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Ramas de la geografa

El campo de estudio de esta ciencia es muy amplio, pues comprende aspectos fsicos,
biolgicos y humanos que sirven de fundamento a las ramas de la geografa general.
La Geografa fsica es una rama de la Geografa General que comprende los fenmenos
fsicos, es decir, aquellos que se producen sin la intervencin del hombre. Corresponde
a esta rama, entre otros el estudio de climas, lagos, ros, ocanos, suelos, montaas,
tempestades, erupciones volcnicas y todos los que se efectan en la atmsfera y en la
corteza terrestre. Es preciso recordar que necesita de las llamadas CienciasAuxiliares
como:
La Geologa, es la ciencia que estudia el origen, la composicin y
la estructura de la tierra con base en las rocas y los restos de vegetales y animales que
existieron en el pasado terrestre. Ms concretamente, esta ciencia se ocupa de estudiar
los procesos que modifican la superficie terrestre a travs del tiempo. As, el gelogo,
con ayuda de los fsiles, puede reconstruir la larga e interesante historia de nuestro
planeta.
La geologa se auxilia de otras ramas como:
La mineraloga que estudia las propiedades fsico-qumicas de los minerales.
La petrografa que estudia las rocas en general.
La estratigrafa que se ocupa de la sucesin cronolgica y correlacin de los
estratos rocosos.
La paleontologa que es el estudio de los fsiles, a travs de los cuales se
investiga el origen y la evolucin de la vida. Esta ciencia proporciona
los datos fundamentales para los estudios de la evolucin orgnica, y tiene estrecha
relacin con la estratigrafa, ya que los fsiles se encuentran asociados con los estratos,
donde puede ser deducida su posicin en la escala cronolgica de la Tierra.
La edafologa que analiza el aspecto formtico, el origen de los suelos y
la utilidad de stos.
La Geofsica, es la aplicacin de los principios fsicos al estudio general de
nuestro planeta y su relacin con el Sol, la Luna y los dems astros. A su vez, se auxilia
de las siguientes ramas:
La astronoma y la Cosmografa que estudia todo lo relacionado con el origen y
la evolucin del Universo, as como las leyes y los mecanismos que lo rigen y la
ubicacin de nuestro planeta dentro de l.
La geodesia que estudia la forma y las dimensiones de la Tierra
para poder determinar la posicin exacta de los puntos terrestres, razn por la cual es
base indispensable para la cartografa.
La Sismologa que estudia los movimientos tectnicos de la Tierra, es decir, todo
lo relacionado con los sismos o temblores. Se analiza su origen, duracin intensidad,
frecuencia, extensin y los fenmenos geolgicos resultantes que pueden ser
deslizamientos, desplomes y fracturas de las rocas.
La vulcanologa que se ocupa de estudiar el origen y la existencia de todos
los volcanes del mundo.
La geotermometra que estudia las variaciones de temperaturas e investiga el
origen del calor interno de la Tierra, los efectos de ste sobre las rocas que la
constituyen y la proporcin en que lo pierde.
La Geoqumica, es la qumica aplicada al estudio de la Tierra; estudia su
composicin y nos explica cmo estn distribuidos los elementos qumicos en la
naturaleza. Se aplica en la localizacin de yacimientos minerales y petrolferos. Otra
valiosa ayuda la encontramos en la explicacin de los elementos que intervienen en
el ciclo del agua. La geoqumica se ayuda de otras ciencias:
La qumica que estudia la existencia y el origen de los elementos qumicos
constitutivos de la Tierra.
La fsica que trata de las leyes y las propiedades de la materia terrestre.
La Hidrologa, estudia los movimientos y las caractersticas fsicas y qumicas
de aguas continentales y marinas. LA hidrologa continental investiga las corrientes
fluviales, los lagos y las aguas subterrneas. La hidrologa marina u oceanografa
estudia las propiedades fsicas y qumicas del agua ocenica: su temperatura, densidad,
calor especfico, salinidad, entre otros; los movimientos del mar como olas, mareas y
corrientes marinas; el origen de los ocanos, la estructura del relieve submarino, las
caractersticas geolgicas del fondo ocenico, la distribucin de los organismos marinos
y la productividad del mar.
La Meteorologa, estudia los fenmenos atmosfricos, desde las causas que los
originan hasta sus efectos. Se ayuda principalmente de:
La climatologa que estudia todo lo relacionado con el origen y distribucin de
los climas en el mundo.
La Geografa biolgica explica la distribucin geogrfica de los vegetales y animales,
busca las relaciones que existen entre ellos y el medio fsico que habitan. Al igual que la
anterior necesita de ciencias auxiliares como:
Botnica, que estudia todo lo referente a la vegetacin, as como su distribucin
y su relacin con el medio que habita.
Zoologa, que se dedica al estudio de la fauna, su distribucin y su relacin con
el medio donde vive.
Ecologa, que es la ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos con su
medio.
La Geografa humana es la rama de la geografa general que investiga la relacin e
influencia recproca entre el medio geogrfico y el hombre.
La Geografa econmica es la que se encarga del estudio de las actividades econmicas
y su distribucin para satisfacer las necesidades humanas.
Asimismo la Geografa poltica, que estudia bsicamente la organizacin y
funcionamiento de las instituciones que se disputan el poder, especialmente del Estado,
as como los diferentes sistemas de gobierno.
Debemos recordar que la geografa poltica y econmica se encuentran inmersa en lo
que es la geografa humana debido a que en todas ellas participa el hombre, asimismo se
valen de otras ciencias como la:
Antropologa, que se ocupa de los restos fsiles y culturales del hombre.
Etnografa, que trata del origen y evolucin de los diferentes grupos humanos,
segn sus tradiciones y costumbres.
Demografa, que se ocupa del anlisis evolutivo de la poblacin y de
los problemas derivados de sta.
Lingstica, que trata del origen, distribucin y clasificacin de los principales
idiomas del mundo y su influencia en los diferentes grupos humanos.
Historia, que se ocupa de estudiar los hechos humanos a travs del tiempo.