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ALBIS , PARRA Y SNCHEZ

REVISTA INGENIERA E INVESTIGACIN (58). VOL. 25 No 2, AGOSTO DE 2005. 71 -77

Transesterificacin del aceite de palma con


metanol por catlisis heterognea*

Palm oil trans-esterification with methanol via heterogeneous


catalysis
Alberto Ricardo Albis Arrieta,1 Julin Andrs Parra Garrido,2 Francisco J. Snchez Castellanos3

RESUMEN
Se estudi la actividad cataltica de cuatro catalizadores slidos en la metanlisis del aceite de palma refinado:
hidrxido de bario, xido de calcio, xido de magnesio y xido de estao (IV). Los dos ltimos mostraron una
actividad cataltica muy baja y se descartaron. Los catalizadores se utilizaron en forma de polvos suspendidos en
el medio de reaccin. La actividad cataltica se evalu mediante la determinacin del glicerol que se produce
durante la reaccin, usando HPLC. Los ensayos se realizaron a diferentes presiones: presin de Bogot (75 kPa),
760, 1.800, 5.900 y 11.400 kPa. Tambin se ensayaron tres niveles de porcentaje de catalizador a 75 kPa y dos
niveles a presiones elevadas. El hidrxido de bario y el xido de calcio presentaron una alta actividad cataltica.
Con el xido de calcio y el hidrxido de bario se lograron conversiones del 75 80% con tiempos de reaccin de
8 10 horas a 63,3C, y tiempos de 1.5 y 3 horas para el xido de calcio y el hidrxido de bario, respectivamente,
a presiones y temperaturas elevadas. Se encontr que a presiones elevadas la reaccin no requiere de catalizador.
PALABRAS CLAVE: transesterificacin, metanlisis, aceite de palma, catlisis heterognea

ABSTRACT
Four different solid catalysts catalytic activity was studied in refined palm oil methanolysis: barium hydroxide,
calcium oxide, magnesium oxide and tin oxide (IV). The last two presented low catalytic activity; they were thus
discarded. The catalysts were used in powder form suspended in the reaction medium. HPLC was used for testing
catalytic activity by measuring the glycerol produced at the end of the reaction. Experiments were conducted at
different pressures: 75 kPa (the pressure in Bogot), 760 kPa, 1.800 kPa, 5.900 kPa and 11.400 kPa.), 125C
(760 kPa) and 160C (1,800 kPa). Three different percentages of catalyser were assayed at 75 kPa and two
experiments were done at very high pressure (10.9 psi) around methanols critical point (5.900 and 11.400 kPa).
Both barium hydroxide and calcium oxide presented high catalytic activity. 75%80% conversion was obtained
with them in 810 hours at 63.3C and 1.5 and 3 hours using calcium oxide and barium hydroxide (respectively)
at high temperatures and pressures.
KEY WORDS: trans-esterification, methanolysis, palm oil, heterogeneous catalysis.

Recibido: noviembre 30 de 2004


Aceptado: mayo 25 de 2005

Introduccin oleoqumica brinda a Colombia una posibilidad para su


desarrollo industrial porque dispone de materia prima
Los steres metlicos grasos y los cidos grasos son la puerta abundante y evitara importar prcticamente la mayora
de entrada a la industria oleoqumica. A partir de ellos se de derivados que actualmente no se producen en el
obtiene una gran variedad de productos derivados de acei- pas. Adems, hoy en da, se adelantan investigaciones para
tes naturales tales como alcoholes grasos, steres, amidas el empleo de steres metlicos y etlicos, como biodiesel
y aminas grasas, alcanolamidas grasas, jabones metlicos, en motores de combustin y en pequeas plantas de ge-
etc., que se usan en una gran diversidad de industrias y neracin elctrica (Snchez, 2003). Los steres metlicos
productos (surfactantes, cosmticos, tintas, saborizantes, posibilitaran el desarrollo de una industria oleoqumica
agroqumicos, qumicos orgnicos especiales, etc.). La propia y consecuente con las polticas gubernamentales de

* Programa de Investigacin Oleoqumica, Dpto. de Ing. Qumica, Universidad Nacional, Bogot, D.C.
1 Ingeniero qumico, Universidad Nacional de Colombia, estudiante perteneciente al Grupo de Investigacin de Oleoqumica del Departamento de
Ingeniera Qumica, de la Universidad Nacional de Colombia, en el proyecto presentado a Colciencias como Biodiesel a partir del aceite de palma.
Bogot 2002 2003, e-mail: alberto_albis@hotmail.com, alberto_albis@yahoo.com.mx.
2 Ingeniero qumico, Universidad Nacional de Colombia; ingeniero de proceso Destilera Incauca S.A, e-mail: juliandresparra@yahoo.de,
japarra@incauca.com
3 Ingeniero qumico, M. Sc, Dr. Sc., profesor Asociado, Departamento de Ingeniera qumica, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, e-mail:
fjsanchezc@unal.edu.co

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TRANSESTERIFICACIN DEL ACEITE DE PALMA CON METANOL POR CATLISIS HETEROGNEA

sustitucin de cultivos ilcitos con palma africana y las Reaccin 2. Transesterificacin de aceites vegetales
tendencias mundiales de industrializacin de recursos re-
novables. La agroindustria del aceite de palma viene de-
sarrollndose en Colombia desde hace cuatro dcadas,
posicionndose como el primer productor latinoamerica-
no y quinto en el mbito mundial. Su nivel de productivi-
dad es superior al del promedio mundial y cercano al de
los principales pases productores (Kaufman, 1991). Seleccin de catalizadores

Son muchos y variados los catalizadores heterogneos con En la transesterificacin de triglicridos se observan varios
los que diversos autores intentaron la transesterificacin problemas cuando se utilizan hidrxidos de sodio y potasio
de aceites vegetales. Principalmente se probaron xidos, como catalizadores. El catalizador metlico alcalino, di-
carbonatos (Hirano, 2000), hidrxidos, metxidos suelto en el medio de reaccin, permanece en el pro-
(Gryglewicz, 1999), y fosfatos (Kaita, 2002) de metales como ducto y forma jabones de cidos grasos, como
potasio, calcio, hierro, bario, zinc y magnesio. Otros traba- subproductos de la transesterificacin, que ocasionan una
jos incluyen slidos bimetlicos Sn-Ni (Urresta, 2000), re- baja velocidad de separacin entre la fase de steres de
sinas de intercambio y zeolitas (Leclercq, 2001) y compues- cidos grasos y la fase de glicerol. Despus de la separa-
cin, de la fase del monoster deben removerse me-
tos organometlicos (Gheorghiu, 1996). En este estudio se
diante lavados con agua el catalizador disuelto y los jabo-
realiz un trabajo de exploracin en la obtencin de steres
nes de cidos grasos que muchas veces forman emulsiones
metlicos con el uso de catalizadores heterogneos. Se en-
muy difciles de separar (Gheorghiu, 1996; Khan, 2002).
sayaron cuatro catalizadores slidos para la obtencin de
steres metlicos del aceite de palma y se evalu la conver- Las ventajas de un proceso con catalizadores heterogneos,
sin al final de la reaccin, para un tiempo fijo, como me- adicional a las altas velocidades de reaccin, se deben a
dida de la actividad de los catalizadores. Despus de una las caractersticas frecuentes del catalizador heterogneo:
extensa revisin, se seleccionaron los catalizadores y se insolubilidad en el medio de reaccin (Tabla 2), larga vida
realizaron los ensayos a presin atmosfrica, alta presin y de duracin, resistencia a altas temperaturas, gran rea
con metanol supercrtico. superficial, mayor facilidad en las etapas de separacin y
purificacin y la posibilidad de recuperacin. El carcter
Qumica de formacin de los steres metlicos heterogneo conduce a una disminucin en el nmero de
grasos etapas en el proceso de transesterificacin, reduce la can-
tidad de productos no deseados y facilita la separacin de
Existen dos qumicas de formacin para producir steres
la mezcla posreaccin. Al final de la reaccin, cuando se
metlicos: por esterificacin directa de los cidos grasos, o
emplea un catalizador slido, el producto se encuentra li-
a partir de la transesterificacin cataltica o metanlisis de bre de catalizador y no se requiere agua de lavado, facili-
triglicridos (Kaufman, 1991, Urresta, 2000). tando la operacin de separacin y purificacin del producto
y el catalizador, este ltimo con la posibilidad de reutilizarse.
En la transesterificacin de un ster se obtiene otro ster
por el intercambio entre sus grupos cidos o alcohlicos. Con estas consideraciones se determin la utilizacin de
Se conoce como alcohlisis o alcanlisis cuando se catalizadores heterogneos con carcter bsico. El cataliza-
intercambian los grupos alcohlicos. En la transesterificacin dor fue la variable central de estudio en esta investigacin.
de un aceite con metanol (metanlisis) ocurren tres reac- Las variables como temperatura, presin, tiempo de reac-
ciones reversibles y consecutivas. Como intermedios se cin y porcentaje de catalizador se determinaron en los en-
forman monoglicridos y diglicridos (Darnoko, 2000a). En sayos preliminares. Se evalu la actividad cataltica de los
la alcohlisis el alcohol se agrega en exceso para obtener catalizadores slidos bsicos Ba(OH)2, CaO, MgO y SnO2.
un alto rendimiento al ster deseado (Mittelbach, 1998).
Experimental
Figura 1. Qumicas de formacin de los steres metlicos Materiales y mtodos
grasos.
El metanol (99,9 %) se caracteriz por HPLC. Se emple
aceite de palma refinado, desodorizado y blanqueado
(RBD) cuyas especificaciones se presentan en la Tabla 1.
Los catalizadores que se utilizaron fueron: SnO2 extra puro,
MgO GR para anlisis y Ba(OH)2 octahidratado GR para
Reaccin 1. Obtencin de steres metlicos por esterificacin anlisis que se obtuvieron de Merck y CaO en polvo BAKER
directa ANALYZED Reagent.

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Tabla 1. Anlisis fisico-qumico del aceite de palma colombiano


RBD

Las reacciones de transesterificacin a presin atmosf- b) A altas presiones


rica se llevaron a cabo en un reactor de 300 mL de
Ensayos
capacidad equipado con un condensador de reflujo para
evitar su sobrepresurizacin. La temperatura del reactor Los ensayos se dividieron en ensayos a presin atmos-
se control por medio de un bao termostatado y cha- frica (75 kPa) y a alta presin (760 y 1.800 kPa). Con
queta de intercambio con fluido de calentamiento. El metanol supercrtico los ensayos se llevaron a cabo a
medio de reaccin se agit por medio de un agitador 5.900 y 11.400 kPa donde se elimin la presencia de
mecnico tipo paletas (Figura 2a). En la operacin a alta catalizadores y agitacin del sistema. En la primera parte
presin y en condiciones supercrticas, las reacciones se del estudio, la temperatura se fij en el punto de ebu-
llevaron a cabo en un reactor (Reactor Parr) de 400 mL llicin del metanol (63,3C) a presin atmosfrica. Con
con presin autogenerada (Figura 2b). el propsito de disminuir el tiempo de reaccin para
alcanzar niveles de conversin iguales o superiores se
Tabla 2. Solubilidad en metanol de catalizadores slidos* decidi incrementar la temperatura de reaccin hasta
125C y 160C (760 y 1.800 kPa, respectivamente).
Los ensayos con presiones cercanas al punto crtico del
metanol se llevaron a cabo para conocer el comporta-
miento del sistema, lograr tiempos mnimos y elimi-
nar el uso de catalizadores.

La relacin de alimentacin aceite:metanol se fij en 3,5


gramos de aceite por mililitro de metanol (5,6 moles de
metanol por mol de aceite), que es un valor aproximado
a la relacin molar ptima que sugiere la literatura, de 6
*Tomado de (Gryglewicz, 2000)
moles de metanol por mol de aceite (Freedman, 1984;
Darnoko, 2000; Gryglewicz, 1999). En los ensayos a pre-
sin atmosfrica el porcentaje de catalizador fue 0,1 y
1,0% en masa con respecto al aceite. A presiones eleva-
das se utilizaron porcentajes de 0,5 y 1,0% con respecto
al aceite. En los ensayos a 63,3C se utilizaron tiempos
de reaccin de 8, 10 y 12 horas y a presin elevada
tiempos de 1,5 y 3 horas y slo con los dos catalizadores
que mostraron mayores conversiones en los ensayos a
presin atmosfrica. La velocidad de agitacin se fij en
600 revoluciones por minuto (rpm) ya que al trabajar en
esta condicin (NRE > 12.400) se satisface la sugerencia
de diferentes autores de operar en valores de nmeros
de Reynolds superiores a 10.000 para disminuir las limi-
taciones en la velocidad de transferencia de masa de los
reactantes (Darnoko, 2000; Noureddini, 1997).

Figura 2. Equipos utilizados para la metanlisis del aceite de Preparacin de reactivos y catalizadores: consisti en la
palma. calcinacin del catalizador, reflujo del metanol sobre el
catalizador y fusin del aceite de palma. El tiempo de
a) A presin atmosfrica preparacin fue de 4 horas en la etapa de calcinacin y

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TRANSESTERIFICACIN DEL ACEITE DE PALMA CON METANOL POR CATLISIS HETEROGNEA

30 minutos de agitacin a reflujo de metanol. La tempera- A presin atmosfrica el xido de estao no present
tura de calcinacin de los diferentes xidos se fij en 823 actividad cataltica detectable y el xido de magnesio pre-
K (549,85C) de acuerdo a los resultados de Leclercq sent muy poca actividad. De los catalizadores que se
(Leclercq, 2001), quien obtuvo alta conversin, alta pro- estudiaron, los que presentaron mayor actividad en la
ductividad de steres metlicos, reduccin del tiempo de metanlisis del aceite de palma fueron el hidrxido de bario
y el xido de calcio. El xido de calcio, a presin atmosf-
reaccin y disminucin de la relacin metanolaceite. El
rica y porcentaje de catalizador bajo, present ms activi-
hidrxido de bario octahidratado se deshidrat a 200C
dad que el hidrxido de bario a las mismas condiciones de
durante 4 horas. El diagrama general de operaciones se reaccin; sin embargo, a porcentajes de catalizador mayo-
muestra en la Figura 3. En los ensayos a condiciones res, la actividad cataltica del hidrxido de bario aumenta
supercrticas, adems de eliminarse la agitacin, no se in- notablemente y la conversin del aceite resulta ser consi-
cluyen las etapas de preparacin y separacin de los derablemente mayor para el hidrxido de bario que para
catalizadores ya que a estas condiciones no se utilizaron. el xido de calcio (Tabla 3 y Grfica 2).

Seguimiento de la reaccin: Para determinar el avance de A presin atmosfrica, los niveles de porcentaje de cata-
las reacciones, se determin la cantidad de glicerol gene- lizador estudiados tienen una gran influencia sobre la con-
rada en cada muestra. Las muestras se lavaron con agua a versin mnima. Para el xido de calcio y el hidrxido de
80C y se agitaron durante 30 minutos con un agitador bario la conversin aumenta considerablemente al pasar
mecnico a 600 rpm. El medio de reaccin limpio se llev de 0,1% a 1,0 % en peso con base en el aceite. A tempera-
a centrifugacin a 3.000 rpm durante 15 minutos para ase- turas elevadas los niveles de porcentaje de xido de cal-
gurar la separacin completa de la fase acuosa de la fase cio como catalizador tienen una influencia sobre la con-
oleosa. La fase acuosa se retir y pes. Se tomaron alcuotas versin mucho menos pronunciada que cuando se utiliza
de la fase acuosa de aproximadamente 3 mL, las cuales se como temperatura de reaccin la de reflujo del metanol.
filtraron con filtro de 0,2 mm para
analizarlas posteriormente por
HPLC (Columna Shodex RSpak
KC-811; preco-lumna Shodex
RC- G, detector: Waters 410
Differential Refrac-tometer; tem-
peratura de la Columna: 60C; fase
mvil agua/cido fosfrico al 0,1
% (p/p) a 1,2 mL/min). La masa
de glicerol que se obtuvo en cada
reaccin se relacion con la activi-
dad de los catalizadores a travs
del trmino conversin mnima,
que es una medida de la cantidad
de aceite que reaccion comple-
tamente con el catalizador. La con-
versin mnima se defini, en uni-
dades porcentuales, como la rela-
cin entre los moles de glicerol
producidos y los moles de aceite
cargados.

Resultados
En la Tabla 3 se muestran los
resultados que se obtuvieron a
presin atmosfrica y 8 horas
de reaccin con un porcentaje de
catalizador del 0,1% con hidrxi-
do de bario y xido de calcio. En
las grficas 1 y 2 se muestran los
resultados que se obtuvieron con
porcentajes de catalizador de 0,5
y 1,0% para todos los cata-
lizadores que se estudiaron. Figura 3. Diagrama de operaciones

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Tabla 3. Conversin mnima con 0,1 % de catalizador dad cataltica puede ser por la formacin de un complejo
estable y de alta afinidad con los reactantes difcil de rom-
per para generar productos o simplemente que no se
presente ningn tipo de interaccin superficie reactantes,
debido a su dbil carcter bsico (Mittelbach, 1998), lo
Para los catalizadores xido de magnesio y xido de cal- cual es la hiptesis ms probable.
cio el aumento de la temperatura tuvo un efecto muy
favorable sobre la conversin mnima. A temperaturas La baja actividad cataltica que exhibe el xido de
superiores y tiempos inferiores se obtuvieron conversio- magnesio al operar a 63,3C se puede explicar por su
nes semejantes a cuando se utilizan tiempos largos de dbil carcter bsico y a que no reacciona con metanol
reaccin y temperatura de 63,3C (grficas 1 y 2). El para producir metxido de magnesio a esta temperatura
hidrxido de bario present un comportamiento similar (Leclercq, 2001). La actividad cataltica a temperaturas al-
al de los xidos de calcio y de magnesio a presiones tas se explica porque puede darse la formacin in situ de
elevadas, slo que a 125C la conversin mnima es an sitios activos de metxido de magnesio sobre la superficie
muy baja y se hace necesario aumentar la temperatura del catalizador slido, lo que ocasionara un cambio en el
hasta 160C para que la conversin, con un tiempo de mecanismo de reaccin y mayor actividad cataltica.
reaccin de 3 horas, sea comparable a la de los ensayos
realizados a 63,3C a 8, 10 y 12 horas de reaccin, cuan-
do se emple xido de calcio e hidrxido de bario.

Con el xido de calcio se lograron conversiones superio-


res a temperaturas altas y tiempos de reaccin cortos,
comparadas con las obtenidas a presin atmosfrica y tiem-
pos de reaccin largos. Los dos tiempos de reaccin que
se emplearon en el estudio del xido de calcio como
catalizador no mostraron diferencias significativas en cuanto
a produccin de glicerol se refiere, pero s en el color de
la fase oleosa: a mayor temperatura se observ el aumen-
to de la coloracin del producto.

En los ensayos con metanol cercano al punto crtico se


obtuvo una conversin mnima de 27,0 y 37,4% en 5 y
3 minutos para la operacin a 5.900 kPa (subcrtico) y
11.400 kPa (supercrtico), respectivamente.
Grfica 1. Conversin mnima con 0,5% de catalizador
Dentro de los experimentos que se realizaron no se ob-
serv la formacin de fases gelosas y la separacin de las
fases ster y glicerol ocurri rpidamente, por lo que se
facilitaron los procesos de separacin y purificacin.

Anlisis de resultados
Para evaluar la actividad de los catalizadores, como con-
versin de aceite, se midi la cantidad de glicerol que se
produjo en la reaccin, para determinar la proporcin
de aceite que reaccion completamente con el metanol.
No corresponde a una conversin neta debido a que
parte del aceite que reacciona con el metanol forma di y
monoglicridos que no alcanzan a convertirse a glicerol
ni puede interpretarse como productividad a steres
metlicos porque las reacciones intermedias tambin pro-
ducen steres. A pesar de estas limitaciones, la determi-
nacin del glicerol producido proporciona indicios cla-
ros del avance de la reaccin y por lo tanto de la activi-
dad de los catalizadores. Grfica 2. Conversin mnima con 1,0% de catalizador

Aunque el xido de estao presenta carcter anftero no El xido de calcio y el hidrxido de bario fueron los
exhibe actividad cataltica apreciable en el rango de valo- catalizadores que mostraron mayor actividad en el rango
res de temperatura evaluados (Grfica 2). La baja activi- de temperaturas de estudio. A temperaturas superiores

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TRANSESTERIFICACIN DEL ACEITE DE PALMA CON METANOL POR CATLISIS HETEROGNEA

el xido de calcio mostr una mayor actividad cataltica hidrxido de bario son su bajo precio y su carcter no
que el hidrxido de bario a las mismas condiciones de txico. Adems, se observ que no se forman jabones
operacin, lo cual puede explicarse por la mayor tenden- con el xido de calcio como catalizador y por lo tanto no
cia de los hidrxidos a formar jabones a altas temperatu- es necesario lavar los steres metlicos obtenidos, por lo
ras que los respectivos xidos. La mayor actividad del que se disminuye el consumo de recursos hdricos y ener-
hidrxido de bario a 63,3oC en comparacin con el xido gticos, y el impacto ambiental por disposicin de las
de calcio puede explicarse por la mayor solubilidad del aguas de lavado.
primero en metanol (Tabla 2), lo cual disminuye los pro-
blemas asociados con la transferencia de masa en siste- Los resultados que se obtuvieron cuando se utilizaron tem-
mas de tres fases y aumenta la velocidad de reaccin. La peraturas y presiones alrededor del punto crtico del
mayor actividad del xido de calcio en comparacin con metanol son muy prometedores debido a que se lograron
el hidrxido de bario a altas temperaturas puede deberse conversiones considerables en tiempos de reaccin muy
a la descomposicin trmica del ltimo y porque se fa- cortos, sin uso de agente cataltico y con eliminacin de la
vorece en gran medida la formacin de jabones metli- agitacin del sistema.
cos disminuyendo la cantidad de la especie cataltica pre-
sente en el medio de reaccin y por lo tanto la velocidad
Conclusiones
de la misma. El xido de calcio y el hidrxido de bario son catalizadores
activos en la metanlisis del aceite de palma, aunque pre-
El aumento de la actividad de los xidos de magnesio y sentan menor actividad que los catalizadores homogneos
calcio al aumentar la temperatura, puede explicarse no usados industrialmente debido a su menor carcter bsico y
solo por el carcter favorable que tienen las altas tempe- a los problemas difusionales caractersticos de los catalizadores
raturas sobre la velocidad de reaccin, sino que a estas heterogneos; sin embargo, se encontr que por catlisis
condiciones se pueden formar los metxidos de calcio y heterognea s se pueden obtener steres metlicos del acei-
magnesio, los cuales son, segn la teora de Lewis, espe- te de palma, con conversiones superiores al 80%.
cies ms bsicas que los respectivos xidos, y por lo tanto
ms activos en la metanlisis del aceite de palma, por lo El xido de estao es una sustancia con una actividad
que no pueden descartarse la formacin de sitios activos cataltica prcticamente nula en la metanlisis del aceite
del xido de calcio in situ que favorecen la actividad de palma. El xido de magnesio presenta una actividad
cataltica del slido. A pesar de esto, cuando se utiliza cataltica muy baja a temperaturas de reaccin bajas, pero
xido de calcio como catalizador se recomienda, dentro su actividad aumenta a temperaturas altas, pero presen-
de las condiciones estudiadas, que se utilice el 0,5% de ta conversiones muy inferiores a las mostradas por el
catalizador con base en el aceite y 125oC, debido a que xido de calcio y el hidrxido de bario a las mismas
temperaturas y porcentaje de catalizador mayores no afec- condiciones de reaccin.
tan significativamente el grado de conversin a los mis-
mos tiempos de reaccin. El xido de calcio presenta caractersticas que lo hacen
ideal frente a otros catalizadores slidos: bajo precio y
La alcalinidad de los catalizadores que se estudiaron es alta disponibilidad, no es txico, presenta alta actividad
un factor clave que determina su actividad cataltica. cataltica y es estable al aumentar la temperatura, por lo
As, los catalizadores ms bsicos, CaO y Ba(OH)2 pre- que puede trabajarse a temperaturas altas para disminuir
sentaron mayor actividad dentro de las condiciones de los tiempos de reaccin, por lo que se escogi como el
estudio. Otro aspecto de igual consideracin es el gra- catalizador ms prometedor entre los estudiados,
do de dispersin del catalizador en el medio de reac- logrndose conversiones del 76,8% a 160oC en slo 1,5
cin por la limitante difusional que influye directamente horas de reaccin. Se determin que las mejores condi-
en el nivel de su actividad cataltica (Gryglewicz, 1999). ciones entre las estudiadas son: xido de calcio como
Desde este punto de vista el hidrxido de bario pre- catalizador al 1% (con base en el aceite) y 1,5 horas de
senta ventajas sobre los dems catalizadores estudia- reaccin a 125oC. O se puede utilizar el mismo porcen-
dos, debido a su mayor solubilidad en metanol, lo que taje de catalizador empleando tiempos ms largos de re-
aumenta su actividad cataltica al disminuir los proble- accin a 63,3C, obtenindose resultados similares.
mas difusionales y explica los resultados obtenidos.
El aumento de la temperatura disminuye considerablemente
Se seleccion el xido de calcio como mejor catalizador el tiempo de reaccin. Al aumentar la presin y la tempe-
porque presenta la menor energa de activacin reflejada ratura de reaccin se obtuvieron, en slo 1,5 horas con el
en la menor temperatura de operacin. En el caso del xi- xido de calcio y 3 horas con el hidrxido de bario como
do de calcio al 0,5%, 3 horas de reaccin y 160C, la catalizadores, conversiones equivalentes a las que se lo-
conversin fue del 60,8% comparada con una conversin graron en 10 horas a presin atmosfrica con xido de
del 53,6% (Grfica 1) obtenida con hidrxido de bario calcio. La conversin al operar en condiciones prximas o
como catalizador evaluado en idnticas condiciones de superiores al punto crtico del metanol no requiere de ca-
operacin. Otras ventajas del xido de calcio sobre el talizador y logra conversiones altas en tiempos cortos.

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ALBIS , PARRA Y SNCHEZ

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Los autores agradecen el apoyo del proyecto de investi-
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Transesterificacin del aceite de palma utilizando
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PROGRAMA DE DOCTORADO EN INGENIERA GEOTECNIA


El programa de Doctorado en Ingeniera - Geotecnia, en sus diferentes lneas de investigacin, ha
sido concebido para promover la formacin de investigadores en los campos de la mecnica de
suelos y rocas, con el fin de generar conocimientos y tecnologa aplicada a la geotecnia para las
condiciones de nuestro pas.
El fin principal del programa es la formacin de investigadores autnomos con alto nivel cientfico que
puedan contribuir a la generacin de conocimientos y tecnologas enfocadas hacia las lneas de
investigacin relacionadas con la geotecnia.
El programa est dirigido a ingenieros civiles, gelogos, ingenieros gelogos, ingenieros de minas,
ingenieros de petrleos y otros profesionales ntimamente relacionados con las obras geotcnicas,
que cumplan al menos con una de las siguientes caractersticas: cuya escolaridad sea preferiblemente
ttulo de maestra; desempeo de excelencia en pregrado; distincin acadmica demostrada en
publicaciones; formacin y experiencia como investigador, que muestren condiciones para realizar un
aporte importante al campo del conocimiento en alguna de las reas de geotecnia.

Mayores informes: Universidad Nacional de Colombia. Bogot D.C.


Telfono: (57 1) 316 50 00 Ext. 14120-14041-14068.
Pgina web: www.ing.unal.edu.co/posgrados/principal

REVISTA INGENIERA E INVESTIGACIN (58). VOL. 25 No 2, AGOSTO DE 2005 77