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LACAN EN ESTADOS UNIDOS: POESIA Y CIENCIA

Sherry Turkle

Cuando Freud visito Estados Unidos en 1909, hizo la corte a la medicina


norteamericana. En noviembre de 1975, a los 74 an os de edad, Jacques Lacan hizo una
segunda visita a Estados Unidos sabiendo que Freud haba tenido tiempo para
lamentar sus e xitos demasiado fa ciles con me dicos norteamericanos y creyendo que la
medicina norteamericana haba falseado el psicoana lisis durante ma s de medio siglo.
El programa de Lacan tena que ser ma s complejo que el de Freud.

El viaje por Norteame rica llevo a Lacan a New Haven, Nueva York y Cambridge, donde
se iba a encontrar con analistas norteamericanos, que e l haba denigrado como
te cnicos y que lo haban rechazado a e l como a un renegado, y con matema ticos,
lingu istas y lo gicos, cuya obra haba llegado a formar parte del andamiaje teo rico de
las contribuciones propias de Lacan. La visita a Estados Unidos fue muy tensa: los
analistas podan aceptarlo o no como un colega y los matema ticos y lingu istas podan
reconocer o no un parentesco entre sus empresas y los esfuerzos de Lacan por
construir una ciencia psicoanaltica.

Lacan se encontraba de pie junto a una amplia pizarra, en la sala de conferencias de la


Escuela de Ingeniera del Instituto de Tecnologa de Massachusetts. A sus espaldas,
trabajosamente bosquejados con tizas de colores, se vean unos nudos:

Esos nudos, segu n explico Lacan, eran nudos borromeos hechos de crculos
entrelazados. Cuando se corta uno de los crculos, el nudo se deshace. Mientras Lacan
estuvo en Estados Unidos no dejo de hablar de esos nudos. Antes de cada conferencia
se pasaba horas dibujando los nudos en cuatro colores; tres de los crculos
representaban lo imaginario, lo real y lo simbo lico, y un cuarto, lo que Lacan
denominaba el "sntoma" (sympto me). Cuando Lacan hablaba a un pu blico de
psicoanalistas, los dibujos de aquellos complejos nudos y el lenguaje de topologa que
usaba constituan una barrera en la comunicacio n. Pero ahora, en el Instituto de
Tecnologa de Massachusetts, la representacio n formal y el rigor matema tico no
constituan ningu n problema. El problema estaba en lo que deca Lacan. Despue s de
describir cuidadosamente ciertas manipulaciones tendientes a demostrar que las
diversas representaciones del encerado correspondan todas al mismo nudo, Lacan
procedio a dar un nombre al nudo.

"Llamo al nudo de tres crculos la figura de la realidad psquica y S (sigma) es el


sntoma. El sntoma es la marca especial de la dimensio n humana. Quiza Dios tenga
sntomas, pero su comprensio n es muy probablemente paranoide... Nosotros
encontramos a la Trinidad continuamente. Sobre todo en el dominio sexual. All las
cosas no esta n determinadas por un individuo solo, sino que lo esta n tambie n por
otro... El presunto misterio de la divina Trinidad refleja algo que esta en cada uno de
nosotros; lo que queda mejor ilustrado es el conocimiento paranoide..."

La mayor parte de los matema ticos, lingu istas y filo sofos del auditorio ni siquiera se
planteo la cuestio n de establecer si aquel hombre estaba haciendo poesa o ciencia.
Sencillamente les pareca incomprensible. Co mo podramos comenzar a encontrar un
poco ma s de sentido al intento de Lacan de poner en armona topologa, trinidades y
sntomas?

Hay varias maneras en que los matema ticos podran desarrollar un discurso teo rico
sobre la naturaleza del hombre. La matema tica puede usarse metafo ricamente o bien
puede usarse de manera muy literal en la construccio n de modelos matema ticos
precisos y bien delimitados. El uso de la topologa que hace Lacan no se ajusta a
ninguna de estas familiares categoras. Esta demasiado ligado a un nivel te cnico para
desecharlo como "pura meta fora"; no esta lo suficientemente delimitado para ser un
modelo. Que es entonces? Si comprendemos las varias diferencias que lo separan de
los usos ma s tpicos de los modelos matema ticos en psicologa estaremos ma s cerca
de poder responder a la pregunta.

A menudo la finalidad de un modelo matema tico en psicologa es calcular las


consecuencias de una determinada manipulacio n en una situacio n dada. En lo que
Lacan hace con los nudos no hay nada de esta intencio n predictiva. A menudo el uso
que el psico logo hace de un modelo matema tico es ma s conceptual que predictivo:
ciertos problemas son elucidados al presenta rselos enteramente dentro del marco de
un microcosmos matematizable. Estos feno menos matematizables son separados del
resto de la realidad, cuya consideracio n queda para otro momento y otra teora. Esos
feno menos quedan a propo sito funcionalmente invisibles para el cientfico. Lacan
desea captar algu n aspecto de la psique valie ndose de la matematizacio n; es lo que e l
llama un "mnimo matematizable"- pero no esta dispuesto a prescindir del resto ni
siquiera temporariamente. Por lo tanto, puede ocurrir que comience un pa rrafo
describiendo co mo se manipulan nudos y lo termine formulando una pregunta sobre
Dios. Para el psico logo matema tico, la justificacio n de la teora es su producto, es decir,
las aseveraciones verdaderas que la teora habra de generar. Para Lacan, el proceso de
la teorizacio n misma asume un papel capital. Lacan dice que manipular y perforar
esferas en la "praxis de los nudos" es "aquello contra lo que ma s se rebela el espritu".
Los crculos que forman los nudos son secciones de esferas, "las primeras
representaciones que tiene el hombre de su propio cuerpo y sus primeras
concepciones de la ciencia". Los nudos "contradicen nuestro sentido global de
nuestros cuerpos como envueltos y envolventes de tal manera que ejercitarse en la
praxis de los nudos es eliminar la inhibicio n", quiza porque ello amenaza nuestras
ima genes de nuestros cuerpos y nuestras ima genes de nuestra ciencia al hacernos
pensar en una conexio n entre ellas.

Es evidente que para Lacan el papel de la teora matema tica es psicoanaltico. Elaborar
la teora -trabajar con los nudos, practicar las manipulaciones- entra como un
elemento integrante, es ma s, como el elemento crtico en el nacimiento de la
introvisio n sobre el s-mismo, en el mismo sentido en que la introvisio n psicoanaltica
nace de la relacio n vivida con un analista.
El que construye un modelo matema tico a menudo considera que su empresa es
cientfica y precisa, opuesta a la literaria o la poe tica. Lacan rechaza esta dicotoma.
Pasa a trave s de la lnea que separa poesa y ciencia y que se ha hecho axioma tica en la
filosofa, si no ya en la pra ctica, de la ciencia occidental.
Ocasionalmente un fsico o un matema tico describe lo que esta haciendo en te rminos
poe ticos. Su discurso podra considerarse interesante pero se lo juzga perife rico
respecto de los principios fundamentales de su "ciencia". Y aun cuando ese discurso
tenga relacio n con cuestiones filoso ficas se lo considerara ajeno a la pra ctica cientfica.
Para el fsico la cuestio n de la lnea que separa poesa y ciencia puede ser una cuestio n
para meditar en las man anas de domingo, porque el lunes por la man ana la relegara a
los filo sofos de la ciencia y volvera a su situacio n real de ser un fsico. Puede separar la
poesa de la funcio n cientfica porque para e l existe una clara distincio n entre sus
procesos mentales creadores, en parte intuitivos, que lo llevan a descubrir las
partculas fundamentales, y las partculas fundamentales mismas. Para el
psicoanalista la distincio n es menos clara; proceso y producto pueden ser una sola
cosa.

El pu blico que tena Lacan en el Instituto de Tecnologa de Massachusetts,


acostumbrado a un pulido discurso universitario, encontro confusa la exposicio n
lacaniana; algunos hasta la interpretaron como una insultante falta de preparacio n. En
el momento de las discusiones las cosas empeoraron: Lacan respondio a una pregunta
sobre la relacio n entre interior y exterior declarando que, como analista, no estaba en
modo alguno seguro de que el hombre tuviera siquiera un interior:

"Lo u nico que me parece atestiguar que tenemos un interior es lo que producimos
como excrementos. Lo caracierstico de un ser humano es el hecho de que -y aqu
contrasta mucho con otros animales- no sabe que hacer con sus deposiciones. Se
siente embarazado por ellas. Por que se siente tan embarazado siendo as que estas
cosas son tan discretas en la naturaleza? De"sde luego, es cierto que continuamente
nos encontramos con excrementos de gatos, pero un gato equivale a un animal
civilizado. Pero si consideramos a los elefantes, es sorprendente el pequen o espacio
que ocupan sus heces en la naturaleza, cuando pensa ndolo bien las bon igas de los
elefantes pueden ser enormes. La discrecio n del elefante es muy curiosa. La
civilizacio n significa excrementos, cloaca ma xima".

El seminario termino poco despue s de esta digresio n sobre los excrementos de los
elefantes y otros animales. Cuando el pu blico, abandonaba el seminario para dirigirse
al Ritz para cenar, las quejas acerca de las cosas incomprensibles que deca Lacan
haban sido reemplazadas por protestas contra su cara cter delirante o su senilidad. Un
discurso racional, la clase de discurso que sera aceptado en la universidad, puede
versar sobre topologa o puede versar sobre los excrementos del elefante como un
ejemplo de poesa dadasta. Pero Lacan no hablaba sobre matema tica o sobre poesa o
sobre psicoana lisis, sino que trataba de hacerlos.

Cuando se le pregunto a Lacan por que haba ido a Estados Unidos, dijo "He venido a
hablar". En otras palabras, Lacan no hablara de psicoana lisis; su palabra misma sera
un discurso psicoanaltico. Lacan distingue este discurso psicoanaltico, que e l mismo
caracterizo en el Instituto de Tecnologa de Massachusetts como "un discurso rayano
en el delirio", de un discurso universitario, en el cual el objeto toma posesio n del
lenguaje. En cierto sentido, el lenguaje toma posesio n de todos los objetos en el
discurso psicoanaltico. Para Lacan, "el lenguaje es la condicio n del inconsciente"; en el
discurso psicoanaltico el mensaje acerca del inconsciente esta profundamente
inmerso en su medio, en su lenguaje y estilo. El pu blico norteamericano esperaba or a
un experto que le expusiera su nueva teora de la psique; en cambio se encontraba
frente a un hombre que sencillamente hablaba y que declaraba, a pesar de las
expectaciones del auditorio: "Yo no tengo una concepcio n del mundo; tengo un estilo".

Cuando los norteamericanos oyeron a Lacan hablar de nudos borromeos, de ciencia


griega, de paranoia, del concepto de nu mero, de sntomas, de fonemas, de esferas y de
excrementos de elefantes se quedaron desconcertados. Trataron de encontrar un
co digo para descifrar aquella comunicacio n. Pero bien pueden haber pasado por alto
lo principal. Lacan desea que su auditorio entre en el crculo del lenguaje que e l usa
sin tratar de comprenderlo desde "afuera". Lacan toma su estructuralismo seriamente.
Si uno admite que el hombre esta habitado por el lenguaje, luego tiene sentido la
sugestio n de que uno se vincula con el discurso psicoanaltico, en particular con el de
Lacan, deja ndose habitar por ese discurso. Y, lo mismo que en toda experiencia
psicoanaltica, no cabe esperar que las cosas ocurran ra pidamente. Lacan aclara que
comprenderlo lleva tiempo y exige un proceso de "elaboracio n": "Se trata de un hecho
emprico...; dentro de diez an os lo que escrib sera claro para todo el mundo".

Los norteamericanos se consideran un pueblo pragma tico y tambie n les gusta pensar
que aprecian la humildad intelectual. No se sintieron ciertamente co modos cuando
Lacan les aseguro que despue s de diez an os de trabajo podran entenderlo o cuando
les declaro que lo que tena que decir estaba inserto en su estilo.
Los norteamericanos suelen temer que cuando se pone el acento sobre el estilo, se lo
pone a expensas de la sustancia. Se desconfio de Lacan, el estilista, a quien se
considero frvolo y poco interesado en "hacer comprender un mensaje". Lacan trataba
de hacer comprender un mensaje, so lo que estaba hacie ndolo a trave s de un oce ano de
diferencias en cuanto a tradiciones culturales e intelectuales.
Los norteamericanos suelen equiparar ra pidamente los gestos con lo superficial; pero
en Francia, una nacio n de estilistas, estilo y sustancia no esta n agudamente
dicotomizados. El estilo de vestirse, el estilo de hablar, el aspecto fsico son
considerados expresiones del hombre interior; todo gesto es estudiado y es
significativo. Hasta pequen as diferencias en las fo rmulas de poner fin a una carta
expresan sutiles matices. En Francia la estilizacio n de los gestos llega a ser un arte: la
mmica. Charlie Chaplin y Buster Keaton son muy apreciados.

El estructuralismo france s legitimo intelectualmente la preocupacio n nacional


francesa por el estilo al borrar la lnea que separa lo que se dice de co mo se dice y al
alegar que el estilo es la clave de la sustancia. Mientras los cientficos norteamericanos
de la conducta son alentados a publicar sus resultados en artculos que puedan
compendiarse fa cilmente, el modelo expuesto por el decano del estructuralismo
france s, Claude Le vi-Strauss, consiste en escribir libros mediante elaboradas
homologas con sus temas. Por ejemplo, Le vi-Strauss estructuro Lo crudo y lo cocido
en la forma de un concierto musical. Los estudiosos justificaron esta extrapolacio n de
la mu sica por razones intelectuales, pero esto tambie n puede considerarse en
consonancia con una larga tradicio n francesa de juego intelectual y hasta de excitante
broma intelectual.

En los primeros an os del siglo XX, un grupo de jo venes matema ticos franceses invento
a Nicholas Bourbaki, y al firmar sus artculos con este nombre lo convirtieron en el
fundador de una de las corrientes ma s importantes del pensamiento matema tico del
siglo XX. Le vi-Strauss puso la imagen de una flor, un pensamiento salvaje, en la tapa de
su obra maestra sobre el pensamiento primitivo, que se titula precisamente El
pensamiento salvaje, jugando con la homografa de los te rminos. Cuando un
norteamericano se encuentra ante estas "oberturas" y pensamientos de Le vi-Strauss,
ante la Escuela de Bourbaki o ante las infinitas fatuidades literarias de Lacan, desea
saber si eso es "un juego" o si se dice "en serio". Ese norteamericano parece pensar
que, si no es una cosa tiene que ser la otra. Pero para Lacan, el chiste, los juegos de
palabras, las bromas, la mitologa, los materiales del poeta son cosas que todas ellas
forman parte de una especie de juego, inseparable de lo que tiene de ma s serio la
empresa psicoanaltica. Si el analista no es capaz de trascender la lnea que separa el
trabajo y el juego, no hace ni ciencia ni poesa, y si no subvierte la lnea entre ciencia y
poesa, no es en modo alguno un analista.

*
En Francia, Lacan es ce lebre; se lo odia, se lo ama y se lo teme. Lacan ocupa el centro
de una red de complejas relaciones personales, y tambie n el centro de una escuela
psicoanaltica con una compleja poltica interna. Muchos psicoanalistas franceses se
han analizado con Lacan o con un analista analizado por Lacan, o con un analista
enemigo de Lacan. Lacan se ha convertido en prisionero de una mitologa, una historia
y una poltica psicoanaltica que e l mismo creo alrededor de su figura. En Francia a
menudo resulta difcil discutir las ideas psicoanalticas de Lacan independientemente
de los contextos psicoanalticos y de los contextos polticos extrapsicoanalticos en
que ellas encontraron expresio n. Las ideas de Lacan en cuanto a hacer intervenir a
matema ticos y lingu istas en la investigacio n psicoanaltica "se oyen" a trave s del filtro
de lo que Lacan hizo en Vincennes. Las ideas de Lacan sobre psicoana lisis y topologa
"se oyen" a trave s del filtro de la divisio n de la Escuela Freudiana entre quienes son
partidarios del matema y quienes esta n contra e l. El intere s de Lacan en el proceso por
el cual alguien se autoriza a s mismo a ser un analista "se entiende" como parte del
debate sobre el pase que desgarro a la Escuela Freudiana.

En Estados Unidos, la cuestio n fundamental planteada en el pase (una vez separada


del contexto institucional en el cual una respuesta a esa cuestio n podra significar
"promocio n" al crculo ntimo de Lacan) fue escuchada como una cuestio n simple,
directa e importante. Y Lacan la expuso cada vez que se hallaba frente a un grupo de
analistas lo bastante pequen o para permitir una conversacio n franca. Lacan peda a
cada analista que dijera "co mo un da... y eso tuvo que ocurrir 'un da', porque ser
analista no es un estado natural... usted se creyo autorizado a asumir la posicio n de
analista". Y lo mismo que en sus presentaciones ante los acade micos, Lacan no hablo
sobre el psicoana lisis, sino que pidio colaboracio n en una empresa de orden
psicoanaltico. Se trataba de una colaboracio n porque, cada vez que Lacan se refera a
esta cuestio n, estaba dispuesto a responderla tambie n e l mismo. Lacan conto co mo
siendo un joven psiquiatra haba estudiado la paranoia y escrito sobre ella y co mo
cada vez se senta ma s preocupado por el feno meno. As fue co mo se oriento hacia el
psicoana lisis, al que Freud haba llamado una especie de 'paranoia razonada' ". Lacan
manifesto claramente que en su caso la decisio n de ser un analista nada tuvo que ver
con un plan racional; fue como un "deslizamiento", un "resbalamiento", algo que yo
tena que hacer".

En un dia logo con una analista que declaraba haber elegido esa profesio n porque se
senta una persona fuerte a quien otros podran recurrir en busca de ayuda, Lacan
admitio que e l se haba hecho analista de una manera "diametralmente opuesta",
teniendo en cuenta que Freud haba enfatizado, no la fuerza del hombre, sino su
vulnerabilidad. Lacan deca que el analista es alguien que tiene el profundo sentido de
encontrarse en peligro y que esta en profundo contacto con el conocimiento "de que es
posible que cada uno de nosotros se vuelva loco". Y en respuesta a un analista que,
segu n dijo, haba abrazado esa profesio n porque haba hallado en el momento
oportuno una determinada sociedad psicoanaltica muy abierta en cuanto a recibir
candidatos, Lacan conto co mo se haba encolerizado y hasta puesto rabioso con la
institucio n psicoanaltica quiza porque tema que ella pudiera arrebatarle sus
facultades propias:
"Me chocaba la relativa incapacidad de los discpulos de Freud... que en un
determinado momento no parecan capaces de decir nunca ma s nada".

Implcita en la pregunta de Lacan sobre co mo se llega a ser un analista e implcita


tambie n en las respuestas que e l daba a esa cuestio n, estaba la creencia de que la
u nica manera de hablar con sentido de la autorizacio n de hacerse analista es la de
considerar una autorizacio n procedente de adentro. En una reunio n de analistas que
tuvo lugar en Boston, Lacan enuncio explcitamente su punto de vista. Dijo que estaba
interesado en "una respuesta aute ntica" a su pregunta y que esto iba ma s alla de lo que
ocurra en una institucio n,

"ma s alla de lo que puede ocurrir en la Sociedad Psicoanaltica de Boston. El hecho de


que exista una sociedad analtica significa un reclutamiento. Pero lo importante es lo
que sucede en el interior de cada uno de nosotros... e sta es una cuestio n de diferencias
que trasciende el reclutamiento, en el cual se nos dice: ven aqu, u nete a nosotros... y
sera s tan buen soldado como cualquier otro".

En otros momentos de su carrera Lacan haba criticado de manera estridente el


psicoana lisis norteamericano; haba atacado su profesionalizacio n me dica en nombre
de una poesa psicoanaltica subversiva y tambie n su biologismo y psicologismo en
nombre de una ciencia psicoanaltica subversiva. Ahora Lacan no criticaba ni haca
proselitismo. Sencillamente peda a la gente que compartiera su idea de una "reforma
psicoanaltica". Lutero se rebelo contra la institucionalizacio n de la fe en una
burocracia eclesia stica que traficaba con las buenas obras y recompensaba a quienes
seguan las reglas y obedecan a una clara cadena de mando. Desde el punto de vista
del protestantismo psicoanaltico, la institucio n psicoanaltica vende sus indulgencias
al precio de un ttulo me dico, de una residencia psiquia trica, de un ana lisis dida ctico y
de la promesa de obedecer al dogma. Lacan, como Lutero, trata de llamar la atencio n
hacia el momento en que cada cual, a solas consigo mismo, debe contraer un
compromiso personal, no con una institucio n, sino con una creencia o una vocacio n.

Contraer un compromiso y declararlo es un proceso de hacerse a s mismo. La palabra


"poesa" deriva del verbo griego poieo, "hacer". El protestantismo psicoanaltico de
Lacan pone el acento en la persona hacie ndose a s misma; se trata de una especie de
poesa de la persona. Para Lacan el poeta y el psicoanalista esta n estrechamente
vinculados en virtud de su relacio n con el lenguaje. El hombre "hace" y produce
lenguaje; pero tambie n e l esta hecho por el lenguaje, esta habitado por el lenguaje. El
poeta y el analista elevan esta universal relacio n con el lenguaje a un poder superior:
el poeta hace un poema; pero sus versos tambie n lo "hacen" a e l... el analista tambie n
esta especialmente habitado por la palabra y "esta ma s hecho que los dema s". La
cuestio n lacaniana de la autorizacio n del analista tiene la finalidad de captar de que
manera un individuo llega a aceptar la especial relacio n con el lenguaje que, tanto para
el analista como para el poeta, entran a ciertos riesgos. Lacan cree que ambos tratan de
asir algo de lo que Freud llamo el "imposible" psicoanaltico y que Lacan llama lo real.
En Estados Unidos, Lacan caracterizo lo real como algo evasivo: "cuando damos con
nuestra cabeza en una pared de piedra, estamos luchando con lo real". La bu squeda de
lo real puede conducir a una especie de delirio... o en todo caso a un discurso delirante.
As es co mo Lacan ve el psicoana lisis y la poesa. Cuando Lacan describio el "camino
resbaladizo" que haba recorrido en su vida de analista, estaba evidentemente
describie ndose como alguien cuyos intentos por comprender lo haban puesto en
cierto peligro. Lacan deca que se haba visto "obsesionado" y "turbado" por sus
propias formulaciones y por sus intentos de ser riguroso en lo tocante a lo real, en lo
cual "so lo los locos" creen plenamente. En Yale, Lacan lo expreso del modo siguiente:
"La psicosis es un intento de ser riguroso. En este sentido dira que yo soy psico tico.
Soy psico tico por la sencilla razo n de que siempre trate de ser riguroso."

Evidentemente Lacan tiene la sensacio n de avanzar por una precaria lnea que divide
ciencia y poesa, rigor y delirio; esta empen ado en un constante proceso de mantener
el equilibrio. Y a veces hasta parecera que su estrategia consiste en saltar de lo
cientfico a lo poe tico y viceversa, al usar "dosis" de cada esfera a fin de corregir la otra
y proteger el psicoana lisis de la ultrapoetizacio n as como del reduccionismo
cientfico. Esta estrategia significa que hay una tensio n entre Lacan y la mayor parte de
su auditorio; y esa tensio n afloro a la superficie muchas veces durante el viaje por
Estados Unidos.

En un seminario de Yale, Lacan se encontro rodeado por estudiosos de la literatura,


psicoanalistas y filo sofos. La mayor parte de su pu blico crea en el valor de un enfoque
hermene utico de todas las ciencias del espritu. Cuando alguien expreso la idea de que
acaso el psicoana lisis y la lingu stica fueran suficientemente cientficos puesto que
ambos "nos aproximaron a una realidad desconocida", Lacan corto aquel comentario y
respondio que ello no era as. Aquello no era ciencia. Para ser ciencia se necesitaba
algo ma s. La ciencia aute ntica deba seguir la lnea de Galileo y Newton. En otras
palabras, la ciencia era ciencia u nicamente cuando se expresaba en ecuaciones
matema ticas. Y aunque

"nos valemos del lenguaje para ensen ar la ciencia, las fo rmulas cientficas deben
expresarse en pequen as letras, Explicar 1/2 mv2 (la relacio n entre masa y
aceleracio n) mediante el lenguaje es so lo un largo rodeo... La ciencia consiste en lo que
se mantiene unido en su relacio n con lo real mediante el uso de pequen as letras"

Pero cuando, en una conversacio n mantenida en el Instituto de Tecnologa de


Massachusetts con Noam Chomsky, e ste expreso una concepcio n de la ciencia en alto
grado formalizada, Lacan sintio que necesitaba aplicar un antdoto diferente y se situo
en el otro polo. Lacan explicaba a Chomsky por que se senta preocupado con lalangue,
la manera en que e l designa un lenguaje especfico con sus peculiares "equvocos", con
su esquema especial de resonancias internas y de mu ltiples significaciones. En la
pizarra del despacho de Chomsky, Lacan escribio : Deux // D'eux.
Estas son dos palabras francesas, una de las cuales quiere decir "dos" y la otra "de
ellos", y la pronunciacio n de ambas es ide ntica. A un lado de la pizarra Lacan escribio
otra palabra francesa, Dieu, "Dios", que se pronuncia de manera ligeramente diferente
de las otras dos.

Lacan hizo a Chomsky la misma pregunta que haba hecho el da anterior a Roman
Jakobson: son esos equvocos (de que esta hecha la interpretacio n psicoanaltica)
intrnsecos de la lengua o son meramente accidentales en algunos casos? Chomsky
respondio a Lacan ma s o menos como e ste haba respondido a los hermene uticos de
Yale la semana anterior. Expuso a Lacan una concepcio n de la ciencia lingu stica segu n
el espritu de las ecuaciones newtonianas que el mismo Lacan haba ponderado;
Chomsky hablo de leyes universales en todas las lenguas. Lacan haba preguntado si la
lingu stica poda prestar ayuda a los analistas en el problema de los equvocos y juegos
de palabras y Chomsky contesto que esos no eran ni siquiera problemas para una
ciencia lingu stica. La lingu stica cientfica deba estudiar las semejanzas en el
lenguaje, no las diferencias. Segu n Chomsky, la funcio n del lenguaje era "como la de un
o rgano del cuerpo, por ejemplo un odo". Cuando miramos atentamente las orejas de
diferentes personas advertiremos diferencias, pero si nos concentramos en las
diferencias nos distraeremos de nuestro verdadero trabajo, que es comprender lo que
todas las orejas tienen en comu n, su funcio n. Lacan, visiblemente conmovido, declaro
ante el enfoque de Chomsky: "Yo soy un poeta".

La conducta de Lacan en estas dos ocasiones distaba mucho de ser modulada. Afirmo
la necesidad de la ciencia de las ecuaciones ante quienes e l pensaba que recurriran a
justificaciones poe ticas para evitar el trabajo duro y riguroso que les esperaba y
afirmo la necesidad de la poesa ante otros que pudieran permitir que el rigor
cientfico estrechara su campo de visio n. La falta de modulacio n se extenda a los
supuestos que Lacan pareca expresar sobre la naturaleza de la ciencia misma. En la
discusio n de Yale, por ejemplo, cuando Lacan hablo de la "ciencia de pequen as letras",
pareca considerar como ciencia so lo aquellas actividades de la indagacio n que se
ajustan estrechamente al modelo de la ciencia natural. En Yale, Lacan dijo que por el
momento estaba so lo formulando "un mnimo matematizable", pero no dejo
claramente expuesta su visio n del futuro. Mucha gente que escucha a Lacan piensa que
la obra de e ste fomenta una inquietante visio n de una despoetizacio n u ltima del
psicoana lisis por obra del formalismo. Se planteo as la cuestio n de si para Lacan la
poesa en el psicoana lisis es un elemento interino, algo de que uno echa mano
mientras no tiene au n una teora cientfica completa y coherente. Es la ciencia la
visio n del futuro y es la poesa el mezquino medio del pasado que se ha convertido
ahora en un medio transitorio?

En Francia, estos problemas de interpretacio n se han convertido en objeto de


acalorado debate. Especialmente los que siguieron a Lacan a lo largo de la trayectoria
en la cual lucho contra la teora mecanicista y contra las instituciones rgidas y en la
cual atrajo continuamente a gente al afirmar el elemento existencialista en la vocacio n
psicoanaltica, no pueden aceptar que a la postre la visio n de Lacan sea la de que todo
se reduzca al matema. Verdad es que a menudo las palabras de Lacan parecen prestar
apoyo a esta interpretacio n literal de sus puntos de vista sobre la ciencia
psicoanaltica, pero esta interpretacio n no es enteramente plausible y por cierto no
abarca todo el asunto. Si tenemos en cuenta la conducta de Lacan y el nivel de su
discurso, podemos llegar a adoptar una actitud diferente en la que consideremos que
la imagen del matema esta tomada seriamente, pero tomada seriamente como un
artificio poe tico. Segu n esta segunda interpretacio n, la matematizacio n del
psicoana lisis nunca sera realmente completa, pero esa matematizacio n se emplea para
hacer que, el psicoana lisis continu e trabajando en una relacio n positiva con la ciencia.
Esto significa que la tendencia del psicoana lisis sera la de descubrir e innovar antes
que apoyarse en dogmas o so lo en la te cnica sin un sentido de experimento. Mientras
la primera interpretacio n devalu a la poesa al considerarla so lo un expediente, la
segunda devalu a la ciencia al considerarla una ficcio n.

Estas dos interpretaciones de lo que implica la concepcio n lacaniana para el futuro del
psicoana lisis aceptan la divisio n de poesa y ciencia pero parece que Lacan vive una
visio n diferente. Lacan es un poeta cuya ambicio n fue la de redescubir el psicoana lisis
como ciencia. Al tratar de situarlo en uno u otro lado de la lnea que separa la ciencia y
la poesa, la lnea misma entra en cuestionamiento. Lacan pugna por articular un
nuevo modo de pensar sobre la interrelacio n entre psicoana lisis, matema tica, ciencia y
poesa. Por que trabaja Lacan con nudos? Esta pregunta se hizo muchas veces
durante su visita a Estados Unidos y lo ma s frecuente fue que se le hiciera con
considerable escepticismo. Durante su estada en Yale, Lacan respondio aludiendo a la
necesidad de modelos de co mo las cosas esta n ligadas en complejas maneras. Explico
que para comprender las interconexiones de la psique (lo simbo lico, lo imaginario, lo
real y el sntoma), e l trataba de "inventar otra geometra", una geometra "de la
cadena".

Contempla la posibilidad de una matema tica que no este separada de nuestro sentido,
de nuestro cuerpo, sino que este profundamente enraizada en e l. En el Instituto de
Tecnologa de Massachusetts Lacan conto co mo haba llegado a preocuparse por
"pequen os lazos de cordel" en un intento de pensar en el cuerpo y la psique al mismo
tiempo.
Lacan explico que el hombre siempre haba estado preocupado con esferas y crculos
como abstracciones de su propia forma. En las manos de los matema ticos, la topologa
comenzo aparentemente a separarse del cuerpo, pero esa separacio n es so lo
superficial y tal vez defensiva. Lacan cree que una experiencia plena de los nudos, en la
cual estemos profundamente compenetrados con las torsiones, vueltas e
intrincamientos de los pequen os lazos de cuerda, nos lleva a un choc de retour, algo
semejante a un retorno de lo reprimido. Esto ocurre porque podemos describir
nuestro propio crculo, retornando desde una nocio n abstracta de la topologa a lo que
Lacan cree que eran sus races primitivas, es decir, a la topologa como una manera de
experimentar el cuerpo. Pero el crculo al que Lacan nos condujo no nos volvio a
nuestro punto de partida. Nuestra visio n de la matema tica y de su relacio n con el
inconsciente ha cambiado.

Para Lacan la matema tica no es conocimiento descarnado. La matema tica esta en


contacto constante con sus races del inconsciente. Ese contacto tiene dos
consecuencias: la primera es que la creatividad matema tica se alimenta del
inconsciente, y la segunda, que la matema tica paga su deuda al darnos una ventana
que se abre al inconsciente. Lacan dijo con frecuencia que "el inconsciente esta
estructurado como un lenguaje". Quiza en algunas maneras importantes, el
inconsciente tambie n esta estructurado como la matema tica, de suerte que la
actividad matema tica, lo mismo que los suen os, si se la entiende apropiadamente nos
da acceso a lo que normalmente esta oculto a nosotros. Cuando hablamos de las
teoras poe ticas, intuitivas, de la psicologa, tendemos a emplear adjetivos como
"ca lidas", "humanas", "humanistas". Los adjetivos implican que nos parecen
apropiadas para describir al ser humano total, con sus races fsicas y sociales. Pero las
teoras que se valen de la formulacio n matema tica son consideradas "fras",
"impersonales". Por definicio n, algo que es fro excluye el calor del cuerpo. Pero las
ideas de Lacan sugieren con vigor que cuando pensamos en el futuro de la teora
psicoanaltica o, a decir verdad, en el futuro de las teoras del espritu, cuyo contenido
apenas podemos hoy imaginar, no tenemos por que creer que debemos elegir entre el
calor poe tico y los fros y secos frutos del a rbol pitago rico.

Texto extrado de "Jacques Lacan. La irrupcio n del psicoana lisis en Francia", pa gs. 272-
285, editorial Paido s, Buenos Aires, Argentina, 1983.
Edicio n original: Basic books Inc, Publishers, EEUU, 1979.
Seleccio n y destacados: S.R.

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Con-versiones, diciembre 2007