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La pratique de la moralit.

Le lien entre thorie et


pratique dans la philosophie pratique kantienne
Heiner F. Klemme
Traduction de Daniel Baric et Christian Helmreich
Introduction

1 Dans la mesure du possible, nous citons les textes kantiens daprs ldition de
lAcadmie (Akade (...)

2 Ce reproche fut dj mis en mai 1786 par Hermann Andreas Pistorius dans son compte
rendu des Fond (...)

1Dans les rflexions qui suivent, je moccuperai principalement de lcrit Sur lexpression courante : il se peut
que cela soit juste en thorie, mais en pratique cela ne vaut rien1, publi en 1793, dans lequel Kant rcuse la
critique mise lencontre de sa philosophie morale par Christian Garve, qui avait ni que limpratif
catgorique ft suffisant pour une pratique morale2. En examinant dans la deuxime et la troisime partie de son
crit le problme du lien entre thorie et pratique dans la philosophie du droit et la philosophie politique, Kant
donne pour la premire fois dans cette publication une vue densemble de toute sa philosophie pratique.

2Dans la troisime partie de mon article, je traiterai du concept de pratique tel quil est expos dans le texte de
Kant. Thorie et pratique de la moralit vont ncessairement de pair, cest l la thse de Kant ds Les
Fondements de la mtaphysique des murs (1785) et dans la Critique de la raison pure (1788). On peut
nanmoins mettre en vidence dans les trois parties de la philosophie pratique un dficit dans la mise en
pratique de la thorie de la raison objectivement pratique, qui, dune manire paradoxale, est un lment part
entire de cette thorie mme. On cherchera dans la quatrime partie comment nous pouvons nous reprsenter
daprs Kant le passage de la raison objectivement pratique la raison subjectivement pratique. Comment la
moralit, cest--dire la thorie et la pratique du concept de devoir objectivement contraignant, peut-elle devenir
galement subjectivement pratique ? Mon intention est ici de dgager grands traits chez Kant un sens de
pratique qui ne se recoupe pas avec celui expos dans le texte de 1793, bien quil soit fortement li lui. Je
mappuierai pour cela en particulier sur les dveloppements de Kant dans la mthodologie de la raison pratique
pure de la Critique de la raison pratique qui traitent de pdagogie et danthropologie. Dans la cinquime partie,
je rsumerai les conclusions provisoires auxquelles jaurai t amen par mes rflexions : lorsque Kant prsente
thorie et pratique, il opre avec un concept dexprience qui ne semble pas adapt pour rsoudre de manire
convaincante la problmatique donne dans lexpression courante au niveau de la moralit pratique. Mais
quil me soit permis tout dabord de revenir sur le dbat sur la thorie et la pratique au XVIIIe sicle, ce qui ne
devrait pas tre inutile pour comprendre le texte de Kant Sur lexpression courante.

Le dbat sur la thorie et la pratique au XVIIIe sicle

3On pourra difficilement prtendre que le XVIIIe sicle ait t pauvre en contributions au dbat sur la thorie et la
pratique. En un sicle o lon accordait une grande valeur lutilit, la possibilit de mettre en pratique et
lamlioration de tous les domaines du savoir, depuis lagriculture jusqu la jurisprudence, aux mathmatiques

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et la logique, ceci ne saurait surprendre. Comme on le sait, la philosophie na pas chapp ce dbat, qui
touchait aussi bien les institutions que le contenu mme de la philosophie.

3 Berlin, o il ny eut pas duniversit avant Humboldt, est une exception notoire. Ainsi,
Johann He (...)

4Au niveau institutionnel, on dbattait pour savoir quel statut la philosophie au sens large (et dans les pays
protestants de langue allemande, la question se posait pour la facult de philosophie) devait prendre vis--vis des
trois facults suprieures, cest--dire les facults de mdecine, de droit et de thologie. Il nest pas inutile de
suivre attentivement ce dbat, car, la diffrence de ce qui se passait en France ou en Angleterre, les universits
taient en Allemagne (comme en cosse) le lieu o taient actifs les reprsentants les plus importants des
Lumires3. Alors que les disciplines enseignes dans les facults suprieures taient considres en soi comme
moyen dapprendre un mtier, la philosophie et les autres sciences humaines enseignes dans les facults de
philosophie, comme lhistoire ou la gographie, navaient le plus souvent quune fonction propdeutique dans le
cursus des tudiants.

5Christian Wolff reprsente une exception remarquable. Il plaida pour une revalorisation de la philosophie
comme science et sopposa plusieurs dcennies avant Kant limage bien connue de la philosophie servante de
la thologie (cf. Bdeker, 1990, p. 32). De plus, dans les annes 1771 et 1788, le baron Karl Abraham von
Zedlitz, ministre dtat prussien responsable des affaires ecclsiastiques, ducatives et universitaires, engagea
des rformes en profondeur. Cest linitiative de von Zedlitz quon doit lutilisation de nouveaux manuels
lcole (et lUniversit). Il trouve en Kant, dans la lointaine Knigsberg, un alli qui, tant conscient du besoin
de rformer linstruction publique, entretient de bons rapports avec von Zedlitz et lui ddie la Critique de la
raison pure (1781).

6Lorsque Christian Thomasius crit dans un corollaire sa dissertation de 1696 : Bienheureux sont les paysans,
car ils ne connaissent pas de mdecins ; ils seraient cependant plus heureux encore sils ne connaissaient pas de
juristes, et combls sils navaient pas affaire aux thologiens (citation daprs Stolleis, 1988, p. 300), la
thologie - du moins en ce qui concerne le contenu de son enseignement - chappe pour des raisons videntes au
dbat sur la thorie et la pratique ; mais elle nest pas pargne par la discussion en tant que discipline
acadmique. Des voix nombreuses slvent pour demander aux facults de thologie une amlioration de la
formation des futurs instituteurs, prdicateurs et thologiens, ainsi quune stricte sparation entre thologie et
philosophie. Ainsi, jusqu Frdric II, les souverains prussiens ont-ils trs largement soutenu le pitisme, qui
dfendait des positions comparables. Aprs la fondation de lUniversit de Halle en 1694, ce mouvement gagna
peu dannes aprs Knigsberg, ville des sacres en Prusse. Il eut pour consquence dune part la reconnaissance
officielle et le soutien par le roi du Collegium Fridericianum, dans lequel Kant passa une grande partie de ses
annes dcole, et dautre part ltablissement du pitisme comme facteur dterminant dans la vie culturelle et
spirituelle de la Prusse orientale (cf. Klemme, 1994, p. 1-31).

7Dans le domaine de la philosophie apparat une tendance qui, depuis la jeune Thrace riant de Thals qui tait
tomb dans un puits, appartient aux lieux communs de la critique de la philosophie : la philosophie dvelopperait
et exposerait des thories qui ne valent pas pour la pratique ; en tant quindividus, les philosophes seraient
victimes, dans la pratique, de

2
4 Christian Thomasius, Erinnerung Wegen zweyer Collegiorum ber den Andem Theil
Seiner Grund-Lehren (...)

5 La liste des auteurs concerns pourrait tre allonge presque volont. Je me contente
de faire r (...)

8leurs propres thories. Parmi les nombreuses variantes de cette formule qui avaient cours au XVIIIe sicle, on
peut galement citer la clbre boutade de Rousseau propos de Frdric II, auteur de lAnti-Machiavel (1739),
mais aussi de linvasion de la Silsie (1740) : Il pense en philosophe, et se conduit en roi (Les Confessions,
Rousseau, 1959 sq., I, p. 592). Du ct des philosophes populaires , Christian Thomasius et ses partisans ont
polmiqu contre la philosophie dcole et de systme. Dans lannonce de son cours De prudentia legislatoria,
Thomasius souligne quel va tre son propos : De linsuffisance des spculations philosophiques pour
lamlioration du bien commun et de ce quil faut penser de la sentence de Platon que les philosophes devraient
rgner ou que ceux qui gouvernent devraient philosopher. Et que les esprits spculants sont les moins propres la
sagesse juridique. 4 Christoph Meiners demanda avec beaucoup dautres5 dans sa Rvision de la philosophie
(Gttingen, Gotha, 1772) que lon suivt la mthode clectique (cf. ce sujet Albrecht, 1994) comme alternative
la mthode mathmatique de Christian Wolff, qui, selon lui, chouait lorsquon voulait lutiliser, ou qui
naboutissait qu des rsultats mdiocres.

6 August Wilhelm Rehberg, Untersuchungen ber die Franzsische Revolutionnebst


kritischen Machrichte (...)

7 Versuch ber die Aufklrung, Freyheit und Gleichheit. In Briefen. Nebst einer Prfung der
Rehbergi (...)

8 Cf. Gedanken ber das Unvermgen der Schriftsteller Emprungen zu bewirken,


Gttingen, 1793, p. 18 (...)

9A la vue des vnements rvolutionnaires de 1789 en France, on dbattait avec une intensit particulire de la
question de la thorie des philosophes : ntait-elle pas trop pratique ? La pratique , ici, ne paraissait ni juste,
ni souhaitable. Les philosophes sont-ils responsables de la Rvolution franaise et de ses horreurs ? Est-ce donc
cette mtaphysique - pour laquelle seules la constitution et la lgislation qui reposent sur la libert gnrale et
illimite, sous le joug de la ncessit morale sont raisonnables et, partant, obligatoires pour tous les peuples -,
est-ce cette mtaphysique qui a abattu la monarchie franaise et produit une rvolution sans prcdent ? 6
August Wilhelm Rehberg qui posa cette question fut lui-mme violemment pris partie. Le kantien Johann
Christian Gottlieb Schaumann crit : [...] Je tiens la prtendue philosophie avec laquelle les rvolutionnaires
gaulois cherchent magnifier leur comportement pour une folie, et un grand nombre de rflexions
philosophiques de Rousseau non pour des ides (produits de la raison), mais pour des rves (produits de
limagination) : mais je dois dire haut et fort que je minscris en faux contre laffirmation catgorique [de
Rehberg, H. K] que lapplication de lois de la raison pure la socit humaine devait ncessairement avoir pour
consquence les nouveauts franaises, que cest elle qui a abattu la monarchie franaise et produit une
rvolution sans prcdent. 7 A sa manire, la verve satirique dAbraham Gotthelf Kstner va dans le mme
sens : les philosophes ne peuvent avec la meilleure volont du monde avoir produit la Rvolution franaise
puisque leurs thories ne sont prcisment que des thories, et non des actions pratiques8.

3
10Celui qui, dans ces annes agites - et pas seulement dun point de vue politique - que furent les annes 1790,
voulait contribuer de manire substantielle lclaircissement du rapport entre thorie et pratique devait orienter
sa recherche dans deux directions : dune part il devait prouver que sa construction thorique tait pratique, ou
bien quelle pouvait le devenir ; dautre part il devait montrer que la mise en pratique de sa thorie philosophique
engendrait une pratique responsable, donc raisonnable.

Problmes concernant le lien entre thorie et pratique dans le texte sur lexpression courante

11Kant veut prouver contre ses dtracteurs dans les trois parties de son texte Sur lexpression courante que la
thorie de la loi morale bien comprise reprsente aussi pour tous les tres finis raisonnables une obligation
pratique. Le je dois (sollen) de limpratif catgorique, que Kant dsigne comme limpratif de la moralit
(cf. AA, IV, p. 416) inclut en lui-mme un je peux (knnen). Cependant, la philosophie pratique, la
diffrence de la philosophie thorique, se fonde sur le concept de libert. Comme la philosophie pratique repose
sur des lois qui posent la libert a priori, le reproche qui se trouve exprim dans lexpression courante ,
savoir que la philosophie pratique prsente une thorie dont la mise en application pratique ne peut tre prouve
empiriquement ni par lobservation, ni par dautres mthodes, semble dans un premier temps toucher juste.

12Dans les remarques qui introduisent son texte, Kant ne met pas seulement en vidence ce domaine spcifique
quest la problmatique du rapport entre thorie et pratique ; il montre galement comment lexpression
courante , dans la mesure o elle traite du concept de devoir, qui est une partie de la philosophie pratique, peut
tre rfute. Si lon entend par thorie le concept mme de lois, et par pratique, une manire dagir conforme
ces lois, alors nous avons besoin de discernement pour tablir un lien entre les deux. Ce transfert peut chouer
dans deux cas de figure. Dune part, lorsque ce discernement nous fait dfaut, linstar du juriste qui a sans
doute appris les lois du Droit commun prussien, mais se montre incapable de les utiliser dans la pratique
juridique. Dautre part, lorsque la thorie, somme de rgles pertinentes, se trouve insuffisamment dveloppe ou
en partie fausse.

9 Abhhandlung ber die Verbindung der Moral mit der Politik, oder einige Betrachtungen
ber die Frag (...)

10 Sur ce sujet, cf. Stolleis, 1972, p. 79, qui suit en dtail le dbat sur les relations entre
thor (...)

11 Cf. Stolleis, 1972, p. 58.

12 Cf. le compte rendu par ailleurs bienveillant de lcrit de Garve dans les Gttingischen
Anzeigen (...)

13Dans le texte A propos de la runion de la morale et de la politique 9, que Kant critiquera dans son Projet
de paix perptuelle, Christian Garve suit le schma popularis en Allemagne par Christian Wolff, selon lequel
notre aspiration la perfection et au bonheur, tout en tant conforme au devoir, se ralise par le moyen de la
vertu. Puisquil faut prendre en compte la ralit empirique sur le chemin qui mne eux, thorie et pratique
peuvent naturellement diverger10. Cela veut dire concrtement quun prince est par exemple autoris mener
une guerre de conqute si le bien-tre gnral augmente davantage que les souffrances physiques infliges aux
individus11. Ces rflexions ont suscit les ractions de Johann Georg Heinrich Feder qui a reproch Garve
dintroduire des principes hobbesiens dans les rapports entre tats12.

4
13 Kant, 1990, p. 11-15 (Prooemium) ; cf. AA, XXVII, p. 243-247 ( La philosophie morale
de Collins (...)

14Daprs Kant, cette possible divergence entre thorie et pratique caractrise la jurisprudence et la mdecine,
mais aussi les mathmatiques, la logique et certaines autres disciplines13. Il leur oppose la philosophie pratique,
fonde sur le concept de devoir, qui paradoxalement est dj une pratique en tant que thorie, car limpratif
catgorique dtermine la raison pratique de manire immdiate et objective. Une thorie qui repose sur le
concept de devoir ne peut pas tre chimrique ; la thorie de la moralit est en mme temps sa propre pratique
(cf. AA, VIII, p. 276 sq.). Kant appelle scandale philosophique le fait que dans la philosophie pratique on
accorde de limportance cette expression courante, alors quelle gnre le plus grand tort (AA, VIII, p. 277).
En effet, si lunique thorie qui mne une pratique morale est discrdite, la pratique est rendue impossible.
Ceci est dautant plus grave quune philosophie morale alternative, oprant avec des concepts empiriques, a pour
consquence ultime llimination du concept de morale (cf. AA, VIII, p. 285 et AA, XXIII, p. 163).

14 AA, V, p. 14 (Critique de la raison pratique). Kant note propos de lidal cynique de la


runion (...)

15Bien entendu, il est clair pour Kant que lthique prsente dans ses crits est dabord une thorie thique,
comparable celle de Garve, philosophe empiriste et partisan de Wolff, ou bien aux thories thiques des coles
philosophiques classiques qui sont au nombre de quatre, selon Kant : Platoniciens, Cyniques, Stociens et
picuriens (cf. AA, XIXe, p. 106 sq.). Il a prcis ce quil entendait faire en tant que thoricien en crivant quil
ne dveloppait pas un nouveau principe de moralit , mais quil avait seulement mis sur pied une nouvelle
formule 14 de ce qui depuis toujours est la base de notre conscience morale quotidienne. Contre les sceptiques
en matire de morale, Kant considre le fait que la raison humaine soit pratique comme une donne indniable de
notre conscience morale. Le concept de devoir, constate Kant, est plus comprhensible et plus naturel pour une
utilisation pratique que nimporte quel concept tir partir du bonheur (AA, VIII, p. 286). Si tel est le cas, on
ne peut sattendre une amlioration de la pratique morale que lorsque la loi morale aura t prsente dans toute
sa puret. Nous reviendrons ultrieurement sur ce point central.

16Force est de constater que Kant, dans son texte Sur lexpression courante, argumente dans les trois domaines
de la philosophie pratique en faveur dun sens du mot pratique qui semble entrer partiellement en conflit avec
sa thorie de la loi morale immdiatement contraignante. Il est vrai que la thorie de la loi morale fonctionne en
thorie , mais cette thorie doit paradoxalement tre comprise comme devant faire des concessions
significatives notre pratique relle, si elle veut ne pas chouer pour des raisons internes. Commenons par le
droit public et international, o cette tension apparat de manire particulirement vidente.

15 Cf. AA, VIII, p. 299 sq., ainsi que XXIII, p. 183 sq.

16 Cf. par exemple AA, XXIII, p. 135. Sur la problmatique dune rforme den haut , cf.
Langer, 1 (...)

17Dans la deuxime partie de son texte, Kant met en vidence, propos du concept de droit de rsistance, que ce
que nous devons faire, sur la base de limpratif catgorique, en tant que sujets moraux, au cas o nous le
mettons immdiatement en pratique, entrerait immdiatement en conflit avec des normes galement dictes par
limpratif catgorique. Nous avons le devoir dagir en vue dtablir un tat organis sur des principes
rpublicains. Nous navons pourtant pas le droit de poursuivre ce but par des moyens qui entranent une

5
opposition au chef de ltat. Souverainet et droit la rsistance sexcluent mutuellement15. Les rformes
doivent venir du chef de ltat en tant que souverain. Celui qui soppose lui commet non seulement une faute
lgard du souverain, mais rend impossible toute rforme ; il annule en effet toute organisation juridique. La
conception kantienne de ltat suppose non seulement un souverain qui sengage dans la voie des rformes et qui
accomplit ainsi son devoir16 ; elle suppose galement une nature organise de manire tlologique, dont les
intentions trouvent une matrialisation juridique. La nature offre aux hommes comme par exemple dans le cas
de la Rvolution franaise - des occasions dagir moralement, et ainsi de faire leur devoir. Laction morale des
hommes et la sage organisation de la nature qui exerce une contrainte sur lhomme sont les deux agents du
progrs moral.

18Certes, chez Kant galement thorie et pratique divergent dans le droit public, mais dune faon diffrente de
ce qui se passe chez Garve. La spcificit de ce clivage dans la thorie kantienne vient de ce que son
dpassement est marqu temporellement par une projection vers lavenir et quil est dpendant des
commandements de la raison objectivement pratique. La croyance en un avenir o les commandements de la
raison pratique seraient respects est tout aussi trangre Garve quelle lest Rehberg ou Mendelssohn. Le
droit dcisif que Kant fait valoir face Hobbes est la libert dexpression, qui dans une perspective temporelle
effectue la liaison entre thorie et pratique et quil dsigne comme lunique palladium du droit des peuples
(AA, VIII, p. 304 ; Pliade, III, p. 288 ; cf.XXIII, p. 134). Le citoyen majeur doit tre autoris dire
publiquement son avis sur linjustice qui lui est faite par suite de dcrets pris par ignorance ou par erreur ; en tant
quhomme cultiv, il doit pouvoir appeler une amlioration des lois.

17 AA, VIII, p. 347-348 (note) ; Pliade, III, p. 339. Sur le concept de loi de permission, cf.
ltu (...)

19La libert de publier fait intgralement partie de la thorie du droit. Elle est constitutive de la conception
kantienne de la lgitimit de lois qui sont en vigueur de fait, mais qui ne rpondent pas encore lide du contrat
rationnel. Il dsigne ces lois pour la premire fois dans son Projet de paix perptuelle (1795) comme lois de
permission (Erlaubnisgesetze)17. Elles ont pour fonction de suppler provisoirement des lois qui sont valides
en thorie, cest--dire daprs le droit rationnel, mais qui paradoxalement ne sont pas encore valides en pratique.

18 Cf. ce sujet le texte Sur les diffrentes races des hommes (1775) o les concepts de
germes (...)

19 AA, XXIII, p. 136 (tude prparatoire lExpression courante). Dans cette perspective, on
compren (...)

20Cest dans une perspective dhistoire de la philosophie quest traite la troisime partie du texte de Kant qui
aborde le domaine du droit international. Sommes-nous fonds esprer que les futurs rapports juridiques se
rapprocheront de lidal du droit public, savoir dun mode de gouvernement rpublicain, capable de rformes,
excluant les guerres dagression, le seul qui runisse constitutionnellement la libert, le droit et la violence ? Kant
rpond par laffirmative. Sans pouvoir ici nous pencher en dtail sur son argumentation, il est vident que le droit
cosmopolitique suppose que chacun des tats soit dj organis selon des principes rpublicains. Face une
approche (attribue Mendelssohn), qui voit lhistoire toujours prise entre ascension et dclin et qui plaide pour
une position entre progrs moral et rgression, Kant sefforce de montrer que notre aspiration morale, qui tend
vers un accomplissement global du droit entre les tats dans le droit international, nest pas une chimre. Les
relations intertatiques, qui en sont encore ltat de nature, doivent tre organises selon des principes de droit

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international. Comme dans la deuxime partie, il a recours lide dune nature organise tlologiquement, qui
lui permet de faire le lien entre ce qui moralement doit tre fait et ce qui est rellement fait. Dans sa sagesse, la
nature a dot lhomme de germes18 ou de penchants, dont lorientation morale ne laisse aucun doute pour Kant
puisquon peut reprer les signes dun progrs moral dans lhistoire. Il est certes de notre devoir dessayer de
mettre en place une rgulation des relations entre tats conforme au droit international, mais pour Kant, notre
action inspire par le devoir ny peut suffire. Lide que Kant se fait de lessence de la nature humaine conception
laquelle, pour de multiples raisons, il ne peut renoncer o lhomme est codtermin pour une part essentielle
par ses penchants gostes, loblige systmatiquement avoir recours la nature comme facteur extrieur.
Lhomme en tant que tel na pas une volont inbranlable. Cest un tre qui se situe entre raison et libert dune
part et nature mcanique et dterminisme dautre part ; le progrs du genre humain a donc besoin de la nature
comme correctif. En dautres termes, thorie et pratique dans le domaine du droit international ne peuvent tre
rconcilies que par la nature. La thorie qui devrait devenir pratique est dpendante de facteurs qui peuvent tre
dsigns en thorie mais dont lexistence ne peut tre dtermine par la thorie seule : Il est certain que la
thorie sans tentatives ou exemples ne devient pas pratique. 19

21Avec le concept de nature on met en vidence le point qui est peut-tre le plus faible dans la systmatique
kantienne ; dans les deux domaines du droit public, Kant opre avec un argument qui a perdu sa force de
persuasion et qui ne semble pas tre en mesure de combler le foss entre thorie et pratique. Les vnements
rels que Kant cite comme preuves dun progrs moral nont force de persuasion que pour celui qui a dj
accept la thorie kantienne.

22Intressons-nous maintenant au troisime domaine de la philosophie pratique, la thorie morale au sens troit
du mot, avec laquelle Kant commence son crit de 1793. L, cest la problmatique du souverain bien comme
objet de notre volont morale qui se trouve au premier plan. Kant veut prouver contre Garve que le caractre
obligatoire de limpratif catgorique peut tre mis en vidence sans que lon ait sengager dans un discours
pralable sur la nature ou sur le statut du souverain bien. Sil est un domaine de la philosophie pratique o thorie
et pratique concident sans aucun intermdiaire, parce que le temps ny est pas un facteur essentiel, il semble que
ce soit la philosophie morale, qui fait des convictions un objet de qualification morale. Malgr son insistance sur
lindniable existence de la loi morale dans nos convictions, Kant ne peut viter l non plus un vide entre thorie
et pratique. Il se montre de manire paradoxale justement l o il cherche prouver son existence, savoir au
niveau des convictions. Ce vide entre thorie et pratique apparat par le fait quen tant quindividu agissant nous
ne pouvons jamais en dernier ressort acqurir la certitude que nous avons rellement dtermin notre volont
uniquement par respect pour la loi morale. Cette incertitude est constitutive de la moralit humaine, bien que
Kant ne la laisse pas valoir comme point de dpart dune critique de sa thorie morale (cf. AA, VIII, p. 284).

Un sens diffrent du concept de pratique : le problme de la ralit subjective de la moralit

23Il me semble ncessaire prsent daborder un autre aspect du rapport entre thorie et pratique, expressment
exclu, au dbut de lessai Sur lexpression courante, du champ dinvestigation dlimit par Kant. La premire
partie de lessai suscite une interrogation que certains lecteurs navaient pas manqu de relever, avant mme
Hegel : si la pratique morale dcrite par Kant implique uniquement lintention morale, nest-on pas en droit de lui
reprocher dtre une construction purement idale ? Quelle est la porte pratique dune thorie de la pratique
morale, si cette pratique est une pratique uniquement pense, une pratique de lintention ou de la conscience
morale ?

7
20 AA, VIII, p. 288 ; Pliade, III, p. 268.

24La rponse que Kant oppose cette objection est dune simplicit tonnante ; sa faon dargumenter ne nous
est pas compltement inconnue. Pour Kant, lexprience historique prouve que le progrs moral de lhumanit a
t empch ou retard uniquement parce que cest une mauvaise thorie morale quon a leve au rang de
principe dducation et de prdication 20. Si lon prtait davantage dattention lide du devoir dans
lenseignement priv et public, les effets positifs des doctrines de la vertu suivraient deux-mmes. Il serait
videmment faux driger ces effets comme critres uniques de ce qui est moralement bon ou moralement
mauvais : Kant vient de refuser une telle conception. Mais les consquences historiques et sociales induites par
les intentions morales des hommes (ce sont l en fait les seuls critres valables) servent de preuves
supplmentaires la vrit de la thorie morale kantienne.

21 Pour les rapports de Kant au Philanthropinum, cf. Philonenko, 1967, p. 17-23 et Klemme,
1994, surt (...)

22 Cest tout lhonneur dun homme que de consacrer sa vie enseigner aux autres
comment vivre, (...)

23 Cf. par exemple lessai de Basedow Fr Cosmopoliten etwas zu lesen, zu denken und zu
thun (Leipzig (...)

25Ds le milieu des annes 1770, longtemps avant la Rvolution franaise et les ractions quelle suscita -
vnement inoubliable qui constituait, selon lui, une preuve vidente des progrs du droit -, Kant, dans un crit
consacr au Philanthropinum de Dessau quil soutenait avec force, avait exig une rvolution rapide dans le
domaine de lducation (AA, II, p. 449). Selon Kant, il est urgent de librer les enfants dun tat de servitude
dont ils ne sont pas responsables. La force avec laquelle il se prononce pour un changement institutionnel dans le
domaine de lenseignement est tout fait exceptionnelle21. Pour Kant, on ne saurait douter que Johann Bernhard
Basedow ait russi, Dessau, de mener bien une entreprise quil avait pourtant lui-mme, dans les annes
1760, tenue pour irralisable : linstitutionalisation des conceptions pdagogiques contenues dans lEmile de
Rousseau22, rendues ralisables et enrichies dune orientation cosmopolitique23 dans le cadre dun
enseignement trs clairement dirig vers la pratique. La transformation globale exige et dfendue par Kant dans
cet essai doit sappuyer sur lcole fonde par Basedow.

24 AA, XXIII, p. 140 ; cf. AA, IX, p. 448.

25 Cf. Weygand/Lehmann, 1959/1960, p. 4 (Loses Blatt Krakau).

26 Cf. ce propos Kant, 1831, p. 131. Dans son Essai propos du Philanthropinum
(Aufsatz, das Phila (...)

27 Puisque les princes doivent tre duqus, il est impossible quils aient de meilleures
dispositi (...)

28 Cf. AA, VIII, p. 353.

26Quel rapport existe donc entre la prise de position kantienne en faveur du Philanthropinum de Dessau et le
dbat autour de la thorie et de la pratique ? Dans une tude prparatoire lessai Sur lexpression courante, Kant
pose la question suivante : Les hommes doivent-ils samliorer avant que ltat devienne bon, ou est-ce le

8
contraire ? 24 Et il rpond : La seconde solution semble tre la bonne. 25 Les princes ne gardent pas dargent
pour la formation et lducation de leurs sujets. Toutes les dpenses vont la guerre et la prparation de la
guerre. Un progrs moral est donc seulement possible si les tats engagent des rformes intrieures qui fassent
disparatre leur intrt mener des guerres et qui, par consquent, les poussent former une confdration
dtats indpendants. Les conomies ainsi dgages pourraient tre consacres lamlioration du systme
ducatif26. Dans un cours danthropologie donn au milieu des annes 1770, Kant avait tabli un rapport encore
plus troit entre lducation, la constitution intrieure des tats et les guerres. Quelles sont les conditions qui
permettent desprer un dveloppement des germes de perfectibilit dposs dans lhumanit ? Et que faut-il
faire pour favoriser un tel dveloppement ? Ici, la diffrence de ce qui se passe dans ltude prparatoire
lessai Sur lexpression courante, Kant met laccent sur la bonne ducation du futur prince. Nest-ce pas lui qui
sera, en fin de compte, lorigine des rformes ? Il sagit donc de veiller ce que ses dispositions ne soient pas
gtes par un mauvais prcepteur27. En effet, la monarchie est la meilleure forme de gouvernement, pourvu
que le monarque soit bon (cest--dire quil nait pas seulement la volont, mais le discernement requis) (AA,
VI, p. 339)28.

27Dans la Critique de la raison pratique, Kant assigne la question de la ralit subjective de la loi morale un
lieu systmatique bien prcis. Tandis que la doctrine lmentaire qui constitue la premire partie de cet
ouvrage expose la loi morale et met celle-ci en rapport avec le souverain bien, la seconde partie ou
mthodologie dcrit le passage de la raison objectivement pratique la raison subjectivement pratique de
chaque individu. Lessai Sur lexpression courante fait suite, dun point de vue systmatique, la doctrine
lmentaire , tandis que la mthodologie sattache aux problmes cruciaux qui se posent plus
particulirement lorsquil sagit de passer du domaine de la moralit ceux de lanthropologie, de la pdagogie et
de la philosophie de lhistoire. Le cas du Philanthropinum de Dessau nous a permis dobserver un exemple
concret de transfert mthodologique, un exemple de pratique de la moralit. Il importe donc dexaminer quelle
est, dune faon gnrale, la position adopte dans la mthodologie pour rpondre ce problme.

28La mthode dont il est question dans la mthodologie de la raison pure pratique (AA, V, p. 151 ; Pliade,
II, p. 789) dsigne la faon dont on peut donner aux lois de la raison pure pratique un accs dans lesprit
humain, de linfluence sur ses maximes, cest--dire la faon de rendre la raison objectivement pratique
galement subjectivement pratique (ibid.). La question du passage de la raison objectivement pratique la
raison subjectivement pratique nat dun constat en apparence simple, qui est cependant dune importance
capitale. A supposer mme que Kant ait russi, avec limpratif catgorique, donner la dfinition de la seule loi
morale qui permette dappeler morale une manifestion de notre volont, rien ne garantit encore que ma volont
se dtermine uniquement en fonction de cette loi. Nest-il donc pas plus simple (et, partant, plus raisonnable ),
dans un cas donn, de dterminer ma volont en fonction de mon bien-tre terrestre, en fonction de mon bonheur,
sil mest possible par ce biais dchapper par exemple des souffrances physiques ou morales ? La doctrine
lmentaire de la seconde Critique nous apprend que nous dterminons notre volont uniquement en fonction
de la loi morale, bien que nous soyons incapables dexpliquer comment cela se passe (cf. AA, IV, p. 461).

29La moralit est donc un fait de notre conscience. Si tel ntait pas le cas, aucune reprsentation de la loi avec
tous ses dtours et toutes ses exhortations ne pourrait jamais produire la moralit de lintention (AA, V, p.
152)1. Par l, la mthodologie semble acheve avant mme davoir t aborde. Lalternative que propose
Kant est claire : soit la raison pratique dtermine objectivement notre volont, soit elle ne le fait pas. En aucun
cas, nous navons la possibilit de la mettre en pratique par un quelconque moyen extrieur : La raison pure est

9
pratique par elle seule et donne ( lhomme) une loi universelle que nous appelons la loi morale (AA, V, p. 31 ;
Pliade, II, p. 645). La question de savoir quelle mthode est cense faire entrer la raison pratique dans notre
esprit ne se pose quavec plus dacuit.

29 Nous nous cartons ici de la traduction propose par rdition de la Pliade ; cf. Pliade,
II, p. (...)

30La premire tape du processus de mise en pratique de la moralit consiste inciter le sujet accomplir des
actes prcis en lui montrant les avantages empiriques qui en dcoulent, ou en menaant de le punir (cf. AA, V, p.
152)29. Selon Kant, ce procd nous permet de former le sujet une pratique , qui, parce que la
reprsentation empirique des finalits de laction saccompagne de la reprsentation des motivations morales,
entrane chez le sujet la formation du caractre moral. Cette formation du caractre moral est accomplie lorsque
le sujet prouve le sentiment de sa propre dignit sans quentrent en ligne de compte des motivations empiriques.

30 Nous modifions la traduction de la fin de ce passage donne dans ldition de la Pliade


(N.d.T.).

31Kant crit : Nous allons donc prouver, par des observations que chacun peut faire, que cette proprit de
notre esprit, cette rceptivit dun intrt moral pur et, par consquent, la force dimpulsion venant de la pure
reprsentation de la vertu, si elle est convenablement recommande au coeur humain, est le mobile le plus
puissant et, quand il sagit de la dure et de la ponctualit dans lobservation des maximes morales, le mobile
unique de llan vers le bien ; mais il faut ici prciser aussitt que si ces observations prouvent seulement la
ralit dun tel sentiment et non une amlioration morale ralise par ce sentiment, cela ninfirme en rien et ne
saurait faire passer pour fantaisie la mthode qui est la seule capable de rendre subjectivement pratiques, par la
simple reprsentation pure du devoir, les lois objectivement pratiques de la raison pure (AA, V, p. 152 sq. ;
Pliade, II, p. 791)30. La faon dont Kant explique ces dveloppements est tout fait significative. Pourquoi est-
il impossible de donner un exemple concret de leffet de cette mthode ? Parce quelle na jamais encore t
mise en pratique . La mthode prsuppose en effet la reprsentation de la loi morale pure. Or, comme
limpratif catgorique na t formul pour la premire fois dans ses diffrentes variations que par Kant dans les
Fondements de la mtaphysique des murs, o le philosophe lavait logiquement dduit du donn indniable
quest la conscience morale, il est actuellement impossible de prsenter une preuve de son efficacit dans le
domaine de ldification morale . Cest donc ailleurs quil faut chercher la preuve de la ralit subjective de la
loi morale. Si on ne peut se rfrer cette exprience que serait lobservation dactions morales dans la pratique,
nous sommes obligs de nous appuyer sur lexprience que nous avons de la rceptivit lgard de tels
mobiles (ibid.). Une telle exprience est donne dans le sentiment de respect pour la loi morale. Comme ce
sentiment, en tant que sentiment, nest jamais que de nature prive, nous avons cependant besoin dun signe de
son existence dont chacun puisse faire lexprience. Kant met donc en lumire un fait observable par tout un
chacun : dans les socits mles , cest--dire celles qui ne se composent pas seulement de savants et de
thoriciens (ibid.), rien ne suscite autant dintrt que le dbat sur la valeur morale dune action. Cela est vrai
mme chez les adolescents. Lorsquon leur prsente des actions qui ncessitent une valuation morale, ils sy
adonnent avec plaisir et exercent ainsi leur discernement moral.

31 Dans la mthodologie thique des Premiers principes mtaphysiques de la doctrine


de la vertu ( (...)

10
32Cet affnement du discernement moral qui accompagne la formation du caractre moral se fait en deux tapes.
Dabord, il sagit de demander aux adolescents si laction est objectivement conforme la loi morale ; puis il
faut leur demander si laction a aussi t faite (subjectivement) en vue de la loi morale (AA, V, p. 159 ;
Pliade, II, p. 799). La premire question concerne la lgalit, la seconde la moralit dune action31. Or il nest
pas douteux que cet exercice et la conscience dune culture qui en rsulte pour notre raison jugeant simplement
de choses pratiques ne doivent produire peu peu un certain intrt pour la loi mme de la raison, et, par
consquent, pour des actions moralement bonnes (AA, V, p. 159 sq. ; Pliade, II, p. 799).

32 Cf. Anthropologie-Hamilton (1772/1773), p. 259.

33 Cependant, nous pouvons produire un habitus qui ne soit pas naturel, qui tienne
nanmoins lieu d (...)

33La mthode nous amne donc riger la loi morale en principe stable de nos convictions. Elle a pour effet
la formation dun habitus ou caractre moral correspondant (AA, V, p. 152 ; Pliade, II, p. 790)32.
Pourquoi la formation du caractre moral dune personne est-elle cependant si importante pour la pratique de la
moralit ? Le caractre moral garantit le fait que les hommes agissent conformment la morale mme lorsque
leurs intrts particuliers (rels ou supposs tels) sont en jeu. Lhomme doit, pour ainsi dire, agir moralement par
inclination33.

34Cependant, lhomme peut acqurir un caractre moral uniquement si on lui prsente la loi morale dans toute
sa puret et dans toute sa saintet (Kant, 1990, p. 75 ; cf. AA, XXVII, p. 294), ce qui nest possible que sur la
base de limpratif catgorique kantien. Le devoir le plus important (ibid.) du prcepteur et du philosophe
moral apparatra paradoxal aux empiristes : la moralit devient pratique si et seulement si lon fait abstraction de
tout lment empirique dans lnonc du principe suprme de la moralit.

34 Un collgue de Kant Knigsberg qui stait galement intress la pdagogie,


Friedrich Samuel (...)

35La mthodologie cependant traite exclusivement des moyens donns par lobservation et par lexprience pour
confrer la loi morale objective une ralit subjective34. Lexprience qui, selon Kant, doit fournir la preuve de
lapplicabilit pratique de la loi morale dsigne ici plusieurs choses : dune part, lexprience dans le domaine
du sentiment subjectif du respect de la loi pratique objective (cf. AA, IV, p. 440 sq.) ; dautre part,
lexprience dans le domaine des actions observables par le sensus externus, mais aussi dans le domaine des
souhaits, des intentions, etc., tels quils se prsentent dans la ralit.

35 Cf. Brandt, 1994, p. 48.

36 Cf. aussi la mthodologie thique des Premiers principes mtaphysiques de la


doctrine de la ve (...)

36Si nous prenons au pied de la lettre les dveloppements que Kant consacre au caractre moral de lhomme,
nous pouvons galement dire que la raison objectivement pratique devient subjectivement pratique condition
que nous prenions garde, en tant que pdagogues ou hommes dEtat, par le biais des mthodes ou des lois, ce
que les individus acquirent un caractre moral. Il est tonnant de voir que, pour Kant, laptitude favoriser une
telle formation nest pas donne tout le monde. Outre des critres biologiques et raciaux (seuls sont qualifis les

11
hommes blancs)35 la question du moment propice joue un rle considrable. Dans son Anthropologie du point
de vue pragmatique (1798), lacquisition du caractre est dcrite comme une rvolution subite : [...]
Lducation, les exemples, lenseignement ne peuvent pas produire cette fermet et cette persvrance dans les
principes par une dmarche progressive, mais par une sorte dexplosion qui fait brusquement suite au dgot
pour les fluctuations de linstinct. Peut-tre ny aura-t-il que peu dhommes avoir tent cette rvolution avant la
trentime anne, et moins encore lui avoir donn de solides assises avant la quarantime (AA, VII, p. 294 ;
Pliade, III, p. 1107)36.

Conclusion

37 La seconde partie de lAnthropologie de 1798 traite de la caractristique


anthropologique .

38 Certes, Kant a souvent donn des cours de pdagogie lUniversit ; comme ces cours
taient dispe (...)

39 Cf. ce propos Brandt, 1991, p. 80, et Brandt, 1994, p. 43.

37De faon imperceptible, ces dveloppements nous entranent sur un terrain bien connu de Garve, puisque
dcisif dans le cadre dune philosophie qui soit (ou qui cherche devenir) pratique : le domaine de lexprience.
Si la question de la ralit subjective de la loi morale nous conduit aborder le domaine de la connaissance du
monde conue comme anthropologie pragmatique - aprs tout, celle-ci sintresse sous diffrents aspects au
problme du caractre37 -, le lecteur de la Critique de la raison pratique est sans doute autoris se demander
comment la mthodologie a pu y trouver place. Fait dautant plus tonnant que, pour Kant, ni lanthropologie, ni
la pdagogie38, ni la gographie ne font partie de la philosophie pas plus quelles ne font, a fortiori, partie de la
mtaphysique39. Il serait ds lors malais de prtendre que Kant ait produit dans ses crits un concept de
pratique qui permette de clarifier de faon convaincante le rapport entre une pratique des intentions dtermine
par limpratif catgorique et une pratique qui soit drive de cette dernire, et objet de lanthropologie et de la
pdagogie. Lensemble des dveloppements que Kant consacre la connaissance du monde comprise comme
anthropologie pragmatique, la pdagogie et lhistoire ctoie plus quil ne complte vritablement les
rflexions kantiennes sur limpratif catgorique et sur le souverain bien comme objet ncessaire de notre
volont.

38Cependant, les cours destins transmettre une connaissance du monde (Weltkenntnis), cest--dire ceux
que Kant a consacrs lanthropologie et la gographie, tmoignent de son grand intrt pour la connexion
entre la thorie et la pratique au niveau pratique , et pour le dpassement de lopposition entre lcole et la
vie . Dans lannonce des cours pour lanne 1775, Kant crit : Cest cette connaissance du monde qui sert
donner le ct pragmatique toutes les autres sciences et capacits acquises, les rendre utiles non seulement
pour lcole, mais encore pour la vie. Elle permet dintroduire lapprenti en fin dtudes la sphre laquelle il
tait destin, savoir au monde. Deux champs stendent devant lui, dont il doit avoir quelques notions
provisoires : celui de la nature et celui de lhomme (AA, IV, p. 443 ; cf. Anthropologie-Menschenkunde, p. 5).
Dans la version kantienne de la philosophie pour le monde promise par la philosophie populaire, la
gographie physique correspondrait ainsi la mtaphysique de la nature et lanthropologie la mtaphysique des
murs. Si on reprend le terme de philosophie populaire, Kant aurait donn une philosophie systmatique et une
philosophie populaire ; mais, dans la conception kantienne, celle-ci nest quaberration sans celle-l.

12
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Bibliographie
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Zedier, Johann Heinrich (d.), Grosses vollstndiges Universal Lexicon Aller Wissenschaften und Knste [...], t.
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Notes
1 Dans la mesure du possible, nous citons les textes kantiens daprs ldition de lAcadmie (Akademie-
Ausgabe : AA), avec le numro du volume. Les notes prises par des tudiants du cours danthropologie,
paratre en 1996 dans le volume XXV de ldition de lAcadmie, sont cites dans la pagination originale. En
rgle gnrale, seuls les titres dauteurs contemporains de Kant sont cits intgralement. Voir aussi pour les
rflexions qui suivent Klemme, 1992.

14
2 Ce reproche fut dj mis en mai 1786 par Hermann Andreas Pistorius dans son compte rendu des Fondements
de la mtaphysique des murs (1785) dans le n 66 de lAllgemeine deutsche Biblio-thek paru en mai 1786. Le
systme moral kantien soigne les infirmits de tous les autres systmes du mme genre tout au plus en
thorie, ou alors dans le domaine de la pure spculation, mais elle nest en aucun cas utile pour la pratique (cf.
la rimpression in Landau, 1991, p. 367).

3 Berlin, o il ny eut pas duniversit avant Humboldt, est une exception notoire. Ainsi, Johann Heinrich
Lambert, Johann Georg Sulzer ou Moses Mendelssohn par exemple ntaient pas professeurs duniversit.

4 Christian Thomasius, Erinnerung Wegen zweyer Collegiorum ber den Andem Theil Seiner Grund-Lehren /
Nemlich ber die Historie der Teutschen Rechte und das Lehen-Recht / Und dann ber das Land-Recht I oder so
genante Jus privatum Ingleichen wegen noch eines Collegii Von der Klugheit Gesetze zu geben Oder De
Prudentia Legislatoria, Halle, 1702, p. 34.

5 La liste des auteurs concerns pourrait tre allonge presque volont. Je me contente de faire rfrence la
rception atteste dans les annes 1770 dauteurs britanniques comme David Hume, James Beattie et Thomas
Reid lUniversit dErlangen, qui na pas t prise en compte par la recherche jusqu prsent. Dans le cercle de
lInstitut princier [Institut royal aprs 1792] de morale et de beaux-arts, cr par le thologien Georg Friedrich
Seiler en 1773, qui tait rattach lUniversit et possdait sa propre bibliothque, la figure de Johann Friedrich
Breyer, depuis 1770 professeur de philosophie thorique et pratique, tait particulirement minente ; il
sefforait de susciter un rel intrt pour les ides des philosophes populaires et cherchait les diffuser. Les
manuels de Feder taient la base de son enseignement. A ct de cela, Breyer sattacha partir de la deuxime
moiti du XVIIIesicle faire une apprciation critique de la philosophie kantienne, laquelle il consacra mme
des cours. Breyer pronona de nombreuses confrences en souvenir de la fondation de lInstitut, qui furent
ensuite imprimes. Ds 1771, il soccupe dans son texte De concordia philosophiae cum sensu communi
(Erlangen) du premier livre du Trait de la nature humaine (1739), sans citer le nom de Hume. En 1779 il publie
la version originale, lgrement raccourcie, de lautobiographie de Hume dans un livre dit par ses soins : Select
Pieces in English Prose and Verse. Llve le plus important de Breyer est Johann Heinrich Abicht. Cf. Klemme
(1996).

6 August Wilhelm Rehberg, Untersuchungen ber die Franzsische Revolutionnebst kritischen Machrichten von
den merkwrdigen Schriften welche darber in Frankreich erschienen sind, Erster Theil, Hanovre, Osnabrck,
1793, p. 2-3 et 5. Cf. galement Christian August Wichmann, Ist es wahr, da gewaltsame Revolutionen durch
Schriftsteller befrdert werden ? Eine Frage, dem denkenden Publicum vorgelegt und errtert, Leipzig, 1793, en
particulier p. 123, ainsi que le compte rendu de cet crit dans : Philosophisches Journal fr Moralitt, Religion
und Menschenwohl, d. par Carl Christian Schmid, 3 t., Ina, 1794, p. 271-276. Dans une tude prparatoire de
lExpression courante Kant parle dune nouvelle attaque contre la mtaphysique, inoue jusqu ce jour (AA,
XXIII, p. 127).

7 Versuch ber die Aufklrung, Freyheit und Gleichheit. In Briefen. Nebst einer Prfung der Rehbergischen
Schrift ber die franzsische Revolution, Halle, 1793, p. 128. Cf. aussi p. 130.

8 Cf. Gedanken ber das Unvermgen der Schriftsteller Emprungen zu bewirken, Gttingen, 1793, p. 18 sq. et
24

15
9 Abhhandlung ber die Verbindung der Moral mit der Politik, oder einige Betrachtungen ber die Frage, in
wiefern es mglich sey, die Moral des Privatlebens bey der Regierung der Staaten zu beobachten, Breslau, 1788
(rdition in Christian Garve, Gesammelte Schriften (uvres compltes), II, 6, Hildesheim, 1987). Le livre
prsente une version augmente de sa contribution Quelques considrations parses sur la moralit de la
politique , qui se trouve dj dans la premire dition des Philosophische Anmerkungen und Abhandlungen zu
Ciceros Bchern von den Pflichten, Breslau, 1783 (rdition de ldition corrige et augmente de quelques
remarques , Breslau, 1787, in Gesammelte Werke, III, 10, Hildesheim, 1986).

10 Sur ce sujet, cf. Stolleis, 1972, p. 79, qui suit en dtail le dbat sur les relations entre thorie et pratique chez
Garve, Friedrich von Gentz, Johann Heinrich Jakob, August Wilhelm Rehberg et Kant (cf. aussi Henrich, 1967,
ainsi que Mohnhaupt, 1979, en particulier pour le dbat sur les rapports entre thorie et pratique dans la
jurisprudence).

11 Cf. Stolleis, 1972, p. 58.

12 Cf. le compte rendu par ailleurs bienveillant de lcrit de Garve dans les Gttingischen Anzeigen von
gelehrten Sachen, I, 35, 28 fvrier 1784, p. 337-346, ici : p. 344 (cf. Stolleis, 1972, p. 8-9 et 32 sq., ainsi que
Fambach, 1976, p. 112).

13 Kant, 1990, p. 11-15 (Prooemium) ; cf. AA, XXVII, p. 243-247 ( La philosophie morale de Collins ).

14 AA, V, p. 14 (Critique de la raison pratique). Kant note propos de lidal cynique de la runion du bonheur
et de la moralit, qu il est certes juste dans la thorie, mais trs difficile mettre en uvre dans la pratique,
bien que ce soit la norme (AA, XIX, p. 107).

15 Cf. AA, VIII, p. 299 sq., ainsi que XXIII, p. 183 sq.

16 Cf. par exemple AA, XXIII, p. 135. Sur la problmatique dune rforme den haut , cf. Langer, 1986.

17 AA, VIII, p. 347-348 (note) ; Pliade, III, p. 339. Sur le concept de loi de permission, cf. ltude solide de
Brandt, 1982.

18 Cf. ce sujet le texte Sur les diffrentes races des hommes (1775) o les concepts de germes ou de
penchants ouvrent la voie une histoire naturelle par opposition une simple description de la nature (cf.
AA, II, p. 443, et Gerland, 1905, p. 520-522).

19 AA, XXIII, p. 136 (tude prparatoire lExpression courante). Dans cette perspective, on comprend pourquoi
Kant dsigne la Rvolution franaise dans le Conflit des facults comme une exprience (AA, VII, p. 85).

20 AA, VIII, p. 288 ; Pliade, III, p. 268.

21 Pour les rapports de Kant au Philanthropinum, cf. Philonenko, 1967, p. 17-23 et Klemme, 1994, surtout
p. 56-58.

16
22 Cest tout lhonneur dun homme que de consacrer sa vie enseigner aux autres comment vivre, et le
sacrifice de sa propre vie nest rien si on le compare au rsultat escompt. Les coles sont donc ncessaires. Pour
les rendre possibles, il faudrait se rfrer lmile. Il serait souhaitable que Rousseau nous montrt comment en
tirer des coles (AA, XX, p. 29, cf. p. 175).

23 Cf. par exemple lessai de Basedow Fr Cosmopoliten etwas zu lesen, zu denken und zu thun (Leipzig, 1775,
publication simultane en latin). La mme anne, Kant crit dans un texte annonant le programme de leons de
gographie et danthropologie que la nature et lhomme doivent y tre saisis dun point de vue cosmologique
(AA, II, p. 443). Le terme de disposition cosmopolitique (cosmopolitische Gesinnung) napparat pour la
premire fois que dans les notes de cours Anthropologie- Leningrad (1781/1782), p. 152 (cf. p. 30 et 324).

24 AA, XXIII, p. 140 ; cf. AA, IX, p. 448.

25 Cf. Weygand/Lehmann, 1959/1960, p. 4 (Loses Blatt Krakau).

26 Cf. ce propos Kant, 1831, p. 131. Dans son Essai propos du Philanthropinum (Aufsatz, das Philanthropin
betreffend), Kant avait fond son esprance sur laction de personnes prives : Car, puisque les gouvernements
actuels semblent ne pas avoir dargent pour amliorer les coles, comme lcrit Monsieur O. C. R. Bsching
(Wchentl. Nachr. J., 1776, n 16), cette rforme, pour avoir lieu, dpendra de la gnrosit de riches particuliers
qui voudront contribuer cette affaire si importante et dun intrt si gnral (AA, II, p. 451-452).

27 Puisque les princes doivent tre duqus, il est impossible quils aient de meilleures dispositions que celles
que lon trouve chez le commun des mortels. Or, ce sont des personnes dpraves qui lvent les princes. Si
ceux-ci gouvernent mal, la responsabilit en incombe nos prdcesseurs qui les ont mal duqus. Le
gouvernement ne saurait tre meilleur que les lments du pays dont il se nourrit. Nous voyons des guerres
clater, un tat sattaquer tel autre tat, mais, peu peu, les princes sentiront linconvnient quil y a devoir
prparer, mme en temps de paix, les forces indispensables pour mener la guerre. Pour rendre la guerre inutile, il
faudrait quapparaisse une socit des peuples : tous y enverraient des reprsentants pour constituer un snat
gnral des peuples [...] (Anthropologie-Ms. 399, p. 675-676). Tandis que Johann Heinrich Gottlieb Justi
dfend une position comparable dans ses Vergleichungen der Europischen mit den Asiatischen und andern
vermeintlich Barbarischen Regierungen, Berlin/Stettin/Leipzig, 1762, p. 333 (Comparaison des gouvernements
europens et des gouvernements dAsie et des autres pays dits barbares), Rousseau crit dans le Contrat social :
Les plus grands rois quait clbrs lhistoire nont point t levs pour rgner ; cest une science quon ne
possde jamais moins quaprs lavoir trop apprise, et quon acquiert mieux en obissant quen commandant
(Rousseau, 1959 sq.,III, p. 411).

28 Cf. AA, VIII, p. 353.

29 Nous nous cartons ici de la traduction propose par rdition de la Pliade ; cf. Pliade, II, p. 790 (N.d.T.).

30 Nous modifions la traduction de la fin de ce passage donne dans ldition de la Pliade (N.d.T.).

31 Dans la mthodologie thique des Premiers principes mtaphysiques de la doctrine de la vertu (1797),
Kant distingue entre la didactique thique (catchtique) et lasctique thique . Tandis que la didactique
thique dsigne la mthode rotmatique ou dialogique (socratique) qui est un exercice thorique de

17
ce quest notre devoir, son pendant dans le domaine pratique est lasctique, qui est cette partie de la
mthodologie o lon nenseigne pas seulement le concept de vertu, mais encore comment la facult de la vertu,
aussi bien que la volont affrente, peut tre mise en exercice et cultive (AA, VI, p. 411 sq. ; Pliade, III,
p. 697). Cf. aussi AA, VI, p. 477-485.

32 Cf. Anthropologie-Hamilton (1772/1773), p. 259.

33 Cependant, nous pouvons produire un habitus qui ne soit pas naturel, qui tienne nanmoins lieu de nature et
qui devienne un habitus par limitation et par lusage frquent qui en est fait (Kant, 1990, p. 55 sq. ; cf. AA,
XXVII p. 278).

34 Un collgue de Kant Knigsberg qui stait galement intress la pdagogie, Friedrich Samuel Bock,
dcrit de la faon suivante les problmes qui se posent dans une telle perspective : Il est difficile de donner des
indications prcises sur la faon denseigner, puisquon ne peut pas fixer les circonstances dans lesquelles telle
ou telle faon denseigner serait la meilleure [...]. Mais parmi les mthodes suffisamment prouves, on peut
particulirement conseiller la mthode catchtique, la mthode tabulaire et la mthode littrale qui permettent
denseigner aux enfants les connaissances ncessaires de la faon la plus rapide, la plus approfondie et la plus
agrable (Lehrbuch der Erziehungskunst, zum Gebrauch fr christliche Eltern und knftige Jugendlehrer,
Knigsberg, Leipzig, 1779, p. 126). Comme Kant, Bock a une prdilection pour la mthode catchtique bien
comprise : Lenseignement par le moyen de questions et de rponses a t considr dans les temps anciens
comme le plus appropri, puisque Socrate en faisait dj usage (ibid. ; cf. p. 130).

35 Cf. Brandt, 1994, p. 48.

36 Cf. aussi la mthodologie thique des Premiers principes mtaphysiques de la doctrine de la vertu, o
lon peut lire : On ne peut pas sur-le-champ tout ce quon veut, si on na pas dabord essay et exerc ses
forces, ce dont toutefois il faut prendre tout dun coup lentire rsolution [...] (AA, VI, p. 477 ; Pliade, III,
p. 774).

37 La seconde partie de lAnthropologie de 1798 traite de la caractristique anthropologique .

38 Certes, Kant a souvent donn des cours de pdagogie lUniversit ; comme ces cours taient dispenss
conformment un dcret royal, il est cependant douteux que Kant les ait conus comme formant une discipline
autonome. En 1791, il sest expressment oppos la cration dune cole de pdagogie pour futurs instituteurs :
la pdagogie en tant que matire indpendante na pas sa place luniversit (cf. Klemme, 1994, p. 59-60, n.
293).

39 Cf. ce propos Brandt, 1991, p. 80, et Brandt, 1994, p. 43.

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Pour citer cet article


Rfrence lectronique

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Heiner F. Klemme, La pratique de la moralit. Le lien entre thorie et pratique dans la philosophie pratique
kantienne , Revue germanique internationale [En ligne], 6 | 1996, mis en ligne le 09 septembre 2011, consult
le 14 novembre 2015. URL : http://rgi.revues.org/589

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Auteur
Heiner F. Klemme

Est assistant en philosophie lUniversit de Marburg. Il a dit de nombreux textes de Kant, dont ber den
Gemeinspruch... et Zum ewigen Frieden, Hamburg, Meiner, 1992 ; Die Schule Immanuel Kants, Hamburg,
Meiner, 1994

19