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,, Le Discours de la mthode

Ren Descartes est considr comme lun des fondateurs de la philosophie moderne .
Il reste clbre pour avoir exprim dans son Discours de la mthode le cogito fondant
ainsi le systme des sciences sur le sujet connaissant face au monde qu'il se
reprsente. Le cogito marque la naissance de la subjectivit moderne. Dans cet
ouvrage, Descartes a expos deux thses principales, la conclusion laquelle il
parvient "je pense donc je suis"(( Elle sera le principe fondamental de la mtaphysique
cartsienne) , et l'existence de Dieu et de l'me humaine.

Le Discours de la mthode s'ouvre sur une remarque proverbiale Le bon sens est la
chose du monde la mieux partage5 pour insister davantage sur l'importance d'en
bien user au moyen d'une mthode qui nous prserve, autant que faire se peut, de
l'erreur.

Tous les humains, pour Descartes, possdent une facult gale de discerner le vrai du
faux; si les sciences, telles qu'elles existent l'poque de Descartes, ne lui donnent
aucune connaissance claire et assure, cela tient ce qu'elles ne partent pas de
principes solidement tablis et n'ont pas de mthode.

Dans les Rgles pour la direction de l'esprit (1619-20 repris dans 1626-28),
Descartes expose son intention d'orienter les tudes de faon que l'esprit porte des
jugements solides et vrais (premire rgle). Il y a ncessit d'laborer une mthode
pour parvenir la recherche de la vrit, car la mthode est la voie que l'esprit doit
suivre pour atteindre la vrit.

Ren Descartes affirme un dualisme substantiel entre l'me et le corps. Il parle


de lhomme comme une union de deux substances: la substance pensante , qui est
l'me, et la substance tendue, qui est le corps.
L'me est pour Descartes une substance indpendante, et seuls les tres pensants ont
une me. En raison de cette distinction entre substance pensante et substance
tendue, soit donc aussi entre l'me et le corps, on parle souvent d'un dualisme
cartsien(les substances se sont exclusives lune de lautre).

Dans le film Reasonable Doubt , il parle aussi de cette dualisme entre l'me et le
corps. Dans La premire scne, Descartes visite une exposition d'art sur les motions
du 17me sicle (organis par Gary Schwartz pour le Muse Frans Hals, Haarlem).
Il veut expliquer un ami ses vues sur l'tre humain en tant qu'intgration du corps et
de l'esprit. En posant ses questions d'ami dans l'espoir de confirmer ses vues, il
cherche comprendre le lien entre le corps et l'me et sa visibilit dans la peinture.
On a dit quelquefois que la mthode de Descartes tait une mthode a priori. Ce n'est
pas absolument exact. Sans doute, la mthode est a priori quand les lments de la
question peuvent tre dtermins sans aucun appoel l'exprience.Dans les questions
physiques, l'exprience seule peut dterminer les lments de la question.

Les expriences directes sont trs importantes dans la science, pour acqurir des
connaissances. Parmi ses expriences d'apprentissage bases sur la pratique, il est la
recherche d'un dialogue avec les lentilles d'Amsterdam lorsqu'il tudie les dioptrics -
la science de la rfraction de la lumire. Descartes crit ce souhait au dbut du trait.
Cette ouverture suggre qu'il a cherch tre "dmocratique" dans son criture,
voulant qu'il soit accessible aux hommes de pratique mme s'ils n'avaient aucun
fondement scientifique.
C'est pourquoi il s'est rendu avec Baruch Spinoza dans un magasin de lentilles.

Descartes nous prouve aussi l'existence de Dieu et de l'me humaine, qui sont les
fondements de la mtaphysique. Il nous parle de ses mditations mtaphysiques et de
son rejet pour toutes les choses qui exprime un doute, aussi minime soit-il. La seule
vrit qui existe, selon lui, est "je pense donc je suis", qu'il dfinit comme le premier
principe qu'il cherchait. Cela l'amne affirmer qu'il y a sparation entre le corps et
l'esprit, et que tout ce que "nous concevons fort clairement et fort distinctement" est
vrai. Il s'interroge sur ses doutes, ce qu'il l'amne penser qu'il est imparfait, tout
comme Dieu, mais que si quelqu'un devait s'approcher de la perfection plus que les
autres, a serait Dieu, qui n'a pas de corps. A partir de ce moment, l'existe de Dieu est,
pour Descartes, aussi sre que les dmonstrations de gomtrie sont fausses. De
plus, il soutient que l'on cherche prouver l'existence de Dieu par nos yeux, ce qui est
vain. Il conclut en ajoutant que les ides nous arrivant durant notre somme peuvent tre
aussi vraies que les penses que l'on a lorsqu'on est veill, tant donn que c'est Dieu
qui nous les transmet.

Cette uvre est, sur le point philosophique, une russite mais sur le point scientifique,
un chec. Cependant, elle a fait de Descartes un des pres de la modernit. Ainsi, ce
discours nous montre sur quoi se fonde la connaissance de la nature, et ce qui
constitue le propre de l'Homme.