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DE LAS

BRASAS
A LAS

LLAMAS

LA FORMA EN QUE DIOS PUEDE

Revitalizar
SU IGLESIA

HARRY L. REEDER III


CON DAVID SWAVELY

Publicaciones Faro de Gracia


P. O. Box 1043
Graham, NC 27253
www.farodegracia.org

Publicado por Publicaciones Faro de Gracia


P. O. Box 1043; Graham, NC 27253
www.farodegracia.org
ISBN 1-928980-30-9
2004 por Harry L. Reeder III
Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro podr ser reproducida, almacenada en
ningn sistema de recuperacin, o transmitida de ninguna manera o por ningn medioelectrnico,
mecnico, fotocopias, grabacin u otra maneraexcepto para breves citas en reseas con el
propsito de revisin o comentario, sin el previo permiso de la editorial.
Citas bblicas tomadas de la versin Reina Valera 1995 y La Nueva Versin Internacional.
Traducido al espaol por: Luigina Pedrotti Johnson.
Las letras cursivas en las citas bblicas indican el nfasis adicional.
Primera Edicin.
Library of Congress Cataloging-in-Publication Data
Reeder, Harry L., 1948
Originalmente publicado en ingls con el ttulo: From Embers to a Flame: How God Can Revitalize
Your Church / P&R Publishing Company, P.O. Box 817,
Phillipsburg, New Jersey 08865-0817.

Contenido

Agradecimientos
Introduccin
1 La Necesidad de la Revitalizacin en las Iglesias
2 El Paradigma Bblico para la Revitalizacin
3 El Evangelio de la Gracia Divina
4 El Papel de la Oracin
5 El Ministerio de la Palabra
6 La Multiplicacin de Lderes
7 La Misin y La Visin
8 El Discipulado de la Gran Comisin
Conclusin: Qu Hacemos Ahora?
ndice Bblico

Agradecimientos

Cmo puedo, en tan breve espacio, agradecer a tantas personas?


Gracias a P&R Publishing por concordar conmigo en que este es un libro necesario, y a
Dave Swavely, el gran artesano de este libro.
Debo mis agradecimientos a la membresa y al liderazgo de la iglesia Briarwood
Church, por permitir y apoyar este esfuerzo, y a mi asistente administrativa, Marie
Gathings, por su apoyo eficiente y alentador. Tambin quisiera agradecer a las iglesias
Pinelands Presbyterian Church y Christ Covenant Church, donde tuve el privilegio de
servir.
Me gustara agradecer a mis hermanas Vickie, Beth y Amy, junto a sus maridos.
Adems es una enorme bendicin haber sido apoyado por mis hijos Jennifer, Ike y Abigail,
junto a mis nietos Brianna, C.J. y Mack.
En forma especial, quiero dedicar este libro a mi esposa, Cindy, a travs de quien vine a
Cristo y con quien he podido servir a Cristo; y a mi pap y mam, quienes queran ver
terminado este proyecto pero en la providencia divina ambos partieron a la presencia del
Seor este ao recin pasado.
Por ltimo, agradezco a todos esos fieles pastores que estn sirviendo a la iglesia
sagrada de Cristo en medio de situaciones difciles, angustiosas y desafiantes. Les saludo y
les respeto. Ms que eso, el Seor les dar un lugar de honor mientras siguen siendo fieles a
l. Espero que este libro les ayude a guiar a Su iglesia hacia la vitalidad y que puedan
influir mientras recuerdan, se arrepienten y recuperan las primeras cosas. difciles,
angustiosas y desafiantes. Les saludo y les respeto. Ms que eso, el Seor les dar un lugar
de honor mientras siguen siendo fieles a l. Espero que este libro les ayude a guiar a Su
iglesia hacia la vitalidad y que puedan influir mientras recuerdan, se arrepienten y
recuperan las primeras cosas.

Introduccin

Imagnese que usted recin se acaba de graduar del seminario y que acaba de comenzar
su primer ministerio pastoral. La iglesia a la que fue llamado a servir se encontraba entre
las ms grandes y con el crecimiento ms rpido de la regin. Haba alcanzado una
membresa de casi novecientas personas, con cuatro grandes servicios de adoracin y un
vital programa de escuela dominical. Se conoca por tener ministerios creativos y eficaces,
un innovador programa de jvenes, un colegio cristiano diurno que estaba creciendo muy
bien y un compromiso importante con las misiones internacionales.
Ahora, veinticinco aos ms tarde, el promedio de asistencia los domingos en la
maana es inferior a ochenta. La escuela dominical ha cado a menos de veinte adultos sin
ningn nio. La edad promedio de los miembros es de aproximadamente sesenta y nueve.
A los treinta y tres, usted es el miembro ms joven de la congregacin, a excepcin de su
esposa e hijos. Los servicios de los domingos por la noche han sido cancelados y se
considera una gran victoria si vienen cinco personas al servicio de oracin a mediados de
semana. El vandalismo es pan de todos los das en los terrenos de la iglesia y cantidades
mnimas de dinero estn yendo ahora para las misiones y para las obras de benevolencia. El
pre-kinder ha sustentado a la iglesia con su excedente cada vez ms escaso, sin embargo, ni
siquiera ni una de las familias ni miembros del docente acadmico asiste a la iglesia.
En su primera semana en la iglesia, usted recibe una llamada telefnica de un
representante de la denominacin y le dice: Yo formo parte del comit de crecimiento de
la iglesia y a nosotros nos gustara que considerara una sugerencia nuestra. Ahora yo s que
usted es nuevo ac y s que este es su primer pastorado en nuestra denominacin, pero nos
gustara que considerara la posibilidad de que hable con sus lderes para vender el edificio y
la propiedad de la iglesia, que tome los dineros recaudados de la venta y que plante una
iglesia en algn otro lugar.
-Perdn?, dice usted.
-Nos gustara que cerrara. Hemos querido que esta iglesia cierre por ms o menos diez
aos, y ahora que usted est aqu, considerara la posibilidad de guiarlos a que cierren? l
le hace recordar que tres pastores anteriormente haban sido expulsados y que otros se
haban ido en completa frustracin. De hecho, la iglesia ha desmoralizado a la mayora de
sus pastores anteriores.
Tambin durante su primera semana, usted recibe otra llamada telefnica, esta vez de
uno de esos previos pastores frustrados.
-Estamos tan contentos de tenerlo en nuestra denominacin, dice l, pero debo
decirle que he estado preocupado desde que supe que vena a esta iglesia en particular. Yo
fui pastor ah y preferira verlo servir en cualquier otro lugar.
-Por qu?, pregunta usted.
-Bueno, yo creo que esa iglesia tiene la marca de Satans sobre ella.
Esas no son exactamente las palabras ms alentadoras que quisiera or durante sus
primeras semanas!
El comit financiero le informa que puede que sea difcil que cumplan con la cifra que
le prometieron para pagarle su sueldo porque la iglesia no ha logrado cumplir con su
presupuesto en aos.
La tienda de artculos para oficinas ha marcado su cuenta, y de todas las iglesias de la
zona, la suya es la nica a la que no se le permite acceder a crdito; solamente se le permite
pagar en efectivo.
Usted comienza un servicio de domingo por la noche. La primera noche, la asistencia es
de once personas, siendo esa la parte ms alentadora de todas. La parte desalentadora es
que cinco de ellas pertenecen a su familia inmediata. Otro de los que asiste es un anciano de
la iglesia, quien le pide que vayan a comer despus del servicio, pero usted le dice que debe
regresar a casa despus del servicio porque debe hacer algunas cosas, ya que un hombre va
a ir a reparar su refrigerador al da siguiente.
-Mire, por qu no salimos esta noche de todas maneras?, le dice a la entrada de la
iglesia, cuando usted est a punto de comenzar el servicio. No se preocupe del @#$%
refrigerador.
En su primera reunin con el directorio, se le informa que hay dos ancianos que han
estado haciendo turnos y que van a tener que ser reemplazados.
-Yo creo que tal persona debiera ser anciano, dice uno de los hombres. Yo lo
nomino.
-Es miembro de esta iglesia todava?, pregunta otro.
No lo s, contesta l.
-Viene los domingos?
-No, no lo he visto, pero si lo nombramos para el cargo de anciano, quizs venga.
A medida que usted va conociendo mejor a los ancianos, se da cuenta de que algunos
probablemente no conocen al Seor. Y dentro del primer mes, usted pierde a dos hombres
de Dios, uno se cambia de casa y el otro muere de leucemia.
Esta no fue la imagen que nos presentaron en el seminario y usted est a punto de
renunciar antes de siquiera comenzar.
Lo que le acabo de pedir que imaginara no es un escenario hipottico. Es la verdadera
historia de mi primer ministerio pastoral en la iglesia Pinelands Presbyterian Church de
Miami. Tiempo atrs, ese cuerpo haba sido encendido por miembros entusiastas,
ministerios eficaces y conversiones frecuentes. Pero para cuando me llamaron ah,
solamente quedaban las brasas. Yo quera desesperadamente que Dios encendiera esas
brasas para convertirlas en llamas otra vez, lo que me hizo investigar Su palabra para
encontrar los principios bblicos relacionados con la revitalizacin de las iglesias. Por la
gracia de Dios, pusimos esos principios en prctica, si bien con muchos errores. Y por la
gracia de Dios, la iglesia volvi a la vida.
Dentro de un perodo de tres aos crecimos a una asistencia promedio de ms de
cuatrocientas personas. Ms de la mitad de los que se haban incorporado fueron
conversiones o nuevas dedicaciones a Cristo. Pero casi tan gratificante como el crecimiento
por conversin fue el hecho de que solamente una familia de la congregacin original se
haba perdido y se haba ido a otra iglesia en el proceso de la revitalizacin. En vez de
sentirse privados de privilegios o desguarnecidos, los miembros antiguos pasaron a ser
parte fundamental de la nueva obra del Seor en Pinelands, regocijndose en lo que el
Seor estaba haciendo y mostrando un genuino inters en el ministerio de la iglesia y en la
nueva visin para la comunidad a la que servamos.
Desde entonces, he tenido el privilegio de guiar a otra iglesia por el proceso de la
revitalizacin. La iglesia Christ Covenant Church en Charlotte, Carolina del Norte, creci
de treinta y ocho miembros a ms de tres mil en el transcurso de diecisiete aos. El Seor
tambin permiti que la iglesia impactara grandemente a su comunidad, mientras se
converta en la sal y la luz de distintas maneras alrededor de la zona de Charlotte.
Lanzamos una cantidad de nuevas congregaciones en la regin y tambin tuvimos el
privilegio de apoyar y participar en muchos ministerios misioneros a travs del mundo,
enviando a muchos de nuestros miembros al campo misionero.
Por supuesto, no toda iglesia exitosa va a crecer tanto como Christ Covenant Church,
pero toda iglesia exitosa ciertamente va a experimentar el poder del Espritu Santo en ella y
a travs de ella en muchas maneras visibles. Estoy convencido de que este tipo de
revitalizacin, cuando verdaderamente es de Dios, sucede slo cuando los lderes de las
iglesias aplican sabiamente los principios bblicos relacionados con la salud de una iglesia.
En este libro usted aprender esos principios, y gran cantidad de la sabidura, que nuestro
Seor usa para llevar a cualquiera iglesia desde las brasas a las llamas!

CAPTULO 1
La Necesidad de la Revitalizacin en las Iglesias

El pueblo de Dios necesita una estrategia bblica para revitalizar las iglesias, ya que
muchos de nosotros somos o seremos parte de un cuerpo que lo necesita. Consideremos la
siguiente informacin:
Aproximadamente el 95 por ciento de todas las iglesias en Estados Unidos cuentan
con un promedio de cien personas o menos en las reuniones.1
Ms del 80 por ciento de las iglesias estadounidenses establecidas permanecen con
la misma asistencia o van en disminucin.2
Anualmente entre 3.5004.000 iglesias mueren en este pas.3
Lyle Schaller escribe lo siguiente: Un promedio de cincuenta a sesenta congregaciones
dentro del protestantismo estadounidense se disuelven semanalmente, comparado con
quizs cinco a diez que son capaces y estn dispuestas a redefinir su rol.4 Escribe tambin
Kirk Hadaway, especialista en la investigacin del crecimiento eclesistico de la
Convencin Bautista del Sur: La iglesia tpica en casi cualquier denominacin
norteamericana permanece con la misma asistencia o disminuye con respecto a la
membresa y a la participacin. El crecimiento rpido es atpico y entre las congregaciones
ms antiguas el modelo es an ms pronunciado, donde la regla es permanecer con la
misma asistencia o disminuir; el crecimiento es la rara excepcin.5
Mi denominacin, la Iglesia Presbiteriana en Amrica, est considerada como uno de
los grupos de crecimiento ms rpido en nuestra nacin. Usted puede entender esto cuando
ve nuestras estadsticas, las que indican, por ejemplo, que se establecieron veintiocho
nuevas iglesias dentro de la denominacin durante un ao reciente. Eso es ms per capita
que la mayora de las otras denominaciones. Sin embargo, si vemos ms all, tambin
encontrar que durante el mismo ao, se disolvieron o cerraron veinticuatro iglesias. Por
lo que solamente podemos decir que hubo un crecimiento neto de cuatro iglesias durante
ese ao en particular. Si eso es lo que ocurre con uno de los grupos de crecimiento ms
rpido, puede imaginar las luchas a las que se ven enfrentados muchos de los otros grupos!
Permtame sugerir que es inevitable que muchas iglesias se encuentren enfermas o
se estn muriendo. Los principios que analizaremos en este libro ayudarn a que los
lderes y los miembros de esas iglesias vuelvan a encender las llamas del crecimiento
divino en sus cuerpos. Al mismo tiempo, stos servirn como medidas preventivas para las
actuales iglesias saludables, evitndoles la disminucin en asistencia a la que seguramente
se vern afectadas a menos que experimenten la gracia continua de la renovacin. Sin
embargo, antes de comenzar con el aprendizaje de la sanidad, primeramente debemos
diagnosticar la enfermedad.

LOS SNTOMAS DE UNA IGLESIA ENFERMA

1
Carl F. George, Prepare Your Church for the Future (Nueva York: Fleming H. Revell Company,
1991), 46.
2
Win Arn, The Pastors Manual for Effective Ministry (Monrovia, Calif.: Church Growth, Inc., 1988),
16.
3
Ibid.
4
Lyle E. Schaller, Create Your Own Future! (Nashville: Abingdon Press, 1991), 111.
5
C. Kirk Hadaway, Church Growth Principles (Nashville: Broadman Press, 1991), 110.
Qu ocurre cuando una iglesia no crece, est detenida, se est muriendo, o la asistencia
va disminuyendo? O qu problemas le gustara evitar para que una iglesia no se deslice
hacia el camino de la ineficacia y del arrepentimiento? Los signos de enfermedad
normalmente se dejan ver cuando las cifras bajan en la asistencia y en las finanzas, por
cierto. Sin embargo, existen otros sntomas, menos obvios, que he observado en las iglesias
que necesitan un ministerio de revitalizacin.

El Enfoque en los Programas


Las iglesias que se estn muriendo tienden a enfocarse en los programas. As como uno
que apuesta va en bsqueda de un boleto ganador, ellas buscan un programa que les
transforme la iglesia. Estn depositando su esperanza en lograr el xito con el ministerio
organizado ms reciente o con el plan preempacado de crecimiento de la iglesia, evaluando
la salud de la iglesia de acuerdo a la cantidad y qu tan impresionantes son dichos
programas. De hecho, no me sorprendera si ms de alguien lee este libro en bsqueda
exclusivamente de eso, un nuevo programa que se pueda implementar en sus iglesias. Sin
embargo, se van a desilusionar porque este libro no se trata de un programa que usted
pueda usar para transformar su iglesia. Ms bien, este libro contiene principios diseados
por el Seor, principios que l mismo utilizar para dar ms vida al cuerpo,
desarrollndolos dentro de Su plan soberano.
Es importante que entendamos la diferencia porque cuando un programa es exitoso,
normalmente se le atribuye la eficacia del plan o la astucia a su autor. As mismo, cuando
uno falla, tendemos a ir en bsqueda del siguiente programa, esperando que ste funcione
mejor. Pero cuando experimentamos la salud y el crecimiento por medio de los principios
que Dios ha provisto en Su Palabra, toda la gloria va para l solamente. Si esos principios
no parecen estar funcionando, sabemos que la culpa no es de Dios; esto nos hace volver a
las Escrituras para encontrar qu es lo que debemos entender y qu debemos hacer mejor.
Como veremos con ms detalles en el siguiente captulo, no debiramos estar buscando
algo nuevo como modelo de revitalizacin, sino que debiramos estar aprendiendo ms
acerca del modelo que Dios ya nos ha entregado en Su Palabra.

La Nostalgia y La Tradicin
Con frecuencia las iglesias que se estn muriendo viven en el pasado. De hecho,
muchas veces no se le pide a un pastor que lleve a la iglesia hacia adelante, como debiera
ser el caso, sino que ms bien la gente espera que l la lleve hacia atrs, para volver a vivir
los das de gloria. Es importante recordar el pasado de una iglesia (veremos esto con
mayores detalles en el siguiente captulo) pero existe una gran diferencia entre recordar el
pasado y vivir en l.
Hace unos pocos aos atrs se me pidi que visitara una iglesia en Louisiana para
aconsejar a los lderes sobre su ministerio que estaba pasando por dificultades. Durante una
pausa que tuvimos en nuestra reunin, uno de los diconos me llev hacia un pasillo que
estaba lleno de fotografas de todos los pastores que haban tenido antes. Haba bastantes en
este saln de la fama, ya que la iglesia exista desde el siglo XVIII. A medida que bamos
caminando, el dicono me comentaba sobre muchos de los hombres, pero cuando llegamos
a donde se encontraba uno en particular, se detuvo y permaneci en silencio
reverentemente. Cuando volvi a hablar, lo hizo en un tono suave. El pastor en la fotografa
haba llegado a la iglesia a mediados del siglo XX y haba permanecido en ella veinticinco
aos. Rpidamente entend que este lugar en el saln representaba los das de gloria de la
iglesia, cuando haba sido guiada por el pastor. Casi pens estar viendo velas en cada
costado de la fotografa con una llama eternamente encendida por debajo!
A medida que fui conversando con los lderes de esa iglesia, me di cuenta que todo lo
que estaba sucediendo ahora estaba siendo juzgado por lo que haba sucedido en el pasado.
Por lo tanto, esto me llev a preguntarles: Si todo fue tan bueno en el pasado, por qu se
encuentran en la situacin que estn ahora? Les anim a que siguieran el principio de
Filipenses 3:13, en el que Pablo dice: olvidando ciertamente lo que queda atrs, y
extendindome a lo que est delante. El pasado es importante y se debiera celebrar, como
lo veremos con mayor detalle en el prximo captulo. Sin embargo, debemos darnos cuenta
que el placentero ro de la nostalgia puede intensificarse y convertirse en una corriente
arrebatadora que se lleva a la iglesia hacia atrs y hacia la profundidad de la destruccin.
Otra forma en que el pasado puede andar rondando una iglesia es el nfasis exagerado
en las tradiciones. Por ejemplo, en la Iglesia Pinelands, encontr que haba un grupo de ni
siquiera ochenta personas que quera mantener las tradiciones que haban comenzado
cuando la iglesia tena novecientas personas fieles. No volaban ni moscas en el servicio de
la maana en la iglesia pero igual algunos queran tener cuatro servicios los domingos por
la maana. Por qu? Porque tener cuatro servicios era algo simblico de los das de
gloria! Cul era la lgica? Los cuatro servicios devolveran aquellos das. Pacientemente
intent explicarles que no eran los cuatro servicios los que traan a la gente, sino que el
crecimiento haca necesario tener cuatro servicios.

La Dependencia en la Personalidad
Las iglesias que se estn muriendo tienden a depender en ciertos tipos de
personalidades, haya o no tales tipos de personas en la iglesia. Si es que cuentan con un
lder de carcter fuerte, puede que lo (o la) vean como el o la que hace todo el trabajo o el o
la que toma todas las decisiones. Por otra parte, si es que estn buscando un pastor, puede
que piensen que existe solamente un tipo de persona que los puede guiar hacia el
crecimiento. Recuerdo haber conversado con un comit de plpito que me dijo: Podramos
resolver todos nuestros problemas si usted nos encuentra un buen predicador que tenga una
alta personalidad tipo D. Con esto, ellos queran decir que el hombre tena que ser un
extrovertido que fuera un verdadero lder agresivo. Sin embargo, se encontraban bajo el
malentendido que Dios utiliza solamente un tipo de personalidad en Su obra dentro del
liderazgo de las iglesias.
Les pregunt si alguna vez haban tenido la oportunidad de conocer a Frank Barker,
quien es en la actualidad el pastor emeritus de la Iglesia Presbiteriana Briarwood en
Birmingham, Alabama, donde ahora sirvo como pastor principal. Frank fue el pastor que
fund la iglesia y quien la gui por cuarenta aos, durante los cuales fue muy exitoso bajo
cualquier punto de vista. Sin embargo, difcilmente es extrovertido o con una personalidad
altamente tipo D. Dos ancdotas sirven para ilustrar ese hecho. Primeramente, un hombre
al que conozco se sent una vez por un momento en la biblioteca de la iglesia y empez a
conversar con un hombre que l pensaba era el ayudante de la iglesia, tan solo para
descubrir que se trataba de Frank Barker. As mismo, uno de sus miembros del personal de
la iglesia decidi una vez que iba a probar una pequea teora, acompaando a Frank en un
viaje de dos horas hacia Atlanta. Decidi que no dira nada, sino que simplemente esperara
ver cunto se demorara Frank en iniciar una conversacin. Dos horas ms tarde, finalmente
dijo Frank: Ya estamos en los lmites de la ciudad? Sin embargo, este hombre callado y
modesto gui una iglesia muy exitosa durante muchos aos.
D. James Kennedy es otro ejemplo de un eficaz lder de iglesias que ciertamente no es
ningn extrovertido. Hay muchos otros tambin. Por lo tanto, tenga cuidado de no caer en
la trampa de pensar que Dios puede desarrollar su obra solamente a travs de ciertos tipos
de personalidades. l es quien le ha otorgado a la iglesia una gran variedad de dones y ha
usado una gran variedad de personas en la construccin de Su reino. (cf. 1 Cor. 12:46).

Una Mentalidad de Mantencin


Se acuerdan de los antiguos dibujos animados donde el Coyote persegua al
Correcaminos en un barranco y luego se daba cuenta que estaba suspendido en el aire a
punto de morir? El Coyote se afirmaba lo mejor que poda del borde del barranco y se
lograba sostener hasta que sus dedos ya no lo soportaban ms y por fin se deslizaba y
quedaba aplastado en el suelo como una tortilla. Esa es la manera en que muchas iglesias
consideran al ministerio en la actualidad. Sostengmonos, piensan. Es de esperar que
reemplacemos la cantidad de personas que perdimos el ao pasado, dicen, o Con suerte
lograremos nuestro presupuesto. En realidad s tienen una visin por el ministerio, pero la
visin es como si dijeran: Sostnganse y afrmense. Es una mentalidad de mantencin,
donde simplemente le estn sacando brillo a un monumento, en vez de estar construyendo
un movimiento de la gracia divina. Se estn sosteniendo con un sistema de salvavidas en
vez de ejercer una misin salvadora de vidas. Sus nicas esperanzas y sueos son mantener
las puertas abiertas, en vez de traer una cosecha de almas a travs de las mismas puertas.

Las Excusas y una Mentalidad de Vctima


Otra actitud que pareciera invadir a las iglesias que estn enfermas o que se estn
muriendo es la que dice: Nunca funcionar aqu porque Los lderes y miembros ya
cuentan con una lista bien ensayada de razones por las que no resultara una idea de un
nuevo ministerio. Dos razones clsicas son las siguientes: Ya lo hemos intentado antes y
Va a costar demasiado dinero, pero otras pudieran ser Ha cambiado el vecindario,
Nuestro edificio est en el lugar equivocado, o Esta es una comunidad difcil, donde
nadie asiste a ninguna iglesia. La iglesia se ha convertido en algo similar a un equipo de
deportes que ha perdido todos sus partidos durante diez aos y ya cuenta con una lista de
excusas para las derrotas que espera tener en la siguiente temporada.
La hiptesis detrs de esas excusas es que la iglesia es la vctima de algn factor
externo, la que le est impidiendo ser grandemente usada por Dios. Ya sea la falta de
dinero, un lugar difcil, o lo que sea, existe una leve pero peligrosa mentalidad que la
iglesia est condenada a la mediocridad o al fracaso por causa de sus circunstancias. Estas
iglesias no tienen ninguna verdadera esperanza porque se estn dejando dominar por las
circunstancias negativas, un problema que la Biblia dice que debemos tratar de evitar a toda
costa. (cf. Santiago 1:24). En realidad, las Escrituras nos ensean que incluso nuestras
debilidades permiten que Dios obre en y a travs de nosotros. Considere lo que el apstol
Pablo dice en 2 Corintios 12:810:
respecto a lo cual tres veces he rogado al Seor, que lo quite de m. Y me ha dicho:
Bstate mi gracia; porque mi poder se perfecciona en la debilidad. Por tanto, de buena gana
me gloriar ms bien en mis debilidades, para que repose sobre m el poder de Cristo. Por
lo cual, por amor a Cristo me gozo en las debilidades, en insultos, en necesidades, en
persecuciones, en angustias; porque cuando soy dbil, entonces soy fuerte.

Los creyentes de Uganda en frica, ilustran bien este punto. He tenido el privilegio de
ministrar el evangelio durante seis viajes a ese pas, sin embargo, nunca olvidar mi primer
viaje. Fue a mediados de la dcada de los aos ochenta, no mucho despus que la Guerra de
Idi Amin por el poder y el reino del terror abandonaron a la nacin y su gente en una
miseria abominable. Entre las vctimas de esa poca se encontraban muchos miles de
creyentes cristianos quienes fueron torturados y muertos por su fe. Mientras me encontraba
all en ese primer viaje, por cierto, el nuevo rgimen descubri los cadveres de quinientos
cristianos que haban sido usados como relleno y pavimento para construir un camino. La
inflacin de la economa en Uganda en ese tiempo se encontraba entre el 600 y el 800 por
ciento, y la gente viva bajo la ley marcial con el constante temor de una nueva guerra o del
surgimiento de un nuevo dictador que robara sus terrenos.
No obstante, hubo (y en realidad todava existe) un gran movimiento de Dios en medio
y a travs de las iglesias en Uganda. Recuerdo que se me pidi que predicara un da en una
catedral que haba sido bombardeada, y luego volver a predicar una vez que hubiera
terminado. Despus se me volvi a pedir que predicara otra vez! Les dije: Quieren que
predique ms? Ya lo he hecho dos veces. Por medio del intrprete me respondieron: S,
por favor, hoy hemos caminado muchas horas. Fue as que buscando entre las pginas de
mi Biblia encontr algo para ensearles, porque estaban tan deseosos de escuchar la
Palabra de Dios! Les predicaban a sus amigos, incluso durante mis cortas visitas, vi venir a
cientos de personas a Cristo.
Por lo tanto, en medio de gran persecucin y dificultades prosperaban las iglesias en
Uganda. No se consideraban vctimas sin esperanzas ni usaban sus circunstancias como
excusa para la derrota. De la misma manera, muchas iglesias en nuestro pas necesitan
darse cuenta que Dios es capaz de darles nueva vida, sin importar cun sombras parezcan
sus perspectivas ahora.
Es tan fcil crear excusas, las que se pueden convertir en tal hbito, que podemos
engaarnos a nosotros mismos, perdiendo as el contacto con la realidad. Una vez habl con
los lderes de una iglesia que queran vender su edificio y cambiarse a otro lugar porque,
decan: Ya no podemos ministrar ms ac. Sus razones se basaban en que la comunidad
haba cambiado con el paso de los aos. Decan: Antes podamos alcanzar a la comunidad
porque eran personas como nosotros pero ahora son todos hispanos. Les pregunt cmo
saban eso, me respondieron que una iglesia de habla hispana les arrendaba su edificio los
domingos en la tarde y que tenan una asistencia de ms de cuatrocientas personas. La
iglesia duea del edificio, por otra parte, tena aproximadamente cuarenta personas los
domingos en la maana.
No obstante, revisamos los registros del censo y encontramos que la comunidad
alrededor de la iglesia estaba compuesta en realidad por un 88 por ciento de
angloamericanos, y que menos del 12 por ciento era hispano! Por lo tanto, le dije a la
iglesia: Les tengo buenas y malas noticias. Las buenas noticias son que el 88 por ciento
de las personas alrededor suyo hablan el mismo idioma que ustedes, lo que significa que no
tienen que cambiarse. Las malas noticias son que la iglesia que les est arrendando est
alcanzando al otro 12 por ciento y estn llenando el edificio todos los domingos por la
tarde. Les suger que no se preocuparan de cambiarse ahora sino que deban preocuparse
de lo que estaban haciendo mal y lo que debieran hacer mejor para alcanzar a la gente con
el evangelio. Yo solo esperaba que aumentara su sentido de responsabilidad ahora que su
excusa haba sido eliminada.

Una Mala Reputacin en la Comunidad


Otro sntoma que es evidente en una iglesia que se est muriendo es la percepcin que
tienen otras personas alrededor de ella. Mientras ms tiempo se encuentre una iglesia en
decadencia, peor ser la reputacin y la imagen pblica. La comunidad en general y las
iglesias vecinas se empiezan a formar sus propias opiniones de la condicin de la iglesia.
Las personas que mayor dao hacen en este sentido son frecuentemente las mismas
personas que se han ido de la iglesia y que se han unido a otras. Se les hace difcil dejar de
compartir sus informaciones internas y sus historias de terror del por qu decay la
iglesia, la falta de recursos en la congregacin, o cmo fueron maltratados por las personas
en la iglesia. En realidad, como pastor, varias veces me he encontrado con gente que ni
siquiera pone atencin a nada de lo que digo por causa de informes dainos que han
escuchado acerca de la iglesia, los que han escuchado de otros exmiembros de la iglesia. A
medida que han pasado los aos, va creciendo la lista de rumores mal intencionados, lo que
dificulta la tarea de la revitalizacin.
A veces los sntomas de la decadencia aparecen afuera de su iglesia antes que se noten
adentro. Los lderes y los miembros de una iglesia pueden pensar que todo est yendo
maravillosamente, sin embargo, la verdadera historia puede que se sepa en el mundo
alrededor a ella, e incluso en otras iglesias. Esto me ha llevado a sugerir que los pastores y
los otros lderes de la iglesia debieran preguntarles frecuentemente a otras personas fuera de
ella cmo ven la congregacin. Dos buenas preguntas son las siguientes: Qu ha
escuchado de nuestra iglesia? y Cmo cree, usted, que nos percibe la comunidad? Cuando
est en la fila para pagar en la tienda de alimentos, pregntele a la persona que est a su
lado: Sabe algo de la [el nombre de su iglesia]? Qu opinin tiene de ella? Ira a esa
iglesia? Luego, escuche atentamente. Se necesita de valor pero puede ser de gran
beneficio. Recuerde que la reputacin no se escribe en nuestros boletines, sino que es lo
que la gente en realidad piensa de nosotros!

La Distraccin del Evangelio


Este ltimo sntoma de la enfermedad es verdaderamente el peor de todos.
Generalmente las iglesias que no han logrado alcanzar al mundo alrededor de ellas, ha sido
porque han perdido la visin de lo esencial que es la gracia de Dios. Otra cosa ha llegado a
ser ms importante que vivir de acuerdo al evangelio y que compartirlo con los que
necesitan ser salvos. Quizs la prioridad cay a ciertas caractersticas doctrinales, a la
apariencia del edificio, o a un mtodo de enseanza en particular. Cualquiera que sea el
nfasis, ser contraproducente con la obra de Dios si es que se le permite usurpar el lugar
correcto del evangelio como centro de todo lo que hacemos como pueblo de Dios.
Estudiaremos con mayor detalle la prioridad del evangelio en el captulo 3. Si su iglesia
se ha deslizado en esta rea, o si est dando seales de cualquiera de los otros sntomas de
la decadencia que he mencionado, se encuentra bajo la necesidad de ser revitalizada. Si su
iglesia an no se ha visto afectada por estos sntomas, alabe a Dios! Sin embargo, debe
darse cuenta que podra sucumbir a ellos en cualquier momento si no se practican los
principios para la gloria de Dios.

LOS PRIVILEGIOS DE LA REVITALIZACIN EN LAS IGLESIAS


Es importante la revitalizacin en las iglesias, ya que muchas estn muertas o se estn
muriendo, y porque todas las iglesias saludables corren el riesgo de enfermarse o de
desarrollar los sntomas de la decadencia que hemos visto. Sin embargo, quisiera sugerir
que existen varias razones positivas por las que debiramos orar y trabajar para que haya
una revitalizacin en las iglesias de hoy en da. Es de esperar que stas animen a los que ya
estn involucrados en este ministerio, y que sean ellos mismos los que motiven a otros para
que se unan, de acuerdo a cmo los vaya guiando el Seor.

El Corazn del Pastor


Si una iglesia en particular se est muriendo, la nocin convencional en ciertos crculos
es que debiera cerrar o quizs empezarla de nuevo en algn otro lugar. Ciertamente existe
un tiempo y lugar para tomar en cuenta ese enfoque pero yo dira que en la mayora de los
casos el ministerio de la revitalizacin en las iglesias se acerca ms al corazn del Seor.
Despus de todo, l es el Gran Pastor:
Qu os parece? Si un hombre tiene cien ovejas, y se descarra una de ellas, no deja las
noventa y nueve y va por los montes a buscar la que se haba descarriado? Y si acontece
que la encuentra, de cierto os digo que se regocija ms por aqulla, que por las noventa y
nueve que no se descarriaron. De igual modo, no es la voluntad de vuestro Padre que est
en los cielos, que se pierda uno de estos pequeos. (Mat. 18:1214)

Esas palabras de nuestro Seor Jess fueron principalmente dirigidas a las personas (cf.
vv. 1520), sin embargo, se aplican tambin a las iglesias. Veamos, por ejemplo, cmo
nuestro Salvador amonesta a las iglesias que se encuentran en dificultades en Apocalipsis
23. Es cierto, llega la hora cuando se tienen que quitar los candeleros o cuando se debe
escribir sobre las puertas de las iglesias Icabod, pero antes de eso, el Seor exhorta a que
los lderes y la congregacin se arrepientan, prediquen y oren para que haya un
avivamiento. (cf. Apoc. 3:1820). Por lo tanto, pienso que cuando sea que un pastor, una
iglesia amiga, o una denominacin se acerca a la iglesia con la necesidad de ser
revitalizada, son ellos los que reflejan el corazn de Dios. De la misma manera, cuando
disuelven una muy rpidamente, cuando an existe la esperanza de cambio y crecimiento,
pueden herir al que deja las noventa y nueve y va en bsqueda de la que se ha perdido.

El Corazn del Apstol


En Hechos 13 la iglesia de Antioqua envi a Saulo y Barnab en lo que se conoce
como el Primer Viaje Misionero de Saulo. Viajaron ellos por Asia Menor con una clara
filosofa ministerial:
discipulado y evangelismo,
plantacin de iglesias basadas en el evangelio,
obras de amor, misericordia y justicia basadas en el evangelio,
desarrollo y despliegue de lderes basados en el evangelio.
En Hechos 15, Pablo ya se encontraba listo para salir una vez ms, siendo ste el
Segundo Viaje Misionero. Es de inters notar que el apstol no dijo simplemente que iran
a buscar nuevos sitios donde llevar el evangelio. Sino, ms bien, dijo: Volvamos a visitar a
los hermanos en todas las ciudades en que hemos anunciado la palabra del Seor, para ver
cmo estn (Hechos 15:36). El apstol Pablo renov su compromiso con todos los
elementos de la filosofa mencionada anteriormente, agregando ahora un quinto objetivo:
la revitalizacin de las iglesias basada en el evangelio.
Hechos 15:41 dice y pas por Siria y Cilicia, animando a las iglesias Cuando comenz
su Tercer Viaje Misionero, Hechos 18:23 dice: Despus de estar all algn tiempo, sali y
recorri por orden la regin de Galacia y de Frigia, animando a todos los discpulos. Si se
fija en el mapa del tercer viaje de Pablo, atrs en su Biblia, ver que sigui el camino del
segundo viaje casi exactamente.
Por lo tanto, la obra de la Gran Comisin del apstol Pablo no se trat tan solo de un
ministerio para las personas y lugares no alcanzados, sino que tambin fue un ministerio de
revitalizacin. Sabemos que algunas de estas iglesias estaban pasando por dificultades
incluso durante el tiempo cuando vivi Pablo (Es cosa de mirar sus cartas a los Glatas y a
los Corintios!). Es as que, gran parte del ministerio de Pablo estuvo dedicado a pasar a las
iglesias en decadencia desde las brasas hasta las llamas!
Esto debiera motivar grandemente a los pastores y a otros que se encuentran dentro de
un ministerio que necesita mucha ayuda. Si algunas de las iglesias que comenzaron con el
gran apstol necesitaban ser revitalizadas, por qu hemos de sorprendernos cuando esto
ocurre en la actualidad? Si las iglesias de Pablo sufrieron la decadencia, no debiramos
sentirnos avergonzados o reacios a admitir que las nuestras tambin estn heridas. Cuando
tenemos el privilegio de laborar en dichas iglesias, debiramos sentirnos honrados de ser
parte de este verdadero ministerio apostlico!

Plantacin de Iglesias o Revitalizacin de Iglesias?


El ministerio de la formacin de nuevas iglesias es satisfactorio, sin embargo,
permtame sugerir que el ministerio de la revitalizacin en las iglesias ya existentes es a
veces incluso ms satisfactorio. Muchos diran que es ms fcil plantar iglesias,
especialmente para los pastores jvenes, sin embargo, no creo que necesariamente sea
cierto, por varias razones.
Primero, considere con quin va a trabajar. El libro de Don McNairs The Birth, Care,
and Feeding of the Local Church (El Nacimiento, El Cuidado y La Alimentacin de la
Iglesia Local) contiene el fruto de su extenso estudio de, y experiencia en, la plantacin de
iglesias.6 McNair sugiere que cuando un pastor comienza una iglesia, es probable que
despus de tres aos, el 90 por ciento de la gente que asisti al comienzo ya no est ah. O
que el mismo pastor se haya ido. Estoy consciente que existen muchas excepciones a esta

6
Don McNair, The Birth, Care, and Feeding of the Local Church (Lookout Mountain, Tenn.:
Perspective Press, 1971). Ver cap. 4, p. 12.
regla pero de acuerdo a mi propia experiencia debo admitir que as es la norma. Muchas de
las personas que llegaron a una iglesia nueva se terminan yendo despus de poco tiempo,
quizs porque no se pudieron llevar bien en ningn otro lugar, trayendo los mismos
problemas consigo. Quizs se sintieron atradas a la nueva iglesia con la esperanza que
fuera lo que ellos queran que fuese una iglesia, desanimndose cuando no lleg a ser lo
que ellos esperaban.
La mayora de las plantaciones de iglesias no resultan atrayentes para muchos cristianos
maduros con fervor misionero, deseosos de sacrificios para promover el reino de Dios. Por
el contrario, los que son fervorosos tienen la tendencia a ser fervorosos en otros asuntos.
Por ejemplo, ellos creen saber cmo debiera ser una iglesia, y dicen que los lderes de la
iglesia anterior se interponan en el camino, lo que les hizo conectarse con este grupo ms
pequeo de personas para tener ms control de lo que pasa. Quizs puede que estn
inconformes con lo que estaba sucediendo en otra iglesia, decidiendo probar esta. Quizs
simplemente les guste la idea que sea algo nuevo, y que cuando ya no sea tan nuevo,
pierdan el inters. Todo esto lleva a la conclusin que en la plantacin de iglesias, un
resultado tpico mostrar que el 10 por ciento del grupo inicial se va a quedar, tanto que el
otro 90 por ciento terminar finalmente cambindose a otra iglesia.
Sin embargo, cuando un pastor recibe el llamado para ir a una iglesia que necesita ser
revitalizada, ste hereda un grupo de gente que ha permanecido con esa iglesia en las
buenas y en las malas. Probablemente sus debilidades han contribuido a su decadencia, y
puede que se estn aferrando a viejas tradiciones, pero al menos no son personas
consumidoras que se van a cambiar sin tener ninguna buena razn para hacerlo. Quizs
tambin no todos tengan distintas ideas sobre cmo debiera ser una iglesia, como
normalmente es el caso en la plantacin de iglesias. La gente que ha permanecido con una
iglesia durante la decadencia est comprometida a ese ministerio en ese lugar. Si bien ese
tipo de personas va a ser un gran desafo en s mismas, creo que pueden ser renovadas en su
fe y ser grandemente usadas por Dios a travs de los principios que analizaremos en este
libro.
En muchos casos, la revitalizacin en las iglesias tambin tiene la ventaja de contar con
recursos ya existentes. No hay que preocuparse de comprar un terreno, solo hay que
preocuparse de alcanzar a la gente alrededor de l. No hay que construir un edificio, solo
hay que llenar el que ya existe. Por otro lado, en la plantacin de iglesias, los lderes pueden
verse grandemente distrados por aos a causa del inmenso trabajo y los dolores de cabeza
tratando de conseguir dichos recursos. Cuando se le pregunta a Steve Brown qu es lo que
debiera hacer un pastor cuando la iglesia comienza con un proyecto de construccin de un
edificio, normalmente su respuesta es la siguiente: Renuncie! Supongo que debe estar
parcialmente bromeando. No hay nada peor para el desgaste de un pastor que la
construccin de un proyecto!
En consecuencia, el ministerio de la revitalizacin en las iglesias no tan solo refleja el
corazn de Dios y el de Pablo, sino que cuando se lleva a cabo de acuerdo a la Palabra de
Dios, es una manera prctica y eficaz de suplir las necesidades actuales del cuerpo de Cristo
en nuestra tierra. Creo que este tipo de ministerio puede llegar a ser un catalizador del gran
avivamiento que desesperadamente necesitamos en Estados Unidos.

La Oportunidad Mundial
La prioridad y el privilegio de la revitalizacin en las iglesias se extienden, sin
embargo, ms all de nuestras fronteras hacia muchos otros lugares alrededor del mundo.
Por ejemplo, En Egipto existe una denominacin llamada la Iglesia Presbiteriana
Evanglica, que comenz durante el siglo XIX, segn entiendo, por presbiterianos
escoceses-irlandeses. En la actualidad, segn s, existen 650 iglesias Presbiterianas
Evanglicas que han sido aprobadas y que tienen licencia en Egipto, muchas con sus
propios edificios. Sin embargo, las ltimas estadsticas que vi, indicaban que tan solo 250
de ellas contaban con pastores y que solamente unas pocas estn creciendo. Por lo tanto es
aqu donde existe una inmensa oportunidad para impactar grandemente a todo un pas y a
una cultura completa a travs de la revitalizacin de las iglesias! No tenemos que
introducir escondidamente ninguna Biblia ni tenemos que ir disimuladamente. El
gobierno egipcio permite el funcionamiento de estas iglesias.
Se puede imaginar qu sucedera si 650 iglesias resucitaran en Egipto? Eso significara
que habra una revitalizacin de iglesias no tan solo a nivel local, sino que tambin a nivel
nacional e incluso histrico! Menciono esto ya que hace mucho tiempo atrs este pas
musulmn fue verdaderamente uno de los centros del Cristianismo. La ciudad de
Alejandra, en la boca del Ro Nilo, fue el lugar de la mayor biblioteca teolgica del mundo
antiguo. Los ejrcitos musulmanes invadieron el Norte del frica cristiano hace muchos
aos atrs pero nuestro Seor es capaz de volver a ganar aquellas naciones para S con las
armas del Espritu y el poder del evangelio. Quizs lo haga a travs de la revitalizacin de
muchas iglesias ya existentes ah.
Otros pastores y yo hemos dado conferencias sobre la revitalizacin en las iglesias ac
en Estados Unidos desde 1992 y recientemente nos hemos dado cuenta que existe un gran
inters por este ministerio en otros pases. Ahora tenemos la oportunidad de conducir las
conferencias De Las Brasas a las Llamas en Australia, Nueva Zelanda, Corea, Japn,
Uganda, Sudfrica, Escocia, Irlanda, Inglaterra, Rumania y Francia. La lista sigue
creciendo y nos encontramos en un perodo similar al del Segundo Viaje Misionero de
Pablo. La obra del evangelio se ha expandido a travs del mundo y ahora es el tiempo no
tan solo de seguir plantando iglesias por medio del evangelismo y el discipulado, sino que
tambin es tiempo de comprometernos con la revitalizacin en las iglesias. Qu Dios nos
ayude para usar esta gran oportunidad!
Si bien Dios est plantando iglesias en Estados Unidos y en el extranjero, tambin est
haciendo grandes cosas a travs del ministerio de la revitalizacin en las iglesias. Estoy
convencido que lo mejor est an por llegar, y que este tipo de ministerio se transformar
en una parte cada vez ms importante de cualquier estrategia misionera nacional e
internacional. Si Dios le bendice con el privilegio de ser parte de la revitalizacin de una
iglesia, l le dar la oportunidad, que yo he gozado, de ayudar a otros en el mismo camino,
en toda nuestra nacin y el mundo.
Para m, todo comenz cuando llegu a esa iglesia que se estaba muriendo y que
describ en la introduccin. Luego de unas semanas ah, me comenc a preguntar si los
expertos tenan razn, que la iglesia deba cerrar y cambiarse a campos ms frtiles.
Recuerdo haber apreciado el fervor de los autores y sus literaturas sobre el tema del
crecimiento en las iglesias pero mi intuicin me deca que no estaba convencido. Llegu a
creer que esta situacin se trataba de una prueba para m, como la que enfrent Abraham
cuando se le dijo que ofreciera a su hijo Isaac. Seguira en obediencia al llamado de Dios,
a pesar de los conflictos externos y la confusin interna? La Biblia dice que Abraham
pensaba que Dios es poderoso para levantar aun de entre los muertos (Heb. 11:19), y yo
por mi parte tambin cre que l tena el poder para sanar y renovar a una iglesia que se
estaba muriendo. Eso me hizo buscar en las Escrituras todo lo que pude hallar relacionado
con la revitalizacin de las iglesias.
Encontr ms de lo que pude imaginar. De hecho, encontr un estudio de un caso
especfico de una iglesia que haba sido en cierto momento una gran iglesia, pero que se
encontraba en decadencia y rumbo a la destruccin! Pareca que Dios haba puesto esto en
la Biblia solo para ayudarme a m, y a todo quien quiera ver una iglesia renovada por medio
de Su gracia. Ese plan divino para la revitalizacin es el tema del siguiente captulo.

PREGUNTAS
1. Argumente cada uno de los sntomas de una iglesia enferma, y considere si se
aplican a su iglesia. Por qu o por qu no?

2. De qu maneras podra tratar cada uno de estos problemas en su cuerpo?

3. Cules son los privilegios de ser parte de una iglesia que necesita ser revitalizada?
De qu manera se siente usted animado por esto en su ministerio personal?

CAPTULO 2
El Paradigma Bblico para la Revitalizacin

Muchos de los lderes eclesisticos en la actualidad han adoptado un modelo para el


desarrollo del ministerio que pareciera provenir de Wall Street o del Boulevard de
Hollywood ms que de la Biblia. Piensan que las iglesias crecen primordialmente por la
aplicacin de exitosos principios comerciales. Otros sacan un modelo que refleja el de
Hollywood, entreteniendo a las personas para que lo pasen bien y quieran regresar. De
todas las amplias posibilidades, la filosofa de otros pareciera haber sido pedida prestada
del silln de un psiquiatra. Su nfasis se centra en el ofrecimiento de entrega de soluciones
a nuestras necesidades psicolgicas y emocionales ms profundas en vez de la adoracin
espiritual al Seor Jesucristo. Efectivamente, la mayora de las iglesias hoy en da pareciera
que han adoptado el modelo corporativo de Wall Street, el modelo del espectculo de
Hollywood o el modelo teraputico psiquiatra.
Se pueden extraer ideas tiles de cada uno de estos modelos modernos pero ninguno de
ellos posee el enfoque bblico para lograr la revitalizacin en las iglesias. Ciertamente,
cuando comenc a estudiar este tema en las Escrituras, no encontr ningn modelo
comercial, ni de espectculos ni teraputico. Descubr que la Biblia utiliza otras imgenes
que describen a la iglesia, que son ms apropiadas e informativas, imgenes tales como la
familia, el ejrcito y el cuerpo. Tambin encontr que contiene principios sobre el liderazgo
para la revitalizacin en las iglesias, algunos de los cuales no calzan muy bien con esos
modelos conocidos. Descubr tambin que existe un ejemplo prctico y til sobre la
revitalizacin en las iglesias que Dios nos ha entregado en la Palabra.

ESTUDIO DE UN CASO BBLICO


Por un momento durante el siglo I, la iglesia de feso fue una de las ms grandes del
mundo. Fue una de las cuatro iglesias epicntricas influyentes, junto a las de Jerusaln,
Antioqua y Roma. Pablo fue quien la fund (con la ayuda de Aquilas y Priscila),
permaneciendo ah tres aos, ms tiempo que en cualquier otra iglesia. El gran predicador
Apolos fue discipulado en la iglesia de feso, donde otras trece iglesias vieron sus inicios
en las regiones adyacentes como resultado de su ministerio.
En Hechos 19:2341 se registra una instancia que muestra cun eficaces fueron
aquellos jvenes creyentes que ejercieron influencia en su cultura. La religin falsa,
especialmente la adoracin a la diosa griega Diana, haba sido muy lucrativa en feso.
Entre las mercancas principales de la ciudad se encontraban los templecillos, las estatuas y
otras parafernalias. Sin embargo, a medida que iba creciendo la iglesia, se iban convirtiendo
muchas personas de la religin falsa, haciendo que la industria de los dolos pasara a la
recesin. Ciertamente, el impacto de la iglesia fue tan grande que los artesanos locales
teman perder sus empleos en poco tiempo. Llegaron incluso a suscitar una revuelta como
intento desesperado de ganar apoyo para la adoracin pagana en su ciudad. Una situacin
similar se haba desarrollado antes en Tesalnica, donde los no creyentes de la comunidad
decan de los apstoles: Estos que trastornan el mundo entero tambin han venido ac
(Hechos 17:6). El impacto de los creyentes en feso se podra describir de la misma
manera, que estaban poniendo el mundo al revs, como leemos en la traduccin antigua.
Es as que feso fue una gran iglesia en sus inicios, logrando sobresalir para Cristo en
su comunidad y el mundo. Sin embargo, Pablo saba que no poda dormirse en sus laureles.
Al despedirse de los ancianos, les advirti de la necesidad de permanecer firmes frente a las
dificultades venideras:
Por tanto, mirad por vosotros y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por
obispos para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre, porque yo
s que despus de mi partida entrarn en medio de vosotros lobos rapaces que no
perdonarn al rebao. Y de entre vosotros mismos se levantarn hombres que hablarn
cosas perversas para arrastrar tras s discpulos. Por tanto, velad, acordndoos de que por
tres aos, de noche y de da, no he cesado de amonestar con lgrimas a cada uno. (Hechos
20:2831)

Por cierto, falsos maestros y lderes llevados por su ego comenzaron a afligir a la iglesia
despus que Pablo se fue, haciendo decaer a esta gran iglesia de antao. El triste proceso de
pasar de las llamas a las brasas haba comenzado cuando el apstol escribi su primera
carta a Timoteo. En esa carta le deca a Timoteo: Como te rogu que te quedaras en feso
cuando fui a Macedonia, para que mandaras a algunos que no enseen diferente doctrina
(1 Tim. 1:3). En realidad, por su ocasin y propsito, todo el libro de 1 Timoteo sirve como
manual para la revitalizacin de las iglesias, as mismo, todos los principios que
analizaremos se pueden encontrar en sus pginas.1
Sin embargo, y a pesar de toda esta instruccin de Pablo, y los mejores esfuerzos de
Timoteo, la iglesia de feso finalmente se vio enfrentada a la decadencia. En el libro del
Nuevo Testamento, el mismo Jess advirti que la iglesia estaba a punto de ser juzgada por
Dios, si no se arrepenta (Apoc. 2:15):
Escribe el ngel de la iglesia en feso:
El que tiene las siete estrellas en su diestra, el que camina en medio de los siete
candelabros de oro, dice esto: Yo conozco tus obras, tu arduo trabajo y tu perseverancia, y
que no puedes soportar a los malos, has probado a los que se dicen ser apstoles y no lo
son, y los has hallado mentirosos. Has sufrido, has sido perseverante, has trabajado
arduamente por amor de mi nombre y no has desmayado. Pero tengo contra ti que has
dejado tu primer amor. Recuerda, por tanto, de dnde has cado, arrepintete y haz las
primeras obras, pues si no te arrepientes, pronto vendr a ti y quitar tu candelabro de su
lugar.

Aparentemente el ministerio de la revitalizacin de Pablo ciertamente tuvo algunos


efectos positivos, especialmente en lo que se refiere a la doctrina, ya que a los efesios se les
conoca por su discernimiento en cuanto a los falsos maestros (ver 5:6). Sin embargo,
haban abandonado su primer amor y haban cado en una creencia ortodoxa muerta, al
punto que el Seor les advirti que vendra y les quitara sus candeleros. El Puritano
Matthew Henry describe bien esta abrumadora posibilidad en su comentario sobre el
Apocalipsis:
Si la presencia de la gracia de Cristo y del Espritu fuese desatendida, pudiramos esperar la
presencia de su descontento. Vendr l a manera de juicio, y eso en manera rpida y
sorprendente, sobre las iglesias y los pecadores impenitentes; los remover de la iglesia, se
llevar su evangelio, sus ministerios y sus decretos de ellos, y qu harn las iglesias
cuando se les haya quitado el evangelio?2

Ese horrible destino les esperaba a aquellos creyentes si no se arrepentan. Por lo que, si
alguna vez hubo una iglesia que pas de las llamas a las brasas, o de las riquezas a la
pobreza, esa fue la iglesia de feso. Pero Jess no dijo que la iglesia quedara
desesperanzada, ni tampoco dijo que debiera cerrar (aun cuando eso pase al final si las
cosas no cambian). No obstante, l nos entreg un paradigma, o un plan bsico, para
revitalizar las iglesias. Nos dijo que el cuerpo de creyentes es capaz de detener su
decadencia y pasar de las brasas nuevamente a las llamas siempre y cuando su liderazgo lo
ensee para que recordemos, nos arrepintamos y haya recuperacin.

1
Puesto que 1 Timoteo fue escrito principalmente con el propsito de ayudar a una iglesia que
estaba decayendo, es un libro importante para los lderes que estn en un proyecto de
revitalizacin de las iglesias. Debiera ser estudiado en profundidad por toda la congregacin en
una serie de sermones, o al menos por los lderes en sus reuniones.
2
Matthew Henry, Matthew Henrys Commentary on the Whole Bible (Peabody, Mass.:
Hendrickson, 1991), 6:906.
RECORDEMOS
La primera etapa hacia la revitalizacin, de acuerdo a nuestro Seor Jess, es
recordar de dnde has cado (Apoc. 2:5). No debiramos vivir en el pasado, dominados
por la nostalgia, como lo vimos en el captulo 1, esto no significa que el pasado no sea
importante. Por el contrario, las Escrituras nos muestran que Dios quiere que recordemos
muchas cosas maravillosas que ha hecho l por nosotros y a travs de nosotros. Los salmos,
por ejemplo, estn llenos de recitaciones de las grandes obras de Dios en el pasado. Josu
4:2024 nos muestra un ejemplo de dicha prctica curiosa del amontonamiento de
piedras, cosa comn en el Antiguo Testamento:
Josu erigi en Gilgal las doce piedras que haban trado del Jordn. Y dijo a los hijos de
Israel: Cuando el da de maana os pregunten vuestros hijos: Qu significan estas
piedras?, diris a vuestros hijos: Israel pas en seco por este Jordn, porque Jehov,
vuestro Dios, sec las aguas del Jordn delante de vosotros, hasta que pasasteis, de la
misma manera que Jehov, vuestro Dios, haba hecho en el Mar Rojo, el cual sec delante
de nosotros hasta que pasamos, para que todos los pueblos de la tierra conozcan que la
mano de Jehov es poderosa, y para que temis a Jehov, vuestro Dios, todos los das.

Cuando visit Israel la primera vez hace aos atrs, esperaba ver pilas de piedras por
todas partes, ya que hay tantas historias como esa en el Antiguo Testamento! Pero ponga
atencin al motivo por el cual el pueblo de Dios haba levantado tales monumentos: para
que ellos, sus hijos, e incluso el mundo viera las piedras y recordara lo que Dios haba
hecho. Esto es crucial porque los desafos de la actualidad se superan mejor cuando
miramos al Seor y nos motivamos al saber que l siempre ha obtenido la victoria. El Dios
que obtuvo la victoria en el pasado obtendr la victoria en el presente porque l es el
mismo ayer, hoy y siempre. Por tanto, la gente hoy necesita conectarse con el pasado, con
la historia de su propia iglesia local y tambin con la historia de la iglesia a travs de los
siglos.

La Historia de la Iglesia Local


Un pastor nuevo que llega a una iglesia ya establecida debe darse cuenta que la historia
de esa iglesia no comienza con l. Dios ha obrado en ese cuerpo en el pasado, no importa
cun afligida parezca estar ahora. As tambin, la gente de hoy, incluidos los lderes
actuales, pueden recuperar la esperanza y el nimo de las buenas cosas que hizo Dios
mucho antes que ellos llegaran. Como dije antes, no estoy sugiriendo que se vuelva a los
das de gloria de la iglesia, ni tampoco estoy ciertamente defendiendo la perpetuidad del
status quo ya que siempre lo hemos hecho de esa manera. Usted debe seguir adelante,
pero a medida que lo va haciendo, debe esforzarse para establecer una conexin con la
historia de la iglesia.
Tengo un amigo que fue llamado a pastorear una iglesia donde antes haban tenido a
dos hombres famosos y exitosos. Inevitablemente, alguien le dijo: Ciertamente va a tener
que calzar los zapatos de alguien bien grande. A lo que mi amigo respondi: Traje mis
propios zapatos, gracias. Esa es una buena ilustracin de cmo se debe evitar el peligro de
caer en la trampa del pasado o de ser dominado por el pasado. Debemos caminar con
nuestros propios zapatos, pero al mismo tiempo debemos tener cuidado de no faltar el
respeto ni deshonrar a los que caminaron antes de nosotros.
Los nuevos pastores generalmente cometen dos errores cuando se sienten intimidados o
inseguros por el xito del pastor anterior. Uno de esos errores se deja ver cuando intentan
despreciar el ministerio previo para justificar el propio, y el otro tiene que ver cuando tratan
de duplicar el ministerio que tuvo el pastor anterior. Ambos enfoques deben ser evitados a
toda costa. Por supuesto, si el ministerio anterior fue inmoral en alguna manera, hay que
distanciarse de ese pecado. Sin embargo, usted debiera reconocer y conmemorar todo lo
bueno de los antiguos lderes de la iglesia.
Es bueno mostrarles respeto cuando merecen ser respetados, especialmente a comienzos
de los aos de un ministerio de revitalizacin. Al construir un puente con el pasado y al
celebrar aquellas personas y eventos que valen la pena ser conmemorados, usted puede
incentivar a los miembros antiguos para que vuelvan a experimentar su primer amor,
creando un lazo ms estrecho entre ellos y los asistentes ms recientes. El conmemorar la
historia de la iglesia tambin produce el equilibrio del fervor mal encausado de los que
pretenden cambiar todo lo de la iglesia, incluso las cosas buenas!
Cules seran algunas maneras prcticas para conmemorar el pasado de su iglesia? Un
pastor que va a jubilar, por ejemplo, debiera ser honrado de distintas maneras, con un
banquete, regalos y tal vez con un puesto de pastor emeritus en el que pueda seguir
sirviendo a la iglesia en el futuro. Puede que usted aparte un domingo al ao para recordar
lo que Dios ha hecho en la historia de su iglesia, algunos llaman a esto El Domingo
Recordatorio o La Semana de los Fundadores. El pastor pudiera incorporar ancdotas
del pasado en sus sermones, o pedirle a la gente que lleva tiempo en la iglesia que comparta
testimonios de acontecimientos importantes en la vida de la iglesia. Tenga cuidado de no
cambiar la historia para que calce mejor con sus propias preferencias o agenda, sino que
busque las cosas que verdaderamente son dignas de ser conmemoradas, hacindolas
flamear como una bandera por la causa del futuro ministerio del evangelio.

La Historia de la Iglesia Universal


Otra forma en que podemos apilar piedras y conectarnos con el pasado es recordando
a las personas que han sido parte del glorioso ro de la historia de la iglesia que ha fluido
desde los tiempos de Cristo hasta ahora. Muy frecuentemente, los creyentes tienden a
considerarse tan solo como parte de un pequeo charco del Cristianismo norteamericano
moderno, quedndose estancados, como el agua en muchos dichos charcos. Sin embargo, la
historia de la iglesia se asemeja mucho ms a la del Mississippi que a la del charco de pesca
local, donde los cristianos tienden a crecer ms cuando salen del charco y pasan al ro. Esto
se debe a que sus mentes han sido expandidas por los pastores y los maestros del pasado
(cf. Efe. 4:11) y porque sus corazones han sido desafiados por muchos de los grandes
hroes que les han precedido.
Por ejemplo, la manera de adoracin de una iglesia se refleja cuando sta est conectada
con el pasado o cuando se ha distanciado efectivamente de la historia. Nos unimos a los
santos de los siglos cuando recitamos las confesiones histricas de fe como la del antiguo
Credo de los Apstoles o la del Catequismo de Westminster de la Inglaterra Puritana.
Tambin existen muchos himnos antiguos maravillosos que el pueblo de Dios ha entonado
de generacin en generacin, que no debieran ser descartados de nuestra adoracin tan solo
porque la gente no conoce su estilo musical o su profundidad lrica. Nada bueno se obtiene
fcilmente, y con poco tiempo y esfuerzo, la gente puede aprender a disfrutar de la msica
antigua. Por cierto, tampoco queremos irnos al otro extremo diciendo que no se ha escrito
ninguna buena msica desde el siglo XIX, pero debiramos mantener cierta forma de
equilibrio entre el pasado y el presente. Dios es el Dios de la actualidad, y l es el Dios de
los siglos, son esos aspectos de Su naturaleza los que se debieran reflejar en nuestra
adoracin.3
La buena adoracin no se compromete con la arrogancia de la modernidad, la que se
desconecta del pasado, ni tampoco participa en la idolatra del tradicionalismo, que vive en
el pasado. Mejor dicho, debiramos comenzar con la gran adoracin clsica que en cierta
poca fue contempornea y que ha probado ser cierta, para luego construir sobre ella,
estando listos para absorber lo que es de excelencia en el presente. La buena adoracin se
ofrece en espritu y en verdad, honra a Cristo y facilita la adoracin del pueblo de Dios a
los perdidos. Est conectada con el pasado sin dejarlo de lado, est contextualizada en el
presente sin acomodarla al presente y fija un patrn para darle forma al futuro en vez de
quedar obsoleta en el futuro. De este modo, se convierte en un ejemplo de nuestra filosofa
ministerial general.
Por muchos aos he intentado conectar a la gente con el pasado, retratando personajes
histricos en sermones especiales, en los que he usado la primera persona. Durante el
servicio de la tarde del Domingo de la Reforma, por ejemplo, normalmente he predicado
sobre un personaje, como si yo mismo fuera Martn Lutero, John Knox u otro hroe de la
fe que nos ha venido a visitar. En el servicio del domingo cercano al 4 de julio, he
pretendido ser algn personaje histrico que comenta sobre el Cristianismo de George
Washington, Abraham Lincoln o Patrick Henry. Tales tipos de mensajes han sido recibidos
con gran entusiasmo a travs de los aos, los que han elevado el nivel de conocimiento de
la obra de Dios a travs de la historia. Usted pueda no querer hacer exactamente lo que yo
he hecho, sin embargo, debiera encontrar alguna manera para instruir a su gente en este
sentido. Por ejemplo, una buena forma de hacer esto, pudiera ser que incluya ms
ilustraciones del pasado en los sermones de los domingos.
Por ltimo, otra manera en que usted puede sacar a la gente del charco y pasarla al ro
es ensendoles acerca del Antiguo Testamento. As como la historia del pueblo de Dios no
comenz con nuestra iglesia local, tampoco comenz con la iglesia del Nuevo Testamento.
Dios estaba llamando a un pueblo para s miles de aos antes de Cristo, por lo tanto, la
historia de Israel es nuestra historia tambin. Como vemos en 1 Corintios 10:11 donde dice:
Todas estas cosas les acontecieron como ejemplo, y estn escritas para amonestarnos a
nosotros, que vivimos en estos tiempos finales. Nuestro Seor hizo que los corazones de
los discpulos ardieran en camino a Emas, donde vemos en Lucas 24:27 que dice: Y
comenzando desde Moiss y siguiendo por todos los profetas, les declaraba en todas las
Escrituras lo que de l decan. El Antiguo Testamento no es solamente una recopilacin de
historias de enseanza moral, sino que un glorioso desarrollo progresivo de la majestad de

3
Me parece a m que esto presenta un buen caso para tener un estilo de adoracin mixta no
porque debamos darles el gusto a todos en la iglesia, sino porque estamos tratando de
representar la naturaleza de Dios en nuestra adoracin. Tanto cristianos como no cristianos juntos
necesitan ser capaces de ver que se refleja Su carcter cuando le adoramos, tal cual lo indica el
Salmo 96. Ese salmo es un salmo del Sbado que describe el deseo de Dios de una adoracin
colectiva fjese cuntas veces repite frases como las siguientes: Proclamad entre las naciones su
gloria (v. 3) y Dad a Jehov la honra debida a su nombre (v. 8).
Cristo el Redentor. En otras palabras, Cristo es el arco-iris, el arca, el templo, quien otorga
el manto de justicia, la escalera que ha descendido. Tal tipo de predicacin enciende los
corazones del pueblo de Dios, permitindoles ver el pacto de la gracia revelada a travs de
las Escrituras, las que luego florecen en la gloria del Nuevo Testamento.
Las Escrituras sobre Israel constituyen ms de dos tercios de la Biblia y el Nuevo
Testamento sin el Antiguo Testamento sera como un rbol sin el tronco (ver Rom. 11:17
24). Ignorar esa importante parte de la Palabra de Dios es perder mucho de lo que l ha
revelado.
Es as que una iglesia viva y saludable tendr un ministerio en movimiento, en vez de
un ministerio de mantenimiento. Los ministerios de mantenimiento viven en el pasado y
se sostienen en el presente. Sin embargo, un ministerio en movimiento va a aprender
intencionalmente del pasado para luego vivir eficazmente en el presente y transformar la
visin del futuro. A la luz de esto, le animo una vez ms a que desarrolle tres cosas:
Investigue las bendiciones pasadas.
Contemple las lecciones y los principios que el Seor bendijo en el pasado.
Conmemrelas y contine implementndolas en formas que calcen con los dones y
recursos que tiene actualmente en su iglesia.
Esto pondr a su ministerio dentro del movimiento de la gracia y la gloria de Dios desde el
pasado al presente para cambiar el futuro. Nuestro Dios es el mismo ayer, hoy y siempre.
Lo que l ha hecho en el pasado lo puede hacer una vez ms.

ARREPINTMONOS
Sin embargo, y a medida que va investigando y contemplando el pasado, puede que se
de cuenta que haba cosas en l que no son dignas de ser conmemoradas. Ciertamente,
dentro de la historia de una iglesia en decadencia o muerta, casi siempre existen algunas
cosas que estaban completamente errneas, lo que significa que la iglesia debe arrepentirse.
Esto no es tan deprimente como parece, ya que le da a Dios la oportunidad para hacer un
nuevo e interesante trabajo en la iglesia cuando nos humillamos, nos arrepentimos y
oramos. (cf. 2 Crn. 7:14). Puede que Dios haya estado reteniendo Su bendicin porque el
cuerpo no se ha arrepentido, pero cuando lo haga, ser l quien abra las puertas y enve Su
gracia de manera sin igual.
Pero para lograr este arrepentimiento corporal, tendr primeramente que incentivar la
confesin de pecados, creando un ambiente de gracia. No est bien simplemente decir:
Necesitamos arrepentirnos. Est bien, arrepintmonos. El verdadero arrepentimiento
comienza con la confesin, donde la gente no siente la libertad para admitir sus pecados
hasta que no han entendido el evangelio del perdn gratuito de Dios. Jack Miller explica
esto en su excelente libro Repentance and 20th Century Man (El Arrepentimiento y el
Hombre del Siglo XX):
Si la conviccin de pecados se exigiera como si fuera la meta de las cosas, si la injusticia
humana se expusiera aparte de la fe en Cristo, entonces se dejara que el hombre quede
suspendido en un estado de penitencias, volviendo a la miseria previa a la Reformacin,
haciendo que la salvacin sea completamente inestable porque se basara en lo que el
hombre hace para recuperarse a s mismo.
Los pecadores en dicha condicin no tienen cmo saber que Dios les ama y que los va a
recibir en su corazn. Psicolgica y moralmente, todo queda en oscuridad y sin sentido.
Cuando el pecado se expone aparte de las promesas divinas, la realidad del hombre fuera
del Seor se ve cada vez ms trastocada y confusa. La conciencia adolorida simplemente no
puede hallar alivio de esta manera.4
Dicho de otra forma, el arrepentimiento solo puede ser genuino y duradero cuando el
que comete pecado ve que la gracia de Dios est disponible para l. Coloque la gracia en un
mbito inalcanzable y ver que la desesperacin del pecador convicto se profundiza y crece
la oposicin hacia Dios. Sin embargo, el Evangelio de Juan demuestra el carcter
absolutamente completo de la obra de Jess (Juan 4:34, 17:4, 19:30). Existe suficiente
amor, y es ms, est disponible para cualquier pecador que lo desee. Una gota de la sangre
de Jess expiar los peores pecados del hombre. Cmo podemos entonces dejar de
responder cuando se nos ha asegurado que el amor purificador fluye en sobreabundancia
desde el Calvario?5

Tambin deber enfatizar la responsabilidad personal, no dejando que se creen


excusas. Desde que se cometi el primer pecado, la gente ha estado culpando a otros o a
otras cosas en vez de a s misma. Somos expertos en hacernos las vctimas. Cuando Dios
confront a Adn despus de haber pecado, su respuesta fue la siguiente: La mujer que me
diste por compaera me dio del rbol, y yo com (Gn. 3:12). Adn fue muy gil al
traspasar su culpa que se las ingeni para acusar a Dios y a su esposa en una sola oracin!
Por cierto, la mujer hizo lo mismo. Al ser interrogada por Dios, Eva dijo: La serpiente me
enga (Gn. 3:13).
Existen dos maneras de responder cuando hemos pecado: podemos cubrir o confesar.
Una de las principales formas en que cubrimos es pensando, o refirindonos a nosotros
mismos, como las vctimas de los errores de otros. Pero ya sea que decimos tener una
esposa disfuncional, o que el enemigo me lo hizo hacer, o cualquiera otra tcnica para
librarnos de la culpabilidad, debemos entender que la bendicin de Dios no reposar sobre
nosotros hasta que dejemos de ofrecer ese tipo de excusas. Primera de Corintios 10:13 dice:
No os ha sobrevenido ninguna prueba que no sea humana; pero fiel es Dios, que no os
dejar ser probados ms de lo que podis resistir, sino que dar tambin juntamente con la
prueba la salida, para que podis soportarla. Si bien puede que seamos tentados por las
fallas de otros, nunca se nos obliga a pecar. El ambiente o la ocasin no nos hacen pecar.
Puede que nos influyan, puede que hagan salir la debilidad espiritual de nuestra propia vida
personal, pero no nos obligan a pecar. La opcin de desobedecer a Dios es solamente
nuestra, es as que debemos culparnos solamente a nosotros mismos. Lo mismo es cierto de
cada iglesia que le ha fallado a Dios en el pasado. En consecuencia, la confesin debe
comenzar con un apropiamiento personal y con un acuerdo con Dios que somos nosotros
los responsables por los pecados que hemos cometido.
Para ver cambios en una iglesia, tambin debemos estar expectantes de los frutos del
arrepentimiento. Juan el Bautista les deca a las multitudes: Haced, pues, frutos dignos de

4
C. John Miller, Repentance and 20th Century Man (Fort Washington, Pa.: Christian Literature
Crusade, 1980), 3132.
5
Ibid., 90.
arrepentimiento (Lucas 3:8), lo que significa que el arrepentimiento no es verdadero a
menos que haya accin. 2 Corintios 7:1011 ensea esta misma verdad:
La tristeza que es segn Dios produce arrepentimiento para salvacin, de lo cual no hay que
arrepentirse; pero la tristeza del mundo produce muerte. Esto mismo de que hayis sido
entristecidos segn Dios, qu preocupacin produjo en vosotros, qu defensa, qu
indignacin, qu temor, qu ardiente afecto, qu celo y qu vindicacin! En todo os habis
mostrado limpios en el asunto.

Los frutos del arrepentimiento mencionados en estos versculos se pueden resumir en tres
palabras: restitucin, restauracin y reconciliacin. La restitucin es devolver lo que se
debe, la restauracin es hacer que las cosas vuelvan a ir bien y la reconciliacin es la
renovacin de las relaciones que se han roto por causa del pecado.
Eso es tan solo una leve explicacin de la naturaleza del arrepentimiento de acuerdo a la
Biblia. Si desea aprender ms sobre los principios relacionados con ello, puede leer el libro
de Jack Miller mencionado anteriormente, o El Pacificador: la solucin de conflictos
personales, por Ken Sande.6 Sin embargo, los conceptos que he provisto ac debieran ser
suficientes para que usted comprenda el siguiente anlisis de su aplicacin a una iglesia que
necesita ser revitalizada.

El Arrepentimiento en los Lderes


Muchas veces la renovacin en el cuerpo debe comenzar con la renovacin de ciertos
elementos claves, como el pastor mismo. Cualquier tipo de pecado afecta al ministerio de
una iglesia, tal cual lo ilustra la historia de Acn en Josu 7, sin embargo, nada es peor que
cuando se encuentra en los lderes. Es as que el camino al arrepentimiento que Dios le
ofrece a la gente normalmente comienza con el arrepentimiento de los que los pastorean.
Por un lado, si los que lideran se niegan a confesar y no se arrepienten de su propio pecado,
quedarn pocas esperanzas para la congregacin. Pero, por otro lado, qu bendicin ms
grande cuando tratamos nuestro pecado a la manera de Dios!
A comienzos de mi ministerio de predicador, estaba preparando un sermn sobre 2
Corintios 7, el pasaje sobre el arrepentimiento que antes mencion. Mientras lo iba
estudiando, vino a mi memoria un pecado que haba cometido haca dos aos mientras
estaba en la universidad. Recuerdo haber estado tomando un examen de griego y estaba
luchando con un tema de traduccin en particular, cuando se levanta el compaero en frente
mo para sacarle puntas al lpiz. Ah estaba la respuesta que necesitaba, justo al frente mo.
Fue as que copi la respuesta en mi hoja de examen, la entregu al final de la clase y segu
adelante con mi vida. Sin embargo, el Seor lo estaba trayendo a mi memoria, sabiendo que
en este momento estaba siendo probado, una prueba de integridad, una prueba de
arrepentimiento. Pondra en prctica los principios que estaba aprendiendo del texto y me
preparara para predicarle a esa congregacin? O me parara delante de ellos como un
hipcrita?
Gracias a Dios, dej de lado mis apuntes sobre mi escritorio y me dirig hacia la
universidad, que se encontraba cerca, para ver al profesor que enseaba esa materia. Le
cont lo que haba hecho, de cierta manera esperando que me dijera que estaba bien y que

6
Grand Rapids: Baker, 1991.
me dejara ir. Sin embargo, dijo: Bueno, t sabes cules son las consecuencias, mientras
buscaba los registros de ese ao hasta encontrar el mo. Me haba dado una nota cero en mi
examen, la que volvi a calcular con las notas de todo el curso, pasando de bueno a
reprobado. Oramos juntos, y sal dando saltos de alegra de ese lugar, sintindome como si
se me hubiera quitado todo el peso del mundo sobre mis hombros. No tan solo me haba
arrepentido y me haban perdonado por mi pecado, sino que tambin lo haba podido
restituir. Ahora s que poda presentarme delante de la iglesia con una conciencia limpia
para ensearles cmo tratar sus propios pecados.
Pastor o lder de una iglesia, puede que usted no quiera confesar su pecado ni hacer
restitucin por l, ya que piensa que va a hacer ms dao que bien. Puede que usted se
sienta preocupado por su reputacin e incluso qu tipo de efecto puede traer a otros. Pero
debe entender que usted se est hiriendo a s mismo mucho ms al no arrepentirse, al
mismo tiempo que est hiriendo ms al resto de la iglesia, cubriendo ese pecado. Por otra
parte, la confesin nos da la maravillosa oportunidad del perdn, la que establece el
correcto ejemplo para otros que necesitan tratar sus propios problemas. Recuerde lo que
dijo el sabio: El que oculta sus pecados no prosperar, pero el que los confiesa y se aparta
de ellos alcanzar misericordia (Prov. 28:13). Si bien el crculo de confesin debiera ser
tan amplio como el crculo del pecado, debemos arreglar las cosas, vengndonos de lo
malo.

El Arrepentimiento en la Iglesia
A veces las iglesias estn estancadas o en decadencia porque existen pecados a un nivel
ms amplio. Es necesaria la confesin corporal porque el cuerpo entero no ha seguido
fielmente la Palabra de Dios. Recuerdo haber encontrado ejemplos de esto cuando recin
llegu a la iglesia Pinelands en Miami, el proyecto de revitalizacin que mencion
anteriormente. Le trece aos de minutas de las reuniones de lderes y descubr varias
maneras en que la iglesia haba fallado en la prctica de las Escrituras; luego me sent con
los actuales ancianos y las fuimos revisando. Oramos pidiendo perdn y comenzamos un
proceso para mejorar las cosas. Recopilamos los nombres y nmeros de ms de
cuatrocientas personas que se haban ido de la iglesia en los ltimos aos, pasando dos
semanas completas llamando a cada una de ellas. Lo que yo les deca era ms o menos as:
Al? Mi nombre es Harry Reeder, el nuevo pastor de la iglesia Pinelands. Mientras miraba
los registros de la membresa, me di cuenta que usted fue miembro antes de nuestra iglesia
y nos hemos dado cuenta que el liderazgo de la iglesia no ha sido fiel ni al ministerio del
Seor ni a la gente. Por lo tanto, de parte de los ancianos le estoy llamando para pedirle
perdn. Tenemos muchas cuentas impagadas de responsabilidad ministerial. Nos
perdonara, por favor? Si en alguna manera le hemos herido personalmente, nos dara la
oportunidad de arreglar eso? Nos gustara mucho poder hacerlo.

Despus de esa parte de la conversacin, les peda que orasen por nosotros para que
sirviramos eficazmente al Seor desde ese momento en adelante. Luego les preguntaba si
estaban yendo a alguna iglesia, y si no, los invitaba una vez ms. De las cuatrocientas
llamadas, solo cuatro familias regresaron a la iglesia. Pero eso estaba bien, ya que dos de
ellas eran parejas que estaban pasando por dificultades en sus matrimonios a punto de
divorciarse, a las que Dios volvi a unir por medio de nuestro ministerio hacia ellos. Uno
de los hombres que regresaron termin sirviendo como dicono por algunos aos. Sin
embargo, la mayor bendicin que result de todo esto fue la libertad de saber que habamos
sido perdonados, por Dios y por muchas de esas personas. Lo que hicimos tambin puso fin
a muchos de los comentarios negativos acerca de nuestra iglesia en la comunidad, porque
es ms difcil hablar mal de alguien que ha pedido perdn y que ha pedido oracin. Cuando
le pide perdn a la gente que se ha ido de la iglesia durante los tiempos difciles, pierden el
inters en decir cosas negativas de ella. Ciertamente, en este caso, algunos estaban diciendo
cosas como estas: Me fui de la iglesia Pinelands pero supe que han comenzado
nuevamente y que el Seor les est bendiciendo. Estoy contento por eso y ahora estamos
orando por ellos.
Puede que tambin existan pecados especficos de los que se tiene que arrepentir la
iglesia antes de pasar a la revitalizacin. Por ejemplo, poco despus que llegu a la iglesia
Pinelands, fui a comprar algunos artculos de oficina a una tienda cercana. En la caja
registradora pregunt si la tienda tena cuentas de crdito para los negocios y luego le ped a
la seorita en la caja que lo pusiera en nuestra cuenta. Sin embargo, me dijo que no lo poda
hacer, ya que la iglesia estaba en lista roja y que solo poda pagar en efectivo por repetidos
atrasos en los pagos. De esta manera, tuve que pedir perdn a la administracin de parte de
la iglesia y as comenzar a ganar su confianza nuevamente. Tambin descubr que un ex-
pastor se haba visto envuelto en un escndalo sexual y que, a la vez, haba sido apualado
por su esposa en un centro comercial local, lo que estaba siendo publicado en todos los
peridicos de la regin. Sin embargo, la iglesia nunca aplic la disciplina bblica al hombre.
Nosotros tuvimos que confesar ese pecado, asegurndonos que toda la iglesia entendiera
ahora la manera en que eso debi haber sido tratado.
Su situacin puede ser distinta a la de esos ejemplos. Sin embargo, cuando la iglesia
necesita ser revitalizada, normalmente existen pecados en el pasado que se deben tratar.
Quizs se ha tratado a un ex-pastor o a algunos ancianos de manera traidora. Quizs no se
ha pastoreado ni preocupado de algunos miembros. Quizs se haya abandonado algunas
normas bblicas a favor del pragmatismo. Sea lo que haya sido, son los lderes los que
deben guiar a la iglesia a que se arrepienta. No lo lleve ni lo esconda bajo tierra en la
tienda, como lo hizo Acn. Confiselo, arrepintase, y haga lo que es debido del
arrepentimiento. Eso es lo que el evangelio nos permite hacer con su oferta completa y
gratuita del perdn. Eso es lo que el evangelio nos pide que hagamos.

RECUPEREMOS
Jess le dijo a la iglesia de feso: Pero tengo contra ti que has dejado tu primer amor.
Recuerda, por tanto, de dnde has cado, arrepintete y haz las primeras obras. (Apoc.
2:45). La Nueva Versin Internacional traduce este versculo de esta manera:
Arrepintete y vuelve a practicar las obras que hacas al principio. Por tanto, el
paradigma de nuestro Seor en la revitalizacin de las iglesias incluye el recordar el
pasado, arrepentirse de los errores que se haya cometido y luego recuperar las primeras
cosas.

De Vuelta a lo Bsico
El concepto de la recuperacin es muy til para comprender la tarea de la revitalizacin
en las iglesias, por varias razones. Primero, aclara uno de los problemas de los modelos
modernos para el crecimiento y la renovacin en las iglesias. Ya sea el modelo comercial,
el de la entretencin, o el de la sanidad, todos tienen una cosa en comn: son nuevas
estrategias para hacer que la iglesia crezca en el mundo moderno. Sin embargo, Jess no
dice que debemos redisear la iglesia; l dice que debemos volver a establecerla. l hace
un llamado al retorno a las primeras obras que hicieron que el ministerio fuera grandioso
en el pasado, no a un nuevo enfoque para que la iglesia funcione.
Una vez o la historia acerca del legendario entrenador de ftbol americano Vince
Lombardi, cuando su equipo de los Green Bay Packers haba perdido un partido contra los
New York Giants por un amplio margen. Al da siguiente llegaron los jugadores a practicar
con sus cabezas bajas, esperando ser severamente reprochados por su entrenador. Mientras
esperaban sentados el discurso que les iba a dar, l se paseaba de un lado a otro en forma
silenciosa. Pero luego los sorprendi simplemente sosteniendo en sus manos una pelota de
ftbol americano y mostrndoselas les dijo deliberadamente: Seores, esta es una pelota.
A continuacin, Lombardi prosigui explicndoles las caractersticas ms bsicas del
deporte, como si fueran principiantes que nunca haban odo esto anteriormente.
El punto que quera dejar en claro el entrenador era que haban perdido no por falta de
complejidad en la planificacin de su partido, ni tampoco porque el otro equipo haba
llegado a jugar con alguna estrategia sutil. Perdieron porque no bloquearon bien, no
atajaron bien, ni practicaron los elementos bsicos del ftbol americano. Para ganar a la
semana siguiente, deban volver a los principios bsicos y jugar bien. Esto se asemeja a lo
que nuestro Seor le dice a una iglesia que ha estado decayendo, lo que es alentador saber
que no tenemos que ser grandes cientficos (ni expertos en mercado, ni animadores de
programas, etc.) para ver que una iglesia pase de las brasas a las llamas. Solamente
debemos volver a las primeras obras y hacerlas bien, las que discutiremos a lo largo de
este libro.

La Salud y el Crecimiento
El trmino recuperacin se usa en el mbito mdico, lo que lo hace apropiado para la
revitalizacin en las iglesias, ya que nuestra meta debiera ser una iglesia saludable. Hay
tantos pastores y lderes en las iglesias que luchan para que haya crecimiento en las iglesias,
pero eso es como si se pusiera la carreta delante del caballo. La meta no debiera ser el
crecimiento de la iglesia, sino que la salud de la iglesia, ya que el crecimiento debe ser el
resultado de la salud.
Cuando mis hijos estaban creciendo, mi esposa y yo no les decamos que se pusieran al
lado de las marcas de crecimiento en la pared ni les decamos: De aqu al prximo ao
debern crecer ms alto que esta marca; nos van a desilusionar mucho si no lo hacen. No
queramos que el crecimiento fuera nuestra meta para ellos, sino que nos concentramos en
alimentarlos y preocuparnos por ellos. Sabamos que si estaban sanos, iban a crecer.
La iglesia funciona de la misma manera. Si el cuerpo est sano, ste va a crecer. Si bien
el crecimiento en la iglesia se refleja en la mayor cantidad de gente que va al servicio, no
siempre es el caso.7 Por lo tanto, deberamos enfocarnos en la salud de la iglesia y dejar que

7
Una vez tuve la oportunidad de aconsejar a un pastor que estaba deprimido, cuya congregacin
haba cado de 250 a 150. Sin embargo, descubr que l estaba llevando a cabo su ministerio en
una comunidad minera de carbn donde muchas de las personas haban perdido sus trabajos y se
haban cambiado de casa durante un tiempo de recesin. Las 150 personas que ahora estaban en
Dios se encargue de hacerla crecer. Si usted lo hace de la otra manera, puede que termine
con una iglesia enferma con mucha gente, una que parece ser exitosa pero que
verdaderamente no agrada a Dios.
El tamao del cuerpo de una iglesia no necesariamente indica su salud, as tambin
como lo que sucede con los cuerpos humanos. He conocido a personas con cuerpos grandes
y saludables, y a otras que no lo eran. He conocido a personas con cuerpos pequeos que
eran saludables, y a otras que no lo eran. Todos hemos visto cmo la obesidad destruye al
cuerpo y cmo el rehusarse a comer puede demacrar el cuerpo. Pero si un cuerpo es
saludable, con el tiempo tendr la medida correcta en forma proporcional. Aun as, si una
iglesia es saludable, sta no depende de su tamao, sino de lo que est pasando dentro de
ella. Esta es una perspectiva importante que debemos recordar en la actualidad, cuando
muchos estn criticando a las grandes iglesias evanglicas de ser muy grandes pero con
muy poca profundidad. Verdaderamente esto es un peligro pero tambin me gustara
sugerir que el otro extremo tambin es un problema. Como reaccin a la superficialidad de
la actualidad, algunas iglesias se estn convirtiendo en iglesias profundas pero con muy
poco crecimiento. Son como pequeos clubes exclusivos donde los principiantes son
altamente principiantes, pero tambin son altamente ineficaces en el alcance de las almas
perdidas para Cristo.
Por lo tanto, nuestro enfoque debiera estar primordialmente centrado en la salud, o en la
vitalidad, de la iglesia. Es por eso que me gusta el trmino revitalizacin, aun cuando puede
significar muchas cosas, sin embargo, le pone el nfasis donde debe estar. Usted no
necesita un plan comercial para que crezca la iglesia; usted necesita un plan de ejercicio
bblico para promover su salud. As mismo, usted debe preocuparse, no de los programas
que producen mayor asistencia o finanzas, sino que de los principios bblicos a travs de los
cuales el Espritu Santo trae salud y vitalidad al cuerpo de Cristo.

Andamio o Base?
Por ltimo, la idea de la recuperacin trae a la memoria la importancia de la
congregacin ya existente dentro del ministerio de la revitalizacin en las iglesias. Una de
las principales responsabilidades de un lder en tal situacin es ayudar a que los miembros
recuperen las primeras cosas que han perdido. Su participacin en el nuevo ministerio
ser un factor importante en el futuro de la iglesia.
Me he encontrado con dos perspectivas distintas sobre la congregacin entre los
pastores que intentan llevar a cabo los proyectos de revitalizacin. Algunos ven a los
miembros que han heredado como andamios sobre los cuales momentneamente se
pueden subir mientras construyen una nueva obra. Los miembros con mayor antigedad
son considerados como una entidad expansible. Si se unen a la obra, bien. Pero los que no
calzan en la nueva obra son, como los andamios, desechados y dejados de lado.

la iglesia constituan verdaderamente un porcentaje mucho ms alto de la poblacin local que las
250 previas al descenso de la actividad econmica. Por lo que le anim, destacando que ahora l
estaba alcanzando a ms personas en su comunidad adems de haber estado ah para pastorear
a los que se haban quedado a travs de un tiempo difcil en sus vidas. Es as que su ministerio fue
exitoso, a pesar de las cifras pequeas.
Considero que esta perspectiva a la que yo llamo la del andamio es un mal uso
insensible de la iglesia de Cristo. Funciona bajo el principio pragmtico de que el fin
justifica los medios. Sin embargo, el hecho es que los medios determinan el fin ltimo y tal
enfoque no terminar siendo del agrado de Dios ni bueno para la iglesia. Esta es la razn
por la que los miembros ms antiguos necesitan del cuidado pastoral. Han sido heridos y se
han desanimado al ver que su iglesia se va debilitando y est a punto de morir. Sus
necesidades espirituales no siempre han sido atendidas mientras la iglesia ha ido cojeando.
Lo que menos necesitan ahora es un pastor que los manipule para lograr algn fin mayor
que tenga l en mente. Sus almas son preciosas tambin a los ojos de Dios, y si usted es su
pastor, ellos son, por lo tanto, su primera responsabilidad. En realidad, la relacin del pastor
con la congregacin ya existente, no importa cun dbil o pequea sea, da la pauta y crea el
ambiente para todo lo dems que espera que ocurra. Es cierto, muchas de las personas ms
espirituales se han ido de la iglesia pero no se debiera deshonrar a los que han
permanecido por razones institucionales, sino que se les debiera tratar con respeto.
Es por eso que la perspectiva que yo recomiendo tener es la que considera a la
congregacin que se ha heredado como la base de la congregacin potencial. Estas
personas no son las sobras, sino que el rebao de Dios que ha estado sufriendo y que
necesita el toque de sanidad de un pastor. La integridad del pastor, al tratar con cario a los
que el Seor le ha puesto a su cuidado, ser el factor clave que determine la calidad y la
cantidad de la futura congregacin que se espera que surja.
La primera parte de mi ministerio de la revitalizacin en la iglesia Pinelands no se
concentr en la publicidad, ni en la invitacin puerta a puerta, ni en la nueva
implementacin de nuevos programas. Primero que nada, comenc con la visitacin a las
familias de la iglesia ya existente, acompaando por un anciano. Para muchas, sta era la
primera vez que un pastor o un anciano les haca una visita ministerial en sus casas. Por
cierto, una familia me dijo que sta era la primera vez en veintids aos que un pastor les
haba visitado. Es de sorprenderse que la iglesia se estuviera muriendo?

CMO PONER LAS PRIMERAS COSAS EN PRIMER LUGAR?


En Apocalipsis 2:5, el Seor Jess nos ha entregado un paradigma para que
desarrollemos la revitalizacin en las iglesias, el que se puede resumir en tres palabras:
recordar, arrepentirse y recuperar. Sin embargo, despus de haber recordado el pasado a
travs de la conmemoracin y despus de haberse arrepentido de pecados cometidos por el
liderazgo, qu es exactamente lo que debemos hacer para recuperar? Jess las llam: las
primeras cosas, eso es lo que trata el resto de este libro. A medida que va leyendo, usted
aprender sobre las estrategias necesarias para que se produzca la revitalizacin en las
iglesias que Dios nos ha dado en Su Palabra. Debemos entender completamente estas
dinmicas bblicas y empezar a practicarlas si queremos que una iglesia sea lo que el Seor
intent que fuese.
Lo primero de las primeras cosas es el evangelio de la gracia divina. Es ah donde
comienza todo, y, por la gracia de Dios, es donde comenz mi ministerio de la
revitalizacin en la iglesia Pinelands. Incluso antes de predicar por primera vez ah, los
desafos a los que me enfrent ya parecan ser agobiantes. Sin embargo, saba que el
evangelio tena poder (Rom. 1:16), y supuse que algunos en la iglesia eran inconversos, por
lo que comenc simplemente predicando el evangelio. El texto de mi primer sermn fue 2
Timoteo 1:12, del que proclam la necesidad y la naturaleza de la fe personal y salvadora
en Cristo. Fue as que a travs de una serie de circunstancias maravillosas, comenzando con
ese mensaje, ms de la mitad de la congregacin termin entregando sus vidas a Cristo. De
especial inters son las historias del organista y un dicono de la iglesia, en que ambos se
convirtieron a Cristo ese da, despus de haber estado involucrados en la iglesia por aos;
de ellos leeremos ms al respecto en el siguiente captulo.

PREGUNTAS
1. Haga un resumen de los comienzos de la historia de la iglesia en feso. Cul fue el
plan de Jess para revitalizar la iglesia de Apocalipsis 2:5?

2. Qu cree, usted, que anduvo bien en la historia de su iglesia y qu cree, usted, que
anduvo mal?

3. Cules seran algunas de las maneras en que usted conmemorara y recuperara las
buenas cosas del pasado, y cules seran algunas de las maneras en las que usted
pudiera corregir y arrepentirse de las cosas malas que ocurrieron?

4. Acerca del enfoque que ha tenido su cuerpo, se ha centrado ms en el crecimiento


de la iglesia o en la salud de ella? Cules seran algunas de las maneras en las que
usted pudiera concentrarse ms en la salud de su iglesia?

5. Acerca de los actuales miembros, cmo pudieran ser ellos la base sobre la cual
se puede construir el futuro de la iglesia, en vez de considerarlos como el
andamio que se usa momentneamente y luego se desecha?

CAPTULO 3
El Evangelio de la Gracia Divina

De qu predica usted en su primer sermn en una nueva iglesia cuando el Presbiterio


quiere que usted cierre la iglesia porque la asistencia ha bajado de 960 personas a menos de
ochenta? De qu predica usted cuando el pastor que tena la iglesia antes le ha dicho que la
marca de Satans est sobre la iglesia? Dnde comienza usted? Gracias a Dios, el desafo
al que yo me vi enfrentado estaba bien claro, por lo que comenc con el evangelio. Saqu
mi primer sermn de 2 Timoteo 1:12, donde Pablo dice: por lo cual asimismo padezco
esto. Pero no me avergenzo, porque yo s a quin he credo y estoy seguro de que es
poderoso para guardar mi depsito para aquel da.
El mensaje estaba enfocado en la necesidad de la fe personal Pablo usa la idea del
yo seis veces en ese versculo. Yo quera que mi nueva congregacin supiera que la fe
salvadora consiste del conocimiento, la conviccin y la confianza.1 Pablo dice: Yo s,
estoy seguro y que es poderoso para guardar mi depsito para aquel da. Por ltimo,
compart que nuestra fe tiene solamente un solo objeto correcto, que es Cristo Jess. Yo s
a quin he credo. No en el qu, cundo o eso que he credo. Pablo no puso su confianza
en su aprobacin de los hechos (en el qu). Tampoco puso su confianza en una experiencia
de conversin (en el cundo). Ni tampoco puso su confianza en su fe (en eso). Su confianza
estaba arraigada en el nico objeto correcto (a quin), Jesucristo quien l es y lo que l ha
hecho para salvarnos de nuestros pecados.
Con la organista nos habamos puesto de acuerdo para que subiera despus del sermn
y mientras yo estuviera orando, ella tocara suavemente. Yo quera que la gente tuviera la
oportunidad de entregar sus vidas a Cristo justo en ese momento. Sin embargo, cuando
comenc a incentivar a que la gente orara, me di cuenta que no haba ninguna msica de
fondo. Abr un ojo y me enfoqu en la direccin del rgano, tan solo para descubrir que no
haba nadie que lo tocara. Eso me desconcert porque se supona que la organista deba
haber estado tocando ah, especialmente ya que ella ganaba casi tanto como yo! Eso me
hizo pensar que quizs mi sermn haba sido tan malo que se haba ido! No obstante, a
medida que segu recorriendo con mi vista hacia la congregacin, vi que ah estaba ella,
arrodillada en el altar con lgrimas en sus ojos y con una sonrisa en su cara.
-Pastor, me dijo, lo que usted dijo, yo no lo tengo. Yo quiero eso.
Su nombre era Roxanne. Era la directora del departamento de msica de la Universidad
Internacional de Florida y haba sido la directora del coro de la iglesia Pinelands por casi
ocho aos, sin embargo, no conoca a Cristo sino que hasta ese da. Mi esposa la aconsej y
or con ella al trmino del servicio, y luego yo me dirig hacia la parte de atrs de la iglesia
para despedirme de las personas; sin embargo, ocurri algo extrao. Al llegar atrs de la
iglesia, ya no quedaba nadie de quin despedirme. Ya todos se haban ido y estaban listos
para salir en sus autos desde el estacionamiento. Yo solamente quera decirles: Gracias por
haber venido, regrese la semana siguiente, pero no haba a nadie a quien decirle eso. Me
haba alargado en la predicacin cinco minutos, ese fue uno de los problemas; el otro, la
inesperada conversin de la seora del rgano.
El lder de los diconos me busc despus del servicio y me pregunt con una expresin
en su cara que no pude descifrar muy bien: -Harry, Qu estaba haciendo Roxanne ah hoy?
-Le respond: Estaba siendo salva; le entreg su vida a Jess.

1
Esto corresponde a la descripcin clsica de la fe salvadora, en la que sus elementos son
descritos con trminos en latn. Notitia significa que debemos saber quin es Cristo y qu es lo que
l ha hecho por nosotros. Assensus significa que debemos estar convencidos de nuestro propio
pecado y necesidad de Cristo. Volitia significa que debemos comprometernos al cuidado del
Salvador. Para mayor infomacin al respecto, ver la Systematic Theology de Louis Berkhof (Grand
Rapids: Eerdmans, 1949), 5036.
-Dijo, con su cara enrojecida: Eso pens que estaba sucediendo. Yo tena temor que
me fuera a reprochar por haber roto la calma o haber introducido algn tipo de entusiasmo
peligroso.
Sin embargo, me dijo: Sabes?, yo tambin necesito entregar mi vida a Jess.
-Le dije: Bueno, Jack, no tienes que venir al frente como lo hizo Roxanne, te puedes
arrepentir y creer donde sea que ests. De hecho, te puedes entregar a Cristo ahora y recibir
el regalo de la salvacin aqu mismo.
-Con una sonrisa me dijo: Saba que ibas a decir eso; ya lo hice en la banca cuando
estbamos orando. Luego su cara volvi a su color natural. He servido como dicono ac
catorce aos y he sido un hipcrita. Me dejaras pasar adelante el prximo domingo al
final del servicio para decirle a la gente que le he entregado mi vida a Cristo?
Le asegur que lo haramos y luego or con l antes de irnos a casa.
El jueves de esa semana, recib una llamada telefnica dicindome que Jack se haba
accidentado y que se haba cortado su pulgar izquierdo con una sierra elctrica mientras
construa unos muebles. Lo haban llevado rpidamente al hospital y fue l uno de los
primeros pacientes que se beneficiaba del nuevo equipo micro-quirrgico que el hospital
haba instalado recientemente. Los doctores le haban cosido nuevamente su dedo a la
mano, esperando que sirviera este nuevo procedimiento. Cuando lo fui a visitar al hospital,
tena su mano envuelta e inmvil elevada sobre sus hombros para disminuir el palpitante
dolor.
Su primera preocupacin fue que si iba a poder ir a la iglesia el domingo para compartir
su testimonio con la congregacin. Yo le dije que eso dependa de l y de los doctores pero
tambin le compart algunos principios de la Palabra de Dios. Le expliqu que Satans no
estaba contento con su compromiso con Cristo ni con su deseo de compartirlo en la iglesia.
Le dije que a veces Dios le permite a Satans que nos ataque fsicamente, pero tambin le
expliqu que hay dos factores que l deba entender. Uno, que Dios es soberano. Satans no
puede hacer nada ms de lo que Dios le permite que haga. Dos, cuando Dios le permite a
Satans que haga algo, siempre es con un propsito, es lo que llamamos la doctrina de la
divina providencia. La Biblia no dice que todo sea bueno pero s dice que A los que aman
a Dios, todas las cosas los ayudan a bien, esto es, a los que conforme a su propsito son
llamados. (Rom. 8:28). De este modo anim a Jack para que siguiera confiando en el
Seor y no tuviera miedo.
El domingo en la maana estaba l en la iglesia, sentado atrs con su mano vendada y
levantada en el aire. Varias veces durante el servicio quise decir: S, ya veo esa mano,
pero me tuve que restringir para no hacerlo. Sin embargo, al final del servicio, cuando
estbamos listos para orar por ltima vez, Jack comenz a caminar por el pasillo, con su
mano en alto. Fui y lo encontr en el altar y puse mis brazos a su alrededor.
Le dije a Jack que no esperaba verlo ah esa maana, a lo que l respondi: Pastor,
ahora que conozco el evangelio y lo que Cristo ha hecho por m, Satans pudo haberme
sacado todo el brazo pero igual hubiera estado ac hoy para contarles a otros acerca de mi
compromiso con Cristo. He sido un hipcrita por catorce aos pero hoy quiero arreglar las
cosas y dejar en claro que Cristo es mi Salvador.
Luego me di cuenta que su amada esposa, Beth, vena caminando por el pasillo para
encontrar a su esposo al frente de la iglesia. Despus, mientras que yo con incredulidad
miraba, veintiocho de las cincuenta y cinco personas en la iglesia terminaron viniendo al
frente. Todos haban entregado sus vidas a Cristo por primera vez o haban vuelto a tomar
un compromiso con l.
Un mensaje sobre el evangelio de la gracia divina y una obra inusual de la mano
soberana de Dios fue lo que comenz el avivamiento que despus seguira hasta que esa
iglesia necesitada pasara de las brasas a las llamas. Incluso yo, con todas mis debilidades,
no hubiera podido desatar esta revitalizacin, ya que fue conducida por el poderoso motor
del evangelio.

LO PRIMERO DE LAS PRIMERAS COSAS


Esa historia ilustra la importancia y la eficacia de poner primero el evangelio en un
sentido cronolgico, es decir, al comienzo de su ministerio en un grupo de personas con las
que usted debe comprometerse a predicarles y ensearles sobre la gracia divina en
Jesucristo. Sin embargo, tambin debemos poner el evangelio en primer lugar de otras
maneras. Debe ser la prioridad, el parmetro y el punto preeminente de nuestro ministerio
para que Cristo sea exaltado sobre todo. El evangelio de la gracia es la base, la formacin y
la motivacin de una iglesia con el primer amor (y de la vida de cualquier cristiano).
Debemos construir sobre l, dejarlo que determine la forma de todo lo que hacemos para el
Seor y asegurarnos que sea la razn por la que Le servimos. Si el evangelio no es el
aspecto central en la vida de su iglesia, usted nunca lograr el xito ante los ojos del Seor.
La importancia del mensaje de la gracia divina se ensea y la vemos ilustrada a travs
de todas las Escrituras, sin embargo, existen algunos ejemplos:
Tito 2:1113. En el versculo 11 Pablo dice que: La gracia de Dios se ha manifestado
para salvacin. Nuestra salvacin viene a travs de la vida de Jesucristo y Su muerte en
nuestro lugar, siendo esto la encarnacin viva de la misericordia de Dios. Debemos
entender y confiar en que esta gracia del pasado es para que conozcamos a Dios. Sin
embargo, en el versculo 12 Pablo agrega que esta gracia nos est enseando que,
renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, vivamos en este siglo sobria, justa y
piadosamente. Podramos llamar a esto la gracia del presente, ya que revela no tan solo
que hemos sido salvos por medio de la gracia, sino que tambin debemos vivir por la
gracia. En el versculo 13 dice: mientras aguardamos la esperanza bienaventurada y la
manifestacin gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo. Existe una gracia en el
futuro en la que debiramos esperar y confiar continuamente como la fuente de
motivacin en nuestro servicio hacia el Seor.2
Romanos 1:16 y 10:17. Estos dos versculos enfatizan que solamente a travs del
evangelio las personas entran en una relacin con Dios. El primero dice: No me
avergenzo del evangelio, porque es poder de Dios para salvacin. El segundo dice: As
que la fe es por el or, y el or, por la palabra de Dios [o literalmente, el mensaje de Cristo]
No obstante, una visin ms cercana a Romanos 1 revela que Pablo est hablando de la
importancia del evangelio, no tan solo para los no creyentes, sino que tambin para los
cristianos. Segn Romanos 1:15, Pablo estaba pronto a anunciaros el evangelio tambin a
vosotros que estis en Roma. El versculo 7 identifica a esa audiencia como a todos los
que estis en Roma, amados de Dios y llamados a ser santos. Es decir, Pablo les quera

2
Para mayor informacin, ver el libro Future Grace de John Piper (Sisters, Oreg.: Multnomah,
1995).
predicar a los que ya haban sido salvos, a la iglesia. Entonces no debemos crecer en
nuestra fe aun despus de ser cristianos? Por lo que, si la fe viene por el or el evangelio,
entonces debemos or el evangelio durante toda nuestra vida.
Antes yo sola predicarles el evangelio a los no cristianos, y luego cuando se convertan,
esencialmente guardaba el evangelio en la repisa y les deca todo lo que deban hacer ahora
que haban sido salvos. Sin embargo, me di cuenta que tal enfoque les privaba del
verdadero crecimiento en Cristo, ya que les estaba impidiendo estar conectados de su
mayor fuente de alimentacin y fortaleza. Ahora dira yo que podemos profundizar en el
evangelio pero nunca pasar ms all de l. El mensaje que necesitan or los pecadores no
creyentes es el mismo mensaje que los pecadores creyentes necesitan or. Dicho de otra
manera, el evangelio tambin es para los cristianos. Necesitamos predicrnoslo a nosotros
mismos, unos a otros y a los perdidos. Necesitamos el discipulado del evangelio, junto al
evangelismo del evangelio, para seguir siendo una iglesia Cristo-cntrica.
El libro de Glatas. Ningn otro libro en la Biblia enfatiza ms la importancia del
evangelio que esta carta de Pablo. En Glatas 1:8, Pablo dice: Pero si aun nosotros, o un
ngel del cielo, os anuncia un evangelio diferente del que os hemos anunciado, sea
anatema. Repite lo mismo en el versculo siguiente y nunca utiliza un lenguaje tan fuerte
con respecto a ningn otro tema. En el captulo 2, versculo 2 dice que si hubiese expuesto
equivocadamente el evangelio, todo su ministerio hubiese sido en vano. En el 2:11 dice
que reprendi a Pedro cara a cara porque el otro apstol estaba actuando de manera que
daba la impresin incorrecta sobre la gracia de Dios. En el 5:4 habla de los que han
distorsionado el evangelio y se han desligado de Cristo y se han cado de la gracia. Y
por ltimo, en el 6:14 hace un resumen de todo lo que ha dicho anteriormente: Pero lejos
est de m gloriarme, sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por quien el mundo ha
sido crucificado para m y yo para el mundo.
El evangelio de la gracia es simplemente el factor ms importante dentro de un
ministerio de revitalizacin, o en cualquier otro ministerio de la Palabra. Si usted se encarga
de que ste sea su enfoque primordial y lucha para que otros temas menos importantes no lo
oscurezcan, ver la mano de Dios alrededor suyo.
En resumen, el evangelio de la gracia salvadora de Jesucristo es un instrumento que no
tan solo trae vida a las personas que estn muertas en sus pecados, sino que tambin
renueva la vida de los creyentes que han tropezado. El evangelio es el don de Dios para el
discipulado y tambin para el evangelismo. Cada texto en la Biblia, cuando lo
comprendemos dentro de su contexto, apunta a la gloriosa verdad del evangelio de la gracia
en Jesucristo. Es por eso que los corazones de los discpulos que iban a Emas ardan
dentro de ellos cuando Jess les declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan
(Lucas 24:27).

CMO ENTENDER EL EVANGELIO DE LA GRACIA


El evangelio es las buenas nuevas de la salvacin de Dios, las que nos han sido
ofrecidas en Cristo. La mayora de los cristianos saben esto, sin embargo, muchos no
entienden cun completa es esta salvacin. No es tan solo un boleto al cielo, sino que un
paquete completo que incluye mucho ms que nuestro destino eterno. El evangelio nos
muestra todas las facetas de la salvacin divina, as que para ser predicadores del evangelio,
debemos recordar y proclamar cada una de ellas. Por lo tanto, ac he encontrado una
manera til de explicar las buenas nuevas. La salvacin divina por medio de la gracia
incluye todos los siguientes elementos:
La salvacin de la persuasin del pecado el llamado eficaz. Segunda de
Tesalonicenses 2:14 dice: Para esto l os llam por medio de nuestro evangelio: para
alcanzar la gloria de nuestro Seor Jesucristo. La gracia de Dios nos da ojos para ver y
oidos para or, donde antes ramos por naturaleza ciegos y sordos a la verdad. Yo me cri
en una iglesia que predicaba el evangelio, en la que lo oa una y otra vez. Sin embargo, no
fue sino hasta que cumpl veinte aos que repentinamente todo comenz a tener sentido
para m. Me di cuenta que era yo quien era el pecador, yo el que estaba yendo al infierno, yo
el que necesitaba ser perdonado. Tambin me di cuenta que Jess haba muerto por m. Era
como que las escamas se hubieran cado y esto fue porque Dios me estaba llamando por
medio de Su gracia.
La salvacin del poder del pecado regeneracin. A esto se refiri Jess cuando dijo
que: el que no nace de nuevo no puede ver el reino de Dios (Juan 3:3). Antes de nacer de
nuevo, todo lo que podemos hacer es pecar; somos esclavos de l (Juan 8:34). No
cometemos todos los pecados posibles, ni tampoco los cometemos de la peor manera
gracias a la gracia comn que Dios nos ha dejado sobre el mundo. Si bien no somos tan
malos como pudiramos ser en nuestro estado no regenerado, an as somos incapaces de
realizar nada verdaderamente bueno para la Gloria de Dios (cf. Isa. 64:6; 1 Cor. 10:31). Sin
embargo, Dios puede quitar nuestros corazones de piedra y reemplazarlos con corazones de
carne, sensibles a Su amor y a su guianza (Ezeq. 11:19; 36:26). El resultado de esta
salvacin del poder del pecado la encontramos descrita en Romanos 6:1718: Pero gracias
a Dios que, aunque erais esclavos del pecado, habis obedecido de corazn a aquella forma
de doctrina que os transmitieron; y libertados del pecado, vinisteis a ser siervos de la
justicia.
Ese es el mensaje que Dios nos ha llamado a proclamar. No estamos predicando una
religin de esfuerzo propio. Tampoco estamos predicando una Cristiandad tipo marca Nike
que dice: Slo hazlo. Si la gente pudiera solamente hacerlo de esa manera, en cuanto a su
salvacin, Dios no hubiera enviado a Su hijo. Hubiera mandado un mensaje que dijera:
Slo hazlo arrglatelas como puedas. Sin embargo, l envi a su Hijo porque
estbamos muertos en nuestros pecados (Efes. 2:1) y necesitbamos tener vida en l (Efes.
2:5). l nos da un nuevo corazn y una nueva naturaleza para que nos arrepintamos y
creamos en Cristo. Sin esa obra de regeneracin estamos perdidos, lo que nos hace ser
absolutamente dependientes de Su gracia.
Alguien me pregunt lo que yo pensaba sobre el comentario de Jessie Ventura de que el
Cristianismo es una muleta. Respond: Jessie Ventura est equivocada, lo que no fue de
ninguna sorpresa para la persona que me hizo la pregunta. Pero luego s que lo sorprend
cuando le dije: el Cristianismo no es simplemente una muleta, el Cristianismo es un
sistema de soporte vital! Jess no vino para ofrecerle una mano de ayuda al dbil o al
invlido, l vino para darle vida eterna a los que estn muertos espiritualmente. Es por eso
que el nuevo nacimiento no puede ser la recompensa de la fe; es un acto soberano de Dios,
que nos permite creer.
La salvacin del castigo del pecado - justificacin. Cuando Dios nos da un nuevo
corazn, tambin nos atribuye un nuevo registro. Nos declara justos ante Sus ojos,
simplemente porque Cristo vivi una vida perfecta y muri una muerte de sacrificio en
lugar nuestro. Cuando creemos, recibimos Su justicia como un don gratuito de la gracia
(Rom. 3:2124; 6:23). Estamos revestidos de Cristo (Gl. 3:27) y limpios de nuestros
pecados para siempre, tal como lo dice Isaas 1:18: Venid luego, dice Jehov, y estemos a
cuenta: aunque vuestros pecados sean como la grana, como la nieve sern emblanquecidos;
aunque sean rojos como el carmes, vendrn a ser como blanca lana.
Todo lo del evangelio es buenas nuevas, pero esto tiene que ser las mejores buenas
nuevas de todas!
La salvacin de la posicin del pecado - adopcin. Cuando Dios nos llama por Su
Espritu, nos da un nuevo corazn y nos declara justos delante de l; tambin nos incorpora
a una nueva familia. Antes ramos hijos de la ira (Efes. 2:3) y nuestro padre espiritual era
el diablo (Juan 8:44). Pero ahora Dios mismo ha pasado a ser nuestro Padre porque l nos
ha adoptado como Sus hijos (Rom. 8:15; Efes. 1:5). Por lo tanto, ya no soy ms hurfano
del pecado, sino que hijo del Rey! Y como hijo del Rey, tambin soy heredero de todas
Sus promesas del reino (Gl. 4:67). Amar y servir a mi Padre celestial por la eternidad.
La salvacin de la prctica del pecado - santificacin. Las bendiciones de la
regeneracin, de la justificacin y de la adopcin nos son otorgadas completamente cuando
nos convertimos a Cristo. Sin embargo, la bendicin de la santificacin contina a travs de
toda nuestra vida en esta tierra a medida que vamos siendo hechos ms como Jess por la
obra progresiva del Espritu Santo. En este sentido, nuestra salvacin an est ocurriendo.
Las Escrituras hablan de haber sido salvos en el pasado pero tambin hablan de ser
salvos en el presente (1 Cor. 1:18; 2 Cor. 2:15). Esos versculos se refieren al proceso de la
santificacin o de ser apartados del pecado. Efesios 4:2224 lo describe de la siguiente
manera:
En cuanto a la pasada manera de vivir, despojaos del viejo hombre, que est corrompido
por los deseos engaosos, renovaos en el espritu de vuestra mente, y vestos del nuevo
hombre, creado segn Dios en la justicia y santidad de la verdad.

As que el evangelio no se trata solamente de las buenas nuevas de cmo podemos venir
a Cristo por primera vez, sino que tambin nos dice cmo podemos caminar con Cristo por
el resto de nuestras vidas.
La salvacin de la presencia del pecado - glorificacin. Llegar el da en que el proceso
de la salvacin quede completo y recibamos cuerpos nuevos, incapaces de pecar ni de sentir
dolor. (Rom. 8:23; 2 Cor. 5:1; Apoc. 21:4). En este sentido, nuestra salvacin es todava
futuro, es por eso que Pablo puede decir: Y esto, conociendo el tiempo, que es ya hora de
levantarnos del sueo, porque ahora est ms cerca de nosotros nuestra salvacin que
cuando cremos. (Rom. 13:11). Nosotros hemos sido salvos, estamos siendo salvos y
seremos salvos esas son las buenas nuevas que Dios quiere que proclamemos como la
base, la formacin y la motivacin de todo lo que hacemos en Su iglesia.
A medida que usted va revisando las promesas que acabamos de destacar, se dar
cuenta que el evangelio se trata por completo de lo que Dios ha hecho. No se trata de lo que
nosotros hacemos. Incluso nuestra santificacin es nuestro ejercicio de lo que l est
haciendo dentro de nosotros. El arrepentimiento de los pecados y la fe en Cristo son tan
slo nuestra respuesta a la salvacin que Dios nos ofrece gratuitamente. l no nos salva
porque nosotros decidimos creer, sino que nuestra fe es el camino por el cual l nos salva.
Es por eso que dice la Biblia que somos salvos por medio de la fe, y esa fe en s es un
don de la gracia divina. (Juan 6:65; Efes. 2:8; Filip. 1:29). Es por eso que el evangelio que
predicamos debe ser uno en el que instemos a que la gente confe y dependa solamente en
Cristo para su salvacin pasado, presente y futuro.
Una buena ilustracin de esto viene de un tpico nio sureo llamado Buzz, que viva
cerca de la ciudad de Macon en el estado de Georgia. Compart con l el evangelio un da
mientras almorzbamos, y, al terminar nuestra comida, tom la cuenta en su mano con
mucha alegra por lo que haba aprendido.
-Me dijo: Mi papa me ense que cada vez que comiera con un predicador, yo deba
pagarle la cuenta; as que yo voy a pagar el almuerzo hoy.
-Le respond con una sonrisa: Buzz, t tienes un pap muy inteligente. Debes hacer lo
que dice tu pap.
-Devolvindome la sonrisa, me dijo: Est bien. Ahora si entiendo correctamente lo que
me est diciendo, Jess vino al mundo hace dos mil aos y l pag mi cuenta. Lo que
necesito hacer es recibir lo que me est ofreciendo porque l ya ha pagado la cuenta y debo
dejar de intentar de pagarla yo mismo.
Buzz entreg su vida a Cristo ese da y sirvi al Seor el resto de su vida. l
comprendi el mensaje del evangelio, motivndolo a seguir a Cristo. Hace dos aos me
par sobre la tumba de Buzz en su servicio fnebre sufri una muerte prematura a
mediados de sus aos cuarenta. Sin embargo, pude decirles a ms de quinientas personas
ese da acerca de la gracia salvadora de Dios en la vida de Buzz. Su conversin e incluso su
partida a casa fueron usadas por Dios como instrumentos para darle las buenas nuevas a
mucha gente en necesidad.
Cuando su enfoque est centrado en la comunicacin de este mensaje de las buenas
nuevas en su ministerio, tambin usted les podr dar a las personas la esperanza que
necesitan para enfrentar los momentos ms difciles. La ltima vez que habl con Roxanne,
la organista que entreg su vida a Cristo en mi primer domingo en la iglesia en Miami, fue
cuando me cont que padeca de un cncer terminal en los pulmones.
-Dijo ella: Dicen que no me queda mucho tiempo. Creo que Dios est pensando
llevarme a casa pronto. Pero estoy lista y quiero ir a estar con l. Aqu se encontraba una
mujer que haba cantado con la pera Metropolitana, haba dirigido un departamento de
msica en la universidad y con una larga lista de otros logros. Sin embargo, todo lo que ella
quera contar al final de sus das era sobre ese domingo en la maana cuando Dios le haba
cambiado su corazn y su vida al creer en Jesucristo como su Salvador. La salvacin que
haba recibido ella ese da era su tesoro ms valioso y todo lo que la consuma al borde de
la eternidad. Eso es lo que el evangelio puede hacer en cualquiera es verdaderamente el
poder de Dios para salvacin de todo aquel que cree (Rom. 1:16).

CMO APLICAR EL EVANGELIO DE LA GRACIA EN SU IGLESIA


En vista de que el evangelio es un mensaje tan importante, poderoso y capaz de cambiar
vidas, debiera entonces ser el centro de todo lo que hacemos en la iglesia de Jesucristo.
Toda predicacin y enseanza debe estar relacionada con el evangelio, sino basada en l.
Por ejemplo, si va a ensear sobre la adoracin en familia, asegrese que la gente entienda
la razn por la que debemos adorar al Dios que se entreg a S mismo por nosotros. Y si va
a predicar sobre un mandato en particular de Dios, tal como las ofrendas o la pureza sexual,
hable de cmo podemos obedecer verdaderamente solamente a travs de la gracia divina
que nos es dada a travs de la cruz.
Cada texto de las Escrituras, de una manera u otra, est conectado al evangelio.
Encuentre esa conexin y permita que las personas la vean. Recuerde que el evangelio no
es tan solo para los no creyentes, sino que tambin para los cristianos. Dse cuenta,
tambin, que existen grandes profundidades que debemos extraer de las promesas de Dios.
Por lo tanto, la predicacin del evangelio constantemente no significa que toda su
predicacin sea leche, en vez del alimento slido (ver Hebr. 5:1214). El evangelio
debe estar en la leche pero tambin en el alimento slido. O, dicho de otra manera,
debemos profundizar en el evangelio, aplicndolo ms ampliamente, pero nunca
abandonndolo.
Lo que debemos evitar a toda costa es el tipo de predicacin y enseanza que es un
simple moralismo: Bryan Chappell lo explica bien:
No importa cun bien intencionada ni bblicamente arraigada sea la instruccin de un
sermn, si el mensaje no incorpora la motivacin y la capacidad inherente en una justa
comprensin de la obra de Cristo, el predicador estar proclamando un simple farisesmo.
La predicacin que es fiel a todas las Escrituras no tan solo establece los requisitos de Dios,
sino que tambin destaca las verdades redentoras que hacen posible la santidad.3

Evitemos los Errores que Distorsionan el Evangelio


Si Satans no puede lograr que abandonemos el evangelio, l har lo posible para
infectar el evangelio con enfermedad y distorsin. Cmo puede hacer eso?
Toda la obra del evangelio excepto la santificacin es monergtica, es decir, Dios
solamente es quien obra. La santificacin es sinergtica, es decir, una cooperacin en la
que el pueblo de Dios tiene ahora la dinmica de Su Espritu que lo capacita para obrar
juntamente con l. La santificacin es la obra de Dios, sin embargo, debemos cooperar. No
estamos en un estado pasivo. Satans intenta distorsionar nuestra comprensin de esto de
dos maneras.
A veces l nos tienta para que caigamos en un activismo o en un moralismo que
considera nuestra actividad como la clave para nuestra santificacin. Despus, cuando nos
damos cuenta que nuestro crecimiento es gracias al poder de Dios que est obrando en
nosotros, no nuestro propio esfuerzo, puede que nos deslicemos hacia la pasividad,
pensando que simplemente debemos dejar que Dios lo haga todo.
Cmo evitamos los extremos del activismo y la pasividad? El mensaje del evangelio
no es que sea el 50 por ciento Dios y el 50 por ciento yo. Tampoco es el 100 por ciento
Dios y el 0 por ciento yo. Es el 100 por ciento del poder de Dios que est obrando en m,
del cual dependo completamente, y el 100 por ciento de mi compromiso y devocin para
hacer las cosas que las Escrituras me piden que haga, tales como el huir de las tentaciones,
estudiar la Palabra y practicar la santidad.
Una manera similar en que distorsionamos el evangelio es, por un lado, el legalismo y,
por el otro, el libertinaje. Puede que pensemos que nuestra salvacin se basa en lo que
hacemos. La verdad es que no trabajamos para obtener nuestra salvacin; trabajamos para
nuestro Salvador que ha hecho la obra completa de nuestra salvacin. Sin embargo, cuando

3
Bryan Chapell, Christ-Centered Preaching (Grand Rapids: Baker, 1994), 12.
nos damos cuenta que debemos evitar el legalismo, puede que entonces adoptemos un
enfoque libertino en el que nuestros pensamientos, palabras y obras descuidados
comprueben probablemente cun dependientes somos de la gracia divina. La Biblia dice no
a este error tambin. Nos dice que debemos caminar de una manera digna de nuestro
llamado, caminar prudentemente como cristianos.
Las Escrituras aclaran todo esto cuando nos dicen que no debemos hacer obras para
obtener la salvacin pero que s debemos ocuparnos en nuestra salvacin. Por qu?
Porque Dios es el que en vosotros produce as el querer como el hacer, por su buena
voluntad (Filip. 2:13). Pablo instruye a Timoteo, dicindole: T, pues, hijo mo,
esfurzate en la gracia que es en Cristo Jess (2 Tim. 2:1). Ah est mi responsabilidad en
el discipulado del evangelio: esforzarme, no para obtener la gracia, sino que en la gracia
que encontramos en Jesucristo. Si estoy en Cristo Jess, entonces tengo la gracia de Dios
que obra dentro de m y sobre m. Lo que estoy haciendo es ejercitar lo que l est obrando
dentro de m. Es as que, Pablo dice: Por lo tanto, hermanos, os ruego por las
misericordias de Dios [gracias a las misericordias de Dios] que presentis [no en forma
pasiva] vuestros cuerpos como sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro
verdadero culto (Rom. 12:1). Debemos darnos cuenta que durante toda la vida debemos
ofrecer una declaracin intencional y consciente de adoracin a Dios, no para pagar Su
gracia, sino que para honrar y embellecer la gracia del evangelio con nuestras vidas para la
gloria de Dios.
Nuestro crecimiento en la gracia no hace que Dios nos ame ms. Sino que, el
conocimiento del amor de Dios nos hace que crezcamos ms. Dios nos ama en Cristo, no
por quienes somos o por lo que hacemos, sino por quien es Cristo y por lo que l ha hecho.
Puesto que Dios nunca dejar de amar a Cristo, tampoco nunca dejar de amarnos a
nosotros! Ni tampoco nos amar ms o menos de lo que nos ama ahora - en Cristo.
Piense en alguien que sea un cristiano recin convertido, quizs alguien que est todava
luchando con serios problemas como el del alcoholismo o la drogadiccin. Ahora, imagine
que esta persona va a seguir adelante en la conquista de sus adicciones, va a formar una
familia cristiana y va a ser un pastor exitoso que gane miles de personas para Cristo. Lo que
usted debe recordar es que este nuevo y esforzado creyente nunca habr sido ms llamado
de lo que es ahora. Nunca volver a nacer de nuevo ms de lo que ya ha nacido. Nunca ser
ms justificado de lo que es ahora. Nunca ser ms adoptado como hijo de Dios de lo que
es ahora. Es de esperar que crezca ms a la altura de Cristo en su vida prctica para que
tambin disfrute de su relacin con Dios ms y ms. Puede que tambin tenga que soportar
menos disciplina de su Padre amoroso. Sin embargo, su Padre no lo podr amar ms de lo
que ya lo ama en Cristo.
Si la iglesia mantuviera un continuo nfasis en la maravillosa verdad de la gracia
gratuita de Dios, no caera en la trampa del legalismo ni del moralismo. Tampoco caera en
el otro extremo del libertinaje o el antinomianismo (lo opuesto a la ley). El nfasis en la
gracia a costa de la obediencia, el medio de la gracia, o la bsqueda de la santidad siempre
ha sido un serio peligro para la iglesia. Recuerde que el evangelio nos habla de la salvacin
de la persuasin del pecado, del poder del pecado y de la prctica del pecado. Jess no
solamente vino para que nuestros pecados fueran perdonados, sino que tambin para que
pudiramos ser cambiados por el poder del Espritu Santo (Tito 2:1114; 1 Juan 3:110).
En los ltimos aos, la mayora de las iglesias han despertado a la necesidad de la
predicacin de la gracia de Dios para evitar un simple moralismo. Esto es un
acontecimiento alentador, siempre y cuando no adoptemos lo que yo llamo una visin
bohemia de la gracia. La libertad del legalismo y del moralismo no debiera considerase
algo que est de moda para probar cunto creemos en la gracia por cun cerca vivimos del
pecado. Recuerde que una creencia de corazn en la gracia divina no debiera llevarnos a
firmar tratados de paz con el pecado. La gracia de Dios no nos acerca ms al pecado, sino
que nos aparta de l. Por lo tanto, debiramos odiar el pecado cuando vemos cunto le cost
a Cristo en el derramamiento de su sangre, cuando vemos cun horrible es a los ojos de
Dios, que le cost Su propio Hijo para salvarnos. Adems, debiramos estar tan
agradecidos de la gracia divina en Cristo, que debiramos desear obedecerle y servirle.
Jess dijo: Si me amis, guardad mis mandamientos (Juan 14:15).
Las buenas nuevas de la gracia y el llamado al arrepentimiento y compromiso con
Cristo no se contradicen ni se excluyen el uno al otro, si los comprendemos de la manera
correcta. Debiramos decirles a las personas que Dios las ama lo suficiente para
perdonarlas ahora mismo, no importando cun malas puedan ser. Pero tambin debiramos
decirles que l las ama lo suficiente para no dejarlas en la condicin que estn. Debemos
dejar en claro que la raz de toda buena obra es la fe en Cristo, pero tambin debemos
insistir que la raz siempre producir fruto. O, usando las palabras de Jess mencionadas
anteriormente, las queremos librar de la nocin que Dios podr amarlas si guardan sus
mandatos. Sin embargo, tambin queremos que sepan que si Dios las ama, ellas le amarn a
l como consecuencia, y querrn guardar Sus mandatos.4
Por lo tanto, para ver que el poder del evangelio est obrando en su iglesia, usted debe
presentar su verdad de manera bblica y equilibrada. Parafraseando lo que dijo Martyn
Lloyd-Jones: Si usted no hace caso a las acusaciones en su contra sobre el
antinomianismo, entonces no ha predicado el evangelio de la gracia con claridad. Pero si
usted no ha respondido a las acusaciones en su contra sobre el antinomianismo, entonces
usted no ha predicado el evangelio de la gracia con integridad. Esto proviene de las
palabras de Pablo en Romanos 6:1 y 6:15, donde implica que se le ha criticado por hacer
demasiado fcil el convertirse a Cristo. Los crticos han estado diciendo que la doctrina
de Pablo sobre la gracia lleva a que la gente cometa mayores pecados, ya que saben que
sern perdonados gratuitamente por Dios sobre la base de la obra de Cristo. Sin embargo, l
responde a los cargos, usando palabras bien fuertes en el lenguaje griego (el juramento
maldiciente me genoita, traducido Qu nunca sea!). l contina explicando que alguien
que verdaderamente ha sido salvo por la gracia ser transformado para siempre por esa
gracia y no querr vivir ms en pecado.
Efesios 2:810 es muy til tambin en este sentido. Pablo dice ah que: Porque por
gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios. No por
obras, para que nadie se glore, pues somos hechura suya, creados en Cristo Jess para
buenas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduviramos en ellas.

4
Otro buen ejemplo de este equilibrio en la Escritura se puede encontrar en la doctrina de la
adopcin. Nuestra adopcin como hijos significa que Dios nos ama incondicionalmente - l eligi
incorporarnos a Su familia mientras ramos pecadores, y siempre ser l nuestro Padre amoroso,
no importando lo bien que nos portemos. Pero la doctrina de la adopcin tambin significa que
porque Dios es nuestro Padre amoroso, podemos esperar que nos discipline en amor para que
seamos ms como Cristo. (Hebreos 12:511). Cuando enseemos lo que significa ser hijos en
Cristo, es importante que enfaticemos ambas verdades.
Imagneselo de esta manera: El evangelio es el ro de la vida. El embalse del legalismo lo
puede detener para que fluya y los desperdicios txicos del antinomianismo lo pueden
contaminar. Efesios 2:89 (por gracia sois salvos) revienta el embalse del legalismo, y,
luego en el versculo 10 (creados para buenas obras), limpia la contaminacin del
antinomianismo. Por lo tanto, se nos deja con un hermoso fluir de la gracia de Dios, la que
es capaz de hacer que las personas dejen su auto-justificacin y ensimismamiento propio.
Alabado sea Dios que Su gracia en Jesucristo nos trae justo al lugar donde estamos,
pero nunca nos deja donde estamos nos va transformando de fe en fe, de victoria en
victoria, hasta la gloria.

Enfoqumonos en Jesucristo, el Autor del Evangelio


Una iglesia centrada en el evangelio es una iglesia centrada en Cristo, ya que l es la
personificacin de las buenas nuevas. Por lo tanto, para enfatizar la gracia de Dios mientras
evitamos estos peligrosos errores, debemos construir nuestros ministerios en torno a la
persona de Jesucristo. Tal como lo dice Hebreos 12:12 Por tanto, nosotros tambin,
teniendo en derredor nuestro tan grande nube de testigos, despojmonos de todo peso y del
pecado que nos asedia, y corramos con paciencia la carrera que tenemos por delante,
puestos los ojos en Jess, el autor y consumador de la fe.
Cmo podemos poner nuestros ojos en Jess, si somos una iglesia que necesita ser
revitalizada? Todas nuestras predicaciones y enseanzas, como as tambin los ministerios
del cuerpo, deben enfocarse en l. Constantemente debemos estar enfatizando la
preeminencia de Cristo (Col. 1:17), el amor de Cristo (2 Cor. 5:14), la cruz de Cristo (1
Cor. 2:2) y la necesidad de permanecer en Cristo (Juan 15:18). Y, sobre todo, siempre
debemos recordar que la iglesia le pertenece a Jesucristo. No es nuestra iglesia ni tampoco
le pertenece a una denominacin; es la novia de Cristo y el cuerpo de Cristo.
El mismo Seor dijo en Mateo 16:18: Y yo tambin te digo que t eres Pedro, y sobre
esta roca edificar mi iglesia, y las puertas del Hades no la dominarn. Adems de aclarar
que la iglesia le pertenece a Cristo, este versculo nos da la confianza necesaria para seguir
adelante con un ministerio que pueda estar teniendo dificultades. No somos nosotros los
que construimos la iglesia es Jess quien lo hace. Nosotros sencillamente hemos sido
llamados a trabajar bajo el mandato y junto a l en esta tarea. Por lo tanto, a medida que
continuamos trabajando con l, confiando en l y siguiendo Sus instrucciones, las
posibilidades para este proyecto de construccin son infinitas! Miles de expertos
comprometidos y talentosos no podran construir ni renovar una iglesia fuera de Cristo. Sin
embargo, con l, tan solo un hombre fiel, no importa cun dbil o insuficiente se sienta,
puede verlo ocurrir.
Una antigua leyenda de la Guerra Civil cuenta que el ejrcito del General Sherman iba
pasando por un valle cuando vio a un solado de la Confederacin que estaba solo sobre una
colina, flameando una bandera enemiga y provocndolos. Cuando Sherman envi tres
soldados a que subieran la colina para ir en bsqueda de l, el del uniforme gris desapareci
sobre la colina y tambin los soldados de la Unin desaparecieron mientras lo iban
siguiendo. Sherman y el resto de sus hombres oyeron los ruidos de una batalla sobre la
colina, apareciendo rpidamente una vez ms el soldado de la Confederacin solo sobre la
colina y flameando su bandera. As que esta vez Sherman envi a toda una escuadra para
que lo capturasen, seguido de los mismos ruidos. Una vez ms apareci el sureo solo
sobre la colina, haciendo flamear su bandera, a lo que Sherman orden: Lleven a todo un
batalln all y traigan a ese hombre. El batalln se dirigi hacia la colina y persigui al
hombre sobre la colina. La siguiente escaramuza fue an ms fuerte y esta vez el soldado
de la Unin regres arrastrndose sobre la colina hacia donde estaba Sherman, herido y
desaprobando con su cabeza.
-El hombre suplic: Seor, no enve ms hombres a buscar a ese soldado.
-Sherman pregunt: Por qu?
-Porque es una trampa; ellos son dos!
Esa historia nos ilustra la verdad del evangelio, la que puede salvar su alma y la que
tambin sirve como la base segura para lograr una iglesia exitosa. En la guerra espiritual,
slo son necesarios dos para derrotar a todos los ejrcitos del infierno. Usted y Jesucristo
forman un equipo invencible, donde el enemigo nunca podr ganar siempre y cuando l
est con usted. l le proteger del juicio del infierno y tambin del fracaso de un ministerio
que se est muriendo. Sin embargo, l y Su evangelio deben ser el centro de todo lo que
usted haga, para que Su poder pueda obrar en usted, y para que toda la Gloria de sus
victorias vaya para l.

PREGUNTAS
1. Por qu el evangelio es lo primero de las primeras cosas que necesita recuperar
una iglesia? Qu es lo que lo hace tan importante en el misterio de la iglesia?

2. Revise los elementos del evangelio que discutimos en las pginas 6064. Cules de
stos cree usted que debieran ser ms enfatizados en su cuerpo?

3. Cul es el peligro del legalismo (o del moralismo), y cmo puede afectar


negativamente a la iglesia?

4. Cul es el peligro del libertinaje (o del antinomianismo), y cmo puede afectar


negativamente a la iglesia?

5. Su iglesia est centrada en Cristo? Por qu o por qu no? Cmo podra llegar a
estar ms centrada en Cristo?

CAPTULO 4
El Papel de la Oracin
La mayora de nosotros estamos conscientes de lo difcil que es encender fuego sin un
fsforo o un encendedor. Puede que hayamos ledo la famosa y breve historia Cmo
Encender el Fuego? o puede que hayamos visto luchar a Tom Hanks en varios intentos
fallidos en la pelcula El Nufrago. O quizs lo hayamos experimentado nosotros mismos
como parte de las actividades de los nios scouts o de algn programa de campamentos.
Ahora imagine que usted debe encender fuego en el espacio. No importa lo que intente
hacer, nunca lo lograr. (Esto puede que desaliente a los fanticos de la cienciaficcin pero
todas esas explosiones ardientes que vemos en las pelculas espaciales son realmente ms
ficcin que ciencia!) La razn por la cual no se puede encender fuego en el espacio es
porque no hay suficiente oxgeno para producirlo.
Cuando queremos que nuestras iglesias pasen de las brasas a las llamas, el elemento
espiritual que equivale al oxgeno en el fuego es la oracin. Sin el oxgeno de la oracin
para que se produzca la llama de la renovacin, ningn esfuerzo humano lo podr lograr.
En realidad, mientras ms nos esforcemos en lograr la revitalizacin, ms frustrados nos
sentiremos a menos que nuestras continuas oraciones sean las que produzcan la chispa
espiritual necesaria.

LA PRIORIDAD DE LA ORACIN
Si lo primero de las primeras cosas es el evangelio de la gracia divina, entonces lo
segundo tendra que ser la oracin (o, la oracin tendra que igualar al primer lugar). Si algo
es necesario en una iglesia que se est muriendo, eso es la oracin. La iglesia primitiva en
Jerusaln alcanz gran xito en todo el sentido imaginable (ver Hechos 2:4347; 4:3235),
sin ninguna mayor razn ms que haber estado fundamentada en la oracin.
Por ejemplo, consideremos los comienzos de la iglesia. Antes que Jess ascendiera al
cielo, les dijo a los discpulos que prontamente vendra sobre ellos el Espritu Santo y que
seran sus testigos en el mundo. (Hechos 1:48). Por lo tanto, Hechos 1:1214 dice:
Entonces volvieron a Jerusaln desde el monte que se llama del Olivar, el cual est cerca de
Jerusaln, camino de un sbado. Cuando llegaron, subieron al aposento alto, donde se
alojaban Todos estos perseveraban unnimes en oracin.

Cuando ellos se juntaron tiempo despus en el aposento alto en el Da de Pentecosts,


podemos suponer que estaban haciendo lo mismo que estaban haciendo antes.
Supuestamente, habran estado orando juntos de esa manera en forma regular, incluso
quizs diariamente. Adems, en ese da en particular, descendi sobre ellos el Espritu que
les haba sido prometido, cuando tres mil personas creyeron y fueron bautizadas, y cuando
se form la iglesia (Hechos 2:41). Todo esto sucedi como respuesta a la oracin fiel.
Poco despus, a medida que la iglesia se iba desarrollando, surgi una crisis que
amenaz con distraer a los lderes de la iglesia de este ministerio tan importante. Hechos
6:14 registra lo que aconteci:
En aquellos das, como creca el nmero de los discpulos, hubo murmuracin de los
griegos contra los hebreos, que las viudas de aquellos eran desatendidas en la distribucin
diaria. Entonces los doce convocaron a la multitud de los discpulos, y dijeron: No es justo
que nosotros dejemos la palabra de Dios para servir a las mesas. Buscad, pues, hermanos,
de entre vosotros a siete hombres de buen testimonio, llenos del Espritu Santo y de
sabidura, a quienes encarguemos de este trabajo. Nosotros persistiremos en la oracin y en
el ministerio de la Palabra.

La oracin era tan importante para los fundadores de la iglesia, y tan esencial para su
buen xito, que ellos se propusieron no apartarse de ella, incluso por otros buenos y
necesarios ministerios. Sin embargo, muy frecuentemente en nuestras iglesias en la
actualidad todos los otros ministerios toman la prioridad que le corresponde al ministerio de
la oracin. Yo me atrevera a decir que muchas veces esta es la razn principal por la que
las iglesias disminuyen o mueren. Puede que tengan lderes carismticos o programas
sofisticados, pero se han tornado ineficaces porque la iglesia ha dejado de orar. Por otra
parte, cualquier iglesia que se compromete a orar, no importando cun mal se hayan vuelto
las cosas, ser renovada y reconstruida por el poder del Espritu.
Sin embargo, para lograr eso debemos saber cmo orar para revitalizar nuestras iglesias,
y para eso Dios nos ha entregado algunos modelos de oraciones en las Escrituras que son de
especial importancia para este tema. Por lo tanto, en lo que resta de este captulo, me
gustara que analizramos dos tipos de dichas oraciones, una del Antiguo Testamento y la
otra del Nuevo Testamento.

ANLISIS DE LA ORACIN DE JABES


Primera de Crnicas 4:910 dice:
Jabes fue ms ilustre que sus hermanos, al cual su madre llam Jabes, diciendo: Por
cuanto lo di a luz con dolor. Invoc Jabes al Dios de Israel diciendo: Te ruego que me des
tu bendicin, que ensanches mi territorio, que tu mano est conmigo y que me libres del
mal, para que no me dae. Y le otorg Dios lo que pidi.

Hace aproximadamente doce aos un amigo me present esta oracin y comenc a


ensearla. En ese entonces, era un pasaje oscuro de las Escrituras, pero ya no lo es tanto
ahora! Hace varios aos, Bruce Wilkinson, del ministerio Caminata Bblica, public un
pequeo libro titulado La Oracin de Jabes. El libro ha pasado varios aos en el primer
lugar de las listas de libros ms ledos y pareciera que ahora ya casi todos han odo de esta
oracin antes poco conocida del Antiguo Testamento. Desde la publicacin del libro
original de Wilkinson, han surgido varios relatos secundarios, tales como La Oracin de
Jabes para Mujeres, La Oracin de Jabes Juvenil, La Oracin de Jabes para Nios, Tu
Andar Diario -Gua Devocional, Tu Andar Diario-Biblia, sin mencionar un CD musical, un
MP3 porttil, camisetas, gorras, cuadros, tazas para el caf, calendarios e incluso una
alfombrilla para el ratn del computador.
Obviamente que muchos cristianos han sido bendecidos por la oracin de Jabes en los
ltimos aos, pero desgraciadamente muchos se han desanimado por la cantidad excesiva
de mercadera y por algunos problemas como Wilkinson trat el pasaje.1 Para el primer
grupo a los que les gusta el libro quisiera destacar algunos de los problemas para que no
se dejen engaar por algn error perjudicial. Pero, para el segundo grupo a los que no les
gusta el libro me gustara desafiarlos a que recuerden que la oracin de Jabes est en la
Biblia y por lo tanto es inspirada por Dios y til para ensear, para redargir, para
corregir, para instruir en justicia (2 Tim. 3:16). Si entendemos correctamente la oracin de
1 Crnicas 4:910, sta puede servirnos como un modelo til y tambin puede ser
especialmente til en lo que se refiere a la revitalizacin de las iglesias.

Qu hay de malo con La Oracin de Jabes?


Para usar correctamente la oracin de Jabes, ser necesario que entendamos cmo se ha
mal utilizado. No quisiera criticar el libro de Bruce Wilkinson porque tiene partes buenas y
ha logrado buenos resultados (al menos ha motivado a que la gente ore ms). Sin embargo,
tiene suficientes temas controversiales que sera necesario que le pusiramos un aviso de
advertencia, si se quiere. Si no se lee con un discernimiento cuidadoso, su contenido puede
desviar a los cristianos por el camino equivocado. Por lo tanto, consideremos las siguientes
inquietudes con respecto a La Oracin de Jabes, esperando que nos den un mejor
entendimiento del pasaje y de la oracin en general.
El primer problema con el libro de Wilkinson es que identifica errneamente la
clave del xito de Jabes. De hecho, pareciera que Wilkinson construye todo el libro
(incluso toda una industria) sobre un malentendido. Despus de haberse cuestionado en
voz alta por qu Jabes haba sido tan bendecido por Dios, dice: Claramente, el resultado se
debe a su oracin.2 Este es el supuesto que se encuentra detrs de todo lo dicho en el resto
del libro que las palabras dichas a Dios por parte de Jabes fueron la clave de su xito. Ms
adelante, el libro se refiere a l como un hombre cuya oracin le gan el premio de ser
ms ilustre de parte de Dios.3
Permtame sugerir que Wilkinson no ha entendido la esencia de este punto. Es mucho
ms lgico, y ms consistente con el resto de la Escritura, entender que la clave del xito de
Jabes se ha de encontrar en su carcter en el hecho de que l fue ms ilustre que sus

1
Las crticas publicadas del libro de Wilkinson incluyen The Cult of Jabez, por Steve Hopkins
(Burnet, Tex.: Bethel Press, 2002); I Just Wanted More LandJabez, por Gary E. Gilley
(Longwood, Fla.: Xulon Press, 2001); y una parodia titulada The Mantra of Jabez, por Douglas M.
Jones (Moscow, Idaho: Canon Press, 2001). En mi opinin, cada una de estas crticas presenta
debilidades significativas. Hopkins pareciera que se va al otro extremo a veces, defendiendo un
estilo de vida casi asctico. Gilley da a entender que la oracin de Jabes se aplica muy poco a
nuestras vidas hoy en da. Y Jones pasa ms tiempo burlndose de Wilkinson que trayendo luz a
los problemas.
2
Bruce Wilkinson, The Prayer of Jabez (Sisters, Oreg.: Multnomah, 2000).
3
Ibid., 76.
hermanos.4 Esa declaracin se encuentra a comienzos de la breve narrativa, la que refleja
la riqueza de la enseanza bblica acerca del tipo de hombre a quien Dios bendice. A
continuacin veremos algunos ejemplos en los que todos estn relacionados con la oracin:
Porque sol y escudo es Jehov Dios; gracia y gloria dar Jehov. No quitar el bien a los
que andan en integridad. Jehov de los ejrcitos, bienaventurado el hombre que en ti
confa! (Sal. 84:1112)
El sacrificio que ofrecen los malvados es abominable para Jehov; la oracin de los rectos
es su gozo. (Prov. 15:8)
Jehov est lejos de los malvados, pero escucha la oracin de los justos. (Prov. 15:29)
Te ruego, Jehov, que est ahora atento tu odo a la oracin de tu siervo, y a la oracin de
tus siervos, quienes desean reverenciar tu nombre; concede ahora buen xito a tu siervo y
dale gracia delante de aquel hombre. (Neh. 1:11)
La oracin eficaz del justo puede mucho. (Santiago 5:16)5

Si existiera alguna clave para el buen xito de Jabes, o para que se le contestasen sus
oraciones, sera el hecho de que l confi, ador y obedeci a Dios como una norma en su
vida. Adems, este carcter divino debe haber demorado aos en desarrollarse no hubo
ningn atajo rpido ni fcil para lograr la bendicin de Dios.6
Por otra parte, si Jabes no hubiera sido ms ilustre que sus hermanos, su oracin no
hubiera significado nada y no hubiera recibido nada de parte de Dios. El salmista dice: Si
en mi corazn hubiera yo mirado a la maldad, el Seor no me habra escuchado (Sal.
66:18), adems, Pedro le dice a los maridos: Vosotros, maridos, igualmente, vivid con
ellas sabiamente para que vuestras oraciones no tengan estorbo (1 Pedro 3:7). La
Oracin de Jabes simplemente no ensea esto con suficiente claridad. En realidad, y a
causa de la afirmacin errnea de que la oracin fue la clave, y a la falta de calificativos

4
El verbo en hebreo kaved, el que se traduce como ser respetable, tambin se puede traducir
como ser respetado (como lo es en la mayora de los usos del Antiguo Testamento). Pero la
enseanza consistente de la Escritura, que forma el contexto para este versculo, indica que Jabes
fue respetado por Dios porque fue respetable delante de Dios. Para un ejemplo similar, ver el
uso de la misma forma del verbo en 1 Samuel 9:6, donde Samuel es respetado porque es un
hombre de Dios.
5
Hacia el final del libro La Oracin de Jabes, Wilkinson cita un pasaje que pareciera desaprobar su
hiptesis fundamental: Porque los ojos de Jehov contemplan toda la tierra, para mostrar su
poder a favor de los que tienen un corazn perfecto para con l. (2 Crnicas 16:9). La lealtad del
corazn, no una oracin en particular, es la clave para el xito a los ojos de Dios.
6
En esta parodia, The Mantra of Jabez, Douglas Jones presenta el descubrimiento de Jabes de la
siguiente manera: Me arrodill sobre mi Biblia, y leyendo la oracin una y otra vez, busqu con
todo mi corazn individualista el futuro que Dios tena para las personas modernas que no
contaban con dcadas para cultivar el respeto (p. 11).
importantes, el libro fcilmente puede dar la impresin de que Dios va a responder a esta
oracin sin importar lo ilustres o lo justos que seamos por medio de Su gracia.
Otro problema del libro y de toda la empresa comercial Jabes, es que las oraciones
bblicas son modelos, no mantras. Dios no desea que usemos las oraciones de las
Escrituras de la manera en que las personas de las religiones orientales repiten las mismas
palabras una y otra vez, como si tuvieran algn tipo de poder mgico. Sin embargo, esta es
la impresin que da Wilkinson cuando dice: hice la oracin de Jabes, palabra por
palabra (p. 11). l dice cosas como las siguientes: Amigos, he hecho la oracin de Jabes
ms de la mitad de mi vida! (p. 16), se refiere a las oraciones de Jabes (p. 71), habla a
favor de los que usan la oracin de Jabes (p. 84) y desafa a que sus lectores hagan parte
de la experiencia diaria de su vida la oracin de Jabes (p. 86). Todo esto la hace asemejar
ms a la recitacin de un mantra que a una oracin bblica.
No existe ninguna evidencia en 1 Crnicas, o en ninguna otra parte de las Escrituras que
diga que Jabes o que ninguna otra persona haya alguna vez orado estas palabras en ninguna
otra ocasin, sin mencionar que las hubiera repetido una y otra vez. Indudablemente,
cuando Jabes or a Dios, le dijo muchas ms palabras de las que estn en el versculo, y, las
que ah fueron registradas, probablemente son un resumen que captura la esencia de su
oracin. Es de esta manera, entonces, que debiramos procurar imitar la esencia de esta
oracin, y otras de la Biblia, pero no repitiendo las mismas palabras una y otra vez.
Cuando Jess les entreg la Oracin del Seor a Sus discpulos como una oracin
modelo, lo hizo despus de haberles advertido sobre las vanas repeticiones (Mat. 6:7).
Despus les ense la oracin modelo, sin decirles: Repetid estas palabras, sino que:
Vosotros, pues, oraris as (v. 9). Uno de los crticos de Wilkinson escribe lo siguiente
con respecto a la Oracin del Seor:
Ciertamente no existe ninguna seal que nuestro Salvador haya querido alguna vez que ni
siquiera este prototipo fuese una oracin que debamos repetir. Por ejemplo, nunca
encontramos a Jess instando a que Sus discpulos reciten esta oracin. Ni tampoco
encontramos que se mencione sta en la iglesia del Nuevo Testamento, ni en el libro de los
Hechos, ni en las epstolas. Claramente nunca fue el propsito de esta oracin que
repitisemos palabra por palabra; sencillamente fue una oracin modelo, un ejemplo. Los
discpulos le pidieron a Jess que les enseara a orar, no que les diera una oracin (Lucas
11:1), y eso es exactamente lo que l hizo.7

No creo que sea incorrecto recitar la Oracin del Seor palabra por palabra de vez en
cuando, sin embargo, s creo que la mayora de nuestras oraciones debieran ser versiones
personalizadas de esa oracin y de otras oraciones bblicas, oraciones que contengan y sean
gobernadas por los principios de la oracin que nos han sido enseados a travs de todas las
Escrituras. Cuando optamos por hacer la Oracin de Jabes, existe un peligro que
rechacemos las otras oraciones modelos, o que infrinjamos los principios bblicos de la
oracin de alguna manera u otra.
Uno de estos principios es que Dios normalmente responde a nuestras oraciones con un
no, y normalmente tambin las responde en forma contraria a nuestros deseos (Mat. 26:39
42; 2 Cor. 12:89). Esto lleva a otro gran problema del libro de Jabes: quiere decir que la
bendicin de Dios siempre ser algo que nos gusta. La Biblia dice: Bienaventurados

7
Gilley, I Just Wanted More LandJabez, 18.
los que lloran (Mat. 5:4), y, Pero tambin si alguna cosa padecis por causa de la justicia,
bienaventurados sois (1 Pedro 3:14; cf. 4:14). Sin embargo, Wilkinson da la impresin que
el orar como Jabes le dar a usted lo que desea. l comienza el libro diciendo: Quisiera
ensearle cmo hacer una oracin audaz que Dios siempre responde, y aparentemente cree
que la respuesta ser siempre s. Digo esto porque el libro nunca considera la posibilidad de
que una oracin no sea contestada. Ni tampoco nunca ensea la importante verdad bblica
de que Dios sabe ms que nosotros, y, por lo tanto, muchas veces no nos da lo que
deseamos porque sera perjudicial para nosotros. Por otro lado, todos los ejemplos de
Wilkinson son ejemplos en los que sus deseos fueron satisfechos. l dice repetidas veces
que el resultado de esta oracin sern los milagros - difcilmente un trmino que
conlleva sufrimiento y persecucin! De esta manera, La Oracin de Jabes
desgraciadamente imita algunos temas relacionados con el evangelio de la prosperidad,
tal cual lo han indicado sus crticos.8
La oracin registrada en 1 Crnicas 4 forma parte de una porcin narrativa de la
Escritura y, por lo tanto, no se debe considerar como normativa. Jabes recibi lo que
quera, por designio divino soberano; sin embargo, ese resultado no puede ser esperado por
todos los que lo busquen. En Su sabidura y amor infinitos, Dios normalmente nos bendice
reteniendo las bendiciones que le pedimos. Por lo tanto, los muchos testimonios de
oraciones contestadas en el libro de Wilkinson no necesariamente comprueban nada.
Podra haber casi tantos testimonios de oraciones no contestadas, como la que muestra la
parte de una vestimenta (interesante adicin al desfile de mercadera): Hice la oracin de
Jabes por 30 das y todo lo que gan fue esta asquerosa camiseta!
Existen otros problemas con La Oracin de Jabes, los que incluyen una negacin
implcita de la soberana de Dios.9 Sin embargo, las inquietudes que he expresado debieran

8
Gilley escribe lo siguiente: Lo que tenemos aqu es la santificacin del egosmo, y por cierto,
esto es una de las cosas que atrae hacia La Oracin de Jabes La teologa de Wilkinson se asemeja
mucho ms al evangelio de la prosperidad que al Cristianismo bblico, aunque l lo niega (p. 24).
En el evangelio de la prosperidad se nos promete constantemente milagros cuando cumplimos
con ciertas condiciones. La prueba de que Dios va a liberar siempre se basa en testimonios, no
sobre el fundamento de la Escritura. Wilkinson ha pedido prestada una pgina del manual del
evangelio de la prosperidad y se la est ofreciendo a los cristianos, algunos de los cuales quizs
nunca se hayan expuesto antes a dicha enseanza. Y l lo est haciendo con gran exito. (ibid., 34
35).
9
Wilkinson cuenta una ancdota en la que el Sr. Prez se va al cielo y encuentra una caja blanca,
en la que estn todas las bendiciones que Dios quiso darle mientras estaba en la tierra pero
nunca las pidi (La Oracin de Jabes, 27). l dice: Con una simple y sencilla oracin de fe, es
posible modificar el futuro. Usted puede cambiar lo que sucede en un minuto a partir de ahora
mismo (p. 29). l dice que en el cielo Dios puede que le diga: Djame mostrarte lo que quise
para ti y que trat repetidamente de hacer por medio de ti pero no me lo permitiste (p. 77).
Dice que lo que hacemos despus va a liberar el poder de Dios para usted, como si el poder de
Dios estuviera de alguna manera sujeto a nuestras opciones. Todo esto indica que l no reconoce
la absoluta soberana de Dios, o al menos no ha entendido su conexin necesaria con nuestras
servir como una advertencia suficiente para que ahora podamos considerar un
entendimiento ms correcto de la oracin.

Qu Hay de Bueno con la Oracin de Jabes?


Como ya lo mencion anteriormente, 1 Crnicas 4:910 es parte de la Sagrada
Escritura, por lo tanto, es inspirada por Dios y til para ensear, para redargir, para
corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente
preparado para toda buena obra (2 Tim. 3:1617). Por lo que si ignoramos la oracin de
Jabes, o decimos que no se aplica a nosotros, es una reaccin exagerada a los problemas
con el libro de renombre. Cuando se comprende debidamente, la oracin de Jabes s se
aplica a nosotros, y puede que hasta se aplique especialmente a los lderes y miembros de
una iglesia que necesita la revitalizacin.
Jabes lleg al mundo en una poca difcil, que incluso l mismo lleg al mundo con
dificultad! l tena todo en su contra, tanto en el contexto cultural como as tambin en su
propia historia personal.
Cuando comparamos las genealogas en los primeros captulos de 1 Crnicas, vemos
que Jabes naci en Israel aproximadamente cinco generaciones previas a la de David,
durante el perodo de los jueces.10 La caracterstica de este perodo dentro de la historia de
Israel queda clara gracias a una declaracin hecha dos veces en el libro de los Jueces: En
aquellos das no haba rey en Israel y cada cual haca lo que bien le pareca (Jueces 17:6;
21:25). Historias sobre la violencia brutal e insensata abundan en el libro de los Jueces
precisamente para destacar que stos eran malos tiempos para Israel, tanto moral como
culturalmente. Por lo tanto, Jabes vivi en una poca en que su pueblo su iglesia si se
quiere, era dbil y estaba herido.
Adems, su temprana vida se vio llena de dolor. De hecho, el nombre dolor no era
solamente su segundo nombre fue su primer nombre! Primera de Crnicas 4:9 dice:
al cual su madre llam Jabes, diciendo: Por cuanto lo di a luz con dolor. Bruce
Wilkinson explica muy bien esto y sus consecuencias:
En hebreo, la palabra Jabes significa dolor. Una traduccin literal podra ser: El que
causa (o causar) dolor. No suena como el comienzo de una vida promisoria verdad?
Todos los bebs llegan al mundo con cierta cantidad de dolor, pero algo en el
nacimiento de Jabes fue ms all de lo usual, tanto que su madre decidi recordarlo con el
nombre de su hijo. Por qu? El embarazo o el parto pueden haber sido traumticos. O
puede ser que el dolor de la madre fuese emocional, quiz el padre del nio la abandon

oraciones. Para un buen anlisis de esa conexin, vea If God Already Knows, Why Pray? por
Douglas Kelly (Fearn, U.K.: Christian Focus Publications, 1995).
10
El texto no menciona al padre de Jabes, pero probablmente fue Asur (v. 5). Sabemos a partir de
1 Crnicas 2:24 que el padre de Asur fue Hezrn, y del 2:915 que Hezrn tambin fue el padre de
Ram, quien engendr a Aminadab, quien engendr a Naasn, quien engendr a Salmn, quien
engendr a Booz, quien engendr a Obed, quien engendr a Isa, quien engendr a David. Jabes
aparentemente fue primo de Aminadab, por lo que l vivi cinco generaciones antes que David
colocndolo justamente en el tiempo de los jueces.
durante el embarazo; o tal vez muri; quiz la familia cay en una estrechez econmica tan
grande que la perspectiva de otra boca para alimentar nicamente poda traer temores y
preocupaciones.
Slo Dios sabe con certeza qu provoc el dolor de esta madre angustiada. No es que
eso hiciera mucha diferencia para el joven Jabes. l creci con un nombre que todo nio
odiara. Imagnese que usted hubiera tenido que soportar a travs de toda su infancia el ser
fastidiado por los bravucones, recordndole a diario de su mal recibido nacimiento con
preguntas burlonas como: As, pues, jovencito, en qu estaba pensando tu mam?
Pero la carga ms pesada del nombre de Jabes tuvo que ver con la manera en que
defina su futuro. En los tiempos bblicos, el individuo y su nombre se relacionaban en una
forma tan estrecha que la frase cortar su nombre tena el mismo significado que darle
muerte. Con frecuencia el nombre se consideraba como un deseo o hasta una palabra
proftica con respecto al futuro del nio. Por ejemplo, Jacob puede significar el que agarra
o arrebata, lo cual constituye una excelente mini-biografa de este astuto patriarca. Noem
y su esposo llamaron a sus hijos Mahln y Quelin nombres que se pueden traducir como
enfermo y languidez, respectivamente. Y as les aconteci. Ambos murieron cuando
eran adultos jvenes. Salomn significa paz o pacfico, y efectivamente fue el primer
rey de Israel que gobern sin recurrir a la guerra. Un nombre que significaba dolor no le
auguraba buen futuro a Jabes.11

Sin embargo, a pesar de todo lo que estaba en contra de Jabes, lleg a ser honorable y a
que se le honrara y sus oraciones fueron respondidas por Dios. Usted puede que se
encuentre en una iglesia en la que parece que todo est en su contra dolor y dificultades
en el pasado, una cultura perversa a su alrededor y muy pocas esperanzas para el futuro. No
obstante, Dios bendijo a Jabes, y l es capaz de bendecirle a usted, si se lo pide con una
oracin bblica y fiel!
Justamente eso es lo que Jabes le pidi a Dios: Te ruego que me des tu bendicin, que
ensanches mi territorio (1 Crn. 4:10). El libro de Wilkinson dice que Jabes le estaba
pidiendo a Dios que le diera ms oportunidades para servirle y poder alcanzar a otros para
Su gloria. Tal cual lo han destacado sus crticos, esto es una gran conjetura que no se puede
comprobar del texto mismo Jabes simplemente puede haber querido ms territorio. Sin
embargo, pareciera que Jabes era un hombre de Dios y por lo tanto puede no haber querido
el territorio por puros motivos egostas. Adems sabemos por otros versculos en la
Escritura que no hay nada de malo en pedirle a Dios lo que queremos, de hecho, se nos
insta a que lo hagamos por medio de un mandato y un ejemplo (ver 1 Reyes 3:5; Mat.
26:39; Juan 16:24). Es as que nos encontramos con una importante verdad en la oracin de
Jabes: Debemos pedirle a Dios que nos bendiga, incluso en la forma especfica que lo
deseamos.
Por algn motivo, tenemos la tendencia a ver tales oraciones como si fueran egostas
o poco espirituales, y as nos saltamos directamente hasta la parte que dice: Hgase tu
voluntad sin jams decirle a Dios lo que a nosotros nos gustara que fuese hecho. Pero si
nos hemos comprometido con Cristo y estamos caminando en el Espritu, entonces le
podemos pedir lo que queramos, esforzndonos a que esas oraciones concuerden lo mejor
posible con la voluntad revelada de Dios. Debiramos pedir para que haya revitalizacin en
las iglesias, para que mucha gente sea salva, para que haya ms ingresos para mejorar el

11
Wilkinson, La Oracin de Jabes, 2021.
edificio, para que los lderes sean los que calcen perfectamente con cada ministerio, para
que haya formas de alcanzar a nuestra comunidad, etc.
Cuando usted haga esto, recuerde que es importante orar con una actitud de humildad y
sumisin, sabiendo que puede que no sea la voluntad de Dios el concederle sus peticiones.
Puede que l lo bendiga de otra manera, incluso a travs de pruebas y sufrimientos. No
obstante, usted debe presentar sus peticiones delante de l. Tal cual fue el caso de Jabes,
sus deseos puede que coincidan con el plan de gracia de Dios para su vida. Entonces sabr
la emocin que se siente al ver que una oracin ha sido respondida, mientras crece su
ministerio para la gloria de Dios!
No obstante, Jabes no tan slo pidi que lo bendijese; tambin pidi proteccin. l
pidi lo siguiente: que tu mano est conmigo y que me libres del mal, para que no me
dae (1 Crn. 4:10). La palabra hebrea traducida como mal puede que se refiera al
pecado mismo o a las consecuencias del pecado. Con frecuencia, la palabra es traducida
como el mal, por lo que Jabes puede que le est pidiendo a Dios que lo proteja del mal en
s mismo o del mal de otros. Debemos saber que en otros pasajes de la Escritura que
cualquiera de estas peticiones es buena. La Oracin del Seor, por cierto, incluye ambas
cuando dice: No nos metas en tentacin, sino lbranos del mal [o, del Maligno] (Mat.
6:13). Sin embargo, la interpretacin ms probable de las palabras de Jabes, es la segunda,
por la segunda frase del versculo: para que no me dae. La palabra dolor es la misma
que se utiliza en el versculo 9. El juego de palabras pareciera indicar que Jabes estuviera
diciendo: Por favor, que el dolor que implica mi nombre no caiga sobre m.
Esto calza perfectamente con lo que aprendimos en los primeros dos captulos de este
libro sobre nuestra relacin con la historia de nuestra iglesia. No debemos vivir en el pasado
(haya sido bueno o malo), sino que debemos aprender de l por el bien del futuro. Es as
que cuando aplicamos esto a nuestras oraciones, debiramos pedirle a Dios que proteja a la
iglesia de los males que le han sobrevenido en el pasado. Una vez que los hayamos
identificado, debiramos orar pidiendo inteligencia para saber tratar cada uno de los asuntos
especficos. Por medio de dichas oraciones, Dios nos va a ayudar para que aprendamos de
los errores cometidos, haciendo que los dolores del pasado se transformen en fruto para el
futuro.
Usted tambin debiera estar constantemente orando, pidiendo proteccin de los males
que pueden venir sobre su iglesia. Cuando Dios comienza Su obra de revitalizacin,
Satans responde con su propia obra de engao, divisin y desnimo. Permtame sugerirle
que haga una lista de cada una de las tcticas que el enemigo puede que use para impedir el
crecimiento en su iglesia, orando por esto en forma constante. Este golpe preventivo de
oracin incapacitar a las fuerzas opositoras antes de que siquiera comiencen su ataque!
Primera de Crnicas 4:910 termina con una declaracin que dice: Y le otorg Dios lo
que pidi. Dios responde las oraciones! No siempre responde en la manera que nosotros
queremos que lo haga, sin embargo, l s responde las oraciones que se ofrecen de acuerdo
a Su voluntad (1 Juan 5:1415). Este es el mensaje que ha bendecido y ha inspirado a tantos
por medio de La Oracin de Jabes y es el mensaje que usted debiera estar oyendo en la
oracin de Jabes. Por ltimo, el pasaje ciertamente nos muestra un modelo de nuestro Seor
Jess, quien intercede por nosotros y se ve siempre bendecido cuando recibe respuestas a
Sus oraciones porque sus peticiones estn siempre de acuerdo a la voluntad de Dios (Rom.
8:34; Heb. 4:1415).
Si usted verdaderamente cree que Dios promete responder las oraciones por medio de
Cristo, esto debiera ser entonces una motivacin para que usted ponga gran prioridad en su
ministerio a las oraciones hechas con fe. Debiera ser una de las primeras cosas que
debiera enfatizar en su iglesia que va rumbo a la recuperacin.

LOS PROBLEMAS EN LA IGLESIA PRIMITIVA


Una oracin del Nuevo Testamento que tiene especial relevancia en la revitalizacin la
encontramos en Hechos 4:2331. En los eventos que llevaron a esta oracin, la joven
iglesia de Jerusaln enfrentaba su primer problema cuando Pedro y Juan fueron arrestados
en el templo y luego cuando el sanedrn les dijo que dejasen de predicar y ensear sobre
Cristo. Rpidamente pasaron los nuevos creyentes de haber tenido favor con todo el
pueblo (Hechos 2:47) a no ser queridos por las autoridades. Ya no podan ms seguir
obedeciendo los mandatos de Jess de hacer discpulos sin arriesgar ser arrestados y
ejecutados. El desagrado de la institucin tambin traera dificultades financieras para
muchos de ellos, adems del dolor emocional de ser rechazados y mal representados.
Entonces qu fue lo que hicieron cuando se vieron enfrentados a los tiempos difciles?
Oraron. Hechos 4:2331 dice:
Al ser puestos en libertad, vinieron a los suyos y contaron todo lo que los principales
sacerdotes y los ancianos les haban dicho. Ellos, al orlo, alzaron unnimes la voz a Dios y
dijeron: Soberano Seor, t eres el Dios que hiciste el cielo y la tierra, el mar y todo lo que
en ellos hay; que por boca de David tu sirvo dijiste:
Por qu se amotinan las gentes y los
pueblos piensan cosas vanas? Se reunieron los
reyes de la tierra y los prncipes se juntaron
en uno contra el Seor y contra su Cristo.
Y verdaderamente se unieron en esta ciudad Herodes y Poncio Pilato, con los gentiles y el
pueblo de Israel, contra tu santo Hijo Jess, a quien ungiste, para hacer cuanto tu mano y tu
consejo haban antes determinado que sucediera. Y ahora, Seor, mira sus amenazas y
concede a tus siervos que con toda valenta hablen tu palabra, mientras extiendes tu mano
para que se hagan sanidades, seales y prodigios mediante el nombre de tu santo Hijo
Jess. Cuando terminaron de orar, el lugar en que estaban congregados tembl; y todos
fueron llenos del Espritu Santo y hablaban con valenta la palabra de Dios.

En esta breve seccin de la Escritura, vemos que esta iglesia pasa de los problemas al
triunfo, con la oracin como el catalizador principal para su revitalizacin. Si bien los
ciclos del decaimiento y la renovacin en nuestras iglesias ocurrirn en perodos de tiempos
ms extensos, an as son aplicables los principios aqu. Para pasar de las brasas a las
llamas debemos orar, y debemos orar de acuerdo al modelo de esta oracin, en la que cada
palabra es inspirada por Dios.12

12
Por supuesto, esto se debe a que est registrado en las Escrituras inspiradas. Pero es interesante
notar que esta oracin puede que se haya escrito antes de haber sido ofrecida. El versculo 24 dice
que: alzaron unnimes la voz a Dios. Esto puede significar que una persona or, y que todos los
dems oraron juntos en silencio en sus corazones. Pero quizs la oracin estaba escrita o se la
hayan memorizado, y juntos la recitaron.
La Prioridad de la Alabanza
Dada su situacin, pudiramos haber esperado que los creyentes hubieran presentado
sus problemas inmediatamente delante de Dios, pidindole que interviniese a su favor. Sin
embargo, no mencionaron sus peticiones sino que hasta el final de la oracin. Ellos
comenzaron dicindole a Dios cun grande es l. Dijeron: Soberano Seor, t eres el Dios
que hiciste el cielo y la tierra, el mar y todo lo que en ellos hay (v. 24). Por supuesto, esto
es lo que llamamos la alabanza, siendo ste el lugar adecuado donde deben comenzar todas
nuestras oraciones. Cuando dirigimos nuestras mentes hacia la grandeza de nuestro Dios,
podemos orar mejor de acuerdo a Su voluntad, teniendo la confianza que este gran Dios
puede, ciertamente, conceder nuestras peticiones.
Es bueno resaltar que estas oraciones de alabanzas estn impregnadas de la Escritura.
El versculo 24 contiene una compilacin de versculos del Antiguo Testamento y los
versculos 2526 contienen citas del Salmo 2. Una de las mejores formas que aseguran que
estamos orando de acuerdo a la voluntad de Dios es usar las palabras que verdaderamente
forman parte de Su voluntad ya revelada. Ciertamente esta es una llave que se ha perdido
en la oracin, pero una que puede abrir grandes puertas en su vida y en su ministerio. A
continuacin, James Boice explica la conexin que existe entre la Palabra y la oracin:
La oracin es nuestra conversacin con Dios; las Escrituras son la conversacin de Dios
hacia nosotros, y las dos siempre van juntas. Usted estar orando de manera correcta
cuando ore de acuerdo a lo que dice la Biblia. Usted estudiar las Escrituras de manera
correcta cuando el estudio vaya acompaado de oracin. Esto es lo que estaba haciendo la
iglesia. Haban estado reflexionando sobre las Escrituras. Ahora, cuando se disponan a
orar, surgieron las Escrituras desde dentro de ellos, conversando con Dios en Sus propias
palabras.13

Permtame sugerir que identifique algunos de los pasajes bblicos que se relacionan
especialmente con la revitalizacin de las iglesias, tales como los que hemos analizado en
este libro, y comience a utilizarlos como gua en sus oraciones privadas y pblicas. Al
conversar con Dios con Sus propias palabras, usted estar orando cada vez ms de acuerdo
a Su voluntad, y l le contestar aquellas oraciones cada vez ms.

La Oracin y La Predestinacin
Los creyentes de Jerusaln continuaron diciendo: Y verdaderamente se unieron en esta
ciudad Herodes y Poncio Pilato, con los gentiles y el pueblo de Israel, contra tu santo Hijo
Jess, a quien ungiste, para hacer cuanto tu mano y tu consejo haban antes determinado
que sucediera (vv. 2728). Puede que parezca extrao para algunos que la predestinacin
ciertamente se mencione en una oracin, ya que para ellos la predestinacin y la oracin
parecen ser conceptos mutuamente exclusivos. Dicen: Si Dios ha predestinado todo, por
qu nos damos la molestia de orar? Sin embargo, esto no fue un problema para la iglesia
primitiva; como lo dice un comentarista: ellos verdaderamente encontraron el consuelo en
el hecho de que l saba de antemano lo que sucedera.14

13
James Boice, Acts: An Expositional Commentary (Grand Rapids: Baker, 1997), 88.
14
I. Howard Marshall, The Acts of the Apostles (Grand Rapids: Eerdmans, 1980), 104.
Es por eso que la oracin comienza con una referencia a Dios como Seor (v. 24, en
griego: despotes). Tal como lo escribe John Stott, El sanedrn puede haber pronunciado
advertencias, amenazas y prohibiciones, y haber tratado de hacer callar a la iglesia, sin
embargo, la autoridad de ella estaba sujeta a una autoridad an mayor en que los edictos de
los hombres no pueden derrocar los decretos de Dios.15 Adems ellos no tan slo
encontraron consuelo en el hecho de que Dios tiene el control, sino que tambin
encontraron la motivacin para orar, tan extrao como eso pueda parecer. Ellos saban que
el mismo Dios que predestina tambin ha optado por cumplir Su voluntad soberana a travs
de la oracin, no fuera de ella. Dicho de otra manera, el propsito de la oracin no es que
cambiemos el plan de Dios, sino que participemos en ese plan. Dios por medio de su gracia
nos permite que oremos para que l pueda con la misma gracia permitirnos ser parte de Su
obra en el mundo.
En su libro If God Already Knows, Why Pray? [Si Dios Ya Lo Sabe, Por Qu Debo
Orar?] Douglas Kelly explica esto en un anlisis de la parte de la Oracin del Seor que
dice Venga tu reino, hgase tu voluntad:
Jess nos est diciendo que nuestras oraciones forman parte de la obra externa de los
propsitos [de Dios]! A nosotros se nos ha dado una orden de involucrarnos en Su plan
divino por medio de nuestra oracin humana. l nos invita a que nos acerquemos a l con
necesidades terrenales, tal cual lo hizo Jabes o aquellos que oraron en contra de la Armada
Espaola. Nuestra oracin puede ser eficaz cuando vemos que se ha hecho la voluntad
divina.
Si esto no fuera as, Dios simplemente nos dira que Su reino va a venir y que no
debemos preocuparnos. Todo lo que deberamos hacer sera sencillamente obedecer a Su
voluntad ya revelada y no orar por ella! No obstante, de alguna manera extraordinaria, el
Dios soberano que no cambia y que tiene un propsito definido eternamente para Sus
criaturas, nos invita a que cooperemos con el desarrollo de la historia.
Cuando oramos para que se cumpla el plan de Dios en nuestras vidas y en las del
mundo entero, mantenemos la perspectiva correcta si guardamos en nuestras mentes estas
dos inmensas verdades bblicas. La primera tiene que ver con que Dios tiene un plan que
abarca todo y que es absolutamente soberano sobre todo. La otra es que la oracin humana
es verdaderamente eficaz en el mbito sobrenatural.16

La soberana divina satura esta oracin en Hechos 4, en donde obviamente los


miembros de la iglesia primitiva crean en ella profundamente. Tal evento terrible como el
del asesinato de nuestro Seor, cometido por hombres malvados, es mencionado en su
alabanza hacia Dios porque ellos reconocan que l tiene buenos propsitos, incluso en las
cosas negativas que ocurren. A la luz de eso, permtame hacerle una pregunta difcil sobre
su vida de oracin. Ha podido, usted, alabar a Dios por la difcil situacin en la que se
encuentra? O por las cosas negativas que sucedieron en la historia de su iglesia? Ha
podido, usted, agradecerle a Dios por haberle dado este desafo para que usted confe en l
completamente y para que sepa que cualquier resultado positivo proviene de l solamente?
Si no es as, quizs, entonces puede que usted no est listo todava para presentar sus
peticiones delante de l.

15
John Stott, The Message of Acts (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1990), 99.
16
Kelly, If God Already Knows, Why Pray? 6061.
Las Splicas y Las Peticiones
Los creyentes en Hechos 4 posean una profunda y constante confianza en la soberana
de Dios, por lo que estaban preparados para orar de acuerdo a Su voluntad y para verlo
obrar mediante sus oraciones. Su primera peticin fue que Dios les restringiera sus
enemigos o que se los quitase (mira sus amenazas) y su segunda fue y concede a tus
siervos que con toda valenta hablen tu palabra (v. 29). Esta fue una oracin especfica,
hecha a la medida de su situacin especfica, y tal como lo analizamos anteriormente, fue lo
que ellos queran ver ocurrir. Por ltimo, tuvieron incluso la audacia de pedirle a Dios
sanidad y otros milagros que acompaasen su ministerio (v. 30). El que pidamos los
mismos tipos de milagros en la actualidad es un tema a debatir, sin embargo, cualquiera que
est a favor de uno o del otro lado de esa pregunta podr estar de acuerdo que, as como con
los cristianos primitivos, nosotros deberamos pedirle a Dios que haga cosas grandes en
nuestras vidas y en nuestros ministerios. Si pedimos cualquier cosa menor, dejamos corto a
Dios, como queriendo decir que no es poderoso para hacer todas las cosas mucho ms
abundantemente de lo que pedimos o entendemos (Efes. 3:20).
Por lo tanto, le sugerira que haga otra lista, una que contenga todas las grandes cosas
que Dios pudiera hacer en y a travs de su iglesia a medida que va siendo revitalizada por
medio del poder del Espritu. Comience orando en forma diligente por cada bendicin
imaginablemente posible, y luego vea como Dios hace ms de lo que usted mismo puede
imaginar!

FUNCIONA LA ORACIN?
Los resultados de la oracin de la iglesia primitiva se encuentran registrados en Hechos
4:31: Cuando terminaron de orar, el lugar en que estaban congregados tembl; y todos
fueron llenos del Espritu Santo y hablaban con valenta la palabra de Dios. Dios les dio
una seal y l les dio valenta exactamente lo que le haban pedido. l incluso fue ms
all de lo que le pidieron o pensaron, hacindolos capaces de amarse y ayudarse los unos a
los otros de una manera que sorprendi e impact al mundo alrededor suyo (vv. 3237).
Gracias a los resultados de la oracin de Jabes, a las oraciones de la iglesia primitiva, y
a muchas otras como esas, con frecuencia se ha odo decir a los cristianos que la oracin
funciona! Eso es verdad, en cierta manera, pero a la luz de lo que hemos aprendido en este
captulo, sera mejor decir que: Dios obra a travs de la oracin! El poder que obra le
pertenece a l, por supuesto, no a las oraciones mismas. Sin embargo, si usted quiere ver
que ese maravilloso poder obre en la revitalizacin de su iglesia, usted debe orar.
No obstante, no tan slo debe orar, sino que tambin debe predicar y ensear la Palabra.
Hechos 6:4 dice que los apstoles persistan en la oracin y en el ministerio de la
Palabra. En el siguiente captulo, usted aprender a cmo es posible revitalizar una iglesia
cuando hay hombres de Dios que luchan contra el enemigo con la espada del Espritu.

PREGUNTAS
1. Como dijo Charles Spurgeon: que si el ministerio de la oracin de una iglesia fuese
el termmetro que mide su salud, entonces qu tan sana est su iglesia?
2. Qu errores debiramos evitar en nuestras oraciones, como los ilustrados en el
libro La Oracin de Jabes?

3. Qu principios de la oracin de Jabes podran ser tiles en un ministerio de


revitalizacin?

4. Usted, utiliza las mismas Escrituras en sus oraciones? Nombre distintos tipos de
oraciones y haga una lista de pasajes que pudiera usar para cada una de ellas.

5. Analice la relacin entre la predestinacin y la oracin. Son estos dos conceptos


contrarios el uno del otro?

CAPTULO 5
El Ministerio de la Palabra

La iglesia de Jerusaln fue concebida en un ministerio de oracin (Hechos 1) y naci en


un sermn (Hechos 2). Los apstoles proporcionaron el modelo para todo el liderazgo de
las iglesias, especialmente para los pastores, cuando dijeron: Nosotros persistiremos en la
oracin y en el ministerio de la Palabra (Hechos 6:4). En el captulo anterior aprendimos
sobre la oracin y en ste analizaremos la otra primera cosa que menciona ese versculo:
el ministerio de la Palabra.
La iglesia primitiva de Jerusaln fue muy exitosa, en todo el sentido de la palabra, y una
de las mayores razones fue que la Palabra fue el fundamento de todo lo que hacan como
cuerpo. Por ejemplo, Hechos 2:42 resume las actividades de la iglesia: Y perseveraban en
la doctrina de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en
las oraciones.
El hecho de que la doctrina de los apstoles se mencione primero en ese versculo
pareciera indicar su importancia, pero tambin es cierto que las otras actividades que se
mencionan encuentran su fundamento y motivacin en el ministerio de la Palabra. La
doctrina de los apstoles es la Palabra proclamada, por supuesto, pero tambin podramos
decir que su comunin fue el ministerio de la Palabra compartida, que el partimiento del
pan fue el ministerio de la Palabra visualizada y que la oracin fue el ministerio de la
Palabra devuelta. Todo lo que hicieron como iglesia giraba en torno a la Biblia y su
devocin a ella fue una clave principal para su buen xito. Esto tambin se aplica a nuestras
iglesias en la actualidad y en forma especial a las que necesitan la revitalizacin.
En el captulo 3, aprendimos que Timoteo, pastor joven y discpulo de Pablo, estaba
involucrado en un ministerio de revitalizacin en feso (1 Tim. 1:3) y, por lo tanto,
podemos considerar y estudiar todo el libro de 1 Timoteo como un libro relacionado con
este tema. En ese libro Pablo le explica a Timoteo cmo el Seor lo puede usar para
impartir un cambio positivo en una iglesia que ha estado decayendo. Por lo tanto, es de
inters notar la gran prioridad que da 1 Timoteo al ministerio de la Palabra.
En el captulo 1, versculos 311, Pablo comienza el libro encargndole a Timoteo que
instruya a los que estn promoviendo falsas doctrinas, ayudndolo a distinguir entre los
tipos de enseanzas correctas e incorrectas en la iglesia. En el 2:1112, Pablo se refiere a la
importancia de que las mujeres reciban instruccin, en vez de darla ellas a los hombres en
la iglesia. En el 3:17, incentiva a que los hombres aspiren al cargo de anciano, que es un
papel de enseanza, estableciendo las caractersticas de los que ministrarn la Palabra de
esa manera. La totalidad del captulo 4 se refiere a otro anlisis de doctrinas falsas y cmo
hacerles frente con el fiel ministerio de la Palabra, y as sucesivamente (ver 5:1718; 6:35,
1721).
Para cuando Pablo haba escrito su segunda carta a Timoteo, que probablemente fue el
ltimo libro que escribiera antes de su muerte, Timoteo puede que todava haya estado
involucrado en su ministerio de revitalizacin en feso, o quizs en otras iglesias tambin.
Segunda de Timoteo contiene el mismo predominio de pasajes sobre el ministerio de la
Palabra y su papel central dentro de todo el trabajo de la iglesia. Por cierto, la culminacin
del libro es una serie de nueve versculos en los que Pablo le da sus ltimas instrucciones a
Timoteo, y todos los nueve versculos tienen que ver con la predicacin y la enseanza de
las Escrituras. En 2 Timoteo 3:113, Pablo describe el incesante modelo del decaimiento
que plagar a las iglesias en los ltimos tiempos, para luego proponer la respuesta a dicho
decaimiento en su ltima instruccin. Segunda de Timoteo 3:1417 nos dice del mensaje
que se debe predicar y el 4:15 describe al hombre que debe predicar el mensaje.

EL MENSAJE PREDICADO
Pablo dice lo siguiente en 2 Timoteo 3:1417:
Pero persiste t en lo que has aprendido y te persuadiste, sabiendo de quin has aprendido y
que desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para
la salvacin por la fe que es en Cristo Jess. Toda la Escritura es inspirada por Dios y til
para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre
de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra.

Cul es el mensaje que debemos predicar, si es que hemos de ver la revitalizacin en la


iglesia? En este pasaje, el mensaje revitalizador est descrito en siete maneras distintas.

Un Mensaje Evangelista
Primeramente, debemos predicar las buenas nuevas de salvacin. Pablo le dice a
Timoteo que recuerde lo que ha aprendido, cuando dice: Y que desde la niez has sabido
las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin por la fe que es
en Cristo Jess (v. 15). La primera preocupacin de Pablo en cuanto a la predicacin fue
que deba estar enfocada en el evangelio de la salvacin de Dios y en las Escrituras que lo
ensean. Pero fjese a qu parte de las Escrituras se est refiriendo. Cuando nio, la Biblia
de Timoteo era el Antiguo Testamento! Ninguno de los libros del Nuevo Testamento
haban sido escritos todava! Por lo tanto, esto confirma lo que analizamos en el ltimo
captulo, que toda la Biblia est centrada en el evangelio y que toda nuestra predicacin,
por lo tanto, debiera estar centrada en el evangelio.
Segn Pablo, incluso las Escrituras del Antiguo Testamento son capaces de hacernos
sabios para la salvacin. No est claro el evangelio en el Antiguo Testamento, pero
definitivamente est presente ah. A travs de sus pginas, el pacto de la gracia divina se va
desarrollando hasta que encuentra su cumplimiento en Jesucristo. Y el mensaje es el mismo
en el Antiguo como en el Nuevo - abandonar toda confianza en nuestra propia justicia y
confiar en la misericordia de Dios en Cristo. Por lo tanto, cuando prediquemos la Palabra,
tanto del Antiguo Testamento como del Nuevo Testamento, debemos relacionar el pasaje
con el evangelio, o de otro modo no usaremos bien la palabra de verdad (2 Tim. 2:15).

Un Mensaje Cristo-Cntrico
En Segundo lugar, nuestra predicacin debe estar centrada en la persona y obra de
Jesucristo. Pablo dice que las Escrituras, tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento, se
tratan de la salvacin por la fe que es en Cristo Jess (2 Tim. 3:15). Toda la historia
humana gira en torno a Jesucristo, y todo lo que est en la Biblia se trata de l, de una
forma u otra. La creacin ocurri para que el plan de redencin divina se estableciera en la
escena de un mundo cado; las promesas hechas a los patriarcas encuentran su
cumplimiento en Cristo; el xodo es una imagen de la salvacin en Cristo; la ley fue dada a
Israel para que fuera nuestra gua para llevarnos a Cristo (Gal. 3:24); los repetidos
fracasos de los reyes de Israel y Jud fueron registrados para que viramos la perfeccin y
la majestad del nico y verdadero Rey; los profetas predijeron Su venida; y as
sucesivamente.
Los Evangelios registran Sus obras y Sus palabras; Hechos describe la construccin de
Su iglesia y las Epstolas concluyen Su revelacin para nosotros y nos permiten volver a l
como la nica fuente de salvacin. Por consecuencia, si un sermn no nos comunica nada
de la persona y obra de Cristo, quiere decir que ha fallado en la captura del significado y
del propsito del texto que se est exponiendo; y ha fallado en el cumplimiento y propsito
de la predicacin misma. Es por eso que muchos plpitos tradicionalmente tienen inscrita la
frase: Miremos a Jess. Que sea l mismo el que se revele a Su pueblo cuando se abra la
Palabra entre ellos.

Un Mensaje Dado Por Dios


Mientras Pablo sigue exhortando a Timoteo para que sea un predicador de la Palabra,
dice: Toda la Escritura es inspirada por Dios (3:16). l desea que su discpulo entienda
que el propsito de la predicacin no es que comuniquemos nuestras propias ideas, o
incluso las ideas de grandes maestros que han pasado antes que nosotros. El propsito de la
predicacin es la comunicacin de las palabras de Dios mismo. Por lo tanto, cuando
tenemos la oportunidad de predicar o de ensear, la meta de nuestra preparacin y
presentacin debiera ser el decir lo que Dios ha dicho, lo ms fiel y precisamente posible.
Si es que estamos estudiando un pasaje en particular de la Escritura, debemos reflexionar
en el significado, propsito y bosquejo de ese pasaje, en vez de imponer nuestros propios
programas o nfasis en el texto. Y si estamos presentando un mensaje sobre un tema,
nuestra intencin debiera ser la comunicacin de lo que Dios tiene que decir acerca de ese
tema, trabajando en armona el significado, los propsitos y el nfasis de varias Escrituras.
La predicacin bblica no es tener algo que queramos decir y luego encontrar versculos que
lo apoyen. Es hablar por Dios, permitiendo que l hable a travs de nosotros.
A este planteamiento de la predicacin y de la enseanza comnmente se le denomina
expositor, siendo un buen trmino si se entiende que significa que estamos exponiendo
o revelando el significado de la Palabra. Para que la predicacin y la enseanza sean
expositoras en ese sentido no significa que deben ser una serie de pasajes en secuencia de
un libro de la Biblia (los estudios temticos pueden ser expositores en ese sentido), pero
s significa que debemos permitir que la Palabra misma dicte lo que vamos a decir y cmo
lo hemos de decir.
Fue este tipo de predicacin a la que se refera R. L. Dabney cuando inst a que el
mtodo expositor fuese restaurado al lugar equivalente al que sostuvo en las Iglesias
Reformadas primitivas; porque, primeramente, esta es la nica manera natural y eficaz para
hacer lo que es el nico y legtimo fin de la predicacin, la entrega de todo el mensaje de
Dios a las personas.1
John MacArthur ofrece este himno triunfal de alabanza al tipo de predicacin que
procede directamente de las Escrituras:
La predicacin expositora expresa exactamente la voluntad del Soberano glorioso;
permite que Dios hable, no el hombre.
La predicacin expositora retiene los pensamientos del Espritu; hace que el
predicador est en contacto directo y continuo con la mente del Espritu Santo, el autor de
la Escritura.
La predicacin expositora le da la libertad al predicador para que proclame toda la
revelacin divina, produciendo un ministerio de totalidad e integridad.
La predicacin expositora promueve la alfabetizacin bblica, rindiendo conocimientos
valiosos de las verdades redentoras.
La predicacin expositora conlleva la mxima autoridad divina, entregando la voz
misma de Dios.
La predicacin expositora transforma al predicador, dando como resultado
congregaciones transformadas.2

Un Mensaje til
Cuando la predicacin y la enseanza provienen de la Palabra inspirada de Dios y
comunican lo que Dios tiene que decir, siempre son tiles, as como el apstol Pablo
aade en el versculo 16. Los pensamientos e ideas de Dios tienen poder divino, con el que
cautivan corazones y cambian vidas, no importando las debilidades de la persona que las
presenta.
Recientemente se me pidi que predicara en una conferencia para alumnos
universitarios jvenes. Cuando se trata de conectarse con la cultura y las preferencias de
las personas de esa edad, no tengo la ms mnima idea. Por ejemplo, si me preguntan quin
es el grupo musical ms famoso ahora, probablemente dira que es Hootie and the

1
Robert L. Dabney, Sacred Rhetoric (reimpresin, Edinburgo: Banner of Truth, 1979), 7879.
2
John MacArthur Jr., introduccin a Rediscovering Expository Preaching, por John MacArthur Jr. y
el Masters Seminary Faculty (Dallas: Word Publishing, 1992), xv.
Blowfish (para quienes lo conocen). Seamos realistas un hombre en sus aos cincuenta
est fuera de esto! Pero simplemente les expliqu el significado de un pasaje de la Escritura
y lo apliqu lo ms fielmente que pude. Y para mi sorpresa, ellos me escucharon y parece
que verdaderamente les gust! Muchos de ellos me dijeron despus que Dios lo haba usado
en sus vidas. Por qu pas esto? No fue porque el predicador haya sido muy bueno o
porque el sermn haya estado bien preparado, sino que fue la Palabra de Dios. La Palabra
tiene la capacidad de conectarse con cualquiera en cualquier lugar porque est escrita por
el que nos cre a todos y nos conoce mejor de lo que nosotros mismos nos conocemos.

Un Mensaje Que Transforma Vidas


Dios sabe lo que cada persona necesita, mejor que cualquier predicador o maestro. Por
lo tanto, cuando representamos fielmente lo que l tiene que decir, las vidas son
transformadas por el Espritu Santo. Segunda de Timoteo 3:16 dice que la Palabra es til
para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia.
El orden de esta lista en ese versculo, creo, es importante. Usted no puede hacer una
aplicacin a las vidas de las personas hasta que primero no les haya enseado lo que dice la
Escritura y a lo que se refiere de lo dicho. Sin embargo, tampoco es suficiente simplemente
explicar el texto usted tambin lo debe aplicar. Y esa aplicacin comienza con la
reprobacin la gente necesita saber dnde se han equivocado. Por naturaleza todos
somos pecadores y no podemos cambiar hasta que reconozcamos nuestros pecados y nos
demos cuenta que debemos cambiar. Pero luego, la aplicacin debe continuar con la
correccin. Ese es el lado positivo de la reprobacin cmo arreglar lo que hemos hecho
mal. Y finalmente, ninguna aplicacin queda completa sin la instruccin en justicia. Su
predicacin y enseanza debieran ayudar a que las personas entiendan cmo deben
practicar las cosas que estn aprendiendo no tan slo en un momento de arrepentimiento,
sino que tambin en sus vidas diarias y en forma continua.
La Palabra de Dios nos entrega este modelo de instruccin y de aplicacin una y otra
vez; un ejemplo excelente es el libro de Efesios. Los primeros tres captulos de ese libro
contienen el anlisis de las maravillosas bendiciones que tenemos en Cristo (la eleccin, la
justificacin, la iglesia, etc.) Luego, los siguientes tres captulos nos dicen cmo debemos
vivir para Cristo. Primero, aprendemos quines somos en Cristo, y luego aprendemos
quines deberamos ser para Cristo. Efesios 4:2024 resume esto de la siguiente manera:
Pero vosotros no habis aprendido as sobre Cristo, si en verdad lo habis odo, y habis
sido por l enseados, conforme a la verdad que est en Jess. En cuanto a la pasada
manera de vivir, despojaos del viejo hombre, que est corrompido por los deseos
engaosos, renovaos en el espritu de vuestra mente, y vestos del nuevo hombre, creado
segn Dios en la justicia y santidad de la verdad.

De este modo, el gran predicador Pablo les dice a los efesios que no basta solamente
con saber lo que Cristo ha hecho por ellos; tambin necesitan saber lo que ellos deben hacer
para Cristo. Y l no se contenta solamente con establecer esta verdad general l contina
en los versculos 2532 dando ejemplos especficos y prcticos de lo que significa el
despojarse y vestirse:
Por eso, desechando la mentira, hablad verdad cada uno con su prjimo, porque somos
miembros los unos de los otros. Airaos, pero no pequis; no se ponga el sol sobre vuestro
enojo, ni deis lugar al Diablo. El que robaba, no robe ms, sino trabaje, haciendo con sus
manos lo que es bueno, para que tenga qu compartir con el que padece necesidad. Ninguna
palabra corrompida salga de vuestra boca, sino la que sea buena para la necesaria
edificacin, a fin de dar gracia a los oyentes. Y no entristezcis al Espritu Santo de Dios,
con el cual fuisteis sellados para el da de la redencin. Qutense de vosotros toda amargura,
enojo, ira, gritera, maledicencia y toda malicia. Antes sed bondadosos unos con otros,
misericordiosos, perdonndoos unos a otros, como Dios tambin os perdon a vosotros en
Cristo.

Usted puede ver en estos pasajes que el apstol Pablo es un ejemplo inspirador de un
hombre cuyo ministerio inclua todos los elementos de la enseanza, la reprobacin, la
correccin y la instruccin en justicia. Y ese es el ejemplo que debemos estar siguiendo si
queremos ver cambios en nuestras iglesias y en las vidas de cada uno de los creyentes.

Un Mensaje Que Prepara


En 2 Timoteo 3:17, Pablo establece el propsito de la predicacin y de la enseanza de
la Palabra de Dios: a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado
para toda buena obra. Dentro de la iglesia, Pablo est diciendo, que nuestra predicacin y
enseanza debieran tener primordialmente el propsito de preparar o capacitar a los santos,
para que sean mejores adoradores y siervos de Dios. Efesios 4:1112 refleja este nfasis
cuando dice que Cristo ha constituido a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros,
evangelistas; a otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del
ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo.
Estos pasajes nos pueden ayudar con uno de los temas ms controversiales en la iglesia
de hoy: Nos enfocamos en la ministracin a los creyentes en nuestras reuniones de
adoracin o en alcanzar a los no creyentes? Ciertamente que debemos ser sensibles a las
necesidades de los no creyentes y debemos tener cuidado de no ofenderlos
innecesariamente (cf. Sal. 96:910; 1 Cor. 14:2325). Pero el modelo bblico es que la
iglesia debiera juntarse para adorar y dispersarse para evangelizar, tal cual lo dice el
antiguo dicho. Nuestros servicios debieran enfocarse principalmente en el nimo, en el
fortalecimiento y en la preparacin de los cristianos para que ellos puedan entonces llevar
el evangelio a los que lo necesitan or.
Si usted concentra su predicacin y enseanza principalmente en los no creyentes, corre
el riesgo de tener una iglesia mal alimentada. Puede que usted est viendo entrar ms
personas por la puerta del frente pero tambin puede que terminen yndose por la puerta de
atrs dentro de poco tiempo porque no han sido lo suficientemente discipuladas ni
fortalecidas en la fe. Un libro reciente titulado Exit Interviews [Entrevistas a la Salida] por
William Hendricks ilustra esta lamentable dinmica. En la contraportada del libro leemos lo
siguiente:
Existe un lado oscuro a los recientes informes sobre el repunte en la asistencia a las iglesias
norteamericanas. Mientras que innumerables personas que no asisten a la iglesia se estn
amontonando en las puertas delanteras de las iglesias, un flujo constante de personas que
s asisten a la iglesia est saliendo silenciosamente por atrs. Se estima que 53.000
personas se van de las iglesias cada semana y nunca ms regresan!3

3
William Hendricks, Exit Interviews (Chicago: Moody Press, 1993).
G. A. Pritchard hace poco condujo un estudio de dos aos dentro de una iglesia bien
conocida como iglesia para buscadores, donde el propsito de los servicios del fin de
semana es alcanzar a Juan que no va a la iglesia. Pritchard observ muchas cosas
positivas en la iglesia, pero tambin descubri una lamentable tendencia a la que l
denomina el problema de Juan que s va a la iglesia. l descubri que hay miles de
personas que asisten a los servicios del fin de semana y que dicen ser cristianos pero que no
tienen ningn otro contacto con la iglesia ni con sus ministerios. Esto es lo que escribe
Pritchard:
Benjamn, miembro del personal, explica cmo el mismo servicio del fin de semana
impide que este Juan que s va a la iglesia crezca en la vida cristiana:
La filosofa de la iglesia en alguna forma impide eso Es el peligro que se corre
cuando se trata de alcanzar a Juan que no va a la iglesia, se le apoya y se le satisfacen
algunas de sus necesidades y se le hace sentir cmodo y todo lo que eso conlleva, y
hasta se le deja que contine en el anonimato.
Benjamn explica que esta tendencia de pensamiento que si lo ayudamos y lo
seducimos para que se interese en Cristo normalmente crea una situacin donde Juan que
s va a la iglesia slo recibe leche y contina siendo un beb espiritual.4

Mediante su gracia, el Seor me ha permitido tener tres pastorados distintos, y he


descubierto en todos ellos que no es necesario centrase en el que est buscando para
experimentar un crecimiento numrico. Est bien ser sensibles a los que estn buscando,
me parece a m, pero una iglesia que est centrada en los que estn buscando no es una que
est orientada en la Biblia. Por cierto, cuando la gente me pregunta: Tiene usted una
iglesia para los que estn buscando?, normalmente les contesto: As lo espero, porque
toda nuestra gente debiera estar saliendo a buscar y salvar a los perdidos, tal como lo hizo
Jess. Cuando a los creyentes se les fortalece en la Palabra, ellos mismos son los que
buscan, llevando el evangelio a un mundo necesitado y trayendo a otros para que
aprendan de las maravillosas verdades que ellos mismos estn aprendiendo.

Un Mensaje Suficiente
Por ltimo, Pablo dice que la predicacin y la enseanza bblica son suficientes para
que los creyentes estn capacitados, enteramente preparados para toda buena obra. La
Biblia contiene todo lo necesario para la vida y la piedad (2 Pedro 1:3), y debemos ser
cuidadosos de no pensar ms de lo que est escrito para obtener respuestas a las
dificultades espirituales que estemos enfrentando (1 Cor. 4:6; cf. Marcos 7:613). La
palabra griega traducida capacitado en 2 Timoteo 3:17 tambin puede significar
perfecto, como se refleja en los comentarios de Juan Calvino sobre este versculo:
Perfecto significa aqu una persona sin falta, uno en quien no hay nada defectuoso; porque
l afirma categricamente que la Escritura es suficiente para la perfeccin. Por

4
G. A. Pritchard, Willow Creek Seeker Services: Evaluating a New Way of Doing Church (Grand
Rapids: Baker, 1996), 269.
consiguiente, aquel que no est satisfecho con la Escritura desea ser ms sabio de lo que es
conveniente o deseable.5

Muchos predicadores y maestros piensan que son ms inteligentes e importantes cuando


alimentan a su congregacin con una dieta de ideas provenientes de fuentes tales como las
de los antiguos filsofos, psiclogos famosos o crticos sociales contemporneos. Ellos dan
la impresin de que debemos mejorar los principios sencillos o anticuados de la Biblia si es
que verdaderamente queremos lograr un impacto en la gente. Pero pretendiendo ser sabios,
se hicieron necios (Rom. 1:22), porque, tal como dice Dios en Jeremas 2:13: Porque dos
males ha hecho mi pueblo: me dejaron a m, fuente de agua viva, y cavaron para s
cisternas, cisternas rotas que no retienen el agua. Toda verdad es la verdad de Dios, pero la
Palabra de Dios es toda verdad, por lo tanto, toda afirmacin de verdad debe estar basada
en la Palabra de Dios y debe ser probada por ella. Slo la Palabra inspirada de Dios tiene la
capacidad de transformar los corazones de las personas, y slo la Palabra inspirada de Dios
es suficiente para satisfacer todas sus ms profundas necesidades.

EL HOMBRE QUE PREDICA


Despus de describir el mensaje que debemos predicar en el contexto de la
revitalizacin en las iglesias, Pablo contina analizando el tipo de hombre que debera estar
proclamando este mensaje. (Recuerde que no hay divisiones entre los captulos en el texto
original de la Escritura.) Segunda Timoteo 4:15 dice:
Te suplico encarecidamente delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzgar a los vivos
y a los muertos en su manifestacin y en su Reino, que prediques la palabra y que instes a
tiempo y fuera de tiempo. Redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina, pues
vendr tiempo cuando no soportarn la sana doctrina, sino que, teniendo comezn de or, se
amontonarn maestros conforme a sus propias pasiones, y apartarn de la verdad el odo y
se volvern a las fbulas. Pero t s sobrio en todo, soporta las aflicciones, haz obra de
evangelista, cumple tu ministerio.

El hombre de Dios vive y habla en la presencia de Dios. Pablo le dice a Timoteo: En


presencia de Dios te doy este solemne encargo (Nueva Versin Internacional).
Cualquier hombre que va a guiar al pueblo de Dios debe reconocer la presencia de Dios en
su vida y en su trabajo. Especialmente cuando un hombre se para en frente del plpito, debe
estar consciente de la presencia de Dios. La mayora de nosotros que somos pastores
estamos muy conscientes de la congregacin queremos que escuchen, entiendan y
5
Juan Calvino, Comentario sobre 2 Timoteo I, en la coleccin The John Calvin Collection (Ages
Software). Calvino adems agrega estos pensamientos: Mas aqu surge una objecin. Sabiendo
que cuando Pablo habla de las Escrituras, se refiere slo al Antiguo Testamento, cmo afirma l
que ste hace a un hombre enteramente perfecto? Porque, si es as, lo que despus fue agregado
por los apstoles puede considerarse como superfluo. Yo respondo que, por lo que se relaciona a
sustancia, nada se ha aadido porque los escritos de los apstoles no contienen otra cosa que una
sencilla y natural explicacin de la Ley y los Profetas, juntamente con una manifestacin de las
cosas expresadas en ellos. Este elogio, pues, no es conferido impropiamente a las Escrituras por
Pablo.
crezcan de lo que experimentan en la iglesia. Pero, pensamos en Dios? Nos interesa Su
experiencia durante esa hora? Debiera interesarnos, ya que l es la razn principal por la
que estamos ah. Debiramos estar buscando su aprobacin ms que la de ninguna otra
persona.
Se ha dado cuenta que la gente se refiere al perodo de canciones en la iglesia como el
tiempo de adoracin, como que si las otras partes del servicio no fueran parte de nuestra
adoracin? Esto es inquietante, ya que los cristianos deberan reconocer que la oracin, la
recitacin de los credos, la ofrenda y en especial el sermn son todos parte de nuestra
adoracin a Dios. Pero me pregunto si una de las razones por las cuales la gente no sabe
esto se deba a que los predicadores se han olvidado de adorar a Dios mientras estn
predicando. Puede que estemos entregando sermones muy bien preparados, pero si nosotros
mismos no estamos adorando a Dios cuando lo estamos haciendo, entonces tambin se
habr perdido ese elemento en las personas. Por otra parte, cuando estamos predicando
principalmente para la gloria y el placer de Dios, podemos instar a que el resto de la
congregacin se una en la adoracin con nosotros. Por cierto, eso es justamente lo que
produce la mejor predicacin.
El hombre de Dios vive y habla a la luz del regreso de Cristo. En el comienzo de su
exhortacin a Timoteo, Pablo menciona al Seor Jesucristo, que juzgar a los vivos y a los
muertos. Adems agrega que esta exhortacin es dada en su manifestacin y en su
Reino. La segunda venida de Cristo estaba presente en la mente de Pablo mientras llevaba
a cabo su ministerio y tambin quera que estuviese en la mente de Timoteo. As mismo,
cuando predicamos en la actualidad, debiramos estar escuchando las pisadas de Jess que
se van acercando. Debiramos darnos cuenta que podra venir antes de que terminemos el
sermn. Debiramos escuchar el mazo del Juez que dictar sentencia a nuestra audiencia a
una eternidad en el cielo o en el infierno. Adems, debemos recordar que nuestro mensaje
tiene el poder para rescatarlos de la ruina de ese temible da.
El hombre de Dios es diligente en la preparacin. Pablo le dice a Timoteo que
predique la palabra y que inste a tiempo y fuera de tiempo. La palabra griega instar se
puede traducir como persistir (NVI), pero an si significara instar, sigue refirindose a la
necesidad de una preparacin diligente. Un hombre no puede estar listo para predicar en
todo tiempo y en toda situacin a menos que sea un alumno constante y fiel de la Palabra.
Tal como lo escribe John Stott:
La predicacin expositora es una de las disciplinas ms exigentes; quizs sea por eso que es
tan poco comn. Slo aquellos que la utilicen sern los que estn preparados a seguir el
ejemplo de los apstoles y que digan: No es justo que nosotros dejemos la Palabra de Dios
para servir a las mesas nosotros persistiremos en la oracin y en el ministerio de la
Palabra (Hechos 6:2, 4). La predicacin sistemtica de la Palabra es imposible sin el
estudio sistemtico de ella. No bastar con repasar a la ligera algunos versculos en la
lectura diaria de la Biblia, ni tampoco estudiar un pasaje slo cuando debemos predicar
sobre l. No. Debemos impregnarnos diariamente de las Escrituras. No debemos estudiar
simplemente, como con un microscopio, los detalles lingsticos minuciosos de algunos
pocos versculos, sino que debemos sacar nuestro telescopio y escudriar las amplias
extensiones de la Palabra de Dios, asimilando su gran tema de la soberana divina en la
redencin de la humanidad. Es una bendicin, escribi C. H. Spurgeon, comer de la
misma alma de la Biblia hasta que, por fin, llegas a hablar en un lenguaje bblico, y tu
espritu se deleita con las palabras del Seor, haciendo que tu sangre sea de lnea bblica y
la misma esencia de la Biblia fluya de ti.6

El hombre de Dios es determinado y paciente. El hombre que predica o ensea la


Palabra de Dios debe redargir, reprender, exhortar con toda paciencia y doctrina. Este
ministerio requiere de una determinacin santa y de una dosis extra de paciencia, ya que
muchas veces tenemos que decirles a las personas lo que no quieren or. Debemos
comprometernos a hablar las palabras de Dios, sin importar cmo pensamos que ellas
puedan responder. Y debemos perseverar en la comunicacin de las palabras de Dios, por
un perodo largo, porque este pasaje nos promete que habr muchas tentaciones que nos
desanimarn. Pues vendr tiempo cuando no soportarn la sana doctrina, dice el apstol.
Sin embargo, nunca debemos darnos por vencidos si algn da deseamos or las benditas
palabras del Seor: Bien, buen siervo y fiel (Mat. 25:21).
El hombre de Dios toma en serio su trabajo. Segunda de Timoteo 4:5 dice: Pero t s
sobrio en todo. Es interesante notar que en los Evangelios se le atribuye a Jess una gran
gama de emociones pesar, enojo, gozo, afliccin, etc. Sin embargo, ni siquiera una vez se
nos dice que se haya redo. Yo creo que es muy probable que s se haya redo en ciertas
ocasiones, y que ciertamente mostr un sentido del humor en algunas de sus enseanzas
(colar el mosquito y tragarse el camello, las vigas que salen de los ojos de alguien, etc.).
Estoy seguro de que saba bien que lo que deca era irnico pero ciertamente no pasaba por
ningn cmico. Dudo mucho que alguien lo haya conocido por haber sido un hombre
divertido.
Nuestro Seor es un modelo para nosotros en esto, como lo es en todo. Nosotros que
predicamos y enseamos la Palabra de Dios tenemos una gran responsabilidad. Se trata de
la vida o la muerte, del cielo o del infierno. Qu pensara usted de un doctor de la sala de
emergencias que constantemente mantiene a todo su personal carcajendose mientras que l
trabaja? Bueno, nosotros somos los doctores del alma y las personas que vemos estn todas
espiritualmente enfermas de una u otra manera. Por cierto, muchos son enfermos
terminales. Es por eso que, si bien pienso que debe haber lugar para el humor en nuestras
predicaciones y enseanzas (como lo hizo Cristo), no creo que deba ser una caracterstica
prominente.
El hombre de Dios se concentra y tiene su propsito en el ministerio. Pablo concluye su
exhortacin a Timoteo dicindole: Soporta las aflicciones, haz obra de evangelista, cumple
tu ministerio. Yo formo parte del comit de dos seminarios, por lo que me toca hablarles a
muchos jvenes que se estn preparando para el ministerio. Y con frecuencia los he odo
decir algo as: No estoy seguro que es lo que me va a satisfacer en el ministerio. Mi
respuesta es que debieran estar ms preocupados con que ellos cumplan con su ministerio
en vez de recibir satisfaccin en su ministerio. La diferencia es crucial porque se trata de la
diferencia entre un enfoque hacia uno mismo y entre un enfoque hacia los dems. Se trata
de la diferencia entre estar motivados por nuestras propias metas y estar motivados por los
propsitos de Dios.

6
John R. W. Stott, The Preachers Portrait (Grand Rapids: Eerdmans, 1961), 3031.
Es interesante que Pablo se refiere al predicador o al maestro como el hombre de
Dios (3:17), ya que la predicacin y la enseanza es verdaderamente un trabajo de
hombre. No es un trabajo para los debiluchos, tmidos o flojos. Debemos soportar muchas
dificultades, debemos ser pro-activos y tener un fuerte deseo de alcanzar a los que estn
perdidos, y debemos comprometernos a cumplir la completa gama de responsabilidades
con las que Dios ha llenado nuestro ministerio. Pablo era el tipo de hombre que enfrent
incluso su muerte inminente con una resolucin valiente: Yo ya estoy prximo a ser
sacrificado. El tiempo de mi partida est cercano (4:6). Nada menos que ese tipo de
enfoque y propsito nos dar la satisfaccin que describe Pablo en los dos versculos
siguientes (78): He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. Por
lo dems, me est reservada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en
aquel da; y no slo a m, sino tambin a todos los que aman su venida.

EL PAPEL DE LOS GOBERNANTES DE LA IGLESIA EN EL MINISTERIO DE LA


PALABRA
Para que una iglesia pase de las brasas a las llamas, el mensaje de Dios lo deben
predicar y ensear hombres talentosos y competentes. Pero para que eso ocurra, estos
hombres (en especial el pastor) deben tener el tiempo para orar, estudiar y prepararse. Y eso
es lo que hace que el ministerio de los ancianos y el de los diconos sea indispensable. En
Hechos 6, cuando los apstoles dicen que se deben dedicar a la oracin y al ministerio de
la palabra, la solucin que encontraron para satisfacer las otras necesidades de la iglesia
fue la asignacin de hombres de Dios que se hicieran cargo de ellas. (ver vv. 16).
Hombres como stos llegaron a ser conocidos como los diconos (1 Tim. 3:8), y su papel
era satisfacer las diversas necesidades de la iglesia para que los pastores se pudieran dedicar
a la oracin y a la Palabra. Aparentemente, algunos ancianos tambin cumplan una funcin
similar porque 1 Timoteo 5:17 da a entender que no todos los ancianos trabajan en
predicar y ensear. Esa es la razn por la cual la Iglesia Presbiteriana tiene a los ancianos
que ensean y a los ancianos que gobiernan.
Pero sea cual sea la estructura de gobierno de su iglesia, lo importante es que debemos
entender que el ministerio de la Palabra no puede prosperar ni traer nueva vida al cuerpo a
menos que los que predican y ensean tengan el tiempo para preparar. Es por eso que debe
haber una estructura de liderazgo que pueda liberar al pastor, especialmente, para que
desempee el trabajo duro necesario en este ministerio. Esa es la razn por la que muchos
pastores se ven forzados a desempear roles como en los circos de escasos recursos. Ellos
son el lder de la alabanza, el coordinador de la msica, el que organiza el ministerio de los
nios, el evangelista principal, el consejero, el rbitro, el publicista, el contador, el que
limpia los baos, etc. As y todo se espera que entreguen sermones profundos y que
transformen las vidas de las personas semana a semana! Normalmente los pastores tienen
corazones bien grandes y estn dispuestos a hacer todas esas cosas, pero son esas las
mejores cosas que debieran estar haciendo con su tiempo?
Los ancianos gobernantes, los diconos y los otros lderes de la iglesia deben hacerse
cargo y cumplir su ministerio para que el pastor pueda cumplir el suyo. La mayora de los
hombres necesitan pasar aproximadamente quince horas de preparacin para obtener un
buen sermn y diez ms si predican dos veces esa semana. Luego estn los estudios
bblicos, los grupos de hombres y otras oportunidades donde deben ministrar la Palabra.
Para que un pastor logre la excelencia en su tarea, es necesario mucho tiempo para el
estudio y la oracin.
Si usted es anciano o dicono, considere a modo de oracin las maneras en que usted y
su iglesia pudieran darle ms tiempo a su pastor para que pueda orar y estudiar. Y si usted
es pastor, siga leyendo el prximo captulo, para que aprenda a cmo desarrollar el tipo de
liderazgo que lo va a ayudar en esta manera.

PREGUNTAS
1. Analice la importancia de una buena predicacin y de una buena enseanza. Cmo
se relacionan las otras actividades de la iglesia con ellas y cmo se ven afectadas
por ellas?

2. Revise las descripciones del mensaje bblico al que se nos ha llamado a predicar
(pginas 99109). Cmo evaluara el ministerio de enseanza de su iglesia a la luz
de ellas?

3. Revise las descripciones del hombre de Dios en las pginas 10914, y evalese a
usted mismo a la luz de ellas. Qu reas de debilidad necesita mejorar y cmo
piensa hacerlo?

CAPTULO 6
La Multiplicacin de Lderes

El liderazgo funciona; estoy convencido de eso.


Usted puede que me pregunte:
- Harry, Y qu hay del mal liderazgo?
- Tambin funciona. Yo s que hay lderes deficientes, pero incluso el mal liderazgo
funciona slo que no produce los resultados correctos. El buen liderazgo gua a las
personas por el camino correcto y el mal liderazgo gua a las personas por el camino
equivocado pero de cualquier manera las personas son guiadas. Jess lo dijo de esta
forma: El discpulo no es ms que su maestro ni el siervo ms que su seor (Mat. 10:24).
Tambin coment especficamente lo siguiente sobre el mal liderazgo: Y si el ciego gua
al ciego, ambos caern en el hoyo (Mat. 15:14).
Por cierto, los lderes ejercen tal impacto en las personas que una iglesia no puede ser
revitalizada sin tener buenos lderes. Sin embargo, lamentablemente en la actualidad, existe
una carencia de buenos lderes.
DNDE ESTN LOS BUENOS LDERES?
En el pasado de los Estados Unidos, la iglesia defini el liderazgo para el resto del pas,
produciendo muchos de los lderes de la nacin. Hombres y mujeres que fueron instruidos
en la iglesia inundaron las otras partes de la sociedad, tales como la del mundo del
comercio y la del gobierno. Fue tal el auge de la corriente de esa inundacin de la iglesia
hacia el mundo que incluso los lderes no cristianos adoptaron el concepto y los mtodos
cristianos de liderazgo. Por ejemplo, un desta absoluto como Benjamn Franklin, que no
crea en la oracin, detena el Congreso Constitucional y haca un llamado a la oracin. l
lo haca porque haba observado lo que los lderes cristianos eficaces hacan; ellos siempre
se detenan a orar. De esta y muchas otras maneras, la iglesia sola marcar el ritmo del
liderazgo en nuestra sociedad.
Sin embargo, en la actualidad es distinto. La iglesia ya no define ms el liderazgo en la
sociedad ni tampoco producimos lderes para la sociedad. Ni siquiera estamos produciendo
una cantidad suficiente de buenos lderes para la propia iglesia, menos an los suficientes
para inundar al mundo. Al contrario, muchas iglesias en la actualidad estn recibiendo
lderes que el mundo ha producido para que calcen con sus normas, a los que estn
intentando convertir en ancianos y diconos en un curso de capacitacin de lderes de tres
semanas.
Debemos invertir ese proceso. Debemos volver a definir una vez ms el liderazgo para
el mundo y desarrollar lderes. Y debemos desplegar lderes no tan slo en la iglesia, sino
que tambin en la comunidad de los negocios, en el gobierno, en las escuelas, en los
gremios, en las artes, en la industria del espectculo, etc. Si nosotros no producimos lderes
cristianos para que ocupen esos puestos en la iglesia y en la sociedad, lo ms probable es
que los ocupen lderes no cristianos. La naturaleza aborrece el vaco.
Para que su iglesia pase desde las brasas a las llamas, usted deber desarrollar lderes, a
los que luego deber desplegar en la iglesia y en la sociedad a su alrededor. Lo deber hacer
intencionalmente, con un propsito claro y con mucho sudor. Los buenos lderes no
aparecen de la nada deben ser formados, capacitados y probados. Pero cuando lo son, sus
vidas y sus ministerios llevan fruto abundante para la gloria de Dios, en la iglesia y en el
mundo entero.

QU ES UN BUEN LIDERAZGO?
El tipo de liderazgo que necesitamos en la iglesia se puede definir brevemente con tres
axiomas. Primero, los buenos lderes aprenden del pasado pero no viven en l, como lo
analizamos en el captulo 2. Segundo, los buenos lderes viven en el presente pero no se
ajustan a l. De esta manera, ellos son los termostatos en vez de los termmetros. Los
termmetros simplemente reflejan el medio ambiente al rededor suyo, mientras que los
termostatos cambian el medio ambiente. Y tercero, los buenos lderes miran hacia el futuro
pero no lo esperan.
Otra forma de definir a un lder es por lo que hace. Un lder ejerce influencia sobre
otros para lograr eficazmente una misin definida y en conjunto. Lo que sigue a
continuacin es un anlisis de cada uno de los componentes de esa definicin, lo que nos
dar una mejor idea del tipo de lder que usted debiera ser, y tambin del tipo de lderes que
usted quisiera producir en su iglesia.
La Influencia de Lderes Cristianos
El liderazgo, por definicin, significa influencia. Pero para que sea verdaderamente una
buena influencia, debe ser una que viene de Dios y que dirige a otros hacia Dios. Entonces,
cmo influye el lder cristiano a otros para que sean mejores cristianos?
La Educacin. En el versculo ms importante de la Escritura sobre el desarrollo de
lderes, el apstol Pablo le dice a su discpulo: Lo que has odo de m ante muchos
testigos, esto encarga a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a otros (2
Tim. 2:2). Pablo le haba enseado a Timoteo lo que dice la Escritura, lo que significa lo
dicho, y cmo se aplica a la vida y al ministerio. Adems l nunca dej de ensear porque
la gente aprende por medio de la instruccin.
Yo viv en Charlotte, Carolina del Norte, por muchos aos, donde tuve la oportunidad
de ver muchos partidos de basketball universitario. Cuando vea los partidos de Duke y
Carolina del Norte, algo que siempre me fascin fue que Mike Krzyzewski y Dean Smith
nunca dejaron de entrenar. An si sus equipos estaban a cuarenta puntos de ventaja, o en
desventaja en un partido donde no tenan posibilidades de ganar, estos grandes entrenadores
as y todo estaban codo a codo con sus hombres, o se estaban moviendo de un lado a otro
en frente de la banca, dando indicaciones sobre el deporte. Obviamente que su objetivo no
era tan slo ganar el partido, sino que tambin siempre ensearles algo a sus jugadores.
De la misma manera, los buenos lderes en la iglesia siempre estarn enseando a otros
acerca de los caminos de Dios. Esa es la razn por la que Pablo tambin le dijo a Timoteo:
Te suplico encarecidamente delante de Dios y del Seor Jesucristo que prediques la
palabra y que instes a tiempo y fuera de tiempo. Redarguye, reprende, exhorta con toda
paciencia y doctrina (2 Tim. 4:2).
La Personificacin. Los buenos lderes tambin ejercen influencia sobre otros,
personificando personalmente las verdades que ensean. Las personas aprenden a travs de
la imitacin. Mi observacin con el paso de los aos me lleva a estar de acuerdo con el
dicho que dice que la mayora de lo que aprendemos se ha captado en vez de aprender por
lo que se nos ha enseado. En otras palabras, aprendemos tanto o ms mediante la
imitacin que mediante la instruccin. Ciertamente que la instruccin es crucial pero no
puede producir los resultados que deseamos si la gente no tiene tampoco un modelo a
seguir. Pablo dijo: Sed imitadores mos, as como yo lo soy de Cristo (1 Cor. 11:1). Le
dijo a Timoteo: Ninguno tenga en poco tu juventud, sino s ejemplo de los creyentes en
palabra, conducta, amor, espritu, fe y pureza (1 Tim. 4:12). Por lo tanto, como lder usted
debiera ser uno que personifica las caractersticas que espera se produzcan en otros.
Tambin debiera lograr que las personas se fijen en otros hombres y mujeres de Dios que
son dignos de imitar. Las personas siempre tendrn hroes, y usted tiene la oportunidad de
guiarlos hacia buenos lderes, en vez de las celebridades inmorales que son de tanta
estima en el mundo. Las celebridades viven de la cultura como parsitos; los hroes son los
que han cambiado la cultura y son personas tiles para la sociedad.
Muchos de los mejores hroes son hombres y mujeres de pocas pasadas. Sin embargo,
las personas que viven en la actualidad, sean lo impresionantes que sean, an no han
terminado la carrera, as que en cierta manera, el jurado todava los est examinando.
Recuerdo la dcada de los aos setenta cuando los dos Presidentes Jimmy Carter y el
Gobernador Ronald Reagan se tomaron fotos con un pastor en San Francisco que se
supona era un modelo del ministerio urbano y de la reconciliacin racial. A ambos
hombres les hubiese gustado haberse llevado consigo esa foto porque tiempo despus ese
hombre, Jim Jones, gui a 914 personas a cometer suicidio en masa en Guyana, en Amrica
del Sur. No tendremos ningn problema como ese con los cristianos del pasado porque sus
captulos de la historia ya han sido escritos.
El Facultamiento. Aquellos que ejercen influencia sobre otros no solamente
personifican las verdades que ensean, sino que tambin facultan a otros para que los
subsigan. La inspiracin y la motivacin son sus bienes comerciales. Uno de esos lderes
fue Douglas MacArthur.
Durante la I Guerra Mundial, MacArthur fue general de brigada. A su brigada,
atrincherada en Francia, se le encarg la responsabilidad de tomar una posicin enemiga
que ya haba repelado tres ataques norteamericanos y haba causado grandes bajas.
MacArthur dividi a sus tropas en tres flancos para el ataque y planific guiar l mismo al
flanco del medio. Sin embargo, se dio cuenta que el flanco izquierdo era el ms dbil, por
lo que antes de cargar, se dirigi a hablar con el mayor que diriga esas tropas. El general
dijo: Hijo, quiero que tomes esa posicin all. Est a setenta yardas de distancia. Otros
hombres lo han intentado pero no lo han logrado; pero yo s que t lo logrars. Cuando
termines, me voy a asegurar de que recibas una de estas. Le mostr al joven mayor una
medalla de valenta que haba recibido a comienzos de la guerra por parte de los franceses.
Luego, se dio vuelta y se march.
Cuando se encontraba a diez yardas de distancia, repentinamente se dio vuelta y se
dirigi hacia el hombre. MacArthur le dijo, sacndose la medalla y entregndosela al
mayor: Hijo, yo s que vas a llegar all, as que sigue adelante y llvate la ma ahora.
Cree usted que a ese joven hombre se le hizo el traspaso de poder? Cree usted que
haya percibido que su lder verdaderamente crea que poda llevar a cabo la tarea? Nosotros
podemos mostrar la misma confianza en los que estamos capacitando para que sean lderes,
ya que tenemos un Dios que es poderoso para hacer que abunde en vosotros toda gracia, a
fin de que, teniendo siempre en todas las cosas todo lo necesario, abundis para toda buena
obra (2 Cor. 9:8).
La Evaluacin. Por ltimo, los que ejercen influencia sobre otros deben permanecer
conectados para que afirmen lo que se ha hecho bien e identifiquen las reas que necesitan
mejorar. Un buen lder no se da el lujo de observar a su gente en el desempeo de la tarea
sin volver a sus vidas para celebrar, afirmar y evaluar su tarea. Esto demuestra que el lder
est interesado no tan slo en la misin, sino que tambin en las personas que estn
involucradas en ella.

La Eficacia de los Lderes Cristianos


Dijimos que un lder es el que ejerce influencia sobre otros para lograr eficazmente una
misin definida. Una forma de describir la eficacia de un buen lder es decir que l, y los
que lo siguen, aprenden a hacer lo correcto de la manera correcta en el tiempo correcto y
por razones correctas.
Un lder sabe cmo hacer lo correcto. El estar siempre ocupado no es garanta de la
eficacia. Por cierto, la mayora de nosotros vivimos demasiado ocupados y no podemos
decir que no. Usted nunca podr decir que no hasta que tenga un s ms fuerte. Debemos
estar ocupados haciendo lo correcto. Una vez escuch decir a alguien en el mundo
empresarial: Usted puede que sea el mejor escalador de escaleras del mundo, pero si su
escalera no est apoyada en la pared correcta, no le va a servir de nada.
Esa y la siguiente ilustracin fueron adaptadas del libro First Things First, [Primero lo
Primero] por Covey, Merrill y Merrill:1 Imagine que alguien est enseando acerca de la
administracin del tiempo en una sala de clases. l saca un gran jarro y en ese jarro hay una
gran cantidad de rocas grandes que llegan hasta arriba del jarro. Otra gran roca est sobre la
mesa al lado del jarro. El profesor pregunta si el jarro est lleno. Los alumnos responden
que s, y el profesor mueve el jarro y hace espacio para otra roca grande ms. Vuelve a
preguntar si el jarro est lleno, a lo que los alumnos responden que s. l se agacha bajo la
mesa y saca un jarro de piedras, las que vierte y se van deslizando a travs de las grandes
rocas hasta llenar la parte de arriba. Vuelve a preguntarles a los alumnos si piensan que el
jarro est lleno ahora. Esta vez algunos responden que no porque se estn dando cuenta de
lo que est pasando. El profesor nuevamente se agacha bajo la mesa y saca un jarro de
arena, la que luego vierte sobre las piedras. Se llena hasta arriba. Una vez ms les pregunta
el profesor si creen que el jarro est lleno. Todos dicen que no porque se dan cuenta que
debe haber otro jarro y as es. El profesor se agacha bajo la mesa y saca un jarro con agua.
La vierte sobre las rocas, las piedras y la arena hasta llenar el resto del espacio que queda
en el jarro. El profesor entonces les pregunta a los alumnos qu es lo que han aprendido de
esta experiencia. La mayora de los alumnos dicen que han aprendido una leccin sobre la
administracin del tiempo que siempre hay espacio para insertar un poco ms. Sin
embargo, el verdadero mensaje no se trata principalmente de la administracin del tiempo,
sino que de la administracin a uno mismo. El punto, dice el profesor, es que las rocas
grandes deben ir primero.
Cules son las grandes rocas en su vida? As como con las rocas grandes del profesor,
usted nunca las lograr insertar despus que haya puesto todo lo dems. Deben ir primero.
Su agenda es como ese jarro debe poner las rocas grandes (las prioridades) en el jarro
antes que ninguna otra cosa. Luego si tiene que decir que no, le estar diciendo que no a las
piedras y a la arena, en vez que a las cosas ms importantes.
Un lder eficaz sabe no solamente cmo hacer lo correcto, sino que tambin cmo hacer
lo correcto de la manera correcta. l sabe cmo lograr las metas con excelencia. l quiere
escuchar esas benditas palabras de Jess algn da: Bien, buen siervo y fiel (Mat. 25:21,
23). Yo s que eso me motiva a hacer lo que hago con excelencia. Yo no quiero or
mediocre o promedio, sino que bien hecho! Y yo creo que esa alabanza se va a
basar en los talentos que Dios me ha dado, no en una comparacin con otros (ver la
parbola en Mateo 25). Por lo que no espero que Jess diga: Harry, eres el mejor
predicador que jams haya vivido. Sino que quiero ser el mejor predicador que Harry
puede ser. Quiero ser el mejor lder que Harry puede ser. Quiero aumentar al mximo mi
potencial delante del Seor. Y usted, tambin, debiera desear or del Seor: Bien hecho;
hiciste lo correcto y lo hiciste bien.
Los buenos lderes tambin hacen lo correcto en el tiempo correcto, y lo hacen por las
razones correctas. Esta ltima caracterstica de la eficacia es de mucha importancia para un
lder cristiano porque Dios est tan interesado en nuestras motivaciones como lo est con
los resultados, si no ms. Y nuestra primera motivacin siempre debiera ser para Su gloria

1
Stephen Covey, Roger Merrill y Rebecca Merrill, First Things First (Nueva York: Simon and
Schuster, 1996), 89.
y placer. Primera de Corintios 10:31 dice: Si, pues, comis o bebis o hacis otra cosa,
hacedlo todo para la gloria de Dios. Y 2 Corintios 5:9 dice: Por tanto, procuramos
tambin, o ausentes o presentes, serle agradables.
Sin embargo, tambin debiramos estar motivados ms por el bien de otros que por el
nuestro. Los grandes lderes siempre se han interesado primeramente por las personas que
los siguen. El General Robert E. Lee fue un ejemplo de esto, cuando se acercaba la
rendicin en Appomattox, y su ejrcito derrotado de menos de 25.000 hombres le suplicaba
que los dejara formarse para un ataque ms contra el Ejrcito de la Unin de 145.000. l les
dijo: No, hombres, se acab a lo que luego agreg: He hecho lo mejor posible para
ustedes. En las reuniones de rendicin, solamente pidi dos concesiones de parte de los
generales de la Unin en beneficio de sus tropas. l ni siquiera se mencion a s mismo ni a
sus intereses en los procedimientos.
No puedo enfatizar mejor el hecho de que usted debe guiar, y capacitar a otros para que
guen, para la gloria de Dios y el bien de otros. A la larga quedar claro, de una manera u
otra, si lo que lo motiva a usted es un deseo de orgullo para ser admirado, famoso, poderoso
o exitoso en cualquier manera mundana. Las personas se dan cuenta si sus motivos son
genuinos o si simplemente las quiere usar para lograr sus propios fines. Habr personas
buenas que lo van a seguir hasta el fin del mundo si su corazn es puro.

El Legado de los Lderes Cristianos


La tercera palabra clave en la definicin del liderazgo es en conjunto. Un buen lder
ejerce influencia sobre otros para lograr eficazmente una misin definida y en conjunto.
Este es el punto principal de este captulo, y el punto principal de todo liderazgo. Un lder
no es alguien que hace todo el ministerio en una iglesia, sino que alguien que atrae,
desarrolla y despliega a otros para que hagan el ministerio con l. O, en las palabras de
Efesios 4:1112, Dios le ha dado a la iglesia lderes para perfeccionar a los santos para la
obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo. Para decirlo incluso de otra
manera, los lderes deben reproducirse a s mismos en el cuerpo si es que el cuerpo
pretende permanecer sano. Esto es lo que sucede cuando los lderes trabajan en conjunto
con otros en el cuerpo.
En el libro The Leadership Engine [El Motor del Liderazgo], Noel Tichy muestra un
gran discernimiento sobre el liderazgo comercial eficaz que creo tambin se aplica al
ministerio de la iglesia. En su estudio de instituciones exitosas, l se dio cuenta que no
solamente colocan a lderes probados, sino que tambin esos lderes se estn reproduciendo
intencional y continuamente a todo nivel de la organizacin.2 Dicho de otra manera, si
usted es lder, todo lo que hace por s mismo es una prdida de tiempo. Pero si desempea
su ministerio con alguien ms, entonces todo lo que haga se convertir en un discipulado y
en una capacitacin de lderes. No tan slo estar ministrando, sino que tambin estar
instruyendo y proporcionando un modelo al cual imitar. Usted se estar reproduciendo
constantemente a todo nivel de la organizacin de Dios.
Si usted y yo morimos, o nos cambiamos de nuestro ministerio actual, y si no hemos
capacitado a otros lderes que estn listos para ocupar nuestros puestos, entonces no hemos
sido buenos lderes. Punto. La verdadera prueba de un lder no se trata simplemente del

2
Noel M. Tichy y Eli B. Cohen, The Leadership Engine (Nueva York: Harper Business, 1997).
xito de su misin, o de la cantidad de sus seguidores, sino la cantidad de otros a quienes l
atrae, desarrolla, faculta y capacita para que sean lderes. Los grandes lderes desarrollan
ms lderes; se estn multiplicando continua e intencionalmente. Y una de las principales
formas que lo hacen es a travs de la delegacin.
A veces es necesario un estilo de liderazgo fuerte y autoritario, tal como cuando hay
una emergencia y alguien tiene que tomar decisiones. Yo tengo un pastor amigo cuya
comunidad fue devastada por un huracn, y en esa ocasin l me dijo: Harry, una cosa es
fantstica de todo esto. Yo tengo una personalidad altamente tipo D y no tengo que pedir
disculpas por eso. Todos estn contentos porque quieren a alguien que tome decisiones.
Un estilo autoritario se valora en un momento como ese; si se est hundiendo un barco, no
es hora de citar a una reunin para llegar a un acuerdo. En ese tipo de situacin, un buen
lder ser quien tome las riendas y haga funcionar las cosas, todo por s solo si es necesario.
Sin embargo, en la mayora de las circunstancias normales, es mejor tener un estilo de
liderazgo de delegacin que uno autoritario. El lder que delega o que comparte la
responsabilidad del liderazgo encontrar que los dones de otros lderes complementan el
suyo, produciendo mayor xito en el ministerio. Si usted capacita e involucra a otros en el
ministerio en el que se desempea, ellos estarn listos para hacerse cargo cuando se ausente
o no pueda desarrollar una responsabilidad en particular. Y si usted tuviera que dejar la
iglesia en algn momento, el ministerio seguir impvido a travs de los lderes que usted
haya preparado.
El nico hombre en la historia del basketball que fue capaz de mantener a Michael
Jordan bajo los veinte puntos por partido fue Dean Smith, su entrenador de la Universidad
en Carolina del Norte. Jordan marc menos de veinte puntos por partido ah porque Smith
lo oblig a que hiciera pases en vez de estar lanzando todo el tiempo. Pero en retrospectiva,
Jordan ha dicho que el haber aprendido a hacer pases fue la mayor leccin que jams haya
aprendido una que fue indispensable en su ruta hacia seis campeonatos mundiales de la
NBA. Jordan tambin aprendi a celebrar despus de haber marcado, apuntando al jugador
que le haba pasado la pelota. Por lo tanto, habiendo compartido la tarea y compartiendo la
gloria, pas a ser el mejor de todos los tiempos. De la misma manera, cuando ministramos
en conjunto con otros lderes, podemos lograr el verdadero xito.
Cuando trabajamos en conjunto con otros lderes normalmente se eliminan los tipos de
desacuerdos que pueden surgir entre las personalidades fuertes de la iglesia. Cuando nos
unimos para luchar por una batalla en comn, tenemos la tendencia a pasar por alto nuestras
diferencias ms fcilmente, como los polticos que dejan de lado sus desacuerdos en un
tiempo de crisis nacional. Despus de los ataques de terrorismo del 11 de septiembre del
2001, los oponentes polticos se tomaron de las manos para cantar Dios Bendiga a Estados
Unidos en la entrada del Capitolio. Ese tipo de unidad se puede desarrollar y sustentar en
la iglesia, pero para hacerlo debemos recordar que estamos del mismo lado en una batalla
contra las fuerzas de la oscuridad, y que necesitamos todas las manos para usar las armas.
Pastor o lder de la iglesia, si usted quiere capacitar y desplegar a un ejrcito de
ministros en su iglesia, tendr que tragarse su orgullo y deshacerse de todo egosmo que lo
est deteniendo en el compartimiento de sus responsabilidades en el cuerpo. Mi hija Abigail
ilustr esta verdad de manera maravillosa hace algunos aos atrs cuando tuvo que correr
una carrera de seis millas que formaba parte de su entrenamiento para las pruebas de los
Olmpicos. Haba dos ex-competidores Olmpicos en la carrera tambin, y antes que
comenzara, ella y yo habamos hablado de lo lindo que sera si la ganaba. Se trataba de una
carrera de entrenamiento no ms pero terminar primero que dos famosos corredores,
ciertamente que iba a enorgullecer a su pap!
A medida que la carrera de larga distancia se iba acercando al final, me sorprendi ver
que Abigail estaba a la cabecera! No haba dudas que iba a ganar la carrera si mantena el
mismo ritmo. Pero cuando se acerc a la lnea final, se retras intencionalmente. Otros
corredores la pasaron, incluyendo a los dos famosos. Por ltimo, una jovencita de su equipo
la alcanz. Abigail la tom de la mano y termin la carrera junto con ella. Cuando le
pregunt a Abigail acerca de lo ocurrido, dijo: No era una carrera de competencia y mi
amiga haba estado teniendo dificultades en el ltimo tiempo. Pens que si ella terminaba
junto conmigo, se sentira mejor.
Ese da aprend una leccin de mi hija. En cierta manera, ella era ms madura que yo.
Yo ni siquiera dejaba que mis hijos me ganaran en los juegos ms sencillos! Sin embargo,
lo que ella quera era ver que esa jovencita se sintiera bien, aunque eso significara menos
gloria para ella misma. Ese es el tipo de liderazgo que quiero tener. Puede que termine
primero o puede que no. Pero quiero terminar sintindome fuerte y tambin quiero traer a
otros conmigo; eso es lo que hacen los buenos lderes.

PERFIL DE UN LDER QUE SE MULTIPLICA


La prueba de un lder no es la envergadura de los que lo siguen sino la calidad de los
lderes que l o ella multiplica, atrayendo, refinando, desarrollando y discipulando. Cmo
se vera un lder que se multiplica? Las siguientes cinco caractersticas fueron adaptadas
del anlisis de Noel Tichy en The Leadership Engine [El Motor del Liderazgo], con el
propsito de multiplicar el liderazgo en las iglesias:3
1. Un lder que se multiplica es uno que aprende. Una vez que usted deja de aprender,
pierde la oportunidad de ensear, guiar y entrenar a otros.
2. Un lder que se multiplica aprovecha los momentos de aprendizaje, los que no
llegan tanto en la prosperidad como en la adversidad; tales momentos son las
mejores oportunidades para aprender. Nuestro Seor us los desafos, la adversidad
y el fracaso para llamar nuestra atencin y ensearnos a crecer como lderes. La
Escritura dice: Hermanos mos, gozaos profundamente cuando os hallis en
diversas pruebas, sabiendo que la prueba de vuestra fe produce paciencia
(Santiago 1:23).
3. Un lder que se multiplica siempre est enseando y entrenando a otros. Como lo
mencionamos anteriormente, los entrenadores de basketball como Dean Smith y
Mike Krzyzewski nunca dejan de entrenar, no importando el resultado. Como
consecuencia, ellos producen no tan slo muchos jugadores que pasan a la NBA,
sino que tambin muchos entrenadores que a su vez entrenan a otros a nivel de
enseanza secundaria, universitaria y profesional.
4. Un lder que se multiplica siempre ayuda a que otros aprovechen sus momentos de
aprendizaje personal. Puesto que dichos momentos de aprendizaje normalmente
llegan en medio de la adversidad, esto presenta un desafo si usted es pastor. Usted
quiere consolar a la gente en tiempos de dificultad. Pero mientras tiene su brazo

3
Ibid., captulo 7.
alrededor de alguien, puede que tenga que darle una buena pateadita rpida y le
diga: T has invertido bastante ahora y el Seor te est enseando algo. El Seor te
est refinando y est limando las asperezas. Estos son tus momentos en que vas a
aprender. Aprende de ellos ahora para que no tengas que pasar por esto otra vez.
5. Un lder que se multiplica utiliza axiomas de enseanzas. l aprende a poner las
ideas en trminos claros y memorables para que las personas los puedan tener a la
mano y los puedan practicar. Estos axiomas o aforismos deben proporcionar una
conexin vvida entre los principios y sus aplicaciones a medida que la gente va
creciendo. Cuando la gente practica estos axiomas y se los pasa a otros, ellos imitan
el ejemplo del lder que se multiplica.
Por cierto, las caractersticas mencionadas arriba no tienen sentido a menos que saquen
el modelo del gran lder de la multiplicacin, Jess. l era alguien que aprenda: Y Jess
creca en sabidura, en estatura y en gracia para con Dios y los hombres (Lucas 2:52). l
consideraba la adversidad como sus momentos de aprendizaje personal: Y, aunque era
Hijo, a travs del sufrimiento aprendi lo que es la obediencia (Heb. 5:8). Jess fue
maestro y entrenador continuo. No hay que menospreciar el hecho que la gente lo haya
llamado Rab o maestro.
Jess era experto en ayudar a que Sus discpulos aprovecharan los momentos de
aprendizaje personal. Cundo ayud a Pedro? Cuando el discpulo se estaba hundiendo en
el ocano, y cuando Pedro le fall y lo neg. Y fjese cmo utiliz Jess los axiomas de
enseanzas Sus parbolas, las ilustraciones y los dichos memorables para que hasta
ahora recordemos cosas como: Ms bien aventurado es dar que recibir y muchos otros
dichos que recordamos en tiempos de dificultades.

CURRICULUM PARA EL DESARROLLO DE LDERES


Cmo puede usted multiplicar lderes que sean influyentes, eficaces y capaces de
producir ms lderes para la gloria de Dios? Quiero sugerir una pauta bsica que usted
puede seguir a medida que va planificando y personalizando la capacitacin de lderes en su
iglesia. Las tres secciones corresponden a las tres partes de Hebreos 13:7, que dice:
Acordaos de vuestros pastores, que os hablaron la palabra de Dios; considerad cul haya
sido el resultado de su conducta e imitad su fe.
Ese versculo est dirigido a los seguidores pero revela cosas importantes sobre el
liderazgo. Primero, describe a los que los guiaron, mostrando que las personas que tenan
autoridad en la iglesia saban guiar en forma eficaz. Segundo, esos lderes hablaron la
palabra de Dios tenan suficiente conocimiento de las Escrituras que podan ensear a
otros. Y tercero, su conducta era digna de ser imitada.
La pauta bsica que estoy sugiriendo para el curriculum de un lder refleja estos tres
nfasis, pero invierte su orden de acuerdo a la relativa importancia de cada uno. A medida
que usted va capacitando lderes para la iglesia, lo debiera hacer en los aspectos del
carcter, contenido y capacidad.

El Carcter
Una de las razones por las que la capacitacin debiera comenzar con el carcter es la
naturaleza de las cualidades de un lder, mencionadas en 1 Timoteo 3. Quince de las
diecisiete cualidades tienen que ver con el carcter y la conducta, mientras que slo dos se
relacionan con las habilidades. Pablo dice que deben ser capaces de gobernar y ensear,
pero todas las otras cualidades tienen que ver con el tipo de persona que debiera ser un
lder. Esto me indica que el carcter es incluso ms importante que el conocimiento y la
capacidad, y que los ltimos dos fluyen del primero.
He conocido a pastores que podan haber obtenido la calificacin ms alta en cualquier
examen teolgico y derrotar a cualquiera en un debate doctrinal. Sin embargo, destruyen a
cualquiera iglesia en la que estn por falta de carcter. Por otra parte, he conocido a
hombres de carcter que no son el eptome de la destreza intelectual, de ninguna manera.
Pero una de dos cosas ocurre cuando continan en el ministerio: o mejoran mediante mucho
esfuerzo o se rodean de otros que pueden compensar sus debilidades.
Es de inters notar con qu tipo de gente se rodea un lder. Algunos solamente estn
interesados en rodearse de personas que lo van a ser verse bien. Pero los mejores lderes
quieren el tipo de ayuda que ser de beneficio para las personas bajo su cuidado porque ese
es su principal inters. Ellos no estn en esto para aumentar sus egos, sino que para
ministrar a otros. Es as que incluso estn dispuestos a ser desplazados del escenario si
eso le va a servir a las personas.
Si usted va a formar ese tipo de lderes que pueden llevar a la iglesia de las brasas a las
llamas, tendr entonces que identificar y capacitar a personas que tengan ese tipo de
humildad, como tambin las habilidades de liderazgo. Si ellos tienen las habilidades de
liderazgo, pero no tienen carcter, estarn usando sus habilidades para manipular a otros
para lograr sus propios fines. Sin embargo, el carcter y la conducta cristiana
proporcionarn el fundamento apropiado para ensear las habilidades de liderazgo, las que
se usarn con integridad para ministrar, beneficiando al pueblo de Dios.
George Washington Carver fue un ejemplo del tipo de lder carente de egosmo que
necesitamos en la actualidad:
Durante la Gran Guerra Thomas Edison secretamente le ofreci a Carver un trabajo con un
sueldo diversamente divulgado como de $100.000 por ao, $200.000, o cinco veces el
sueldo del Presidente de los Estados Unidos. En la revista Success, Carver dijo de la
oferta: No haba nada de que hablar y le agradec al Sr. Edison en una carta. Carver dej
en claro que l prefera quedarse entre su gente en el Sur para ayudarlos a mejorar.4

Se rumore que Carver haba recibido una oferta similar de Henry Ford tiempo despus,
pero que de nuevo haba rechazado. Durante todo este tiempo, l continu enseando y
capacitando a su gente en el Instituto Tuskegee de Alabama, ganando mucho menos
dinero de lo que fueron esas ofertas. l sencillamente no se dejaba guiar por la avaricia,
sino que por el llamado, y por las necesidades de las personas a las que serva. Eso es
carcter.
De la misma manera, a Robert E. Lee le llovieron muchas propuestas financieras
atractivas despus que la Guerra Civil haba terminado. Una empresa de Nueva York le
ofreci $50.000 al ao para que fomentara el comercio con el Sur. La Compaa de Seguros
Knickerbocker le ofreci $25.000 al ao para que asumiera como su presidente. Sin
embargo, Lee averigu que esas ofertas de trabajo se haban basado en su fama y no en sus

4
John Perry, Unshakable Faith: Booker T. Washington y George Washington Carver (Sisters, Oreg.:
Multnomah, 1999), 31314.
habilidades permanentes, por lo que amablemente las rechaz, diciendo que tena que
trabajar para ganar su sustento. No sera justo, dijo Lee, obtener ganancias de su fama
gracias al sacrificio de tantos asociados a ella. Adems, rechaz la oferta de un noble
britnico que le haba prometido un terreno ms $15.000 al ao. Luego de haber agradecido
al admirador, declar: Debo resistir las fortunas y compartir el destino de mi gente. Y
quizs la caracterstica ms reveladora de su carcter fue el rechazo de una oferta de la
compaa de seguros de vida Northern, que le prometi $10.000 simplemente por el uso de
su nombre. Amablemente rechaz la oferta, informndole a quien hubiese sido su
benefactor que: Mi nombre no est a la venta a ningn precio.
En cambio, Lee termin siendo el Director del Washington College por $1.500 al ao,
porque como Carver, quera dedicar el resto de su vida a la educacin de los jvenes.5
Otra ancdota de la vida de Robert E. Lee muestra una de las verdades ms importantes
que tiene que aprender un lder potencial: Las circunstancias no dictan nuestro carcter;
ms bien, lo revelan y proveen la oportunidad para refinarlo. Un buen lder no utiliza las
circunstancias negativas como una excusa, sino que como una oportunidad para que
ocurran mejores cosas mediante la gracia divina.
En mayo de 1865, el General Lee se haba rendido haca poco tiempo en Appomattox.
Al domingo siguiente, tal como era su costumbre, asisti al servicio de la Iglesia Episcopal
de San Pablo. Como la mayora de las iglesias del Sur, sta tena asientos segregados para
el servicio. Los ex-esclavos estaban en el balcn; los blancos estaban en el primer piso. Al
momento de recibir la Cena del Seor, la congregacin blanca caminaba primero para
tomar parte de ella, mientras la congregacin negra cantaba himnos. Luego, los blancos
cantaban mientras los negros reciban la cena. Sin embargo, en este da en particular, haba
comenzado la Cena del Seor cuando dos soldados de la Unin traan a un esclavo, que
haba sido liberado, por el pasillo para recibir la Cena, durante el tiempo que normalmente
estaba reservado para la congregacin blanca. La iglesia qued en silencio absoluto por esta
descarada protesta de su tradicin, ya que quedaba en evidencia que los soldados estaban
ms interesados en promover un evento que adorar a Dios. El tenso silencio continu por
un momento hasta que se oyeron pasos firmes sobre el pasillo de mrmol al costado del
santuario. Robert E. Lee hizo su entrada al frente, se arrodill al lado del hombre libre y
puso su mano sobre la del hombre. El pastor sirvi la Cena a ambos hombres y la
congregacin entera se puso de pi y pas adelante con todos, negros y blancos. Ellos
disfrutaron de la Cena del Seor juntos ese da, y desde ese da en adelante.6
El General Lee tena todo el derecho de haber regaado a esos soldados, o de haberse
ido de la iglesia en ese mismo momento. Sin embargo, transform una situacin difcil en
una experiencia de aprendizaje y de crecimiento. Recuerde que las circunstancias no dictan
su carcter; lo revelan y se transforman en una oportunidad para refinarlo.
Cuando los lderes potenciales aprenden esa leccin, y la viven, estn en el camino
correcto hacia convertirse en el tipo de lderes que pueden transformar una iglesia. Y si
Dios lo bendice con lderes como esos, su iglesia estar lista para ser transformada! El
carcter cristiano de los lderes pueden superar una variedad de debilidades en la estrategia
y situacin ministerial, pero sin l ni siquiera los mejores planes de todo el mundo lograrn

5
Stanley F. Horn, ed., The Robert E. Lee Reader (Nueva York: Grosset y Dunlap, 1949), 46869.
6
Charles Bracelen Flood, Lee: The Last Years (Boston: Houghton Mifflin, 1981), 6566.
el xito. Es por eso que Dios resume todas las cualidades de un lder cuando dice: Pero es
necesario que el obispo sea irreprochable (1 Tim. 3:2). Se debe respetar a los lderes que
poseen un verdadero carcter.
Este carcter verdadero es producto de la gracia divina que se revela por la absoluta
dependencia en Cristo, una completa devocin a Cristo y una disciplina intencional para
Cristo. El verdadero carcter se desarrolla desde adentro hacia afuera; se trata del corazn y
del alma. No ocurre de la noche a la maana; se desarrolla con el tiempo. El verdadero
carcter manifiesta negacin propia, control a s mismo y desarrollo personal.

El Contenido
Cul debiera ser el contenido, o la informacin, que debieran aprender nuestros lderes
que estn bajo capacitacin? Obviamente que necesitan aprender las doctrinas de la
Escritura. Un credo clsico como el de la Confesin de Fe de Westminster sera til como
herramienta de estudio, para que al menos estn conscientes de las enseanzas bblicas de
cada doctrina importante.
Sin embargo, permtame sugerir algunos nfasis que de otro modo puede que se pasen
por alto en el curriculum de la capacitacin de lderes. Primero, es importante pasar tiempo
ayudando a que los que estn siendo capacitados entiendan mejor la historia (ver el captulo
2, pginas 3137 para un anlisis de por qu esto es importante). Segundo, sugerira que
aprendan a ser expertos en la Biblia en espaol. El aprender griego y hebreo sera
maravilloso si tienen la ocasin, pero la mayora de los lderes potenciales no la tienen.
Pero debieran conocer bien su Biblia en espaol para que lleven a la gente a la Escritura
cuando surja una pregunta doctrinal y para que encuentren pasajes claves relacionados con
los problemas de las personas cuando estn pastoreando o dando consejera. Puede que en
el pasado haya habido la ocasin en que los lderes potenciales conocan el Antiguo
Testamento a partir del Nuevo, 1 Crnicas de 1 Corintios, y los Evangelios a partir de las
Epstolas, pero ya no podemos suponer eso. No se sorprenda si sus candidatos a lderes
necesitan un curso bsico sobre la introduccin a la Biblia antes de estar listos para seguir
adelante con la capacitacin.
Por ltimo, asegrese de que aprendan bien una doctrina de la Escritura en particular.
La comprensin y la aplicacin de la doctrina de la divina providencia sern absolutamente
esenciales para cualquier lder de la iglesia, especialmente para aquellos que estn en una
iglesia que necesita la revitalizacin. Una razn es que la comprensin de la providencia les
ayudar a luchar la tentacin de desesperarse, o de darse por vencidos, cuando enfrenten
desafos futuros.
Otro gran general de la Guerra Civil, Stonewall Jackson, fue muerto por sus propios
hombres a la cima de su fama y xito. Tena treinta y nueve aos y discutiblemente el
hombre ms famoso del mundo, debido a sus increbles victorias a comienzos de la Guerra,
las que todava son estudiadas y admiradas en la actualidad por los estrategas militares. En
el ltimo da de vida de Jackson, su doctor y su esposa saban que estaba muriendo, sin
embargo, nadie le quera decir. Por lo que la tarea recay sobre su esposa, Mary Anna.
-Ella le pregunt: Thomas, dnde te gustara ser enterrado?
-Dijo: En Lexington.
-Ella: Qu diras si la voluntad de Dios es que mueras hoy?
-Contest l: Mary Anna, si es la voluntad de Dios que muera hoy, entonces prefiero
morir hoy; ser yo el que gane infinitamente.
Por fin, la esposa de Jackson se quebr. Call sobre su cama y comenz a llorar
incontrolablemente. l puso su mano sobre ella y le dijo: Mary Anna, no llores; no llores
por m. No le hemos pedido al Seor que lo encontremos en el Sbado? Y hoy es el Da
del Seor en que lo ver. No te alegras conmigo que en su misericordia nos ha mostrado
Su providencia?
A las 15:15 hrs. de esa tarde del 10 de mayo de 1863, l dio su ultimo hlito de vida,
confiando en Dios hasta el final.7
Durante la batalla de Fredericksburg, Robert E. Lee recibi una nota que deca que su
hija Annie, que se estaba preparando para ser misionera, haba muerto. l no poda ir al
funeral a causa de la batalla, por lo que le escribi una carta a su hija mayor:
Mary, no podemos ir a ella pero ella se ha ido donde l. Tu madre no puede ir porque est
invlida; nuestros amigos tendrn que enterrarla. Pero por qu no me acompaas ahora en
alegrarnos delante de nuestro Dios? Porque de mis siete hijos l se ha llevado a la que s
estaba lista para encontrarlo. No es buena la divina providencia? En medio de este mal, l
ha vuelto a asociar su misericordia. Por ahora nos queda a nosotros terminar con esta guerra
cruel. Que nuestro circulo familiar est presente ah con l.8

La doctrina de la divina providencia no tan slo nos evita caer en el valle de la


desesperacin durante la adversidad, sino que tambin nos evita la exageracin de
felicitaciones propias cuando Dios nos da la victoria. Esto es porque sabemos que todo lo
bueno procede de la mano del Seor.
Otro general de la Guerra Civil nos muestra un ejemplo de esta verdad, pero esta vez es
un general de la Unin. Joshua Chamberlain fue profesor de la Biblia en el estado de Maine
antes que comenzara la guerra y fue el nico hombre en recibir un ascenso en el campo de
batalla de parte del General Grant. l tambin fue el hombre que eligieron para que
recibiera la rendicin del Ejrcito de la Confederacin en Appomattox. Fue en ese da de
1865 que l hizo ms que nadie para promover la sanidad entre el Norte y el Sur.
Cuando los 8.900 soldados restantes del Ejrcito de la Confederacin se rindieron, cada
brigada tuvo que marchar hacia un lugar en frente del Ejrcito de la Unin para entregar sus
armas. A medida que se iba acercando la primera brigada, Joshua Chamberlain dio la orden
para que todo el ejrcito de la Unin saludara a sus enemigos derrotados, con los que
haban estado luchando a muerte durante cuatro aos. Lo hizo as, repitiendo ese saludo
para cada una de las brigadas de la Confederacin durante toda la ceremonia. Chamberlain
dijo ms tarde que pensaba que quizs iba a ser procesado por el tribunal militar por este
gesto; sin embargo, ayud para la reunificacin del pas en maneras incalculables. No fue
procesado por el tribunal militar pero quizs s le cost una nominacin de vicepresidente
en 1868. Sin embargo, dijo que haba valido la pena porque haba hecho lo correcto.9

7
Adaptado de James I. Robertson Jr., Stonewall Jackson: The Man, the Soldier, the Legend (Nueva
York: Macmillan, 1997).
8
Horn, The Robert E. Lee Reader, 261. La carta completa se puede encontrar en la pgina 111 de
The Lee Girls, por Mary P. Coulling (Winston-Salem, N.C.: John F. Blair Publishing, 1987).
9
Paul Andrew Hutton, ed., Joshua Lawrence Chamberlain: The Passing of the Armies (Nueva York:
Bantam Books, 1992), 195200.
En la actualidad, los jugadores de basketball se tiran encima de los otros jugadores y
luego los miran con orgullo a medida que van corriendo de regreso por la cancha de juego.
Los lanzadores de Baseball lanzan un golpe fuerte a los bateadores y luego les disparan con
una pistola imaginaria a medida que van caminando de regreso al cobertizo de espera. Pero
este general de la Unin les mostr amabilidad y respeto a los que haba derrotado los
mismos soldados que haban estado dando muerte a los que l amaba durante la guerra!
Esto se debe a que Joshua Chamberlain crea en la providencia divina. Saba que su victoria
slo haba sido posible porque haba sido permitida por un Dios misericordioso, no porque
hubiese sido mejor que nadie.
Cuando las llamas de la revitalizacin comiencen a arder en su iglesia, y cuando
empiecen a ocurrir grandes cosas, es importante que tanto usted como los otros lderes
sepan que no es porque usted sea tan maravilloso, o que incluso usted sea mejor que los
lderes anteriores. Una iglesia pasa de las brasas a las llamas porque Dios tiene misericordia
de ella a travs de los medios que l ha establecido. A l le pertenece toda la gloria.

La Capacidad
Qu habilidades necesitan desarrollar los lderes potenciales como parte del curriculum
de capacitacin? No basta solamente con que tengan carcter y conocimiento; tambin
deben poseer algn tipo de experiencia y habilidades comprobadas en las reas que van a
estar a cargo como lderes. A continuacin le entrego una pauta bsica para que sepa cules
son las habilidades que debe desarrollar un lder.
Habilidades en el Ministerio. Primero, los lderes deben aprender a ministrar como
pastores y obispos para que otros prosperen y crezcan. En Hechos 20:28, Pablo le dijo a los
ancianos de feso: Por tanto, mirad por vosotros y por todo el rebao en que el Espritu
Santo os ha puesto por obispos para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su
propia sangre. Y Pedro le dijo a otro grupo de ancianos lo siguiente:
Ruego a los ancianos que estn entre vosotros, yo, anciano tambin con ellos y testigo de
los padecimientos de Cristo, que soy tambin participante de la gloria que ser revelada:
apacentad la grey de Dios que est entre vosotros, cuidando de ella, no por fuerza, sino
voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino con nimo pronto; no como teniendo
seoro sobre los que estn a vuestro cuidado, sino siendo ejemplos de la grey. Y cuando
aparezca el Prncipe de los pastores, vosotros recibiris la corona incorruptible de gloria. (1
Pedro 5:14)

Habilidades de Mentor. Segundo, los lderes que estn siendo capacitados deben
aprender a ser mentores para que los que los siguen aprendan de la Palabra de Dios y para
que el liderazgo se mantenga y multiplique con calidad. Inherente en el papel de un lder de
la iglesia es el requisito de que se reproduzca en otros lderes. Y los otros lderes a quienes
usted capacite deben a su vez reproducirse en otros, y as sucesivamente. Este es el modelo
que dej Pablo en 2 Timoteo 2:2: Lo que has odo de m ante muchos testigos, esto
encarga a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a otros. Por lo tanto,
usted no tan slo debiera estar enseando a hombres para que lideren en la iglesia, sino que
tambin debiera estarles enseando cmo ellos deben capacitar a otros hombres para que
lideren en la iglesia.
Habilidades de Gobierno. Tercero, usted debiera capacitar a los lderes potenciales a
que se gobiernen a s mismos, sus familias y la iglesia. En 1 Corintios 9:27 el apstol Pablo
dice: Sino que golpeo mi cuerpo y lo pongo en servidumbre, no sea que, habiendo sido
heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado. Y 1 Timoteo 3:45 dice lo siguiente
con respecto a un anciano: Que gobierne bien su casa, que tenga a sus hijos en sujecin
con toda honestidad (pues el que no sabe gobernar su propia casa, cmo cuidar de la
iglesia de Dios?) Ya que el gobierno es una parte importante del papel de los lderes de la
iglesia, aquellos que estn siendo capacitados para ese cargo debieran estar bien
conscientes de las polticas y los procedimientos de su iglesia en particular. A ellos se les
debiera dar oportunidades para que gobiernen antes de que se les coloque en ese cargo
oficial.
Para ayudarle mientras busca a las personas que van a ser capacitadas como ministros,
mentores y gobernadores, he recopilado una lista de principios y prcticas que debe poseer
un lder. Permtame compartir con usted algunos de ellos. La sabidura de ellos les ayudar
a sus lderes actuales y a sus lderes potenciales, a ser ms aptos para la gloria de Dios.
Los lderes eficaces se arriesgan pero no niegan la realidad.
Los lderes eficaces son innovadores pero no hacen el ridculo ni se aventuran en
algo nuevo simplemente para llamar la atencin.
Los lderes eficaces se hacen cargo pero no oprimen a las personas.
Los lderes eficaces tienen expectativas altas que hacen que otros se esfuercen y
suben la vara para todos pero no los desaniman pidindoles lo imposible.
Los lderes eficaces mantienen una actitud positiva pero mantienen contacto con la
realidad.
Los lderes eficaces crean oportunidades exitosas en pequeas cosas, animando a
que otros emprendan mayores desafos.
Los lderes eficaces lideran desde la delantera pero no pierden contacto con los que
le siguen y le apoyan.
Los lderes eficaces reconocen pblicamente a las personas por su xito pero se
hacen responsables por cualquier fracaso o derrota.
Los lderes eficaces planifican su trabajo y trabajan en su plan, siempre recordando
que su plan y su trabajo son las personas.
Los lderes eficaces establecen prioridades en sus planes de liderazgo y se rigen por
ellas.
Los lderes eficaces establecen responsabilidades ante ellos mismos y ante sus
subordinados.
Los lderes eficaces suben la vara del desempeo para s mismos.
Los lderes eficaces evitan la amargura y el rencor hacia los que estn en oposicin.
Los lderes eficaces evitan las explicaciones racionales y la culpabilidad pblica de
los subordinados.
Los lderes eficaces comunican claramente sus objetivos y sus mtodos, como
tambin sus expectativas de los otros.
Los lderes eficaces se aseguran de que haya acuerdo y apoyo por parte de los
subordinados en lo relativo a visin, metas, filosofa y tcticas.
Los lderes eficaces estn conscientes de las preferencias, fortalezas y debilidades
de sus subordinados.
Los lderes eficaces desarrollan una lealtad cautelosa desde el lder hacia el que lo
sigue, como tambin desde el que sigue hacia el lder.
Los lderes eficaces son valientes pero evitan aventurarse en nombre de la valenta.
Los lderes eficaces desarrollan objetivos claros y una estrategia general pero
mantienen la capacidad de ser flexibles.
Espero que estas ideas, y las otras que hemos analizado en este captulo, le sirvan para
levantar lderes cristianos que compartan en el ministerio de la revitalizacin de su iglesia.
Pero para que atraiga a los lderes potenciales, para que los entusiasme sobre el ministerio,
y para que los mantenga entusiasmados sobre el ministerio, usted debe entender y aplicar
los principios de la misin y de la visin. Es por eso que le animo a que siga leyendo el
siguiente captulo.

PREGUNTAS
1. Cul es la definicin de lder en la pgina 119? Explique el significado de cada una
de las partes de esa definicin.

2. Est usted capacitando a otras personas para que sean lderes mediante la
educacin, la personificacin, el facultamiento y la evaluacin? Cite ejemplos
especficos.

3. Cunto del ministerio est usted haciendo por s solo, y cunto del mismo est
usted involucrando a otros, con el propsito de desarrollar lderes?

4. Revise los ejemplos de hombres con carcter cristiano que mencionamos en este
captulo. Qu podemos aprender de cada uno de ellos?

5. Cmo se evaluara usted mismo y cmo evaluara a los otros lderes de su iglesia a
la luz de la lista de principios y prcticas de los lderes al final de este captulo?

CAPTULO 7
La Misin y La Visin

Un da un hombre iba caminando por el campo cuando vio a un nio que estaba
practicando el tiro con arco contra el costado de un establo. El hombre qued bastante
impresionado por la buena puntera del nio cuando se fij que todos sus lanzamientos
previos le haban dado justo al centro! Haba varios blancos pintados en el establo y cada
uno tena una flecha justo al medio. Esto hizo que el hombre se detuviera para mirar el
siguiente lanzamiento del nio. El nio sac su arco y dej volar una flecha hacia un lugar
cualquiera al lado del establo. Luego, tom un tarro de pintura y pint un blanco alrededor
de la flecha.
Esa es la manera en que muchos lderes de la iglesia tratan sus ministerios. No apuntan
a nada y luego tratan de hacerlo parecer como que s supieran lo que estn haciendo! Pero
en una iglesia donde hace falta la revitalizacin, ese enfoque nunca dar resultados. Debe
haber una misin y visin claramente definidas o de lo contrario el ministerio seguir
tropezando y disminuyendo. Jess mismo entendi Su misin claramente, pasndola a otros
lderes que le ayudaron a llevarla a cabo. Usted debe hacer lo mismo si desea ser un pastor
exitoso como nuestro Seor.
Para los propsitos de este captulo, quisiera diferenciar entre lo que es la misin y la
visin, aunque muchas personas utilizan los dos trminos indistintamente. Su misin es
lo que Dios le ha pedido a su iglesia que haga para la gloria de Dios, mientras que la visin
es lo que l quiere que sea su iglesia mientras se cumple la misin. Para decirlo de otra
manera, la misin es nuestro propsito y la visin es nuestra pasin.
Esta diferencia la vemos ilustrada en Mateo 28:1920 y Hechos 1:8. En el primer
pasaje, Jess les dice a sus discpulos lo que van a hacer (Por tanto, id y haced discpulos a
todas las naciones), y en el segundo les dice lo que van a ser (Me seris testigos). l les
dio un propsito a cumplir pero tambin les dijo en qu se transformaran una vez cumplida
esa misin.

UNA MISIN QUE VIENE DE DIOS


La idea de misin se refleja en la descripcin de David en Hechos 13:36: Y a la verdad
David, habiendo servido a su propia generacin segn la voluntad de Dios, durmi y fue
reunido con sus padres. David tuvo un propsito en su existencia y ese propsito fue
especfico para su propia generacin. De la misma manera, Dios ha levantado a su iglesia
con un propsito y ese propsito es nico para la situacin en la que se encuentra usted. Por
lo tanto, cuando piense en la misin de su iglesia, debe pensar cul es su lugar en el mundo
que lo rodea. No basta con decir sencillamente que Existimos para la gloria de Dios. Ese
es un buen comienzo pero tambin debemos pensar de qu manera nuestra iglesia puede
glorificar a Dios, considerando dnde estamos y quines somos.
Qu significa ser una iglesia que est en el centro de la ciudad? Qu significa ser una
iglesia que est en los suburbios? Qu significa estar entre el centro de la ciudad y los
suburbios? Hay alguna necesidad en particular que pareciera caracterizar la zona alrededor
de la iglesia? Por ejemplo, qu significara ser una iglesia que est en Nueva Inglaterra, en
una zona que ha conocido las bendiciones del Gran Despertar pero que ha cado bajo la
embestida violenta del universalismo Unitario y que ahora est empapada del mismo
secularismo? Por otra parte, cmo sera diferente la misin en partes del cinturn de la
Biblia, o en un lugar como California, donde existe muy poca tradicin cristiana de la que
se pueda extraer algo?
Es importante considerar esto si debemos entender y expresar claramente el propsito
de nuestra iglesia y sus ministerios. Muchos pastores estn plantando y guiando iglesias
que seran maravillosas si estuviramos viviendo en la dcada de los aos 1750, pero no lo
estamos. El mensaje del evangelio y las metas del ministerio siguen siendo las mismas de
siempre. Sin embargo, la manera en que comunicamos el evangelio y la manera en que
alcanzamos nuestras metas ministeriales tendrn que cambiar para que calcen con la
naturaleza de los tiempos. Por ejemplo, la tecnologa de nuestra era se puede usar para
propagar el evangelio, tal cual damos gracias al Seor por el uso de la imprenta durante la
Reforma. Y si bien la respuesta que el mundo siempre necesita or es el evangelio de la
gracia de Cristo, las preguntas que el mundo hace van cambiando de generacin en
generacin y de cultura en cultura. Si amamos a las personas, no tan solo hablaremos la
verdad, sino que tambin las escucharemos en amor y trataremos de entender sus
perspectivas.
En la dcada de los aos setenta, me convert al Seor mientras asista a la Universidad
del Este de Carolina. Haba momentos durante mis clases en que se atacaba al Cristianismo,
tales como cuando mi profesor de historia lanz la Biblia a lo largo de la sala. Yo trataba
desesperadamente de defender mi fe contra estos ataques y hubiera dado cualquier cosa
para que Josh McDowell hubiese cabalgado en su caballo blanco sobre la colina para que
les hubiera dicho a todos la razn por la cual el Cristianismo era el sistema de verdad ms
razonable. Mientras estaba en la universidad, el debate tena que ver con que si el
Cristianismo era cierto o no. Sin embargo, en la actualidad, ese no es el debate al cual se
sienten atrados los alumnos de la universidad. La pregunta de hoy es Existe siquiera la
verdad? Vivimos en una era de escepticismo y relativismo.
Y cmo entramos en ese debate? Ese es el tipo de preguntas que nos debemos hacer
cuando consideremos la misin de nuestra iglesia. Ciertamente que el apstol Pablo
reconoci la importancia del contexto en su ministerio. Vemos en el libro de Hechos,
cuando fue a la sinagoga juda, que predic del Antiguo Testamento. Pero cuando se dirigi
al mercado griego en Atenas, comenz con la existencia de Dios y con el hecho de la
creacin (Hechos 17:2225). l saba que los judos ya crean en Dios y en Su revelacin
escrita, y saba que los griegos no. Entonces, aunque su mensaje y sus metas eran lo mismo,
l adapt su ministerio a la situacin en la que se encontraba.

DECLARE SU MISIN
Un paso importante cuando desarrolle la misin de su iglesia es crear o mejorar una
declaracin de misin. Cuando pas a ser el nuevo pastor de la iglesia Presbiteriana
Briarwood en 1999, ped que mantuviramos la misma declaracin de misin que la iglesia
ya tena. Esta fue una buena manera de conectarse con el pasado, en vez de cambiar todo
inmediatamente; adems, tambin pens que la declaracin era una muy buena. Esta es la
declaracin:
Briarwood desea equipar a los cristianos para la gloria y adoracin de Dios y para que
alcancen a los de Birmingham y al mundo para Cristo.

Esa es una buena declaracin de misin, primero que nada, porque est totalmente
basada en la Escritura. Menciona la gloria de Dios como el propsito de todo lo que
hacemos (1 Cor. 10:31), dice que principalmente debemos estar equipando a los cristianos
(Efes. 4:1112), enfatiza la importancia de la adoracin (Juan 4:2324) e incluye el mbito
mundial de la Gran Comisin (Mat. 28:1920; Hechos 1:8). Pero otra razn por la que es
una declaracin tan buena es porque responde a las preguntas que cualquier declaracin
como esa debiera responder. Y cuando usted considere la misin de su iglesia, su
declaracin tambin debera responder a estas cinco preguntas: Quines somos? Qu
hacemos? Dnde hacemos esto? Cmo hacemos esto? Por qu hacemos esto? 1
Quines somos? Su declaracin de misin debe incluir una referencia de quines son
ustedes porque su misin debe expresar un claro entendimiento de eso. En el caso de
nuestra iglesia, somos la Iglesia Presbiteriana Briarwood. No somos la Primera Iglesia
Bautista, la Iglesia Catlica San Juan, o la Iglesia Aventura. Tambin somos una iglesia, no
una organizacin poltica, un club social o un equipo deportivo. Por supuesto, todo esto
debiera ser obvio pero me da la oportunidad de establecer que el entendimiento y el
enunciamiento claro de quines somos es la base para el entendimiento y el enunciamiento
claro de la misin a la cual se nos ha llamado.
Qu hacemos? En Briarwood, nos enfocamos en la adoracin a Dios y en el alcance
de la gente para Cristo. Nuestras prioridades quedan claras en la declaracin y tambin
implica un orden dentro de esas prioridades, donde la edificacin lgicamente va primero
que el evangelismo (ver abajo). Por lo que la declaracin nos puede ayudar a comunicarles
a las personas nuevas lo que pueden esperar de la iglesia y tambin nos ayuda a evaluar las
situaciones que enfrentamos como lderes. Por ejemplo, cuando alguien en el cuerpo
propone un ministerio nuevo, podemos preguntar: Este ministerio va a ayudar a que las
personas adoren a Dios y alcancen a otros para Cristo? De esta manera, nuestra declaracin
de misin nos ayuda a utilizar nuestras energas y recursos ms sabiamente y nos evita
irnos por las ramas y perder tiempo.
Dnde hacemos esto? Iniciamos nuestro ministerio en Birmingham pero
conscientemente lo hacemos en Birmingham para ministrar al mundo. Por lo tanto, no
debiera ser una sorpresa cuando aparece una conferencia de misiones en el calendario de la
iglesia. No debiera ser una sorpresa cuando les pedimos a las personas que ofrenden
anualmente a los ministerios internacionales. No debiera ser una sorpresa cuando se les
pide a las personas que practiquen la hospitalidad con los misioneros y sus familias porque
eso es parte de nuestra misin. Nuestra misin se extiende ms all de Birmingham hacia
todo el mundo. Sin embargo, comienza en nuestra propia ciudad, por lo que no vamos a
hacer algo por all sin comprometernos en hacerlo aqu mismo. Queremos enviar all lo
que estamos haciendo ac.
Cmo hacemos esto? Lo hacemos equipando a los cristianos. Esto hace que
Briarwood sea diferente a otras iglesias. No somos una iglesia principalmente para los que
andan buscando. Somos una iglesia que equipa, que entrena a las personas para que
busquen y presenten el plan de salvacin a los perdidos. Es por eso que cuando nos
reunimos en nuestros servicios de adoracin, en las clases y en los grupos hogareos, nos
enfocamos intencionalmente en el equipamiento de los cristianos. Tambin intentamos lo

1
Otro ejemplo de una buena declaracin de misin proviene de la iglesia Faith Presbyterian
Church en Sonoma, California, donde Dave Swavely, escritor de este libro, es el pastor: La iglesia
Faith Presbyterian Church existe con el propsito de darle la gloria a Dios mediante la enseanza
de su Palabra, la adoracin a l en espritu y en verdad, y el amor a las personas en Su nombre,
para que muchos hombres, mujeres y nios en la Regin del Vino y a travs del mundo entren en
una relacin estrecha con Jesucristo por el poder del Espritu Santo.
mejor posible ser sensibles a los no creyentes y tambin a sus necesidades. Sin embargo,
nuestro propsito primordial claramente es equipar a los cristianos porque creemos que la
iglesia impacta significativamente al mundo, no cuando confiamos en que las personas
vienen a nuestros edificios en bsqueda de Cristo, sino que cuando nosotros les llevamos a
Cristo dondequiera se encuentren en el mundo. Esperamos que nuestra gente, una vez que
haya crecido en la fe, sea como los creyentes primitivos de Hechos 8:4, que dice que: Pero
los que fueron esparcidos iban por todas partes anunciando el evangelio.2
Por qu hacemos esto? Lo hacemos para la gloria de Dios. Lo hacemos para la
satisfaccin y gratificacin de Dios. Cuando comenzamos nuestra declaracin de misin
con esta frase, nos recordamos a nosotros mismos, y a cualquiera que la lea, que existimos
para la gloria de Dios y no para la nuestra. Y esto es un recordatorio importante porque
frecuentemente podemos olvidar quin es la Persona ms importante en la iglesia. Tal como
lo dijo una vez el gran predicador ingls Charles Spurgeon:
A l sea la gloria por los siglos de los siglos (2 Tim. 4:18). Este debiera ser el nico
deseo del cristiano. Estoy suponiendo que no tiene veinte deseos, sino que tan slo uno.
Puede que desee criar bien a su familia pero que tan slo eso sea para Dios la gloria por
los siglos de los siglos. Puede que desee prosperar en sus negocios, pero siempre que le
ayude a promover esto, que: Para l sea la gloria por siempre. Puede que desee obtener
ms dones y mayor gracia pero solamente debiera ser que para l sea la gloria por
siempre. Esta cosa s, cristiano: Que no ests actuando como debieras cuando eres movido
por cualquier otro motivo ms que el nico motivo de dar gloria a tu Seor.3

Y una iglesia no est actuando como debiera a menos que se comprometa a darle la
gloria a Dios sobre todo lo dems. Tal como dijo Pablo en 2 Corintios 5:9: Por tanto,
procuramos tambin, o ausentes o presentes, serle agradables.

CMO DESARROLLAR UNA VISIN


Si la misin es el propsito de Dios para la iglesia que usted est pastoreando en su
propia generacin, entonces la visin es la capacidad de ver implementado ese propsito en
el mundo a su alrededor. La visin debe comenzar con la declaracin de misin porque
usted debe saber primeramente a qu lo est llamando Dios que haga. Pero despus usted
debe seguir adelante y preguntarse: Cmo se ver esto en nuestra situacin? Dios
mediante, Qu queremos que sea nuestra iglesia? Cules son nuestras esperanzas y
nuestros sueos para los prximos cinco aos, los prximos diez aos, los prximos veinte
aos, para la siguiente generacin?
Para desarrollar tal tipo de visin, es necesario que los lderes de la iglesia consideren
las siguientes situaciones.
Las fortalezas, las debilidades y el llamado del pastor. Primero, la visin de la iglesia
debe tomar en cuenta la pasin y los dones del pastor. Personalmente creo que las iglesias
deberan tener una pluralidad de ancianos, que el liderazgo debiera ser compartido y que la

2
Para un anlisis de la prioridad de la edificacin, ver las pginas 14950.
3
Citado en Spurgeon at His Best, ed. Tom Carter (Grand Rapids: Baker, 1988), 83.
visin debe pertenecer a y ser implementada por ms de un solo hombre. Sin embargo, si
bien nunca he visto que una iglesia se mueva hacia delante sin una pluralidad de lderes,
tampoco nunca he visto que un grupo de lderes se mueva hacia adelante sin tener a un
hombre que claramente lidere entre ellos. Este tipo de lder no exige autoridad ni ejerce
influencia sobre los otros, ni tampoco se coloca intencionalmente en una posicin superior
a ellos. Sino que por virtud de las habilidades que tiene y el respeto que se le ha otorgado,
l ejerce un papel principal una vez establecida la visin de la iglesia. Y yo creo que ese
hombre debiera ser el pastor.
Sin embargo, habiendo dicho eso, quiero dejar en claro que una iglesia nunca pasar
desde las brasas a las llamas a menos que la visin del pastor sea entregada y acogida,
mejorada y ampliada por los otros lderes. Si la visin solamente le pertenece al pastor, y no
a los otros lderes, nunca lograr llegar a la congregacin. Y si la congregacin no se siente
que tiene propiedad en la visin, morir habiendo nacido muerta. Cunta gente lava un
auto que ha arrendado antes de devolverlo a la agencia? Muy pocas, si es que hay algunas,
porque a ellas no les pertenece el auto. Es por eso que no les importa hacerle la mantencin
o que se vea mejor. Lo mismo es cierto en una iglesia; si las personas no se sienten que les
pertenece el ministerio, asumirn que le pertenece al pastor y lo dejarn que l se haga
cargo. Por eso, pastor, no se aduee de la iglesia! Desarrolle una visin pero comprtala
con las personas que verdaderamente la pueden llevar a cabo.
Pero, ya que la visin normalmente comienza con el pastor, y porque l seguir siendo
una persona clave en su implementacin, es necesario considerar cuidadosamente su pasin
y sus dones. El propio pastor, y los otros lderes que sirven junto a l, debieran hacerse
preguntas como las siguientes: Por qu esta usted en esta iglesia? Por qu cree usted que
Dios le ha llamado ac? Cul es el propsito de Dios para usted y para esta congregacin
como pastor de esta iglesia, responsable del ministerio de la Palabra y de los sacramentos?
Cules son las fortalezas y las debilidades de los pastores? Los otros lderes no
debieran enfocarse principalmente en las debilidades del pastor; sino que debieran recalcar
sus fortalezas. l debiera tratar sus debilidades y recibir evaluaciones peridicas de cmo
va progresando en esas reas. Pero los otros lderes debieran contentarse con sus fortalezas
y sacarles el mximo de provecho. Si yo fuera entrenador de bisbol, no dejara que nuestro
bateador ms fuerte bateara primero slo porque alguien dijo: l debiera estar bateando
ms sencillos. No, su fortaleza es batear la pelota lo ms lejos posible. Por lo tanto, hara
que bateara cuarto para que haya alguien normalmente en la base cuando llegue a la base
meta. Quisiera sacarle provecho a sus fortalezas. Tambin le dira que debe aprender a
lanzar hacia el campo opuesto y lograr un sencillo de vez en cuando para que los otros
equipos tengan que lanzarle honestamente. Quisiera que se dedicara a mejorar sus
debilidades pero de todas maneras le sacaramos provecho a sus fortalezas. As debiera ser
con un pastor. Averige cules son sus fortalezas y squeles partido.
Las oportunidades de la congregacin. La visin de la iglesia tambin debiera tomar en
cuenta la ubicacin, las oportunidades, los activos y los recursos de la congregacin. Tome
un momento para pensar en qu localidad se encuentra y qu tiene para ofrecer. Por
ejemplo, en Briarwood, contamos con muchas personas de negocios que tienen contactos a
travs del mundo. Seramos insensatos si no utilizamos este recurso para apoyar a las
misiones. Tambin recibimos ms ingresos a travs de las ofrendas que muchas otras
iglesias, por lo que naturalmente podemos ayudar para que comiencen otras iglesias.
Estamos ubicados en Birmingham, Alabama, no en Boaz, Alabama. Por supuesto que
hacemos cosas que una iglesia en Boaz tambin hace. Sin embargo, tambin debemos hacer
lo que no es capaz de hacer una iglesia en Boaz. Por ejemplo, ya que estamos en
Birmingham, no debiera ser una de nuestras metas mostrarle al mundo el poder del
evangelio en la reconciliacin racial entre el pueblo de Dios?
Entonces, cuando piense en una visin para su iglesia, hgase las siguientes preguntas:
Dnde est ubicada nuestra iglesia? Cules son nuestros activos y nuestros recursos? Y
cmo puede utilizar Dios estas cosas para avanzar Su reino?
Los ministerios de otras iglesias locales. Despus, usted debiera considerar la ubicacin
y los ministerios de otras iglesias de la zona. Qu estn haciendo las iglesias alrededor
suyo y de qu manera su ministerio puede ser nico en su gnero entre ellas? Cuando fui
pastor de la Iglesia El Pacto de Cristo en Charlotte, estbamos orando y hablando de tener
una visin para nuestro ministerio de msica. Alguien sugiri que hiciramos conciertos,
sin embargo, yo estaba preocupado porque los conciertos tienden a ser ms de entretencin
para los cristianos que de llevar a la adoracin o al evangelismo. (No creo que haya nada de
malo necesariamente con la entretencin de los cristianos, sino que no calzaba muy bien
con nuestra declaracin de misin). Tambin mencion que cerca nuestro haba una iglesia
que presentaba veintin conciertos al ao, de gran renombre y con una produccin de alta
calidad. Estbamos hablando de tratar de duplicar lo que ellos tan bien hacan, por lo que
suger que debamos pensar en algo diferente, algo que calzara mejor con nuestra misin.
Fue as que nuestros msicos adoptaron esa visin y desarrollaron una banda de jazz
cristiano que era de ms inters para los que no asistan a la iglesia que para los que s
asistan y que estaban yendo a los otros conciertos locales. Comenzaron a hacer conciertos
al aire libre los sbados. Haba personas que venan a escuchar a esa banda pero quienes
nunca hubiesen ido a un concierto cristiano ni quienes nunca hubiesen venido a la iglesia
un domingo en la maana. Pero durante el concierto, los msicos compartan sus
testimonios o le decan a la audiencia que queran que su pastor les explicara algunas cosas
de por qu ellos tocaban su msica. La banda de jazz los haca que fueran a la puerta de
atrs y a m se me daba la oportunidad de compartirles sobre Cristo.
No tuvimos que repetir lo que estaba sucediendo a algunas millas de distancia de
nosotros. Si nuestras personas queran ese tipo de conciertos, podan ir y disfrutarlos. Al
contrario, nosotros tomamos nuestros recursos y los utilizamos para algo nico en su
gnero, para satisfacer una necesidad que no haba sido satisfecha en ninguna otra parte. De
la misma manera, usted debe estar consciente de lo que ya est sucediendo en su
comunidad y ver si puede desarrollar ministerios que contribuyan algo nuevo.
Las necesidades de la comunidad. Por ltimo, la visin de su iglesia debiera estar
basada en las necesidades y en las oportunidades de la comunidad. Los lderes de su iglesia
debieran ser alumnos de la cultura a su alrededor, estando conscientes de las dinmicas
caractersticas del rea en particular donde se encuentra la iglesia. Qu tipos de personas
viven en la zona? Cul es su trasfondo? En qu creen y qu es lo que les importa? Qu
es lo que ha sucedido en el pasado de esa comunidad de lo cual todos saben? Ha habido
cambios ah en la historia reciente?
Cuando fui a Miami en 1980 para ser el pastor de la Iglesia Presbiteriana Pinelands,
descubr que la comunidad haba cambiado drsticamente desde que la iglesia haba
comenzado en 1959. En ese entonces, muchas personas se estaban cambiando de casa al sur
de Florida para pasar sus aos de jubilacin. Muchas de ellas no podan pagar el costo de
vida en Fort Lauderdale y la zona conocida como la Costa Dorada, pero no era tan caro al
sur de Miami. As fue que las familias de clase media se empezaron a cambiar a esa zona
en grandes cantidades. Y a medida que comenzaban sus nuevas vidas en Florida,
necesitaban nuevas tiendas, nuevas escuelas para sus hijos, nuevos doctores y muchos
estaban buscando una nueva iglesia a la cual pertenecer. Por cierto, algunos estaban
buscando una iglesia presbiteriana. Entonces, el pastor original de Pinelands en 1959 plant
una iglesia presbiteriana muy buena que satisfaca las necesidades de esas nuevas personas.
La iglesia era lo que algunos han denominado como una iglesia receptora. Creci a un
total de novecientas personas, principalmente por recibir a aquellos que se estaban
cambiando a la zona y que estaban buscando una buena iglesia presbiteriana.
Pero cuando yo llegu all en 1980, la comunidad se haba vuelto multicultural. Aparte
de una pareja de Texas y de un hombre de Nebraska (que result ser el contrabandista local
de drogas), los vecinos de mi calle eran una pareja juda de Nueva York, una pareja de la
Repblica Dominicana, otra de Jamaica y otra de Granada. Las buenas noticias eran que las
personas de las Antillas hablaban ingls; las malas noticias eran que ninguna de ellas se
haba cambiado a esta ciudad en bsqueda de una iglesia presbiteriana!
Por lo que tuvimos que cambiar nuestra manera de pensar de ser una iglesia receptora
a una iglesia misionera. Felizmente, el campo misionero haba llegado a nosotros pero
todava debamos buscar maneras de conectarnos con las distintas culturas a las que Dios
nos haba llamado a alcanzar. Algunos sugieren que cuando la comunidad cambia
drsticamente alrededor de una iglesia, es hora de vender el edificio y cambiarse a otro
lugar que tenga el tipo de personas que tena la iglesia anteriormente. En la mayora de los
casos, no estoy de acuerdo. Yo creo que si Dios ha provisto un edificio ah, se debe hacer
algn tipo de ajuste en el ministerio antes que la iglesia se d por vencida en esa zona. O, si
se debe plantar otra iglesia en otro lugar, el ministerio debiera continuar en la iglesia
existente bajo lderes que estn mejores dotados para alcanzar esa zona.
A veces la comunidad tambin cambia de otras maneras. Yo entregu mi vida al Seor
en una iglesia de Charlotte en el estado de Carolina del Norte, donde hoy solamente hay
una docena de personas que asiste a la iglesia. Hubo un tiempo, en que si usted quera una
iglesia evanglica, reformada y presbiteriana, esa iglesia era la nica opcin. As fue que
cientos de personas asistan a esa iglesia. Pero hoy, con el crecimiento de la Iglesia
Presbiteriana en Amrica y con el resurgimiento de la Iglesia Presbiteriana Reformada
Asociada, literalmente hay cientos de opciones para las personas que desean ese tipo de
iglesias. Me sent con el grupo de lderes y les dije: Debieran hacer una fiesta de victoria
porque lo que han defendido se ha multiplicado en toda esta ciudad. Pero ahora deben
darse cuenta que no pueden sencillamente abrir la tienda y esperar que la gente viaje de
lejos para venir a su iglesia. Ahora deben considerar a las personas que viven de tres a
cuatro millas de distancia de la iglesia. Quines viven ac y cmo los van a alcanzar? A
menos que tengan un predicador fenomenal, la gente no va a pasar por alto a cinco otras
iglesias similares mientras manejan para venir a sta. Ustedes deben reconocer que algo ha
cambiado alrededor de ustedes y habr que hacer algunos ajustes.
De la misma manera, usted debe considerar la situacin alrededor suyo no a la
situacin como era antes sino que como es ahora. Los vecindarios cambian. Quin vive
ah ahora? Cules son sus necesidades especiales? A quines necesita alcanzar? Cuando
estudie las dinmicas de la comunidad a su alrededor y las divida por factores en su visin,
obtendr la sabidura necesaria para ver pasar a su iglesia de las brasas a las llamas.
VISIN EN PROGRESO
La visin de la Iglesia Presbiteriana Briarwood es que deseamos ser una iglesia
epicntrica. El epicentro es donde comienza un terremoto. Es donde parten las ondas de
impacto a travs del suelo por millas y en diferentes direcciones. Es donde nacen las
marejadas a travs del mar. Nosotros le estamos pidiendo a Dios que cause un terremoto
evangelstico en nuestra iglesia, el que luego se difunda en diferentes direcciones para que
seamos el epicentro del avivamiento en nuestra generacin. El tipo de temblores que
deseamos ver es el evangelismo, el discipulado, la plantacin de iglesias, la revitalizacin
de las iglesias y las obras de amor, de misericordia y de justicia.
Por cierto, este es el tipo de ministerio que exista en la iglesia primitiva. As fue como
se expandi el evangelio por todo el mundo. Pablo plant iglesias usando el evangelismo y
el discipulado bblico. Luego sigui revitalizando y fortaleciendo a las iglesias que haba
plantado. l se comprometi con las obras de amor, de misericordia y de justicia, adems
les ense a esas iglesias a cmo deban llevar a cabo ese tipo de ministerio. Varias de esas
iglesias pasaron a ser epicentros del ministerio del evangelio, enviando misioneros y
plantando ms iglesias a sus alrededores.
La meta de los lderes en Briarwood es que nuestra iglesia sea ese tipo de cuerpo.
Queremos que la gente se entusiasme por ser parte de una iglesia como esa y del impacto
que tendremos en el mundo a travs de nuestros ministerios. Es importante que
comuniquemos esta visin porque no hay otra mejor forma de motivar a los miembros y a
los miembros potenciales de una iglesia. Nada motiva a las personas a que apoyen un
ministerio creativo, sacrificado, alegre y continuo ms que la visin. Ciertamente es una
mejor motivacin que la culpabilidad, que es la palanca que utilizan los lderes de las
iglesias ms que ninguna otra. Por ejemplo, ellos le dicen a la congregacin: Necesitamos
personas que cuiden a los nios pequeos. Cmo pueden estar ustedes sentados aqu en
esta iglesia semana tras semana mientras que otras personas les estn cuidando a sus nios,
y ustedes nunca se ofrecen para hacerlo? En vez de ayudar a que las personas descubran
cul es su pasin para despus usar sus dones, los amenazan con el ltigo para que entren
en vereda.
Cuntas personas cree usted que se sienten motivadas despus de tal tipo de
planteamiento? Yo dira que solamente hay unas pocas y que la mayora son el tipo de
personas que probablemente se sienten motivadas por un sentimiento de mucha
culpabilidad. Debemos ser nosotros los que les otorguemos a esas personas mejores
motivaciones para que ejerzan sus ministerios - motivaciones relacionadas con el evangelio.
Tambin dira yo que la culpabilidad puede que motive a las personas una vez, o quizs
dos, pero no es capaz de crear un incentivo para un servicio creativo, sacrificado, alegre y
continuo. Ni tampoco conduce a un crecimiento espiritual, tal como lo explica Bryan
Chappell:
Si servimos a Dios porque creemos que nos amar menos si no lo hacemos, que nos
castigar ms si lo hacemos menos, o que nos bendecir ms si lo hacemos ms, entonces
no estamos adorando a Dios con nuestras acciones; solamente estamos yendo tras nuestros
propios intereses. En este caso, el objetivo de nuestras vidas es la promocin personal o la
proteccin personal en vez de la gloria a Dios, e incluso nuestras aparentes actividades
morales son una transgresin del primer mandamiento. La gracia no cambia las normas que
la Escritura verdaderamente requiere; sino que les adhiere la verdadera obediencia.
La culpabilidad conduce al que no se ha arrepentido hacia la cruz, sin embargo, la
gracia debe guiar a los creyentes desde ah o si no, no podemos servir a Dios.4

Cuando se presenta una visin atrayente y las personas se sienten motivadas por la
gracia de Dios hacia ella, el Espritu Santo las mueve a que participen en la obra de Dios.
Cuando saludaba a las personas un domingo despus de mi mensaje, conoc a un
hombre y a una mujer que estaban visitando la iglesia por primera vez. La mujer tena la
mitad de la edad del hombre, pero me alegro de no haberle preguntado: Ella es su hija?
porque se trataba de su tercera esposa. l era un hombre de negocios muy exitoso, que
haba sido condecorado por muchos aos como piloto Top Gun de la Armada. (Incluso,
en cierta ocasin, haba volado en los ngeles Azules). Ellos haban sido tocados por el
mensaje y tenan preguntas sobre algunos temas espirituales, por lo que fij una cita y me
junt con los dos. Mediante la gracia divina, el esposo entreg su vida al Seor y la esposa
volvi a dedicar su vida a Cristo despus de muchos aos de haber estado apartada de l.
Ambos comenzaron a asistir regularmente a nuestra iglesia.
Unas semanas ms tarde, tenamos planificado un viaje de misiones a Jamaica con el
ministerio de Servicio de Aviacin y Radio para la Jungla JAARS. Yo anim al hombre
para que se uniera al viaje y que l acept. El equipo vol hacia Jamaica en un DC-3 de 50
aos de antigedad que le perteneca a la organizacin misionera. Cuando los vi despegar,
sent que deba colocar mis manos sobre ese avin antiguo y orar para que llegara sano y
salvo de ida y de regreso. Mi nuevo hermano debe haber quedado muy poco impresionado
con el avin tambin porque cuando regres me tena una propuesta. Me dijo que recin
haba cerrado un gran negocio de bienes races en que parte de su comisin era un nuevo
avin bimotor Azteca.
Me dijo: Ya tengo un avin y realmente no necesito dos. Entonces tengo esta idea:
Qu le parece si dejo que JAARS use el nuevo avin cuando lo necesiten? Yo le hago la
mantencin y lo dejo a mi nombre, y luego si usted alguna vez necesita volar para dar
conferencias, yo lo llevo.
No tena la menor idea cuando despert esa maana que iba a tener mi propio avin y
mi propio piloto! Ni tampoco en JAARS nunca se imaginaron que iban a tener un nuevo
Azteca a su disposicin. Sin embargo, esto sucedi gracias al poder del evangelio y al
poder de la visin. l haba visto la necesidad en Jamaica y haba visto los pasos que
estaban dando en JAARS para alcanzar a ese pas para Cristo. Los recursos que tena este
hombre fueron movilizados para el ministerio porque l vio algo digno a lo cual dar. Nadie
lo motiv a que hiciera esto por un sentimiento de culpabilidad; de hecho, nadie le pidi
que lo hiciera. Voluntariamente dio de s mismo y de sus recursos cuando su corazn fue
cautivado por Cristo, y cuando fue expuesto a un ministerio que exaltaba y honraba a
Cristo.

4
Bryan Chapell, Christ-Centered Preaching (Grand Rapids: Baker, 1994), 208.

JAARS Servicio de Aviacin y Radio para la Jungla

JAARS Servicio de Aviacin y Radio para la Jungla

JAARS Servicio de Aviacin y Radio para la Jungla


Esto nos muestra una importante verdad acerca de los ministerios de la iglesia, una que
se relaciona especialmente con las iglesias que necesitan la revitalizacin. Normalmente los
lderes en dichas iglesias piensan que no cuentan con los recursos necesarios para pensar
en grande o para desarrollar una visin que requiere hacer grandes cosas para Dios. Sin
embargo, a travs de los aos, he observado que raramente los recursos preceden a la visin
y al ministerio. Por el contrario, cuando se presenta claramente una visin y se comienza un
ministerio en la direccin de esa visin, los otros lderes se sienten atrados a la causa y los
recursos comienzan a llover. Por lo tanto, en vez de preguntarse: Cmo podemos obtener
ms recursos para que podamos desarrollar las metas?, yo sugerira que desarrolle su
misin y su visin, y que comience a implementarla. Cuando afecta a las personas, ellas
proveen los recursos necesarios de manera creativa, con sacrificio y con alegra. Usted
puede que descubra que existen recursos en su iglesia y en su comunidad que seguirn
estando escondidos hasta que usted no desarrolle y siga adelante con una visin que honre
al Seor.
Raramente los recursos preceden al ministerio. Ellos lo siguen, lo afirman y lo
expanden. Los recursos siguen al ministerio eficaz, y ese tipo de ministerio ocurre cuando
lderes competentes se unen alrededor de la visin bblica de un visionario cristiano.

VISIN A LARGO PLAZO


Una visin que honra al Seor y que incentiva a las personas por su iglesia no puede
estar limitada a las metas inmediatas ni de corto plazo. Tales metas son importantes, para
marcar el progreso y mostrar pequeas victorias en el camino, pero su visin debiera
extenderse mucho ms all del futuro cercano. Usted debiera ser capaz de responder a la
siguiente pregunta: Cmo beneficiar lo que estamos haciendo hoy a la siguiente
generacin, y a la prxima, y a diez generaciones despus de sa, si el Seor se tarda?
Le algo recientemente que mostraba un gran ejemplo de esto. Existe una universidad
en Oxford que tiene una hermosa capilla de cuatrocientos aos de antigedad, que destaca
un extenso cielo de vigas de roble. Hace poco tiempo, realizaron unas inspecciones del
techo y los inspectores les informaron que haba gusanos en la madera y que el cielo estaba
a punto de colapsar; lo que haca necesario colocar uno nuevo.
La universidad saba que les era imposible pagar el costo de la importacin del roble
suficiente para duplicar las vigas actuales, por lo que prosiguieron con el plan B y luego el
plan C, tratando de hallar algo que sirviera para este maravilloso edificio histrico. Pero en
medio del proceso, alguien investig y descubri que haca cuatrocientos aos, los
constructores de la capilla saban de los gusanos del roble, por lo que haban comprado tres
acres de terreno en otra localidad donde haban plantado robles! Todo lo que le quedaba a
la universidad por hacer era recolectar los robles y luego volver a construir el cielo, gracias
a la visin a largo plazo de sus antepasados!
Ahora, eso es visin. La mayora de nosotros solo planificamos para el momento, o
quizs para el futuro cercano. Tenemos una sociedad de plstico y desechable. Sin
embargo, esas personas construyeron algo sustancial y razonaron de la siguiente manera: Si
Jess se tarda, queremos cuidar a los que vendrn en doce generaciones ms. Esa es
visin, y ese tipo de visin a largo plazo es lo que motiva a las personas y hace que los
recursos lleguen.
En Briarwood hemos intentado incorporar los principios que hemos estado analizando
en una declaracin de visin que se llama El Plan 100. Ciertamente, su iglesia se ver
distinta a la nuestra, pero quiero compartir la nuestra con usted para que vea un ejemplo del
tipo de raciocinio que le he estado instando a hacer. A continuacin les presento las metas
que tenemos para los prximos diez aos en nuestra iglesia, y si Dios quiere, cuyos efectos
llegarn a un futuro bien distante:
1. Comenzar un promedio de 100 ministerios de grupos hogareos al ao, dedicados a
la implementacin del plan de ejercicio de discipulado de Briarwood, llamado
W.E.L.L.5
2. Tener un promedio de 100 profesiones de fe por trimestre y al ao a travs de los
ministerios evangelsticos de Briarwood. Tener un promedio de 100 profesiones de
fe al ao de los nuevos miembros de Briarwood. Graduar a 100 miembros de
Briarwood al ao a travs del E.E.
3. Plantar una red estratgica de 100 iglesias epicntricas en Estados Unidos y el
mundo, comprometidas intencionalmente con el modelo del ministerio bblico.
4. Pastorear sistemticamente a 100 iglesias en Estados Unidos mediante el ministerio
de revitalizacin de Briarwood De las Brasas a las Llamas.
5. Ser mentores para 100 internos mediante el modelo del ministerio de Briarwood y
colocarlos en ministerios estratgicos de plantacin de iglesias centradas en el
evangelio o en la revitalizacin.
6. Pastorear 100 iglesias estratgicas y transculturales mediante el ministerio de
revitalizacin de Briarwood De las Brasas a las Llamas.
7. Ubicar a 100 misioneros transculturales para que trabajen en la plantacin de
iglesias o en la revitalizacin de epicentros estratgicos alrededor del mundo.
Apoyarlos con 100 viajes misioneros de corto plazo.
8. Implementar 100 iniciativas ministeriales tnico/urbanas, plantacin de iglesias o
proyectos de revitalizacin, desarrolladas por un equipo de planificacin
estratgico, selecto y competente.
9. Graduar a 100 seminaristas afro-americanos.
10. Invertir 100 millones de dlares en las iniciativas de Briarwood en las reas de
misericordia, benevolencia, evangelismo y misiones para lograr El Plan 100: Un
Puente para el Siglo XXI.
Estas metas parecieran estar fuera del alcance, incluso para una iglesia ms grande, pero
sinceramente creo que Dios las puede lograr, si son consistentes con Su voluntad soberana
y revelada. A Dios le agradan tales deseos del corazn porque expresan fe en Su poder y
una total dependencia de Su gracia.
Un amigo mo, Randy Pope, es el pastor principal de la Iglesia Permetro en la ciudad
de Atlanta. Hace ms de veinte aos que me desafi con su liderazgo visionario. La Iglesia
Permetro adopt el siguiente lema:
Queremos intentar algo tan grande para Dios que est sentenciado a fallar a menos que Dios
est ah.

As mismo, si usted quiere ver su iglesia revitalizada, debe tener una visin del tamao
de Dios, no una del tamao del hombre. Luego, cuando el Seor termine Su obra a travs

5
Ver el siguiente captulo para la explicacin del concepto BIEN.
de usted, lo nico que les quedar a los otros por decir ser: Esto es obra del Seor.
Grandes cosas ha hecho l. Gloria a Su nombre por siempre.

PREGUNTAS
1. Tiene su iglesia una declaracin de misin? Si la tiene, responde ella a las cinco
preguntas de las pginas 14951?

2. Tiene el liderazgo de su iglesia una visin ministerial que conocen los miembros lo
suficientemente bien para compartirla con otros?

3. Cmo evaluara la misin y visin actual de su iglesia a la luz de este captulo?


Escriba algunas ideas en un papel si an no lo ha hecho.

CAPTULO 8
El Discipulado de La Gran Comisin

Ningn pasaje bblico debiera ser ms informativo para nuestra misin, y que a su vez
le de forma a nuestra visin, ms que el de la Gran Comisin en Mateo 28:1620:
Pero los once discpulos se fueron a Galilea, al monte donde Jess les haba ordenado.
Cuando lo vieron, lo adoraron, aunque algunos dudaban. Jess se acerc y les habl
diciendo: Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id y haced
discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, del Hijo y del
Espritu Santo, y ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado. Y yo estoy
con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo.

Mientras usted piensa en la misin y visin de su iglesia, y mientras procede a recuperar


todas las primeras cosas que harn posible la revitalizacin, este pasaje nos muestra una
visin general til de las dinmicas que Dios va a utilizar para que usted pase desde las
brasas a las llamas. Es bueno que analicemos la Gran Comisin en el ltimo captulo de
este libro porque nos dice qu es lo que ocurrir en una iglesia cuando sea renovada por el
poder de Dios, adems nos proporciona una norma de evaluacin de nuestro progreso
mientras llegamos ah.

LA DINMICA DEL ALCANCE HACIA LO ALTO (LA ADORACIN


AUTNTICA)
Normalmente el papel de la adoracin se pasa por alto en la Gran Comisin, pero los
discpulos estaban adorando cuando Jess les dijo sus palabras ya bien conocidas. Mateo
28:1617 dice: Pero los once discpulos se fueron a Galilea, al monte donde Jess les
haba ordenado. Cuando lo vieron, lo adoraron. Por lo tanto, la narrativa muestra que la
adoracin colectiva proporciona un cimiento necesario sobre el cual se construye el resto de
la Gran Comisin. Y si su iglesia ha de ser revitalizada por el Espritu de Dios, usted deber
primeramente adorarle en espritu y en verdad (Juan 4:24).
Para ayudarlo a pensar en el tipo de adoracin que debiera ocurrir en su iglesia,
analizaremos algunos modelos contemporneos que presentan metas que son consecuencias
vlidas de la adoracin, pero que a su vez no son objetivos vlidos de la adoracin. Por lo
general, el pueblo de Dios no adora directamente en forma contraria a la Escritura, pero s
normalmente nos enfocamos en un solo aspecto, excluyendo los otros. Frecuentemente,
tampoco exaltamos a Cristo como debiera ser, como el propsito principal de nuestra
adoracin.
El modelo de la entretencin. En este planteamiento de la adoracin colectiva, los
planes para el servicio del domingo son controlados por preguntas como la siguiente: Lo
estn pasando bien todos? La preocupacin principal es si la gente lo est pasando bien
cuando va a la iglesia. Por sobre todo, queremos que tengan una experiencia agradable para
que quieran regresar. Entonces les ofrecemos entretencin porque eso es lo que le gusta a la
gente moderna.
Por supuesto que hay muchos problemas con este planteamiento, no siendo el menor de
ellos que el pueblo de Dios debe ser participante y no espectador en la adoracin. Adems,
algunos elementos de la adoracin colectiva y bblica nunca calzarn dentro de un modelo
de entretencin tales como la reflexin, la meditacin, la confesin de pecados y la oracin
intercesora.
El modelo de la edificacin. En este modelo la adoracin se centra en cunto obtendrn
los creyentes de ella. Si alguien no asiste al servicio del domingo, por ejemplo, la
preocupacin principal tiene que ver con las bendiciones que no ha recibido esa persona. A
las personas que se pierden un servicio se les reprende suavemente con la siguiente
amonestacin: Usted debi haber estado ac porque realmente se perdi una gran
bendicin. Existe muy poca conciencia de la idea de bendecir a Dios porque el enfoque se
centra en lo que la adoracin debe hacer para las personas. Un escritor explica bien los
sntomas de este planteamiento:
La indulgencia para consigo mismo e individualista se manifiesta normalmente en los
feligreses descontentos que creen que no estn siendo alimentados en la adoracin. La
adoracin existe, argumentan ellos, para que me alimenten a m, lo que significa que me
satisfaga a m. El placer que obtienen de la adoracin se transforma en la prueba de su
validez. Sin embargo, el adorador que siempre est calculando lo que l o ella est
obteniendo del servicio est mal interpretando la esencia de la adoracin: la adoracin no
es introvertida. Es extrovertida le damos a Dios mientras celebramos sus actos. Esa es la
esencia de la adoracin. Cuando la gratificacin personal es el objetivo de la adoracin, la
adoracin no es vlida. Cuando salimos del servicio con la interrogante: Qu gan con ir
a la iglesia hoy?, interpretamos errneamente la naturaleza de la adoracin.1

1
Calvin Johansson, Discipling Music Ministry (Peabody, Mass.: Hendrickson, 1992), 50.
El modelo del evangelismo. Para algunos, el propsito principal del servicio de
adoracin es alcanzar a los no creyentes para Cristo. Pongo entre comillas el servicio de
adoracin porque cuando esa es la meta principal, se le da el ttulo equivocado a la reunin
semanal. Es ms como un evento de evangelismo que un servicio de adoracin. Por cierto,
muchos lo llaman un servicio de adoracin centrado en los que andan buscando. Eso
pareciera ser un oxmoron. Cmo puede ser un servicio de adoracin si est centrado en el
que anda buscando en vez de estar centrado en Dios?
En 1 Corintios 14:2325, Pablo da a entender que la iglesia se debe reunir
principalmente para adorar, lo que hace que nuestro enfoque hacia Dios realmente sea el
que atraiga a los no creyentes hacia Cristo. Esto se ha denominado el evangelismo
doxolgico:
Si, pues, toda la iglesia se rene en un lugar, y todos hablan en lenguas, y entran indoctos o
incrdulos, no dirn que estis locos? Pero si todos profetizan, y entra algn incrdulo o
indocto, por todos es convencido, por todos es juzgado; lo oculto de su corazn se hace
manifiesto; y as, postrndose sobre el rostro, adorar a Dios, declarando que
verdaderamente Dios est entre vosotros.

Entonces pareciera ser que el primer propsito de la adoracin colectiva es la exaltacin


de Dios, que el segundo propsito es la edificacin de los creyentes y que el evangelismo es
una consecuencia cuando los no creyentes ven que Dios est en medio nuestro.
El modelo ejecutivo. Algunos lderes de la iglesia consideran la adoracin
principalmente como una forma para lograr las metas que se han propuesto para la iglesia, o
para lograr algo que se debe hacer. En este modelo, el servicio de adoracin se transforma
en una reunin de accionistas, con el pastor como el presidente del directorio, que est ah
para inspirar a los dems, y los ancianos como la junta directiva. Tenga cuidado con tal tipo
de planteamiento pragmtico o mecnico porque le robar la atencin del nico por quin
nos juntamos. Ciertamente que la adoracin en su iglesia debiera calzar con su misin y
visin, pero la gloria de Dios debe seguir siendo su propsito principal.
El modelo educacional. Este es un error comn, especialmente entre las iglesias que
aman la Palabra de Dios. La adoracin se considera principalmente con el propsito de la
enseanza, con el sermn como la nica parte que verdaderamente importa. Este
planteamiento lo explic un hombre que conoc una vez con un ejemplo, era un hombre que
llegaba tarde a la iglesia todas las semanas, justo al comienzo del mensaje. Cuando le
pregunt por qu, me dijo: Me estoy saltando los preliminares no ms. Con eso, se refera
a los otros elementos del servicio de adoracin, tales como las canciones, las oraciones y la
ofrenda. Por lo que le dije que les fuera a preguntar a Ananas y Safira si la ofrenda era slo
algo preliminar (Hechos 5:111).
Otro pastor una vez me dijo que en su iglesia no se tomaba la ofrenda durante el
servicio de adoracin porque queran que las personas supieran que no estaban ah para
pedirles su dinero. Yo creo que eso muestra un malentendido del propsito de la ofrenda. El
propsito principal de la ofrenda no es para que la iglesia reciba dinero de las personas,
sino que para que ellas adoren a Dios con Su diezmo y sus ofrendas. Lo mismo ocurre con
los salmos, los himnos y las canciones espirituales no son solamente una buena idea o un
precalentamiento para el mensaje, aunque nos sirven para que nos enfoquemos y para que
preparemos nuestros corazones para la predicacin de la Palabra. Cuando cantamos
estamos adorando a Dios. De igual manera, la confesin de pecados es adoracin. La
recitacin de los credos es adoracin. La lectura bblica y los sacramentos son adoracin. Y
an la predicacin misma se debiera considerar como parte de la adoracin, no tan slo
como una oportunidad para aprender algo (ver el captulo 5, pgina 110).
Las personas debieran disfrutar la adoracin a Dios. Debieran ser edificadas y
bendecidas. Debiramos ganar almas para Cristo durante nuestros servicios de adoracin.
Es cierto que la iglesia recibe las rdenes de marcha dentro del contexto de la adoracin,
donde las personas deben aprender algo durante la adoracin. Sin embargo, stas son
consecuencias de la verdadera adoracin, ms que la esencia o el objetivo de la verdadera
adoracin.
Cul es la esencia y cul es el objetivo de la adoracin? Es este: Regocijaos en el
Seor. Qu es lo que alegra al corazn, al no creyente a Cristo, bendice al creyente,
instruye la vida cristiana y gua al pueblo de Dios? Es la exaltacin de Dios en la
supremaca y suficiencia de Cristo como el Creador, el Redentor y el Sustentador para la
gloria del Padre. Qu est ocurriendo con la verdadera adoracin?: Bendice alma ma a
Jehov. Qu me ocurre a cuando bendigo al Seor? Yo soy bendecido. Cuando adoro al
Seor y le sirvo a l solamente, soy yo a quien Dios mismo ha servido y edificado.
Cuando Dios est al centro de nuestra adoracin, y cuando se predica Su Palabra a Su
pueblo, los no creyentes se vern impulsados a glorificarlo a l. La iglesia recibir sus
rdenes de marcha y la gente aprender la Palabra de Dios. Sin embargo, nuevamente,
todas esas son consecuencias de la verdadera adoracin, no su esencia. Si hacemos que
cualquiera de esas cosas sea el centro de nuestra adoracin, no tan slo fallamos en la
adoracin, sino que tambin participamos de la idolatra, como el pueblo de Israel lo hizo
con tanta frecuencia. Y tal como esas personas del pasado, cuando hemos sido idlatras y
cuando hemos prostituido la adoracin con un propsito centrado en el hombre en vez de
dar la gloria a Dios, nos encontraremos en una situacin en que seremos juzgados (1 Cor.
10:112).
La palabra griega para la adoracin es latreia y la palabra para la adoracin falsa es
eidololatreia (idolatra). La adoracin en su iglesia ser la una o la otra no hay ms
opciones. Usted debe entender qu tipo de adoracin es aceptable delante de Dios, y qu
tipo no lo es, y sa ensearla a su gente. El Seor no revitalizar una iglesia que no le est
adorando en espritu y en verdad.

LA DINMICA DEL ALCANCE HACIA AFUERA (EL EVANGELISMO)


En Mateo 28:1819, Jess dice: Por tanto, id y haced discpulos, donde en el texto en
griego se lee literalmente: mientras vas, haz discpulos. La forma participial del verbo
ir supone que los creyentes irn hacia el mundo, y el punto es que mientras vamos,
debemos estar haciendo discpulos. Disminuye esto la fuerza del mandato de ir, como
algunos lo han supuesto? Por el contrario, en cierta forma esto fortalece el llamado al
evangelismo intencional, ya que indica que todos los verdaderos creyentes estarn yendo
por los perdidos como fruto inevitable de haber nacido de nuevo. Jess supone que Su
pueblo estar alcanzando a los no cristianos, y luego l sigue dicindoles como lo deben
hacer.2
La iglesia debiera estar yendo. No esperemos que lleguen los que andan buscando
nosotros, como Jess, vamos a ir a buscar y salvar a los perdidos. Jess vino al mundo a
buscarnos; nosotros vamos a ir al mundo a buscarlos. Y las Escrituras nos dicen bastante
acerca de cmo debiera ser este evangelismo.
Evangelismo intencional. Nuestro evangelismo debiera ser intencional. No podemos
sencillamente quedarnos sentados y esperar que lleguen los no creyentes hacia nosotros o
que comiencen las conversaciones con nosotros sobre temas espirituales. Y yo dira que
mientras ms tiempo alguien ha sido cristiano, ms intencional debiera ser el evangelismo,
ya que no es algo tan natural en los cristianos ms antiguos como lo es en los nuevos
cristianos. Se ha dado cuenta que los nuevos cristianos son los que ms almas llevan a
Cristo? Eso se debe a que todava estn maravillados con la gracia de Dios y porque tienen
muchos amigos y conocidos que no son creyentes.
Me acuerdo cuando recin me convert, tena un amigo al que conoca por muchos aos
llamado Larry. Me preguntaba cmo le iba a decir sobre mi nueva fe, y el Seor contest
mi oracin un da cuando mi esposa y yo nos encontramos con l en el estacionamiento de
autos de una tienda. Mientras estbamos sentados en el auto, tena mi puerta abierta y Larry
se dio cuenta que tena una Biblia en mi auto y me pregunt al respecto. Yo le dije que me
haba convertido a Cristo y comenc a decirle toda la larga historia mientras seguamos
sentados en nuestros autos. Sin embargo, mientras ms le comparta, ms se mova su auto
hacia adelante y muy pronto ya se haba ido! Me acuerdo haber pensado que no habra
forma en que Larry llegara a convertirse a Cristo, ya que mi tcnica evangelstica haba sido
tan pattica. Me di vuelta hacia donde estaba mi esposa y le pregunt qu pensaba de cmo
lo haba hecho; su respuesta fue: No muy bien.
Pero dos semanas ms tarde una seora corri hacia donde yo estaba en un restaurante y
me abraz, diciendo: Harry Reeder, simplemente lo amo! Recin me haba casado con
Cindy y repentinamente me pregunt si esta seora haba sido una aventura del pasado!.
Me di vuelta y para mi alivio, se trataba de la madre de Larry. Me cont que Larry se haba
convertido al Seor haca poco, que haba ido a la iglesia esa semana y que haba entregado
su vida a Cristo. Le pregunt si tena algo que ver con lo que yo le haba dicho en el auto
haca dos semanas. Ella contest: No, lo que t le dijiste no le qued muy claro. Pero se
dio cuenta que si poda cambiar tanto a alguien como t, l lo quera averiguar.
El testimonio de los nuevos creyentes tiene ese tipo de poder gracias a la
transformacin en sus vidas que se est llevando a cabo en frente de sus amigos y
familiares. Sin embargo, despus que hemos sido cristianos por un tiempo, debemos hacer
mayores esfuerzos para encontrar maneras para compartir el evangelio con otros. Despus
de ser cristianos por un tiempo, podemos acostumbrarnos al evangelio, en vez de
2
Me doy cuenta de que Jess saba que los discpulos iban a ser dispersos a travs del mundo
como resultado de la persecucin y destruccin de Jerusaln en el 70 A.D. Sin embargo, no creo
que se haya referido solamente a ese Id, porque la iglesia ciertamente esparci la Palabra a
travs de todo Israel e incluso envi misioneros a las naciones gentiles antes de haber sido
dispersos por esos eventos. Por lo tanto, Jess se estaba refiriendo principalmente al Id del
evangelismo y de las misiones.
dejarnos maravillar por l; adems la mayora de nuestros amigos son cristianos ahora.
Cul es la respuesta? Siga maravillado por el evangelio y busque intencionalmente las
relaciones con los perdidos para que les pueda compartir el evangelio.
Evangelismo continuo. Recuerde tambin que el evangelismo es un proceso. La
conversin es un evento que sucede una vez, pero los pasos que llevan a eso normalmente
toman largo tiempo. Anime a las personas en su iglesia, recordndoles que a veces estamos
plantando, a veces estamos regando, a veces estamos cultivando y a veces estamos
cosechando. Siempre es un proceso. Todava no he guiado a nadie a Cristo en que haya sido
la primera vez que alguien le haya hablado sobre Jess. En cada caso, alguien ya les haba
hablado; alguien haba orado por ellos; las semillas ya haban sido plantadas.
Evangelismo confrontacional. El evangelismo debe ser confrontacional. Es bueno
construir relaciones con los no creyentes, como muchos lo han sealado, pero en algn
momento se les debe decir que son pecadores que van a terminar en el infierno a menos que
vengan a Jess. Por supuesto, debemos comunicar estas verdades de la mejor manera, con
amor y cortesa y con el mayor tacto que permita el tema (Efesios 4:15; Col. 4:6). Pero
tenemos que decirles la verdad, y tarde o temprano eso va a ser confrontacional.
Me preocupa que a veces cuando los cristianos hablan del evangelismo de la amistad,
se refieran a hacerse de amigos de las personas sin nunca decirles del evangelio. Debemos
recordar que la fe es por el or, y el or, por la palabra de Dios (Rom. 10:17). La gente
nunca vendr a Cristo a menos que oiga el mensaje. Por lo tanto, hgase amigo de las
personas, de todas maneras. Trate con dignidad a las personas; trate con respeto a las
personas; escchelas; hable con ellas de lo que les interesa; desarrolle la relacin pero
comparta el evangelio. Y recuerde que el punto del evangelio no es hacerse de un amigo. El
punto es ayudar a que las personas se hagan amigas de Jess.
Evangelismo creativo. El evangelismo tambin debe ser creativo y capaz de hacernos
reflexionar. Es un desafo emocionante y con tantas recompensas cuando descubrimos
cmo conectarnos con los no creyentes. Por ejemplo, me gusta usar mi pasin por el golf
como un medio para la evangelizacin. Una vez estaba jugando golf y le pregunt a uno de
los que estaba jugando conmigo, y que no era creyente, en qu trabajaba. Me contest y
luego me pregunt: Y t? A lo que le respond: Tengo un trabajo maravilloso. Mi jefe
siempre est contratando a alguien y nunca los despide una vez que han sido contratados.
Tengo seguridad laboral completa y los beneficios van ms all de este mundo. Por un
momento el hombre me mir con extraez y luego me dijo: Qu, eres pastor?. No lo
dej perplejo como lo haba imaginado pero s tuve la oportunidad de compartirle de Cristo.
Una de las razones por las que he estudiado las vidas de hombres cristianos como
Robert E. Lee, George Washington Carver, Teddy Roosevelt, Booker T. Washington y
Stonewall Jackson es que me permite conectarme con las personas en el mundo y
compartirles el evangelio. Normalmente recibo invitaciones para dar charlas sobre esos
hombres. Por ejemplo, una vez recib una invitacin para dar una charla en una sociedad
genealgica sobre el rbol familiar de Lee. La mayora de las personas ah eran mormones.
Durante la sesin de preguntas y respuestas, alguien hizo una pregunta sobre la vida
espiritual de Lee, a lo que pude explicar su compromiso con Cristo y el impacto que tuvo
en su vida.
Cualquier cristiano puede encontrar algo en comn con los no creyentes o que sea de
inters para ellos. Si usted no tiene ya algo como eso, puede dedicar aproximadamente
veinte minutos al da para transformarse en un experto en algo que abra las puertas para el
evangelismo. Puede que sea el jardn, el tenis, el cine o muchas otras cosas; pero lo
importante es que descubra maneras creativas para comunicar el evangelio.
Evangelismo en forma de dilogo. El evangelismo debiera ser un dilogo. La mejor
comunicacin personal es la recproca, por lo tanto, aprenda a hacerles preguntas a las
personas. Usted puede descubrir dnde estn espiritualmente y las puede desafiar a que
piensen en su fe con preguntas como las que sugiere el Evangelismo Explosivo. Les puede
preguntar: Si te murieras esta noche, sabes dnde te iras? Y si responden: Al cielo,
pregnteles: Por qu? Otra buena pregunta es: Si te murieras esta noche y te
presentaras delante de Dios y l te preguntara: Por qu te debo dejar entrar al cielo?,
Qu le diras? Ambas preguntas llegan al centro del tema que usted quiere conversar con
ellos: Sobre qu fundamento podemos tener una relacin con Dios? La utilizacin de un
programa como el del Evangelismo Explosivo le ayudar a que las personas de su iglesia
superen sus temores de la evangelizacin y las equipar con algunas herramientas bsicas
para que las usen mientras estn yendo.
Evangelismo multifactico. Por ltimo, el evangelismo en la iglesia necesita ser
multifactico, no de un solo programa. Si bien el Evangelismo Explosivo es bueno, usted
tambin debe contar con otras formas de evangelismo. Algunas posibilidades incluyen los
eventos especiales, ministerios de misericordia que cuenten con una manera de compartir el
evangelio, la planificacin para que asistan los no creyentes durante la Navidad y la
Semana Santa, y ministerios musicales como el de la banda de jazz que mencion
anteriormente. Mientras ms diversifique sus inversiones en el evangelismo, ms rentables
resultarn ser.

LA DINMICA DEL ALCANCE HACIA ADENTRO (LA INCORPORACIN)


La Gran Comisin dice que debemos hacer discpulos bautizndolos en el nombre
del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Esto se refiere a la necesidad de alcanzar con el
evangelio no tan slo a las personas fuera de la iglesia, sino que tambin traerlas a la
familia de la iglesia. A este proceso se le puede denominar el de la incorporacin o de la
asimilacin, siendo un aspecto esencial de la revitalizacin de las iglesias. Usted puede que
atraiga todo tipo de atencin mediante servicios maravillosos y grandes ministerios de
evangelizacin, pero si no traemos a las personas al cuerpo, la iglesia seguir muriendo. Yo
dira que la clave para lograr la asimilacin son las relaciones. El discipulado debe ser
relacional y no solamente informativo.
Mediante una observacin personal, me he convencido que existen tres claves para
asimilar o incorporar a los nuevos creyentes y miembros en una iglesia local. Primero,
deben estar escuchando algo de la Palabra de Dios que sea desafiante y que cambie sus
vidas y que provenga de los ministerios de enseanza de la iglesia. Segundo, deben tener un
lugar y ministerio en la iglesia que calce con su llamado y pasin personal. Todo ministerio
en la iglesia debiera contar con algunos puntos de entrada de acceso fcil a sus ministerios
donde los nuevos miembros puedan probar sus dones y averiguar sus deseos
ministeriales. Tercero, los nuevos miembros deben desarrollar al menos tres nuevas
relaciones significativas dentro de los primeros seis meses de haberse involucrado en la
vida del cuerpo de la iglesia.
Fjese que en los grandes eventos del Pentecosts no solamente se convirtieron tres mil
personas, sino que tambin fueron bautizadas y aadidas a la iglesia (Hechos 2:41). Eso es
lo que tambin queremos que ocurra en nuestras iglesias en la actualidad. Por lo tanto, si su
iglesia va a pasar de las brasas a las llamas, deber cultivar las dinmicas de la
alimentacin, la responsabilidad, el incentivo y la amistad dentro de la congregacin. En
una palabra, debe crear una comunidad en la iglesia. Y no conozco ninguna otra mejor
manera de hacer eso ms que el ministerio de los grupos clulas.

El Por Qu del Discipulado de los Grupos Clulas


Digo el discipulado de los grupos clulas porque creo que el discipulado se logra
mejor en grupos clulas. Puedo lograr discipular cuando estoy predicando los domingos,
cuando estoy enseando una clase en una escuela dominical y cuando me encuentro con
alguien en forma personal. Sin embargo, el mejor discipulado se da en los grupos clulas
porque ese fue el planteamiento principal que tom nuestro Seor Jess cuando estaba
plantando (y revitalizando) a Su iglesia. Rara vez, si es que alguna vez, vemos discipular a
Jess en forma personal en los Evangelios; sin embargo, frecuentemente lo vemos pasar
tiempo con un pequeo grupo de hombres. An cuando se encontraba rodeado de una gran
multitud, por lo general les hablaba especficamente a Su grupo clula de discpulos,
como lo vemos en el caso del Sermn del Monte (ver Mateo 5:12).
Los apstoles tampoco se enfocaron en un ministerio personal, y yo dira que esto se
debe a que aprendemos mejor en un grupo. El aprendizaje no es tan slo vertical sino que
horizontal, en que necesitamos no tan slo un mentor, sino que tambin colegas o
compaeros con quienes aprender. Cuando se ensea la verdad, sirve tener a otros al lado
del profesor para que afirmen los valores de esas verdades. Y cuando se ensea un error,
sirve tener a alguien que lo cuestione o lo contradiga, para que no aceptemos ciegamente
las ideas errneas. Cuando yo estaba estudiando en la universidad y en el seminario, mis
mejores experiencias de aprendizaje fueron las conversaciones normales que tenamos con
un grupo de hombres en la cafetera.
Tambin sugerira que los grupos de ms de dos generalmente sacan mejor provecho
del tiempo y esfuerzo del discipulador. Hay momentos en que necesitamos reunirnos con
alguien individualmente (siempre hay un tiempo y una razn para hacerlo), pero en la
mayora de los casos tiene mayor sentido bblico incluir a ms de uno. Esto produce una
expansin geomtrica dentro del proceso del discipulado. Por ejemplo, si quiero
discipular a tres hombres, ciertamente que me puedo reunir con ellos en forma individual.
Pero si me junto con ellos en conjunto, logro lo mismo con todos ellos de una sola vez,
teniendo ahora tiempo extra para juntarme con otro grupo de hombres. Despus, cuando
haya discipulado a todos esos hombres, ellos repetirn el proceso con otros, logrando una
expansin geomtrica.

El Cmo del Discipulado de los Grupos Clulas


Existen muchos recursos buenos disponibles para ejercer el ministerio de los grupos
clulas, y yo sugerira que los use para que desarrolle el que ser el suyo.3 Sin embargo, en
3
La iglesia Redeemer Presbyterian Church en la Ciudad de Nueva York tiene materiales extensos y
bien escritos disponibles para la venta en su sitio Web: www.redeemer2.com/rstore/.
los siguientes prrafos quisiera destacar lo que creo son los aspectos esenciales de los
grupos clulas eficaces.
Estudio bblico interactivo. La enseanza en un grupo clula no debiera ser un ejercicio
para la predicacin. Se debe instar al dilogo y al anlisis, ya que ese planteamiento
conduce ms hacia el aprendizaje en dicho ambiente. Pero si bien la enseanza de la Biblia
debiera ser hecha de manera diferente a como se hace durante los servicios de adoracin,
an as debiera haber enseanza. Y el aprendizaje de la Palabra de Dios debiera ser una
caracterstica principal de todos los grupos clulas para que evitemos los peligros en que
pueden caer. Un artculo en el Christianity Today sugiere que muchos de ellos hacen poco
por aumentar el conocimiento bblico de sus miembros. La mayora de ellos no hacen valer
las tradiciones denominacionales ni ponen mucha atencin a los diferentes argumentos
teolgicos que han identificado las variantes del Cristianismo.4 El artculo sigue diciendo:
No exagera el caso para sugerir que el movimiento de los grupos clulas est actualmente
desempeando un rol principal en la adaptacin de la religin norteamericana hacia las
principales corrientes de la cultura secular que han emergido a fines del siglo XX. El
secularismo se ha mal entendido si se supone que es una fuerza que impide que la gente sea
del todo espiritual. Se concibe mejor como una orientacin que incentiva hacia una versin
segura y domesticada de lo sagrado. Desde una perspectiva secular, un ser divino es uno
que est ah para nuestra propia gratificacin, como una mascota en la casa, en vez de ser
alguien que exige obediencia, que es demasiado poderoso o misterioso para que lo
entendamos, o quien nos desafa a una vida de servicio. Cuando la espiritualidad se ha
domesticado, puede acomodar las exigencias de una sociedad secular. Las personas pueden
seguir adelante con sus proyectos diarios sin tener que alterar mucho sus vidas porque estn
interesadas en la espiritualidad. Incluso a la espiritualidad secular se le puede dar un buen
uso, haciendo que las personas sean ms eficaces en sus carreras, mejores amantes y
ciudadanos ms responsables. Este es el tipo de espiritualidad de la cual se estn
alimentando muchos grupos clulas hoy.5

Para evitar que eso ocurra en sus grupos clulas, la caracterstica central de ellos
siempre debe ser la enseanza precisa de la Palabra de Dios.
Comunin ntima. Si es cierto que las personas necesitan lograr al menos tres relaciones
significativas para que se les asimile permanentemente en una iglesia, entonces no
solamente necesitamos de los grupos clulas, sino que tambin necesitamos grupos clulas
que incentiven y proporcionen comunin para los que asisten a ellos. El Nuevo Testamento
est lleno de mandamientos que denominamos los unos a los otros, los que nos pueden
ayudar a planificar y evaluar la comunin en nuestros grupos clulas:
1. mense los unos a los otros (Juan 13:34; 15:12, 17; Rom. 12:10; 13:8; 1 Tes. 3:12;
4:9; 2 Tes. 1:3; 1 Pedro 1:22; 4:8; 1 Juan 3:11, 23; 4:7, 1112; 2 Juan 5).
2. Vivan en paz unos con otros (Marcos 9:50; 1 Tes. 5:13).
3. Prefiranse unos a otros (Rom. 12:10, 16; Efes. 5:21; Filip. 2:3; 1 Pedro 5:5).

4
Robert Wuthnow, How Small Groups Are Transforming Our Lives,Christianity Today, 7 de
febrero de 1994, 23.
5
Ibid.
4. Edifquense unos a otros (Rom. 14:19; 1 Tes. 5:11, 15).
5. Acptense unos a otros (Rom. 12:16; 15:5).
6. Aconsjense unos a otros (Rom. 15:14).
7. Esprense unos a otros (1 Cor. 11:33).
8. Preocpense unos por otros (1 Cor. 12:25).
9. Srvanse unos a otros (Gl. 5:13; 1 Pedro 4:10).
10. Sean pacientes unos con otros (Efes. 4:2; Col. 3:13).
11. Sean bondadosos unos con otros (Efes. 4:32).
12. Sean compasivos unos con otros (Efes. 4:32).
13. Perdnense mutuamente (Efes. 4:32; Col. 3:13).
14. Canten unos a otros (Efes. 5:19; Col. 3:16).
15. Anmense unos a otros (1 Tes. 4:18).
16. Edifquense unos a otros (1 Tes. 5:11; Heb. 3:13; 10:2425).
17. Confisense unos a otros sus pecados (Santiago 5:16).
18. Oren unos por otros (Santiago 5:16).
19. Practiquen la hospitalidad entre ustedes (1 Pedro 4:9).
20. Saldense unos a otros (Rom. 16:16; 1 Cor. 16:20; 2 Cor. 13:12; 1 Pedro 5:14).
Cmo se puede obedecer todos esos mandamientos en una iglesia sin un ministerio de
grupos clulas? La respuesta es que nunca se podra y nunca se hara. Por lo tanto, esa lista
nos presenta una buena razn por la cual debemos tener grupos clulas, pero tambin nos
recuerda lo que debe ocurrir en nuestros grupos clulas.
Ministerio intencional. Su grupo clula no va a practicar el evangelismo ni otros
ministerios a menos que usted mismo se comprometa intencionalmente a hacerlo. El mpetu
de los grupos clulas siempre se dirigir hacia el discipulado y la comunin, lo que es
bueno. Pero si no es cuidadoso, puede que lleve hacia una atmsfera introvertida,
exclusivista y centrada en s misma que no es buena para nadie ah. Tal como lo destaca un
buen manual para grupos clulas, esto es lo que dice:
Mientras las personas sigan yendo a los grupos clulas principalmente por lo que pueden
recibir de ellos, en vez de lo que pueden contribuir a ellos, los grupos se vern enfermos y
anmicos. Mientras nuestro compromiso ms profundo siga siendo para con nosotros
mismos, la lealtad hacia el grupo ser mnima. Jess vino para buscar y salvar a los
perdidos. La actividad que energiz su vida fue ir tras las necesidades ms all de las suya,
no una obsesin de preocuparse de s mismo. Por lo tanto, el punto de partida de la misin
en nuestros grupos son los otros miembros del grupo. Cuando vemos que la vida
esencialmente se trata de nosotros y no de m, se desarrolla un profundo sentido de
responsabilidad y conectividad.
Este razonamiento que se centra en los otros inevitablemente se traduce al grupo como
un todo que est mirando ms all de sus necesidades inmediatas a las necesidades de los
que estn fuera del grupo si un grupo ha de seguir a Jess, lo tendr que imitar en la
misin. O si no, se transformar en un grupo que crece hacia adentro, que est estancado y
sin vida.6

6
Fellowship Group Handbook (Nueva York: Redeemer Presbyterian Church, 1994), sec. 3.1, p. 1.
A veces he incentivado a los grupos clulas en nuestra iglesia para que inviten a sus
amigos inconversos para una noche donde pueden Aniquilar al Pastor. Luego aparezco y
respondo cualquier tipo de preguntas que me quieran hacer. Otros grupos han invitado a sus
amigos para el musical de Navidad, donde luego se juntan a deleitar algunos postres. Y
otros se han involucrado en los ministerios ms comunes como los que prestan ayuda a los
refugios para los desamparados u hogares para los convalecientes, apoyando e incentivando
a los misioneros, etc. Lo que haga no importa tanto como el hecho de que est haciendo
algo para servir al Seor, no dejando que el grupo se envejezca y se centre en s mismo.
Oracin intercesora. En los ltimos aos ha existido una tendencia que nos ha alejado
de las reuniones de oracin de los das mircoles y de otras oportunidades que se hayan
planificado para que el pueblo de Dios est orando. La Biblia no dice que debamos tener
reuniones solamente para orar, pero s dice bien claramente que debemos orar en conjunto,
en forma regular y continua. Los grupos clulas son un lugar ideal para que eso suceda.
Para decirlo de otra manera, si su iglesia no tiene reuniones de oracin a nivel
congregacional en forma regular, entonces ms vale que vaya enfatizando la inmensa
necesidad de orar en los grupos clulas. De otro modo, ser una iglesia que no ora y nunca
podr pasar de las brasas a las llamas.

LA DINMICA DEL ALCANCE HACIA ABAJO (EL EQUIPAMIENTO)


En la ltima parte de la Gran Comisin, Jess nos dice que debemos ensearles que
guarden todas las cosas que os he mandado (Mat. 28:20). En la adoracin alcanzamos
hacia arriba, en el evangelismo alcanzamos hacia afuera, en la incorporacin alcanzamos
hacia adentro, y tambin debemos alcanzar hacia abajo con una enseanza sana que fluya
constantemente desde los lderes hacia los miembros. Y recuerde que La Gran Comisin en
s es uno de los mandamientos a los que se refiere Jess, por lo tanto, nuestra enseanza
debe tener el efecto de equipar a los miembros para que hagan la obra del ministerio (Efes.
4:1112).
Ya hemos analizado la importancia de la enseanza y el tipo de enseanza que
debiramos estar ofreciendo (ver el captulo 5), por lo que en esta seccin me gustara que
nos enfocramos en el hecho que Jess dijo: ensendoles a que obedezcan La meta de
nuestra instruccin no debiera ser simplemente la comunicacin de los hechos, sino que
hacer que nuestra gente obedezca fiel y disciplinadamente los mandamientos del Seor.

La Necesidad de la Auto-Disciplina
No se trata sencillamente de un juego de palabras decir que una iglesia no ser una
iglesia discipuladora a menos que primeramente sea una iglesia disciplinada. Ambos
trminos provienen de la misma raz, por cierto, donde uno no puede entregar a otros lo que
l mismo no tiene. Por lo tanto, las personas en su iglesia no podrn capacitar a otros en la
fe si ellos mismos no han sido capacitados. Pero, por otra parte, si su propio caminar con
Dios es slido, podrn utilizar esa fortaleza para mover montaas para el Seor.
Por ejemplo, la iglesia en Jerusaln fue una iglesia discipuladora de gran xito; por
cierto, lleg a ser el primer ministerio epicntrico del Nuevo Testamento. Pero fjese
dnde comenz todo. Hechos 2:42 dice que: Y perseveraban en la doctrina de los
apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones.
Eran devotos, disciplinados, comprometidos con ciertas prioridades y cultivaban
intencionalmente hbitos personales de santidad. Esto puede que parezca ser contradictorio
a la idea bblica de la dependencia en la gracia divina, pero no lo es. De hecho, cualquier
punto de vista relacionado al crecimiento cristiano que enfatice el dicho que dice: sultalo
y deja que Dios lo haga para evitar la auto-disciplina est seriamente equivocado.
Lo que debemos entender, y ensear a nuestra gente, es lo que Jerry Bridges denomina
la disciplina de la gracia. En su libro titulado de la misma manera, Bridges escribe lo
siguiente:
Imagnese que est sentado en un avin de pasajeros que est volando a treinta y cinco mil
pies de altura. Suponga (yo s que esto no puede suceder en la vida real) que el piloto dice a
travs de los altoparlantes: Seores, nos encontramos en un gran problema; una de
nuestras alas est a punto de romperse. Cul de las alas elegira usted, la izquierda o la
derecha? Es una pregunta sin sentido, no es cierto? Ningn avin puede volar con una sola
ala las dos son absolutamente necesarias.
Visualice el avin como si lo estuviera mirando desde arriba hacia abajo Usted ve el
fuselaje, donde est sentado, las dos alas y el ensamblaje de la cola. Mientras est mirando
las dos alas, usted ve las palabras dependencia en la ala izquierda y disciplina en la ala
derecha. Este avin ilustra uno de los principios ms importantes de la vida cristiana. Tal
como el avin debe tener ambas alas para volar, as tambin nosotros debemos ejercitar la
disciplina y la dependencia en la bsqueda de la santidad. As como es imposible que un
avin vuele con una sola ala, as tambin es imposible que nosotros vayamos tras la
santidad con xito tan slo con la dependencia o la disciplina. Definitivamente debemos
tener las dos.
el punto de la ilustracin del avin es que no debemos desempear nuestras
responsabilidades en nuestra propia fuerza y voluntad. Debemos depender del Espritu
Santo para que nos capacite. Al mismo tiempo, no debemos suponer que no tenemos
ninguna responsabilidad simplemente porque somos dependientes. Dios nos capacita para
que trabajemos, pero l no hace el trabajo por nosotros.7

Permtame decir lo mismo de otra manera. La vida cristiana depende 100 por ciento de
la gracia y 100 por ciento de la disciplina por medio de la gracia. No se trata que debamos
depender 50 por ciento y ser disciplinados 50 por ciento, porque entonces ni dependemos ni
somos lo suficientemente disciplinados. Decir que necesitamos 100 por ciento de ambas
puede que parezca ilgico, pero simplemente es algo sobrenatural, como el hecho de que
Jess es 100 por ciento Dios y 100 por ciento hombre. Y tal cual nosotros nunca pensamos
que Jess es menos Dios o menos hombre, as tambin nosotros debiramos depender
siempre de Dios y ser disciplinados siempre mediante Su gracia para Su gloria.
Tito 2:1114 dice:
La gracia de Dios se ha manifestado para salvacin a toda la humanidad, y nos ensea que,
renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, vivamos en este siglo sobria, justa y
piadosamente, mientras aguardamos la esperanza bienaventurada y la manifestacin
gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo. l se dio a s mismo por nosotros para
redimirnos de toda maldad y purificar para s un pueblo propio, celoso de buenas obras.

7
Jerry Bridges, The Discipline of Grace (Colorado Springs: NavPress, 1994), 12728.
Fjese que la gracia de Dios nos ha dado tres cosas: la salvacin (la gracia del pasado), la
disciplina para renunciar a la impiedad y a los deseos mundanos (la gracia del presente) y
una esperanza bienaventurada (la gracia del futuro). Cuando la gracia de Dios permite que
la obra del Espritu se cumpla en nuestra vida, tenemos el fruto del Espritu amor,
alegra, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad, humildad, y por ltimo, pero por ello
no menos importante, dominio propio. De esta manera, vemos que el Espritu est obrando
en y a travs de nuestra propia auto-disciplina.

La Necesidad de la Disciplina de la Iglesia


Si usted va a tener una iglesia disciplinada, que despus ser una iglesia discipuladora,
deber ensear y practicar la disciplina de la iglesia. Por cierto, Dios no va a bendecir a su
iglesia con la revitalizacin si usted no se compromete a obedecerle en este aspecto. Este
punto lo deja muy claro el apstol Pablo en sus instrucciones a la iglesia de Corintio. En 1
Corintios 5, l se refiere a una situacin en la que un hombre est abiertamente involucrado
en un pecado sexual y le dice a la iglesia: Quitad, pues, a ese perverso de entre vosotros
(v. 13). Despus en 2 Corintios 2:9 se refiere a la misma situacin con estas palabras: pues
tambin con este propsito os escrib, para tener la prueba de si vosotros sois obedientes en
todo.
Es fcil que una iglesia sea obediente en algunas cosas, pero es difcil ser obediente en
todo, especialmente en la dura labor de la disciplina de la iglesia. Sin embargo, es uno de
los mandamientos de Jess que quiere que enseemos y observemos. En Mateo 18:1517,
nuestro Seor mismo dijo:
Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y reprndelo estando t y l solos; si te oye, has
ganado a tu hermano. Pero si no te oye, toma an contigo a uno o dos, para que en boca de
dos o tres testigos conste toda palabra. Si no los oye a ellos, dilo a la iglesia; y si no oye a la
iglesia, tenlo por gentil y publicano.8

Cuando los principios de ese pasaje se ensean y se aplican en una iglesia, tanto la
disciplina como el discipulado sucedern cada vez con ms frecuencia en nuestro medio.
Pero si se les niega, slo experimentaremos la disciplina del Seor (1 Cor. 11:3132; Apoc.
2:1417).
Por lo tanto, el discipulado de la Gran Comisin debe incluir los ministerios de la
exaltacin, el evangelismo, la incorporacin y el equipamiento. Otra manera de resumir
este plan inspirado para la revitalizacin de las iglesias es decir que Jess quiere que
nuestras iglesias estn BIEN. Este es un acrnimo que utiliza Greg Laurie en su libro La
Iglesia Trastornada9, y nos recuerda que en sus ltimas palabras Cristo nos llam a que
adorramos, evangelizramos, amramos y aprendiramos. Los cristianos que hacen esas
cosas estn espiritualmente bien, y los cristianos espiritualmente saludables logran

8
Para mayor informacin sobre este pasaje y sobre la disciplina de la iglesia en general, ver el
captulo 8 de Life in the Fathers House, por Wayne Mack y David Swavely (Phillipsburg, N.J.: P&R
Publishing, 1996), o el manual de Jay Adams Handbook of Church Discipline (Grand Rapids:
Ministry Resources Library, 1986).
9
Carol Stream, Ill.: Tyndale House, 1999.
iglesias saludables. Las iglesias saludables estarn llenas de vida y ellas crecern para la
gloria de Dios.

PREGUNTAS
1. Haga una evaluacin de los servicios de adoracin en su iglesia, basndose en el
anlisis de la adoracin de este captulo. Cmo cree, usted, que pudiera mejorar su
adoracin?

2. Qu significa que el evangelismo debe ser intencional? Un proceso?


Confrontacional? Capaz de hacernos reflexionar y creativo? En forma de
dilogo? Multifactico?

3. Por qu es tan importante el ministerio de los grupos clulas en una iglesia local?
Tiene, usted, dicho ministerio en la suya, y cmo se compara con el que
describimos en este captulo?

4. Est, usted, simplemente enseando a las personas de su iglesia, o les est


enseando a obedecer, promoviendo la auto-disciplina y practicando la disciplina de
la iglesia?

5. Cules son algunas formas en que usted piensa que Dios va a obrar en su iglesia
como resultado de haber ledo y aplicado los principios de este libro? Agradzcale
por todo lo que l va a hacer, por Su gracia y para Su gloria.

CONCLUSIN
Qu Hacemos Ahora?

Despus del sermn de Pedro en Hechos 2, en el que fue elocuente sobre la persona y
obra de Cristo, las personas le respondieron con la siguiente pregunta: Qu haremos? (v.
37). Quizs, despus de leer este libro, usted tenga en mente una pregunta parecida. Le
servir tener algunos consejos prcticos sobre dnde debe comenzar y cmo lo debe hacer,
si es que quiere que su iglesia pase de las brasas a las llamas. Permtame sugerirle tres
pasos bsicos como un buen punto de partida.
Primero, usted debe comprometerse con el principio de que el problema fundamental
no es el crecimiento de la iglesia, sino que la salud y la vitalidad de la iglesia. La iglesia
local es una manifestacin del cuerpo de Cristo. Cuando el cuerpo est sano, crece.
Entonces, qu es la vitalidad espiritual? Cmo lograr esto la eficacia funcional con la
anticipacin normal del crecimiento estadstico?
Se lograr mediante el compromiso con el paradigma que se encuentra en Apocalipsis
2:45. Ah Jess mismo le dice a la iglesia de feso que recuerde, que se arrepienta y que
recupere las primeras cosas. No le dice que descubra algo nuevo y original para estimular la
salud y el crecimiento, sino que vuelva a lo bsico, a lo que se ha respetado en el tiempo, a
lo que est en la Palabra de Dios, inspirada por Dios mismo.
Esos elementos bsicos del ministerio de la iglesia estipulan un proceso, al que usted y
los otros lderes de su iglesia se deben comprometer. El proceso consiste en la evaluacin y
cmo tratar cada uno de los temas que hemos analizado en este libro, donde todos son
primeras cosas que surgen de pasajes de la Escritura relacionados con la revitalizacin de
las iglesias. Se pueden resumir en las Diez Estrategias que analizamos en nuestras
conferencias De Las Brasas a las Llamas y en nuestro programa de Cmo Mantener
Encendida la Llama, en los que pastoreamos a iglesias individuales que necesitan la
revitalizacin. Todas las diez estrategias fueron cubiertas en este libro, de una u otra
manera, por lo que hacer un resumen de ellas ser una buena manera de revisar lo que usted
ya ha aprendido; sin embargo, ellas estn en un orden distinto ac. Usted las puede utilizar
como una lista de revisin para evaluar a su iglesia y a su vez como una pauta para sus
anlisis iniciales con otros lderes.
Estrategia #1 Conctese con el Pasado.
Conecte a su iglesia con la resonancia de su pasado. Hgalo con la celebracin y la
adoracin por lo que Dios ha hecho, tal cual lo hicieron los israelitas apilando piedras para
ensearle a la generacin siguiente lo que haba hecho el Seor. Conmemore las victorias
pasadas, investigue e identifique los principios que el Seor haya bendecido, y luego
contemple cmo los podra implementar en el presente, recordando que Dios es el mismo
ayer, hoy y por siempre. El objetivo no es tener una iglesia que viva en el pasado, sino una
que aprenda del pasado y que luego viva en el presente para darle forma al futuro.
Estrategia #2 Djese guiar por el Evangelio y sea Cristo-cntrico.
El ministerio de la Palabra proveniente del plpito, de la enseanza en las clases, de los
grupos clulas, del discipulado y de cualquier otro ministerio debe ser guiado por el
evangelio. La iglesia se debe comprometer a que cada vez que se abra la Escritura, Cristo
sea exaltado y que se explique quin es l - como el Creador, Redentor y Sustentador -
declarando la gloria de Dios como ha sido revelada en la persona y obra de Jesucristo, con
un nfasis especial en los beneficios que l ha comprado con Sus mritos para nosotros.
Esta iglesia guiada por el evangelio debiera ser por necesidad Cristo-cntrica, ya que la
misma esencia del evangelio es Cristo y l crucificado (1 Cor. 2:2).
Estrategia #3 Enfatice la Formacin Espiritual Personal y Familiar.
Para ser revitalizada, una iglesia debe contar con lderes saludables, quienes luego
produzcan cristianos saludables y familias cristianas saludables. Una iglesia que tiene
buenos lderes estar bien guiada y bien alimentada. Por lo tanto, dentro del ministerio del
discipulado debe haber una formacin espiritual y personal, donde se les ensee a hombres
y mujeres la importancia de los medios privados y pblicos de la gracia para que el Espritu
Santo y la Palabra de Dios les permitan crecer en la gracia y el conocimiento de Jesucristo.
Por cierto, Jess mismo fue un modelo de tal formacin espiritual. Lucas 2:52 dice que
creci en sabidura (disciplinas intelectuales), estatura (disciplinas fsicas), favor con Dios
(disciplinas espirituales) y favor para con los hombres (disciplinas relacionales).
Estrategia #4 Dle prioridad a la Oracin y al Ministerio de la Palabra.
La iglesia vibrante de Jerusaln fue concebida en una reunin de oracin y naci en un
sermn (Hechos 12). Usted debiera implementar inmediatamente un plan de oracin
intercesora con los lderes de la congregacin, como tambin una estrategia bsica para que
las personas estn orando por sus lderes. Y para que cualquier iglesia est viva en Cristo,
debe tener un ministerio con prioridad en la Palabra desde el plpito, fiel a las Escrituras y
que se aplique a las necesidades de las personas en su propia generacin, con el
entendimiento de que la respuesta consistente siempre sea Cristo y el evangelio de la
gracia.
Estrategia #5 Haga un Llamado al Arrepentimiento.
Cuando se haya predicado y enseado consistentemente el evangelio de la gracia, la
iglesia estar preparada para arrepentirse de los pecados colectivos y personales. Y puede
ser que una iglesia que necesita ser revitalizada sea una iglesia que necesite arrepentirse.
Tal como en los tiempos de Acn (Josu 7), cualquiera sea el pecado que est en el
campamento necesita ser desarraigado a travs de la confesin y del arrepentimiento.
Quizs sea el pecado del racismo, o del consumismo, o de la lucha por el poder o de haber
tratado en forma traidora a un pastor anterior. Pero sea lo que sea, el liderazgo debe guiar a
la iglesia hacia un arrepentimiento personal y colectivo.
Estrategia #6 Djese Dirigir por la Misin y Motvese por la Visin.
Cualquiera sea la situacin en que Dios le ha colocado a usted, su iglesia debe entender
a qu la ha llamado Dios que haga y a qu la ha llamado Dios que sea. Una declaracin de
misin y una visin claramente presentada, cuyo origen provenga del pastor y que haya
sido refinada por otros lderes, ser el cimiento sobre el cual se construya la obra de Dios en
la revitalizacin.
Estrategia #7 Establezca Grupos Clulas para el Discipulado.
El ministerio de los grupos clulas no son solamente una buena idea, una invencin
social o una tctica psicolgica. Es un sistema bblico que proporciona la totalidad del
discipulado. El discipulado no sucede principalmente en los grandes grupos cuando se
juntan para adorar, aunque dicha adoracin mejora el discipulado. Y el discipulado personal
es til por un tiempo (perodo en la vida) y por una razn (tema doctrinal en particular). Sin
embargo, el sistema principal de entrega del discipulado es a travs de un grupo clula.
Estrategia #8 Multiplique el Liderazgo de Servicio.
La obra de la revitalizacin no puede comenzar sin que haya un hombre a quien Dios le
haya dado la visin, pero tampoco puede continuar a menos que haya otros lderes
cristianos quienes siempre estn surgiendo para llevar a cabo el ministerio y la visin. El
liderazgo funciona, sea bueno o malo, as que Dios va a obrar a travs de un buen liderazgo
para que lleve a su iglesia desde las brasas a las llamas.
Estrategia #9 Vaya tras las Misiones y el Evangelismo Mundial.
Las misiones y el evangelismo mundial comienzan en su propio patio trasero, mientras
que la iglesia desarrolla un enfoque externo y un compromiso para alcanzar a los distintos
tipos de personas dentro de su radio ministerial. Ese evangelismo local despus se ve
motivado y mejorado por un nfasis en el apoyo a los trabajadores y en el envo de ellos
para la cosecha en otras partes del mundo.
Estrategia #10 Compromtase con la Gran Comisin.
Todas las estrategias para la revitalizacin de las iglesias encuentran su fuente, y su
mayor expresin, en las ltimas palabras de Jess a Sus discpulos. Y esta Gran Comisin
tambin sirve como termmetro que mide la temperatura espiritual de un cuerpo,
dicindonos si est caliente, fro o tibio. De acuerdo a nuestro Seor, una iglesia saludable
estar comprometida con el Alcance Hacia lo Alto (la adoracin autntica), con el Alcance
hacia Afuera (el evangelismo), con el Alcance Hacia Adentro (la incorporacin) y con el
Alcance Hacia Abajo (el equipamiento).
Confo en que Dios bendecir a las iglesias cuando se haga Su obra de acuerdo a Su
manera. Hay esperanza para la revitalizacin de cualquier cuerpo de creyentes, aun cuando
tenga que surgir de las brasas del decaimiento y del fracaso. Mediante el compromiso con
el principio de la salud por sobre el crecimiento, con el paradigma de que debemos
recordar, arrepentirnos y recuperar, y con el proceso de las diez estrategias bblicas, las
brasas ya casi apagadas de su iglesia pueden volver a ser encendidas en una llama viva,
para la gloria de Dios y para el bien de Su pueblo.

ndice Bblico

Gnesis
3:12 39
3:13 39
Josu
4:2024 31
7 41
Jueces
17:6 84
21:25 84
1 Samuel
9:6 199n. 4 (cap. 4)

199n. 4 El verbo en hebreo kaved, el que se traduce como ser respetable, tambin se puede
traducir como ser respetado (como lo es en la mayora de los usos del Antiguo Testamento).
Pero la enseanza consistente de la Escritura, que forma el contexto para este versculo, indica
que Jabes fue respetado por Dios porque fue respetable delante de Dios. Para un ejemplo
similar, ver el uso de la misma forma del verbo en 1 Samuel 9:6, donde Samuel es respetado
porque es un hombre de Dios.
1 Reyes
3:5 86
1 Crnicas81
2:915 200n. 10
2:24 200n. 10, 201n. 12
4 83
4:9 85
4:910 78, 79, 84, 88
4:10 86, 87
2 Crnicas
7:14 38
16:9 199n. 5
Nehemas
1:11 80
Salmos
2 91
66:18 81

200n. 10 El texto no menciona al padre de Jabes, pero probablmente fue Asur (v. 5). Sabemos a
partir de 1 Crnicas 2:24 que el padre de Asur fue Hezrn, y del 2:915 que Hezrn tambin fue el
padre de Ram, quien engendr a Aminadab, quien engendr a Naasn, quien engendr a Salmn,
quien engendr a Booz, quien engendr a Obed, quien engendr a Isa, quien engendr a David.
Jabes aparentemente fue primo de Aminadab, por lo que l vivi cinco generaciones antes que
David colocndolo justamente en el tiempo de los jueces.

200n. 10 El texto no menciona al padre de Jabes, pero probablmente fue Asur (v. 5). Sabemos a
partir de 1 Crnicas 2:24 que el padre de Asur fue Hezrn, y del 2:915 que Hezrn tambin fue el
padre de Ram, quien engendr a Aminadab, quien engendr a Naasn, quien engendr a Salmn,
quien engendr a Booz, quien engendr a Obed, quien engendr a Isa, quien engendr a David.
Jabes aparentemente fue primo de Aminadab, por lo que l vivi cinco generaciones antes que
David colocndolo justamente en el tiempo de los jueces.

201n. 12 Por supuesto, esto se debe a que est registrado en las Escrituras inspiradas. Pero es
interesante notar que esta oracin puede que se haya escrito antes de haber sido ofrecida. El
versculo 24 dice que: alzaron unnimes la voz a Dios. Esto puede significar que una persona or,
y que todos los dems oraron juntos en silencio en sus corazones. Pero quizs la oracin estaba
escrita o se la hayan memorizado, y juntos la recitaron.

199n. 5 Hacia el final del libro La Oracin de Jabes, Wilkinson cita un pasaje que pareciera
desaprobar su hiptesis fundamental: Porque los ojos de Jehov contemplan toda la tierra, para
mostrar su poder a favor de los que tienen un corazn perfecto para con l. (2 Crnicas 16:9). La
lealtad del corazn, no una oracin en particular, es la clave para el xito a los ojos de Dios.
84:1112 80
96:910 106
Proverbios
15:8 80
15:29 80
28:13 42
Isaas
1:18 62
64:6 61
Jeremas
2:13 109
Ezequiel
11:19 61
36:26 61
Mateo
5:12 179
5:4 83
6:7 82
6:9 82, 88
6:13 88
10:24 117
15:14 117
16:18 72
18:1214 18
18:1517 188
18:1520 18
25 124
25:21 112, 124
25:23 124
26:39 86
26:3942 83
28:1617 168
28:1620 167
28:1920 146, 149, 173
28:20 184
Marcos
7:613 108
9:50 182
Lucas
2:52 130, 193
3:8 40
11:1 82
24:27 36, 60
Juan
3:3 61
4:2324 149
4:24 168
4:34 39
6:65 64
8:34 61
8:44 63
13:34 182
14:15 69
15:18 71
15:12 182
15:17 182
16:24 86
17:4 39
19:30 39
Hechos
1 97
12 194
1:48 76
1:8 146, 149
1:1214 76
2 97
2:37 191
2:41 77, 178
2:42 97, 185
2:4347 76
2:47 89
4 93, 94
4:2331 89
4:24 91, 92
4:2526 91
4:2728 92
4:29 94
4:30 94
4:31 95
4:3235 76
4:3237 95
5:111 171
6 114
6:14 77
6:16 114
6:2 112
6:4 95, 97, 112
8:4 151
13 19
13:36 146
15 19
15:36 19
15:41 19
17:6 29
17:2225 148
18:23 20
19:2341 28
20:28 139
20:2831 29
Romanos
1:7 59
1:15 58
1:16 50, 58, 65
1:22 109
3:2124 62
6:1 70
6:15 70
6:1718 61
6:23 62
8:15 63
8:23 64
8:28 56
8:34 89
10:17 58, 175
11:1724 37
12:1 68
12:10 182
12:16 182
13:8 182
13:11 64
14:19 182
15:5 182
15:14 182
16:16 182
1 Corintios
1:18 63
2:2 71, 193
4:6 108
5 188
5:13 188
9:27 140
10:112 172
10:11 36
10:13 39
10:31 61, 125, 149
11:1 121
11:3132 188
11:33 182
12:46 12
12:25 182
14:2325 106, 170
16:20 182
2 Corintios
2:9 188
2:15 63
5:1 64
5:9 125, 151
5:14 71
7 41
7:1011 40
9:8 122
12:89 83
12:810 14
13:12 182
Glatas
1:8 59
2:2 59
2:11 59
3:24 101
3:27 62
4:67 63
5:4 59
5:13 182
6:14 60
Efesios104
13 104
1:5 63
2:1 62
2:3 63
2:5 62
2:8 64
2:89 71
2:810 71
2:10 71
3:20 94
46 104
4:2 182
4:11 34
4:1112 106, 126, 149, 184
4:15 175
4:2024 105
4:2224 63
4:2532 105
4:32 182
5:19 182
5:21 182
Filipenses
1:29 64
2:3 182
2:13 68
3:13 1011
Colosenses
1:17 71
3:13 182
4:6 175
1 Tesalonicenses
3:12 182
4:9 182
4:18 182
5:11 182
5:13 182
5:15 182
2 Tesalonicenses
1:3 182
2:14 61
1 Timoteo98, 197n. 1 (cap. 2)
1:3 30, 98
1:311 98
2:1112 98
3 132
3:17 98
3:2 135
3:45 140
3:8 114

197n. 1 Puesto que 1 Timoteo fue escrito principalmente con el propsito de ayudar a una iglesia
que estaba decayendo, es un libro importante para los lderes que estn en un proyecto de
revitalizacin de las iglesias. Debiera ser estudiado en profundidad por toda la congregacin en
una serie de sermones, o al menos por los lderes en sus reuniones.
4 98
5:17 115
5:1718 99
6:35 99
6:1721 99
2 Timoteo99
1:12 50, 53
2:1 68
2:2 120, 140
2:15 100
3:113 99
3:1417 99
3:15 100, 101
3:16 79, 101, 104
3:1617 84
3:17 106, 108, 114
4:15 99, 109
4:2 120
4:5 112
4:6 114
4:78 114
4:12 121
4:18 151
Tito
2:11 58
2:1113 58
2:1114 69, 187
2:12 58
2:13 58
Hebreos
3:13 182
4:1415 89
5:8 130
5:1214 66
10:2425 182
11:19 24
12:12 71
12:511 199n. 4 (cap. 3)

199n. 4 Otro buen ejemplo de este equilibrio en la Escritura se puede encontrar en la doctrina de
la adopcin. Nuestra adopcin como hijos significa que Dios nos ama incondicionalmente - l eligi
incorporarnos a Su familia mientras ramos pecadores, y siempre ser l nuestro Padre amoroso,
no importando lo bien que nos portemos. Pero la doctrina de la adopcin tambin significa que
porque Dios es nuestro Padre amoroso, podemos esperar que nos discipline en amor para que
13:7 131
Santiago
1:23 129
1:24 13
5:16 80, 182
1 Pedro
1:22 182
3:7 81
3:14 83
4:8 182
4:9 182
4:10 182
4:14 83
5:14 140
5:5 182
5:14 182
2 Pedro
1:3 108
1 Juan
3:110 69
3:11 182
3:23 182
4:7 182
4:1112 182
5:1415 88
2 Juan
5 182
Apocalipsis
23 18
2:15 30
2:45 45, 192
2:5 31, 49, 50
2:6 30
2:1417 188
3:1820 18

seamos ms como Cristo. (Hebreos 12:511). Cuando enseemos lo que significa ser hijos en
Cristo, es importante que enfaticemos ambas verdades.
21:4 641

1
Reeder, H. L., III, & Swavely, D. (2004). De las Brasas a las Llamas: La Forma en que Dios puede
Revitalizar Su Iglesia. (L. P. Johnson, Trad.) (Primera Edicin, pp. i196). Graham, NC: Publicaciones
Faro de Gracia.