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EDAD ADULTA INTERMEDIA: EL ENFOQUE DE LA CRISIS

NORMATIVA.
Cambios en la personalidad a la crisis de la mitad de la vida.
Erik Erikson; segn ste, la personalidad humana se desarrolla a travs de una
sucesin universal de cambios crticos a ciertas edades.
Segn este modelo, el desarrollo de la personalidad est menos influido por la edad
que por los eventos ocurridos.
Los cambios sociales afectan la importancia de los eventos y su impacto sobre la
personalidad.
Carl Jung: el equilibrio de la personalidad. Hizo nfasis en la bsqueda del
significado de la vida y en el proceso de desarrollo de una personalidad individual.

JUNG ERIKSON PECK

Transicin edad adulta Crisis 7 Generatividad Valoracin de la


intermedia hacia los 40. versus estancamiento. sabidura versus
valoracin de las
capacidades fsicas.

Las mujeres y los Impulso por fomentar el Sabidura ganada a


hombres pueden desarrollo de la travs de los aos.
equilibrar su generacin siguiente.
personalidad.

Las mujeres se vuelven El deseo de tener nios Socializacin versus


ms asertivas y los es instintivo. Sexualizacin.
hombres ms expresivos
en lo emocional.

Adoptar un estilo de Algn estancamiento. Flexibilidad emocional


vida ms apropiado. versus empobrecimiento
emocional.
Flexibilidad mental
versus rigidez mental.
VAILLANT LEVINSON HELSON

Transicin a la edad Transicin a la edad La mujer busca


adulta intermedia los 40. adulta intermedia 40 a 45 afirmarse a si misma y a
sus valores a travs de la
educacin.

Es una edad interesante. Se cuestiona la propia Clarificacin de los


vida, sus valores, deseos, valores.
talentos, metas.

Muchos hombres Replanteamientos de Los problemas


reevalan su pasado. una estructura y nuevas comunes.
opciones.

Los tranquilos 50. Preparacin para la edad Los comienzos de los 50


adulta tarda. aos surgen como la
plenitud de la vida.

Evaluacin del modelo de crisis normativa.


Puede generalizarse para otras poblaciones los hallazgos de la
investigacin sobre la crisis normativa?
Estos hallazgos no pueden generalizarse a las personas de otras razas u otros
niveles socioeconmicos. Adems, estas teoras no se han probado en otras
culturas, algunas de las cuales parecen no tener un concepto de edad adulta
intermedia.
Qu tan tpica es la crisis del edad adulta intermedia?
Los psiclogos desafiando la nocin de que la crisis es una marca de calidad de la
edad adulta intermedia, hace nfasis en que la crisis, la transicin y el cambio
ocurre a travs de toda la vida.
La transicin hacia la edad adulta intermedia puede ser estresante, pero tal estrs
no necesariamente cuenta en la crisis.
Las crisis surgen en respuestas a eventos, no a la edad.
El hecho de si una transicin se vuelve crisis depende menos de la edad que de las
circunstancias de la vida de una persona y de sus recursos para afrontarlas. una
persona puede pasar de una crisis a otra mientras que otras personas
experimentan relativamente pocas tensiones.
Tanto la cronologa como la severidad de la transicin a la edad adulta intermedia
al igual que la manera como las personas se acoplan a ella dependen de las
circunstancias de su vida y de su personalidad, ms que de su edad.
El desarrollo adulto est ligado a la edad?
Helson los periodos desagradables o temibles son familiares, pero la medida en
que ellos determinan nuestra visin de vida parece depender de factores como:
Rol de genero
Lo adecuado de nuestros recursos para resolver problemas y para cambiar
Factores de la cultura y de grupo
Los estudios sobre la crisis normativa han estado demasiado limitados a apoyar
una determinada secuencia de desarrollo ligado a la edad.
Relaciones personales y los momentos adecuados de la ocurrencia de los
acontecimientos en la edad adulta intermedia
El desarrollo de los adultos se articula sobre los eventos que ocurren en la vida de
las personas.
Cambios importantes que ocurran durante la edad adulta intermedia que tienen
que ver con las relaciones. Los cambios que se presentan en las relaciones afectan
la personalidad individual.
Enseguida se examinaran las relaciones que tienen con:
Los individuos de su propia generacin
La generacin de mayor edad
La generacin ms joven
Se examinara la manera como las personas se acoplan con el hecho de estar en el
sndwich.
Matrimonio y divorcio
En la actualidad el matrimonio en la edad adulta intermedia es muy diferente de lo
que sola ser.
El modelo ms comn era que los matrimonios se rompieron por la muerte y los
viudos se volvan a casar.
Las personas tenan muchos hijos, temprana y tardamente, estos convivan en el
hogar hasta que se casaban.
En la actualidad ms matrimonios termina en divorcio.
La satisfaccin marital en la edad adulta intermedia
La poca menos feliz parase ser el periodo cuando la mayora de las parejas se
involucran de lleno en la crianza y la carrera d sus hijos.
Aspectos positivos: parece seguir el patrn en forma de U
1. La cooperacin
2. La deliberacin
3. La risa compartida
Aspectos negativos:
1. el sarcasmo
2. El enfado
3. El desacuerdo
Declinan a partir de la edad adulta temprana hasta los 69 aos.
A esto puede deberse que muchos matrimonios conflictivos terminen a lo largo
del camino.
Cuanto ms tiempo dure casada una pareja, ms se parecern el uno al otro en su
perspectiva sobre la vida y en la manera de pensar. Pero esta tendencia hacia la
similitud mental se refrenaba temporalmente, con el declive en la satisfaccin
marital, durante los aos de crianza de los hijos.
La primera parte de los aos de la edad intermedia, cuando muchas parejas tienen
hijos adolescentes que van en camino hacia la independencia, tiende a ser
estresante. Sin embargo los aos que siguen despus de que los hijos se van del
hogar pueden traer tanta satisfaccin como la luna de miel.
1. Ms privacidad
2. Libertad para ser espontneos
3. Menos preocupaciones econmicas
4. Oportunidad para llegar a conocerse el uno al otro.
Que hace que las parejas de edad intermedia se divorcien o permanezcan
unidas?
La manera como le vaya a un matrimonio en la edad adulta intermedia puede
depender de su calidad hasta entonces.
El amor apasionado, la intensa atraccin puede decaer a medida que la vida
cotidiana en pareja disipa el sentido del misterio.
Pero un matrimonio solido puede acomodarse bien a la definicin de Stemberg
acerca del amor consumado:
Que envuelve pasin, intimidad y compromiso.
En un matrimonio inestable el nido vaco puede presentar una crisis marital y
personal.
Cuando los hijos se han ido de casa, la pareja puede darse cuenta de que ya no tiene
mucho ne comn y pueden preguntarse si mismos si quieren pasar el resto de su
vida junto.
En 300 personas que haban sido felices en su matrimonio al menos 15 aos
tendan a acreditar tales razones a:
1. Actitud positiva hacia el cnyuge como aligo y como persona
2. Compromiso con el matrimonio; creencia en el carcter sagrado del
matrimonio
3. Acuerdo sobre los propsitos y metas de la vida
Los factores que surgieron con mayor coherencia en estos matrimonios duraderos
fueron:
1. Relaciones agradables
2. Compromiso
3. Intimidad equilibrada con la autonoma
4. Buena comunicacin
5. Percepciones similares acerca de la relacin
6. Orientacin religiosa
Relaciones con los hermanos
Muchos hermanos de edad intermedia permanecen en contacto y estn prestos a
ayudarse unos a otros. Estas relaciones son las de mayor duracin y se vuelven an
ms importantes a medida que estas envejecen.
Aunque la rivalidad de la niez puede continuar durante la edad adulta, muchos
hermanos (sobre todo hermanas) se vuelven ms cercanos. La llegada de los hijos
hace que con frecuencia los hermanos se acerquen ms.
A vece surgen cuestiones sobre el cuidado de los padres ancianos as como asuntos
de herencia.
Amistades
A veces las personas dedican menos tiempo y energa a las amistades en la edad
adulta intermedia que en otras etapas de la vida. Se inclinan a comprometerse ms
con la familia y a ocuparse del trabajo y por lo general quieren gastar su tiempo
libre construyendo la seguridad para cuando llegue la jubilacin.
Algunas amistades persisten a lo largo de la edad intermedia y son una firme fuente
de apoyo emocional y de bienestar.
Ahora la edad es un factor menos considerable al conseguir amigos que la similitud
en la etapa de vida, as como la edad de los hijos, la duracin del matrimonio o la
condicin ocupacional.
Lo que falta en cantidad de amistades en la edad adulta intermedia, generalmente
lo suplen con la calidad, en tanto las personas vuelven a los amigos por apoyo
emocional y gua prctica.
Relaciones con los hijos que estn madurando.
La paternidad es un proceso continuo en el que se permite que los hijos vayan
adquiriendo gradualmente autonoma sobre sus vidas.
Durante la edad intermedia de los padres, la mayora de las familias estn en una
fase definitiva de este proceso. Si las cosas han ido bien a travs de los aos pueden
celebrar ahora su xito.
Los hijos adolescentes
Una tarea importante para los padres es la aceptacin de los hijos como son, no
como ellos hubiesen esperado y soado que fueran. Al acoplarse a esta realdad, los
padres deben darse cuenta de que no tienen control total sobre sus hijos, que no
pueden hacer que sean como copias o modelos mejorados de s mismos.
Tambin pueden afrontar el hecho de que la direccin que escojan sus hijos puede
ser muy diferente de la que ellos esperan que sigan.
Cuando los hijos se van El nido vaco
La crisis del nido vaco, una transicin supuestamente difcil, en especial para las
mujeres, cuando le ltimo de los hijos deja el hogar.
Hay muchas que se sienten ya liberadas al no tener ya hijos en el hogar.
El nido vaco puede ser ms difcil para los padres que reaccionan ante este hecho
lamenta dando no haber pasado ms tiempo con sus hijos.
Cuando los hijos se quedan o regresan: el nido aun no vaco
Este fenmeno a veces conduce a la tensin ya que los padres se ven forzados a
adaptarse a la presencia de descendientes ya crecidos.
1. Los trabajos se ven ms difciles de conseguir
2. Aumento de los costos
3. Paternidad en la soltera
Esta forma funciona mejor cuando es temporal y cuando los hijos tienen edad
inferior a los 22 aos. Los padres aprecian la ayuda en tareas familiares y en cuidar
de los hijos menores y disfrutan compartiendo actividades de ocio.
Sin embargo pueden conseguir conflictos serios en especial cuando la persona
joven es desempleada y econmicamente dependiente.
Desacuerdo en cuanto a las responsabilidades familiares, vestido, estilos de vida,
sobre todo respecto al sexo, el alcohol, las drogas y la eleccin de amigos.
La situacin ms difcil para los padres parece ser el regreso de hijos que estn
separados o divorciados con sus propios hijos.
Las cosas funciona mejor cuando el padre y le hijo acuerdan sus roles y
responsabilidades, reconociendo la condicin del hijo hacia la plena condicin de
adulto y los derechos de los padres a la privacidad e independencia.
Paternidad para toda la vida
Aun despus de que ya han pasado losaos de paternidad activa y todos los hijos
han dejado el nido. Los padres son todava padres. En la edad adulta intermedia el
rol del padre de adultos jvenes hace surgir nuevas cuestiones y requiere nuevas
actitudes y comportamientos.
Es comn que los padres y los hijos adultos se visiten el uno al otro y las parejas
jvenes pasen una gran cantidad de tiempo hablando de sus padres.
Tanto unos como otros disfrutan mutuamente la compaa y se llevan bien. Los
padres que estn en esta plenitud casi siempre continan dando a sus hijos ms de
lo que obtuvieron de estos.
Relaciones con los padres que envejecen
Las relaciones entre las personas de la edad intermedia y sus padres tienen grandes
variaciones.
Entre 350 hijas adultas, es ms probable que aquellas que tienen buenas relaciones
con sus padres informen gran bienestar y tengan menor probabilidad de sufrir
ansiedad o depresin. En la edad adulta intermedia muchas personas pueden
considerar a sus padres por primera vez con objetividad. Con madurez llega a ser
posibles verlos como individuos que exhiben tanto fortaleza como debilidades.
Contacto con los padres
Es usual que los padres y los hijos que se ven y dialogan se lleven bien, y exista
entre ellos poca atencin.
En un estudio, el 91% de los hijos se sentan cerca o muy cerca de sus madres, y el
87% de sus padres (Cicerelli, 1981). Otro estudio encontr que el 75% de los
padres de hijos de 16 o ms aos de edad informaron que vean a los hijos que no
Vivian con ellos al menos una vez por semana.
Puesto que ambas generaciones quieren ser independientes. Los adultos y los
padres ancianos no viven juntos a menos que el padre este muy anciano o este muy
enfermo para vivir solo. La mayora de las personas de mayor edad no quiere ser
una carga para sus familias.
Las familias ms jvenes pueden encontrar inconveniente acoger una persona extra
en su hogar, la privacidad y las relaciones de cada uno pueden afectarse.
Las madres y las hijas tienen mayor probabilidad de permanecer en contacto
cercano que cualquier otra combinacin de miembros de familia.
Ayuda mutua
En general los padres dan ms servicio y dinero a sus hijos a lo largo de su vida, y
los hijos dan ms apoyo emocional, ayuda familiar y cuidado durante la
enfermedad.
Entre las familias de clase obrera hay ms probabilidad que el dinero fluya del hijo
al padre. Los padres casi nunca esperan recibir pago por lo que han dado a sus
hijos, pero en cambio son felices cuando les va bien por sus propios hijos. Sin
embargo, cuando hay necesidad muchos padres acuden a sus hijos en busca de
ayuda.
Pueden abrir sus hogar al hijo matrimonio ha terminado, los adultos con
matrimonios infelices, divorciados y viudos, por lo general se vuelven ms cercanos
a sus padres y obtienen de ellos el apoyo que no consiguieron de su conyugue.
Cuidado de los padres
Las generaciones se llevan bien mientras los padres estn ms saludables y
vigorosos. Cuando las personas de mayor edad se enferman si sufren deterioro
mental o cambios de personalidad, la carga que implica cuidar de ellos puede
tensionar la relacin. Las hijas, en particular, se desconsuelan porque son quienes
generalmente tienen esta responsabilidad, casi siempre frente a las madres ancianas
y desvalidas.
Reacciones ante la muerte de un padre
Perder un padre o ambos, es una experiencia normativa de la edad adulta
intermedia; cuando la relacin no ha sido buena, la muerte es an ms
perturbadora ya que despierta sentimientos ambivalentes de perdidas mezclados
con alivio seguidos de culpabilidad.
Cambios personales: los adultos de edad intermedia, hurfanos generalmente
experimentan un fortalecimiento del ego a medida que revisan la vida del padre
fallecido y le ven como relevante para su propia vida. Su memoria a veces se vuelve
selectiva. Centrndose en las buenas cualidades del padre e identificndose con
ellas.
Hay una nueva conciencia sobre todo despus de la muerte de ambos padres, de
ser la generacin de mayor edad, ya no un hijo sino un adulto maduro en los rangos
mayores. Esta conciencia puede facultar a aquellas conciencias que se consideran
a s mismo como ancianos sabios, o atemorizar a quienes no tienen un sentido del
propsito de la vida. Algunas personas se vuelven auto asertivas y autnomas y
otras pueden preocuparse por su propio futuro o desesperarse por su carencia de
autorrealizacin.
La muerte termina una vida pero no una relacin (R. Anderson, 1980, p, 110).
A medida que los adultos de edad intermedia entran en la ltima etapa de la vida,
por lo general se centran ms en el legado que dejaran a sus nietos.