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Alteridades

ISSN: 0188-7017
alte@xanum.uam.mx
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Iztapalapa
Mxico

KROTZ, ESTEBAN
La produccin de la antropologa en el Sur: caractersticas, perspectivas, interrogantes
Alteridades, vol. 3, nm. 6, 1993, pp. 5-11
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=74711380002

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ALTERIDADES, 1993
3 (6): Pgs. 5-11

La produccin de la antropologa en el Sur:


caractersticas, perspectivas, interrogantes

ESTEBAN KROTZ*

El surgimiento de las Nuevo Mundo, en el cual se mezclan desde sus inicios


antropologas del Sur cosmovisin con razn de Estado, ganas de saber con
intereses econmicos, humanismos con delirios de
Los contactos culturales son tan antiguos como las dominacin, contiene ya muchos elementos que se
culturas mismas y, hasta donde se tiene conocimien- manifestaron de modo ms marcado tres siglos
to, igualmente antigua es la reflexin humana sobre despus, cuando la antropologa se hizo ciencia.
los diferentes aspectos del contacto cultural y la diver- El establecimiento de la antropologa como disci-
sidad cultural. Vistas as, las ciencias antropolgicas plina cientfica se produce en el entrecruzamiento de
constituyen solamente una forma particular (y bas- dos procesos nunca antes vistos. Uno es la expansin
tante reciente) de tal reflexin que nace en el seno de a escala planetaria de una sola civilizacin en la que
una civilizacin determinada y en una poca especfica: se conjugan nacionalismo y militarismo, misin cris-
en la Europa decimonnica y sus anexos occidental tiana y racismo, bsqueda capitalista de mercados y
(Norteamrica) y oriental (el imperio zarista) y se con- de materias primas y afn de inventariar todos los
solidan definitivamente como tales en el ltimo tercio fenmenos del globo terrqueo. El otro es la hegemo-
del siglo pasado. nizacin de un nico tipo de conocimiento, caracte-
La larga historia de los encuentros y desencuen- rizado por una determinada organizacin social de
tros de Europa con los otros de ultramar, la prin- sus practicantes y por el consenso en el seno de stos
cipal fuente de la alteridad cultural a la que se en- acerca de ciertos procedimientos para generar y vali-
frentaba la disciplina antropolgica naciente, no se dar enunciados sobre la realidad emprica. Con
dio como flujo uniforme de situaciones semejantes variaciones derivadas de las tradiciones polticas y
entre s. Diferentes fueron en distintas pocas los acadmicas un tanto diferentes de las naciones que
ritmos y la intensidad de estos contactos, para cuya repartieron en aquella poca el mundo entre s, sur-
consideracin hay que tomar en cuenta que slo a gi la antropologa2 como un campo de conocimiento
partir de la temprana Edad Media puede vislumbrar- propio dentro del conjunto de las ciencias sociales.
se algo as como un sujeto europeo identificable como ste se dio a la tarea de ordenar la gigantesca cantidad
tal. Hubo coyunturas que marcaron ms que otras de noticias acerca de otras culturas acumulada desde
esta historia y muchos antroplogos concuerdan en hacia siglos en colecciones y relatos, bibliotecas y
que una de las situaciones estelares fue originada por museos, a la que se agregaban desde fines del siglo
la llegada de los europeos a Amrica.1 El conocido de- XVIII caudales crecientes de nuevas informaciones.
bate sobre el carcter humano de los habitantes del La comparacin de los datos sobre las diferentes
cultu-ras y la bsqueda de una explicacin de la
diversidad cultural acorde con los parmetros
* Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa y aceptados am-pliamente como cientficos en aqul
Universidad Autnoma de Yucatn. tiempo llev al nacimiento de lo que podra llamarse el
La produccin de la antropologa en el Sur...

primer y hasta ahora nico paradigma ciones tpicamente sureas de pobreza y miseria,
antropolgico, el evolucionismo decimonnico. marginacin y enajenacin existen y, al parecer,
Acertadamente se suele considerar el ingreso de los recientemente se extienden en el seno de los pases
primeros representantes de la nueva ciencia a los pertenecientes al Norte.
recintos ms tpicos del co-nocimiento cientfico desde Durante varios lustros, especialmente en Amrica
entonces hegemnico, las universidades, el inicio de la Latina se desarrollaron muchos esfuerzos origina-
formacin profesional sistemtica de los futuros les para analizar esta diferencia de carcter plane-
miembros de la comunidad antropolgica y la tario y sus consecuencias. Su principal logro con-
publicacin de los primeros com-pendios de sisti, sin duda alguna, en la demostracin de que la
antropologa, como la culminacin de la fase inicial de situacin del Sur no era una de retraso en trminos
la nueva disciplina cientfica. de algn parmetro objetivo o con respecto al nivel de
No deja de ser curioso que el establecimiento en el la situacin del Norte, sino que el carcter sociocul-
seno de la civilizacin noratlntica de una cada vez tural del Sur responda en alto grado a la presin
ms prspera y exitosa disciplina cientfica dedicada transformadora ejercida sobre el Sur por el Norte y
especialmente a la diversidad cultural, ha ido a la par que complementariamente, el estado de cosas lo-
del esfuerzo masivo y sostenido de esta misma civili- grado por el Norte se deba en buena medida a su
zacin por anular tal diversidad. La misin religiosa y explotacin secular del Sur. Sin embargo, en estos
la tcnica moderna, el Estado nacional con sus es- anlisis predominaba el economicismo y los as-
cuelas y sus aparatos administrativos, la dinmica pectos de tipo cultural no solan ser tomados en
propia de la produccin industrial eficiente, el cuenta.
desprecio rotundo por todo lo que, desde una concep- Es por esto que muchos planos de la realidad so-
cin eurocntrica del progreso, slo se puede consi- ciocultural y muchos cambios que se produjeron en
derar inferior y destinado a desaparecer todo esto se ella, no se hicieron conscientes. Uno de los cambios re-
ha conjugado desde entonces para disminuir e inclu- sultantes de ms de un siglo de dominacin mundial
so borrar la heterogeneidad cultural a favor de una del modelo civilizatorio noratlntico, que han sido
creciente homogeneidad universal. poco tematizados es precisamente el tema de este
Es sabido que sta no se ha logrado. Es ms, las ensayo. Consiste en el hecho que en este Sur, tra-
contradicciones propias del modelo civilizatorio nor- dicionalmente el hbitat principal de los objetos de
atlntico crearon nuevas heterogeneidades a nivel estudio de la ciencia antropolgica, se arraig la an-
mundial. Hoy en da, la ms honda de stas, opacada tropologa y cobr vida propia. Aunque en algunos
largamente por el conflicto Oeste-Este, vuelve a apa- pases hay antecedentes tempranos, es particular-
recer con rostros nuevos. Ahora es ms visible que mente en el ltimo cuarto de siglo que en muchas
antes que no estamos meramente ante una desigual- partes del Sur se han establecido instituciones aca-
dad pasajera de carcter tecno-econmico, sino que se dmicas de todo tipo, congresos peridicos y museos,
trata de una divisin mucho ms profunda y envol- revistas especializadas y asociaciones profesionales,
vente cuyo anlisis debe incluir las esferas de lo po- proyectos editoriales y programas de investigacin de
ltico y lo militar, la cosmovisin y el conocimiento, las largo aliento; ms recientemente un buen nmero
pautas de la vida cotidiana, los sentimientos y la de los tradicionales programas de licenciatura se ha
corporalidad en fin, que se trata de una divisin de visto complementado por maestras y doctorados en
carcter tambin cultural. Es la divisin que durante antropologa. Todo esto ha vuelto casi regular una
el siglo XIX se nombraba en los trminos de la oposicin situacin antes inexistente, a saber, que los practi-
civilizacin y salvajismo/barbarie; posteriormente fue cantes de la antropologa formados en y provenien-
sustituida por los binomios desarrollo y subdesarrollo, tes de las culturas del Norte se encuentren en sus
modernidad y tradicin, dominacin y dependencia, lugares de estudio no slo con informantes, sino con
metrpolis y periferia, globalizacin y localismo. Todos estudiantes y colegas nativos. A su vez, en las crecien-
estos aspectos estn comprendidos en los trminos tes comunidades antropolgicas del Sur se extiende la
metafricos de la oposicin Norte-Sur. Su apariencia conciencia de que ciertas dificultades no tratadas en
geogrfica no debe hacer pasar por alto que hay zonas la bibliografa tradicional no son pasajeras o mar-
del tipo del Norte en muchas ciudades del Sur y que ginales, sino que tienen que ver con la utilizacin de
en la mayor parte de los pases del Sur se observan la antropologa en situaciones donde los fenmenos
declives internos de alguna manera semejantes y socioculturales abordados no son de la misma ma-
hasta paralelos a los que existen a nivel mundial; por nera otros como en la antropologa nacida en el
otra parte, es ampliamente documentado que situa- Norte y donde las y los investigadoras/es forman ine-

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Esteban Krotz

ludiblemente parte de lo que estudian.


El silenciamiento de las
antropologas del Sur

Sin embargo, cuando uno revisa las historias ms


usuales de la disciplina, los libros de texto y las
principales revistas antropolgicas ms difundidas,
la antropologa generada en los pases del Sur, sus
instituciones y practicantes casi no existen. Esto vale
para la antropologa ms conocida, es decir, la escrita
en los pases de habla inglesa, francesa y alemana,
pero lo mismo se observa en las reas un tanto pe-
rifricas de los pases escandinavos, mediterrneos y
balcnicos. Y cuando la antropologa del Sur se hace
presente, por ejemplo, en el contexto de eventos inter-
nacionales, pocas veces se advierten conocimientos
de ella comparables con los referentes a los pases
originarios de la ciencia antropolgica. Adems, no
puede percibirse no pocas veces un consenso tcito de
que trata de algo tan dependiente y subdesarrolla-
do como los pases del Tercer Mundo, en los que se
desenvuelve? Versiones ms benignas la conciben
como una especie de eco o versin diluida de la an-
tropologa propiamente dicha que es y sigue siendo pensamiento generadas exactamente en los mismos
nicamente la generada en los pases originarios de la pases del Norte de los cuales provena el objeto de la
disciplina, documentada en sus revistas y empresas crtica.
editoriales, producida y transmitida en sus univer- Otro aspecto de este silenciamiento de la antro-
sidades. pologa del Sur se encuentra en que usualmente no se
Empero, usualmente tampoco en el Sur suele apa- problematiza la relacin intrnsecamente tensa entre
recer la antropologa del Sur. Los cursos impartidos miembros norteos y sureos de la comunidad an-
en las universidades, tanto los de pensamiento tropolgica. Con esto no quiere afirmarse que los
antropolgico como los segmentos histricos refe- contactos personales entre stos sean de hecho
ridos a temticas especiales, suelen presentar a la an- altamente conflictivos. Adems no se trata aqu de
tropologa de los pases del Sur fundamentalmente problemas entre personas concretas, sino se quiere
como resultado de un proceso de difusin perma- llamar la atencin sobre contradicciones provocadas
nente a escala mundial, que tuvo y sigue teniendo su precisamente por el desarrollo de la antropologa en
origen nico en el seno de la civilizacin noratln- un mundo configurado, hasta este momento, por el
tica y que lleg a lugares exentos de reflexin sobre poder de las mismas naciones que tambin genera-
contacto y diversidad cultural. Por ms que a veces se ron nuestra disciplina y que siguen determinando casi
agrega un curso de antropologa mexicana o pen- por completo la pauta de este desarrollo. Estas ten-
samiento antropolgico latinoamericano a los cursos siones se dan a diario en muchas partes y en la me-
de teora antropolgica, los primeros no dejan de dida en que no son tematizadas y resueltas, ellas
privilegiar de modo tal la situacin de reflejo, mismas contribuyen a reforzar este silenciamiento.
extensin o adaptacin que se pierde de vista cual- Por ejemplo, en relacin a la actuacin de los an-
quier perfil propio de las antropologas del Sur. Toda- troplogos y las antroplogas del Norte. Cuntas
va est por verse en qu medida, la durante muchos veces su actitud tpica para con sus colegas del Sur es
aos frecuente impugnacin de la antropologa ge- de carcter esencialmente paternalista, lo que asigna
nerada en el Norte como ciencia burguesa e incluso a estos ltimos inevitablemente un lugar de segunda,
imperialista, contribuy a esta restringida visin de condenados a ser aprendices permanentes de quienes
las cosas, ya que slo en pocos casos se produjeron son los dueos de la antropologa verdadera? Cuntas
crticas detalladas y cuando stas se intentaban, veces nos encontramos aqu ante una nueva variante
solan tener como punto de referencia no tanto la de la conocida divisin internacional del trabajo, en la
situacin del Sur, sino determinadas corrientes de cual el antroplogo nativo, adquiere el papel de una

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La produccin de la antropologa en el Sur...

especie de informante clave, que presta sus servicios ceso de produccin e incluso a restringir su historia
a cambio de una ocasional coautora o invitacin a al desarrollo del pensamiento antropolgico. Una
uno de los lugares consagrados de la antropologa implicacin inmediata de esto es que no debe estu-
mundial? Lo mismo desde el Sur. Cuntas veces el dirsele como un proceso sin sujeto: cualquier anli-
colega norteo es menos husped amistosamente re- sis de la ciencia antropolgica tiene que incluir de ma-
cibido que codiciada fuente de recursos de todo tipo y nera fundamental la atencin a las caractersticas de
posible puerta de acceso a publicaciones y eventos de las comunidades cientficas que generan y difunden los
relieve? Cuntas veces es tratado con una mezcla conocimientos antropolgicos considerados por ellas
incoherente de sospecha (por sus posibles ligas con in- mismas y por otros sectores sociales como cientficos.
tereses imperialistas) y admiracin apriorstica (que Es crucial caer en la cuenta que los generadores (que
deriva ms de su cercana fsica con los ms recientes siempre son colectivos) de tales conocimientos al igual
debates de California, Pars y Manchester que con la que sus estructuras organizacionales y sus vnculos
calidad probada de su trabajo cientfico)? con la realidad social ms comprehensiva no son algo
Un ejemplo ms de esta apreciacin de las antro- externo al conocimiento antropolgico, sino que se
pologas del Sur, en la que convergen los acadmicos trata de elementos tan intrnsecamente constitutivos
del Norte y del Sur y que igualmente contribuye a del mismo como, por ejemplo, la dinmica argumen-
ocultar la existencia misma de una antropologa del tativa del debate cientfico.3
Sur es la atraccin, pocas veces discutida, que para Naturalmente, a partir del reconocimiento del ori-
estudios de posgrado y estancias sabticas ejercen los gen noratlntico de la ciencia antropolgica hacia
centros universitarios del Norte. Con esta observacin fines del siglo pasado, su presencia en los pases del
no se quiere disimular el muchas veces lamentable Sur puede ser vista como resultado de un proceso de
equipamiento de bibliotecas, hemerotecas, labora- difusin. Sin embargo, en la situacin actual, las an-
torios y artefactos electrnicos de la mayora de las tropologas del Sur no son reductibles a meras exten-
universidades del Sur y menos an ciertos discursos siones o rplicas (acaso imperfectas) de un modelo
sureos que disculpan la falta de rigor cientfico y nivel antropolgico original. Ms bien, nos encontramos
acadmico y la ausencia de criterios de calidad, de- ante formas de generar conocimientos antropolgi-
fendibles mediante la vaga referencia a una supuesta cos que tienen caractersticas particulares. Indepen-
originalidad. Pero el hecho es que para la abrumadora dientemente de las peculiaridades nacionales y re-
mayora de las antroplogas y los antroplogos del gionales presentes a lo largo y lo ancho de Amrica
Norte (incluyendo a sus estudiantes) la estancia en Latina, una breve mirada a la antropologa del lla-
una universidad del Sur es vista, en el mejor de los mado subcontinente puede servir para reconocer
casos, como una especie de trabajo de campo y que un algo de la dimensin y la profundidad de esta diferencia.
nmero extraordinario de antroplogos del Sur han
sido estudiantes y profesores visitantes slo en pases a) Estudiosos y estudiados como
del Norte y nunca del Sur; sin duda, esta situacin ciudadanos del mismo pas
inhibe, aparte de todo lo dems, en propios y extraos
la conciencia de la mera existencia de una antropologa Una de las caractersticas que a primera vista distin-
del Sur y conduce, en caso de tomar nota de ella, a guen a la antropologa clsica4 de la que se practica
concebirla apenas como el pariente pobre de la en el Sur es que en el mbito de esta ltima los estu-
antropologa propiamente dicha. diosos y los estudiados son ciudadanos del mismo
pas. Esto no es, obviamente, una cuestin de geogra-
fa, aunque en muchas ocasiones la cercana fsica
Cuatro puntos crticos entre el lugar donde se recoge la informacin emp-
de las antropologas del Sur rica y los lugares donde se analizan estos materiales
y se discuten y publican los resultados de la investi-
Antes que nada hay que recordar que la produccin de gacin, resulta ser importante. Ms trascendental es
conocimientos cientficos es un proceso de creacin que hoy en da, incluso desde el seno de comunidades
cultural semejante a otros procesos de creacin cul- rurales relativamente apartadas, se puede tener acceso
tural. Al igual que todos los dems, tampoco ste debe a los resultados de los trabajos antropolgicos gene-
ser analizado nicamente como sistema simblico rados sobre ellas y establecer diferentes tipos de in-
separado de los dems aspectos de la realidad social teraccin con sus autores, situacin que es facilitada
ms comprehensiva; tal procedimiento significara enormemente por la existencia de un solo idioma na-
reducir a la antropologa a los resultados de este pro- cional oficial. Por otra parte, el hecho de que estudiados

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Esteban Krotz

y estudiosos son afectados (aunque no necesariamente y viticos se limitan a estudiar los apuntes tomados en
de la misma manera) por decisiones polticas y eco- clase, quien ha conocido universidades de Estados
nmicas emanadas de las instituciones pblicas en Unidos y Europa, muchas veces se pregunta si la
cuya configuracin y legitimacin ambos toman parte, palabra universidad tiene en el Norte y en el Sur
crea un vnculo entre intereses profesionales e intere- realmente el mismo significado.
ses sociales y polticos mucho my diferente que el que
puede darse en el caso de un investigador visitante c) Alteridades diferentes
con respecto al grupo social que estudia durante un
tiempo. Finalmente puede suponerse que el origen so- Como se seal arriba, la ciencia antropolgica no
ciocultural (estrato socioeconmico, religin, regin, naci como una reflexin abstracta sobre el contacto
etnia, incluso gnero, etctera) de los autores de tra- cultural en general (y es importante repetirlo: no
bajos antropolgicos influye de modo diferente sobre pudo nacer as), sino que se origin como parte de un
inicio, desarrollo y resultado de una investigacin esfuerzo intelectual y social de una determinada civi-
cuando stos estn bajo los efectos del mismo siste- lizacin para comprender con los medios cognitivos
ma (socioeconmico, religioso, desequilibrio regional, entonces disponibles una clase particular de relacin
discriminacin tnica y de gnero, etctera) que entre culturas y civilizaciones. Positivismo y neopo-
quienes estudian, que cuando estos ltimos viven en sitivismo, cientismo y empirismo, han contribuido de
condiciones totalmente distintas que los investiga- manera importante a evitar la pregunta por las con-
dores venidos de lejos.5 diciones de posibilidad de usar o aplicar la antro-
pologa en otras civilizaciones, para comprender otro
b) Conceptualizaciones de ciencia tipo de contactos culturales y para comprenderlos
y de ciencia social desde otra perspectiva. El carcter aplastante del pro-
ceso de difusin de la antropologa ha hecho lo suyo.
Un aspecto crucial que distingue la mayora de los Pero en qu medida esta difusin ha provocado dife-
pases del Sur de los pases originarios de la antropo- rencias en el seno de la antropologa que no provienen
loga es la valoracin social del conocimiento cient- de factores como los mencionados en los dos incisos
fico en general y del conocimiento antropolgico en anteriores sino directamente de la calidad distinta de
particular. Mientras que la dominancia econmica, la alteridad sociocultural a la que se enfrenta la an-
poltica y militar de los ltimos se basa de modo cre- tropologa en los pases del Sur hoy? Es posible consi-
ciente en la creacin de conocimientos (y el control derar a la ciencia antropolgica como un instrumen-
sobre los mismos), en los pases del Sur no slo se to cognitivo neutro, quiere decir, despojable por
importa la mayora de los conocimientos cientficos y completo de las condiciones que le dieron origen? No
tecnolgicos considerados tiles, sino que incluso se guarda como todo instrumento las huellas de su pro-
sustituyen conocimientos localmente generados y cedencia y no prefigura como todo instrumento de la
se bloquea la produccin de stos. En efecto, cul realidad que produce?
funcionario, empresario e incluso profesor universi- Algunas veces, se responde a tales preguntas sim-
tario de un pas del Sur cree realmente que en las uni- plemente con que la antropologa se ha convertido en
versidades y centros de investigacin del Sur podran el Sur, a lo largo de este proceso de difusin, en una
o deberan generarse conocimientos importantes e especie de sociologa nativa. Pero al menos dos
incluso decisivos para el futuro de su pas? Aunque hechos revelan rpidamente lo inadecuado de esta
esta minusvaloracin de la ciencia producida en el clase de respuestas. Uno es la permanencia de una
mismo pas se encuentra pocas veces de manera ex- diferenciacin disciplinaria en las universidades del
plcita, el estatus social de los investigadores cientfi- Sur, donde la antropologa sigue conviviendo con so-
cos y el que pocos investigadores del Sur pueden vivir ciologa, ciencia poltica, etctera. El otro es que nece-
de la dedicacin de tiempo completo a las labores aca- sariamente el tratamiento antropolgico de la alteridad
dmicas son indicadores suficientemente elocuentes. sociocultural se realiza a partir y desde una cultura
Otro es la ausencia de sistemas efectivos de circulacin determinada (y cada experiencia de trabajo de campo,
de los resultados de las pesquisas. Adems, al ver las el mtodo central de la antropologa, reproduce de
aulas de la mayora de las universidades del interior modo condensado y altamente reflexivo este hecho).
de los pases latinoamericanos, donde se siguen im- Nuevamente hay que hacer referencia a las fuerzas
partiendo carreras de arqueologa y lingstica sin la- homogeneizadoras omnipresentes. Es suficiente se-
boratorios y donde se siguen abriendo posgrados en alar aqu slo las dos mencionadas en los dos inci-
etnologa para alumnos que a falta de libros, revistas sos anteriores. Por una parte, es ampliamente sabido

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La produccin de la antropologa en el Sur...

cmo los Estados nacionales latinoamericanos6 han peligro reside en el ocultamiento provocado por el uso
tratado de suprimir la heterogeneidad cultural me- irreflexivo de estos calificativos.
diante muchos medios, desde el genocidio y el etno- Por una parte, se vuelve a silenciar la existencia
cidio abierto, hasta la aplicacin de las ms diversas misma de las antropologas del Sur. En la medida en
que se disminuye el valor de sus antecedentes, para
polticas educativas y sociales. Por otra parte, pre-
stas aumenta la dificultad de reconocerse como tra-
cisamente la existencia de instituciones y prcticas
dicin con perfil propio. Por otra parte, se encubre la
de tipo universitario ha sido un poderoso factor en la transformacin profunda ocurrida en la antropologa
creacin de una conciencia colectiva de que el Sur, o, desde su nacimiento. Hablando de manera muy es-
al menos, sus universitarios, son, sin ms, parte quemtica, durante el siglo XIX y la primera mitad del
integrante de la civilizacin occidental. Por ambas siglo XX, sta tena un slo centro. Cualquier prcti-
vas se refuerza as la idea de que al interior de los ca antropolgica cientfica era, ms que nada, aunque
mismos pases no existe, a no ser en forma de reli- en grado variado, extensin y ramificacin de impul-
quias poco significativas, alteridad sociocultural. sos provenientes de este centro. Pero en la segunda
mitad del siglo que est por terminar, muchos de estos
Tambin por ello es altamente significativo que pre-
transplantes han empezado a revelarse como races,
cisamente algunas de las llamadas sobrevivencias
como formas de vida antropolgica en la que se com-
de determinadas culturas indias (por ejemplo, en la
binan de modo diverso, influencias provenientes de la
medicina y la agricultura, pero tambin en su cosmo- larga discusin antropolgica noratlntica con es-
visin y sus relaciones sociales) y los reclamos lti- fuerzos de comprensin de la diversidad cultural ge-
mamente ms audibles de ciertos pueblos indgenas nerados en el seno de culturas diferentes.
americanos, hayan contribuido a hacer recobrar la
percepcin de la alteridad cultural en el seno de los
pases latinoamericanos. Obviamente, esta alteridad Conclusin: necesidad de una antropologa
no se restringe al mbito de los pueblos indgenas,7 de las antropologas del Sur
por lo que no puede extraar que tambin en el estudio
Las conclusiones de todo lo dicho no son difciles de
de procesos polticos y movimientos sociales, de la cul-
formular. En primer lugar, resulta obvio que cada vez
tura urbana y de la religin popular se empiezan a re-
que se habla de la antropologa del Sur, se habla, de
conocer por doquier problemas serios para la simple hecho, en plural: las antropologas del Sur son tanto
y llana aplicacin de moldes conceptuales y herra- o ms polifacticas como las diferentes escuelas o
mientas metdicas provenientes de las tradiciones corrientes que se conocen de la antropologa del
antropolgicas corrientes. Norte. Empero, al igual que esta ltima, comparten
determinadas caractersticas. stas distan de ser
d) La bsqueda de los antecedentes propios claras aun, pero naturalmente tienen que ver con la
calidad de haber sido el objeto tradicional de la
antropologa original y con la divisin ms profunda
Los tres aspectos hasta ahora mencionados se
del mundo actual en dos esferas actualmente con-
condensan, en cierta medida, en el problema de los
trapuestas, el Norte y el Sur.
antecedentes de las antropologas del Sur actuales. El estudio de las antropologas del Sur apenas ha
Cuando se narran las biografas de las primeras sido iniciado. Este necesitar de especialistas (tanto
personas dedicadas desde fines del siglo XVIII de antroplogos como expertos en otros campos relevan-
manera sistemtica a la problemtica cognitiva y tes para el tema) dedicados de modo especfico a ello.
prctica de la diversidad cultural, cuando se analizan Pero de modo igual necesita que se extienda la con-
sus obras y se describen sus esfuerzos por crear cir- ciencia de la necesidad y urgencia de esta tarea,
cuitos de comunicacin con los dems especialistas porque en muchos estudios antropolgicos puede
en ciernes, se suele nombrar a los ciudadanos de las contribuirse con un grano de arena al descubrimien-
to de antecedentes propios, al desentraamiento del
potencias de entonces y de hoy precursores, mien-
perfil propio.8
tras que cuando se trata de habitantes de los pases
Los resultados de estos esfuerzos contribuirn,
del Sur, stos no pasan de ser simples aficionados. obviamente, a hacer ms claras las caractersticas
Es suficiente la pertenencia o no pertenencia a propias de las antropologas del Sur; por tanto, stas
uno de los pueblos en los que naci la antropologa pueden aprovecharse mejor o, en su caso, superarse.
como disciplina cientfica para justificar tales califica- Pero tambin contribuirn a no seguir concibiendo
tivos? en parte s, porque la antropologa surgi ini- a la antropologa con una perspectiva desarrollista o,
cialmente en determinada civilizacin y no en otra. El mejor dicho, evolucionista unilineal y centrada

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Esteban Krotz

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exclusivamente en la civilizacin noratlntica. Esto Esta situacin constituye una interesante diferencia con
abrira el camino hacia una perspectiva y un pro- respecto a la situacin de muchos pases africanos y
yecto verdaderamente planetario de la antropologa. asiticos, que debe ser considerada en la comparacin de
As, el estudio de las antropologas del Sur ser, la antropologa latinoamericana con las de frica negra
por decirlo de otro modo, el reconocimiento de la di- y ciertas partes de Asia.
7
versidad en el seno mismo de la disciplina dedicada a Este aspecto ha sido enfatizado por uno de los antroplo-
estudiarla en todos los mbitos de la realidad so- gos ms dedicados a contrastar la presencia de modelos
ciocultural. civilizatorios diferentes en el seno de las sociedades lati-
noamericanas (Bonfil, 1987).
8
Material para una primera aproximacin a la polifactica
Notas situacin de las antropologas latinoamerianas propor-
ciona el volumen colectivo Balance de la antropologa en
1
La antropologa moderna surge de este esfuerzo de com- Amrica Latina y el Caribe (Arizpe y Serrano, 1993). Du-
prensin y de interpretacin del Nuevo Mundo ha sealado, rante el pasado XIII Congreso Internacional de Ciencias
por ejemplo, A. Palerm (1974: 90), concordando en cierta Antropolgicas y Etnolgicas (Mxico, 1993) se constituy
manera con C. Lvi-Strauss (1975: 16 y ss.). una red de antroplogas y antroplogos interesadas/os
2
Se entiende aqu por antropologa el conjunto de sub- en las caractersticas de las antropologas del Sur; un pri-
disciplinas formadas por la antropologa social/etnologa, mer esfuerzo de este naciente grupo de trabajo lo constituye
la prehistoria/arqueologa, la etnohistoria/historia an- el primer nmero del boletn Antropologas del Sur.
tropolgica, la bioantropologa y la lingstica
3
Esta idea se contrapone a la conocida oposicin entre los
enfoques usualmente llamados externalista e interna-
Bibliografa
lista (un breve resumen se encuentra en Llobera, 1980:
26 y ss.); vase para esto Krotz, 1987. ARIZPE, LOURDES Y CARLOS SERRANO
4
No se puede tratar aqu el hecho a menudo oscurecido en 1993 Balance de la antropologa en Amrica Latina
la conciencia de la misma antropologa europea de que y el Caribe, Mxico, Universidad Nacional Au-
tnoma de Mxico.
en los orgenes de sta los pueblos otros de ultramar
eran la fuente ms importante, pero no la nica de la ex- BONFIL, GUILLERMO
periencia de alteridad sociocultural. 1987 Mxico profundo: una civilizacin negada, M-
5 xico, CIESAS-SEP.
No est por dems recordar aqu las a veces extraas
combinaciones de diferentes tipos de relacin entre las KROTZ, ESTEBAN
colectividades antropolgicas y las administraciones es- 1987 Historia e historiografa de las ciencias an-
tatales en Latinoamrica: el frecuente uso de las prime- tropolgicas: una problemtica terica, en C.
Garca M., comp., La antropologa en Mxico:
ras por parte de las ltimas, la reducida importancia que panorama histrico, v. 1: 113-138, Mxico, Ins-
suelen tener los resultados de la investigacin antropo- tituto Nacional de Antropologa e Historia.
lgica para quienes toman las decisiones (incluso sobre
LVI-STRAUSS, CLAUDE
aquellas poblaciones y con respecto a aquellos proble-
1975 Las tres fuentes de la reflexin etnolgica,
mas acerca de los cuales existen informaciones y con- en J. R. Llobera, comp., La antropologa como
sideraciones antropolgicas bien fundamentadas), la ciencia, 15-23, Barcelona, Anagrama.
permanente atraccin de posiciones de influencia sobre
PALERM, ANGEL
quienes ejercen el poder poltico para no pocos antro- 1974 Historia de la etnologa: los precursores, Mxi-
plogos. co, SEP-INAH.

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