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Franois Roddier

Thermodynamique
de lvolution
Un essai de thermo-bio-sociologie
Introduction

Il y a 50ans, je dbutais ma carrire scien- La plupart des chercheurs de ma gn-


tifique sous la direction de Jacques-mile ration sinterrogent, notamment ceux en
Blamont. Celui-ci revenait des tats-Unis sciences de lUnivers. En 2004, Jacques
o il avait assist aux dbuts de la recherche Blamont publie un livre Introduction au
spatiale. Il allait lancer la France, et avec elle sicle des menaces1 dans lequel il dmonte
lEurope, dans la mme voie. En mars1959, pice pice la machine infernale que, grce
je participais avec lui la premire exp- au progrs scientifique auquel nous avons
rience spatiale europenne: un tir de fuses tant cru, nous sommes en train de lguer
Vronique au Sahara. Les cinquante ans qui nos enfants2 En 2008, loccasion du 50e
suivirent marqurent un progrs spectaculaire anniversaire du laboratoire quil a cr, il me
de nos connaissances de lunivers. Des progrs confie: ce sera pire que tout ce que jai ra-
analogues ont t enregistrs dans pratique- cont. Avec un thologien, Jacques Arnoud,
ment tous les domaines de la connaissance. il publie Lve-toi et marche3.

De tels progrs sont sans prcdent dans En 2005, un autre chercheur en sciences
lhistoire de lhumanit. Nous pensions quils de lUnivers, Andr Lebeau, gophysicien
devaient amliorer le sort de lhomme. Ils lont ayant occup de hautes fonctions au CNES
fait en partie. La mdecine, notamment la et lESA4, publie Lengrenage de la tech-
chirurgie, a progress. La production agricole nique5 dans lequel il analyse lvolution de
a considrablement augment. Mais une frac- lHomme en termes dvolution biologique.
tion seulement de lhumanit en profite. Aprs En 2008, il publie Lenfermement plan-
avoir temporairement rgress, la faim dans taire6, dans lequel il montre les limitations
le monde augmente nouveau. Pratiquement de nos ressources, un livre aux conclusions
inexistant au dbut de ma carrire, le chmage angoissantes.
en France est devenu persistant et les crises
conomiques endmiques. Nos ressources En 2008 galement, Roger-Maurice Bonnet,
en ptrole diminuent. La couche protectrice collgue et ami, lve comme moi de Blamont,
dozone de notre atmosphre est en danger. directeur scientifique lESA puis directeur
Un rchauffement climatique grave est an- de lISSI7 , publie avec Lodewijk Woltjer,
nonc. Quavons-nous fait?

1. Jacques Blamont. Introduction au sicle des menaces. Odile Jacob (2004).


2. Note de lditeur.
3. Jacques Arnould, Jacques Blamont. Lve-toi et marche. Propositions pour un futur de lhumanit. Odile Jacob (2009).
4. CNES: Centre National dtudes Spatiales; ESA: Agence Spatiale Europenne.
5. Andr Lebeau. Lengrenage de la technique. Essai sur une menace plantaire. Gallimard (2005).
6. Andr Lebeau. Lenfermement plantaire. Gallimard (2008).
7. International Space Science Institute, dont le sige est Berne (Suisse).

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ancien directeur de lESO8, un livre intitul Lentropie dun systme est une mesure de notre
Survivre mille sicles, le pouvons-nous?9, mconnaissance de ce systme. Cela implique
dans lequel ils passent en revue les causes pos- que lentropie est autant une proprit de lob-
sibles dextinction de lespce humaine. servateur que du systme observ. Certains
refusent encore de ladmettre.
Aprs avoir pass les seize dernires an-
nes de ma carrire aux tats-Unis, jai pris La difficult remonte linterprtation
ma retraite en janvier2001 et je suis revenu en physique de la notion de probabilit. Pour
France. Je me suis alors intress la biologie certains une probabilit est une grandeur phy-
et je me suis naturellement pos les mmes sique mesurable par des procds statistiques.
questions. Jai commenc par mettre le fruit Cest linterprtation frquentiste. Elle
de mes rflexions sur un site web: conduit cependant mettre des hypothses
http://www.francois-roddier.fr/. de stationnarit et dergodicit physiquement
invrifiables. Pour dautres, une probabilit est
Ces rflexions mont rapidement conduit une quantit subjective qui dpend de nos
aux lois de la thermodynamique, science dont connaissances a priori. Cest linterprtation
jenseignais les lments au tout dbut de ma dite baysienne. Dans son livre The logic of
carrire de professeur luniversit de Nice. science, le physicien amricain E. T. Jaynes
Ayant repris contact avec Roger Bonnet, celui- montre que lapproche baysienne permet
ci me parla de son livre qui allait paratre. Je dunifier la thorie des probabilits et la sta-
lui dis que je pensais avoir une rponse la tistique en une logique dductive unique per-
question que son titre posait. Il minvita alors mettant de prendre des dcisions optimales en
exposer mes ides Berne et me convainquit prsence dinformation incomplte. Cest ce
dcrire moi aussi un livre. quil appelle la logique de la science.

crire un livre sur ce sujet est une entre- Les progrs rcents sur lesquels repose ce
prise particulirement ardue pour diverses livre sont fonds sur lapproche baysienne.
raisons. La premire est que la thermodyna- Cest lapproche suivie ici implicitement.
mique, et plus particulirement la thermo- Faisant partie de lUnivers que nous tudions,
dynamique hors-quilibre, est une science nos connaissances sont et resteront toujours
difficile, peu enseigne. La notion dentro- incompltes. LHomme est une structure dissi-
pie10 est particulirement dlicate. Il a fallu pative comme une autre. En important de lin-
un sicle pour la comprendre. De nos jours formation de son environnement, il amliore
certains distinguent encore lentropie thermo- constamment ses connaissances. Ce faisant
dynamique de lentropie informationnelle sans il diminue son entropie interne pour dissiper
savoir quil sagit dun seul et mme concept. lnergie toujours plus efficacement.

8. ESO: European Space Observatory, dont la direction est situe Garching prs de Munich.
9. Roger-Maurice Bonnet, Lodewijk Woltjer. Surviving 1.000 centuries can we do it ? Springer, Praxis, (2008).
10. Tous les termes que vous trouverez en italique sont des termes scientifiques et techniques expliqus dans un glossaire
en fin de livre.

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Il est clair que, si les lois de la physique tions biochimiques, ils ne peuvent quobir
sont gnrales, leur application des do- ces lois.
maines aussi complexes que la biologie ou les
sciences humaines parait encore hors de por- Mon but est de montrer que les rsultats
te. La difficult est double. Celle du nombre dj obtenus ouvrent de larges perspectives,
de variables mises en jeu et celle de la non- non seulement en biologie, mais aussi en
linarit des phnomnes. Dans la deuxime sciences humaines. On me reprochera sans
moiti du XXe sicle, des progrs consid- doute den avoir exagr la porte. Ce livre ne
rables ont t raliss dans ces deux domaines. fait que rapprocher les pices dun puzzle. Le
Le problme du nombre de variables a t rsultat me parat remarquablement cohrent.
attaqu par une approche statistique. Cest Je pense donc que cette porte est relle. Je
le domaine de la mcanique statistique, pro- vois ce livre comme un programme scienti-
longement de ce quon appelait autrefois la fique pour le XXIe sicle, un programme per-
thermodynamique. Le problme de la non- mettant dunifier la science, de la cosmologie
linarit a progress grce lexprimentation aux sciences humaines.
numrique. Cest le domaine de la dynamique
non-linaire ou thorie du chaos. Malheureusement, de nos jours, la science
est extrmement cloisonne. Peu de physi-
Malgr ces progrs, des difficults sub- ciens sintressent la biologie, encore moins
sistent. Le domaine exact de validit de cer- aux sciences humaines. Peu de biologistes
tains rsultats thoriques utiliss ici est encore sintressent la physique, encore moins de
discut. Ces difficults sont lies la notion chercheurs en sciences humaines. Chacun
mme de structure dissipative. Par dfinition, a sa propre discipline. De formation je suis
une telle structure est dans un tat station- physicien. Depuis dix ans, je mintresse
naire, ce qui semble exclure priori den la biologie. crire un livre qui couvre toutes
tudier lvolution. Un autre problme est les disciplines depuis la cosmologie jusqu la
li la dfinition exacte des frontires. Ces sociologie nest pas une entreprise aise. Des
problmes continuent tre discuts chaque erreurs ou des imprcisions sont invitables.
anne entre spcialistes. Jen demande davance pardon aux lecteurs.
Japprcierai beaucoup quon me les signale
Lensemble des rsultats obtenus jusquici pour une dition ultrieure ventuelle.
me parat cependant avoir une porte im-
mense. Si lon mavait dit il y a dix ans que Une des difficults que jai rencontres est
les lois de la mcanique statistique pouvaient lie au vocabulaire. Chaque discipline dve-
expliquer le comportement humain, jaurais loppe son propre jargon. Pour aider le lecteur,
souri dun air dubitatif. Jen suis maintenant celui-ci trouvera la fin du livre un glossaire des
totalement convaincu. Les lois fondamentales termes scientifiques et techniques utiliss. Les
de la biochimie sont les lois de la thermodyna- termes en italique dans le texte renvoient ce
mique, tablies par Gibbs. Dans la mesure o glossaire. Lutilisation de mots courants, de la
les tres vivants sont des ensembles de rac- vie de tous les jours, conduit cependant une

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autre difficult. Richard Dawkins a intitul son organise de faon constamment maximiser
premier livre Le gne goste, comme si un son taux de dissipation dnergie. On sattend
gne pouvait avoir un comportement humain. ce que processus sapplique aussi aux socits
Dawkins sen excuse en disant quil sagit dune humaines. Peut-on dire quune socit humaine
figure de style. Ce livre va beaucoup plus loin. sauto-organise pour maximiser la vitesse avec
Mon but est de montrer que, sous des aspects laquelle elle dissipe dnergie? Je nhsite pas ici
diffrents, on retrouve les mmes processus le dire, mme si la finalit de nos actions nous
aussi bien en physique, quen biologie ou en so- parait diffrente.
ciologie. On peut suivre ces processus de faon
continue dune discipline lautre et par cons- Les physiciens sont en effet habitus
quent les dcrire avec le mme vocabulaire. exprimer les lois de la physique sous forme
de principes variationnels. Un systme m-
Le vocabulaire courant est particuli- canique volue selon le principe de moindre
rement adapt dcrire le comportement action. La lumire se propage de faon mini-
humain. On lapplique sans difficult aux ani- miser son chemin optique. Pour un physicien
maux. Peut-on lappliquer aux choses? On tout se passe comme si la lumire cherchait
dit par exemple quun individu en imite un constamment le chemin le plus rapide pour
autre. On le dit aussi dun singe ou dun oiseau. aller dun point un autre. On arrive ainsi
Mais lorsquun aimant saligne sur son voisin lide que lunivers cherche constamment
peut-on dire quil limite? Nous verrons pour- maximiser la vitesse laquelle lnergie se
tant que le processus est tout fait semblable dissipe. Que ce principe sapplique lvolu-
(section3.1). Le problme du vocabulaire se tion de lhumanit ne nous tonne donc pas,
pose de faon particulirement aige lorsquil mme si les tres humains peuvent exprimer
y a manifestation dintention. On tue un lapin des intentions diffrentes.
pour le manger. Un chat en fait sans doute
autant dune souris, quoique dune faon plus On sait que les lois de la chimie se d-
instinctive. Nous verrons quune bactrie se duisent entirement des lois de la physique,
dirige vers sa nourriture. Est-ce dans linten- bien que cette opration ne soit pas toujours
tion de se nourrir ou plus simplement parce aise. Il en est de mme pour la biochimie.
que son comportement est dict la loi de Le Pourtant certains biologistes sont encore
Chatelier (section9.1)? Pour moi ce nest rticents penser que les lois de la biologie
quune question de langage. dcoulent entirement de celles de la chimie.
Mme si lorigine de la vie na pas encore t
Inversement, on sait maintenant que lat- entirement lucide, il est clair que celle-ci
mosphre terrestre se maintient constamment rsulte de ractions chimiques particulires,
dans un tat dit de production maximale dites autocatalytiques (section8.1). On peut
dentropie qui maximise la dissipation de donc passer continment de la chimie la
lnergie. Il apparat de plus en plus clairement biologie. La slection naturelle apparat main-
que ce processus sapplique aux cosystmes. tenant comme une consquence des lois de la
On constate en effet quun cosystme sauto- thermodynamique (section5.3).

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Lapplication de la biologie lHomme sou- tissage. Lorsquon parle de lHomme, on dit
lve encore plus de rticences. Lextrapolation quil prend conscience des faits. Dans le cas
un peu trop htive de ses lois lHomme a, de lhumanit, on peut parler de prise de
par le pass, conduit des aberrations11. Lide conscience collective.
que notre comportement peut suivre des
lois heurte notre sentiment de libre arbitre. Ce que la physique et la biologie nous
Rduire lHomme aux lois de la physique apprennent et lhistoire de lhumanit nous
semble tre une approche terriblement mat- le confirme cest que les problmes qui nous
rialiste. Elle parait occulter la spiritualit de proccupent se rsolvent par des prises de
lHomme, quon ressent comme essentielle. conscience collectives. Lhumanit prend
Nous verrons que loin de locculter, elle nous actuellement conscience delle-mme et sin-
en montre le rle et limportance. quite de ses chances de survie long terme.
Ce livre est une contribution cette prise de
Lide centrale de ce livre est en effet que, conscience. Elle demandera plusieurs gn-
de gntique, lvolution est devenue progres- rations. Cest pourquoi je ddie ce livre aux
sivement culturelle. La culture est dfinie ici jeunes. Ce sont eux qui prendront enfin plei-
comme lensemble des informations mmori- nement conscience des lois de lvolution.
ses dans le cerveau. Il est clair quelle nest pas Grce cette prise de conscience, ils btiront
le propre de lHomme. Trois chapitres sont une humanit future, pleine desprance.
consacrs au passage des gnes la culture.
Le propre de lHomme est que chez lui, la Il reste une dernire difficult: les r-
culture est devenue le facteur dominant de flexions exposes ici confirment entirement
lvolution. Autrement dit, on ne peut appli- les craintes exprimes par beaucoup dauteurs,
quer les lois de la biologie lHomme quen notamment ceux cits au dbut. De plus en
remplaant les gnes par la culture. Lvolution plus douvrages paraissent chaque anne sur
de lHomme est essentiellement culturelle. les problmes denvironnement, la fin du p-
Thermodynamiquement, lesprit humain trole ou la faon dont les socits seffondrent.
rduit son entropie (sauto-organise) afin que Le risque, en crivant ce livre, est pour moi de
le corps puisse dissiper plus dnergie. paratre comme un oiseau de mauvais augure
de plus, et de ne pas tre lu. Cest pourquoi
Nous verrons que certains phnomnes jai trait rapidement les crises qui menacent
physiques, comme un cyclone, mmorisent notre socit, laissant aux personnes plus
de linformation sur leur environnement. qualifies que moi le soin de le faire. Je me
Leur mmoire est inertielle. Les plantes m- suis davantage tendu sur ce qui se passera
morisent de linformation dans leurs gnes. aprs la crise, parce quun espoir y apparat. Je
Les animaux volus mmorisent aussi de suis convaincu que cet espoir est fond. Il est
linformation dans leur cerveau. On peut les conforme aux lois de la physique et tout ce
dresser. On dit quils sont capables dappren- que nous apprend la biologie moderne.

11. Citons le darwinisme social, la justification du racisme, et leugnisme.

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Ce livre adresse enfin un message aux pable: les lois de la mcanique statistique
gnrations actuelles et futures. LHistoire contre lesquelles nous sommes individuelle-
montre que chaque fois quune socit est en ment impuissants. Howard Bloom12 parle dun
crise, elle cherche des coupables et dsigne principe de Lucifer sans savoir quil sagit des
des boucs missaires. Les civilisations primi- principes fondamentaux de la thermodyna-
tives offraient des personnes en sacrifice aux mique. Nos souffrances sont dues lentropie
dieux. Les Romains ont tortur les chrtiens. lie notre mconnaissance des lois de luni-
Le Moyen-ge sest termin par des guerres vers. Lorsque ces lois seront universellement
de religion. La monarchie franaise a dca- reconnues et comprises, cette entropie aura
pit son roi et un bon nombre daristocrates. t vacue. Lhumanit sera enfin capable de
Plus rcemment lAllemagne nazie a brl des prendre en charge son destin et dattnuer ses
juifs. Aujourdhui on accuse les immigrs ou souffrances.
les Roms. Ce livre dsigne le vrai cou-

12. Howard Bloom, Le principe de Lucifer, tome1 et 2, Le jardin des livres (1997 et 2003).

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