Vous êtes sur la page 1sur 11

El Pensamiento de la Nacin nmero 133

Madrid, mircoles 19 de agosto de 1846 pginas 513-524

Jaime Balmes

Vindicacin personal
Vich 13 de Agosto de 1846

Por hoy me han de disimular mis lectores que hable de mi persona; y que despojndome del
plural nosotros que en las discusiones polticas, se ha hecho comn en el lenguaje
periodstico, me valga solo del singular yo. No lo haga sin razn; pues que no se trata de
asuntos pblicos, no de opiniones polticas, no de intereses de partido, sino de cosas
puramente personales: el singular yo, ser mas propio que el plural nosotros; esta distincin
no es inventada por el que esto escribe, sino por Chateaubriand.

Si hubiese podido dudar alguna vez de la justicia y santidad de la causa que sustento, mis
dudas se habran disipado ahora, al ver las armas con que se me combate: cuando se echa
mano del ataque contra la persona, seal es que nada se puede responder a las razones del
escritor. El Espaol, de algunos das a esta parte, sobresale en el empleo de tan triste recurso.
Ya recordarn los lectores, que en concepto de un articulista del Espaol, era yo un sofista,
uno de aquellos hombres que aspiran a la singularidad, aunque sea a costa de la desdicha
del gnero humano, que poseen grandes fuerzas intelectuales, a costa de todos los
sentimientos del corazn; recordarn tambin que al hablar de la temeridad de los carlistas
en la cuestin dinstica, recordaba el Espaol aquello de las escuelas, fustibus est
arguendum. De todo esto me hice cargo en el artculo del nmero anterior; pero entonces me
hallaba yo muy lejos de creer que en las columnas del Espaol haba de tener el argumento
de los [514] palos una interpretacin tan literal e inmediata, y que sin saber por qu haba de
salir un corresponsal de dicho peridico con la peregrina invencin de que el que escribe
estas lneas, probablemente por sus manejos electorales, haba sufrido una paliza en un
pueblo de la montaa de Catalua. Al leer aquellas lneas, acompaadas de tanta grosera y
calumnia, y que tanta indignacin han causado a los hombres que estiman en algo la verdad
y el decoro, yo que era el ofendido, no poda indignarme: solo senta una impresin
desagradable, semejante a la que se experimenta al presentarse a los ojos objetos que
repugnan. Si mi posicin, si el honor de la causa que defiendo, si el deseo de complacer a
innumerables amigos, no me impulsase a contestar, no lo hara; volvera la cabeza con
desdn, y seguira mi camino.

El pblico sabe muy bien que jams he llamado la atencin sobre mi persona. No se hallan
en los prlogos de mis obras aquellos prembulos en que algunos hacen saber directa o
indirectamente la edad que tienen, su posicin personal, los desvelos que les ha costado su
trabajo, y otras cosas semejantes: los cuatro tomos del Protestantismo llevan dos escasas
paginas de prefacio, sobre el objeto de la obra. El Criterio sali sin una lnea. Los cuatro
tomos de la Filosofa fundamental no tienen mas que una pgina corta de prlogo, tambin
sobre el objeto de la obra; y el tomo de las Cartas a un Escptico, va precedido de una
simple advertencia de editor, mas bien que de autor. As hubiera continuado, y jams hubiera
ocupado al pblico hablndole de mi humilde persona, si no supiese que el hombre colocado
en cierta posicin est obligado a defender su honra, siquiera le sea necesario decir en su
abono cosas que sin este motivo no hubiera dicho nunca.
Vamos a los hechos. El da 1. de julio sal de Madrid en la silla-correo; llegu el 4 a
Barcelona; permanec all cinco das, lo nico necesario para corregir las ltimas pruebas de
las Cartas a un Escptico que se acababan de imprimir, y algunas otras que tena atrasadas
del tomo 3 de la Filosofa fundamental. Vi en Barcelona a muy pocas personas, porque
deseaba marcharme pronto para huir del calor; y el 10, tomando un carruaje, me fui en
derechura a Vich, mi patria, donde no haba estado hace cerca de cinco aos, y donde tengo
numerosos amigos que deseaban verme, como yo deseaba tener el gusto de verlos a ellos.
Llegu a Vich el mismo da. En el mes que llevo de permanencia en esta no me he alejado
nunca un cuarto de legua de las tapias de la ciudad, y he pasado alguna vez siete u ocho das
sin salir de las puertas de mi casa habitacin. Es falso, pues, que nadie me haya apaleado en
un pueblo de la montaa, pues no he visto ninguno, ni me he movido de Vich desde mi
venida de Barcelona. Ni en Vich, ni en sus alrededores me ha sucedido, no dir un atropello,
pero ni siquiera un lance desagradable. Por el contrario, he recibido continuamente, y de
hombres de todas opiniones, singulares muestras de afecto y consideracin; y debo
particulares atenciones y ofrecimientos a la autoridad, tanto civil como militar. Mal
informado est el Espaol; no solo no me ha sucedido, sino que estoy seguro de que no me
suceder ningn atropello, ni me puede suceder. Tanto en Vich como en toda su comarca,
estoy en buenas relaciones con hombres de todas opiniones polticas; y lejos de que haya de
recelar malos tratos, contara con vigoroso apoyo en todo lo que [515] se pudiese referir a la
defensa de mi persona. Este es un pas donde ignoro que tenga ni un solo enemigo personal:
adversarios polticos tendr; enemigo personal no conozco ninguno. En un momento de
peligro llamara indistintamente a cualquiera puerta, y estoy seguro de que se me abriran
todas.

Dice el comunicante que yo haba emprendido hace algunos das una misin por los
pueblos del distrito de Vich para hacerles admitir la candidatura de un tal Fonoller, furioso
carlista que no ha querido jurar ni reconocer a la Reina Isabel, y que fue individuo de la
junta de Berga. Creo que ese tal Fonoller, de quien habla con tanto desdn el corresponsal
del Espaol, ser el seor conde de Fonollar, pues ya en otro peridico se haba estampado
la misma especie, aadindose entonces al seor marqus de Monistrol. Por lo que toca al
marqus de Monistrol, no recuerdo haber tenido con l ninguna relacin, y no le conozco ni
aun de vista; y en cuanto al conde de Fonollar, ignoro absolutamente que ni l haya pensado
en hacerse elegir por ningn distrito de este pas, ni que los electores hayan pensado en
nombrarle. Mis relaciones con este caballero han sido muy pocas: puedo asegurar que he
hablado con l dos veces solamente en mi vida, porque me dispens la honra de visitarme en
Barcelona: la una fue en el pasado julio, la otra en marzo del mismo ao; y por lo poco que
le he conocido, puedo aadir que en vez de hallar en l un hombre furioso, solo he visto un
caballero muy fino, despejado, tolerante, conocedor del siglo, y que manifiesta francamente
sus opiniones; pero con nobleza, con prudencia y mucha templanza. No le o ni una sola
palabra de exageracin. El seor conde de Fonollar tiene demasiada educacin para haberme
encargado a mi de propagar su supuesta candidatura; y yo conozco bastante mi posicin para
encargarme de tales cosas. Aunque no fuese por razones de otra clase, el decoro, y hasta el
amor propio, seran ms que suficientes para impedirme el que descendiese hasta hacer
correras por los pueblos recomendando tal o cual candidatura. Si no se hubiese ofrecido la
necesidad de vindicarme, no hubiera ni aun cuidado de desmentir estas invenciones, que vea
en algn peridico, y que lea con el mismo desprecio con que supongo las leera el pblico;
pero ya que a ello se me obliga, spase que no me mezclo en tales pormenores; que si me
mezclase en asuntos electorales sera en otra esfera superior desde donde pudiese influir en
la opinin nacional; y que ni aun estando aqu en Vich hablo de elecciones con nadie que no
me hable de ello, y esto sin salir de mi casa. Pocos me han tocado esta conversacin; y
cuando se ha ofrecido, he dicho francamente mi modo de pensar, como lo digo en mis
escritos. Conozco bien lo que me debo a m mismo, para andar intrigando a la manera que lo
supone el desventurado annimo.

Por lo visto, continua el corresponsal, el Sr. Balmes ha soltado la mscara, y decidose por
los carlistas extremos. Luego vayan Vds. a creer en sus palabras, mansas en apariencia, de
conciliacin y olvido de todo lo pasado, con que quiere embaucar a sus lectores. Es de
advertir que el Sr. Balmes, el campen del carlismo, haba defendido, o al menos encomiado
en algunas ocasiones muy pblicas el sistema representativo. Falta a la verdad el
corresponsal del Espaol cuando esto asegura. Todo lo que he escrito sobre poltica y sobre
cualquiera otra materia lleva mi firma: el pblico lo conoce todo; y sabe [516] si soy
consecuente. En cuanto a otras ocasiones, he hablado en pblico en dos puntos, en Cervera y
en Vich, en sermones o en discursos acadmicos; y apelo al testimonio de cuantos me han
odo para que digan si jams, jams, me oyeron ni elogio ni vituperio del gobierno
representativo, ni una palabra que se rozase con la poltica. Viven los testigos: enmedio de
ellos escribo: que me desmientan si falto a la verdad.

Y por esto, prosigue el corresponsal del Espaol, ha sido siempre muy mal mirado del
clero, hasta tal punto, que cuando hizo oposiciones a una canonja de su patria, los jueces
dijeron pblicamente, que aunque l era el que haba hecho mejor oposicin no queran
drsela porque era negro.

Los lectores juiciosos comprendern cun sensible me ha de ser el bajar a ese terreno de
indignas personalidades, que me hieren a mi y a otros; pero se me fuerza a ello; est
interesado en este negocio mi honor, y yo procurar no cansar al pblico con esas cosas mas
que una sola vez: lo dems lo remediar con el desprecio, o lo castigarn los tribunales.

En circunstancias semejantes, cuando un hombre ha llegado a adquirir un carcter pblico, y


mucho mas si esto no lo debe a ningn empleo, sino a sus actos puramente personales, tiene
un deber de salir a la defensa de su persona: en esto se interesan sus mismas doctrinas. Los
defensores de la verdad se han credo siempre con derecho, y a veces con obligacin, de
rechazar las calumnias, diciendo en su abono propio lo que fuese necesario para el honor de
la verdad misma. Las imputaciones del corresponsal del Espaol merecen ser rechazadas
con un breve resumen de mi vida: ya que l dice que los que leen mis escritos me conocen
poco, es preciso que yo me d a conocer, o que al menos indique las fuentes a donde los que
gusten podrn adquirir todas las noticias que deseen sobre mi persona. Escritores respetables
me haban rogado que les suministrase algunas noticias para escribir mi biografa: siempre
me haba negado: si fuese preciso podra citar nombres propios. Agradeciendo la buena
voluntad, les contestaba, que esto no mereca la pena; pero las circunstancias han cambiado;
yo la escribir, yo mismo. Quiero que el pblico tenga noticia del hombre de quien habla con
tan maligno misterio, ese annimo que hiere con un velo en la cara, como lo hacen los
aleves.

Citar fechas, lugares, y nombres propios de personas respetables y que viven an: quien
escribe de este modo, y bajo su firma, merece algn crdito; y cuando menos su testimonio
es preferible al de un annimo. Los pormenores son precisos para que se vea que no temo las
noticias que de m puedan dar las personas que ms me conocen.

Nac en Vich el 28 de agosto de 1810. Hice mis estadios de gramtica latina, retrica y
filosofa en el seminario conciliar; estudiando all mismo un ao de teologa. En todo este
tiempo no sufr ninguna reprensin por mi conducta: hable la secretara del colegio; hablen
los profesores, de los cuales aun viven algunos: el doctor don Jos Aguilar, actual cannigo
penitenciario de Gerona; el doctor Coma, actual cannigo magistral de Solsona; alguna
breve temporada el doctor don Jaime Soler, actual cannigo magistral de Vich; y el doctor
Tusell, actual cura prroco de San Boy de Llusans. Nadie me vi en otro lugar que en mi
casa, en la iglesia, en el colegio, en algunas casas de los regulares con quienes tena
frecuentes relaciones, y en la biblioteca [517] episcopal, donde se me hallaba mientras
estaba abierta.

El ao 26, el difunto obispo de Vich el seor don Pablo de Jess de Corcuera y Caserta, me
agraci con una beca en el Real colegio de San Carlos de la universidad de Cervera. Es de
advertir que este seor obispo era sumamente celoso, muy delicado en materias polticas, y
sobremanera vigilante en todo lo concerniente al modo de pensar y a la conducta de los
estudiantes. Lo sabe toda la dicesis de Vich: lo saben todos cuantos le conocieron en
Sigenza, cuando estaba de rector en el seminario; y precisamente hay en Madrid una
persona que le haba tratado mucho y se haba formado bajo su direccin, mi amigo el
respetable Padre Carasa, de la Compaa de Jess. Pongo esos pormenores para que se vea
que en tal nombramiento para colegial, y eso entre muchos otros pretendientes, supone
buena reputacin en el agraciado.

Pas al colegio de San Carlos, y emprend mi carrera de teologa en la universidad de


Cervera. Viven aun los dos rectores que hubo en el colegio: el doctor don Felipe Minguell, y
el doctor don Vicente Pou. El primero est en Cervera; el segundo se halla emigrado en
Francia, segn creo. Estos seores podran atestiguar si tuvieron que reprenderme ni una sola
vez, ni por mi conducta, ni por mis opiniones; y si por el contrario no me dieron repetidas
pruebas de afecto y aprecio. A la sazn la disciplina escolar era severa; haba el tribunal que
se llamaba de censura; jams sufr ni la ms pequea reprensin, ni amonestacin. Muchos
de sus miembros viven an; unos se hallan en Espaa, otros estn emigrados. Mis
catedrticos fueron el dominico P. M. Barri, ya difunto, y que durante toda la carrera me dio
pruebas pblicas de un afecto muy especial; el doctor Caixal, cannigo de Tarragona, que
segn creo se halla emigrado en Francia: lo fue por breve tiempo el padre dominico Xarri,
que se halla en Italia; el doctor Ricard, que se halla en Lrida; el doctor Gali, que segn he
odo se halla en el obispado de Salamanca. Todos podran testificar si jams les di, ni por mi
conducta, ni por mis opiniones, motivo de queja.

Hice mi carrera, tom los grados de bachiller y licenciado en teologa con las notas que
constan en la secretara de la universidad. Las temporadas de vacaciones las pasaba en Vich,
donde estaba en la biblioteca desde que se abra hasta que se cerraba, como es pblico en
esta ciudad.

Concluida la carrera en 1833, hice oposicin a una ctedra de teologa en la universidad a


mediados de octubre; y a principios de noviembre del mismo ao hice la oposicin a la
canonja magistral de la catedral de Vich, de que habla el annimo del Espaol. Este asegura
que los jueces dijeron pblicamente, que aunque yo era el que haba hecho mejor
oposicin, no queran drmela porque era negro. De semejante cargo podra yo
desentenderme, porque mas bien hiere al cabildo que a m; pero no quiero dejarlo sin
respuesta. Los lectores juiciosos saben lo que en tales casos sucede en poblaciones de poco
vecindario: estos asuntos llaman vivamente la atencin, y como unos se interesan por uno,
otros por otro, naturalmente se habla en pro y en contra, y corren pequeos chismes, que
desprecia quien tenga miras elevadas. Yo era hijo de la misma ciudad; era ms joven que mis
contrincantes, y por esto llamaba la atencin; y algunos se interesaban por m hasta con
calor. En este choque, no s si alguien dira que yo era negro o blanco, [518] o de otro color ,
porque hace largo tiempo que tengo por regla de conducta, cumplir mis deberes y despreciar
vulgaridades; pero lo que puedo asegurar es lo siguiente:

1. Que ni entonces ni despus o nunca que ningn cannigo hubiese dicho que yo era
negro ni blanco, ni tampoco ninguna palabra que pudiese ofenderme en lo mas mnimo.

2. Que todos los cannigos me felicitaron con expresiones, de cuya sinceridad no me es


posible dudar.

3. Que posteriormente he seguido en buenas relaciones con todos, y stas han sido siempre
y son ahora de ntima amistad con el individuo que fue agraciado con la canonja, el seor
doctor don Jaime Soler. Igual intimidad he tenido siempre y tengo todava con el otro
contrincante el doctor don Jaime Pasarell, actual secretario del gobierno eclesistico y
catedrtico del colegio.

En cuanto a ser lo que se aade, mal visto del clero, lo que puedo asegurar es lo siguiente:

1. Que no conozco ni un solo eclesistico en toda la dicesis que se halle indispuesto


conmigo.

2. Que as antes de la poca de la oposicin, como despus, he estado en las mejores


relaciones con todas las clases del clero, y en particular con los principales individuos del
mismo, incluso el seor gobernador de la dicesis.

3. Que lejos de sospecharse de mis doctrinas, se me concedieron por la autoridad


competente, hace ya muchos aos, licencias para leer libros prohibidos, cmo y cuando yo
quise.

Estos son los hechos; los testigos viven aun.

Luego de concluida la oposicin me orden; y en esto, como en todo lo dems recib


particulares atenciones del Sr. Obispo; por cuyo consejo volv a la universidad, donde
estudi cnones, desempeando al mismo tiempo, en calidad de sustituto, la ctedra de
Sagrada escritura, y recibiendo el grado de doctor, que se llamaba de pompa en lenguaje
universitario. La funcin se verific el 7 de febrero de 1835; la guerra civil estaba en su
incremento; las pasiones ardan; y yo, como graduando, deba, segn las leyes acadmicas,
pronunciar un discurso en elogio del monarca reinante: y como a la sazn era gobernadora S.
M. la Reina Cristina, era preciso hablar de esta augusta seora. El concurso era numeroso;
las opiniones polticas muy encontradas, y se deseaba saber lo que yo pensaba de las cosas
pblicas. Saben mis lectores lo que hice? Creen que me entusiasm por la Reina
Gobernadora, y que le dispens las lisonjas que a la sazn le prodigaban otros que ahora la
insultan? No, no: lo que hice fue prescindir de toda poltica; y me ce a elogiar la apertura
de las universidades; y aprovechndome de no se qu providencia sobre enseanza de
matemticas, me detuve un poco en este punto, y acab mi discurso sin ofender ni a cristinos
ni a carlistas, porque no haba hablado ni de unos ni de otros. Testigo el pblico y testigo
muy especialmente el sabio franciscano el P. Pedrerol, que se halla actualmente en Igualada.

Concluido el curso de 1834 a 1835, me fui a mi casa, y no quise volver a la universidad: la


guerra y la revolucin iban arreciando; y yo prefer a la carrera universitaria la oscuridad de
la vida domstica. A fines del ao 37 se plante en Vich una ctedra de matemticas; y como
el clculo y la geometra no son ni cristinos ni carlistas, y por otra parte la oscuridad del
puesto no [519] llamaba la atencin, no tuve inconveniente en encargarme de dicha
enseanza que continu por cuatro aos. Y es de notar que habindose hecho una funcin
solemne en la apertura del establecimiento, yo pronunci el discurso inaugural, y no habl ni
una sola palabra de poltica. Los testigos viven, y en Vich estn. De mi comportamiento en
la enseanza no soy yo quien debe hablar; todos los que me favorecieron con su asistencia
saben que no habl jams una sola palabra de poltica. Mas de una vez sucedi que nos
hallbamos interrumpidos en nuestros clculos con las campanadas de alarma o el toque de
generala: si era posible continuar, continubamos; o si no nos levantbamos tranquilamente,
y nos bamos. Mis afanes se dirigan a sacar discpulos aprovechados; lo que consegu, as en
la parte elemental a que estaba obligado, como en la sublime que quise ensear, sin embargo
de no estar contenida en la asignatura.

Durante la guerra civil no me mezcl jams en nada que tuviese relacin con la poltica. Mis
obligaciones, la biblioteca y mi casa; sin mas distraccin que un rato de paseo que daba, o
solo o en compaa de un amigo, que por lo comn sola ser alguno de mis discpulos. En
abril de 1840 publiqu las observaciones sociales polticas y econmicas sobre los bienes
del Clero. La impresin se hizo en Vich; y a pesar de la oscuridad del punto de publicacin y
del autor, hablaron de este escrito muy favorablemente los peridicos de Madrid de todos los
colores, inclusa la Gaceta. En la Revista de Madrid se public tambin un artculo muy
favorable, cuyas iniciales me dijeron que eran del Sr. Pidal, actual ministro de la
Gobernacin. No s si es verdad; refiero lo que o entonces.

Alentado con un xito para m muy inesperado, continu trabajando en el Protestantismo


comparado con el Catolicismo en sus relaciones con la civilizacin europea. Escritos los
primeros cuadernos los ense al mencionado cannigo magistral de Vich, quien despus de
haberlos ledo, me inst encarecidamente para que concluyese y publicase la obra;
anuncindome con toda seguridad un xito, de que entonces yo dudaba, y que despus me ha
confirmado la experiencia.

En el momento de terminar la guerra civil me fui a Barcelona, donde en medio de las


revueltas de que era teatro aquella capital, y en los mismos das en que era asesinado y
arrastrado un joven que llevaba mi apellido, imprim y publiqu un folleto titulado:
Consideraciones polticas sobre la situacin de Espaa.

Muchos que ahora la echan de valientes no se hubieran atrevido seguramente, y menos en


Barcelona, a publicar semejante escrito, en que condenaba terminantemente la revolucin, y
en que manifestaba francamente mi opinin sobre todas las materias, encerrando all en
pocas palabras toda la sustancia de lo que despus he desenvuelto en el Pensamiento de la
Nacin. No tena ninguna defensa; y hasta mi estado poda prevenir contra mi persona:
publiqu sin embargo el escrito, no obstante los consejos y hasta los ruegos de las personas
que mas me queran. Todos sabemos lo que sucedi entonces: con algunas excepciones
honrosas, los comprometidos echaron a correr cada cual por su lado. Bien atestiguado est
en el Manifiesto de la Reina Cristina en Marsella, donde se lamenta del abandono en que se
la dej. Yo no defend a la Reina Cristina, porque me ocupo muy poco de las personas; pero
defend los buenos principios religiosos y monrquicos; [520] defend la necesidad de que
fuese regente una persona real, no obstante de que se vean bien claras la tendencia de la
revolucin y la ambicin de Espartero; y habl con toda libertad en favor de los carlistas,
haciendo justicia a sus convicciones, a sus intenciones y asegurando ya entonces lo que
sostengo ahora, que no era posible consolidar un sistema poltico hasta que se hiciese entrar
a ese gran partido como un elemento de gobierno: los carlistas acababan de sucumbir; y la
revolucin estaba pujante. Quien de tal modo se conduce ser un hombre sin principios?

Impreso el citado opsculo, me volv a Vich, continuando en la enseanza de matemticas


hasta mediados de 1841. Entonces me fui a Barcelona para comenzar la impresin del
Protestantismo, al mismo tiempo que escriba en la Civilizacin, revista quincenal. A fines
de abril de 1842 pas a Pars para revisar la traduccin de la misma obra en francs. Hice
entretanto un viaje a Londres y regres a Espaa a principios de octubre del mismo ao.
Llegado a Madrid, me persigui la calumnia, indicndome como complicado en no s qu
planes carlo-cristinos, a causa de ciertas relaciones que se me suponan en Pars con varios
personajes, especialmente con el seor Martnez de la Rosa, con quien no haba tenido otras
que las que naturalmente tiene un viajero con los emigrados ilustres. El gobierno de aquella
poca tuvo acusaciones fuertes contra m; pero debo decir en honor de la verdad que nadie
me atropell, que nadie me incomod siquiera; y que habindome dirigido al Sr. Jefe poltico
quejndome de alguna importunidad en un asunto del pasaporte, y exponindole lo que haba
odo que algunos decan, este caballero me trat con la mayor consideracin, me asegur
toda su proteccin, me ofreci reprender al que me haba importunado, lo que habra hecho,
si yo no me hubiese negado a indicarle quin haba sido el importuno; y me aadi que
poda permanecer en Madrid todo el tiempo que quisiese, lo que no acept porque estaba
resuelto a irme pronto a Barcelona, a donde llegu a fines de octubre. Este caballero, a quien
no haba visto nunca, ni he vuelto a ver, era si mal no me acuerdo, el Sr. Escalante. Tengo
satisfaccin particular en tributar esta justicia a un adversario poltico.

A poco tiempo de haber regresado a Barcelona, se reprodujeron las mismas acusaciones;


pero el gobierno debidamente informado, se abstuvo tambin de molestarme, y cuando al
plantear la Sociedad se le denunci la fundacin de esta revista como un proyecto poltico de
intenciones subversivas, tomados nuevos informes, me dej tranquilo, sin incomodarme en
nada, guardndome siempre la consideracin de que vi que me haca digno mi inocencia.
Mi conducta pacfica en los sucesos de 1843, y el haberme ceido a escribir, pudieron
confirmar a los gobernantes de aquella poca en la conviccin de que no era yo hombre que
dijese una cosa y ejecutase otra.

Conclu la impresin del Protestantismo, a principios de 1844, y entonces me fui a Madrid


donde fund El Pensamiento de la Nacin, cuya marcha conocen los lectores. Ellos saben si
he cumplido o no lo que ofrec en el prospecto. En cuanto a la consecuencia de mis
doctrinas, baste decir que no hay en el Pensamiento ninguna idea poltica, inclusa la del
matrimonio de la Reina con el conde de Montemoln, que no estuviese indicada en mis
anteriores escritos.

He aqu la historia de mi vida: juzgue el pblico si he abandonado o no mis principios, [521]


y si merezco las palabras siguientes que estampa el corresponsal del Espaol. Para lavar
esta mancha, o porque as conviene a sus intereses pecuniarios, o por ambas cosas a la vez,
que es lo que creen sus conocidos, habr emprendido la conducta que est observando. No
tengo ninguna mancha que lavar ni a los ojos del clero ni de nadie. Y por cierto que habra
seguido una conducta bien torpe saliendo a lavar manchas de anticarlismo, precisamente
cuando los carlistas acababan de sucumbir. Un hombre sin principios hubiera halagado a los
carlistas cuando estaban pujantes y amenazadores, pero no cuando estaban desarmados.

Habla tambin el corresponsal del Espaol de los intereses pecuniarios. Es sensible


descender a semejantes pormenores; pero ya que a ello se me obliga, lo har, procurando no
enfadarme. Ven ac, desventurado annimo, ven ac; hombre envidioso, dime: soy yo
culpable de que el pblico se haya empeado en comprar todas mis obras, agotando as en
breve tiempo las ediciones? soy yo culpable de que el Pensamiento de la Nacin, poco
tiempo despus de fundado, ya se sostuviese abundantemente con las solas suscriciones, y de
que a pesar de ser un peridico semanal, que con un solo ejemplar satisface la curiosidad de
muchos lectores, tenga ms suscricin que algunos diarios, y no necesite de nadie para nada?
soy yo culpable de que por estas causas mi fortuna mejore? Para la venta de mis obras
nunca me valgo yo de la amistad que tengo con varios periodistas de Madrid, y de las que
podra proporcionarme muy fcilmente con todos ellos; no les pido recomendaciones, y ni
directa ni indirectamente procuro hacerme favorable a su juicio. Precisamente en las revistas
literarias del Espaol, es donde se han publicado artculos muy favorables a mis obras: los
articulistas saben muy bien que yo no tena ninguna noticia de sus favores hasta que lea sus
escritos impresos.

Los peridicos hablan o no hablan de mis obras, segn lo creen conveniente, o segn les
place; sin embargo, ello es que todo se despacha. Voy a recordrtelo, mi querido annimo,
para que ests al corriente del asunto de los intereses pecuniarios, y sepas que no necesitan
de la poltica para nada.

El Protestantismo se acab de publicar a principios de 1844, y est ya muy adelantada la


venta de la segunda edicin. En junio de 1845 se public el Criterio; en pocos meses se
agot la primera edicin, y se va despachando rpidamente la segunda. De la Filosofa
fundamental, cuyo tomo 4. est en prensa, se hallan ya vendidos muchos ejemplares; y al
publicar la elemental, que no tardar mucho en tener concluida, ya vers, oh mi querido
annimo, como se despacha tambin. Yo te lo aseguro desde ahora, y te lo aviso de
antemano, a fin de que aproveches el tiempo para decir al pblico que yo soy un monstruo
salido del averno, y que as se abstenga de leer lo que escriba en adelante. Pero te aconsejo
que no te canses; el pblico lo leer a pesar de tus impotentes esfuerzos: ya me parece que te
estoy oyendo que mis intereses van mejor: qu quieres que haga yo en esto, desventurada
criatura? acaso debo yo desear que volvamos a los tiempos en que los autores se moran de
hambre, siquiera se llamaran Cervantes o Camoens? No he acudido yo jams al consejo de
instruccin pblica para que recomendase una obrita ma, titulada la Religin demostrada al
alcance de los nios, y sin embargo hete aqu que ya estoy a la tercera edicin, y me inclino
a creer que no est [522] lejos la cuarta. S, no tengo ms patrimonio que mi pluma; pero mi
pluma es para m un patrimonio honrossimo, y muy suficiente para vivir con independencia;
si t te afliges por esto, yo no s como remediarlo.

Aqu no falta, dice el annimo, quien considera al Sr. Balmes en poltica como el
Lamennais espaol. El pobrecito annimo no ha ledo probablemente las obras de
Lamennais, y tal vez ni las de Balmes; si se hubiese enterado de las de uno y de otro, hubiera
encontrado en todo diferencias profundas.

Dios quiera, exclama el corresponsal, que algn da no lo sea en materias religiosas. Esto
indica sin duda un celo edificante, y merece dos palabras de contestacin. Todas mis obras
religiosas las he sujetado a la censura eclesistica; nada me han hecho enmendar; pero me he
mostrado siempre pronto a enmendar lo que hubiese digno de enmienda. Los primeros
cuadernos del Protestantismo fueron sometidos a la censura del citado seor cannigo
magistral de Vich, por disposicin del Gobernador eclesistico, el seor cannigo don
Luciano Casadevall; el censor puede decir, si no me conoci siempre dispuesto a someterme
a todo. Lo restante de la misma obra y dems escritos religiosos que he publicado en
Barcelona, lo ha censurado el seor Dr. Riera, catedrtico del Seminario conciliar y bien
conocido por su saber y la pureza de su doctrina. Dicho seor nunca me ha hecho corregir ni
una coma, pero l es testigo de que le he rogado varias veces que me observase lo que fuese
digno de corregir; y que en llegando a un pasaje difcil, me ha sucedido recomendrselo
especialmente, para que examinase si yo me haba equivocado. Espero pues que no se
verificar el siniestro pronstico de que yo sea como Lamennais, y que en todo evento sabr
cumplir la declaracin que hice al fin del Protestantismo.{1} Esta obra se ha traducido y
publicado en Pars y Roma, y no ha sufrido ninguna censura; y apelo al testimonio de todos
los seores obispos espaoles, para que digan si jams me han dirigido ninguna censura y si
antes bien no me han felicitado de palabra o por escrito casi todos ellos; el cardenal de
Sevilla, el arzobispo de Tarragona, el de Santiago, el obispo de Pamplona, el de Palencia, el
de Crdoba, el de Barcelona, el de Canarias, el de Tuy, el de Calahorra, el de Coria, el de
Salamanca, dndome todos especiales muestras de predileccin, y de que no les eran
ingratos mis trabajos. Igual distincin he obtenido en el extranjero, y debieran orlo en
Madrid de boca del Sr. arzobispo de Burdeos, los seores obispos de Coria, Tuy y la Habana.
El sabio obispo ingls Wisseman, me escribi en el mismo sentido. En Pars y en Bruselas he
tenido ocasiones de conocer que los Nuncios de su Santidad se hallaban muy lejos de
mirarme como un hombre peligroso, y que antes bien juzgaban con benignidad mis escritos.
Nada puede prometerse el hombre de sus propias fuerzas; todo puede temerlo de su orgullo;
pero antes de que me sucediese semejante desgracia, [523] espero que Dios me enviara una
muerte temprana{2}.

He escrito esto, contina el annimo, para que lo tengan vds. presente al formar juicio de
los escritos de Balmes, a quien vds. conocen poco, y de quien dar mas noticias en
adelante. El corresponsal puede ahora decir lo que quiera; en Madrid y en todas partes hay
personas de todas clases que me conocen, y me han visto de cerca; yo mismo acabo de
indicar con nombres propios, las fuentes donde se podrn recoger las noticias que se quieran.
En cuanto a mis intenciones actuales, al tiempo apelo para justificarme en todo. No temo
nada. Se han hecho alguna vez indicaciones de que se revelaran los manejos en favor del
matrimonio con el conde de Montemoln; en algunas he credo ver alusiones a m: repito que
tampoco en esto temo nada. En Espaa y en el extranjero y con hombres de todas opiniones,
he manifestado en alta voz la ma, siempre que la ocasin se ha ofrecido. Hasta en los
asuntos secretos tengo una regla muy sencilla, no hacer nada en secreto, que si la ligereza lo
revelase, y la malicia lo difundiese, no lo pudiese sostener en pblico. Los que han
amenazado repetidas veces ms o menos embozadamente, pueden decir lo que quieran;
desde luego aseguro, que o mentirn, o no dirn nada de que yo me haya de arrepentir. Si
con tales medios se cree desalentarme, muy errados andan los que esto esperan. Cuando se
acomete una grande empresa, es necesario contar con grandes dificultades; es necesario
arrostrar la calumnia, de que no dejan nunca de echar mano los hombres inmorales, en la
impotencia de su desesperacin. Sostengo una gran causa y de su grandor y justicia y
conveniencia abrigo una conviccin profunda. Otros motivos podran hacerme retirar de la
poltica; pero no los peligros, no los insultos, no las calumnias; todo esto no es capaz de
hacerme retroceder: mientras escriba de poltica, cuanto ms arrecie la tormenta, ms alto
levantar la voz; as lo he hecho hasta ahora; as lo har en adelante.

Otros por cierto y abundantes medios hubiera tenido para medrar, pero no he dirigido
ninguna pretensin al ministerio en provecho mo; no he subido jams las escaleras del Real
Palacio; no he adulado a nadie, ni insultado a nadie; he manifestado mi opinin, sin reparar
si agradaba o disgustaba a determinadas personas, por elevadas que fuesen: he dicho la
verdad a todos los partidos, agradable o ingrata; no he aconsejado ni alabado nunca ninguna
tropela, siquiera fuese contra mis adversarios polticos ms decididos; y cuando el general
Narvez desterr a los seores Corradi [524] y Prez Calvo, no dej pasar ocasin durante
mucho tiempo, que no aprovechase para protestar contra semejante violencia. Mientras este
general se hallaba en el apogeo de su podero, le dije siempre la verdad con decoro, pero con
una firmeza en que nadie me excedi; y todo bajo mi firma. Con esta conducta franca y leal,
he conseguido influir en la opinin pblica; s, influir; por qu no he de reconocer lo que es
un hecho ms claro que la luz del da? He llegado a influir en la opinin pblica, y en esto,
lo confieso, siento un vivo placer, porque nada conozco ms grato que ejercer influjo sobre
los hombres por el ascendiente de la verdad: nada conozco ms grato que escribir una
palabra y tener una seguridad profunda de que aquella palabra, dentro de pocas horas, volar
a grandes distancias, y vibrar en millares de espritus, para producir una conviccin o
excitar una simpata, como una chispa elctrica que, saliendo de un punto, conmueve la
atmsfera hasta un remoto confn.
Lstima, contina el corresponsal, que tan buen talento gaste sus fuerzas de la manera que
lo est haciendo, cuando tanta gloria podra dar a Espaa, limitndose a cosas puramente
cientficas. Y qu? por ventura se me puede exigir ms de lo que estoy haciendo en
medio de mis tareas polticas? Por ventura el simple anuncio de las obras que se halla en la
cubierta de este peridico, no es una prueba de que si no adelanto en las ciencias, por lo
menos trabajo en ellas? En mi edad, y en mi situacin, ha hecho ms por ventura el
corresponsal del Espaol? Y a propsito de mis escritos polticos, no es una tarea digna la
de contribuir a dilucidar las grandes cuestiones que se agitan en Espaa? No estn
interesadas en eso la Religin, la sociedad, la ciencia misma? Si soy sofista por qu no se
me refuta? Y si discurro bien por qu se me rechaza?

Pero acabemos, que ya esto se hace demasiado largo; y los lectores podran fatigarse. Yo no
tengo ms armas que mi conciencia y mi pluma; y un corazn capaz de arrostrar los insultos
y un sacrificio todava ms doloroso: el de soportar la calumnia. Das vendrn, y no estn
lejos, en que todos cuantos hemos figurado en poltica seremos puestos a prueba. Los graves
acontecimientos a que est abocada la Espaa por indeclinable necesidad, nos ofrecern a
todos abundantes ocasiones, para manifestar la consecuencia de principios, la lealtad de las
intenciones, la firmeza de carcter, el desprendimiento, y quizs quizs el valor para
arrostrar peligros. Entonces se ver lo que todos valemos y lo que somos; porque los
acontecimientos, la prosperidad, el infortunio, las revoluciones, no mudan a los hombres, los
descubren. Entretanto, si se continua calumnindome, y no me resuelvo a rasgar velos que
quizs podra rasgar, y dejo a mis enemigos que se saboreen en derramar la hiel de su
corazn, seguir mi carrera compadecindome de los calumniadores y despreciando
altamente sus calumnias. El annimo corresponsal del Espaol con sus semejantes, puede
continuar diciendo lo que bien le parezca: yo seguir mi camino; ese desventurado que me
calumnia con la cara cubierta, no me inspirar ms que lstima, si le veo gozarse en su
repugnante posicin de arrastrarse de pecho por el polvo, acecharme cuando paso, y picarme
el pie.

Jaime Balmes.

{1} Ignoro si en la muchedumbre de cuestiones que se me han ofrecido, y que me ha sido


indispensable ventilar, habr resuelto algunas de un modo poco conforme a los dogmas de la
Religin que me propona defender; ignoro si en algn pasaje de la obra habr asentado
proposiciones errneas, o me habr expresado en trminos mal sonantes. Antes de darla a luz
la he sometido a la censura de la autoridad eclesistica; y sin vacilar me hubiera prestado a
su mas ligera insinuacin, enmendando, corrigiendo o variando, lo que me hubiese sealado
como digno de variacin, correccin o enmienda. Esto no obstante, sujeto toda la obra al
juicio de la Iglesia catlica apostlica romana; y desde el momento que el Sumo Pontfice,
sucesor de San Pedro, y vicario de Jesucristo sobre la tierra, hablase contra alguna de mis
opiniones, me apresurara a declarar que la tengo por errada, y que ceso de profesarla.
(Tomo 4, cap. 73, ltimo de la obra.)

{2} La traduccin del Protestantismo hecha en Roma, y de la cual tengo en mi poder los dos
tomos primeros, es una seal de que la obra est acogida favorablemente en la capital del
Mundo cristiano; mayormente si se aade, que hace ms de dos aos que recibi un ejemplar
de ella el Sumo Pontfice Gregorio XVI.

El clebre P. Perrone, de la compaa de Jess, en un compendio de sus prelecciones


teolgicas que ha publicado el ao pasado, y que est impreso en la imprenta de la
Congregacin de la Propaganda, en el resumen de la historia teolgica comparada con la
filosofa, dice lo siguiente: Emprendi recientemente un nuevo camino el espaol Balmes,
cuando en un continuado paralelo entre la religin catlica y el protestantismo, demostr
solidsimamente lo que aquella hizo en bien de la sociedad civil, y lo que este hizo en su
dao. Novam inivit viam haud ita pridem Hispanus Balmes, dum catolicam religionem inter
et protestantismum perpetua comparatione instituta, quid illa in civilis ipsius societatis
bonum, quid iste in ejus perniciem contulerit, solidissime demonstravit. (Praelectiones
theologicae quas habebat Joanes Perrone e societate Jesu, ab eodem in compendium
redactae Romae typis S. congregationis de Propaganda Fide 1845. Histori theologie cum
philosophia comparata synopsis, pg. 48 parag. 79.)

Conservo tambin en mi poder los favorables juicios que han hecho de mi obra las
principales revistas del mundo catlico.

Proyecto Filosofa en espaol 1840-1849


El Pensamiento de la Nacin
2006 www.filosofia.org Hemeroteca