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Esquizofrenia

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Es un trastorno mental que dificulta:

Establecer la diferencia entre lo que es real e irreal.

Pensar de manera clara.

Tener respuestas emocionales normales.

Actuar normalmente en situaciones sociales.

Causas

La esquizofrenia es una enfermedad compleja. Los expertos en salud mental no estn seguros de
cul es su causa. Los genes pueden jugar un papel.

Se presenta por igual en hombres y mujeres. Generalmente comienza en los aos de adolescencia
o a principios de la adultez, pero puede empezar ms tarde en la vida. Tiende a empezar ms tarde
en las mujeres y es una afeccin ms leve.

La esquizofrenia en los nios por lo general comienza despus de los 5 aos de edad. Es poco
comn en la niez y puede ser difcil diferenciarla de otros problemas del desarrollo, como el
autismo.

Sntomas

Los sntomas generalmente se van presentando lentamente a lo largo de meses o aos. Algunas
veces, la persona puede tener muchos sntomas y otras veces slo unos pocos.

Las personas con esquizofrenia pueden tener dificultad para conservar amigos y para trabajar.
Tambin pueden tener problemas de ansiedad, depresin y pensamientos o comportamientos
suicidas.

Los sntomas iniciales pueden abarcar:

Sentirse irritable o tenso.

Dificultad para concentrarse.

Dificultad para dormir.

A medida que la enfermedad contina, la persona puede tener problemas con el pensamiento, las
emociones y el comportamiento, como:

Escuchar o ver cosas que no existen (alucinaciones).


Aislamiento.

Disminucin de la emocin.

Problemas para prestar atencin.

Creencias fuertemente sostenidas que no son reales (delirios).

Hablar de una forma que no tiene sentido.

Los pensamientos que "saltan" entre diferentes temas ("asociaciones sueltas").

Pruebas y exmenes

No existen exmenes mdicos para diagnosticar la esquizofrenia. Un psiquiatra debe examinarlo y


hacer un diagnstico, el cual se realiza con base en una entrevista que le hacen a la persona y a
los miembros de su familia.

El psiquiatra har preguntas acerca de:

Cunto tiempo han durado los sntomas.

Cmo ha cambiado la capacidad para desempearse.

Antecedentes del desarrollo.

Antecedentes genticos y familiares.

Qu tan bien han funcionado los medicamentos.

Consumo de sustancias.

Problemas de salud.

Las gammagrafas del cerebro (como tomografa computarizada o resonancia magntica) y los
exmenes de sangre pueden ayudar a descartar otros trastornos que tienen sntomas similares.

Tratamiento

Durante un episodio de esquizofrenia, la persona puede necesitar hospitalizacin por razones de


seguridad.

MEDICAMENTOS

Los medicamentos antipsicticos son el tratamiento ms efectivo para la esquizofrenia. stos


cambian el equilibrio de qumicos en el cerebro y pueden ayudar a controlar los sntomas.
Estos medicamentos, aunque son tiles, pueden causar efectos secundarios. Sin embargo,
muchos de estos efectos secundarios se pueden manejar. Por esta razn, no deben impedir que la
persona reciba tratamiento para este serio trastorno.

Los efectos secundarios comunes de los antipsicticos pueden abarcar:

Vrtigo

Sensaciones de inquietud o nerviosismo

Somnolencia (sedacin)

Movimientos lentos

Temblor

Aumento de peso

El uso prolongado de antipsicticos puede incrementar el riesgo de un trastorno de movimiento


llamado discinesia tarda. Esta enfermedad provoca movimientos repetitivos que la persona no
puede controlar. Consulte con su mdico enseguida si usted o un miembro de la familia puede
tener esta afeccin debido a un medicamento.

Cuando la esquizofrenia no mejora con antipsicticos, se pueden ensayar otros medicamentos.

La esquizofrenia es una enfermedad crnica y la mayora de las personas que la padecen


necesitan estar con medicacin antipsictica de por vida.

PROGRAMAS Y TERAPIAS DE APOYO

La psicoterapia de apoyo puede ser til para muchas personas con esquizofrenia. Las tcnicas
conductistas, tales como el entrenamiento de habilidades sociales, pueden ayudarle a la persona a
desempearse mejor en situaciones sociales y laborales. El entrenamiento en el trabajo y las
clases de fortalecimiento de las relaciones tambin son importantes.

Los miembros de la familia y los cuidadores son muy importantes en el tratamiento de la


esquizofrenia. Las habilidades importantes que se pueden aprender en tales programas abarcan:

Hacerle frente a los sntomas que se presentan incluso mientras est tomando
medicamentos.

Un estilo de vida saludable, que incluye dormir bien y evitar las drogas psicoactivas.

Tomar los medicamentos correctamente y cmo manejar los efectos secundarios.


Estar atento al regreso de los sntomas y saber qu hacer cuando reaparezcan.

Conseguir los servicios de apoyo apropiados.

Expectativas (pronstico)

El pronstico es difcil de predecir. La mayora de las veces, los sntomas mejoran con
medicamentos. Sin embargo, muchas personas pueden tener dificultad para desempearse y
estn en riesgo de episodios repetitivos, especialmente durante las etapas iniciales de la
enfermedad.

Las personas con esquizofrenia pueden necesitar apoyo en el hogar, rehabilitacin ocupacional y
otros programas de apoyo comunitario. Las personas que sufren las formas ms graves de este
trastorno probablemente sean incapaces de vivir solas y necesiten vivir en hogares comunitarios u
otros lugares estructurados por largo tiempo.

Es muy probable que los sntomas reaparezcan cuando se suspenda el medicamento.

Posibles complicaciones

Tener esquizofrenia incrementa su riesgo de:

Desarrollar un problema con el alcohol o las drogas (abuso de sustancias). El consumo de


alcohol u otras drogas aumenta las probabilidades de reaparicin de los sntomas.

Enfermedad fsica. Esto se debe a un estilo de vida inactivo y a los efectos secundarios de
los medicamentos.

Suicidio.

Cundo contactar a un profesional mdico

Consulte con el mdico si usted o un miembro de la familia experimenta:

Voces que le piden hacerse dao a s mismo o a los dems.

La urgencia de lastimarse a s mismo o a los dems.

Sentimientos de estar asustado o abrumado.

Ver cosas que realmente no existen.

Sentimientos de que no puede salir de la casa.

Sentimientos de que usted no es capaz de cuidarse.

Prevencin
La esquizofrenia no se puede prevenir.

Los sntomas se pueden prevenir tomando los medicamentos exactamente como el mdico le
indic. Los sntomas probablemente reaparecern si se suspende el medicamento.

El cambio o suspensin de los medicamentos solo lo debe hacer el mdico que los recet.

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed.
Arlington, Va: American Psychiatric Publishing. 2013.

Freudenreich O, Weiss AP, Goff DC. Psychosis and schizophrenia. In: Stern TA, Rosenbaum JF,
Fava M, et al., eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed.
Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2008:chap 28.

Lyness JM. Psychiatric disorders in medical practice. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's
Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 404.

La psicosis ocurre cuando una persona pierde contacto con la realidad. La persona puede:

Tener falsas creencias acerca de lo que est sucediendo o de quin es (delirios).

Ver o escuchar cosas que no existen (alucinaciones).

Causas
Los problemas mdicos que pueden causar psicosis incluyen:

Alcohol y ciertas drogas ilcitas, tanto durante su consumo como durante la abstinencia

Enfermedades cerebrales, como el mal de Parkinson, y la enfermedad de Huntington

Tumores o quistes cerebrales

Demencia (que incluye el mal de Alzheimer)

VIH y otras infecciones que afectan el cerebro

Algunos frmacos de venta con receta, como esteroides y estimulantes

Algunos tipos de epilepsia

Accidente cerebrovascular
La psicosis tambin se puede encontrar en:

La mayora de las personas con esquizofrenia

Algunas personas con trastorno bipolar (manaco-depresivo) o depresin grave

Algunos trastornos de la personalidad

Sntomas
Una persona con psicosis puede presentar alguno de los siguientes problemas:

Desorganizacin en el pensamiento y el habla

Creencias falsas que no estn basadas en la realidad (delirios), especialmente miedos o


sospechas infundadas

Ver, escuchar o sentir cosas que no existen (alucinaciones)

Pensamientos que "saltan" entre temas que no tienen relacin (pensamiento desordenado)

Pruebas y exmenes
La evaluacin y los exmenes psiquitricos se utilizan para diagnosticar la causa de la psicosis.

Es posible que los exmenes de laboratorio y las gammagrafas del cerebro no sean necesarios,
pero algunas veces pueden ayudar a determinar con precisin el diagnstico exacto. Estos
exmenes pueden ser:

Exmenes de sangre para niveles de hormonas y electrlitos anormales

Exmenes de sangre para sfilis y otras infecciones

Exmenes toxicolgicos

Resonancia magntica del cerebro

Tratamiento
El tratamiento depende de la causa de la psicosis. Con frecuencia, se necesita cuidado hospitalario
para garantizar la seguridad del paciente.

Los frmacos antipsicticos, que reducen las alucinaciones y los delirios y que mejoran el
pensamiento y el comportamiento, pueden ayudar.

Expectativas (pronstico)
El pronstico de una persona depende de la causa de la psicosis. Si la causa se puede corregir, el
pronstico a menudo es bueno. En este caso, el tratamiento con medicamentos antipsicticos
puede ser breve.

Algunas afecciones crnicas, como la esquizofrenia, pueden necesitar tratamiento de por vida con
medicamentos antipsicticos para controlar los sntomas.

Posibles complicaciones
La psicosis puede impedir que las personas se desempeen normalmente y cuiden de s mismas.
Si la afeccin se deja sin tratamiento, las personas pueden algunas veces infligirse dao a s
mismas o a los dems.

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico o con un profesional en salud mental si usted o un miembro de su familia
est perdiendo contacto con la realidad. Si existe alguna preocupacin con relacin a la seguridad,
lleve a la persona inmediatamente al servicio de urgencias ms cercano para que lo vea un
mdico.

Prevencin
La prevencin depende de la causa. Por ejemplo, evitar el consumo excesivo de alcohol previene
la psicosis inducida por esta sustancia.

Referencias
American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed.
Arlington, Va: American Psychiatric Publishing. 2013.

Freudenreich O, Weiss AP, Goff DC. Psychosis and schizophrenia. In: Stern TA, Rosenbaum JF,
Fava M, et al., eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed.
Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2008:chap 28.

Psicosis aguda

Puede suceder que te traigan una persona que ha perdido el control de s misma o est
confusa.

El refugiado fuera de control ha perdido la capacidad de escuchar a los dems. A


veces tales personas hablan a gritos o amenazan con hacerse dao a s mismas o a
otros. O tambin estn sentadas tranquilamente en un cuarto y rehusan responder a tus
preguntas o seguir tus instrucciones.

Un refugiado est confuso si no es capaz de decirte dnde est o qu hora es o en qu


da de la semana estamos. A veces no puede decirte qu est haciendo o por qu lo hace
o, incluso, quin es l. Una persona confusa puede adems perder el control de s misma.
Cmo reconocer o las personas que padecen psicosis aguda

1. Es muy fcil reconocer a los que padecen psicosis aguda. Te hablarn de ellos sus
familiares, amigos o vecinos, preocupados por su comportamiento extrao o por el riesgo
de violencia contra s mismos o contra otros. Es caracterstico, por ejemplo, que una
persona con psicosis aguda se esconda en un cuarto con una sbana sobre la cabeza. Si
le haces preguntas, te dar respuestas que no tienen sentido. Las personas que han
perdido el control de s mismas no responden ni reaccionan a nada que se les diga para
calmarlas.

2. Averigua por sus familiares si el comportamiento de la persona ha cambiado


repentinamente. Ha sucedido algo que pueda explicar ese cambio?

3. Recuerda que la confusin y el comportamiento incontrolable pueden deberse a


numerosos problemas mdicos como los siguientes:

- infecciones agudas, como el paludismo u otras enfermedades comunes;


- carencia de vitaminas (por ejemplo, la pelagra);
- privacin de alcohol o drogas;
- lesiones en la cabeza;

Otra causa puede ser un choque emocional sbito, como una violacin o la muerte de un
hijo.

4. El estado confusional puede deberse no a un problema mdico, sino a una enfermedad


mental asociada a psicosis crnica (ver la pgina 52). El episodio psictico agudo puede
ser el inicio de esta enfermedad.

Cmo ayudar a la persona que padece psicosis aguda

1. Trtala con suavidad y calmadamente y dile palabras tranquilizadoras de apoyo.

2. Llvala a un cuarto tranquilo, en una residencia o dispensario donde no haya


demasiado ruido. No debe haber nada de que pueda echar mano para hacerse dao a s
misma o a otros. La situacin puede empeorar si hay mucho ruido o demasiada gente
alrededor.

3. Sujtala si no tiene control de s misma. No lo hagas con rudeza. Pide a sus familiares
y amigos que te ayuden con el fin de evitarte todo dao a t y a la persona a la que tienes
que sujetar. Nunca intentes sujetar a alguien sin ninguna ayuda.

4. Una vez que est en lugar seguro, pide a unas pocas personas (por lo comn familiares
o amigos) que la vigilen hasta que no haya ningn riesgo para nadie.

5. Pide al mdico o a la enfermera del centro de salud que la examine lo antes posible. Si
el estado confusional de la persona tiene una causa mdica, esta debe ser tratada por un
mdico o una enfermera, de ordinario en un hospital.

Si se puede recurrir a un mdico para que examine y trate al paciente:


6. Procura que se administren medicamentos para calmar a las personas que sean
peligrosas o no se controlen. Si es preciso el mdico les dar un tranquilizante, como
haloperidol o clorpromazina, para llevarlas sin daos a un centro de salud u hospital.

En el caso de las personas ms difciles de controlar, el personal del centro de salud o


del hospital puede administrar haloperidol: 5 mg cada hora por va muscular, hasta una
dosis total de 15 mg.

En el caso de las personas menos perturbadas, puede ser suficiente administrar 1-2 mg
de haloperidol por va oral de 2 a 5 veces al da. Si es necesario, se les pueden
administrar por va intramuscular 2 mg de haloperidol cada 4 a 6 horas hasta una dosis
total de 15 mg. Cuando estn ya menos alteradas, se las puede medicar con una dosis
nica de haloperidol por la noche.

Entre los efectos secundarios del haloperidol figuran rigidez muscular, desasosiego (no
poder estar sentado tranquilamente), babeo y girar los ojos hacia la parte de atrs de la
cabeza, Para evitar estos efectos, se debe administrar por va oral trihexifenidilo en dosis
de 2 mg, una o dos veces al da.

Si no se dispone de haloperidol, se puede utilizar clorpromazina. Las personas ms


perturbadas necesitarn probablemente de 25 a 50 mg de clorpromazina intramuscular.
La dosis puede repetirse al cabo de una hora si la persona no se ha calmado y seguir
administrndose cada hora hasta que el paciente est tranquilo, hasta una dosis total de
200 mg.

En cuanto el paciente pueda cooperar lo suficiente como para tomar la clorpromazina


por la boca, se puede pasar de las inyecciones, que pueden resultar muy dolorosas, a la
administracin oral del medicamento.

A las personas menos perturbadas pueden administrarse por va oral 100 mg de


clorpromazina dos o tres veces al da en forma de tabletas o jarabe. Vigilar, cuando se
utiliza este medicamento, si produce mareo o aturdimiento.

Si la persona se queja de efectos secundarios similares a los descritos para el


haloperidol, se debe administrar trihexifenidilo.

7. Las personas cuyo estado se deba a una causa mdica debern ser tratadas por el
personal de un centro de salud. Adems del problema mdico, habrn de tratarse los
eventuales trastornos mentales.

8. Si el estado de la persona tiene por causa una enfermedad mental, como psicosis
crnica, ser preciso tratar esta (vanse las pginas que siguen).

Diferencia entre la psicosis aguda y la crnica

Algunas personas son psicticas (por desgracia, la gente suele llamarlas locas o
chifladas) por breve tiempo. Esta psicosis aguda puede durar das o semanas y
sobrevenir una sola vez o varias veces en la vida de una persona.
Otras personas son psicticas durante perodos ms largos. Parte del tiempo parecen
estar bien y comportarse con toda normalidad, pero otras veces se comportan de forma
extraa que no encaja en el comportamiento normal de su comunidad. Cuando entran
en un perodo prolongado como este, puede parecer que tienen una psicosis aguda, pero
se trata en realidad de un problema a largo plazo que requiere un tratamiento prolongado.
Estas personas padecen psicosis crnica.

La depresin se puede describir como el hecho de sentirse triste, melanclico, infeliz, abatido o
derrumbado. La mayora de nosotros se siente de esta manera una que otra vez durante perodos
cortos

La depresin clnica es un trastorno del estado anmico en el cual los sentimientos de tristeza,
prdida, ira o frustracin interfieren con la vida diaria durante un perodo de tiempo prolongado.

Para mayor informacin sobre los sntomas y el tratamiento de la depresin, ver:

Depresin en adolescentes

Trastorno bipolar

Depresin en los ancianos

Distimia

Depresin mayor

Consideraciones
Los sntomas de depresin abarcan:

Estado de nimo irritable o bajo la mayora de las veces.

Prdida de placer en actividades habituales.

Dificultad para conciliar el sueo o exceso de sueo.

Cambio grande en el apetito, a menudo con aumento o prdida de peso.

Cansancio y falta de energa.

Sentimientos de inutilidad, odio a s mismo y culpa.


Dificultad para concentrarse.

Movimientos lentos o rpidos.

Inactividad y retraimiento de las actividades usuales.

Sentimientos de desesperanza y abandono.

Pensamientos repetitivos de muerte o suicidio.

La baja autoestima es comn con la depresin, al igual que los arrebatos repentinos de ira y falta
de placer en actividades que normalmente lo hacen feliz, entre ellas, la actividad sexual.

Es posible que los nios deprimidos no tengan los sntomas clsicos de la depresin en los
adultos. Vigile especialmente los cambios en el rendimiento escolar, el sueo y el comportamiento.
Si usted cree que su hijo podra estar deprimido, vale la pena consultarlo con el mdico.

Los tipos principales de depresin abarcan:

Depresin mayor: deben presentarse 5 o ms sntomas de la lista de arriba, durante al


menos dos semanas para diagnosticar este tipo de depresin. La depresin mayor tiende a
continuar durante al menos 6 meses si no recibe tratamiento. (Se dice que usted tiene
depresin menor si presentan menosde 5 de estos sntomas durante al menos 2 semanas.
La depresin menor es similar a la depresin mayor o grave, excepto que la primera slo
tiene de 2 a 4 sntomas).

Depresin atpica: ocurre en aproximadamente un tercio de los pacientes con depresin.


Los sntomas abarcan comer y dormir en exceso. Usted puede sentirse como si estuviera
sobrecargado y se acongoja mucho por el rechazo.

Distimia: una forma de depresin ms leve que dura aos si no recibe tratamiento.

Otras formas comunes de depresin abarcan:

Depresin posparto: muchas mujeres se sienten algo deprimidas despus de tener un


beb, pero la verdadera depresin posparto es ms intensa e incluye los sntomas de la
depresin mayor.

Trastorno disfrico premenstrual (TDP): sntomas depresivos que ocurren una semana
antes de la menstruacin y desaparecen despus de menstruar.

Trastorno afectivo estacional (TAE): ocurre con mayor frecuencia durante las estaciones de
otoo e invierno y desaparece durante la primavera y el verano, muy probablemente
debido a la falta de luz solar.
La depresin tambin puede alternar con manas (conocida como depresin manaca o trastorno
bipolar).

La depresin puede ser ms comn en las mujeres que en los hombres, aunque es posible que
esto se deba a que las mujeres tienden ms a buscar ayuda para este problema. La depresin
tambin es ms frecuente durante los aos de adolescencia.

Causas
La depresin a menudo se transmite de padres a hijos; esto puede deberse a los genes
(hereditaria), comportamientos aprendidos en el hogar o ambos. Incluso si los genes hacen que
usted sea ms propenso a presentar depresin, un hecho estresante o infeliz en la vida
generalmente desencadena esta afeccin.

Muchos factores pueden causar depresin, como:

Alcoholismo o drogadiccin

Afecciones y tratamientos mdicos, como:

o ciertos tipos de cncer

o dolor prolongado

o problemas para dormir

o medicamentos esteroides

o baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)

Situaciones o hechos estresantes en la vida, como:

o maltrato o rechazo

o ruptura de relaciones con el novio o la novia

o ciertos tipos de cncer

o muerte de un amigo o familiar

o divorcio, incluso el divorcio de los padres

o desaprobar una asignatura

o enfermedad en la familia
o prdida del trabajo

o aislamiento social (causa comn de depresin en los ancianos)

Cuidados en el hogar
Si usted presenta depresin durante dos semanas o ms, debe ponerse en contacto con el mdico
u otros profesionales de la salud antes de que los sntomas empeoren.

Sin importar el tipo y gravedad de la depresin, las siguientes medidas de cuidados personales
pueden ayudar:

Dormir bien.

Consumir una alimentacin nutritiva y saludable.

Hacer ejercicio regularmente.

Evitar el consumo de alcohol, marihuana y otras drogas psicoactivas.

Involucrarse en actividades que lo hagan feliz.

Pasar el tiempo con familiares y amigos.

Si usted es una persona religiosa o espiritual, hable con clrigos o consejeros espirituales.

Contemple la posibilidad de la meditacin, el tai chi y otros mtodos de relajacin.

Agregar cidos grasos omega-3 a la dieta, los cuales se pueden obtener en suplementos
de venta libre o consumiendo pescado como el atn, el salmn o la caballa.

Si su depresin ocurre en los meses de otoo o invierno, ensaye con fototerapia usando una
lmpara especial que es similar a la luz del sol.

Si usted tiene depresin de moderada a grave, el plan de tratamiento ms efectivo probablemente


involucrar una combinacin de psicoterapia, cambios en el estilo de vida y medicamentos.

Cundo contactar a un profesional mdico


Llame al nmero local de emergencias (911 en los Estados Unidos), a una lnea nacional de ayuda
en casos de suicidio o acuda a la sala de urgencias ms cercana si tiene intenciones de hacerse
dao a o de daar a otras personas.

Llame al mdico si:

Escucha voces que no existen.


Llora con frecuencia sin una causa.

Su depresin ha afectado su vida laboral, escolar o familiar por ms de dos semanas.

Presenta tres o ms sntomas de depresin.

Piensa que uno de los medicamentos que est tomando actualmente puede estar
causndole depresin. Sin embargo, NO cambie ni suspenda los medicamentos sin
consultarlo con el mdico.

Cree que debe reducir el consumo de alcohol, un miembro de la familia o un amigo le ha


pedido que lo haga, se siente culpable con relacin a la cantidad de alcohol que consume
o el alcohol es lo primero que bebe en la maana.

Lo que se puede esperar en el consultorio mdico


El mdico averiguar cun grave es su depresin (leve, moderada o grave) y buscar la causa por
medio de:

La historia clnica

Entrevista en salud mental

Examen fsico

Si hay riesgo de suicidio, es posible que se necesite hospitalizacin para el tratamiento.

Usted hablar con el mdico acerca de los asuntos y hechos que pueden estar causando su
depresin. El mdico le preguntar acerca de:

Su estado de nimo y otros sntomas (sueo, apetito, concentracin, energa).

Posibles factores estresantes en la vida y los sistemas de apoyo en el lugar.

Si ha tenido pensamientos con respecto a terminar con su vida.

Consumo de alcohol y drogas, y cualquier medicamento que est tomando en la


actualidad.

El tratamiento depender de los sntomas. Para la depresin leve, la asesora y las medidas de
cuidados personales sin medicamentos pueden ser suficientes. La terapia ms efectiva para una
depresin moderada o grave es una combinacin de medicamentos antidepresivos y psicoterapia
(orientacin psicolgica).
Su mdico de atencin primaria puede remitirlo a un psiquiatra si su depresin es de moderada a
grave o si no mejora con tratamiento.

Prevencin
Los hbitos de vida saludables pueden ayudar a prevenir la depresin y disminuir las posibilidades
de que se presente de nuevo. La psicoterapia y los antidepresivos tambin pueden reducir la
probabilidad de que usted resulte deprimido nuevamente.

La psicoterapia le puede ayudar en los momentos de afliccin, estrs o desnimo. La terapia de


familia puede ayudar a los adolescentes que se sienten deprimidos.

Mantener contacto cercano con otras personas es importante para prevenir la depresin.

Nombres alternativos
Melancola; Tristeza; Pesadumbre; Desesperanza

Referencias
Fava M, Cassano P. Mood disorders: Major depressive disorder and dysthymic disorder. In: Stern
TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital
Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 29.

American Psychiatric Association. Practice guidelines for the treatment of patients with major
depressive disorder. 2nd ed. September 2007.

Es una confusin grave y repentina debido a cambios rpidos en la actividad cerebral que ocurren
con enfermedad fsica o mental.

Causas
El delirio es causado con mayor frecuencia por enfermedad fsica o mental y, por lo general, es
temporal y reversible. Muchos trastornos lo causan. Con frecuencia, las afecciones son las que no
le permiten al cerebro recibir oxgeno u otras sustancias.

Las causas abarcan:

Abstinencia de alcohol o de sedantes

Drogadiccin

Desequilibrios de electrlitos u otros qumicos corporales

Infecciones tales como las infecciones urinarias o la neumona (ms probable en personas
que ya tienen dao cerebral por accidente cerebrovascular o demencia)
Txicos

Ciruga

Sntomas
El delirio implica un cambio rpido entre estados mentales (por ejemplo,
desde letargo hasta agitacin y luego otra vez a letargo).

Los sntomas abarcan:

Cambios en la lucidez mental (por lo regular ms alerta en la maana, menos alerta en la


noche)

Cambios en la sensibilidad (sensacin) y la percepcin

Cambios en el nivel de conciencia o conocimiento

Cambios en el movimiento (por ejemplo, puede ser de movimiento lento o hiperactivo)

Cambios en los patrones del sueo, somnolencia

Confusin (desorientacin) en cuanto a tiempo o lugar

Disminucin en la memoria y recuerdos a corto plazo

Pensamiento desorganizado, como hablar de una manera que no tiene sentido

Cambios emocionales o de personalidad, como ira, agitacin, depresin, irritabilidad,


euforia

Incontinencia

Movimientos desencadenados por cambios del sistema nervioso

Problemas para concentrarse

Pruebas y exmenes
Los siguientes exmenes pueden arrojar resultados anormales:

Un examen del sistema nervioso (evaluacin neurolgica), incluso pruebas de la


sensibilidad (sensaciones), pensamiento (funcin cognitiva) y funcin motora

Estudios neuropsicolgicos
Tambin se pueden llevar a cabo los siguientes exmenes o pruebas:

Exmenes de orina y sangre

Radiografa de trax

Anlisis del LCR (lquido cefalorraqudeo)

Electroencefalografa (EEG)

Tomografa computarizada de la cabeza

Resonancia magntica de la cabeza

Examen del estado mental

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es controlar o neutralizar la causa de los sntomas y depende de la
afeccin causante del delirio. Es posible que la persona tenga que ser hospitalizada por un corto
tiempo.

La suspensin o cambio de los medicamentos que empeoran la confusin o que no son necesarios
pueden mejorar considerablemente el funcionamiento cognitivo. Despus de preguntarle sobre su
historia mdica, el mdico analizar medicamentos y sustancias que pueden empeorar la
confusin, como el alcohol.

Se deben tratar los trastornos que contribuyen a la confusin, como:

Anemia

Disminucin de oxgeno (hipoxia)

Insuficiencia cardaca

Niveles altos de dixido de carbono (hipercapnia)

Infecciones

Insuficiencia renal

Insuficiencia heptica

Trastornos nutricionales
Afecciones psiquitricas (como la depresin)

Trastornos tiroideos

El tratamiento de trastornos mentales o mdicos suele mejorar considerablemente la funcin


cognitiva.

Es posible que se requieran medicamentos para controlar los comportamientos agresivos o


agitados. Por lo general se comienzan a administrar en dosis muy bajas y se ajustan en la medida
de lo necesario.

Algunas personas con delirio se pueden beneficiar del uso de audfonos, gafas o ciruga de
cataratas.

Otros tratamientos que pueden servir:

Modificacin de la conducta para controlar comportamientos inaceptables o peligrosos

Orientacin de la realidad para reducir la desorientacin

Expectativas (pronstico)
Las afecciones agudas causantes del delirio pueden ocurrir con trastornos crnicos que
causan demencia. Los sndromes cerebrales agudos pueden ser reversibles al tratar la causa.

El delirio suele durar slo alrededor de una semana. Se necesitan varias semanas para que la
funcin cognitiva regrese a sus niveles normales. La recuperacin total es comn, pero depende de
la causa subyacente del problema.

Posibles complicaciones

Prdida de la capacidad para desempearse o cuidar de s mismo

Prdida de la capacidad para interactuar

Progresin a estupor o coma

Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar el trastorno

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si hay un rpido cambio en el estado mental.

Prevencin
El tratamiento de las afecciones que causen delirio puede reducir su riesgo. En pacientes
hospitalizados, el hecho de evitar los sedantes, el tratamiento oportuno de trastornos metablicos e
infecciones y el uso de programas de orientacin en la realidad reducirn el peligro de delirio en
aquellas personas en situacin de alto riesgo.

Nombres alternativos
Sndrome cerebral agudo; Estado de confusin aguda

Referencias
Mendez MF, Kremen SA. Delirium. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC,
eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders;
2012:chap 4.

Smith JP, Seirafi J. Delirium and dementia. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al.,
eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, Pa:
Elsevier Mosby; 2013:chap 104.

Demencia
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Es una prdida de la funcin cerebral que ocurre con ciertas enfermedades y afecta la memoria, el
pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.

Causas

La demencia por lo regular ocurre a una edad avanzada. Es infrecuente en personas menores de
60 aos. El riesgo de padecer esta enfermedad aumenta a medida que uno envejece.

La mayora de los tipos de demencia son irreversibles (degenerativos). Irreversible significa que los
cambios en el cerebro que estn causando la demencia no pueden detenerse ni revertirse. El mal
de Alzheimer es el tipo ms comn de demencia.

La demencia de los cuerpos de Lewy (DCL) es una causa importante de demencia en los ancianos.
Las personas con esta afeccin tienen estructuras protenicas anormales en ciertas reas del
cerebro.

La demencia tambin puede deberse a muchos accidentes cerebrovasculares pequeos, lo cual se


denomina demencia vascular.

Las siguientes afecciones tambin pueden llevar a la demencia:

Enfermedad de Huntington

Lesin cerebral
Esclerosis mltiple

Infecciones que pueden afectar el cerebro, como el VIH/SIDA y enfermedad de Lyme

Mal de Parkinson

Enfermedad de Pick

Parlisis supranuclear progresiva

Algunas causas de demencia se pueden detener o contrarrestar si se detectan a tiempo, entre


ellas:

Lesin cerebral

Tumores del cerebro

Consumo excesivo de alcohol

Cambio en los niveles de azcar, calcio y sodio en la sangre (demencia de origen


metablico)

Niveles bajos de vitamina B12

Hidrocefalia normotensiva

Uso de ciertos medicamentos, entre ellos cimetidina y algunos hipocolesterolemiantes

Sntomas

Los sntomas de demencia abarcan dificultad con muchas reas de la funcin mental, entre estas:

El comportamiento emocional o la personalidad

El lenguaje

La memoria

La percepcin

Pensamiento y juicio (habilidades cognitivas)

La demencia aparece primero generalmente como olvido.

El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento y la
aparicin de la demencia. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros problemas con
el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas y, con frecuencia,
son conscientes del olvido. No todas las personas con deterioro cognitivo leve presentan demencia
ms tarde.

Los sntomas del deterioro cognitivo leve abarcan:

Dificultad para realizar ms de una tarea a la vez

Dificultad para resolver problemas y tomar decisiones

Olvidar hechos o conversaciones recientes

Tardar ms tiempo para llevar a cabo actividades mentales ms difciles

Los sntomas tempranos de demencia pueden abarcar:

Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solan ser fciles, tales
como llevar el saldo de la chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva
informacin o rutinas.

Perderse en rutas familiares.

Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos
familiares.

Perder inters en cosas que previamente disfrutaba: estado anmico indiferente.

Extraviar artculos.

Cambios de personalidad y prdida de habilidades sociales, lo cual puede llevar a


comportamientos inapropiados.

A medida que la demencia empeora, los sntomas son ms obvios e interfieren con la capacidad
para cuidarse. Los sntomas pueden abarcar:

Cambio en los patrones de sueo, despertarse con frecuencia por la noche.

Dificultad para realizar tareas bsicas, como preparar las comidas, escoger la ropa
apropiada o conducir.

Olvidar detalles acerca de hechos corrientes.

Olvidar acontecimientos de la historia de su propia vida, perder la nocin de quin es.

Tener alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes.


Tener delirios, depresin, agitacin.

Mayor dificultad para leer o escribir.

Capacidad deficiente de discernimiento y prdida de la capacidad para reconocer el


peligro.

Uso de palabras errneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases
confusas.

Retraerse del contacto social.

Las personas con demencia grave ya no pueden:

Llevar a cabo actividades bsicas de la vida diaria, como comer, vestirse y baarse.

Reconocer a los miembros de la familia.

Entender el lenguaje.

Otros sntomas que pueden ocurrir con la demencia:

Incontinencia.

Problemas para deglutir.

Pruebas y exmenes

Un mdico experimentado puede a menudo diagnosticar la demencia realizando lo siguiente:

Un examen fsico, que incluye un examen del sistema nervioso.

Hacer preguntas acerca de la historia clnica y los sntomas de la persona.

Exmenes de la funcin mental (evaluacin del estado mental).

Se pueden ordenar otros exmenes para determinar si otros problemas podran estar causando la
demencia o empeorndola. Estas afecciones abarcan:

Anemia

Tumor cerebral

Infeccin crnica
Intoxicacin por medicamentos

Depresin grave

Enfermedad tiroidea

Deficiencia vitamnica

Se pueden llevar a cabo los siguientes exmenes y procedimientos:

Nivel de B12

Niveles de amonaco en la sangre

Qumica sangunea (grupo de pruebas metablicas completas)

Gasometra arterial

Anlisis del LCR (lquido cefalorraqudeo)

Niveles de drogas o alcohol (examen toxicolgico)

Electroencefalograma

Tomografa computarizada de la cabeza

Examen del estado mental

Resonancia magntica de la cabeza

Pruebas de la funcin tiroidea

Nivel de la hormona estimulante de la tiroides

Anlisis de orina

Tratamiento

El tratamiento depende de la afeccin causante de la demencia. Algunas personas pueden requerir


hospitalizacin por un corto tiempo.

La suspensin o el cambio de medicamentos que empeoran la confusin puede mejorar la funcin


cerebral.

Algunos tipos de ejercicios mentales pueden ayudar a la demencia.


El tratamiento de afecciones que pueden llevar a la confusin a menudo puede mejorar
enormemente el funcionamiento mental. Tales afecciones abarcan:

Anemia

Insuficiencia cardaca congestiva

Disminucin de oxgeno (hipoxia)

Depresin

Insuficiencia cardaca

Infecciones

Trastornos nutricionales

Trastornos de la tiroides

Los medicamentos se pueden emplear para:

Disminuir la tasa a la cual los sntomas empeoran, aunque el mejoramiento con estos
frmacos puede ser pequeo.

Controlar problemas con el comportamiento como prdida del juicio o confusin.

Expectativas (pronstico)

Las personas con deterioro cognitivo leve no siempre padecen demencia. Cuando en realidad se
presenta demencia, sta por lo general empeora y con frecuencia disminuye la calidad y
expectativa de vida. Las familias probablemente necesitarn planear el cuidado futuro de su ser
querido.

Cundo contactar a un profesional mdico

Consulte con el mdico si:

Se presenta demencia o un sbito cambio en el estado mental

El estado de una persona con demencia empeora

Usted se siente incapaz de cuidar de un paciente con demencia en el hogar

Prevencin

La mayora de las causas de la demencia no se pueden prevenir.


Los riesgos de la demencia vascular se pueden reducir:

Consumiendo alimentos saludables.

Haciendo ejercicio.

Dejando de fumar.

Controlando la presin arterial.

Manejando la diabetes.

Nombres alternativos

Sndrome cerebral crnico; Demencia por cuerpos de Lewy; DCL; Deterioro cognitivo leve; DCL

Referencias

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