Vous êtes sur la page 1sur 8

James K. Galbraith, le 30 mai.

Photo Rudy Waks pour Libration

IDES

Lami amricain de Varoufkis


Par Anastasia Vcrin 6 juillet 2016 17:51

Lconomiste James Galbraith a accompagn les


ngociations du premier gouvernement Tspras sur
lavenir de la Grce en Europe. Il raconte dans un livre
ce travail dans un cabinet secret redoutant une
incontrlable.

Que se passe-t-il en Europe ? Un rfrendum victorieux pour


une sortie duRoyaume-Uni de lUnion europenne(UE), une
lection prsidentielle autrichienne invalide, une crise
conomique qui nen finit pas de se propager, la tentation du
repli Dans ce climat de confusion gnrale, il faut entendre la
voix de lconomiste amricain JamesK.Galbraith, professeur
laLyndonB.Johnson School de luniversit du Texas dont le
regard na pas quitt lEurope depuis 2010, moment o la Grce
subit de plein fouet les consquences du dsastre bancaire et
financier mondial : Les bases de la dbcle du Brexitont t
poses en juillet2015, quand lEurope a cras le dernier
gouvernement progressiste pro-europen que lUnion
europenne est susceptible de voir - le gouvernement de Syriza
lu en Grce sixmois plus tt. La plupart des Britanniques ne
sont pas directement en prise avec le traumatisme grec.
Nombreux sont ceux qui ont sans doute regard les dirigeants
grecs avec mfiance. Mais ilsdoivent avoir remarqu comment
lEurope a pris de haut la Grce, la faon dont elle a grond ses
fonctionnaires, comment elle a dict les termes et comment elle a
fait dun pays rebelle un exemple, de sorte que jamais aucun
autre pays ne sera tent de suivre le mme chemin.

Contre la doxa nolibrale


On connaissait les attaques exaltes contre la finance et
laustrit, la Grande Crise, (Seuil, 2015) du fils de lillustre
JohnK.Galbraith, mort en 2006, dont les ouvrages tels que
laCrise conomique de 1929, lEre de lopulenceou le Nouvel
Etat industriel ont t parmi les livres dconomie lus sur la
plante entire. Mais on ne se doutait pas de son rle de
conseiller de lombre auprs de Ynis Varoufkis, alors
ministre grec de lEconomie, jusqu sa dmission, il y a tout
juste un an. Galbraith fils a mme t mandat pour travailler
sur un plan B, en cas de sortie de leuro. Cest cet pisode
qui est relat dans son dernier opus Crise grecque, tragdie
europenne(1) et qui prend au regard de lactualit une
tournure aussi passionnante que troublante.

Publicit

A Paris, loccasion de la sortie de son livre, on retrouve


lconomiste amricain autour dun caf crme en face de son
htel, boulevard Raspail. Sorte de colosse dgarni, au costume
lgrement avachi, JamesGalbraith se rvle, 64ans,
gaillard. Toujours un mot mordant, dans un franais
impeccable, contre la doxa nolibrale, la couardise politique,
les politiques abominables et dysfonctionnantes de lUE, la
tendance ractionnaire de la discipline conomique. Dans la
tradition familiale, il perptue position htrodoxe et ferveur
keynsienne, et rejette, de manire radicale, la plupart des
apports et des mthodes de la thorie conomique
noclassique.

Il y a de la filiation dans la passion grecque de JamesGalbraith.


Dans les annes50, parmi le beau monde que frquente son
pre, professeur Harvard, se trouve AndrasPapandrou,
professeur dconomie Berkeley devenu Premier ministre
grec. Enavril1967, lintervention de Galbraith pre auprs du
prsident des Etats-Unis, LyndonB.Johnson, vite dailleurs
AndrasPapandrou dtre excut par les Colonels. Cest cette
proximit familiale qui amne le fils Galbraith en terre hellne
soutenir le fils Papandrou quand celui-ci devient Premier
ministre en 2009.

Publicit

Mais cest surtout son amiti pour le trs controvers Ynis


Varoufkis qui sera dterminante dans son aventure grecque.
Quand, enoctobre2011, Galbraith fils rencontre Varoufkis,
lors dune allocution Athnes, cest un coup de foudre
idologique qui sopre, dbut dune troite collaboration qui
amne notamment lconomiste amricain cosigner la
version finale de Modeste Proposition pour rsoudre la crise la
zone euro(2), texte pragmatique exposant des ides afin de
stabiliser la situation en Europe, dans le cadre des traits
europens existants.

Rapports de force
De mars juillet 2015, priode de ngociations cruciales entre
le gouvernement Tspras et ses cranciers, lami amricain est
hberg au plus proche de la scne, dans lappartement de
Varoufkis. Rcit au jour le jour, son dernier ouvrage dcrypte
les rapports de force et les clivages autour de lexcdent
budgtaire, du march du travail, des retraites et des
privatisations, et souligne lintransigeance europenne porte
notamment par Wolfgang Schuble, ministre allemand des
Finances. Loin dtre une nation europenne fire et autonome,
dpendances nocoloniales que les Etats-Unis conservent dans
les Carabes, prophtise lconomiste en introduction.

A lcouter, on pourrait mme croire quil souhaitait


lapplication du fameux plan B qui anticipait une sortie de la
Grce de leuro et dont il coordonna les travaux : que faire avec
une banque centrale qui est, en Grce, une socit prive ?
Comment assurer lapprovisionnement en ptrole, en
mdicaments ? Comment faire pour maintenir un systme de
retraite ? Quelle serait la meilleure manire dutiliser les
distributeurs de banque ? Nousavons travaill dans un secret
absolu, recourant des modes de communication scuriss.
Ctait byzantin ! La rvlation de lexistence de ce "cabinet de
guerre" aurait expos Ynis des attaques encore plus
virulentes, et surtout rduit nant les ngociations avec
Bruxelles en provoquant une panique bancaire que nous
redoutions tous. Loin dtre un rvolutionnaire acharn,
lconomiste reste pragmatique : Ce ntait pas mon rle de
donner des conseils politiques au gouvernement grec. Quoi quil
en soit, le Systme montaire europen tel quil est nest pas
tenable. Il mne lchec de la plupart des conomies du sud de
lEurope, lItalie, la Grce, lEspagne, le Portugal. Mais aussi, la
France et la Finlande. Il faudrait un nouveau systme travers
lequel, au moment appropri, leuro ferait place un dispositif
plus souple, mais encore pilotable par la Banque centrale,
devises multiples. Sur le dernier plan daide dun montant
de10milliards accord la Grce en change de nouvelles
mesures daustrit, Galbraith se dsole : Cest une nouvelle
tape dans cette capitulation qui va provoquer la liquidation des
biens des entreprises et des particuliers. Ilssont daccord pour
que la dette soit allge un peu depuis deux ans mais ce nest
quune reconnaissance de la ralit que la Grce ne sera jamais
en position de payer cette dette. Lessentiel demeure que les
Grecs ne seront plus en possession de leurs biens dans leur
propre pays, cest a le rsultat. A-t-on le droit de dpossder un
peuple entier de son propre pays ? Une question qui interroge
Publicit

Loin des turbulences europennes, le quotidien de James


Galbraith se partage entre ses deuxfilles ges de 19 et 14 ans,
ses cours Austin (Texas) et sa maison de campagne dans le
Vermont. Je suis un professeur ordinaire. Ce sont mes tudiants
qui font le travail comme tous les professeurs, samuse-t-il. A
quelques jours des conventions dmocrate et rpublicaine, il
soutient videmment le snateur dmocrate du Vermont,
BernieSanders, et pointe le danger Trump : Hillary a des
connaissances, de lexprience, une quipe mais comme
personnage politique, elle est trs faible. Trump, lui, sest rvl
tre un personnage politique formidable, dangereux, sans
principe. Aujourdhui, il veut interdire lentre aux Etats-Unis des
musulmans, demain, il les embrasserapour avoir leur voix ! Tout
est ngociable. Cest notre Berlusconi nous !

Sil y a une chose que lon peut dire sur James Galbraith, cest
quil na pas tu le pre. Cadet dune fratrie de trois garons,
lintress a fait de la notorit paternelle un motif de fiert :
Quand jtais jeune, la plus grande affaire de nos vies, ctait la
guerre au Vietnam. Contrairement aux jeunes gens de ma
gnration, javais un pre contre la guerre depuis1961. Ctait
un des leaders du mouvement pour lapaix, il conseillait Kennedy
sur cette question. Donc moins de devenir fasciste, il me
semblait difficile dentrer en conflit avec mon pre. Faire vivre
option. Jai ressenti une responsabilit car, en conomie, toute
une tendance ractionnaire a voulu faire oublier luvre de mon
pre. Ilfallait empcher que a arrive.

Publicit

Une pense plurielle


Jean-PaulFitoussi, ancien directeur de lOFCE, partage le mme
constat sur la discipline : James Galbraith est un homme
charmant parfois un peu dogmatique et excessif. Cependant il est
vrai que la grande majorit des conomistes est ractionnaire. Il
y a un vritable problme dans lenseignement de lconomie qui
bloque le progrs dans la rflexion conomique. Lconomie
dominante fonctionne dans un idal thorique qui, en ralit, ne
fonctionne pas du tout. Proche du collectif des Economistes
atterrs, James Galbraith milite pour une pense conomique
plurielle. En2015, il signe le manifeste A quoi servent les
conomistes sils disent tous la mme chose ?(3) qui vise
notamment le prix Nobel JeanTirole, qui empcherait la
diversit des conceptions au sein de luniversit. Et pour
lconomiste htrodoxe, lenjeu est crucial : Si on poursuit
dans cette voie, on empche de nouvelles ides dmerger, on est
en voie dextinction intellectuelle, ce qui est dj le cas.

(1) James K.Galbraith, Le Seuil, 18, 256pp.


(2) Stuart Holland, James K.Galbraith, Ynis Varoufkis, d. les Petits Matins, 5 (2014).
Anastasia Vcrin

Sur le web Par

Running : une fille qui court est un bon


plan !
BE.COM

23 photos d'animaux entrain de se faire


de gros
PHOTOS FUNS ET SYMPAS POUR TOUS SUR TKOALA.FR

Quel vhicule conduisent 9 des


personnes les plus
AFRIZAP

Astuce: Les plus beaux htels 4 et 5* du


monde
VERYCHIC MAGAZINE