien aise d'avoir parl comme Ho-
race pensait quelquefois. Je vous prie cepen-
dant de croire, quoique ce soit une chose
honteuse avouer, que je ne pense pas
toujours comme je parle. Aprs cette petite
prcaution je crois que je puis recevoir les
,
louanges que vous me donnez sur l'amiti.
Celle que je prends la libert, Monsieur,
d'avoir pour vous, me rendra digne un jour
de votre estime.
VAUVENARGUES.
( Cette Lettre s'est trouve sans date. )

JE vous accable, Monsieur, de mes lettres.


Je sens l'indiscrtion qu'il y a vous drober
vous-mme ; mais lorsqu'il me vient en
pense que je puis gagner quelque degr
dans votre amiti ou votre estime, je ne r-
siste pas cette ide. J'ai retrouv, il y a
peu de tems, quelques vers que j'ai faits dans
ma jeunesse. Je ne suis pas assez impudent
pour montrer moi-mme de telles sottises ;
je n'aurais jamais os vous les lire; mais, dans
l'loignement qui nous spare, et dans une
lettre, je suis plus hardi. Le sujet des pre-
mires pices est peu honnte. Je manquais
beaucoup de principes lorsque je les ai hasar-
des ; j'tais dans un ge oll ce qui est le plus
licencieux parat trop souvent le plus aimable.
Vous pardonnerez ces erreurs d'un esprit fol-
lement amoureux de la libert, et qui ne savait
pas encore que le plaisir mme a ses bornes.
Je n'achevai pas le morceau commenc sur la
mort d'Orphe ; je crus m'aperce voir que les
rimes redoubles que j'avais choisies n'taient
pas propres au genre terrible. Je jugeai selon
mes lumires; il peut arriver qu'un homme
de gnie fasse voir un jour le contraire.
Si mes vers n'taient que trs-faibles, je
prendrais la libert de vous demander a quel
degr ; mais je crois les voir tels qu'ils sont.'
Je n'ai pu cependant me refuser de vous
donner ce tmoignage de l'amour que j'ai eu
de trs-bonne heure pour la posie. Je l'aurais
cultive avec ardeur, si elle m'avait plus fa-
voris ; mais la peine que me donna ce petit
nombre de vers ridicules, me fit une loi d'y
renoncer. Aimez, Monsieur, malgr cette
faiblesse, un homme qui aime lui-mme si
passionnment tous les arts, qui vous regarde,
dans leur dcadence, comme leur unique
soutien, et respecte votre gnie autant qu'il
chrit vos bonts.
VAUVENARGUES.
P. S. Vous avez eu la bont, Monsieur, de me faire
apercevoir que le commencement de mon loge funbre
exagerait la mchancet des hommes. Je l'ai supprim,
et rtabli un ancien exorde qui peut-tre ne vaut pas
mieux. J'ai fait encore quelques changemens dans le
reste du discours, mais je ne vous envoie que le pre-
mier. J'espre toujours avoir le plaisir de vous voir
la fin de mai. Comme ce sera probablement ici la der-
nire lettre que j'aurai l'honneur de vous crire je la
,
fais sans borner.
A Paris, dimanche matin.

JE ne mrite aucune des louanges dont vous


m'honorez. Mon livre est rempli d'imperti-
nences et de choses ridicules. Je vais cepen-
dant travailler le rendre moins mprisable,
puisque vous voulez bien m'aider le refaire.
Ds que vous m'aurez donn vos corrections,
je mettrai la main l'uvre. J'avais le plus
grand dgot pour cet ouvrage ; vos bonts
rveillent mon amour-propre ; je sens vive-
ment le prix de votre amiti. Je veux du moins
faire tout ce qui dpend de moi pour la mri-
ter. J'ai dit M. Marmontel ce que vous
me chargez de lui dire. J'attends impatiem-
ment votre retour , et vous remercie teu-,
drement.
VAUVENARGUES.
A Paris, lundi matin.

Vous me soutenez, mon chr matre, contre


l'extrme dcouragement que m'inspire le
sentiment de mes dfauts. Je vous suis sensi-
blement oblig d'avoir lu sitt mes rflexions.
Si vous tes chez vous ce soir, ou demain ou
aprsdemain, j'irai vous remercier. Je n'ai
pas rpondu hier votre lettre, parce que
celui qui l'a apporte l'a laisse cbz le portier \
et s'en tait all avant qu'on me la rendt.
Je vous crirais et je vous verrais tous les jours
de ma vie, si vous n'tiez pas responsable au
monde de la vtre. Ce qui a fait que je vous ai
si peu parl de votre tragdie, c'est que mes
yeux souffraient extrmement lorsque je l'ai
lue, et que j'en aurais mal jug aprs une
lecture si mal faite. Elle m'a paru pleine de
beauts sublimes. Vos ennemis rpandent
dans le monde qu'il n'y a que votre premier
acte qui soit supportable, et que le reste est
mal conduit et mal crit. On n'a jamais t si
horriblement dchan contre vous, qu'on l'est
depuis quatre mois, Vous devez vous attendre
que la plupart des gens de lettres de Paris.
feront les derniers efforts pour faire tomber
votre pice. Le succs mdiocre de la Prin-
cesse de Navarre et du Temple de la Gloire,
leur font dj dire que vous n'avez plus de
gnie. Je suis si choqu de ces impertinences,
qu'elles me dgotent non-seulement des gens
de lettres, mais des lettres mmes. Je vous
conjure, mon cher matre, de polir si bien
votre ouvrage, qu'il ne reste l'envie aucun
prtexte pour l'attaquer. Je m'intresse ten-
drement votre gloire, et j'espre que vous
pardonnerez au zle de l'amiti ce conseil,
dont vous n'avez pas besoin.

VAUVENARGUES.

FIN 1>U SECOND VOLUME.


TABLE
DES MATIR ES
Contenues dans ce volume.

RFLEXIONS
ET MAXIMES, page t
Notes sur les Maximes
,
Discours sur la gloire adress un ami
,
Notes du discours sur la gloire
, 152

, z57
Discours sur les Plaisirs adress au mme,
, J60
Sur le caractre des diffrens sicles 164
,
Fragment sur les effets de l'art et du savoir, et sur

,
la prvention que nous avons pour notre sicle
et contre l'antiquit
Discours sur les murs du sicle
1 78

189
,
Discours sur l'ingalit des richesses Jg8
,
Eloge de Paul-Hyppolite-Emmanuel de Seytres
, 218
Mditation sur la Foi, 235
Trait sur le Libre arbitre 245
,
Rponse quelques objections 269
,
Discours sur la Libert
, 279
Rponse aux consquences de la ncessit,
>
285
Sur la Justice
, 2g0
Sur la Providence
, 291
Sur l'Economie de l'univers
, 922
Note relative aux rflexions sur l'conomie de
l'univers, 294
Imitation de Pascal page 295
,
Du Stocisme et du Christianisme 296
,
Illusions de l'Impie 297
,
Vanit des Philosophes, 299
Note relative aux rflexions intitules : Imitation
de Pascal, 3 02
Lettres de Vauvenargues Voltaire. 305

Fin de la Table des matires du second et dernier


volume.
TABLE ALPHABTIQUE
DES MATIRES
Contenues dans cet Ouvrage.

ABATTEMENT;
srieux d'une ame abattue, 1, 51
ABUS invitables II, 5.
, ,
ACCESSIBLE j pourquoi on ne l'est pas II, 16.
,
ACOMAT, peint par Racine, I, 166. Discours mal
plac dans sa bouche 167. Bien caractris par
,
Racine 174. Qui l'a reprsent comme l'histoire ,
,
180. Voltaire ne l'a point critiqu , 205.
ACTIFS (hommes) ,II, 127.
ACTION; nulle jouissance sans elle, 1, 110. Tout vit
par elle, II, 54- L'homme n'aime qu'elle , ibid.
Nos actions ne sont ni si bonnes ni si vicieuses
,
que nos volonts , 69.
ACTIONS ( des hommes) ; toutes ncessaires II, 25X.
,
ACTIVIT y d'o elle nat, 1, 86. Son pouvoir, 121.
ADMIRATION y ce que c'est, 1, 65. Marque le degr
de nos connaissances II, 56.
,
ADRESSE J ne domine jamais seule, II, 15.
ADVERSIT ; ce qu'elle fait, II, 87.
AFFECTATION ; sa dfinition, I, 85.
AFFLICTIONS sont rarement longues, II, 123.
,
AFFLIGS II, ibid.
,
AFFRONT
,
il, 122.
AGAMEMMON, bien caractris par Racine, 1, 180.
,
,
AGE II, 101.
AGITATIONS violentes, II, 6.
AGRIPPINE ; Racine la fait parler Nron avec dignit
1, 170. Il trace heureusement son caractre 174.
,
,
Noble simplicit du discours d'Agrippine , 175.-
Racine la peint comme l'histoire 180. Ce rle
,
n'est poins critiqu par Voltaire 2o5.
,
AIGRES ( gens ) II, 9.
,
AIGREUR ; comment elle nat entre des amis, 1, 55.
AIMABLE ; ce (lui l'est est rarement vicieux II, 20.
,
J
ALCIPE a l'esprit plus pntrant que profond, 1,24 -245.
,
ALEXANDRE ; chagrin que lui causa la mort de Clitus

-
1, 152. A fourni Racine le sujet d'une tragdie
180. Ridiculement blm par J.-B. Rousseau, 188.
,
,

ALZIRE, tragdie de Voltaire, 1, 198.


Beaut de sa
prface 2e5.
,
AMBITIEUX } combien il dvore d'affronts II, 122.
,
AMBITION (de 1') I, 42.
, Elle exile les plaisirs de la
jeunesse II, 3. Les malheurs des autres ne nous
,
en dtournent point, 48.
AME ; c'est d'elle que dpend l'tendue de l'esprit l,
,
14. Quelle est celle d'un homme sans caractre
,
5o. On confond souvent les qualits de l'ame et
celles de l'esprit, ibid. L'ame et l'esprit se modi-
eent mutuellement, 45. Difficults de vaincre les
, -
dfauts de l'ame 67. De l'ame 114* Platon en
,
admettait deux, 124. Comment on juge de l'aine
,
II, 25. O est sa force ? ibid. Des ames m-
diocres 4g. Comment notre ame influe sur aoa
,
discours, 114

AMI ; ,
comment on a des amis fidles , 1 144.. Injus-
tice des amis , 145. On ne veut pas qu'ils voient
nos dfauts , II, 5o Notre ingratitude envers eux,
30-31.
AMITli, ( de l' ) 1,54. Sa diffrence d'avec l'amour,59.
AMOUR, (del') I, 5y. Sentimens mls d'amour
ou de haine , 61. L'amour n'est pas si dlicat que
l'amour-propre, II, 116. De la gloire , 1, 44.
De nous-mmes 5g. Il ne doit pas tre confondu
,
-
avec l'amour-propre , 11, 65-64- Des btes, 1,53.
.
Des objets sensibles
lettres 45- Du monde , 44.
,
65. -
Des sciences et des
Filial, 51. Pa-
,
ternel, bid. Propre, 55. Il aveugle l'esprit?
ibid. Il n'est pas toujours un vice , II, 65.
AMUSER J ( s' ) l'esprit d'autrui n'amuse pas long-tems,
II, 18. Quand on ne sait pas s'amuser, on veut
amuser les autres , 99.
ANDROM.AQUE tragdie de Racine, II, 171.
,
ANIMAUX ; got que l'on a pour eux 1, 53. Il n'est
,
pas tonnant que nous les croyions faits pour nous ,
II 52.
,
ANNIBAL ; jugement de J.-B. Rousseau sur lui, 1, 189.

Injustice de ce jugement, 190.


ANTIPODES, II, 167.
ANTIPATHIE
,
1, 61.
ANTIQUIT J ses erreurs ne doivent pas nous surpren-
dre , II , 71. Sur la prvention que nous avons
contr'elle 178.
,
ANTOINE 1, 176.
,
ARCHITECTURE
,
II, 181.
ARGENT
,
1, 48.
ARLEQUIN
,
II, 172.
ARROGANCE
,
II, 15.
ART il est ncessaire aux talens 1, 48. Il ne vaut
-7
,
,
ARTS j leur utilit ,
cependant pas la nature, Il t5. Ses effets, 178.
1, 46. Leur inutilit, II 187.
II, 9.
,
ASCENDANT
ATHALIDE,
ATHALIE
,I, ,
166.
tragdie de Racine , 180. Beaux traits
1
, ,
qui s'y trouvent, 174- Expressions de ses carac-
tres 174- Athalie y est peinte comme dans l'his-
,
toire , 180. Rien de plus sublime que cette pice
,
181. Voltaire n'a point prtendu l'attaquer, 2Q5.
ATTACHEMENS 1, 5g.
,
ATTENTION II, I 16.
ATTILA
,
, 188.
1
,

AUGURES
,
II, 70.
AUGUSTE ; quel tait son courage 1, 82. Corneille
,
ne le peint point comme Sue'tone , 169. Cause de
ses cruauts, 173. Comment Corneille le fait par-
ler Cinna, 175.
AUGUSTE II, roi de Pologne II, 520
,
AUSTRIT 1, 86.
,
AUTEURS les meilleurs parlent trop II, 18. Auteurs
, ,
sublimes mal jugs 5r. Il faut tout lire pour les
,
juger, 55. On ne doit pas exiger d'eux une trop
grande perfection, ibid. Mauvaise disposition de
leurs lecteurs 131.
,
AVARE ; comment il repousse la piti, Il, 14.
TI se
pique de peu de choses, 07.
AVARICE 1, 48.
,
AVENIR II, 25.
,
B.
BABILONE II, Y85.
,
BAGATELLES II, 56.
,
BAILE estim par le petit homme, 1, 224. Critiqu
,
par Vauvenargues, 100.
BAJAZET tragdie de Racine 1, 180.
Conduite de
, ,
Roxane envers ce prince 166. Menaces de Roxane
,
contre lui, ibid. Son caractre est faible , 180.
Il est critiqu par Voltaire 2o5.
,
BASSESSE de celui qui se cache
,
1, 56. Sa dfini-
tion 84.
,
BAVIRE. (Clment, lecteur de) Voyez Charles VII.
BAYLE. Voyez Baite.
BEAU 1, 87.
,
BEAUT
,
II , 90.
BRNICE
,
I, 180.
BESOIN J on obtient peu de ceux dont on a besoin II, 14.
Effet de, l'ge sur les besoins , 95.
BTES ; de l'amour que l'on a pour elles 1, 55.
,
BiEN ; du bien et du mal moral I 69.
, , Le vice
mme peut concourir au bien public II, 27. Il
,
ne faut pas dire du bien de tout le monde, 121.
BIENFAIT
,
Il, 122.
BIENFAITEUR
,
Il, ibid.
BLAMER II 116.
, ,
caractre de ses ouvrages, 1, 159.
Ce qui
BOILEAU J
lui est propre est la justesse 160. Il est sup-
, ,
rieur J.-B. Rousseau, 1, 184. Son jugement sur
Quinault, 195. Il ne doit pas aller de pair avec;
Racine, U, 57. Il tait plein de gnie, 58.
BON
,
( du ) 1, 87.
BON GOUT 1 17.
, ,
BON SENS,I,g.
BONHEUR, (du)1,
,
I34. Sans gloire et sans mrite,
il ne doit pas tre regrette II, 12.
BONNE -COMPAGNIE ce que les jeunes gens appellent
;
ainsi Il, 162. Le desir de lui plaire gte les cri-
,
vains 191.
,
BONNE-FOI 1, 85.
,
BONT 1, 84.
,
BORNES de ,
nos talens 11, 55.
BOSSUET a imit les prophtes 1, 28. Ses sublimes
,
hardiesses tog. Compar aux gens la mode,
,
126. Ne doit pas tre appel pote 161-200.
,
Ce que Voltaire dit de lui 204. Vauvenargues
,
critique ce jugement ibid. Eloge de Bossuet ,
,
208. Compar Pascal 20g. A Fnlon 210.
- ,
,

ct de FIechier 224. Plein d'imagination II ,


,
,
A la Bruyre 21 1. Plac par le petit homme
,
58. Un versificateur se prfre lui, io5. Bos-
suet trait de petit esprit, 113. Il a cru en Jsus-
Christ 126. Son gnie tait divin , 215.
,
,
BRITANNICUS, tragdie de Racine l 175. Son rle
,
critiqu , 180. Vers de Voltaire ce sujet , 2.0j.
BRUTALIT 1, 86.
,

BRUYRE, (la) compar Molire, l


BRUTUS; sa faiblesse I 85. Assassina Csar, 17*.
, ,
163. Ses images
,
valent mieux ibid. Son loge 211. Injustice
, ,
du petit homme envers lui, 224. Ses Caractres
l'ont immortalis, II, 215.
BURRHUS Racine le peint comme l'histoire
,
l, io.
Voltaire n'a pu critiquer ce rle, 295.
c.
CACHER
,
II, 7.
CALVIN, (Jean) a encore des sectateurs, Il 179.
,
CANDEUR, 1 84.
CAPITAINE 1
,
,
,
26.
CARACTRE du gnie, 1, 28. Du caractre, 3o. La
physionomie l'exprime, 59. Il n'en faut point sor-
tir , 120.
CARITS 1, 225.
,
CATILIN.A 1, 80.
,
CAUMONT. Voyez Seytres.
CERTITUDE, 1, 112.
CSAR Jules ) attaqu par Brutus 1, 83. Son
(
, ,
loge, ,80. Comment Cornlie lui parle dans la
tragdie de Pompe 168. Autre discours de Cor-
,
nlie Csar, dans la mme pice 169. Sutone
,
a fait son histoire , ibid. Comment Corneille fait
parler Cinna de lui, 172. Rponse de Maxime
dans la mme pice, 175. La mort de Csar, tra-
gdie de Voltaire, 176. Harangues loquentes dans
Mrope, 199.
CHARIT 1, 86.
,
CHARLES XII
CHASSE
,
roi de Sude 1, 206.
1, 51.
,
,
CHATELET (madame du) ; belle ptre que lui adresse
Voltaire 1, 2o5.
,
CHAULIEU son loge 1, 162.
Son caractre x84.
, ,
CHEF-D'OEUVRES 1, 23.
,
CICRON ; comment il peint les Romains , 1, I6g.
CID (le) tragdie de Corneille, I, 167. Ses d-
, -
fauts, 168.
CINNA tragdie de Corneille, 1 172. Comment

,
y ,
Cinna parle, ib. Comment Auguste lui parle, 175.
CIRUS (ou l'Esprit extrme) ; ne donne point de bornes.
ses passions 1, 237.
,
CLAPIERS. Foyez Vauve'nargues.

CLART ; elle orne les penses profondes, 1, 1.-C'est


la banne foi des philosophes 85.
,
CLAUDIUS ( ou le Sditieux) 1, 259.
,
CLAZOMENE 1 227.
3 ,
CLMENCE sa dfinition, 1, 84. Ses avantages, 11 29,
. ;
CLON ( ou la folle ambition ), 1, 251.
CLITUS
,
I, 152..
COLRE
,
1, 61.
COLIGNI
,
1, 126.
COMDIE ; le ridicule y doit natre de quelque passion
11, 317.
COMMERCE comment il fleurit 1, 73.
de la tromperie 11, 68.
COMPAGNIE, 11, 10.
,
,
,C'est l'cole-
De la socit 102.

COMPASSION J mise dans le cur de l'homme pour le


porter l'indulgence , II, 288.
COMPLAISANCE celle qui caractrise l'mour-propre 1
41. C' , , y
est une volont flexible, 85-86. Les esprits
lgers y sont disposes Il, 18.
CONCILIER II 112.
,
, ,

CONDITIONS leur ingalit ncessaire 11, 79. Contre


, ,
ceux qui se plaignent de cette ingalit ; 200.
CONDUITE
,
Il,
117.
CONNAISSANCES ; il ne faut pas vouloir les runir toutes f
1, 47. Ce qu'il y a de plus difficile , est d'en bien
possder une II, 54.
,
CONQUR.ANS II 42.
, ,
CONSCIENCE; c'est la plus changeante des rgles, II, 21.

Trois maximes contr'elle 22.


,
CONSEILLER Ij , 100.
,
CONSEILS un jeune homme 1, 135. On fait peu de
,
grandes choses par conseil, II, 21. Injustice de
ceux qui donnent des conseils , 28. Les conseils les
plus utiles, 100. Nous devons nous dfier de nos
conseils 101.Des meilleurs conseils, 110.
,
CONSQUENCE II, 117. ,
CONSOLATION II, 123.
,
CONSTANCE sa dfinition 1, 86.
, ,
CONTENTEMENT, II, 12.
CONTER II, 19.
,
CONTRADICTIONS il n'y en a point dans l nature, II,
,
-
65. Contradiction des auteurs, 131.
CONVERSATION II, 108.
,
CONVICTION II, 125.
,
CQQUETTE II, 78.
,
CORNEILLE ( Pierre ) a imit Lucain et Se'nque 1, 28.
, ,
.
Examen de ses ouvrages 164. Son dfaut,
,
202. Voltaire parle de lui, 203. Enfljure de ses
hros II 108.
, ;

pe,
CORNLIE ; son discours Csar dans la mort de Pom-
1, 168. Autre de mme , 169. Racine n'a
pas d faire parler Agrippine comme Comelte, 170.
COURAGE, (du)I, 82. Sou utilit contre les disgrces,
II, 4. C'est la lumire de l'adversit, 88. Le
terme du courage , 107.
COUTUME ( sur la )
, 107' l,
Elle fait tout, II, 7.
COUVREUR, ( mademoiselle le ) I, 2o5.
CRASSE ou plutt CRASSUS 1, 168.
, ,
CRITIQUE 1, 183.
,
CROMWEL ; les dvots lui refusent le bons sens, II, 113.
CRUAUT 1, 84.
,
CULTURE II 124.
,
,
CURIACE 1, 173.
,
D.
DARDANUS 1 225.
, ,
DCIDER
,
II, 19.
DCOUVERTE n'est souvent qu'une vrit commune ,
,
Il, 2. A qui appartiennent les dcouvertes , 75.
DFAUT de la plupart des choses, I, 113. Tout ce
qui le parat ne l'est pas II, 106.
,
DFIANCE
,
II, 16.
DGOT J ce que c'est, 1, 61.
Sa dfinition , II, 54-
DEHORS
,
II, 5o.
DLICATESSE, (de la) I, 12. Sa dfinition, ai.
DPENDANCE
,
Il, 31.
DES CARTES J (Ren) son gnie I 27, Son imagi-
, ,
nation II, 58. Ses erreurs ibid. Vauvenargues
, ,
ne connat pas d'hommes comme lui en Europe , 194.
DSESPOIR ; il comble notre faiblesse, II, 48. C'est la

plus grande erreur log.
,
DESFONTAINES, ( l'abb ) 1, 224.
,
DSIR 1, 64.
,
DESPRAUX.Voyez Boileau.
DEssEiN II, IS.
,
DVOTS II, 80.
,
DIEU peut tout, 1,68.Commenton entreprend sur la
clmence de Dieu II, 28. Le grand Cond esp-
,
rait le voir face face , 127. Prire Dieu , 25o.
Il faut esprer en lui, 239.
- Principe de toutes
nos actions , 252. Sa main est toujours tendue
sur l'homme , 267. Ne peut tre vicieux , 270.
Peut son gr disposer de ses cratures , 273.
-Ne peut vouloir en vain , 274. Est d'autant plus
parfait, qu'il ne peut tre imparfait, a85. Ne peut
tre injuste 29o.
,
DISGRACES 1, 56.
,
DISPUTES frivoles, I, 29. Sur la dispute, 122.
Comment l'honntet s'y est introduite 11, 104.
DISSIMULATION 1 84.
,
, ,

DISTRACTION le srieux qui lui est propre, 1, 5t.


De la distraction 55.
,
DONS
,
II,
97.
DoucEUR ; d'o elle vient, 1, 56.
Ce que c'est, 86.
DOULEUR 1, 35.
,
DOUTE
,
universel, 1, 104. On peut douter maigre
des preuves, Il, 125.
Caus par les disputes des
philosophes 180.
,
DROITS 1, 71.
,
DROITURE, 1, 83.
DUEL
,
II, 175.
DupE on ne peut l'tre de la vertu , I, i5. Ce
;
n'est point tre habile que d'en faire fi, 16.
,
Comment les gens en place font des dupes, 7. Il
ne faut pas trop craindre de l'tre , 97.
DUPLICIT I 84.
, ,
DURET, ibid.
E.
coNomiE peut s'allier avec les profusions Il 8.
, , ,
Elle vaut mieux que la profusion pour faire
des
dupes, 92.
CRIRE ( de l'art et du got d') II, 74. Il est ridicule
,
de dire que l'on n'crit point, parce que l'on pense,
85. On n'crit jamais mieux que pour soi, n4-
; comment il se mcompte souvent, II, 2.
CRIVAIN

Jugement de l'auteur sur un grand crivain, 57.


Des crivains anciens et modernes , 74.
GALIT dans l'ingalit, I, 71.
L'galit n'est pas
une loi de la nature , II, 43. Comment la nature
ne peut galer les hommes, 121-122.
EGYPTIENS

,
,
II 166.
,
GISTE rle de la tragdie de Mrope ,
1, 199. Beau
discours de ce rle, 200-201. Rponse de M-
rope , ibid.
ELECTRE 1, 198.
,
ELGANCE,1, 22.
ELOQUENCE de 1' ) 1, 20. Les plus grands hommes
(
,
ont t les plus eloquens, II, 56. Sur l'loquence,
77. Elle vaut mieux que le savoir, 128.
EMPIRES, 11, 195.
EMPLOIS II, 129.
ENFANS, 1
,
, 51.
NIGMES 1,7,
ENJOUEMENT, 1, 36-
ENJOUS
,
(
,
hommes ) I 6. Ne sont pas sujets aux
,
passions srieuses 66.
ENNUI 1, 64.
,
ENVIE des gens talens , II, 60. Elle ne saurait se
cacher, 61.
ENVIEUX II 94.
,
,
PERVIER, II, 163.
PISODES Il, 38.
,
QUIT ; en quoi elle consiste, 1, 71. Comment elle
peut se dfinir, ,85.
ERREURS rendues clairement, prissent d'elles-mmes,
,
II, 2. Personne ne veut en tre plaint, 6. Com-
ment les grands hommes y conduisent les autres, 42.
Dans nos jugemens, 46. Ajoute la vrit ,
ne l'augmente point ,55. Trois maximes sur l'er-
reur , 88. Aucnne erreur ne doit tonner, ia5.
ESCULAPE (enfans d') II, 28.
,
,
ESPRANCE ; sa dfinition, 1 64.
Les esprances les
plus ridicules causent quelquefois les plus grands suc-
cs II, 44. Ce qu'est l'esprance, 87,
,
ESPRIT ( de l') 1, 1. Sa diffrence d'avec le gnie,
,
25. Sujtion de notre esprit, 123.Naturel et le
simple 1'33. de l'homme ,11, I. L'admiration
,
est la mesure de l'esprit, 36. Ncessit d'un esprit
juste ibid. Est naturellement srieux ibid.
, ,
Comment on juge ses productions 57. Etendue
,
de l'esprit, 38. Ceux qui n'ont que de l'esprit, 45.
Comment on diminue la rputation de son esprit,
5o. Trois maximes sur l'esprit, 99. Usage que
l'esprit fait du sentiment, io5, U. Ses bornes, 106.
Il ne faut pas l'puiser, 107. Il ne fait pas con-
natre la vertu , 108. -
Les passions le rendent inu-
tile ibid. Il ne garantit pas des sottises de l'hu-
,
meur, lOg. Comment il parat tendu , Ii5.
-
Quel est celui qui console, 123. Pourquoi il est
prfr au savoir, 128. Diffrence qu'il met entre
les hommes, 129. Faux, 18. Lgers ibid.
,
Suprieurs , 126.
ESTHER, 1, 180.
ESTIME, (del') I, 61. Elle s'use comme l'amour,
II, 7.
ESTIMER. Il est difficiled'estimer quelqu'un comme il le
veut, II, II et 84. Ce que les femmes estiment, 84.
TENDUE de l'esprit, 1, 15.
N'est pas telle pour tout
le monde II, 5i.
,
TONNEMENT, I, 65.
ETOURDI 1, 226.
,
TUDE doit tre accompagne du commerce du.
,
monde, I, 47- Deux tudes importantes, 11, 77.
Deux tudes qu'il faut allier, 81.
EUGNE ( le duc ) 1, 220.
,
EUROPE, Il,
120.
EXERCICES, 1, 5o.
EXISTENCE 1, 55.
,
EXPRIENCE, II,
110.
EXPRESSION. A quoi elle rpond, I, 20. L'art des ex-
pressions ignor par Corneille 176. A qui
,
appartiennent les richesses de l'expression II,
,
74 et 75. Marque d'une expression propre, 86.
EXTRIEUR 1, 51.
,
EXTRAORDINAIRES, (choses) II, 18. Nouveau got
pour elles , 103.
F.

FAIBLE. Nul ne l'est par choix, II, 29. Son amiti


plus dangereuse que sa haine, 102.
FAIBLESSE de l'esprit humain, 1, 75.
Le sentiment
que l'on en a ne doit point abattre, 139. Est incom-
patible avec la raison et la libert, II, 4- Nos
faiblesses nous attachent comme nos vertus, 3o.
Incompatible avec la libert, 89. Faiblesses
de l'amour, go. Source de toute faiblesse, 94.
Faiblesses insparables de notre nature, 106.
FAMILIARIT ( sur la) 1, 126. Il faut l'aimer, 140;
,
C'est l'apprentissage des esprits, II, 17.
FANTAISIES, 1, 131.
FAT II, 80.
,
FATUIT, II, 121.
FAUSSET I, 84, et 11, 78.
,
FAUTES. Ncessit d'en faire, I, 127.
Ceux qui y sont
le plus sujets II, 21. Tout le monde en fait, 47
,
et 48. Fautes que l'on devrait pardonner, 102.
FCONDIT, ,1,4-
FEMME objet de plusieurs passions, 1, 5y. Fait in-
,
comprhensible pour une femme, II, 85. Trois
maximes sur les femmes 84. Erreur des femmes
,
sur leurs ajustemens , ib. et 85. Que font ceux qui
ne peuvent plus leur plaire ? 91.
FNLON archevque de Cambrai, compar aux gens
,
la mode, 1, 126. Son jugement sur Molire, 164.
Sur les Romains, 169. Auteur du Telmaque,
204. Son loge, 2og. Compar Bossuet, 21 o.1
A la Bruyre, 212. De ses avantages sous ce
dernier rapport, ibid. Il a cru en Jsus-Christ,
II, 126 et 127, Il faisait aimer la vertu, 215.
FIDLIT 1, 85.
,
FIERT l, 41.
,
FIGURE II, 45.
,
FILS ( bon ) 1, 52.
,
FINESSE, (de la) I, 12. Elle donne deviner, 21.
Il faut mpriser les petites finesses, 147'

FLATTERIE II, 80.
,
FLATTEUR, 1, 223.
FLCHIER
,
l,
224.
FLEXIBLE II, 55.
,
Foi, II, 72. Mditation sur la foi, 235.
FoNTAiNE (la) n'eut que l'invention de dtail, I, 27"
,
Examen de ses ouvrages , 157. Compar Boi-
leau, 15g. Son caractre distinctif, 184. C'est
,
un pote plein de gnie , Il 58. L'apologue lui
paraissait un art divin ,81.
FO.NTENELLE 1, 224.]
,
FORCE (de la) 1,12. Sang-froid que donne la force
,
d'esprit 32. Dfinition de la force d'esprit , 85.
,
Dfinition de la force d'esprit, 85. Effet du
sentiment de nos forces, II, 13.
FORTUNE ; avantage qu'elle nous procure, 1, 117-118.
Sur la fortune 119.
,
-Il faut en savoir jouir, II, 9.
Elle exige des soins, 10.
Il faut qu'elle nous mette
notre place 13.Elle est plus partiale qu'injuste,
,
80. Ce que pensent ses esclaves, 92.
Comment
on la tente 93. On ne fait point fortune sans m-
,
rite ib. On s'attribue les effets de ses caprices, x 16,
,
Fous, II, 126.
FRANCHISE ,.84,
1
,
FRRES 1, 52.
,
FRIVOLIT, Il, x62.
FROIDEURS, I, 55.
G.
GAITI la) 1, 58. Elle est mre des saillies, II, 98.
( de
,
GALANS } les grands hommes ne l'ont point t, II, 49"
Un homme du monde doit l'tre, 84.

GANS 11, 176.
,
GLIOTTE, I, 225.
GNROSIT ; sa dfinition, 1, 84. Noble compassion
qui lui est propre, II, 29.
GNIE, tient l'tendue de l'esprit, 1, 14. Du gnie,
25. Compar au caractre, 3o. L'ducation ne
peut le suppler , 48. Qu'entend-on par un grand
gnie ? 76. Du gnie et de l'esprit, 25. Gnie
des potes, 160. Comment on lve le gnie des
hommes, 11 62.. 17 esprit et la vanit ne le donnent
>

point, 83. Il ne faut point y droger , 93. On


ne peut le contrefaire , 115.
GNONVILLE 1, 205.
,
GENS du monde j leur esprit, l, 15,
Compars au
peuple, II.49.
GLOIRE sur l'amour de la) I, 44* Passion de la
(
,
gloire compare la passion des sciences 43-45.
,
Effet de l'amour de la gloire, II, 9. Pourquoi nous
trouvons ridicule d'aimer la gloire , 10. On l'aime
parce qu'on la mrite, a6. -
Ce n'est pas la paresse
qui la fait ngliger, 45. C'est par la vertu qu'il
faut la rechercher , 64. Peu de gens la mprisent,
81. Rien n'est si doux que ses premiers regards,
87. C'est la preuve de la vertu 91. Deux dis-
cours sur la gloire , 142-149-
GOUT, (du) 1, 17. Des femmes et des jeunes gens,
II, 6. Inconstance du got, 41.
GOUVERNER
,
II, 16.
GRCE
,
1, 86.
GRAMMAIRIEN
,
1, 225.
GRANDES choses ; pourquoi elles sont entreprises II,
,
15. Comment on les excute, 25. Ce qui en
te le sentiment, 44.
GRANDEUR d'ame, 1, 78.
GRANDS
,
II, 56.
GRAVIT
,
1, 31.
GRECS ; leurs conqutes
,
II, 119. Ils ne se battaient
point en duel 175.
,
GUERRE
,
II, 4-
H.
HABILE ; ne rebute personne , II, 16. Celui qui peut
se piquer de l'tre , 58. Ceux qui ont la folie de se
croire tels , 98. L'homme habile n'est pas vain, 117.
Il faut beaucoup d'acquit pour le paratre 118.
HABILET ; on gagne peu par elle II, 14.
,
, Le terme
de l'habilet, 16.
HABITUDE 1, 107'
,
HAINE (de la ) 1, 60.
, Elle rabaisse ceux qui en sont
l'objet, 62. Ceux que l'on est prs de har II, 7-8.
,
Elle est plus vive que l'amiti , 5o. Elle est vo-
lage comme l'amiti, o3. i
HAUTEUR
,
II, 82.
HENRIADE
,
1, 197.
HRODE 1, 198.
,
HRos quoi il attache la gloire,
,
II, 45.
HEUREUX
,
II, 101.
HIPPOLYTE 1 203.
, ,
HISTOIRE ; importance de celle d'un seul homme, II, 27.
HOMRE; son mrite 1, 161. Portrait qu'il fait de
,
Thersite , 219. Ses dieux et ses hros , II, 169.
HoMME ; atome que l'on appelle ainsi, II, 55. Ses
,
vices sont grossis, 41 La plupart ont peu d'ides ,
46. - -
Ce qui les distingue, ibid. Comment on
doit les juger , 55. Envie qui leur est naturelle,
60. La raison lui appartient, 64. Il est capable
de vertu, 65. Son inconsquence 67. Il est
,

socit,
clairvoyant sur son intrt, 68. Les hommes en
69. Leur injustice envers la raison, 70.
Ce qui leur persuade tout, 71. Ils sont ennemis
les uns des autres, 120.
Ceux qui le mprisent,
i3o. Apostrophe l'homme, 228. Homme d'es-
prit, I, 26. Ncessairement imparfait, II ,.249'
Toujours dpendant des lois de la cration} a5i.
Son excellence est dans sa dpendance, 266.
HONNEUR II, 8.
,
HONTE 1, 65.
,
HORACE ou Horatius Cocls, 1, 173. Discoun que
,
lui prte Corneille ibid. Le pote, ou Horatius
,
Flaccus 187. ou l'Enthousiaste, 247-
,
HUMAIN II, 5. Et eloquent, 1, 254- Est modeste
,
et populaire, 255.
HUMEUR; est aux passions ce que les saillies sont l'es-
prit, I, i5. Sa de'finition , 85. L'esprit ne ga-
rantit pas de ses sottises, II, log.
HUMILIATIONS, II, 47*
HUMILIT
,
1, 86.
I.
IDE ; ce sont nos ides actuelles qui dterminent nos
actions II, 258.
,
IDES J la nettet leur sert de preuve II
r ,85. Plus
imparfaites que la langue, 98.
ILLUSIONS II, 88.
,
IMAGINATION ,1,5.
IMMODRATION 1, 85.
,
IMPERTINENT II, 88.
,
MPIE ( illusions de 1' ) 11, 297.
, II, 236.
IMPORTUN II, 24.
,
IMPOSER ; de ceux qui imposent aux autres, II
, 109.
De celui qui s'impose lui-mme, 121.
IMPOSTURE 1, 84.
,
IMPRUDENCE 1, 86.
,
INACCESSIBLE 07.II
, ,
INCERTITUDE 3 sa dfinition, 1, 86.
INCLINATIONS, Il, 73.
INCONSTANCE, 1, 37.
INCRDULIT
,
II, 113.
INDPENDANCE
,
II, 31.
INDIGNATION 1, 61.
,
INDOLENCE
,
II, 29.
INDULGENCE II, 8g.
,
INGALIT des fortunes, 1, 70.Des conditions, 11, 41.
- Du caractre, 1, 5o.
INFIDLIT 1, 85.
,
INGNUIT 1, 84.
,
INGRATITUDE II, 30.
,
INJURE qu'il faut dissimuler, II, 32. Quand on la
pardonne ,122. Ce n'est point par bont qu'on la
souffre 124.
,
INJUSTE, Il, 101-
INNOCENCE, 1 84. ,
INQUITUDE
,
1, 36..
INSTINCT, (te bon) II, 21. Pour tous les mtiers, 115.
INSTRUITS, (gens) II, 118.
INTGRIT, I, 84.
INTEMPRANCE J sa dfinition , 1, 85. Elle loue les
plaisirs
,
II, 90.
INTRT ; sa dfinition, 1, 84. Il fait peu de for-
tunes , II, 9. Comment il doit tre rgl, 68.
De celui qui entre dans tous vos intrts 79-80^
,
INTRAITABLE; comment on le devient, II, 14.
INVENTION 1, 23.
,
IRRSOLUTION 1, 86.
,
ISOCRATE ou le bel esprit moderne; doit dire beaucoup
,
de choses inutiles, I, 230. Traite tout en badinant,
' 251 N'crit que pour montrer qu'il a de l'esprit >

232. Est ennemi des anciens systmes ibid. A


,
survcu sa gloire 234.
,
J.
JALOUSIEentre certains esprits, 1, Il. Confondue
mal--propos avec la diffrence des gots, II, 37.
JSUS-CHRIST, 11, 1,27.
JEU ( de l'esprit du)1,34. De la passion du jeu , 49'
,
JEUNE homme, II, 91.
JEUNES

Ils connaissent l'amour avant la beaut


Combien
,
gens ; sont volages , 1, 56. Leur portrait, 220.
II, 6.
ils souffrent de la prudence des vieillards
,
27. Comment ils sont bien venus auprs des
femmes 84. On les gne sur l'usage de leurs
,
biens g5.
,
JEUNESSE II, 6.

,
,
JOAD bien peint par Racine 1, 174.
, -Sa belle scne
avec Joas , ibid. L'histoire le peint comme Racine,
j8o. Voltaire n'a point voulu critiquer ce carac-
tre, 203.
JOAS, I, 174.
JOIE 1 58.
, ,
JouEuRs ; pourquoi il y en a tant, 1, 4g.
Pourquoi
ils ont le pas sur les gens d'esprit, Il, 10.
JOUISSANCE
,
, 110.
1
JUGEMENT
,
( du ) 1, 7-8. Compar au bon sens , g.
Combien lui sert l'tendue de l'esprit, 13. Les
passions l'emportent sur lui, 65. Pourquoi les pas-
sions font plus de fautes que le jugement, II, 20.
JUGER ; de ceux qui se piquent de tout juger, Il, 11.

De qui l'on juge le plus diversement, 13. Nous ju-
geons rarement bien , 116. Comment il faut juger
un homme , 128.
JUIFS ; ont toujours t spars des autres peuples II,
,
297' Ne croyaient pas l'immortalit de l'ame, 298.
JUSTESSE (del) l, 7, Ncessaire l'c'tendue de
,
l'esprit II 5g. L'esprit fait draisonner sans
, ,
elle 99.
,
JUSTICE ; sa dfinition 1, 84-
Ce qui n'est pas de
,
son ressort, II, 28. Elle rend indpendant de la
force, 51. La justice divine n'est point semblable
la justice humaine , 23o.
L.
LACON 1, 224.
,
LAFONTAINE. Le mot instinct ne pouvait convenir au
genre de son talent, II, 316.
LAMOTTE. Voyez Motte.
LANGAGE ; insuffisance de sa nettet , , 1.
LANGUE
,
II, 105.
LANGUEUR 1, 64.
,
LGRET 1, 86.
,
LENTULUS ou le Factieux 1, 256.
r ,
LETTRES ( de l'amour des ) 1, 45. Passion pour elles,
,
11, 75.
LIBRALIT J ce que c'est, 1, 84. Sur la libralit ,
129.Elle multiplie les avantages des richesses, II, 8.
LIBERT ; le premier soupir de l'enfance est pour elle,
II, 89. Elle est incompatible avec la faiblesse, ibid.
Existe
quand nous nous conduisons par nos pro-
pres dsirs , quoique ces desirs nous viennent de
Dieu 255.
,
LIBRE ARBITRE, 11, 243. Est un des attributs infinis
de Dieu ibid. Est souvent contraint et born dans
,
les hommes ibid.
,
LICENCE II ibid.
,
,

LIPSE 1, 238. A tous les vices du peuple, 2^9.


,
LISIAS ou la fausse eloquence 1, 239. N'a d'esprit
, ,
que pour lui, 24q.
LIVRES,1, 46.
LOCKE ; (Jean ) pourquoi on l'a compt parmi nos phi-
losophes II, 60.
,
Lois ; leur origine, 1, 70. Celle qui est la plus im-
portante , II, 32. Elles diminuent la libert, 67-
Elles prviennent les' guerres et les font natre
,.
187^188.
LOUANGE offensante Il, 11. Nous les aimons toutes,
,
45. On doit louer les hommes pendant leur vie, 61.
' Celui qui nous loue le mieux, 84. Il y a des hommes
qu'il ne faut pas louer, 94..
Louis XIV. Les hommes de son rgne ne sont pas ceux
du suivant, II, 192.
LUCAIN imit par Corneille 1 28..
, , ,
LULLI 1, 194,
,
LUTHER, II, 165.
M.
MAGNANIMIT, 11, 21.
MAHOMET tragdie de Voltaire, 1, 198.
,
MATRE } o il est, II, 55.
MAL moral, 1, 69.
MALADE; il ne faut pas trop exiger de lui, 11, 25.

Tout le monde empite sur lui, 95. On ne l'est
dit-on, que par sa faute, 101.
MALADIE ; ( dernire ) c'est d'elle que dpend le genre
de mort, II, 22. Tout ce qu'elle teint, ibid.
Effet des maladies, 127.
MALHEUREUX j notre injustice envers eux, II
, 29.
Pourquoi nous les querellons ibid.
,
MALIGNIT 1, 84.
,
MAROT imit par Jean-Baptiste Rousseau 1, 27. S*
, ,
navet 190.
,
MATHAN, I,
MAux Il 48
,
,
MAXIME de Pascal, 1, 152. Les maximes des hommes,
II, 17. Peu de maximes sont toujours vraies , 18.
Maxime acteur de la tragdie de Cinna, 1, 170.
,
MCHANCET ; ce qu'elle suppose 1, 84. Tient lieu
,
d'esprit, II , 121.
MCHNS surprend toujours, II, 17.
; ce qui les
Veulent passer pour bons 33-79.
,
MDIOCRES (hommes ) 1, 24.
,
MDIOCRIT ( contre la ) 1, 116. Grand signe qui
,
l'annonce II 3.
, ,
MDITATION 1, 34.
,
MLANCOLIE ;d'o elle vient, 1, 36. De la mlanco-
lie 38. Tient de la haine, 61.
,
MMOIRE, I,3.
MEMPHIS
,
II, 185.
MENSONGE J nous nous persuadons nos propres men-
II, 124.
songes ,
MENTEURS II, 18.
,
soutenir 1, 44. Sa dfini-
MPRIS J difficult de le
, ,
tion 61. Du mpris, ibid. De celui des sots ,
II Il. Pourquoi nous mprisons beaucoup de
,
choses, 33. Pourquoi nous ne ddaignons pas le
mpris d'autrui, 116. Tout le monde a t m-
pris, ibid.
MRITE J il gagne l'estime, 1, 65. le
Maximes sur
mrite Il 47-94-
, ,
MROPE tragdie de Voltaire, 1, 201.
Mrite de cette
,
pice 200. Beau discours que lui fait tenir l'au-
,
teur , 201. Sublimit d'une rflexion qui termine
ce discours , ibid.
MICROSCOPE, 1, la.
MID.AS 1
222.
, ,
MLLTON 1, 212.
,
MINISTRES II 96.
,
,
MISRABLE nous n'avons pas le droit d'en faire , Il, 5.
,
MYSTRE ; ce qu'il annonce II, 81. Qui flatte 103.
, ,
MITHRIDATE, bien peint par Racine 1, 180.'Ce carac-
tre n'est point blm par Voltaire, 2o3.
MODRATION son origine 1, 36.
Sa dfinition 85.
, ,
Celle des grands hommes, II, 12.
Celle des
faibles ibid.
,
MOEURS du peuple, II, i85. Du sicle, 189.

MOLIR.E rflexions sur ses ouvrages, I, 162. Son
caractre, 184* Ses dnouemens 199. Il est
,
admirable dans ses dfauts 200. Son gnie 11,
,
58. Son Pourceaugnac, 171.
MOLLESSE 1, 86.
,
MoNDE ; effet qu'il produit, 1, 22. L'usage du monde,
47. Ce qu'il ne faut pas prendre pour le monde ,
138. - Portrait du monde, II, 73. Ide que l'on
peut s'en faire, 74. Faux enchantement du monde,
258.
MoNTAGNE ( Michel de ) 1, 27. Etait imitateur, 28.
,
Ce qu'il dit de l'esprit de l'homme, 123. Son

observation sur la duplicit de l'homme, 124* Son
imagination II, 58.
,
MORALE ; son fondement, 1 69. Comme quelques
,
auteurs la traitent, II, 5. D'o viennent nos er-
reurs en morale , ibid. Livres de morale , 66.
Notre indiffrence sur la morale 70.
,
MORT J fausse rgle pour juger la vie Il, 22. Deux
,
maximes sur la mort 23. Crainte que l'ou
,
,
en a 106. Ridicule affectation de la braver , 126.
Alarmes o elle nous doit plonger, ibid. Pertes
qu'elle nous cause, 143,
MOTIF
,
II,
100.
MOTTE ; ( La ) belle prface de lui, 1, 2o5.
MouRANs leur conscience, II, 22.
Leur faiblesse, 82.
MOURIR, II, 109.
MURER; ses sons enchanteurs, II, 67.
Acteurs qui lui
ont succd, 225.
N.
NAINS
,
II,
176.
NARCISSE, 1, 180.
NATION trop savante, 11, 54- Elle se divise en deux
portions 66-67. Spectacle singulier qu'elle offre ,
,
124. Compare aux tats populaires i3o.
, ,
NATURE ; modle de nos inventions, 1 24. Plusieurs
de ses dons runis forment le gnie, 25.
sur la na-
ture et la coutume, 107. La raison ne rpare pas
tous ses vices , II, 4- Les abus sont des lois de la
nature, ,5. La raison ne comprend point ses plai-
sirs 7, La raison trompe plus souvent qu'elle, 20.
,
Elle s'puise par la douleur, 22.
Respect d ses
dons, 44. Elle surpasse la fortune, 48. Le m-
pris de notre nature 94. Ce n'est point elle qui
,
est barbare, 169.
NCESSIT de faire des fautes 1, 127.
, Console mieux

,
que la raison , II, 48. Elle comble tous les maux, 127.
N'exclut point la libert 255. Ne dtruit pas la
ncessit des bonnes uvres 26g. Ne diminue pas
,
la bassesse du vice ni le prix de la vertu, 287 et suiv.
,
NGOCIATEUR 11, 117.
,
NRON comment Racine fait parler Agrippine , 1 17.
-7

Belle simplicit de ce discours, Racine ltt


peint comme l'histoire, 180.Voltaire ne critique
point ce caractre, 2o3.
NETTET ( de la) l, 7, C'est le vernis des matres,
,
II, 85. Elle sert de preuve aux ides, ibid.
NEWTON; ( Isaac ) son espritcrateur 1, 161. Il n'est
,
cependant pas un pote, 200. Il croyait en Jsus-
Christ, II, 126-127. Il n'y a peut-tre plus d'hommes
comme lui, 194.
NICOLE 1, 224.
,
NOBLESSE ; ce qui la caractrise, 1,21.
Sa
dfinition,
84. Sur la noblesse, 117. C'est un monument
de la vertu, II 107.
,
NOIRCEUR 1, 84.
,
NONCHALANCE II, 24.
,
NOURRITURE II, 33.
,
NOUVEAUTS II, 55.
,
NOUVELLES, (choses) II, 1.
NUIRE
,
II, 19.
0.
OBIR II, 31.
,
OBJETS sensibles 1 65.
,
,
OBSCURIT II, 2.
,
OCCUPE II 19.
,
,
OCTAVE. Voyez Auguste.
ODE
,
I, i85.
OEDIPE ( prface) 1, 2o5.
,
OISIVET ; lasse plutt que letravail, I, 111. Elle fait
souffrir la vertu i5o. Elle incommode les pares-
,
seux, II, 99. Elle ne fait point le bonheur, 2o5.
OPINITRES
,
98.II,
OPINITRET 1, 86.
,
OpiNioNs j leurs gnrations II, 6. Comment l'une
,
succde l'autre, 42. Esprits entrans par toutes
les opinions 107-108.Respectes, II5.
, ,
ORATEURS 1, 208.
Chagrin, (1') , 261.
,
ORDRE II, 35.
,
ORGUEIL
,
1, 41
-
ORONTE I, 218.
OSER
,
II , 32.
,

OSMIN confident d'Acomat, I, 165. Discours que lui


,
tient Acomat, 167.
OSSAT ( le cardinal ) II, 76.
,
OUVRAGES mal jugs, 1, 18.
Quand on parle peu d'un
ouvrage, II, 5. Ceux qu'il faut abrger, 82.
Ceux qui conservent un caractre original, 86.
-
P.
PAIX; comment on l'a, 1, 141. Comment nous l'au-
rions toujours, II, 45. Son effet, 89. Son peu
de dure, 119.
PANGYRIQUES 1, 171.
,
PARESSE J d'o elle nat, 1, 64. 1
Son origine, 86.
Ce qui la nourrit, II, ig.
PARESSEUX ( le ) 1, 246.
,
PARESSEUX, II, 100.
PARLERimprudemment, 11, 56. Raison de parler
beaucoup, 99.
PAROLES, 1, 22.
PARTI difficile commander, II, 91. Difficult d'en
prendre un, 96.
PARTICULIERS
,
II, 121.
PASCAL Biaise ) avait peu lu, 1, ig. N'a point pr-
(
,
sent les ridicules des hommes du ct plaisant, 27.
Pense juste de lui, 1, 124. Suite de cette
pense, ibid. Explication d'une de ses maximes
,
152. Sa dfense contre Voltaire, 204. Sa pro-
fondeur 208. Son invention 209. On vou-
, ,
drait penser comme lui, 210. Son talent de carac-
triser l'homme, 211. Vivacit de son esprit, 221.
- Compar Nicole, I, 224. -Son imagination,
II, 58. Trait de petit esprit par les incrdules ,
113. Il a cru en Jsus-Christ, 126 et 127.
PASSIONS, l'loquence sejoue d'elles, 1,23.- Srieux qui
leur appartient, 31. Des passions , 55. Consi-
dres en gnral, 66. Peu sont constantes, H, 7.
Pourquoi elles font plus de fautes que le juge-
ment, 20. Leurs avantages, 25. Elles se r-
glent sur nos besoins,67. Leur nouvelle forme,
73. Elles suivent la mode 85. Quelles sont les
,
plus vives 89. Quelle est la plus absolue, 96.
,
Effet d'une seule passion, 106. Elles noussparent
de la socit, 108. Comment elles s'puisent, 127.
PATIENCE ; ce que c'est, II, 48.
Tout ce qu'elle ob-
tient, 97.
PAUL-EMILE, 1, 189.
PAUVRET
,
II, 13.
PCHEUR
,
1, 56.
PEINE (paralogisme sur la peine capitale ), 1, 70.
,
PEINTURE, II, 127.
PNTRATION ( de ia )
,
1,6. Ce qui lui sert le plus, 13.
Ce qui nous arrive pour en manquer, II, 63.
PENSE quand il faut la rejeter, 1,2. Prise mal--
,
propos pour une dcouverte, ibid. On n'appro-
fondit gure celle des autres, ibid. Les grandes
penses, 20. Pense brillante, 55. Pense nou-
velle 86. Penses synonymes 87. Pense
, ,
fausse ibid. Comment on la tourne, r03.
,
Celles qui nous amusent en nous trompant, 104.
PENSER ( ncessit de ) II, 85.
,
PRE.
il en est aime 52.
PERFECTION
,
Comment il aime ses enfans, 1, 51. Comment

II, 102.
,
PERFIDIE 1, 85.
,
PERPLEXIT 1, 86.
,
PERSUADER 11, 18.
,
PERTE
,
II, 123.
PESANTEUR
,
1, 32.
PETITESSE source de vices, 1, 85. Petitesse d'esprit,
,
II,7,
PEUPLE
,
compar aux grands
,
fi, 68. Ceux qui
croient n'tre pas peuple 72.
,
PEUR 1, 76.
,
PHALAN.TE 1, 228.
,
PHBUS 1, 21.
,
PHILOSOPHE faux ) II, 65. Ce qui fait le plus de
( le
,
philosophes 68. Celui qui se croit philosophe, 72.
,
Les grands philosophes , 86. Ce qui les fait peu
goter, 104.
PHILOSOPHES ( varit des )
,
II, 299.
PHILOSOPHIE (la plus fausse
,
de toutes), II,24. Elle a
ses modes, 150.
PHOCAS ( ou la fausse singularit ) 1 236. Ddaigne
, )
de parler juste, ibid.
PHYSIONOMIE 1, 59.
,
PICE de thtre, II, 110.
PINDARE, I, 187.
PITI, (de la) I, 6OR
Moins tendre que l'amour,
II, 103.
PLACES les premires et les dernires, II, I4- Les
,
grandes places, 104. Il vaut mieux les bien remplir
que les ngliger , ibid.
utile, n8.
-
Ce qu'il y a de plus

PLAIRE
,
II , 73. d'une petite ) II, 95. Ne per-
PLAISANTERIE ( effet
,
suade jamais, n3.
PLAISIR; nous l'prouvons en naissant, 1, 35, Notre
erreur sur les plaisirs ,11, 33. Ceux des hommes
simples et vertueux, 91. Comment on jouit des
vritables, i3o. Sur les plaisirs, 160.
PLUTARQUE j comment il peint les Romains , 169.
POSIE, II, 105.
POTE ; ce qui le constitue, 1, 25. Rflexions sur
quelques potes, 157. Racine a t le plus lo-
quent, 178. Prtention des mauvais potes, II,
io5. But des potes tragiques 110.
POIRIER, I, 225.
,
POLITIQUE; son utilit, II, 119.
Ce qui la rend
borne 120.
,
PoURCEAUGNAC
,
II, 171.
PRFACES
,
(sur les ) II, 82.
PRJUGS; pourquoi nous y sommes dociles, II, 12J-
PRSENCE d'esprit, 1, 33.
PRSOMPTION ridicule, 1,18. Orgueil ainsi nomm, 41.
PRTENTIONS, II, 15.
PRIRE effet d'un pari, Il, 238.
-7

PRINCES comment ils apprennent se familiariser,


,
II, 8. Pourquoi ils font beaucoup d'ingrats, 3o.
Comment ils reoivent la cour qu'on leur fait, 45.

PRINCIPES. On ne les dmontre pas, I, i3g. Ncessit
de les bien manier, I, 52. Principe de notre es-
time, 62. Il ne faut pas sortir des principes, 66.
De leur certitude, 112.
PROBIT; sa dfinition 1, 85. Il faut en avoir dans
,
les plaisirs, II, 8. On ne l'achte point, ibid.
C'est un moyen de russir, 16.
PROCBES II, 102.
,
PRODIGALIT ibid.
,
PRODUCTIONS de l'esprit, II,
PROFONDEURS
, 1, 10.
PROJETS rarement excuts, 11, 69. Science des pro-
jets, 96.
PROMESSES, ibidi 1

PROSE, (ouvrages en) II, io5.


PROSPRIT fait peu d'amis ,4
Son incnstance, ibid,
-

Fatalit de celle des mauvais rois, ibid.


PROVIDENCE
,
II, 211.
PRUDENCE J sa dfinition , 1, 86. Ses fruits sont tar-
difs II, 5.
,
PUBLIC, (jugementdu) l, Ig.
PUDEUR 1 86.
,
,
PUISSANT II, 47-
,
PYRRHONISME, I, 104;
Q.

QUINAULT, auteur clbre , l, 195. Rflexions cri-


tiques sur ses ouvrages , ibid.

R.
RACINE imitateur des Grecs et de Virgile, 1 28.
, ,
Compar Molire i65. Supriorit de sa posie,
,
ibid. Grandeur qui lui est propre, 202. Le seul
de son tems qui a fait des caractres 2o3. Critiqu
,
par Voltaire, ibid. Par l'abb d'Olivet, 225.
Suprieur Despraux, II, 57. Son portrait, 5I.
Son jugement , 58. Il a cru en Jsus-Christ,
126. Son Andromaque 171.
,
RAILLERIE ; d'o elle nat, 1, 65.
Est l'preuve de
l'amour-propre II, 98. ,
RAISON y elle est un don de la nature 1, 73. Elle ne
,
peut rparer tous les vices de la nature , II , 4-
Penchant dont elle rougit ,7;
Elle trompe plus
que la nature , 20. Le bon instinct n'en a pas be-
soin 21. Le sentiment la supple 26. Les
, ,
passions nous l'ont apprise , ibid. Son impuissance,
88. Pourquoi elle rougit des inclinations de la na-
ture , 90. Le faux esprit ne parat qu' ses dpens ,
99. Elle supple la vertu, 100. Notre peu de
confiance en elle 70-125. Ce qui l'embellit et la
,
persuade 128.
,
RAMEAU ; le petit homme ne peut le souffrir
,
I, 224
RECHUTES II, 48-
,
Reconnaissance 1, 64. ,
de la) 1, 5. Passions qui viennent par
JREFLEXON, (

son organe , 56. Son insuffisance , II, 26. Im-


portunit des rflexions 107. Elles ne suffisent
,
pas, 115.
,
REGRET 1 64.
,
RELIGION; son utilit
versaires 77-78.
,-Triste
1, 70. Inconsquence de ses ad-
effet de l'incrdulit, II,
,
71. Respect qu'elle a inspir, 115. Draisonne-
mens par lesquels elle est combattue, 148. Chr-
tienne, est au-dessus de la raison 295. Est oblige
,
de se prouver par des dmonstrations sans rpliques,
296. A rendu les Juifs odieux 297.
,
REMOND DE ST.-MARC dsign sous le nom d'Isocrate,
,
ou le bel Esprit moderne, l,
265. Avait de l'es-
prit et point de got, ibid.
REMORDS 1, 65.
,
RENTES viagres If 92.
,
,
REPENTIR 1, 64.
,
RPUTATION mal acquise, II,87.Rien n'est si utile, 91.
RESPECT 161.
, ,
RETz, (le cardinal de ) 1, 128. Maxime de lui, 142.

Aussi connu par ses crits que par ses actions, II,
76-77.
RVOLUTION
,
II, 239.
RICHELIEU (le cardinal de) I, 126. Manire de le
,
rendre mconnaissable 179. Il tait suprieur
,
Milton 212. Il n'a point ddaign d'crire, II,76:
,
RICHES II, 202.
,
RICHESSES
,
II, 198.
RIDICULE
,
U, 75.
ROCHEFOTJCAULT la ) auteur des Maxir es II, 66.
( -
, ,
Connu par ses crits et ses actions 76-77.
sion ce philosophe, 175.
,
Allu- -
Roi, (mauvais) II, 4- On ne lui doit rien, 79.
Comment un roi peut orner son visage 89.
,
ROLLIN 1, 224*
,
ROMAINS ; leurs conqutes, II, 11 g.
Ne mprisaient
point la gloire, 155. Corrompus par la prosprit
164. Ne se battaient point en duel, 175.
,
ROMANS
,
1, 115.
ROTTEMBOURG
,
(M. DE ) 1, 222.
RoussEAU ,( Jean - Baptiste ) a imite Marot, 27.
I,
Jugement sur ses ouvrages 184. Compare Vol-
,
taire , 197. Ce qu'il dit du flatteur, 224.
ROXANE ; comment Racine la fait parler 1, 166.
, Il la
caractrise avec force ibid. Beaux traits de ce ca-
,
ractre, 174.Racine la peint comme l'histoire, 180.
S.
SABBAT J on n'y croit plus , II, Y65.
SAGES j leur erreur sur les passions, I, 67. Comment
la fortune les humilie, Il, 47. La vertu les fait, 114.
SAGESSE J sa dfinition, 1,86. Tyran des faibles, II, 89.
SAILLIES, 1, 14-
SANG-FROID
,
1, 32.
SAVANS
,
II, 39.
SAVOIR ne prouve pas le gnie, II, 40. Combien il
,
i
-
est rare ,85. Ce qu'on sait le mieux, o3. A quoi
sert de tant savoir, 115. S'approprier le savoir
-
d'autrui , 118. Effets de l'art et du savoir 178.
;
SCLRAT,1, 228.
SciENCEs ( de ltamour des ) 1, 45. Progrs des scien-
,
ces,II,194.
SCIPION pre de Cornlie , 1, 168.
,
SECRET
,
II, 17.
SNQUE imite par Corneille , 1, 28.
,
SENS organes du bien et du mal, 1, 35. Celui qui
,
a un grand sens, II, 118. Les objets des sens nous
affectent malgr nous, 244.
SENTENCES II 98.
,
,
SENTIMENT, (matires de) 1, ig. Assoupi par la dou-
leur, II, 22. Il prcde la rflexion , 27.
SRIEUX 1, 31.
,
SERVICE F II, 13.
SERVITUDE ;abaisse les hommes, II, 4. Le plus grand
des maux 28.
,

manit ,
SVRIT J ce que
II, 79.
Il y en a plus que de
,
c'est, 1 86. Dans
justice, loi.
les. lois est hu-

SHAKESPEAR,
pices, 183.
I,
SEYTRES ( Paul-Hippolyte-Emmanuel de) II, 218.
,
172. Monstruosit apparente de ses

SICLE ;caractre des diffrons sicles , II, 164. Pr-


vention pour le ntre , 178. Contre les moeurs du
sicle, 18g.
SYLLA resta impuni, 1, 172.
Jean-Baptiste Rousseau
refuse de l'honorer, 188.
SYMPATHIE
, 1, 52.
SIMPLICIT
,
1, 84.
SINCRIT ; sa dfinition, 1, ibid. Difficult de la
goter et de la pratiquer, II, 45-
SYNONYMES
,
II, 8.
SOCIT ; donne le caractre du bien et du mal, 1 , 69-
D'hommes faibles 78-79. Ce qui dtruirait la
,
socit, 123.
SOCRATE ce qu'aurait t Alexandre sa place,
y
189. I,
Compar Bayle ,
II, 100.
SOLDAT II, 43.
,
SOLIDIT 1, 86.
,
SOLITUDE, II, 127.
SOMMEIL II, 146.
,
SOPHISTE II, 62.
,
SOPHOCLE
, un des plus grands potes de l'antiquit,
1, 161.
SOT pourquoi il peut avoir l'esprit du jeu, 1, 54. Le
,
sot glorieux, 222. Le sot ne comprend pas les
gens d'esprit, II, 9. Et croit pouvoir les duper,
ibid. C'est aux sots que l'on doit les gens d'esprit,
10. On n'est point sot par sa faute, 29. Celui
qui a de la mmoire, 39. Le sot en bonne compa-
gnie 5o. Compar au peuple , ibid. Jugement
,
,
d'un sot sur l'homme talens, 92. Comment les
sots usent des gens d'esprit, 94.
SOUFFRIR 120.
,
II,
STANISLAS roi de Pologne.
,
SUBLIME
,
1
, 21.
SUTONE
,
1, I6g.
SUFFISANCE 1, 18.
,
SUJTION 1, 40.
,
SUPERFICIELS ( hommes ) 1, 20
,
SUPERSTITION II, 1 85 et 184-
,
SURPRISE, l, 65.
T.
TALENT J on doit se consoler de n'en point avoir, II, Il.
meilleurs protecteurs 14.
Les talens sont nos ,
Leur grand avantage, 93. Avec eux on peut
prtendre aux grandes places, 96. Talens divers
donns aux hommes , 98. Tous ne peuvent avoir
de grands talens, 149.
TANCRDE, I, 225.
TLMAQUE ( auteur du ) 1, 204.
,
TEMPRAMENT, 1, 59.
TEMPRANCE 1 85.
,
,
TEMPLE ( le chevalier ) II, 77-
,
TEMS ; il faut tout en attendre, et tout en craindre, II,
17. Prix qu'il y faut attacher, 31.
TRENCE, 1, 164.
TRENTIUS Varro, ou compagnon de Paul-Emile, I, 189.
-
THTRE, cr par Corneille, 1, 178. Difficult de
ses rgles, II, 110.
THBADE, I, 180.
THEBES
,
II, 185.
THMISTOCLES, II, Y56.
THOPHILE ou la profondeur) 1, 249.
(
,
THORIE, (insuffisance de la) I, 47-
THERSITE, 1, 219.
THVENARD 1, 225.
,
THIESTE ( ou la simplicit
,
)
1, 234. Suit la vertu
par temprament, id. ibid.
TIMIDIT srieux qui la distingue, 1, 51. Compare
,
la honte, 65. A quelles entreprises elle nuit le
plus, II, 96.
TITE-LIVE comment il peint les Romains I, 169.
, ,
TITUS ( ou l'activit ) 1, 245.
,
Toup de l'expression 1, 21.
,
TRAITS sont la loi du plus fort, Il, 68. Rien n'est
,
si ennuyeux lire 118 et 1 ig.
,
TRAITS d'loquence 1, 22.
,
TRANQUILLIT
,
II, 12.
TRASILLE ou les gens la mode ) 1, 235.
(
,
TRAVAIL II, 34.
,
TREIZE II, 125.
,
TRISTESSE 1, 64.
,
TROMPER
,
II, 71.
TURENNE compar aux gens la mode , 1, 126.
,
Comment on le rendrait mconnaissable , 179.
Son respect pour la religion , II, 115.
TURNUS ( ou le chef de parti ) 1, 255.
,
TYRAN, quand on l'est, II, 28. Aucune loi ne peut
le contenir, 44.
u.
UNIVERS
,sur l'conomie de l' ) II, 292. Doit avoir
(
des lois, ibid. On l'admire, parce qu'on ne le

chs ,
conoit pas 293. Ne peut avoir de vices ca-
,
294.
v.
VAIN
,
Il,
117.
V ANIT sa dfinition 1, 41- Contre la vanit , 119.
, ,
Ses promesses ananties , Il, 97- Vanit des
fortunes 234.
,
VAUVENARGUES. (Luc de Clapiers, marquis de) poclue
de sa naissance ( notice )I, 1. Peut tre mis au
,
rang des hommes de gnie, iv. Avait reu trs-
peu d'ducation, ibid. Son entre au service, v.
Son caractre , ibid. Se dcide quitter le ser-
vice xi. Ecrit au roi, XIII. A M. Amelot, xiv.
,
Reoit la promesse d'tre employ, xv. Est atta-
que de la petite vrole xvi. Entre en correspon-
,
dance avec Voltaire, xxi. Est un de ceux qui a le
plus contribu fixer l'opinion sur Racine, xxiii.
Ne rendit jamais justice Corneille, ibid. A d-
fendu contre Voltaire Fe'nelon Lafontaine et Pas-
, ,
cal xxv et xxvi. N'a pas rendu justice Molire
, ,
ibid. Se rapproche de Pascal, XXVIII. Se rap-
proche des philosophes anciens, xxxn. Charme
<le son entretien, xxxvn.
Ses ouvrages n'ont pas
obtenu d'abord toute la rputation qu'ils mritaient
,
XL. Force de son style, XLIV. Incorrection de
son style , XLIX. Sa mort, L. Ses opinions sur
la religion, ibid. Son loge par Voltaire, LVII et
suiv. Compar Pascal par Voltaire LXIIIetsuiv.
,
Son attachement la noblesse, 118. loge
qu'il fait de Voltaire, II, 120. Ses observations
sur le caractre des diffrens sicles, 164. Discours
qu'il a compos pour le prix de l'Acadmie franaise
f
198. Ses observation sur le malheur des rois, 206.
- Ses lettres Voltaire, 3o3.
lires sur Corneille, 5o6.
Ses opinions singu":

Vrit , comment elle doit tre place, 1, 17. Com-


ment elle est matire d'erreur, II, 6. Sur la v-
rit, 77. Comment les demi-philosophes en font
les honneurs 88. Elle est inpuisable, 98.
,
Respect de nos pres pour elle, 123. C'est le soleil
des intelligences, 124.
~ VERSIFICATEUR, II, io5.
VERTU, ide qu'emporte ce mot, I, 72. Pourquoi
elle est insuffisante notre bonheur, 74. L'irrli-
gion ne peut l'anantir, 75. Ralit des vertus,
78 et 79. On ne peut tre dupe de la vertu 125.
,
Il faut la prfrer tout, 1 La vertu mal-
heureuse, 227. Observation sur la vertu, II, 5.
Ceux qui la servent par rflexion , 64. Vertu
de certains philosophes 65. L'homme est capable
,
de vertu, ibid. Rien de si aimable qu'elle, 90 et 91.
Quelle est celle qui a le plus de grce, 91. Son
utilit, ibid. Sa preuve, ibid. Nous en admet-
tons peu , 106. L'esprit ne la fait pas connatre ,
108. Pourquoi nous voulons en dpouiller l'espce
humaine , 112. Il faut la pratiquer 149.
,
VICE ce que c'est, I, 72. Il en est qui n'excluent pas
,
les grandes qualits, ,81. On peut le faire concou-
rir au bien, II, 27. Il ne peut tre vraiment
utile 64. Plus il est ncessaire plus il est vice ,
, ,
286. Doit se traiter comme une maladie ibid.
,
Sans esprit, il est toujours nuisible, 425.
VIE, c'est un jeu, II, 69. Sa courte dure 72.
,
On la juge mal quand on la quitte , 100. Quand
on l'aime , on craint la mort, 106. Ce qui arrive-
rait si elle n'avait point de fin, 109. Sa bri-
vet 151.
,
ViEiLLARDS ce qui les rapproche, 1, 56. On en tire
,
peu de service, II, 5. -Ils doivent se parer, 95.
VIEILLESSE, froideur de ses conseils, II, 27.
Avan-
tages qui lui restent, 46, La mort seule la garantit
des infirmits, 88.
VIGUEUR, II, 15.
VIOLENCE 32.
,
Il,
VIRGILE copi par Racine 1, 28. C'est un des plua
, ,
grands potes de l'antiquit, 161.
VIVACIT, ,1,5.
VOLONT n'est point un principe indpendant, II, 244
,
Est ncessairement produite par quelque rflexion
ou quelque passion , 279. A le pouvoir d'exciter
nos ides, idem. Ne peut tre elle-mme son
principe, 289.
VOLTAIRE tait regard comme l'arbitre du got, 1,21.
,
Dfend Corneille contre Vauvenargues , 22.
Obligation que lui avait Vauvenargues 164.
,
Jugement sur ses ouvrages , 197. Il
tait ami
de Frdric le
Grand, 225. Ridiculement flatt,
ibid. Son eloge, II, 51 et 52. Etendue de son
esprit, 120.
VOLUPT II 147.
, ,
VRAI
,
n, 114.
X.
XNOPHON son loge, II, 168.
,
XIPHARS ; caractre que lui donne Racine, 1, 180.

Critiqu par Voltaire 2o3. ,


z.
ZARE
,
1, 198.
ZLS II 46.
, ,

Fin de la Table des Matires-


Errata du premier volume.
Page xxi, lig. 9, la gloire ; lisez 3 sa gloire.
xxv , lig. pnul. encore; lisez 3 encor.
XLVII, , lig. 18, rayons; lisez , regards.
89, lig. pnui. conoit; lisez 3 connat.
91, lig. 10, les plaisirs; lisez 3 les passions.
94 , lige 13 , du plaisir ; lisez 3 du desir.
95, lige 17, sans avoir mme ; lisez 3 sans voir de mme.
96 lig. i5, les biens; lisez 3 ses biens.
,
99 > lig. S > les crimes ; lisez } ses crimes.
100, lig. pnul. sagesse et bonnes qualits ; lisez 3 sagesse ,
bonnes qualits.
154 , lig. 19 , sceller ; lisez 3 selon.
1[55, lig. 12 , o Vauvenargues ; lisez Vauvenargues.
3
216 , lig. 27 et 28 , contre Vauvenargues et Racine, contre,
etc.; lisez 3 contre Vauveuargues, et Racine contre, etc.
256, lig. 13, Lentulus ou le factieux ; lisez 3 ou Ii
factieux.

Errata du second volume.


Page 133 > , ds qu'on connat; lisez 3 ou bien qu'on
connat.
X34, lig. 20 j que la raison nous trompe moim souvent
que la nature; lisez 3 que la raison nous trompe ,
proportion garde, plus souvent que la nature.
Tbid. lig. 25, des mchans; lisez des mourant.
3
1137 > lig. 21 e inexplicable ; lisez inapplicable.
3
239 > lig. > au
nombre ; lisez du nombre.
3
z4i , lig. I2. et 13 > les deux morceaux les premiers j lisezf
les deux morceaux placs les premiers.