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Libertaire, Michel Onfray ?

Le dernier nouveau philosophe


par Jean-Pierre Garnier
Pour qui souhaite connatre la pense dAlbert Camus et, ventuellement, sen pntrer, il suffira de
lire son uvre. A dfaut dtre toujours profonde, elle a le mrite de la clart. A cet gard, louvrage
que Michel Onfray vient de lui consacrer nest daucune utilit (1). En revanche, pour qui
sintresserait la vision du monde et surtout de lui-mme de ce philosophe succs, la lecture de
cette somme est indispensable.
Camus vu par Onfray nest autre que le miroir o celui-ci se mire et sadmire. Lecteur avis,
libre, indemne de formatages universitaires , nietzschen de gauche , anarchiste positif ,
philosophe hdoniste, paen, pragmatique , fils de pauvres et fidle aux siens : ce portrait
avantageux prsente toutes les caractristiques, pour ceux qui ont lu Onfray, dun autoportrait. Sauf
le trait final : Il avait tout pour dplaire aux Parisiens faiseurs de rputation. A lire les loges
publis dans Marianne et Le Nouvel Observateur, et qui atteignent le dithyrambe dans Le Point,
pour clbrer la parution de lopus, non seulement celui-ci plat aux Parisiens , cest--dire aux
journalistes, mais ceux-ci semblent mme en raffoler.
Non sans raisons.
Dans ce brouet cens extraire la substantifique moelle de la pense camusienne, assaisonn
daperus sur la vie de lauteur destins prouver la rigoureuse adquation entre luvre et
lexistence , on retrouve les amalgames qui firent fureur sous le rgne mitterrandien, o
laffaissement du sens critique alla de pair avec labandon des idaux progressistes. A commencer
par le renvoi dos--dos des fascistes et des marxistes , assimils aux staliniens La Peste, par
exemple, servant de prtexte pour rappeler que celle-ci pouvait hier tre brune ou rouge . Se
compose ainsi au fil des pages le dfil des poncifs qui firent les beaux jours, trois dcennies plus
tt, de Bernard-Henri Lvy et consorts. Camus, assne lauteur, ne croit pas lHomme nouveau
souhait dans un mme temps par Marx et Lnine, Mussolini et Hitler. Il ne croit pas lHomme
total des marxistes et au Reich aryen des nazis . Onfray, dernier des nouveaux philosophes ?
Les annes 1970 sont loin, o de jeunes penseurs, aprs quelques annes dengagement dans un
maosme mondain, pouvaient passer pour subversifs en recyclant les lieux communs de la pense
conservatrice. Cest donc en faisant dabord profession danarchisme quOnfray, la suite de ses
glorieux prdcesseurs, se pose comme le chantre anticonformiste dun ordre libertaire pens
par Camus.
Confirmer ce dernier dans la figure emblmatique du Juste , identifi au juste milieu, implique
une relecture singulire de lhistoire. A commencer par lnumration des mfaits, pesant dun
poids gal dans la balance tenue par Onfray, de la rpression colonialiste en Algrie et de ceux
commis par les indpendantistes. Le biographe a jug opportun, pour parfaire ce qui tient lieu de
dmonstration, dinsrer dans son ouvrage une srie de photographies sinistres visant
impressionner le lecteur plutt qu le faire rflchir. On y retrouve ple-mle les atrocits
commises de part et dautre : images du goulag et des camps dextermination, de la guillotine
hrite de la Terreur robespierriste et de cadavres mutils par les terroristes du FLN , de
civils russes pendus par des soldats de la Wehrmacht et dun collaborateur fusill par des rsistants
franais, dun enfant irradi Hiroshima et dune fillette gorge par les rebelles algriens...
Pour donner un tour philosophique aux diatribes habituelles, quil a faites siennes, de la droite
contre les gauchistes , Onfray ajoute des innovations de son cru. Ainsi senthousiasme-t-il pour
une gauche dyonisienne qui dit oui et tournant radicalement le dos une gauche du
ressentiment qui dit non , la premire anime, comme il se doit, par la pulsion de vie et la
seconde, bien entendu, par la pulsion de mort . Une dichotomie place sous le signe dun
gramscisme mditerranen , le militant et thoricien communiste italien Antonio Gramsci ayant,
on ne sait trop pourquoi, miraculeusement chapp la vindicte du philosophe libertaire . En fait
de philosophie, on a affaire une psychanalyse sommaire, dont le manichisme na rien envier
celui quOnfray prte tous les adversaires du capitalisme.
Parmi ces derniers, Karl Marx constitue une cible de choix. On apprend quil tait mprisant
lendroit du peuple parisien qui stait soulev en mars 1871 contre le gouvernement dAdolphe
Thiers, et plutt [sic] du ct des versaillais par haine des anarchistes proudhoniens et pour des
raisons de stratgies et de tactiques opportunistes . Ici, lauteur sappuie sur une lettre adresse
lAssociation internationale des travailleurs o Marx recommandait au peuple de Paris de ne
surtout pas sinsurger et de prparer la rvolution (marxiste venir) . Un document dont
nimporte quel historien sait quil sagit dun faux grossier (2). Robespierre et Lnine figurent
galement en bonne place, non seulement pour avoir t des penseurs de la rvolution, mais aussi,
crime suprme, des acteurs de premier plan. Dans ce livre, toutefois, cest Jean-Paul Sartre qui
remporte haut la main la palme de la malfaisance. Le crime, cette fois-ci, est de lse-majest,
puisquil aurait tent de tuer Camus , symboliquement au moins, comme Marx Mikhal
Bakounine, coups d intrigues , de coups bas , de dsinformation , de calomnies , de
mdisances , d insinuations et, travers lui, par anticipation, Onfray lui-mme, son hritier
prsomptif et prsomptueux.
Aprs Sigmund Freud ( sorcier postmoderne cupide et complice du fascisme) et Jean-Paul Marat
( lhomme du ressentiment ), trills dans de prcdents ouvrages (3), Onfray poursuit ses
rglements de comptes avec ce qui transparat cette fois derrire la figure honnie de Sartre : outre
lidal rvolutionnaire vou aux gmonies, la philosophie professe lEcole normale suprieure.
Comme le sous-titre du livre le laisse entendre, ce nest pas la rflexion thorique qui aurait fait de
Camus un philosophe, mais simplement la vie quil a mene. A la diffrence des lettrs confins
dans la caverne de Platon sise rue dUlm, coupe du monde concret, Camus aurait philosoph, tout
au long de son existence, au travers dun art de vivre et des rcits, des pices, des essais, des
chroniques quil en a tirs. O ? A Tipaza, entre autres, haut lieu du bonheur camusien , de la
philosophie dionysienne et du gai savoir nietzschen , o Onfray sest rendu en plerinage,
sur les pas de Camus, accompagn par le directeur du Point Franz-Olivier Giesbert, merveill, et
par un photographe.
Parmi les obsessions dOnfray revient une incarnation majeure du mal : Le petit marigot parisien,
mafieux souhait , milieu intellectuel daprs-guerre imprgn de communisme qui aurait
dcid de rendre impossible la vie Camus . A croire que celui-ci naurait jamais fait partie du
Tout-Paris des lettres ! Ou que ce Prix Nobel de littrature y aurait toujours t mal vu. Il y a
pourtant pass une bonne partie de sa vie dcrivain, comme un auteur reconnu. Et lon pourrait
mme dire, cet gard, quil est mort symboliquement comme il a vcu : la Facel-Vega fracasse
contre un arbre o lon retrouva son corps en janvier 1960 tait conduite par son ami Michel
Gallimard, neveu du clbre diteur. Camus na jamais t un exil de lintrieur, pas plus en tout
cas quOnfray, qui fraye avec le gratin intello-mdiatique de la capitale.
On laura compris : pour cet anarchiste couronn qui na pas craint daller dialoguer place
Beauvau sur lexistence de Dieu et la diffrence entre le bien et le mal avec un ministre de la
police (4), ni dadresser celui-ci, devenu prsident, une lettre ouverte pour appuyer lide dun
transfert des cendres de Camus au Panthon parce que, en agissant de la sorte , il se trouverait
lorigine dune authentique rvolution qui nous dispenserait den souhaiter une autre , ni enfin
de se faire le chantre dune gestion libertaire du capitalisme , puisque celui-ci est aussi vieux
que le monde et durera autant que lui (5), ce terme de libertaire perverti nest plus quun
colifichet langagier. Cest de lordre tout court quOnfray est devenu le suppt. Pas de grand soir,
pas de rvolution providentielle , clame-t-il en guise de conclusion, caricaturant la volont de ceux
qui persistent vouloir en finir avec le capitalisme, cet appel faisant cho celui doutre-tombe
quil croit entendre de Camus : Oui la vie. Non ce qui lentrave. Folle audace...
Jean-Pierre Garnier
Sociologue. Auteur de lessai Une violence minemment contemporaine, Agone, Marseille, 2010.

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(1) Michel Onfray, LOrdre libertaire. La vie philosophique dAlbert Camus, Flammarion,
Paris, 2012.
(2) Cf. Mathieu Lonard, LEmancipation des travailleurs. Une histoire de la Premire
Internationale, La Fabrique, Paris, 2011.
(3) Michel Onfray, Le Crpuscule dune idole, Grasset, Paris, 2010, et La Religion du poignard.
Eloge de Charlotte Corday, Galile, Paris, 2009.
(4) Entretien Michel Onfray Nicolas Sarkozy, Philosophie Magazine, n 8, Paris, mars 2007.
(5) Citations tires du Monde, 25 novembre 2009 ; de lmission Mots croiss , France 2,
10 novembre 2008 ; du Monde libertaire, hors-srie, Paris, 29 dcembre 2009-22 fvrier 2010.
Voir aussi le courrier des lecteurs dans notre dition davril 2012.