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LA T R A D U C T I O N AU M A N I F E S T

Le domaine de la traduction est depuis toujours le sige


d'une curieuse contradiction. D'un cote, on considere qu'il
s'agit d'une pratique purement intuitive - mi-technique, mi-
littraire -, n'exigeant dans le fond aucune thorie, aucune
reflexin spcifiques. D'un autre cote, il existe - au moins
depuis Cicern, Horace et saint Jrme - une ahondante masse
d'crits sur la traduction, de nature religieuse, philosophique,
littraire, mthodologique ou depuis peu - scientfique. Or,
bien que de nombreux traducteurs aient crit sur leur mtier,
il tait jusqu' prsent indniable que la grande masse de ees
textes manait de non-traducteurs. La dfinition des pro-
blmes de la traduction tait prise en charge par des tho-
logiens, des philosophes, des linguistes ou des critiques. II en
est result au moins trois consquences. D'une part, la traduc-
tion est demeure une activit souterraine, cachee, parce qu'elle
ne s'nongait pas elle-mme. D'autre part, elle est reste lar-
gement impense comme telle, parce que ceux qui en
traitaient avaient tendance l'assimiler a autre chose : de la
(sous-) littrature, de la (sous-) critique, de la linguistique
applique . Enfin, les analyses pratiques presque exclusive-
ment par des non-traducteurs comportent fatalement - quelles
que soient leurs qualits - de nombreux points aveugles et
non pertinents.
12 La traduction au manifest La raduction au manifest 13
Notre sicle a vu cette situacin peu peu changer, et un celle de la littrature, des langues, des divers changes inter-
vaste corpas de textes de traducteurs se constituer. Plus encor : culturels et interlinguistiques. .Prenons un exemple : Lonard
la reflexin sur la traduccin est devenue une ncessit interne Forscer a moncr qu' la fin du Moyen Age ec la Renaissance,
de la traduccin elle-mme, comme elle l'avait partiellement les poces europens caienc souvenc plurilinges '. lis crivaienc
t dans l'Allemagne classique et romancique. Cette reflexin en plusieurs langues, ec pour un public qui caic lui-mme
ne prsente pas forcment le visage d'une thorie , comme polyglotte. Non moins frquemment, ils s'auto-traduisaient.
on peut le voir avec le livre de Valery Larbaud Sous l'invocat'wn Tel est le cas mouvant du poete hollandais Hooft qui, la
de saint Jrome. Mais dans tous les cas, elle indique la volont mort de la femme qu'il aimait, composa toute une serie
de la traduccin de devenir une pratique autonome, pouvant d'pitaphes, d'abord en hollandais, puis en latin, puis en
se definir et se sicuer elle-mme, et par consquent se commu- franjis, puis de nouveau en latin, puis en italien, puis - un
niquer, se partager et s'enseigner. peu plus tard de nouveau en hollandais. Comme s'il avait
tu besoin de passer par toute une serie de langues et d'auto-
traductions pour arriver. la juste expression de sa douleur
Histoire de la traduction. dans sa langue maternelle. II parat clair, lire L. Forster, que
les poetes de cette poque voluaient - qu'il s'agisse des sphres
La constitution d'une histoire de la craduction est la premire cultives ou des sphres populaires - dans un milieu infiniment
tache d'une thorie moderne de la traduction. A toute modernit plus polylingue que le notre (qui l'est aussi, mais differem-
appartient, non un regard passiste, mais un mouvement de menc). II y avaic les langues doctes, les langues reines,
rtrospection qui est une saisie de soi. Ainsi le pote-critique- comme dic Cervantes, le latin, le grec et l'hbreu; il y avait
traducceur Pound mditait-il simulcanment sur l'histoire de les differentes langues nacionales lettres, le frangais, Tangais,
la posie, de la critique et de la traduction. Ainsi les grandes l'espagnol, l'italien, et la masse des langues regionales, des
re-traditctions de notre sicle (Dante, la Bible, Shakespeare, les dialectes, etc. L'homme qui se promenait dans les res de Pars
Grecs, etc.) sonc-elles ncessairement accompagnes d'une ou d'Anvers devait entendre plus de langues qu'on n'en encend
reflexin sur les traductions antrieures '. Cette reflexin doit aujourd'hui New York : sa langue n'cait qu'une langue
tre tendue et approfondie. Nous ne pouvons pas nous satis- parmi des langues, ce qui relacivisaic le sens de la langue
faire des priodisacions incertaines que George Steiner a cha- macernelle. Dans un tel milieu, l'criture tendait tre au
faudes dans Aprs Babel propos de l'histoire occidentale de moins partieilemenc polylingue, ec la regle mdivale assignanc
la traduction. II est mpossible de sparer cette h.iscoire de celle cercains genres pociques certaines langues - par exemple,
des langues, des cultures et des littratures - voire de celle des chez les croubadours du hord de l'Italie, du xm c au xv c sicle,
religions et des nations. Encor ne s'agit-il pas de tout mlanger, la posie lyrique au provengal et la posie pique ou de rcit
mais de montrer comment, chaqu poque, ou dans chaqu au franjis - se prolongea en partie. Ainsi Milton crivit-il ses
espace historique donn, la pratique de la traduction 'articule

\, O'. Pi>uri|in> retraJuire Shakespeare? de Pierrc Uyris, avam-propos aux 1. The Poel s Tonques. Mnliilrignaliin in Literaire, Cambridge Universiry Press.
dinm Je hiikcspi'jrtr. Club du Livre. 1970.
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uniques pomes d'amour en italien car, comme l'explique dans d'ceuvre, tant de prtendues impossibilits vaincues, comment
un de ses pomes la dame italienne laquelle ils taient adresss, l'adage italien traduttore tradittore peut-il encor fonctionner
questa lingua di cui si vanta Amare, II va sans dir que comme un jugement dernier sur la traduction? Et cependant,
cette dame connaissait aussi Tangais: mais ce n'tait pas la il est vrai que, dans ce domaine, il est sans cesse question de
langue de l'amour. Pour des hommes comme Hooft et Milton, fiditt et de trahison. Traduire, crivait Franz Rosenzweig,
le sens de la traduccin devait tre diffrent du ntre, comme c'est servir deux mattres. Telle est la mtaphore ancillaire. II
l'tait celui de la littrature. Pour nous, les auto-traductions s'agit de servir l'ceuvre, l'auteur. la langue trangre (premier
sont des exceptions, tout comme le fait qu'un crivain - pensons matre), et de servir le public et la langue propre (second
Contad ou Beckett - choisisse une autre langue que la matre). Ici apparat ce qu'on peut appeler le drame du tra-
sienne propre. Nous estimons mme que le plurilinguisme ou ducteur.
la diglossie rendent difficile la traduction. Bref, c'est tout le Choisit-il pour matre exclusif l'auteur, l'ceuvre et la langue
rapport la langue maternelle, aux langues trangres, la trangre, ambitionne-t-il de les imposer dans leur pur tran-
littratute, l'expression et la traduction qui s'est autrement get son propre espace culturel - il risque d'apparatre comme
structur. un tranger, un traitre aux yeux des siens. Et il n'est pas sur
Paire l'histoire de la traduction, c'est redcouvrir patiemment que cette tentative radicale - Schleiermacher disait: amener
ce rseau culturel infiniment complexa et droutant dans lequel, le lecteur l'auteur - ne se renverse pas et ne produise pas
chaqu poque, ou dans des espaces diffrents, elle se trouve un texte ctoyant l'inintelligible. Si, par contfe, la tentative
prise. Et faire du savoir historique ainsi obtenu une ouverture russit, et est mme par chance .reconnue, il n'est pas sur que
de notre prsent. l'autre culture ne se sent pas :< volee, prive d'une ceuvre
qu'elle jugeait irrductiblement sienne. On touche la au domaine
hyper-dlicat des rapports entre le traducteur et ses auteurs.
Une condion andllaire. Le traducteur se contente-t-il par centre d'adapter conven-
tionnellement l'ceuvre trangre - Schleiermacher disait:
Car en dernier ressort, il s'agit de savoir ce que doit signifier amener l'auteur au lecteur -, il aura cenes satisfait la partie
aujourd'hui la traduction dans notre champ culturel. Problme la moins exigeante du public, mais il aura irrmdiablement
qui se double d'un autre, d'une intensit presque douloureuse. trahi l'ceuvre trangre et, bien sur, l'essence mme du traduire.
Je fais rfrence ici quelque chose qui ne peut pas ne pas Cette situation impossible n'est cependant pas une ralit en
tre evoqu : la condition occulte, refoule, rprouve t andl- soi: elle est fondee sur un certain nombre de prsupposs
laire de la traduction, qui repercute sur la condition des tra- idologiques. Le public lettr du xvic sicle evoqu par Forster
ducteurs, tel point qu'il n'est gure possible, de nos jours, se rjouissait de lire une ceuvre dans ses diverses variantes
de faire de cette pratique un mtier autonome. linguistiques; il ignorait la problmatique de la fidlit et de
La condition de la traduction n'est pas seulement ancillaire : la trahison, car il ne sacralisait pas sa langue maternelle. Peut-
elle est, aux yeux du public comme aux yeux des traducteurs tre cette sacralisation est-elle la source de l'adage italien et de
eux-mmes, suspecte. Aprs tant de russites, tant de chefs- tous les problmes de la traduction. Notre public lettr,
16 La traduction au manifest La traduction au manifest 17
lui, exige que la traduction soit enferme dans une dimensin celui des thories et des mthodes de traduction (par exemple
o elle est toujours suspecte. De la - ce n'est certes pas la dans la sempiternelle opposition des tenants de la lettre et
seule raison - l'effacement du traducteur qui cherche se des tenants du sens ) comme celui de la pratique traduisante
faire tout petit, humble mdiateur d'ceuvres trangres, tou- et de l'tre psychique du traducteur. Ici, la traduction, pour
jours tratre alors mme qu'il se veut la fidlit incarne. acceder son tre propre, exige une thique et une analytique.
II est temps de mditer ce statut refoul de la traduction et
l'ensemble des rsistances dont il tmoigne. Ce que l'on
pourrait formuler ainsi: toute culture resiste la traduction, thique de la traduction.
mme si elle a besoin essendellement de celle-ci. La visee mme
de la traduction - ouvrir au niveau de l'crit un certain rapport L' thique de la traduction consiste sur le plan thorique
l'Autre, fconder le Propre par la mediacin de l'tranger - dgager, affirmer et dfendre la pur visee de la traduction
heurte de front la structure ethnocentrique de toute culture, en tant que telle. Elle consiste definir ce qu'est la fidlit .
ou cette espce de narcissisme qui fait que toute socit voudrait La traduction ne peut tre dfinie uniquement en termes de
tre un Touc pur et non mlang. Dans la traduction, il y a communication, de transmission de messages ou de rewordmg
quelque chose de la violence du mtissage. Herder l'a bien largi. Elle n'est pas non plus une activit purement littraire/
senti, en comparant une langue qui n'a pas encor traduit esthtique, mme si elle est intimement lie la pratique
une jeune filie vierge. Peu importe qu'au niveau de la ralit, littraire d'un espace culturel donn. Traduire, c'est bien sur
une culture et une langue, vierges soient aussi fktives qu'une crire, et transmettre. Mais cette criture et cette transmission
race pur. II s'agit ici de souhaits inconscients. Toute culture ne prennent leur vrai sens qu' partir de la visee thique qui
voudrait tre suffisante en elle-mme pour, partir de cette les rgit. En ce sens, la'traduction est plus proche de la science
suffisance imaginaire, la fois rayonner sur les autres et s'ap- que de l'art - si l'on pose du moins l'irresponsabilit thique
proprier leur patrimoine. La culture romaine antique, la culture de l'art.
frangaise classique et la culture nord-amricaine moderne en Definir plus prcisment cette visee thique, et par la sortir
sont des exemples frappants. la traduction de son ghetto idologique, voil l'une des taches
Or, la traduction occupe ici une place ambigu. D'une part, d'une thorie de la traduction.
elle se pile cette injonction appropriatrice et rductrice, elle Mais cette thique positive suppose son tour deux choses.
se constitue comme l'un de ses agents. Ce qui donne des Premirement, une thique ngative, c'est--dire une thorie des
traductions ethnocentriques, ou ce que l'on peut appeler la valeurs idologiques et littraires qui tendent dtourner la
mauvaise traduction. Mais d'autre part, la visee thique du traduction de sa pur visee. La thorie de la traduction non
traduire s'oppose par nature cette injonction : l'essence de la ethnocentrique est aussi une thorie de la traduction ethnocen-
traduction est d'tre ouverture, dialogue, mtissage, dcentre- trique, c'est--dire de la mauvaise traduction. J'appelle mauvaise
ment. Elle est mise en rapport, ou elle n'est ren. traduction la traduction qui, gnralement sous couvert de
Cette contradiction entre la visee rductrice de la culture et transmissibilit, opere une ngation systmatique de l'tranget
la visee thique du traduire se retrouve tous les niveaux. A de l'ceuvre trangre.
18 La traduction au manifest La traducon au manifest 19
veut crivain, mais n'est que r-crivain. II est auteur - et
jamis L'Auteur. Son ceuvre de traducteur est une ceuvre, mais
Analytique de la traduction. n'est pas L'CEuvre. Ce rseau d'ambivalences tend deformar
la pur visee traductrice et se gjeffer sur le systme idologique
Cette thique ngarive devrait tre complte par une ana- dformant evoqu plus haut. A le renforcer.
lytique de la traduction et du traduire. La rsistance culturelle Pour que la pur visee de la traduction soit autre chose
produit une systmatique de la deformacin qui opere au niveau qu'un vceu pieux ou un impratif catgorique , devrait done
linguistique et littraire, et qui conditionne le traducteur, qu'il s'ajouter l'thique de la traduction une analytique. Le tra-
le veuille ou non, qu'il le sache ou non. La dialectique reversible ducteur doit se mettre en analyse , reprer les systmes de
de la fidlit et de la trahison est prsente chez ce dernier dformation qui menacent sa pratique et oprent de fac,on
jusque dans l'ambigu't de sa position d'crivant: le pur inconsciente au niveau de ses choix linguistiques et littraires.
traducteur est celui qui a besoin d'crire a partir d'une ceuvre, Systmes qui relvent simultanment des registres de la langue,
d'une langue et d'un auteur trangers. Dtour notable. Sur de l'idologie, de la littrature et du psychisme du traducteur.
le plan psychique, le traducteur est ambivalent. II veut forcer On peut presque parler de psychanalyse de la traduction comme
des deux cotes: forcer sa langue se lester d'tranget, forcer Bachelard parlait d'une psychanalyse de l'esprit identifique:
l'autre langue se d-porter dans sa langue maternelle '. II se mme ascse, mme opration scrutatrice sur soi. Cette ana-
lytique peut se vrifier, s'effectuer par des analyses globales et
1. On peut comparer cette position celle des crivains non franjis crivant en restreintes. Par exemple, propos d'un romn, on peut tudier
franjis. II s'agit des litcracures des pays rancophones, au premier chef, mais aussi
d'ceuvres crices dans notre langue par des crivains n'appartenant pas du tout des le systme de traduction employ. Dans le cas d'une traduction
zones francophones, comme Beckett. Nous regrouperons ees productions sous la ethnocentrique, ce systme tend dtruire le systme de l'ori-
catgorie du franjis tranger. Elles ont t crices en franjis par des trangers,
et portent la marque de cette tranget dans leur langue et dans leur thmatique.
ginal. Tout traducteur peut observer sur lui-mme la ralit
Parfois semblable au franjis des Franjis de France, leur langue en est spare par tedoutable de ce systme inconscient. Par sa nature, ce travail
un abme plus ou moins sensible, comme celui qui separe notre franjis des passages
en franjis de Gi/eire el Palx et de La tAonlagne magiqiit. Ce franjis tranger entretient analytique, comme tout travail d'analyse, devrait tre pluriel.
un rapport troit avec le franjis de la traduction. Dans un cas, on a des trangers On s'acheminerait par la vers une pratique ouverte, et non
crivant en franjis et done imprimant le sceau de leur tranget notre langue; dans
l'autre, on a des ceuvres trangres rcrites en franjis, venant habiter notre langue plus solitaire, du traduire. Et vers l'institution d'une critique
et done la marquer, elles aussi, de leur tranget. Beckett est riilustration la plus des traductions parallle et complmentaire la critique des
frappante de cette proximir des deux franjis, puisqu'il a cric cercaines de ses ceuvres
en franjis, et traduit lui-mme eertaines autres de Tangais. Dans bon nombre de textes. Plus encor : cette analytique de la pratique traduisante
cas, ees ceuvres appartennent des espaces bi-. ou plurilinges, dans lesquels notre
langue occupe une situation particulire: langue minoritaire domine, ou dominante, se retrouver dans la mtne ceuvre, et c'est le cas d ' u n Edouard Glissant ou d une
et dans tous les cas confronte d'autres langues, avec des rapports souvent antagonistes. Simone Schwartz-Bart. Dans tous les cas, le txte franjis tranger parait autre que
Cecte situation est tres difireme de celle qui rgne en France, puisque notre pays, le texte franjis de France. Ces drux tendanccs antagonistes l'apparentent l'criture
malgr l'existence de langues regionales, a tendance se vivre comme monolingue. du traducteur qui, confront un tcxte tranger autre , est simultanment tent de
Elle engendre des ceuvres marques d'un doubie signe : en tant qu'auvres trangres, dfendte sa langue (surfrancisation) et de l'ouvrir l'lment tranger. Le paralllisme
employant un franjis priphrique, elles tendent tre de type vernaculaire, structurel est done frappant, et il n'est pas tonnant que le but du traducteur, enrichir
accueillant l'expressivit populaire. En tant qu'ceuvres crites en franjis, elles tendent sa langue, son aussi celui de bon nombre de ees crivains. Le poete mauricien Edouard
- pour manifester une appartenance et une opposition aux langues dominantes voisines Maunick declare: Je voudrais insminer le f r a n j i s ( Ecrire, mais dans quelle
- employer un franjis plus pur que celui de France. Ces deux tendances peuvent langue?. Le Monde. 11-3-1983).
20 La traduction au manifest La traduction au manifest 2i
devrait s'ajouter une analyse textuelle effectue dans l'horizon d'arrive, la traduction veille des possibilits encor latentes
de la traduction : tout texte traduire prsente une systmacit et qu'elle seule, de maniere diferente de la littrature, a pouvoir
propre que le mouvement de la traduction rencontre, afFronte d'veiller. Hlderlin poete ouvre des possibilits de la langue
et revele. En ce sens, Pound pouvait dir que la traduction allemande qui sont homologues, mais non dentiques, celles
tait une forme sui generis de critique, dans la mesure o elle qu'il ouvre en tant que traducteur.
rend manifestes les structures cachees d'un texte. Ce-systme-
de-1'ceuvre est la fois ce qui offre le plus de rsistance la
traduction et ce qui la permet et lui donne sens. Visee mtaphysique et pulsin du traduire.

Je voudrais prsent examiner brivement comment la pur


L'autre versant du texte. visee thique de la traduction s'articule avec une autre visee -
la visee mtaphysique de la traduction et, corrlativement, avec
U y aurait lieu aussi d'analyser dans ce cadre le systme des ce que l'on peut appeler la pulsin du traduire. J'entends par
gains et des penes qui se produit dans toute traduction, la ce dsir de traduire qui constitue le traducteur comme
mme acheve. Ce que l'on appelle son caracrre approxi- traducteur, et que l'on peut dsigner du terme freudien de
matif . En affirmant, au moins implicitement, que la traduction pulsin puisqu'il a, comme le soulignait Valery Larbaud, quelque
potentialisel'original, Novalis a contribu nous faire sentir chose de sexuel au sens large du terme.
que gains et pertes, ici, ne se situent pas sur le mme plan. Qu'est-ce que la visee mtaphysique de la traduction? Dans
Ce qui veut dir : dans une traduction, il n'y a pas seulement un texte devenu presque canonique, Walter Benjamn a evoqu
un certain pourcentage de gains et de pertes. A cote de ce plan, la tache du traducteur. Celle-ci consisterait chercher, par-del
indniable, il en existe un autre o quelque chose de l'original le foisonnement des langes empiriques, le pur langage que
apparat qui n'apparaissait pas dans la langue de dpart. La toute langue porte en elle comme son echo messianique. Une
traduction fait pivoter l'ceuvre, revele d'elle un autre versant. telle visee - qui n'a ren voir avec la visee thique - est
Quel est cet autre versant? Voil ce qui reste mieux percevoir. rigoureusement mtaphysique, dans la mesure o, platonique-
En ce sens, l'analytque de la traduction devrait nous apprendre ment, elle cherche un au-del vrai des langes naturelles.
quelque chose sur l'ceuvre, sur le rapport de celle-ci sa langue Ce scnt les Romantiques allemands, d'aieurs evoques par
et au langage en general. Quelque chose que ni la simple Benjamn dans son essai, qui ont le plus purement incarn
lecture, ni la critique ne peuvent dceler. En re-produisant le cette visee, et notamment Novalis. C'est la traduction contre
systme-de-1'ceuvre dans sa langue, la traduction fait basculer Babel, contre le rgne des diffrences, contre rempiricit. Or,
celle-ci, et c'est la, indubitablement, un gain, une potentia- curieusement, c'est la ce que cherche galement, pour ainsi dir
lisation . Goethe a eu la mme intuition en parlant ce propos l'tat sauvage, la pur pulsin du traduire, telle qu'elle se
de regeneracin . L'ceuvre traduite est parfois rgnre . manifest par exemple chez A.W. Schlegel ou Armand Robn.
Et pas seulement sur le plan culture! ou social: dans sa parlance Le dsir de tout traduire, d'tre poly -, omnitraducteur, s'allie
propre. A cela correspondrait par ailleurs que, dans la langue chez eux un rapport problmatique - voire antagoniste -
22 La traducion ati manifest La traduction au manifest 23
leur langue maceradle. Pour A.W. Schlegel, l'allemand est une II est vident qu'ici, la visee mtaphysique, dpasser la
langue gauche, raide, certes capable de travailler, mais pas finitude des langues empiriques et celle de sa propre langue
de jouer . La polytraduction a justement chez lu pour visee dans un lan messianique vers la parole vraie Robin dit :
de faire jouer la langue maternelle. En un point, cette visee tre la Parole et non des paroles - se lie la pur pulsin
se confond avec la visee thique, telle qu'elle s'exprime chez traductrice qui veut transformer la langue maternelle en la
un Humboldt, pour qui la traduction doit largir l'alle- confrontant des langues non maternelles et, comme telles,
mand. Mais en ralit, la pulsin traductrice se fixe un but toujours suprieures: p l u s flexibles, plusjoueuses ou plus
qui laisse loin derrire lui tout projet humaniste. La polytra- purs.
duction devient un but en soi, dont l'essence est plutt de d- On pourrait dir que la visee mtaphysique de la traduction
naturaliser radicalement la langue maternelle. La pulsin tra- est la mauvaise sublimation de la pulsin traduisante, alors
ductrice part toujours du refus de ce que Schleiermacher appelle que la visee thique est son dpassement. En effet, la pulsin
das heimiches Wohlbefinden der Sprache - l'intime bien-tre de traductrice est le fondement psychique de la visee thique -
la langue. La pulsin traduisante pose toujours une autre langue ce sans quoi elle ne serait qu'un impratif impuissant. La
comme ontologiquement suprieure la langue propre. De fait, mimesis traduisante est forcment pulsionnelle. Mais en mme
l'une des expriences premieres de tout traducteur n'est-elle temps, elle dpass'e la pulsin, car elle ne veut prcisment
pas que sa langue est comme dmunie, pauvre face la richesse plus cette secrete destruction/transfbrmation de la langue
langagire de l'ceuvre trangre? La difterence des langues - maternelle que souhaitent celle-d et la visee mtaphysique.
autres langues et langue propre - est id hirarthise. Ainsi Dans le dpassement que. reprsente la visee thique se mani-
Tangais ou l'espagnol seront-ils par exemple plus souples, fest un autre dsir: celui d'tablir un rapport dialogique entre
plus concrets, plus riches que le franqais! Cette hirar- langue trangre et langue propre.
chisation n'a ren voir avec un constat objectif: c'est d'elle
que part le traducteur, c'est elle qu'il retrouve dans sa pratique, Histoire de la traduction
c'est elle qu'il ne cesse de raffirmer. Le cas d'Armand Robin thique de la traduction
vrifie clairement cette haine de la langue maternelle qui Analytique de la traduction
est le moteur de la pulsin traductrice. Armand Robin avait
pour ainsi dir deux langues maternelles, le fissel - un dialecte tels sont done les trois axes qui peuvent definir une reflexin
bretn - et le franjis. Son activit polytraductrice se fonde moderne sur la traduction et les traducteurs.
clairement sur la haine de sa seconde langue maternelle,
langue qui, pour lui, est brtement charge de faute:
Traduction et transtextualit.
J'aimais d'auant plus les langues etrangeres pour moi purs, tellemenc
l'cart: dans ma langue fran^aise (ma seconde langue) 1 y avait eu
toutes les trahisons. A quoi s'ajouterait un quatrime axe, touchant au domaine
On savait y dir ou l'infamie! de la thorie de la littrature et de la transtextualit. Une
ceuvre vritablement littraire se dploie toujours dans un
24 La traduction au manifest

horizon de traduction. Don Quichotte en est l'exemple le plus


frappant. Cervantes, dans son romn, nous explique que le
manuscrit des aventures de son hros a t traduit de l'arabe.
L'original aurait soi-disant t crit par un Maure, Cid Hamet
Bengel. Ce n'est pas tout: Don Quichotte et le cur dissertent
doctement plusieurs reposes sur la traduction, et la plupart
des romans qui drglent l'esprit du hros sont aussi des
traductions. II y a une ironie fabuleuse dans le fait que le plus
grand romn espagnol soit present par son auteur comme une
traduction de l'arabe - soit de la langue qui avait t dominante
dans la Pninsule pendant des sicles. Cela, certes, pourrait
nous apprendre quelque chose sur la conscience culturelle espa-
gnole. Mais aussi sur le lien de la littrature avec la traduction.
Au fil des sicles, ce lien se vrifie, des poetes des xvc et
xvi e sicles Holderlin, Nerval, Baudelaire, Mallarm, George,
Rilke, Benjamn, Pound, Joyce ou Beckett.
II y a la pour la thorie de la traduction un champ de
recherches fcond, condition qu'il dpasse le cadre trop troit
de la transtextualit et soit reli aux travaux sur les langues et
les cultures en general. Un champ pluridisciplinaire dans lequel
les traducteurs pourront fructueusement travailler avec les cri-
vains, les thoriciens de la littrature, les psychanalystes et les
linguistes.

Pars, mal 1981.