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LENERGIE

1. Quels choix pour demain ?

Lnergie, cest la vie. Elle permet aux tres vivants de crotre, de respirer, de se mouvoir et de se
reproduire. Pour se dvelopper les socits humaines ont, au fil du temps, employ diverses formes
dnergie : musculaire (humaine et animale), eau, vent, bois, soleil, atome, ptrole

Le XXe sicle sest caractris par de nouvelles techniques de production et de distribution toujours
plus performantes afin de rpondre une consommation croissante dnergie. Lefficacit nergtique
du ptrole, du charbon, du gaz naturel, du nuclaire a permis une vritable rvolution technique dans
les modes de vie, de dplacement, de production et de consommation.

Ces changements ont conduit lhomme exploiter massivement des ressources naturelles
accumules dans le sol durant des millions dannes. Cependant, ces nergies dites fossiles
existent en quantit limite. De plus, leur utilisation intensive provoque dimportants rejets de gaz
effet de serre, responsables du rchauffement climatique.

Cest la raison pour laquelle, de nombreux pays se sont engags rduire leurs missions de gaz
effet de serre. La France souhaite aller encore plus loin en divisant par quatre nos missions. Cet
effort implique de revoir notre faon de produire, de consommer, de nous dplacer, de construire nos
btiments ou de concevoir nos villes. Tout en consommant globalement moins dnergie, nous allons
augmenter la part des nergies renouvelables comme lnergie solaire ou olienne. Il sagit dun
formidable enjeu technique et conomique.

Lhumanit est aujourdhui confronte un problme nergtique sans prcdent : rpondre aux
besoins de 6,7 milliards dhumains tout en prservant lenvironnement. Ensemble, mettons toute notre
nergie au service de la plante, de son avenir et des gnrations futures !
2. Tout a commenc avec le Soleil
Photo SOHO (ESA & NASA) : ruptions la surface du soleil.

En une heure, le rayonnement du soleil fournit la Terre plus dnergie que lhumanit nen
consomme en une anne.

Le Soleil est la principale source de lumire et de chaleur de notre plante. Les radiations infrarouges
et ultraviolettes quil met alimentent latmosphre, les sols et les ocans. En faisant crotre les
vgtaux qui se sont ensuite accumuls pendant des millions dannes, la chaleur solaire est
lorigine des rserves de charbon, de ptrole et de gaz naturel.
La transmission de lnergie du soleil latmosphre et aux ocans, couple avec la gravitation est
lorigine des vents et des courants marins.
Le dveloppement humain a donc lieu dans un contexte o lnergie solaire est partage entre
lensemble des tres vivants qui la captent directement ou indirectement. Lnergie solaire
photovoltaque consiste transformer directement la lumire en lectricit.
Bien quencore marginal, cest le type dnergie qui connat la plus forte croissance dans le monde. Sa
production a t multiplie par 9 depuis lan 2000.
3. Les tres vivants et lnergie
Photo Franois Gohier/Bios : Baleine bosse bondissant hors de leau prs des ctes dAlaska,
Etats-Unis.

86 % de lnergie utilise par les hommes nest pas renouvelable.

Au sens tymologique (energeia), lnergie dsigne une force en action. Elle se prsente sous
diffrentes formes : mcanique, thermique, chimique, radioactive, lectrique ou nuclaire. Des
sources dnergie sont prsentes partout sur Terre depuis la naissance de lunivers. Ainsi, les baleines
puisent leur nergie en consommant du plancton, premier maillon des chanes alimentaires marines.
4. Lnergie au service de lhomme
Photo Yann Arthus-Bertrand : Charrue tracte par un ne dans un champ en Crte, Grce.

Dans le monde, plus d'un milliard d'agriculteurs travaillent avec des outils manuels, 2 %
disposent d'un tracteur et 19 % d'un animal de trait.

Les usages humains de lnergie ont largement volu et se sont diversifis depuis des dizaines de
milliers dannes.
Ltre humain trouve dans son alimentation la quantit dnergie ncessaire ses besoins
physiologiques.
Au fil des millnaires, les hommes ont employ le feu, invent lagriculture et domestiqu les animaux.
Lanimal a t utilis comme force ou comme source dalimentation. Revtant des dimensions
nergtiques mais aussi sociales et affectives, les relations entre lhomme et lanimal reprsentent un
lment fondamental de lhistoire du dveloppement humain.
5. Du charbon la machine
Photo Yann Arthus-Bertrand : Centrale thermique Hvidovre sur la mer Baltique au Danemark.

Les centrales thermiques et le transport routier sont les principaux responsables de la


pollution.

Le charbon est un des premiers combustibles fossiles utiliss par les hommes.
Il ne commence tre utilis de faon systmatique quau XVIe sicle. Le charbon, en particulier la
houille, dite charbon de terre , a rendu possible la premire rvolution industrielle au XVIIIe sicle
en fournissant lnergie ncessaire cette croissance jusqu la fin du XIXe sicle.
Il permet aussi le dveloppement de la sidrurgie, celui des transports et la croissance urbaine. Le
charbon a t progressivement dpass par le ptrole mais il est rest une source dnergie
essentielle, notamment pour le fonctionnement des centrales lectriques.
La combustion du charbon reste une source de pollution et de gaz effet de serre.
Dimportants travaux de recherche sont mens actuellement pour rsoudre ces problmes.
6. Lessor des nergies renouvelables
Photo Yann Arthus-Bertrand : Biche traversant un champ de colza dans la valle de Chevreuse,
Yvelines, France.

Les agro carburants reprsentent environ 1 % du march mondial des carburants liquides.
On appelle nergies renouvelables les formes dnergie dont la source se reconstitue la mme
vitesse quelle est consomme. Les principales sont, le bois et les dchets de bois, la biomasse,
lnergie olienne (le vent), hydraulique (leau), la gothermie (la Terre), le solaire (le Soleil). A
linverse, les combustibles fossiles (charbon, ptrole, gaz naturel), tout comme luranium, ne sont pas
renouvelables. Les barrages et les oliennes, la biomasse produisent 13,5 % de la consommation
totale dnergie et reprsentent 18 % de la production mondiale dlectricit.
Depuis quelques annes, on assiste au dveloppement des carburants dorigine agricole pour
rpondre la hausse des prix des hydrocarbures et rduire les rejets des gaz effet de serre.
Les agro carburants suscitent cependant un certain nombre de dbats et font lobjet dun considrable
effort de recherche.
7. Ptrole : la pnurie annonce
Photo Yann Arthus-Bertrand : Puits de ptrole en Californie, tats-Unis.

Le monde consomme en 6 semaines autant de ptrole quil en a consomm en 1 an en 1950.


Le ptrole est une roche liquide sature d'hydrocarbures issue de processus naturels de maturation
de rsidus organiques pigs sous trs haute pression dans certaines couches gologiques
pendant des millions dannes. partir de la seconde moiti du XIXe sicle, le ptrole remplace
progressivement le charbon comme combustible et rend possible le dveloppement du moteur
explosion, cl de la rvolution des transports.
La croissance conomique du XXe sicle est fonde sur le recours cette ressource en nergie la
fois trs efficace et peu coteuse. Le ptrole est au centre de lactivit conomique mondiale et, en
tant que tel, fait lobjet de nombreuses tensions politiques et stratgiques.
La consommation dhydrocarbures pose cependant des problmes de pollution, comme les mares
noires, ou contribue au rchauffement climatique par des missions de gaz effet de serre (dioxyde
de carbone).
En outre, limportance de la consommation au XXe sicle dune ressource qui ne peut se renouveler
lchelle du temps humain rend aujourdhui ncessaire le dveloppement des nergies renouvelables.
8. Le bois et ses limites
Photo Yann Arthus-Bertrand: Collines dboises prs de la frontire avec la Rpublique
dominicaine, Hati.

13 millions dhectares de forts naturelles disparaissent chaque anne.

Historiquement, le bois est le premier combustible employ par lhomme pour se chauffer, salimenter
et sclairer.
Le bois fait partie de lensemble des matires organiques (biomasse) utilises comme combustible.
Lutilisation nergtique du bois est lorigine, ds lAntiquit, du dveloppement de lartisanat et de la
mtallurgie.
A partir du XVIIIe sicle, la surexploitation des forts europennes entrane le remplacement du bois
par le charbon.
Aujourdhui dans le monde, l'emploi du bois reflte les ingalits sociales dans laccs lnergie.
Toujours utilis comme principale source de chauffage par les populations les plus dmunies, il reste
un facteur de dveloppement conomique diversifi pour les pays riches.
Le bois peut reprsenter une nergie renouvelable si sa production est issue dune gestion durable
des forts.
9. Le pouvoir de latome
Photo Yann Arthus-Bertrand : Centrale nuclaire de Saint-Laurent-des-eaux, Loir-et-Cher, France.

Les 443 racteurs nuclaires du monde fournissent 16 % de llectricit mondiale.

Lnergie nuclaire utilise de luranium qui est un mtal radioactif. Au cours de ractions dites de
fission, les atomes duranium librent de grandes quantits dnergies sous forme de chaleur. Ainsi un
gramme duranium dgage plus dnergie que la combustion dune tonne de ptrole, ce qui en fait une
source d'nergie intressante. Aujourd'hui, 16 % de llectricit mondiale est fournie par des centrales
nuclaires. Si celles-ci ne rejettent presque pas de CO2, l'utilisation de cette technologie nest
cependant pas sans risque, comme l'ont dmontr un certain nombre daccidents.
Lnergie nuclaire exige donc des procdures trs strictes de gestion et d'utilisation et pose des
problmes par le caractre dangereux des dchets quelle produit. Par ailleurs, l'uranium se trouve en
quantit limite dans le sol. En France, en 2007, le secteur nuclaire a fourni 77 % de la production
lectrique nationale.
10. Leau, source dnergie
Photo Yann Arthus-Bertrand : Barrage sur la rivire Ohau, le du Sud, Nouvelle-Zlande.

Dans le monde, on compte aujourdhui prs de 50 000 grands barrages.

Les fleuves, les rivires, les chutes deau, les mares, sont utiliss comme source dnergie depuis
lAntiquit.
A la fin du XIXe sicle, avec la naissance de la production industrielle dlectricit, les diffrents flux
deau ont permis de faire fonctionner des turbines hydrolectriques couples des alternateurs.
Lhydrolectricit reprsente 16 % de la production mondiale dlectricit et possde de nombreux
atouts. Elle est renouvelable, bon march et met peu de gaz effet de serre. Toutefois, elle prsente
des inconvnients non ngligeables : dplacements de population, inondations de terres agricoles,
modifications des cosystmes aquatiques, blocage des alluvions
Troisime source de production d'lectricit en Europe, lhydrolectricit est amene se dvelopper
en intgrant la protection des ressources piscicoles et en sarticulant avec dautres nergies
renouvelables comme lolien ou dautres systmes hybrides (par exemple avec lhydrogne).
11. Locan, une puissance inexploite
Photo Philip Plisson : Phare de Kron sur la cte du Finistre, France.

Lnergie des vagues et des courants faonne les ctes.

Locan recouvre 70 % de la surface de la plante. La houle, les courants marins, sous-marins et les
mares sont les diffrentes manifestations de cette nergie cintique. Cette dernire, inpuisable
lchelle humaine, peut tre transforme en lectricit par diffrents dispositifs, comme les usines
marmotrices ou les nouvelles hydroliennes .
Ces systmes sont encore peu nombreux et largement exprimentaux. Ils doivent en effet sadapter
un milieu naturel difficile.
Locan constitue donc un potentiel nergtique peu explor, accessible dans limmdiat aux seules
populations littorales.
En France, lusine marmotrice de la Rance inaugure en 1966 reste lune des plus puissantes du
monde.
12. Les promesses du vent
Photo Yann Arthus-Bertrand : La centrale olienne d'Avignonnais Lauragais en Haute-Garonne,
France.

La France possde le 2e potentiel olien dEurope, mais elle nest que le 7e producteur
europen dnergie olienne.
Le vent, produit par les mouvements de latmosphre, est employ comme source dnergie ds
lAntiquit grce linvention de la marine voile et de la technique des moulins. Ces systmes
permettent de convertir lnergie olienne (ainsi nomme daprs ole , le dieu grec du vent) en
nergie mcanique inpuisable et non polluante. Il est possible dassocier un gnrateur un
dispositif olien, afin de produire du courant lectrique.
Les oliennes doivent tre installes dans les rgions constamment venteuses pour garantir un
rendement rgulier.
Aujourdhui dans le monde, quelque 40 000 oliennes tournent dans 70 pays avec une puissance
installe qui a t multiplie par 4 entre 2000 et 2006. Toutefois cette technique ne peut constituer
quun apport aux autres sources dnergie, du fait de son caractre intermittent.
Lolien reprsente seulement 3 % des nergies renouvelables et ne couvre que 0,5 % de la
consommation lectrique dans le monde. Lessor de lnergie olienne peut donc devenir un facteur
important de dveloppement des nergies renouvelables.
13. Lnergie du cur de la Terre
Photo Yann Arthus-Bertrand : Source chaude du Grand Prismatic dans le parc national de
Yellowstone, tats-Unis.

Au centre de la Terre, la temprature atteint 5 000 C 7 000 C.


La Terre est une source permanente de chaleur, en raison de phnomnes gophysiques qui se
produisent dans le noyau, le manteau et la crote terrestre. Cette nergie est le moteur de la
tectonique des plaques. Elle se libre lors des ruptions volcaniques et des tremblements de terre. La
temprature du sous-sol augmente avec la profondeur, denviron 3 C pour 100 m et jusqu 10 C
dans certaines zones particulirement actives. Lexploitation de la chaleur de la Terre (la gothermie)
pourrait reprsenter un potentiel important en termes dnergie renouvelable. Cette exploitation est
encore peu dveloppe mais les projets se multiplient partout dans le monde. Certains sont soutenus
par lUnion europenne.
14. Une pollution sans frontires

Photo Yann Arthus-Bertrand : Aroport de Roissy Charles De Gaulle prs de Paris, France.

Le transport est confront lenjeu de la rduction de ses rejets polluants.


Les transports ariens sont indissociables du fonctionnement des socits contemporaines car ils
rendent possibles les dplacements rapides de personnes et de marchandises sur de grandes
distances. Le transport arien est un important consommateur de carburant en raison de lnergie quil
rclame pour dplacer des appareils plus lourds que lair.
Par ailleurs, comme le transport routier ou maritime, le transport arien rejette des polluants dans
latmosphre.
Au XXIe sicle, le transport va donc devoir faire face lenjeu de la croissance des dplacements
confronts la protection de lenvironnement, de la sant, lengorgement des voies daccs et au
renchrissement du prix des carburants.
15. Economisons nos ressources
Photo Yann Arthus-Bertrand : Casse dautomobiles Saint-Brieuc dans les Ctes dArmor, France.

Au rythme actuel, il pourrait y avoir 1 milliard dautomobiles au cours de la prochaine


dcennie.

Lautomobile occupe une place importante dans les socits contemporaines dont lactivit repose sur
le faible cot des carburants.
Moyen de transport de masse, la voiture sinscrit en effet dans lhistoire de lurbanisation lchelle de
la plante. Ce mode de dplacement a offert de nouvelles formes de mobilit mais ncessite
cependant lutilisation de nombreuses ressources (mtaux, ptrole).
Cette gnralisation de lautomobile engendre des rejets de polluants et de gaz effet de serre qui
contribuent au rchauffement climatique.
Pour autant, on fabrique aujourdhui des voitures ne consommant que 3 litres de carburant aux 100
kilomtres. Elles ne reprsentent que 2 % des voitures neuves mais cette part est en forte
augmentation tout comme celle des vhicules quips des nouveaux moteurs hybrides ou lectriques.
16. Quand le climat se rchauffe
Photo Yann Arthus-Bertrand : Iceberg rod drivant dans la mer du Labrador au large du
Groenland, Danemark.

Le niveau des mers pourrait augmenter dun mtre avant 2100.

Pour limiter 2 C la hausse de temprature de latmosphre en 2100, il faudrait diviser par deux les
missions mondiales de CO2 avant 2050. Depuis un sicle, le recours aux hydrocarbures a entran
des rejets importants de gaz effet de serre dans latmosphre. Durant le XXIe sicle, il pourrait en
rsulter une amplification de la fonte des glaces aux ples mais aussi une diminution des glaciers
terrestres. Cette volution climatique dont les causes et les consquences font lobjet de nombreux
travaux scientifiques peut entraner des effets importants sur la biodiversit et sur lorganisation des
littoraux.
17. Des nergies sources de conflits
Photo Stphane Compoint : Puits de ptrole en feu pendant la Guerre du Golfe en 1991 au Koweit.

Depuis 2002, le prix du baril de ptrole a t multipli par cinq.

Le ptrole est essentiel pour le fonctionnement quotidien des socits modernes. Les zones
dextraction sont lobjet de nombreuses convoitises et, parfois, de conflits arms entre Etats ou
groupes dEtats. Ainsi la rgion du Golfe Persique, premire rgion productrice de ptrole au monde,
est au coeur des enjeux gostratgiques lchelle du globe. En outre, les prix du ptrole sont
actuellement la hausse et volatiles. Sachant que ces hydrocarbures ne constituent pas une nergie
renouvelable, les gouvernements, les scientifiques, les citoyens sinterrogent aujourdhui sur les autres
formes dnergie qui pourraient, terme, les remplacer.
18. Lnergie, des ressources mal reparties
Photo NASA GSFC et Christopher Elvidge de NOAA NGDC ; Image par Craig M8ayhew et Robert
Simmon, la NASA GSFC. Vue de la plante Terre la nuit.

Un habitant des pays dvelopps consomme 7 fois plus dlectricit quun habitant des pays
en dveloppement.
Le niveau de dveloppement dun pays dpend, entre autres, de laccs lnergie pour ses
habitants. Dans ce contexte, laccs llectricit est particulirement significatif car il permet
lclairage, la production industrielle, le transport ferroviaire, les communications lectroniques, les
soins mdicaux Deux des presque sept milliards dtres humains nont pas accs llectricit.
Cette ingalit tmoigne fortement de la faiblesse du dveloppement dans certaines parties du
monde.
19. Lnergie indispensable la vie
Photo Philippe Bourseiller : Mare temporaire et dunes de Sossusvlei dans le dsert du Namib,
Namibie.

Lhumanit sapproprie 24 % de la production primaire de biomasse, cest--dire de lnergie de


la vie.

Les vgtaux utilisent directement la lumire solaire, le gaz carbonique de lair et leau pour produire
des glucides, grce un processus appel photosynthse. Les autres organismes obtiennent de
lnergie du soleil indirectement en mangeant des vgtaux ou des animaux qui ont eux-mmes
consomms des vgtaux. Lnergie est ainsi distribue entre les tres vivants au sein de rseaux
alimentaires complexes. Elle est partout prsente sur la plante.
Chaque organisme, quil soit animal, bactrien ou vgtal, ne peut vivre, crotre et se multiplier sans
elle.
Lhomme sinscrit dans ce processus, puisque cest son alimentation qui lui fournit lnergie ncessaire
pour maintenir son corps 37 C, faire fonctionner son organisme et se mouvoir.
Avec 2 000 calories par jour, un tre humain consomme peu prs autant quune lampe de 100 Watts
qui resterait allume jour et nuit. Une petite partie seulement de cette nergie est utilise par les
muscles.
20. Lnergie tout prix
Photo Yann Arthus-Bertrand : Jeune plantation de palmiers huile autour de Pundu sur lle de
Borno, Indonsie.

Les hommes nont jamais consomm autant dnergie. Depuis 30 ans, notre plante a perdu 30
% de ses ressources vivantes.

Ces dernires annes, la production dagro carburants dans les pays tropicaux est devenue un des
axes importants de dveloppement de nouvelles ressources nergtiques.
Mais elle implique des plantations systmatiques de palmiers huile, de cannes sucre ou de soja
au dtriment de la flore indigne, de sa biodiversit et des cultures agricoles vivrires.
Cette agriculture vocation nergtique se destine souvent lexportation et ses retombes
financires natteignent pas toujours les populations rurales locales.
Cette nouvelle forme dagriculture tente de rpondre la croissance de la demande nergtique
mondiale mais son exploitation a des consquences climatiques, cosystmiques ou sociales.
Des solutions doivent tre trouves pour favoriser la sobrit nergtique, le partage quitable des
ressources, lutilisation des nergies renouvelables et non polluantes.