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Loron T.

Wade

El Futuro
del Mundo
Revelado en
el Apocalipsis

1
El futuro del mundo
revelado en el Apocalipsis

2
Para
Javier Sosa y Sosa,
laico ejemplar, amigo
fiel,
servidor de Jess.
Le debo mucho.

3
El futuro del mundo
revelado en el Apocalipsis

Loron T. Wade

ASOCIACION CASA EDITORA SUDAMERICANA


Avda. San Martin 4555, 1602 Florida
Buenos Aires, Argentina

4
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Printed in Argentina

Ilustraciones: Niel Rabens Portada: Clyde Provonsha

Primera edicin argentina, 1990 (5.000 ejemplares)

Es propiedad. Loron T. Wade. Queda hecho el depsito


que marca la ley 11.723.

ISBN 950-573-217-1

Se termin de imprimir-el 26 de febrero de 1990, mediante el


sistema offset, en talleres propios.

36209
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Contenido
Prologo
Captulo uno: Se levanta el teln
Captulo dos: El atardecer y noche de la iglesia
Captulo tres: La iglesia entre sombras y luces
Captulo cuatro: El trono celestial
Captulo cinco: El rollo y el cordero
Captulo seis: Los sellos
Captulo siete: La identificacin del pueblo de Dios
Captulo ocho: El sptimo sello y los juicios de Dios
Captulo nueve: El ngel con el librito
Captulo diez: Cuando el profeta se combierte en ingeniero
Captulo once: La iglesia el el dragn
Captulo doce: Las dos caras de la rebelda
Captulo trece: Un pueblo con una misin proftica
Captulo quince: Canto de los victoriosos
Captulo diecisis: Las plagas
Captulo diecisiete: La bestia y la ramera
Captulo dieciocho: La ltima oportunidad
Captulo diecinueve: Rey de reyes y Seor de de seores
Captulo veinte: Los mil aos
Captulo veintiuno: Del cataclismo al paraso
Captulo veintids: Ciertamente vengo en breve
Referencias

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Prlogo
Dr. Fernando Chaij
Desde hace tiempo venamos sintiendo la apremiante necesidad
de tener en espaol una obra completa y moderna que expusiera en
forma sistemtica, ordenada y documentada las grandes profecas
del libro del Apocalipsis.
Por eso, cuando tuve en mis manos este manuscrito, preparado
por el Dr. Loron T. Wade, me aboqu a su lectura con verdadero
inters, concentracin y espritu crtico, por descubrir si reuna las
cualidades requeridas en un libro de esta envergadura.
La presentacin que ha hecho el Dr. Wade, como experimentado
profesor de teologa en varios colegios superiores hispanos, y
concienzudo erudito e investigador bblico, no slo est a la altura
de un libro de esta clase, sino que llena varias funciones muy
importantes.
Por una parte es un excelente libro de texto para alumnos
superiores de teologa, una obra que ha requerido un amplio trabajo
de investigacin en las mejores fuentes, y ha sido preparada con
todos los recaudos de un trabajo cientfico y bien realizado. Es, por
lo tanto, un excelente tratado de consulta para ministros.
Pero es mucho ms que esto, est redactado con tal sencillez,
gracia literaria e inters humano que cualquier persona puede leerlo
y entenderlo cmodamente, hallando su lectura verdaderamente
apasionante.
Aun las personas que no tengan particular inclinacin a los
temas religiosos hallarn que este libro del profesor Wade les
resultar cautivante ms que una novela bien realizada. El autor
se ocupa de personajes y eventos reales, que se desarrollan en
un escenario verdadero, y que pronto nos llevarn al desenlace
glorioso del drama mundial. Y en esos eventos nosotros mismos
somos actores.
En el libro del Apocalipsis se hallan presentados con amplia
claridad los grandes acontecimientos del pasado, del presente y del

7
futuro, y tambin los graves peligros que como seres humanos y
como cristianos nos reservan los ltimos das. Ms que esto, se nos
revela la forma de hacer frente a esos tremendos peligros y se nos
insta a valernos de los remedios indicados.
Cuando uno lee la obra del Dr. Wade, abarca como en un
vistazo panormico todo el escenario proftico, y observa la
perfecta armona, la coherencia y la sincronizacin de los grandes
sucesos del conflicto de los siglos. Ve entonces cmo la mano
divina va rigiendo la marcha de la historia hasta la victoria final de
la verdad, de Cristo y de su pueblo, y se llena de gloriosa confianza
en el poder, en el amor y en la sabidura de Dios. Quiera el Seor
bendecir este trabajo bien hecho del Dr. Wade, y prosperar a todos
los que colaboran en la tarea de publicarlo y difundirlo. Y ojal
que cada lector estudioso, sea estudiante o persona interesada
en conocer los tremendos sucesos finales, halle verdadero placer
y provecho espiritual, y resulte particularmente inspirado y
entusiasmado como resultado del anlisis de esta obra.

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Captulo uno

Se levanta el teln
La revelacin de Jesucristo, que Dios le dio, para manifestar a sus siervos
las cosas que deben suceder presto; la declar, envindola por su ngel a su
siervo Juan, que ha dado testimonio de la palabra de Dios, y del testimonio de
Jesucristo, y de todas las cosas que ha visto (vs. 1,2).

Las primeras palabras nos dan el ttulo del libro: La revelacin


de Jesucristo, El griego aqu dice, el apocalipsis de Jesucristo, pues la
palabra apocalipsis significa precisamente revelacin.
No faltan algunas personas bien intencionadas que afirman que el
Apocalipsis es un libro de misterio, que no puede ser entendido. Pero
en el mismo ttulo y en las primeras palabras de la obra esta idea queda
desmentida. Aqu el velo ha sido para siempre quitado y el cielo se ha
acercado a la tierra con misericordia y amor para revelarnos grandes y
gloriosas verdades acerca de las cosas que pertenecen a la salvacin y a
la vida eterna.

El propsito del lenguaje simblico


Precisamente aqu puede surgir un interrogante. Encontramos en
este libro smbolos extraos; hay bestias y dragones, abismos, humo y
cadenas. Y uno se pregunta: Si Dios dice que aqu quiere quitar el velo,
por qu no nos habla directamente en lenguaje claro e inconfundible?
Por qu estos smbolos?
En cierta ocasin los discpulos de nuestro Seor le preguntaron:
Por qu les hablas [a la gente] por parbolas? En otras palabras, ellos
queran saber por qu Jess siempre empleaba lenguaje simblico en
sus discursos. Por qu no dices claramente lo que tienes que decir? Es
9
muy interesante su respuesta: Porque a vosotros os es dado saber los
misterios del reino de los cielos; mas a ellos no les es dado... porque
viendo no ven, y oyendo no oyen, ni entienden (Mt. 13:10-13).
Jess estaba comparando la actitud de los discpulos con la de
algunas personas que no aprecian las verdades reveladas en la Biblia. En
otra ocasin, Jess habl de estas personas, y dijo: No deis lo santo a los
perros, ni echis vuestras perlas delante de los cerdos, no sea que
las pisoteen, y se vuelvan y os despedacen (Mt. 7:6). En otras
palabras, los seguidores de Cristo no deben insistir en predicar a los que
no quieren escuchar; no deben tratar de obligar a las personas a entender
el Evangelio, pues ste no entra por la fuerza. Hay personas que estn
dispuestas a despreciar las verdades ms preciosas y a burlarse de ellas.
No las quieren entender y tampoco quieren que otros las entiendan. A
stas se refiere Cristo cuando dice que Viendo no ven, y oyendo no
oyen, ni entienden.
Las palabras de Jess sealan, pues, un doble propsito para el
lenguaje simblico: Porque a vosotros os es dado saber los misterios del
reino de los cielos; mas a ellos no les es dado. Por esto las candelas, las
trompetas, los truenos y dems figuras Porque a vosotros os es dado
saber; ...mas a ellos no.
En otras palabras, el smbolo es para aclarar y es para confundir;
sirve para revelar la verdad y para ocultarla. A unos, el smbolo les parece
incomprensible y absurdo, mientras la misma figura arroja luz y claridad
sobre el camino de otros, aquellos que investigan con fe sencilla y con el
anhelo de atesorar las grandes verdades que pertenecen a la vida eterna.

El Revelador revelado
As que sta es una revelacin Jesucristo. Pero debemos preguntar
si se trata de una revelacin que procede de Jesucristo o es ms bien una
revelacin acerca de Jesucristo. Es Jesucristo el que revela o el que est
siendo revelado aqu?
El Apocalipsis es una revelacin que procede de Jess; es una
comunicacin divina dada por Jess y a travs de l. Las palabras mismas
del versculo dicen: La revelacin de Jesucristo, que Dios le di para
manifestar a sus siervos.
Pero, al mismo tiempo, es innegable que el Apocalipsis revela al
Seor Jess como Seor de gloria.

10
Cristo nos da la revelacin y es una revelacin de l mismo. El
mensaje del Apocalipsis proviene de la ms alta fuente posible, y su tema
es el tema supremo. Aqu se revelan los caminos de Dios para mostrar
en los siglos venideros las abundantes riquezas de su gracia en su bondad
para con nosotros en Cristo Jess (Efe. 2:7).

Quines son los bienaventurados?


Bienaventurado el que lee, los que oyen las palabras de esta profeca y
guardan las cosas en ella escritas (vs. 3).

Tenemos aqu la primera de las siete bienaventuranzas que aparecen


en el Apocalipsis. Es evidente que Dios quiere, desde el mismo principio
de la obra, impresionarnos profundamente acerca de las bendiciones que
nos aguardan al estudiar este libro.
Si bien es cierto que el Apocalipsis trajo un mensaje de nimo para
la iglesia que luchaba en condiciones de incertidumbre y angustia en das
de Juan, y asimismo ha hablado a la iglesia acosada por el dragn a travs
de todos los siglos; veremos, sin embargo, que en forma particular su
mensaje es para nosotros en quienes los fines de los siglos han parado
(1 Cor. 10:11).
Al estudiar las profecas de este libro, comprenderemos que hemos
llegado hasta el ltimo eslabn en la larga cadena de eventos predichos, y
que los ltimos detalles se estn cumpliendo rpidamente ante nuestros
ojos. Veremos, adems, que ms de la mitad de las grandes profecas de
este libro anuncian eventos directamente relacionados con nuestros das.
Esta es llamada una profeca. Para muchas personas profeca es
cualquier prediccin del futuro. Pero al estudiar el trabajo de los profetas
y sus mensajes esparcidos en toda la Biblia, encontramos que el concepto
bblico de la profeca es mucho ms amplio. En las Escrituras, un profeta
es un portavoz o un vocero de Dios. De ah que la palabra profeca es
traducida muy acertadamente en la Versin Popular como un mensaje
de parte de Dios. Puede haber alguna prediccin, porque para Dios
el pasado, el presente y el futuro son igualmente conocidos; pero el
propsito divino al revelar el futuro no es, en ningn caso, simplemente el
de satisfacer la curiosidad de la gente. Los bienaventurados son aquellos
que despus de leer o escuchar las palabras de esta profeca las ponen
por obra, los que guardan las cosas en ellas escritas.
En muchas partes de la Biblia se destaca este propsito moral de la
11
profeca. Se nos dice de la profeca que:
1. Es para confirmar la fe de los creyentes a medida que vean el
cumplimiento de los eventos predichos ( Jn. 14:29).
2. Es para que el pueblo de Dios no est durmiendo sino alerta,
velando en todo momento (Lc. 24:31-36).
3. Es para que los hijos de Dios no se amedrenten ante las
catstrofes de los ltimos das, sino que se yergan y levanten la cabeza
sabiendo que su redencin est cerca (Lc. 21:28).
4. Es para que los creyentes no sean sorprendidos y arrastrados por
los poderosos engaos de los ltimos das (Mt. 24:24-27; 2 Tes. 2:1-3)
5. En otras palabras, es para la edificacin, exhortacin y consolacin
de los seres humanos en general y de la iglesia en particular (1 Cor.
14:3,22).

Un saludo de parte de Dios


Juan, a las siete iglesias que estn en Asia: Gracia y paz a vosotros, del
que es y que era y que ha de venir, y de los siete espritus que estn delante de su
trono; y de Jesucristo el testigo fiel, el primognito de los muertos, y el soberano
de los reyes de la tierra. Al que nos am, y nos lav de nuestros pecados con
su sangre, y nos hizo reyes y sacerdotes para Dios, su Padre; a l sea gloria e
imperio por los siglos de los siglos. Amn. Yo soy el Alfa y la Omega, principio
y fin, dice el Seor, el que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso (vs.
4-8).

El autor o instrumento humano a travs del cual se transmiti esta


revelacin era un hombre llamado Juan. En los siglos posteriores, despus
de la muerte de los apstoles, iban a surgir diversas opiniones acerca de
la identidad de este Juan. El anlisis de estas ideas y sus bases lingsticas
ha continuado a travs de los siglos. Existen importantes razones para
afirmar que el Juan del Apocalipsis fue el mismo Juan el amado, apstol
de Jess y autor del cuarto evangelio.
Pero muy por encima de la importancia que pueda tener una
discusin de la participacin humana en esta revelacin, estn las seales
inequvocas de su origen celestial. Entre las poderosas evidencias de la
inspiracin divina de esta obra contamos: (1) la asombrosa profundidad
y la extensin de sus temas, (2) la estrecha coordinacin y armona de
su teologa con la del resto de la Biblia, (3) la ntima relacin que se ve

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en lo que respecta a la seleccin de sus tpicos con los que presentan
las Escrituras anteriores, (4) la arquitectura perfecta de su estructura
literaria y temtica.
El saludo que trae el libro es muy singular. Se mencionan en orden
al Padre celestial, el que es y que era y que ha de venir; al Espritu
Santo, simbolizado por los siete espritus o lmparas del santuario (ver
Apoc. 4:5; 5:6); y a nuestro Seor Jesucristo, el que nos am y nos lav
de nuestros pecados con su sangre. ...He aqu que viene con las nubes, y
todo ojo le ver.
presencia divina que acompaa al que investiga con el sincero deseo
de comprender sus verdades.

La iglesia atribulada
Yo Juan, vuestro hermano, y copartcipe vuestro en la tribulacin, en
el reino y en la paciencia de Jesucristo, estaba en la isla llamada Patmos por
causa de la palabra de Dios y el testimonio de Jesucristo (vs. 9).

En verdad haba tribulacin que afrontar, pues el futuro pareca


sumamente inseguro mientras arreciaba la persecucin a la iglesia bajo
el emperador Domiciano.
No es que Domiciano fuera el primer emperador en perseguir a
los cristianos. Tambin Calgula (37-41), el que probablemente era un
demente, 60 aos atrs haba insistido en que todos lo adoraran como
dios. Muchas personas, principalmente judos y algunos de los pocos
cristianos de ese entonces, haban cado en sus garras.
Despus, el depravado Nern (54-68) persigui a los cristianos,
deseando distraer de s mismo el oprobio del populacho.
Pero ahora viene Domiciano. Igual que los anteriores, es una especie
de endemoniado, pero con una diferencia es un endemoniado cuerdo,
y sta es la clase ms peligrosa. Toma sus medidas con un clculo fro y
desalmado. No es que sea intolerante con las distintas religiones que hay
en el imperio; la gente puede seguir adorando a cuantos dioses quiera,
toda vez que est dispuesta a adorarle como dios tambin a l. De modo
que a los gobernadores y dems oficiales les ordena rotular todo escrito
as: Domiciano, nuestro Seor y Dios, decreta as: ...Su imagen aparece
en todos los mercados y plazas pblicas y hay ciertas ocasiones sealadas
cuando es imprescindible que todo ciudadano queme incienso ante esta
imagen. El que se niega a hacerlo arriesga la vida.
13
No era fcil ser cristiano bajo semejantes condiciones, y ser un
dirigente de la iglesia, era doblemente peligroso. Nadie dudaba del
significado de sus palabras cuando el anciano apstol escribi que haba
tribulacin.
Patmos queda a unos 64 kms. de la costa de Asia Menor, donde
estaban situadas las siete iglesias mencionadas ms tarde. Es una islita
rocosa y sin rboles, aunque cuenta con un buen puerto y una agricultura
primitiva. Era uno de los muchos lugares donde los romanos solan
enviar a sus prisioneros. Una tradicin muy antigua1 afirma que Juan fue
enviado a Patmos en el ao 95 durante el reinado de Domicano, y que
fue puesto en libertad 18 meses ms tarde cuando ascendi Nerva.

Nuestro Hermano mayor


Yo estaba en el Espritu en el da del Seor, o detrs de m una gran voz
como de trompeta, que deca: Yo soy el Alfa y la Omega, el primero y el ltimo.
Escribe en un libro lo que ves, y envalo a las siete iglesias que estn en Asia:
a Efeso, Esmima, Prgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea. Y me volv
para ver la voz que hablaba conmigo; y vuelto, vi siete candeleros de oro, y en
medio de los siete candeleros, a uno semejante al Hijo del Hombre, vestido de
una ropa que llegaba hasta los pies, y ceido por el pecho con un cinto de oro
(vs. 10-13).

De la misma manera en que la obertura de un oratorio da la nota


tnica y quizs un trozo de meloda de las principales piezas que han
de seguir, vemos como este primer captulo empieza dndonos la nota
tnica de todo el Apocalipsis.
El anciano apstol se encuentra meditando y en profunda comunin
con Dios, cuando de repente es sorprendido en su contemplacin al or
detrs de s una gran voz como de trompeta. Vuelve el rostro para mirar
y de inmediato cae como muerto ante, la magnitud y el esplendor de la
visin (vs. 10,17).
Es Jess, el Hijo del Hombre, el que ha venido en persona para
hablar con su discpulo amado. Este hermoso nombre tiene profundo
significado para el cristiano.
La primera vez que leemos este nombre es en el libro de Daniel
cuando el profeta vi que fueron puestos tronos y el Anciano de das (el

1.- Clemente de Alejandra, La salvacin del hombre rico, 42.

14
Padre celestial) se sent ante los libros abiertos para emprender el juicio.
En este momento crucial, dice el registro sagrado, Miraba yo en
la visin de la noche y he aqu con las nubes del cielo vena uno como
el Hijo del Hombre que vino hasta el Anciano de das y le hicieron
acercarse delante de l (Dan. 7:13).
Es una escena de gloria indescriptible. Ah est el Padre. Y dice el
texto que millones de millones de seres santos estn presentes tambin
(Dan. 7:10). Ellos han escuchado las acusaciones del enemigo de Dios,
aquel que ha alegado desde el principio que el amor de Dios jams puede
ser reconciliado con su justicia. Ahora los libros de registro se abren. Es
el momento cuando Dios va a probar que nos puede salvar en amor sin
hacer a un lado su justicia. Y en este preciso momento se presenta El
Hijo del Hombre!
No es en su carcter de Rey de reyes y Sustentador del universo que
nuestro Salvador viene para representarnos ante el trono Celestial,
sino como un ser humano. Es precisamente por su carcter humano
que se le otorga el derecho de hacer esta obra. Tambin [el Padre] le dio
autoridad de hacer juicio, por cuanto es el Hijo del Hombre ( Jn. 5:27).
Con razn que este fue el nombre que ms le gustaba a Cristo
aplicarse durante su ministerio terrenal. Fue en su carcter humano
como el Salvador venci al enemigo en su propio terreno y rompi para
siempre el dominio de Satans, desmintiendo todas sus acusaciones
contra Dios.
As que por cuanto los hijos participaron de carne y sangre, l
tambin particip de lo mismo, para destruir por medio de la muerte al
que tena el imperio de la muerte, esto es, al diablo. ...Porque ciertamente
no socorri a los ngeles, sino que socorri a la descendencia de Abraham.
Por lo cual deba ser en todo semejante a sus hermanos, para venir a ser
misericordioso y fiel sumo sacerdote [su obra intercesora] en lo que a
Dios se refiere, para expiar los pecados del pueblo. Pues en cuanto l
mismo padeci siendo tentado, es poderoso para socorrer a los que son
tentados (Heb. 2:14-18).
Ahora ante el anciano profeta, prisionero y copartcipe de la
tribulacin de la iglesia, Cristo se presenta como uno que conoce nuestra
afliccin siendo que l mismo ha probado el dolor y sufrimiento humanos
(Heb. 4:14-16).

Su cabeza y sus cabellos eran blancos como blanca lana, como nieve; sus
ojos como llama de fuego; y sus pies semejantes al bronce bruido, refulgente

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como en un horno; y su voz como estruendo de muchas aguas.
Tena en su diestra siete estrellas; de su boca sala una espada aguda de
dos filos; y su rostro era como el sol cuando resplandece en su fuerza. Cuando
le vi, ca como muerto a sus pies. Y l puso su diestra sobre m, dicindome:
No temas; yo soy el primero y el ltimo; y el que vivo, y estuve muerto; ms
he aqu que vivo por siglos de los siglos, amn. Y tengo las llaves de la muerte
y del Hades (vs. 14-18).

Cun glorioso es nuestro Hermano mayor! Su cabeza y sus cabellos


son como la blanca lana, como nieve (vs. 14). Es resplandeciente y
hermoso, ms refulgente que el sol. Con razn el profeta cae sobre su
rostro.
Al comparar esta descripcin del Hijo del Hombre con la visin del
Padre registrada en Daniel 7:9; Ezequiel 1:26,27 y Apocalipsis 4:2,3,
descubrimos que es la misma apariencia, y as confirmamos que mientras
el Salvador retiene su carcter humano, el Padre ha contestado la oracin
registrada en Juan 17:5: Ahora pues, Padre, glorifcame t al lado tuyo,
con aquella gloria que tuve contigo antes que el mundo fuese.
As es como l nos representa. El lleva nuestra carne humana ante la
reunida corte del universo; es nuestro Hermano y nuestro representante,
pero exaltado con todos los atributos de la divinidad (vase Fil. 2:5-10).

Cristo, vencedor!
Por qu se presenta de esta manera nuestro Salvador al principio
de la revelacin? Qu es lo que nos quiere decir de esta manera? Aqu
empezamos a vislumbrar la clave que nos aclara el mensaje esencial de
este captulo y del libro entero.
Observemos algunas de las expresiones principales: Jesucristo, ...el
primognito de los muertos y el soberano de los reyes de la tierra. ...Yo
soy el Alfa y la Omega, principio y fin, dice el Seor, el que es y que era
y que ha de venir, el Todopoderoso (vs. 5,8). Despus viene la
visin gloriosa del Seor y ste le dice al profeta: No temas; yo soy
el primero y el ltimo; y el que vivo, y estuve muerto; mas he aqu que
vivo por los siglos de los siglos, amn. Y tengo las llaves de la muerte y
del Hades (vs. 17,18).
Hay mucho nfasis en su propia victoria sobre la muerte, y mucho
nfasis tambin en su segunda venida: El que es, y que era y que ha de

16
venir. He aqu viene con las nubes y todo ojo le ver (vs. 4,7).
Cul es el mensaje que todo esto trae para el pueblo de Dios? Es
un mensaje de aliento y de fortaleza en medio de las pruebas: Valor y
nimo, manada pequea! Sufriris, s. Algunos de vosotros moriris por
m. Pero no temis. He aqu que vivo por los siglos de los siglos, amn.
Y tengo las llaves de la muerte y del sepulcro (vs. 17,18).
Si tratramos de resumir en slo tres palabras el mensaje esencial de
este captulo y el mensaje del Apocalipsis, diramos esto: CRISTO ES
VENCEDOR.

Las siete estrellas: Nadie las puede arrebatar (1:16; 2:1)

Qu hermoso mensaje de amor de parte de Cristo resucitado para


su pueblo! Reptase de boca en boca, de pas en pas. Que resuene donde
el mal predomina, donde el campo parece rechazar el arado, y los placeres
del mundo llamen con voz de sirena a los corazones indiferentes y duros.
Oiganlo en las tierras donde la persecucin y la opresin prueban el valor
de los ms resueltos. Escchenlo todos: Cristo es vencedor! He aqu
viene en las nubes y todo ojo le ver, y los que le traspasaron (vs. 7).
Al que nos am, y nos lav de nuestros pecados con su sangre, y nos
hizo reyes y sacerdotes para Dios, su Padre; a l sea gloria e imperio por
los siglos de los siglos. Amn (vs. 5,6).

17
Captulo dos

El atardecer y noche
de la iglesia
Las siete iglesias que estn en Asia
Anatolia es el nombre dado por los gegrafos a la pennsula ocupada
hoy por Turqua. El corazn de esta pennsula es un altiplano que por
el lado oeste termina en una cordillera que cruza la pennsula de norte
a sur.
Despus de salvar esta cordillera, el viajero del este empieza a
descender a lo largo de uno de los muchos valles para encontrarse con
una costa muy accidentada y entrecortada por numerosos ros que salen
de las montaas para terminar en el Mar Egeo. Toda la regin, desde la
cordillera hasta el Egeo, constitua antiguamente la provincia romana
llamada Asia.
En los primeros tiempos de la era cristiana, el mensaje de la cruz
empez a echar races en Asia y pronto estaba dando abundantes frutos.
Al principio de su segundo viaje misionero el apstol Pablo intent
dirigirse a Asia (Hech. 16:16), pero nos sorprendemos al notar que el
Espritu Santo no se lo permiti. Sin embargo, vemos que aun antes de
terminar ese mismo viaje, Pablo haba logrado su anhelo de visitar el
Asia, pues cuando vena de regreso en camino hacia Jerusaln, pas por
la ciudad de Efeso. En esa ocasin su visita fue corta. Discuti con los
judos en la sinagoga y dej la promesa de volver (Hech. 18:19-21).
Luego, al iniciar el tercer viaje, el apstol apresur sus pasos hasta el
Asia, y esta vez no haba ninguna voz que se lo impidiera. Durante tres
aos (Hech. 20:32) ms tiempo que el que permaneciera en cualquier
otro lugar durante su ministerio Pablo hizo de Efeso el centro de sus
labores para evangelizar toda la provincia.

18
La extraa prohibicin del Espritu Santo que impidi la visita
de Pablo al Asia constituye tal vez un testimonio indirecto de lo muy
fructfero que iba a ser este campo. Si Pablo hubiese ido primero al Asia,
es posible que la predicacin del Evangelio en Europa se habra
demorado mucho, pues Asia iba a absorber el tiempo completo de
muchos misioneros durante los aos venideros.
Cuando al fin Pablo sali de Asia para no volver, el joven Timoteo
qued a cargo de la creciente obra. Aquila y Priscila tambin fueron
activos en el ministerio como fervientes laicos. Apolos y ms tarde el
mismo Juan trabajaran en Efeso.

Efeso:
la iglesia apostlica
La ciudad de Efeso
Prgamo era la capital del Asia, pero sin lugar a dudas Efeso era
el centro de la provincia y su ciudad ms importante. Lumen Asiae, le
llamaban los contemporneos la luz del Asia.
Observamos en primer lugar que era un puerto, y como tal, era
un lugar de muchsimo trnsito. La larga carretera que cruzaba el
continente desde el Eufrates y el valle de Mesopotamia vena a terminar
en Efeso, y era aqu donde los viajeros y mercancas destinados a Roma
generalmente se embarcaban.
Por ser puerto, Efeso lleg a ser tambin un gran centro de comercio.
Aqu se compraban y vendan el algodn de Egipto, las especias del
oriente, telas finas, maderas, aceite, cobre y otros metales refinados en
distinas partes del mundo. En este sentido ocupaba un lugar parecido al
del Lbano en las primeras dcadas de este siglo.
Efeso tena adems el orgullo de ser llamada una ciudad libre.
Esto en el mundo romano tena mucho significado. Los emperadores
acostumbraban conceder la categora de libre a ciertas ciudades que se
haban destacado por su lealtad a Roma. Esta designacin significaba
que dentro de ciertos lmites Efeso gozaba de autonoma en su gobierno
interno. Adems, Roma no mantena tropas permanentes en una ciudad
libre.
Pero la ms grande fama de Efeso era sin duda su carcter religioso.

19
El enorme templo de Artemisa2 era una de las siete maravillas del mundo
antiguo. Este templo meda 130 por 67 metros. Ciento veinte columnas
apoyaban su techo. Estas medan casi 20 metros de altura y cada una era
regalo de un rey.
La imagen de Artemisa en s no era objeto de mucha belleza.
Estaba esculpida en un material negro y la gente deca que haba cado
de repente del cielo. Era una figura cubierta de pechos. Cientos de
sacerdotes, sacerdotisas y nios servan a los adoradores en el templo.
Basta con leer Hechos captulo 19 para darnos cuenta de cun apreciada
era Artemisa y su templo por los efesios.
Efeso era tambin centro de artes de magia. A travs del mundo
antiguo eran altamente estimados cierta clase de amuletos conocidos
como Letras Efesias. Estos eran empleados como garanta de buena
suerte. Tenan fama de ser eficaces para atraer un amante, para asegurar
un buen parto, o una buena cosecha, para proteger a los viajeros, o hacer
prosperar un negocio, etc.; y la gente vena desde lejos para comprarlos
en Efeso.
Podra parecer una paradoja que la fe cristiana hallara un suelo
tan frtil en Efeso, pero as fue. En verdad, cuando el pecado abund,
sobreabund la gracia (Rom. 5:20). Fue tanto el xito del Evangelio,
que al principio de la predicacin muchos de los nuevos conversos que
haban practicado la magia trajeron los libros y los quemaron delante
de todos y hecha la cuenta de su precio hallaron que era cincuenta mil
piezas de plata. Y as creca y prevaleca poderosamente la Palabra del
Seor (Hech. 19:19,20).
Fue a esta iglesia, ferviente y celosa de buenas obras, a la que se
dirigi el primero de los siete mensajes para las iglesias.

El mensaje a Efeso
Escribe al ngel de la iglesia en Efeso: El que tiene las siete estrellas en
su diestra, el que anda en medio de los siete candeleros de oro, dice esto: (vs. 1).

El versculo anterior explica que los siete candeleros de oro son las
siete iglesias y que las siete estrellas son los ngeles de las siete iglesias

2.- El nombre Diana que aparece en algunas versiones de la Biblia es una traduccin incorrecta.
Artemisa de Efeso era la misma Astarte o Astoret en la religin cananea e Ishtar en la de Babilonia. Era
diosa de la fertilidad y su culto estaba asociado siempre con actos de inmoralidad.

20
(1:20). La palabra ngel significa mensajero.
En este caso podra aplicarse al ngel guardin de cada iglesia, pero
es ms probable que aqu se refiera a los pastores de las iglesias.
Al comparar este mensaje con los otros seis, encontramos que todos
estn organizados de una misma manera: (1) Cristo se identifica, (2)
despus sigue un encomio, o sea una palabra de elogio, (3) una reprensin,
(4) una advertencia, y (5) una promesa.
Esta vez Cristo se identifica como el que tiene las siete estrellas
en su diestra. La palabra traducida tiene es enftica; significa tener
firmemente asido. Nadie se las puede arrebatar de la mano.
Sostener algo as en la mano significa (1) proteccin, y (2) dominio,
Cristo es el que protege su obra aqu en la tierra, y l es quen la dirige
tambin. Todo est en sus manos.
Tambin dice que l anda en medio de los siete candeleros.
Nuevamente, esto seala su constante preocupacin, su cuidado poj
todas las siete iglesias que representan la iglesia de Dios a travs de los
siglos. El Cristo resucitado vigila su grey; vela por su pureza y por su
crecimiento.

Una iglesia ferviente


Conozco tus obras, y tu arduo trabajo y paciencia (vs. 2).

La palabra traducida trabajo significa un trabajo extremadamente


arduo, hasta el punto de agotarse. La paciencia a que se refiere no es la
paciencia pasiva de resignacin y tolerancia. No es una virtud pasiva sino
activa. Significa fortaleza y firmeza bajo circunstancias difciles, valenta,
y constancia inquebrantable. Es una paciencia gloriosa.

Has probado a los que dicen ser apstoles y no lo son y los has hallado
mentirosos (vs. 2).

Guardaos de los falsos profetas, dijo Cristo muchas veces durante


su ministerio terrenal (Mt. 7:15; 24:24, etc.). Y la joven iglesia no tuvo
que esperar mucho para ver la razn de su advertencia.
En los das de Juan, el gnosticismo3, una filosofa hijastra del
platonismo, ya estaba atacando la fe de los creyentes. Algunos pretendan
3.- Hoy florece en algunos pases una secta que se hace llamar por el mismo nombre, pero las ensean-
zas de sta difieren en varios puntos esenciales de las que sostena el gnosticismo de antao.

21
introducirla en la iglesia levemente disfrazada como doctrina cristiana.
El mismo San Juan denunci la enseanza gnstica, diciendo que era el
espritu del anticristo, el cual vosotros habis odo que viene y que ahora
ya est en el mundo (1 Jn. 4:3).
Pablo dijo que el misterio de iniquidad ya obraba en sus das, pero
agreg que haba quien lo detena (2 Tes. 2:7).
No sabemos con seguridad quin era el que detena el espritu de
apostasa en los tiempos de Pablo, pero es posible que se refiriese a ese
espritu sealado por el Cristo resucitado el celo por conservar la
pureza doctrinal, el espritu de probar a los falsos apstoles y el valor de
denunciar sus mentiras.
Los ancianos de Efeso aparentemente haban prestado buena
atencin a las solemnes palabras que Pablo pronunci en su ltimo
discurso entre ellos: Yo s que despus de mi partida entrarn en medio
de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al rebao. Y de vosotros
mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas para arrastrar
tras si a los discpulos. Por tanto, velad, acordndoos que por tres aos,
de noche y de da no he cesado de amonestar con lgrimas a cada uno
(Hech. 20:29-31).

Has dejado tu primer amor


Pero tengo contra ti que has dejado tu primer amor (vs. 4).

El primer amor: Cun grande y preciosa experiencia es sa! Se


observa en la vida social de los jvenes. Puede suceder tambin en la vida
espiritual cuando el alma, como ave peregrina y triste, llega a encontrar
en Cristo su centro y su eterno hogar.
Pero qu doloroso cuando el primer amor se enfra! a menos que
ese primer amor sea reemplazado por el amor ms profundo y ms
constante de la madurez, el amor que fluye del corazn de Dios.
Un cristiano como individuo puede perder el primer amor. Y algo
parecido puede suceder tambin con toda una congregacin o con un
gran movimiento religioso.
Recordemos la ardiente fe y las hazaas de los hijos de Israel recin
entrados en la tierra prometida. Pero el cronista registra tristemente: El
pueblo haba servido a Jehov todo el tiempo de Josu, y todo el tiempo
de los ancianos que sobrevivieron a Josu, los cuales haban visto todas

22
las grandes obras de Jehov, que l haba hecho por Israel. Pero muri
Josu, ...y toda aquella generacin tambin fue reunida a sus padres. Y se
levant despus de ellos otra generacin que no conoca a Jehov, ni la
obra que l haba hecho por Israel. Despus los hijos de Israel hicieron
lo malo ante los ojos de Jehov, y sirvieron a los baales ( Jueces 2:7-11).
Sin duda un caso de primer amor sin paralelo es el que est registrado
en el libro de los Hechos. Con ese primer amor, y estando llena del
Espritu Santo, la iglesia sali y evangeliz a todo el mundo conocido en
una sola generacin.
Por esto se considera que este mensaje, aunque est dirigido a la
iglesia de Efeso en forma especfica, se aplica en forma general a todo
el perodo de la iglesia apostlica. Este perodo abarca desde el ao 31,
cuando el Espritu Santo fue derramado, hasta el 100, cuando muri el
ltimo de los apstoles.
Pero tambin en la iglesia apostlica sucedi que el primer amor
se enfri. Tal vez no sea casualidad la yuxtaposicin del elogio y de la
reprensin en este caso. Mientras la iglesia celosamente combata a los
falsos maestros, no se dio cuenta de que el enemigo le estaba ganando
la batalla por otro lado. En su celo por desarraigar el ltimo detalle de
hereja, no supo en qu momento el primer amor fue suplantado por
una fra ortodoxia, y por una religin de credos y definiciones filosficas
sobre la fe.
No hubo un momento especfico en que la iglesia tomara
conscientemente la decisin de abandonar el primer amor, sino que ello
ocurri como relata la parbola que un hijo de los profetas dramatiz
ante el rey Acab: Y como tu siervo estaba ocupado a una parte y otra, el
[primer amor] desapareci (1 Rey. 20:40).
La advertencia vale para todos los siglos. Bien puede la iglesia de
hoy ponerse en guardia y examinar su propio corazn tan celosamente
como examina a los que se apartan de la fe. Bien puede el cristiano
individual recordar el ejemplo de la iglesia de Efeso y aplicarse la receta
del mdico divino que estudiaremos a continuacin.

Recuerda,pues, de donde has cado, arrepintete, y haz las primeras obras


(vs. 5).

He aqu la receta celestial para todo apstata, y para todo aquel que
estando en su puesto en la iglesia se da cuenta de que su amor en algn
grado se ha enfriado. La receta tiene tres partes:

23
1. Recuerda. Lo primero que hizo el hijo prdigo cuando volvi
en s fue recordar la casa de su padre. La memoria le present las escenas
de su infancia, el cario del hogar paterno y el ferviente amor que arda
en su corazn de nio mientras gozaba de todo el bien que le poda
proporcionar un padre sabio y benvolo. El dijo: En casa de mi padre
hay abundancia de pan, y yo aqu perezco de hambre (Luc. 15:17).
2. Arrepintete. El Espritu Santo puede llenar el alma de dulce
aoranza por la primera condicin; puede sealarle al pecador las
puertas abiertas de la casa paterna, pero hay una parte que l nunca
quitar de nuestras manos: la decisin de abrir el corazn para que el
verdadero arrepentimiento, la contricin divina pueda entrar.
Varones hermanos, qu haremos? exclamaron los pecadores
compungidos despus del Pentecosts.
Arrepentios, y bautcese cada uno de vosotros, fue la respuesta
(Hech. 2:37,38). Y la respuesta del prdigo al ser llamado por el mismo
Espritu fue: Me levantar e ir a mi Padre.
3. Haz las primeras obras. Millones de personas reconocen que
estn perdidas y anhelan la paz y el consuelo de la salvacin. Algunas
hasta llegan a manifestar cierta clase de arrepentimiento, como el joven
rico que vino corriendo un da y se arrodill delante de Jess en el polvo
del camino (Mrc. 10:17-22). Pblicamente confes su necesidad y su
deseo de tener algo mejor. A la vista de la gente ste sin duda pareca
estar mucho ms cerca de la salvacin que el hijo prdigo sentado todo
sucio y harapiento junto a la porqueriza. Pero el hijo
prdigo alcanz la salvacin, mientras que aqul se fue triste,
alejndose para siempre de la vida eterna. Sin el tercer paso los primeros
dos no tienen ningn valor. El hijo prdigo se salv porque hizo algo
ms que recordar, algo ms que arrepentirse de una manera sentimental.
Se levant y vino a su padre. Volvi e hizo las primeras obras.

Un no al libertinaje
Mas tienes esto, que aborreces las obras de los nicolatas, las cuales yo
tambin aborrezco (vs. 6).

Fuera de este versculo y el de Apocalipsis 2:5, la Biblia no menciona


a los nicolatas. Pero otros escritores de la antigedad s nos informan
acerca de ellos. Dicen que rebajaron las normas de la conducta moral,

24
que tomaron la libertad cristiana por libertinaje. Clemente de Alejandra
escribi que los nicolatas se entregaban a toda clase de complacencia
propia y de inmoralidad.
Y la referencia en el versculo 15 parece confirmar esto, pues ah se
los relaciona con la doctrina de Balaam, y se explica que dicha doctrina
es la de ensear al pueblo de Dios a quebrantar los mandamientos,
especialmente los que prohben la fornicacin y la idolatra.
En los tiempos del Antiguo Testamento, Dios haba ordenado a su
pueblo cumplir con una gran cantidad de ritos y ceremonias que tenan
por objeto ensearles cul sera la misin y el propsito del Mesas
venidero. Por ejemplo, ellos deban sacrificar animales, para as sealar su
fe en la misin del Mesas como Cordero de Dios que quita el pecado
del mundo ( Jn. 1:29). Otros ritos simbolizaban la seleccin de los judos
como pueblo escogido.
En los das del apstol Pablo haba unas personas que pensaban
que la iglesia cristiana tena que asimilarse al judaismo. Estas personas
insistan en que todos los nuevos cristianos tenan que convertirse
primero en judos: que deban recibir la circuncisin, sacrificar animales
y guardar todos los dems ritos y ceremonias de los judos.
El apstol Pablo luch contra estos errores. Explic que la ley de
ritos y ceremonias haba quedado abolida, junto con las fiestas anuales
llamadas por los judos los sbados anuales. Todo esto fue clavado en
la cruz junto con Cristo (Col. 2:14). Compar los ritos con una sombra
proyectada hacia adelante por una persona que est por llegar. La sombra
anuncia que la persona pronto llegar, pero cuando llega el cuerpo, dice
Pablo, la sombra ya no interesa; y agrega que el cuerpo es Cristo (Col.
2:15-17). El apstol explica adems que no es nuestra observancia de la
ley lo que nos puede salvar sino que somos salvos por la gracia de Dios
(Efe. 2:8-10).
Pero, como sucede casi siempre, algunas personas, al or estas
explicaciones llevaron las cosas al otro extremo. El apstol ha dicho que
no hay leyexclamaron, torciendo sus palabras. As que vivamos la
vida. Ya no hay restricciones de ninguna clase. Acto seguido empezaron
a practicar el libertinaje.
En realidad no haba justificacin en absoluto para semejante
equivocacin, pues al mismo tiempo que escribi contra el abuso de la
ley, San Pablo aclar: La ley es buena, si uno la usa legtimamente
(1 Tim. 1:7). Y en otra ocasin, despus de reafirmar que la salvacin
se obtiene por medio de la fe, l agreg enfticamente: Luego por la

25
fe invalidamos la ley? En ninguna manera, sino que confirmamos la
ley (Rom. 3:31). En otros lugares San Pablo cita algunos de los diez
mandamientos especficamente y sostiene su autoridad (Efe. 6:2,3).

Los nicolatas: Cuando la tolerancia se convierte en pecado (2:15)

Ms tarde el apstol Santiago envi a la iglesia una epstola en la


cual habl de este problema. Despus de citar algunos ejemplos
tomados de los diez mandamientos, el apstol agreg: Hermanos
mos, de qu aprovechar si alguno dice que tiene fe, y no tiene obras?
Podr la fe salvarle? ...Pero alguno dir: T tienes fe y yo tengo obras.
Mustrame tu fe sin tus obras, y yo te mostrar mi fe por mis obras.
T crees que Dios es uno; bien haces. Tambin los demonios creen y
tiemblan. Mas quieres saber, hombre vano, que la fe sin obras es muerta?
(Sant. 2:14-20).
Estos esfuerzos de los apstoles tuvieron el efecto deseado, y por
un tiempo la falsa enseanza contra la ley de Dios fue detenida. Por
esto el Cristo resucitado elogia a los creyentes de Efeso diciendo: Pero
tienes sto, que aborreces las obras de los nicolatas, las cuales yo tambin
aborrezco.
Tristemente no sera as la actitud de la iglesia trescientos aos ms
tarde en el tiempo de Prgamo. Dicha iglesia iba a recibir una severa

26
reprensin por tener en su medio a los que retienen la doctrina de los
nicolatas, la que yo aborrezco (Apoc. 2:15).
Y en nuestros propios das existe el peligro de que vuelva a brotar
esta misma enseanza falsa. Algunos se han levantado diciendo: La
gracia de Dios nos salva del pecado, as que no hay ley. Con esto parecen
ensear que Dios va a salvar a todos sin importarle que ellos hayan sido
obedientes o que hayan perseverado toda la vida en una desobediencia
obstinada y voluntariosa. Hasta citan a San Pablo nuevamente, torciendo
sus palabras para confirmar sus ideas.
En verdad son tristes los resultados de esta enseanza. Los que la
fomentan han sembrado el viento y estn cosechando el torbellino. La
violencia y el desorden que aquejan la sociedad hoy se deben, en parte, a
esta peligrosa enseanza.

Esmirna:
la iglesia perseguida
La ciudad de Esmirna
Si Efeso era la ciudad ms importante de Asia, Esmirna era, sin
lugar a dudas, la ms bella y en muchas cosas era la rival de Efeso. La
verdad es que, humanamente, Esmirna tena mucho de lo cual poda
sentirse orgullosa. La llamaban el adorno del Asia, la flor del Asia. La
gran belleza de Esmirna se deba en parte a su situacin natural.
Por otra parte, era una ciudad planificada. Lismaco, quien la
construy alrededor del ao 200 A.C., le dio avenidas amplias y
derechas, pavimentadas con grandes trozos de piedra pulida. Un crculo
de hermosos templos coronaba la colina situada detrs de la dudad.
Como Efeso, Esmirna era una ciudad portuaria. Pero el puerto de
Efeso se mantena abierto slo a fuerza de un constante trabajo de dragado
porque los sedimentos del ro Cayster lo llenaban incesantemente. Las
antiguas ruinas de Efeso se encuentran hoy a unos 10 Kms. del mar, pues
las aguas del ro han seguido llenando la costa. Esmirna, en cambio, era
un puerto natural, el mejor puerto en toda la costa del Asia.
Esmirna, bajo el nombre moderno de Izmir, es hoy una dudad muy
prspera de Turqua. An se destaca por su belleza y sigue siendo un
puerto activo.

27
Esmirna se enorgulleca de ser tambin una ciudad culta. Tena un
estadio para espectculos y eventos deportivos, un oden o conservatorio
de msica, y el teatro ms grande de toda el Asia, con capacidad para
20,000 personas. Como amante de la poesa, era una de las siete dudades
del mundo antiguo que aseveraba ser la cuna de Homero.
Igual que Efeso, Esmirna era una ciudad libre. Entre todas las
dudades de la regin, Esmirna se destacaba por una lealtad casi fantica
a Roma. Fue la primera del Asia en construir un templo para honrar a
Roma como diosa. Esto lo hizo el 195 AC. Y fue tambin una de las
primeras del Asia en edificar un templo para honrar al Csar como dios.
Esto ocurri en el ao 26 DC, cuando Tiberio les concedi permiso
especial para hacerle este honor.
Debido a estas circunstancias, no es difcil comprender que la iglesia
cristiana de Esmirna estuviere en una posicin especialmente precaria.
Recordemos que la persecucin ms severa contra la iglesia vena cuando
los cristianos rehusaban honrar a otro dios que no fuera el Dios del cielo.
No sera fcil ser cristiano en una ciudad tan fantica y orgullosa de su
lealtad a Roma y al emperador.

El mensaje a Esmirna
Escribe al ngel de la iglesia en Esmirna: El primero el postrero, el que
estuvo muerto y vivi, dice esto: (vs. 8).

Con razn el Salvador hace nfasis en su propia muerte y resurreccin.


Muchos cristianos de Esmirna ya haban muerto, y muchos ms iban a
sufrir la misma suerte. Pero confiad les dice el Cristo resucitado,
yo tambin he gustado la muerte, y he aqu que vivo por los siglos de los
siglos.

Yo conozco tus obras, y tu tribulacin y tu pobreza (pero t eres rico) (vs.


9).

La palabra traducida tribulacin, describe el acto de prensar algo


bajo una pesada carga. Seala siempre una aguda afliccin y sufrimiento.
Pobreza proviene de ptocheia. El griego tiene otra palabra para
describir la pobreza de un labrador que gana poco, pero con lo que gana
puede sustentarse. Ptocheia describe una pobreza extremada.

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La blasfemia de los que se dicen ser judos y no lo son, sino sinagoga de
Satans (vs. 9).

A principios de la era cristiana, los ms severos perseguidores de


los cristianos eran siempre judos (vanse Hechos 9:23; 13:50; 14:2,19;
17:5; 18:12; 20:2; 23:12). Pero Pablo declara acerca de stos: No es
judo el que lo es exteriormente, ...sino que es judo el que lo es en lo
interior (Rom. 2:28,19).
Al mismo tiempo es probable que este pasaje se refiera tambin
a falsos cristianos, personas que aceptan el nombre y la feligresa de la
iglesia en tiempos de paz, pero al surgir alguna persecucin, se convierten
en traidores. Cristo amonest contra esta clase de falsos hermanos (Mt.
10:21; 24:10).

No temas lo que vas a padecer


No temas en nada lo que vas a padecer. He aqu el diablo echar a algunos
de vosotros en la crcel para que seis probados, y tendris tribulacin por diez
das. S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida ...El que venciere,
no sufrir dao de la segunda muerte (vs. 10,11).

Hemos visto cmo el mensaje a la iglesia de Efeso es apropiado


como una descripcin de la era apostlica (los aos 31-100 DC).
Asimismo este mensaje, tan exacto por la descripcin que presenta de
las condiciones que realmente existieron en la ciudad de Esmirna, es
tambin una descripcin proftica de la segunda poca en la historia de
la iglesia, o sea del tiempo de la persecucin de la iglesia por parte de
Roma pagana durante los aos 100 al 313.
Antes del ao 100, la persecucin que sufri la iglesia de parte de
Roma era ms o menos coincidente. Todava no eran muy numerosos
los creyentes en ese entonces, y no haba una persecucin dirigida contra
cristianos por ser cristianos, sino que a veces ellos caan cuando rehusaban
quemar incienso ante los altares de Roma.
Pero alrededor del ao 100, Trajano estableci una nueva poltica
para con los cristianos una poltica que iba a ser seguida en forma ms
o menos constante durante los prximos 200 aos.
Dijo Trajano que los cristianos no deban ser buscados para
perseguirlos, pero que si alguna persona levantaba una acusacin contra
29
ellos, deban ser interrogados y obligados a renunciar a su fe o morir.
El resultado de esta poltica fue que durante la mayor parte de
la poca, la persecucin no fue sistemtica y universal, sino ms bien
caprichosa y espordica, aunque muchas veces muy severa.
Tendris tribulacin por diez das, dijo Cristo. Esta es una buena
descripcin de la manera cmo era la persecucin bajo esta poltica
instituida por Trajano. Hubo no slo uno sino varios perodos en los que
el sufrimiento de la iglesia se volvi especialmente agudo. Y algunos de
estos perodos duraron alrededor de diez aos.
Por ejemplo, durante el tiempo de Antonino Po (128-161), los
cristianos eran acusados de ser responsables por una serie de terremotos
en el Asia Menor. Miles murieron, entre ellos el famoso Policarpo,
obispo de Esmirna.
Bajo Marco Aurelio (161-180), los filsofos griegos acusaron a
los cristianos de graves crmenes, y se desat uno de los perodos ms
terribles de persecucin.
Decio (249-251) vio que la fe cristiana se haba propagado tanto
que amenazaba la existencia misma de la religin pagana y orden
el exterminio del cristianismo. La severidad de esta disposicin fue
moderada sin duda por su muerte oportuna en el 251, pero su idea fue
seguida en cierto grado por Galo (251-253) y Valeriano (253-260).
La ltima y ms severa de las grandes persecuciones fue la que con
terrible saa lanz Diocleciano en el ao 303. El Seor Jess haba dicho
que por amor a los escogidos el tiempo de persecucin sera acortado,
pues de lo contrario ninguna carne sera salva (Mt.24:22). Podemos ver
el cumplimiento de esta palabra en el hecho de que Diocleciano falleci
slo dos aos despus de haber lanzado la persecucin, y los sucesores
se encontraron tan ocupados luchando por mantener su corona que no
podan dedicar mucho tiempo a la tarea de perseguir a los cristianos.
Finalmente ascendi Constantino quien puso fin a la sangrienta
historia de esta poca en el ao 313 con el Decreto de Miln, en el cual
la religin cristiana recibi completa tolerancia y libertad.
Ninguna reprensin mancha la pgina de esta iglesia en la historia
bblica. Qu tierno mensaje le toca recibir!: No temas lo que vas a
padecer... s fiel hasta la muerte y te dar la corona de vida... el que
venciere, no sufrir dao de la segunda muerte.
La persecucin, por supuesto, trae sufrimiento y grandes perdidas a
la iglesia. Sin embargo, muchas veces trae tambin bendiciones, porque
sirve para zarandear y purificar a la iglesia. En tiempos de paz y bonanza

30
puede haber muchos tibios, muchos que vienen por los panes y los
peces del Evangelio sin llegar nunca al punto de entregar sus vidas por
completo al Seor. Pero cuando una prueba estremece al rebao, muchos
que antes permanecan indiferentes, tan slo oidores de la Palabra, son
inducidos a buscar a Dios y a clamar a l como nunca antes. Las pequeas
diferencias se olvidan. La oracin cobra nuevo sentido y nuevo poder. Al
mismo tiempo los discpulos falsos e inconversos se alejan y as ya no
estn presentes para debilitar la fe de los dems con sus murmuraciones
y dudas.

Prgamo:
la iglesia que baj la guardia
La ciudad de Prgamo
A unos cien kilmetros al norte de Esmima, en el valle del ro Caico,
encontramos a Prgamo, capital de la provincia del Asia. En los das de
Juan, Prgamo ya no era la misma ciudad que Plinio haba llamado la
dudad ms famosa del Asia. Haba empezado a decaer, y ms tarde
pasara a segundo plano en la competencia con Efeso. Sin embargo,
cuando la iglesia primitiva se estableci all, Prgamo era todava una
ciudad importante y orgullosa. En el tiempo de Juan ya haba sido capital
por ms de 400 aos.
La historia de la ciudad revela una nota que es curiosa, especialmente
cuando uno la considera a la luz del mensaje que recibi la iglesia de
Prgamo y a la luz de lo que ocurri entre el pueblo de Dios durante la
poca histrica representada por Prgamo.
Fue Lismaco el que empez a fortificar a Prgamo y a convertirla
en una ciudad de importancia. Posiblemente pensaba establecer all su
capital. No lo sabemos, debido a que Lismaco pronto se vi envuelto
en una lucha a muerte con sus rivales, y por tal motivo no tuvo mucho
tiempo para pensar en los detalles de cmo iba a ordenar su gobierno.
Pero el hecho es que Lismaco deposit en Pgamo su tesoro
personal de 9,000 talentos a cargo de un tal Filatero. A la muerte de
Lismaco, Filatero (283-263 A.C.) se hizo dueo de este tesoro y lo us
para fundar una dinasta independiente.
Fue glorioso el principio de este pequeo reino, pues dentro de

31
pocos aos Filatero tuvo que defender su corona contra los ejrcitos
del famoso general Antoco, y en la defensa ocurri lo inesperado. Este
pequeo reino, recin establecido y de pocos recursos humanos, hizo lo
que Lismaco no haba podido lograr derrot al gran Antoco en el
campo de batalla y estableci definitivamente su independencia.
Atalo I (263-197 A.C), primo y sucesor de Filatero, prosigui la
misma carrera y aument en ms de tres veces el territorio del reino
haciendo uso de las armas. A su muerte haba subyugado prcticamente
todo el occidente del Asia Menor. Despus de confirmar sus conquistas,
Atalo se dedic a fomentar el comercio y las ciencias durante su reinado,
que dur ms de 40 aos.
Una cosa ms hizo Atalo que llama la atencin. Estableci una
alianza con Roma y aprovech el apoyo de sta para confirmar su
posicin y sus conquistas.
Bajo Eumenes II (197-159 A.C), hijo de Atalo, Pgamo lleg a su
apogeo. Eumenes levant suntuosos edificios, construy una acrpolis
sobre una imponente colina, adornndola de templos, teatros y otros
edificios pblicos que rivalizaban en esplendor con los de Atenas.
Como amante de las letras, Eumenes patrocin una biblioteca que
lleg a tener unos 200,000 volmenes, constituyndose en la segunda del
mundo. Por cierto, de all ha salido la palabra pergamino, pues el rey
Tolomeo Epfanes de Egipto, sintiendo celos por el prestigio de la gran
biblioteca de Alejandra, prohibi la exportacin de papiro. Privados as
de la nica fuente de papel en el mundo antiguo, los bibliotecarios de
Prgamo aprendieron a preparar un material sustituto hecho de cueros
finos que termin por suplantar al papiro en todas partes del mundo
antiguo. Estos cueros fueron llamados pergaminos por el lugar de su
invencin.
Tambin Eumenes continu la alianza con Roma, la que poco a
poco dejaba de ser una alianza y se converta en una dependencia.
Atalo III (138-133 A.C), apoyado por tropas romanas, gobern
como tirano, oprimi al pueblo con severas exigencias durante cinco
aos sangrientos, y al morir cedi todo su reino al Imperio Romano.
Impresiona notar que lo que los padres haban logrado por su
valor en brillante conquista, los hijos, sin ninguna lucha, lo entregaron
a Roma, a fin de obtener una ventaja personal para ellos mismos. No
es casualidad que esta iglesia fuera elegida como smbolo de la tercera
poca en la historia de la iglesia cristiana.

32
El mensaje a Prgamo
Y escribe al ngel de la iglesia en Prgamo: El que tiene la espada aguda
de dos filos dice esto: (vs. 12).

En el mensaje de Esmirna el Cristo resucitado hace nfasis en


su propia muerte y resurreccin. Ms tarde (en el captulo cinco) se
presentar como Cordero inmolado. Pero es muy distinta la figura que
Jess presenta ante Prgamo. Aqu lo vemos con una espada desenvainada.

La espada de doble filo


La espada de dos filos era un arma formidable. Tena la obvia ventaja
de que poda cortar por ambos lados. Adems serva como instrumento
punzante, a manera de lanza. De ah la metfora de Hebreos 4:12: La
Palabra de Dios es ms penetrante que una espada de dos filos, capaz de
partir hasta las coyunturas y los tutanos.
Pero el soldado tena que usar esta clase de espada con precaucin,
porque en la furia de la lucha era posible que, retrayendo su espada para
atacar con ms violencia al enemigo, pudiera herirse a l mismo o a
un compaero, pues esta espada cortaba tanto hacia atrs como hada
adelante. La espada de Cristo corta hacia adentro y hacia afuera. El es
quien defiende a la iglesia, pero tambin es el que la reprende.
As que al presentarse ahora ante la iglesia de Prgamo, el Cristo
resucitado empua una espada de dos filos, y en efecto esta iglesia tena
mucha necesidad de escuchar una advertencia tal.

Testificando bajo circunstancias difciles


Yo conozco tus obras, y dnde moras, donde est el trono de Satans (vs.
13).

El trono es smbolo de autoridad, pues es el silln en que se sienta


un rey para ejercer sus fundones reales. Simboliza el poder del gobierno.
Prgamo haba sido dudad capital ya durante 400 aos en los das de
Juan. Y como tal, era el centro de autoridad poltica en toda la provincia,
y era, adems, la sede del culto al emperador.
La iglesia de Prgamo representa la tercera poca de la historia

33
eclesistica, la que comenz el ao 313, cuando Constantino emiti el
decreto de Miln para poner fin a la persecucin de la iglesia por parte
de los Csares, y se extendi hasta el ao 538, ao en que se estableci
efectivamente la autoridad civil de la iglesia.
Aplicando esta expresin, donde est el trono de Satans, a la poca
histrica, podemos ver que mediante disfraces bien tramados Satans
estaba trabajando para establecer su autoridad en la iglesia cristiana de
esa poca. Esto lo haca trayendo al corazn de la iglesia elementos del
paganismo levemente disfrazados como doctrina cristiana.
(En seguida observaremos algunos ejemplos especficos de estas
innovaciones.)
Ya para este tiempo la iglesia contaba con el apoyo del gobierno
civil, y los que estaban impulsando los cambios no vacilaron en valerse
de dicho apoyo para proceder contra aquellos que se oponan a sus
propsitos. Satans haba hecho uso antes del trono para combatir la
verdad, pero ahora, por primera vez, el trono se haba establecido donde
moraba la iglesia, siendo algunos de los mismos dirigentes los que
ahora usaban el trono o sea la autoridad civil para hacer prosperar los
propsitos de engao.

Pero retienes mi nombre, y no has negado mi fe, ni aun en los das en que
Antipas, mi testigo fiel, fue muerto entre vosotros, donde mora Satans (vs.
13).

No tenemos informacin acerca de la identidad del Antipas que


muri en el Prgamo literal en los das de Juan. La palabra traducida
testigo significa tambin mrtir, y al leer este versculo, comprendemos
que el testimonio de Antipas fue su muerte. De esta manera l lleg
a simbolizar a todos aquellos fieles cristianos que durante la poca de
Prgamo no aceptaron rebajar las normas de la fe. Por su fidelidad a la
Palabra de Dios, estos testigos fueron acusados de ser obstinados, herejes
y perturbadores de la paz que recientemente se haba establecido entre la
iglesia y el estado. A algunos de ellos les toc pagar el precio supremo por
su fidelidad cuando por primera vez la espada del estado se desenvain
para matar a cristianos en el nombre de Cristo.

34
Una alianza fatal
Pero tengo unas pocas cosas contra ti: Que tienes ah a los que
retienen la doctrina de Balaam, que enseaba a Balac a poner tropiezo
ante los hijos de Israel, a comer cosas sacrificadas a los dolos y a cometer
fornicacin.

Antipas, mi testigo fiel (2:13)

Pero tengo unas pocas cosas contra ti: Que tienes ah a los que retienen la
doctrina de Balaam, que enseaba a Balac a poner tropiezo ante los hijos de
Israel, a comer cosas sacrificadas a los dolos y a cometer fornicacin. Y tambin
a los que retienen la doctrina de los nicolatas, la que yo aborrezco (vs. 14, 15).

Unas pocas cosas! Tal vez nos sorprende el tono suave de la


reprensin, pero tenemos que recordar que este mensaje, igual que todos
los dems, no est dirigido a la organizacin eclesistica en la que estaban
entrando tantos cambios en esa poca. A la iglesia organizada, con sus
reglamentos, sus dirigentes, sus edificios y dems aspectos visibles, se le
llama en la Biblia el redil. Este es el aprisco, el refugio de las ovejas.
Pero Cristo dijo claramente que no todas las ovejas que estn en el redil
son de l, y por otra parte dijo que tena otras ovejas, que an no estaban
35
en el redil ( Jn. 10:2-16). A estas otras ovejas, a todos los verdaderos
seguidores, tanto a los que estn dentro como a los que estn fuera de la
iglesia visible, se dirigen las cartas a las siete iglesias.
La referencia a Balaam es una analoga tomada del Antiguo
Testamento (Nm. caps. 22-24). Balaam haba recibido el alto honor
de ser llamado como profeta o vocero de Dios en el tiempo cuando
Israel estaba saliendo de Egipto. Balac, el rey de Moab, estaba lleno de
pavor al ver cmo avanzaba Israel de la misma forma como iba a hacerlo
ms tarde la iglesia cristiana, imponente como un ejrcito con banderas
flameantes (Cantares 6:4,10; comprese con Apoc. 6:2). Viendo Balac
que la violencia no lograba detener el avance del pueblo de Dios, opt por
otra forma de ataque. Decidi sobornar al profeta, ofrecindole dinero y
honores para inducirle a pronunciar maldiciones contra Israel, pues bien
seguro estaba Balac que poda salir victorioso nicamente separando a
los israelitas del favor del Cielo.
Pareca un buen plan, y Balaam estuvo de acuerdo, pero al principio
no tuvo xito, pues mientras el pueblo de Dios permaneca fiel, ni los
esfuerzos de un profeta corrompido podan prevalecer contra ellos.
Cuando Balaam comprendi que no poda maldecir a quienes Dios
haba bendecido, le propuso otra idea a Balac: Vamos a ofrecerles amistad,
confraternidad dijo, para ver si de esta manera los inducimos a
apartarse de su Dios, pues nicamente as caern.
Entre los pueblos antiguos el culto a los dolos siempre estaba
ntimamente unido con la fornicacin. En Nmeros 25:1-3, se registra
la manera como Moab logr lo que no haba alcanzado con el primer
intento: Moraba Israel en Sitim; y el pueblo empez a fornicar con
las hijas de Moab, las cuales invitaban al pueblo a los sacrificios de sus
dioses; y el pueblo comi, y se inclin a sus dioses. As acudi el pueblo
a Baal-peor; y el furor de Jehov se encendi contra Israel.
La fornicacin es una unin ilcita. A travs de las Escrituras el
trmino se emplea para representar el pecado de abandonar a Dios para
formar otras alianzas (vase, por ejemplo, Oseas 1-3; Is. 23:17; Eze.
16:15-17).
El caso de Balaam es una representacin admirable de lo que ocurri
en la iglesia cristiana entre el ao 313, cuando Constantino decret
tolerancia para el cristianismo, y el 538 cuando se termin de consumar
la unin entre el poder civil y el poder de la iglesia.
Viendo que Cristo haba escapado de su ira y haba vuelto
victorioso al cielo, el dragn (as se llama a Satans en el captulo doce

36
del Apocalipsis), descarg su furia sobre la iglesia. Al principio, el avance
de la iglesia primitiva pareca ser tan incontenible como la marea. Tanto
fue as que se le representa en la profeca con el smbolo de un jinete
montado en un caballo blanco, que sale venciendo y para vencer (Apoc.
6:2).
El enemigo quiso detener el avance de la iglesia desatando sobre
ella una fuerte persecucin. Pero esta tctica no le di resultado, pues la
sangre de los mrtires era como simiente que, cayendo en suelo frtil,
haca abundar ms y ms la fe de la iglesia y el nmero de los feligreses.
Viendo, por fin, que era imposible lograr su propsito por la violencia,
el dragn ofreci a la iglesia una rama de olivo: Por qu vamos a seguir
peleando? Hagamos las paces dijo, susurrando suavemente. (El sabe
hablar as cuando le conviene. Fue esa misma voz la que habl con Eva
en el Edn.)
Entonces, lo que haba ocurrido con Israel en el tiempo de Balaam,
y lo que pas en la historia literal de la ciudad de Prgamo, sucedi
tambin en la iglesia cristiana. Un pueblo victorioso, independiente y
hecho libre por la gracia de Dios, form una alianza fatal, una unin
ilcita mediante la cual entreg sin ninguna lucha lo que el enemigo no
haba podido arrebatarle en el campo de batalla.
En muchas partes la Biblia habla de la fornicacin espiritual (ver,
por ejemplo, Oseas 9:1; 2 Cor. 6:14-16; Apoc.17:1,2).
Especficamente esta unin ilcita, esta fornicacin, significa:

- Alianza entre el pueblo de Dios y el mundo


- Alianza entre la verdad y el error
- Alianza entre la iglesia y el poder civil

Cristo dijo acerca de su pueblo que si bien estaba en el mundo, no deba


ser del mundo ( Jn. 17:15,16; 15:19). La iglesia apostlica comprendi
que existe un antagonismo fundamental entre los principios de la verdad
y los principios del error (2 Cor. 6:14-16), y que era nicamente por
medio de una lucha constante como ella poda mantener su pureza en un
mundo corrompido. En este campo transigir significa la muerte.
A la tendencia de aceptar y asimilar en la iglesia elementos ajenos a
su propia naturaleza, de entremezclar con la verdad principios recogidos
de una y de otra filosofa, se le llama sincretismo. Es una prctica comn
que da buenos resultados en ciertos campos como en las ciencias o en
las filosofas seculares, pero para la iglesia el sincretismo siempre es fatal.

37
Cuando el filsofo se meti en la iglesia
El tiempo representado por la iglesia de Prgamo (313-538),
fue el tiempo cuando supuestamente todo el mundo se convirti a la
iglesia, pero en muchos sentidos era realmente lo contrario lo que estaba
ocurriendo; la iglesia se estaba convirtiendo al mundo. Para explicar
esto, damos a continuacin algunos datos histricos de esa poca. De
los muchsimos ejemplos, slo podremos citar unos pocos que servirn
para ilustrar la forma en que entraron cambios que afectaron el corazn
mismo del Evangelio. El conocimiento de estos eventos nos ayudar a
entender no solamente la profeca acerca de Prgamo, sino varias de las
otras profecas que veremos a travs del libro de Apocalipsis.
En el primer siglo de la era cristiana, haba una filosofa llamada el
gnosticismo. Cuando encontramos esta filosofa en la poca de Esmirna
(pg. 18), observamos que haba derivado la mayora de sus ideas de las
enseansas de Platn. Algunas personas crean que el gnosticismo tena
mucho en comn con el cristianismo, pues se hablaba mucho de luz, de
amor, de paz y de otras virtudes similares. Muy pronto vino el esfuerzo
por incorporar el gnosticismo al cristianismo.
Este fue el primer esfuerzo importante por lograr un sincretismo de
la fe cristiana con la filosofa pagana.
En varios de sus concilios la iglesia tom acuerdos para rechazar al
gnosticismo porque ste haba llegado al extremo de decir que Cristo era
una luz o un vapor y que no haba tomado realmente un cuerpo humano.
Sin embargo, aun cuando fue rechazada, esta filosofa logr dejar en el
seno de la iglesia algunas huellas.
Un ejemplo de estas huellas fue un concepto nuevo que se introdujo
acerca de la naturaleza del hombre. Platn haba dicho que el cuerpo
humano, igual que todo lo material, es algo vil y despreciable. Pero que
dentro de esa crcel del cuerpo se encuentra una entidad extraa que
puede salir del cuerpo e ir caminando a travs del mundo a manera de
un plasma elctrico o un vapor consciente. A este plasma o vapor, Platn
le aplic el nombre de psij.

Un nuevo concepto del alma


Esta idea es completamente ajena a la enseanza bblica acerca de

38
la naturaleza del hombre. Pero cuando apareci en la iglesia cristiana
la teora fue expresada en trminos religiosos. Los sincretistas tomaron
palabras cristianas y las aplicaron a esta idea platnica. La palabra alma
es un trmino netamente bblico y tiene un significado establecido en
las Escrituras (ver por ejemplo, Gn. 2:6). Mas cuando los sincretistas,
tomaron esta palabra, la aplicaron a ese plasma elctrico de Platn,
con el resultado de que en el pensamiento de la iglesia se asimil un
concepto del alma como algo antagnico dentro del cuerpo, rechazado
por el cuerpo y viceversa. Al alma la vean como a algo que se puede
desprender del cuerpo para ir caminando a travs del mundo como una
entidad consciente y desmaterializada.
En otras palabras, el trmino alma rpidamente lleg a significar
para los cristianos exactamente lo que haba significado el psij para
los griegos paganos. Y a esto aadieron la idea de que a la muerte de
los fieles el vapor o plasma elctrico de ellos se desincorpora para ir a
recibir la paga por sus obras con prescindencia de la materia y separada
del cuerpo.
Se propag esta idea a pesar de que la Biblia ensea claramente
que nadie, ni justos ni pecadores, va a recibir su galardn antes de la
resurreccin del cuerpo, la que ocurrir en ocasin de la segunda venida
de Cristo ( Jn. 5:28,29). No es sino a esto a lo que se refera Jess cuando
dijo a Juan: He aqu vengo presto y mi galardn conmigo para dar a
cada uno conforme a sus obras (Apoc. 22:12).
Ser en ocasin de la segunda venida de Cristo cuando los
resucitados van a ser llamados ante el gran trono blanco para escuchar
la sentencia pronunciada sobre ellos en el juicio divino. Esto lo afirma la
Biblia (2 Tim. 4:1; Apoc. 20:11,12), como tambin el credo. Y es obvio
que ninguno podr recibir su castigo o su premio mientras no haya sido
juzgado y sentenciado.
Por esto Cristo, hablando de los patriarcas Abraham, Isaac y Jacob,
dijo que si no fuera por la resurreccin, estos feles hombres de Dios no
tendran ms parte con Dios (Mt. 22:31,32). Y el mismo apstol San
Pedro dijo que ni aun el rey David ascendi al cielo al morir (Hech.
2:29,34). De la misma manera el apstol Pablo nos dice que ni los vivos
irn al cielo antes que los muertos, ni que los muertos antes que los vivos,
sino que todos juntos iremos en ocasin de la segunda venida de nuestro
Seor Jesucristo (1 Tes. 4:15-17). Son seres completos, resucitados, los
que van a ir al cielo; no un plasma elctrico desincorporado como
enseaban los filsofos griegos.

39
Una idea equivocada acerca del sexo
Hubo un segundo concepto equivocado que se desprendi del
paganismo a travs de la filosofa griega para corromper la fe de la iglesia.
Como ya hemos visto, Platn enseaba que el cuerpo, por cuanto
es materia y no un vapor consciente, es algo despreciable y vil. De ah
que l vea todo lo relacionado con el cuerpo como algo indeseable y
degradante. Este concepto afect grandemente la idea de la iglesia acerca
de la vida prctica del cristianismo. Empez a ensearse que es menester
castigar el cuerpo con rigurosos ayunos, con desvelos, con flagelaciones,
con latigazos y otras formas de maltrato al organismo fsico. Decan que
haba que hacer todo esto para agradar a Dios.
Las relaciones naturales entre marido y mujer fueron establecidas
por Dios mismo en el Edn, antes de que el pecado entrara en el mundo
(Gn. 1:27,28). Fueron creadas para bendicin de la raza humana.
Las Escrituras advierten contra la perversin del sexo, pero siempre
presentan la expresin correcta y lcita de la relacin sexual en una luz
positiva, como algo sublime, agradable a Dios. Pero despus de que el
concepto platnico de la materia empez a entrar en la iglesia, surgi
la enseanza de que lo sexual, como algo que corresponde al cuerpo, es
sucio, vergonzoso e indeseable. Hasta decan que el fruto que comi Eva
no fue un fruto de verdad, sino que su pecado fue la participacin con su
esposo en el acto sexual. Decan tambin, que el sumo bien consiste en
no dar expresin nunca a estos instintos naturales creados y bendecidos
por Dios.
San Pedro era un hombre casado (ver Mt. 8:14) y muchas veces
viajaba acompaado de su esposa en la obra de predicacin (1 Cor.
9:5). San Pablo, por su parte, registr instrucciones acerca de la esposa
y los hijos de los obispos (1 Tim. 3:2-4). Pero cuando el concepto
platnico alcanz su aceptacin mxima, la iglesia comenz a imponer
rigurosamente el celibato al clero. A miles de dirigentes religiosos se
les orden terminantemente abandonar a sus esposas e hijos para no
participar ms en esta clase de contaminacin.

Un concepto pervertido de Dios


Podemos citar tambin otros conceptos netamente paganos que

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lograron infiltrarse en la iglesia cristiana a raz de esta enseanza gnstica
y platnica de la naturaleza del hombre. Uno de stos es un concepto
pervertido acerca de la naturaleza de Dios.
Los paganos consideraban que los dioses de ellos eran parecidos a
ellos mismos, y slo un poco ms grandes. Por lo tanto, no les pareca que
era correcta la idea de que haba un solo Dios, pues no podan imaginar
que uno solo bastaba para atender todos los asuntos de los miles de seres
humanos en la tierra. Por esto inventaron muchos dioses para cuidar
de los mltiples intereses de la humanidad. El panten grecorromano
tena un dios asignado para cada causa: Haba uno para los marineros,
otro que velaba por los agricultores, otro que cuidaba a las mujeres de
parto; mientras una diversidad de dioses atendan a los artesanos de cada
profesin y oficio. Haba tambin un dios patrono para cada pueblo y
uno para cada da del ao.
Aunque la religin cristiana se mantuvo firme de parte del
monotesmo (la creencia de que hay un solo Dios), sin embargo, lleg
a tener un concepto muy pobre acerca del Ser Supremo, un concepto
similar a la idea de los paganos. Se lleg a creer que era un viejecito de
barba blanca, simplemente una versin un poco ms grande de un ser
humano. Se haba perdido de vista el concepto bblico de un Dios infinito
en poder, en conocimiento y en amor. Este nuevo concepto limitado y
bajo se reflejaba en que no lo consideraban muy atento a los asuntos
de esta tierra; crean que haba que estar recordndole constantemente
de nosotros. Lo vean adems un poco indispuesto a veces para con sus
hijos aqu en la tierra, no siempre con buena voluntad para ayudarles.
Consideraban, por lo tanto, que era necesaria la intervencin de una gran
cantidad de mediadores, tanto en la tierra como en el cielo. Pensaban
que si estos miles de intercesores no se mantuvieran constantemente
rogando a Dios, probablemente l se olvidara de los seres humanos.
Qu triste concepto de nuestro Padre Celestial! Ciertamente es un
concepto implantado por el enemigo de nuestras almas.
Es extrao que pudiera propagarse semejante idea en el seno de la
iglesia, siendo que tenemos en la Biblia las palabras del mismo Seor
al respecto. El ense a sus discpulos que deban llamar a Dios Padre
nuestro. El fue quien dijo a travs del profeta: Se olvidar la mujer
de lo que di a luz, para dejar de compadecerse del hijo de su vientre?
Aunque se olvide ella, yo nunca me olvidar de ti. He aqu que en las
palmas de las manos te tengo esculpida (Is. 49:15,16).
Adems Cristo dijo claramente a los seguidores: No os digo que

41
yo rogar por vosotros, pues el Padre mismo os ama ( Jn. 16:26,27). Si el
Padre nos ama tanto que ni el mismo Hijo tiene que rogar por nosotros,
cmo ser posible creer que hay necesidad de miles de intercesores para
persuadir al Padre a atender nuestros asuntos? Es muy claro que esa idea
se origin directamente en el concepto pagano de un dios limitado que
no puede atender a sus hijos y que no se interesa mucho por ellos.
En la prctica, el resultado de todo esto fue que cuando una ciudad
pagana optaba por declararse convertida al cristianismo, simplemente
le quitaban el nombre del dios patrono y le ponan el nombre de un
cristiano famoso. Lo mismo suceda con los gremios de artesanos, con
los das del ao, etc. Ya el platonismo haba puesto a los vapores de los
muertos a flotar sin cuerpo alrededor del trono del Padre celestial; as
que era asunto fcil poner a estos muertos como intercesores encargados
de los asuntos que antes haban atendido los distintos dioses. Y as fue
como el sincretismo logr otra victoria corrompiendo la pureza de la fe
cristiana.
Estos ejemplos son apenas unos pocos de los muchos que podramos
citar para ilustrar los resultados de la fornicacin, o sea, del sincretismo
religioso que empez en el tiempo de Prgamo.

La espada de Cristo
Por tanto arrepintete; pues si no, vendr a ti pronto, y pelear contra
ellos con la espada de mi boca (vs. 16).

No dice Cristo, Pelear contra ti, sino contra ellos. Esta expresin
confirma nuevamente el hecho de que estos mensajes no se dirigen a
todos los que pretenden ser cristianos, sino a los fieles que dentro de
cada poca de la historia han constituido la iglesia invisible. La palabra
ellos se refiere a las personas que estando en la iglesia visible, participan
de la doctrina de Balaam.
El arma con la que Cristo va a pelear contra ellos se llama la espada
de su boca porque es la Palabra de Dios. Dice el apstol Pablo: Tomad ...
la espada del Espritu, que es la Palabra de Dios (Ef. 6:17; Heb. 4:12).
Esta palabra se refiere a la Biblia, pero no se refiere al papel y tinta con
que la Biblia se imprime; tampoco se refiere a los sustantivos, verbos y
dems vocablos con los cuales se expresa el mensaje celestial; sino que
se refiere a la energa vivificante que se manifiesta cuando el mensaje

42
es aceptado por fe. Por esa misma energa vivificante, por esa misma
palabra, fueron hechos los cielos y la tierra (Sal. 33:6; Heb. 11:3), y por
el mismo poder es engendrada una vida nueva cuando el alma que estaba
muerta en delitos y pecados es hecha una nueva creacin en Cristo Jess
(2 Cor. 5:17; Efe. 4:24). Asimismo nuestro Seor es llamado la Palabra
[verbo] de Dios ( Jn. 1:1-3,14; Apoc. 19:13), pues l es una expresin en
carne humana, del ese poder celestial, de esa energa vivificante de Dios.
Pero esa espada de la Palabra, ese poder que cre al mundo y que
engendra vida nueva en los hijos de Dios, algn da ser desenvainada
para destruir. El apstol describe a los burladores de los ltimos das y
dice acerca de ellos: Estos ignoran voluntariamente, que en el tiempo
antiguo fueron hechos la palabra Dios los cielos, y tambin la tierra,
...pero los cielos y la tierra que existen ahora estn reservados por la
misma palabra, guardados para el fuego en el da del juicio y de la
perdicin de los hombres impos (2 Ped. 3:3-7; comprese con 2 Tes.
2:8).
A stos se refiere el Cristo resucitado cuando dice: pelear contra
ellos con la espada de mi boca.

Pan del cielo


Al que venciere, dar a comer del man escondido (vs. 17).

El man fue el alimento enviado milagrosamente a los israelitas en


el desierto. El Seor lo llam, pan del cielo (ver Ex. 16:1-31).
El man escondido, premio y sustento del cristiano victorioso, es
Cristo mismo. El dijo: Yo soy el pan vivo que descendi del cielo; si
alguno comiere de este pan, vivir para siempre; y el pan que yo le dar
es mi carne, la cual yo dar por la vida del mundo. ...Este es el pan
que descendi del cielo; no como vuestros padres comieron el man, y
murieron; el que come de este pan, vivir eternamente ( Jn. 6:51,58).
Despus que el pecado entr en el mundo, el Horticultor celestial
trasplant el rbol de la vida al Paraso de arriba; pero sus ramas se
extienden por encima del muro hasta el mundo abajo. Por medio de la
redencin efectuada por lq sangre de Cristo, podemos an comer de su
fruto vivificante (8T 288). Y ese fruto es Cristo (comprese con Gl.
2:20).

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La sentencia: Vida eterna
Le dar una piedrecita blanca, y en la piedrecita escrito un nombre nuevo,
el cual ninguno conoce sino aquel que lo recibe (vs. 17).

Fueron los romanos los que empezaron el sistema de jurados. Bajo


este plan, se le entregaban a cada miembro del jurado dos piedredtas.
Una era blanca, la otra negra. Despus de escuchar todas las evidencias
del caso, los miembros del jurado sealaban su fallo depositando una de
las dos piedrecitas en una urna. Depositar la piedrecita negra significaba
pedir la muerte del acusado, mientras la piedrecita blanca significaba
vida, absolucin, libertad.
Son muchos los ejemplos bblicos y extrbblicos en que los
individuos cambiaron su nombre en tiempos antiguos (Gn. 17:5; 32:28;
Isa. 62:2). El cambio de nombre significaba siempre un cambio radical
en la condicin o la situacin del individuo. Asi sucede cuando uno
recibe de la mano de Dios el don inefable de la vida eterna y por la gracia
infinita de Dios queda libre de condenacin y culpa (Rom. 8:1).
Cuando uno pasa de muerte a vida, el cambio es tan radical y total
que los escritores bblicos no hallaron otra forma de expresarlo, sino
llamarlo una nueva existencia: Si alguno est en Cristo, nueva criatura
es [una nueva creacin]; las cosas dejas pasaron; he aqu todas son hechas
nuevas (2 Cor. 5:17). Por esto recibe un nuevo nombre.

Tiatira:
la iglesia tolerante
La ciudad de Tiatira
Continuando sobre la carretera que conduce desde Prgamo hada el
norte, llegamos a la prspera ciudad industrial llamada Tiatira.
Si acaso haba un rasgo en que se distingua Tiatira de las otras
seis dudades hermanas, era precisamente que no posea ninguna de
las caractersticas que hacan notables o que distinguan a las dems.
Tiatira no era un puerto, ni tampoco una capital; no era dudad libre y
no se destacaba como un centro cultural. En los anales de su historia no

44
figuran relatos de noble herosmo de parte de sus fundadores y pioneros.
Sin embargo su posicin geogrfica era ventajosa desde un punto
de vista material. Estaba situada cmodamente sobre una planicie en
el centro de un amplio y frtil valle, y la prosperidad de sus muchas
industrias proporcionaba a los habitantes una vida suave y tranquila.
En el Nuevo Testamento encontramos a Lidia, una nativa de Tiatira,
viviendo en Filipos, duea de un negocio que le daba ventas suficientes
como para mantener a su familia y para poder hospedar en su hogar al
apstol Pablo con su comitiva de ayudantes (ver Hechos 16:14,15).
Tal vez a esta prosperidad se deba otra caracterstica en que Tiatira
no se destacaba: no era un centro de fervor religioso. Haba en la ciudad
un templo dedicado al culto a Sambete y sobre dicho culto presida una
mujer que profesaba ser profetisa. Algunos intrpretes se han preguntado
si sta sera el personaje literal que en el mensaje es llamado Jezabel.
Esto no se sabe con seguridad, pero el hecho es que los prsperos
ciudadanos de Tiatira prestaban mucha ms atencin a los gremios que
haban organizado para las varias industrias que la que prestaban a los
asuntos de cualquier religin.
Hasta cierto punto pareciera que bajo tales condiciones la iglesia
cristiana gozara de sosiego. Obviamente los cristianos no tendran que
temer la muerte por algn estallido repentino de persecucin. No era
caracterstica de Tiatira reunir una chusma para atacar a los creyentes y
mucho menos tirarlos a los leones cuando se negaban a quemar incienso
ante algn altar.
Pero tal como lo revela el mensaje que estudiaremos a continuacin,
la prosperidad material y la falta de persecucin no siempre favorecen
la prosperidad espiritual de una iglesia. Y sucedi algo en Tiatira que
suele repetirse en nuestros propios das cuando tambin hay mucho
materialismo y poca fe en la religin organizada: los cristianos de Tiatira
llegaron a compartir el mismo espritu suave y pasivo de la cultura que
los rodeaba.

El mensaje a Tiatira
Y escribe al ngel de la iglesia en Tiatira: El Hijo de Dios, el que tiene ojos
como llama de juego, y pies semejantes al bronce bruido, dice esto: Yo conozco
tus obras, y amor, y fe, y servicio, y tu paciencia, y que tus obras postreras son
ms que las primeras (vs. 18,19).

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Ojos de fuego
Ante cada una de las siete iglesias, el Cristo resucitado se presenta
con una postura que corresponde al mensaje que tiene que dar. Ante
Efeso, es el que tiene a las iglesias en la propia mano. Ante la atribulada
Esmirna, es el que muri y ha vuelto a vivir; ante Prgamo con su descenso
vertiginoso por el camino del materialismo y de la transigencia con las
cosas del mundo, el Cristo resucitado sostiene una espada desenvainada.
Qu significa, pues, la postura que adopt ante Tiatira como el
que tiene ojos como llama de fuego? Es que se requiere algo ms que
la visin normal para ver la enfermedad de Tiatira. Sobre la superficie
todo parece prspero y tranquilo, pero el Cristo resucitado ve con ojos
de fuego: l sabe que la ausencia de conflictos y de problemas no siempre
significa que todo est bien.

Pero tengo unas pocas cosas contra ti: que toleras que esa mujer Jezabel,
que se dice profetisa, ensee y seduzca a mis siervos a fornicar y a comer cosas
sacrificadas a los dolos. Y le he dado tiempo para que se arrepienta, pero no
quiere arrepentirse de su fornicacin. He aqu, yo la arrojo en cama, y en gran
tribulacin a los que con ella adulteran, si no se arrepienten de las obras de ella
(vs. 20-22).

Unas pocas cosas. Es una reprensin suave, como la que recibi


Prgamo. No se le acusa a Tiatira de simpatizar con Jezabel, ni mucho
menos de convivir con ella. Su pecado es el de contemplar sencillamente
a la impostora sin alzar la voz de protesta: Toleras [a] esa mujer Jezabel.
Para entender el significado de esta acusacin conviene recordar
algunas cosas de la historia de esta poca, y compararlas con lo que
sucedi en las dos pocas anteriores:
En el ao 154 D.C., tuvo lugar la segunda guerra judaica en la
cual el emperador Adriano aplast otra revuelta ms entre los judos
palestinos. A raz de dicha guerra, surgi en todas partes del imperio un
aborrecimiento hacia los judos. Dicha actitud se tradujo enseguida en
un rechazo de todo lo que estuviera relacionado con la religin de ellos.
Tal como suele suceder hoy, la gran mayora del populacho formaba
su concepto de las cosas en base a informaciones muy fragmentarias
y casi siempre tergiversadas por sus prejuicios e interpretaciones
distorsionadas y sensacionalistas de los eventos. En este caso, cuando los

46
judos atrajeron el oprobio popular, el concepto general acerca de ellos y
de su religin fue algo as: Los judos son sumamente perezosos, pues en
el da sptimo de cada semana, da que ellos llaman el sbado o reposo,
no hacen trabajos de ninguna clase.
Aparte de esto, se rumoraba que los judos eran canbales y que una
vez al ao se reunan para beber sangre humana. Esta calumnia macabra
y absurda naci a raz de la costumbre juda de beber vino en conexin
con el Sder, o cena pascual que celebraban para conmemorar la noche
cuando Dios libr a su pueblo de Egipto. El vino era smbolo de la
seguridad y bonanza que disfrutaba Israel en la tierra prometida cuando
poda sentarse cada uno debajo de su parra y debajo de su higuera (1
Reyes 4:25). Pero de alguna manera se form la conviccin de que no
beban vino sino sangre.

La reaccin de los cristianos


Esta situacin en que el pueblo judo estaba sufriendo oprobio y
severas persecuciones en todo el mundo, produjo una crisis aguda para
la iglesia cristiana, pues la mente popular calificaba a los cristianos como
una secta juda. Hay que admitir que sera un poco difcil evitar tal
identificacin, porque en varias cosas se parecan: los cristianos tambin
se reunan para beber vino cuando celebraban la eucarista o Cena del
Seor, y si algn pagano quisiera hacerlo poda acercarse sigilosamente
al lugar de la reunin cristiana para or las palabras que repetan: Esta es
mi sangre que por vosotros es derramada. Bebed de ella todos.
Debido a este problema, surgi en el segundo siglo y ms an en
el tercero, un movimiento dentro de la iglesia cristiana para disociarse
de los judos. Una de las medidas que se adoptaron para lograr esto fue
la produccin de una gran cantidad de escritos en los cuales los autores
cristianos pronunciaban enrgicas condenaciones contra el pueblo judo.

Un cambio radical
Otra medida adoptada como resultado de este movimiento fue un
repudio del reposo sabtico. Este repudio cobr fuerza primero en las
ciudades donde la persecucin haba sido ms severa, especialmente en
Alejandra y Roma. De ah fue extendindose a otros lugares.
Pero el cambio en el da de reposo no se efectu sin problemas,

47
pues haba algunos en aquellos das que, como los nobles bereanos,
escudriaban las Escrituras para ver si estas cosas eran ciertas o no.
Cmo podremos dejar de guardar el sbado, insistan stos, cuando el
Nuevo Testamento nos dice que Cristo y los santos apstoles siempre
lo guardaban? Ante la insinuacin de que el sbado era una observancia
exclusivamente para los judos, estos cristianos contestaron que la orden
de guardar el sbado se encuentra entre los diez mandamientos de la ley
moral, los cuales deben ser guardados por todos. Se acordaron, adems,
de cmo Cristo haba dicho: No pensis que he venido para abrogar la
ley o los profetas; no he venido para abrogar, sino para cumplir (Mat.
5:17).
Debido a esta resistencia, los dirigentes tuvieron que recurrir a
varias medidas para conseguir la obediencia a la nueva disposicin. Una
de estas medidas fue la de ordenar que el da sbado se tratara como
un da de duelo. El obispo de Roma orden, por ejemplo, a los fieles
de su dicesis ayunar en el da sbado, pues quera que la gente viera al
sbado como algo pesado y triste. Y, para quitar la costumbre de utilizar
el sbado para adoracin, l prohibi a los cristianos terminantemente
arrodillarse en las horas del sbado. Quera confirmar as el repudio del
da en la mente popular.
Pero, a pesar de estas medidas, no fue fcil imponer la nueva
disposicin. A travs de la poca representada por Esmirna, cuando esta
apostasa empez a difundirse, y an durante el tiempo de Prgamo,
cuando se generaliz, haba muchos que se opusieron. En el cuarto siglo
hubo un resurgimiento del estudio de la Biblia y un nuevo movimiento a
favor de la observancia del sbado. Este movimiento alcanz fuerza hasta
el punto de que el emperador Constantino, quien se haba decidido en
favor de la fe cristiana, resolvi emitir un decreto en el cual ordenaba a la
gente que dejara de sabatizar.
Constantino deca estar seguro de que los cristianos deban reposar
el da domingo porque l haba tenido una visin de la copa o cliz
que Cristo us en la Santa Cena y dicha visin la haba tenido en el da
domingo. Para Constantino esto era razn suficiente para dejar a un lado
uno de los diez mandamientos y apoyar la observancia del domingo con
las leyes del estado.
Todo esto ocurri antes del tiempo de Tiatira, pero, como ya
notamos, haba hombres y mujeres fieles aun en aquellos das de apostasa
que alzaron la voz en protesta contra estos cambios. Precisamente en
esto estriba la diferencia entre la actitud de estas iglesias y la de Tiatira.

48
Durante toda la poca de Esmirna y la de Prgamo los fieles cristianos
que siempre han constituido la iglesia verdadera, manifestaron su
oposicin a la imposicin de doctrinas y disposiciones falsas.
Y contra este trasfondo de protesta y oposicin al error de parte
de las iglesias anteriores, podemos entender mejor en qu consisti el
pecado de Tiatira: era el pecado de la tolerancia.
Esta cualidad, por supuesto, es una virtud muy importante para el
cristiano, pero puede convertirse en un gran mal cuando es motivada
por la indiferencia y la pasividad de los cristianos ante la apostasa y la
enfermedad espiritual en la iglesia.
No es que no existieran cristianos fieles en los tiempos de Tiatira; s,
los haba. Y, como observamos anteriormente, el Cristo resucitado dice
que han fornicado con Jezabel. No les acusa siquiera de simpatizar con
ella. Su pecado no es el de participar de sus errores, sino el de guardar
silencio en el momento cuando deban hablar, de no hacer nada cuando
deba actuar. Dice: Toleras [a] esa mujer (vs. 20).

Los tiempos de Jezabel


El nombre Jezabel, dado por Cristo a la apostasa de esta poca, es
muy significativo. Se refiere al personaje histrico de una hija de Et-baal,
rey de Sidn que lleg a ser la esposa de Acab, el sptimo rey de Israel
despus de Salomn (1 Reyes 16:31).
Jezabel, como reina, result ser una mujer de carcter resuelto que
fcilmente ejerci dominio absoluto sobre el dbil Acab. Ella no slo
detestaba la religin juda, sino que impuso enrgicamente el culto al
dios Baal.
Lleg el momento cuando el profeta Elias, presa del desaliento,
exclam: Slo yo he quedado (1 Rey. 19:10). Lo que Elias no saba era
que el Seor tena todava un ejrcito de fieles que no haban doblado la
rodilla ante Baal (vs. 18; Rom. 11:3,4).
Y por qu no saba Elias de estas personas? No saba porque estos
fieles estaban escondidos. Estaban adorando a Dios en secreto. Ante el
peligro inminente haban elegido el camino ms fcil, tal vez diramos el
ms prudente, de guardar silencio. Algunos, como la familia de Elseo,
permanecieron en sus hogares, protegidos por la distancia que haba
entre ellos y la capital de donde emanaba la apostasa. Otros, como por
ejemplo, cien hijos de los profetas, encontraron refugio en las cuevas de
las montaas y en escondites similares (1 Reyes 18:13).
49
Lo mismo sucedi en los das de Tiatira, la iglesia de la Edad Media,
o sea de los aos 538 hasta el 1517.
All en Etiopa, el sbado se guardaba como da de reposo hasta el
siglo XIX y todava se guarda en las reas rurales del pas. En ste y en
otros lugares protegidos igualmente por la distancia, por ocanos y por
otras barreras geogrficas, haba hombres y mujeres fieles, y en algunos
casos, poblaciones enteras que continuaron guardando los mandamientos
de Dios. Muy apropiada es la figura que emplea el captulo doce del
Apocalipsis para referirse a lo que sucedi durante esta poca. Dice que
la tierra ayud a la mujer [la iglesia] (vs. 16), cuando sta era objeto
de persecucin de parte de Satans. Fue precisamente la tierra la que
provey escondederos oportunos y de esta manera evit que la luz de la
verdad se apagara en la hora de gran oscuridad.

Empieza la protesta
Tal como hemos visto, Tiatira cometi el pecado de guardar silencio
cuando deba hablar; pero dice Cristo: Tus obras postreras son mejores
que las primeras. Al acercarse el final de la poca, empezaron a escucharse
por primera vez unas voces que se alzaban en protesta, rompiendo as el
silencio de siglos. En Inglaterra estaba Wiclef y en Bohemia, Juan Huss.
En las cuevas y en remotos valles y escondrijos de los Alpes piamonteses,
hallaron refugio unos sencillos cristianos llamados valdenses. Estos eran
hombres y mujeres que estimaban la verdad de la Biblia ms que sus
propias vidas. Consideraban que guardar para s las preciosas palabras
de vida eterna sera la peor clase de egosmo. As que saliendo de la
relativa seguridad de sus refugios montaeses, los jvenes valdenses
visitaron los pueblos y aun las grandes ciudades de Italia, de Francia y de
otras regiones ms remotas para compartir la paz y la felicidad que ellos
haban conocido al estudiar la Biblia. Los impulsaba el amor de Cristo,
y el lema que arda en sus corazones era: Vosotros seris misioneros, o
no seris nada.
No fue algo terico o imaginario el riesgo que corran los jvenes
valdenses. Muchos fueron capturados por las autoridades y acusados de
ser criminales de los ms viles. Con pocas excepciones los capturados
eran torturados y luego quemados en las hogueras.
A estos y a otros que en los ltimos aos de Tiatira alzaron la voz de
protesta se refiere el Cristo resucitado cuando dice a Tiatira: Tus obras

50
postreras son mejores que las primeras (vs. 19).

Un rechazo de los principios apostlicos


Ntese que el error de Jezabel es el de ensear e inducir a los siervos
de Dios a fornicar y a comer cosas sacrificadas a los dolos (vs. 20). Esta
es la misma enseanza de Balaam durante la poca anterior (313-538).
Entendemos, pues, que las herejas de esta poca no son nuevas, sino
que son una continuacin y ampliacin de las que se diseminaban en el
tiempo de Prgamo.
La fornicacin y el comer cosas sacrificadas a los dolos fueron
especficamente prohibidos por el concilio apostlico celebrado en
Jerusaln (Hech. 15:28,29), as que este pecado es el de desconocer y el
de desafiar abiertamente el ejemplo de los apstoles de nuestro Seor. El
establecimiento de un nuevo da de reposo que nunca fue autorizado ni
mucho menos practicado por nuestro Seor ni por sus apstoles, es tan
slo un ejemplo entre muchos que se podran citar de la manera como
algunos dirigentes falsos de aquellos aos llegaron a torcer la verdad de
Dios para establecer enseanzas de error.

Lo que recibirn los vencedores


Pero a vosotros y a los dems que estn en Tiatira, a cuantos no tienen esa
doctrina, y no han conocido lo que ellos llaman las profundidades de Satans,
yo os digo: No os impondr otra carga; pero lo que tenis retenedlo hasta que
yo venga.
Al que venciere y guardare mis obras hasta el fin, yo le dar autoridad
sobre las naciones, y las regir con vara de hierro, y sern quebradas como vaso
de alfarero; como yo tambin la he recibido de mi Padre; y le dar la estrella
de la maana. El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias (vs.
24-29).

Muy tierna es la amonestacin y la reprensin que debe recibir la


iglesia perseguida por Jezabel en los das de Tiatira. Su pecado fue el
de la pasividad y el silencio cuando deba hablar; pero a los otros, los
que no haban participado de este pecado, sino que fueron vctimas de
las condiciones que los rodeaban, les dice el Cristo resucitado: No os
impondr otra carga (vs. 24).

51
Hacindolas pedazos, como si fueran ollas de barro (2:27)

La figura de la vara que quiebra las naciones como vaso de alfarero


es tomada de la profeca mesinica del Salmo 2. Segn la profeca de
Daniel 7, los siglos de la apostasa terminarn cuando el Mesas tome
el cetro de autoridad real para emprender la obra del juicio. En Daniel
7:27, como tambin aqu (vs. 27) se aclara que esta autoridad mesinica,
que es el derecho de juzgar a las naciones, ser compartida por el Mesas
con su pueblo (comprese con Apoc. 20:24). En el anlisis del captulo
20, estudiaremos ms acerca de esta idea.
Los fieles de Tiatira recibirn como premio la Estrella de la maana
que es Cristo mismo (22:16). As como las estrellas resplandecen
serenamente muy por encima de las tempestades de este mundo,
asimismo fulgura la presencia de Cristo en el corazn de todo verdadero
hijo de Dios. Es algo que el mundo no puede disminuir ni opacar. Cristo
mismo es el premio que recibir todo cristiano victorioso y su presencia
en nosotros es la salvacin, la esperanza de gloria (Col. 1:27).

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Captulo tres

La iglesia
entre sombras y luces
En este captulo el Cristo resucitado describe a tres iglesias ms,
las que representan los eventos y condiciones en el cristianismo desde el
tiempo de la Reforma hasta el fin de la obra de Dios en la tierra.

Sardis:
una iglesia de brillantes
perspectivas
La ciudad de Sardis
Ninguna de las siete ciudades del Asia haba tenido un pasado ms
glorioso que el de Sardis, y ninguna estaba ms lejos de vivir a la altura
de su antigua gloria.
La fama de esta ciudad se deba a las inmensas riquezas y al podero
militar que ella haba alcanzado en los siglos pasados cuando era capital
del imperio de Lidia.
Las primeras viviendas de Sardis se haban establecido sobre una
estribacin o extensin pedregosa del Monte Tmolus, y aun cuando la
poblacin aument y ya no caba en el monte, las edificaciones en la cima
sirvieron de acrpolis, o sea de fortaleza militar y casas de gobierno para
la ciudad que se iba extendiendo alrededor de la base de la montaa. Las
fortificaciones sobre la espuela eran casi inexpugnables, pues resultaba

53
muy difcil para un ejrcito enemigo escalar los lados casi verticales del
monte para atacar la fortaleza.
Adems, las arenas del ro Pactolus circundaban la estribacin por
tres lados, formando una especie de foso o canal estratgico para la
acrpolis. Esta situacin ventajosa fue uno de los factores que daban
a Sardis su fama como una fortaleza militar.
Por otra parte, las arenas del ro contenan oro y a esto se deba en
parte la inmensa riqueza de la ciudad. Lleg a ser tanta la riqueza de
Sardis en el tiempo del gran rey Creso que la expresin tan rico como
Creso es un dicho que ha durado hasta nuestros das.
Soln, el que tena la fama de ser el ms sabio de los griegos, lleg a
visitar a Sardis y se maravill del esplendor y del lujo de que disfrutaba
Creso.

El arma secreta de Ciro


Aunque fue en el tiempo de Creso cuando Sardis alcanz el apogeo
de su fama, fue tambin en su tiempo cuando la ciudad sufri una
derrota ignominiosa. Creso haba extendido y fortalecido su reino hasta
que Lidia lleg a ser rival de Babilonia y de Egipto por la supremaca
mundial. Pero en el ao 549 AC, Ciro el Grande sali del oriente y se
dirigi hacia Sardis.
Tranquilamente Creso se prepar para el enfrentamiento. Tena
una infantera bien adiestrada, y una magnfica caballera. Pero sus
tropas nunca tuvieron la oportunidad de demostrar su capacidad, pues
no contaban con el arma secreta que portaba Ciro un escuadrn de
camellos. Cuando los caballos de Creso sintieron el olor de los camellos
de Ciro, se llenaron de pnico. No hubo manera de detenerlos y todos
huyeron despavoridos. Dentro de unos instantes el campo de batalla se
convirti en un caos y el resultado para Creso fue una batalla que se
perdi sin haberla peleado.
Pero, aun as, Creso estaba muy lejos de haber perdido el reino.
Simplemente se retir a la acrpolis y se encerr sintindose por dems
seguro.
Durante slo catorce das Ciro mantuvo el sitio, y luego ofreci
un premio al soldado que encontrara la manera de escalar el monte y
entrar en la ciudad. Pareca algo imposible, pero resulta que un soldado
mardonio, llamado Hieroades logr penetrar las fortificaciones de Sardis,

54
y la manera en que lo hizo fue sta: El estaba observando desde abajo
mientras que un soldado de Creso montaba guardia encima del muro. De
repente, el soldado sardiano perdi el casco y mir sorprendido mientras
el artefacto iba dando tumbos hasta caer al pie del precipicio. Esto llam
la atencin de Hieroades, pero sinti una sorpresa an mayor cuando
el sardiano apareci unos momentos ms tarde al pie del precipicio y,
recogiendo el casco en persona, volvi a desaparecer en medio de la roca
resquebrajadiza. Aj! exclam Hieroades Es que hay un tnel o
pasaje secreto entre la roca. Y esa noche, con un grupo de compaeros
valientes, Hieroades se dedic a buscar el pasaje secreto. No tardaron en
encontrarlo y pronto llegaron al sitio donde el pasaje secreto apareca
dentro de la acrpolis. All les esperaba otra sorpresa an mayor. En
una demostracin de confianza casi increble, Creso no haba dejado
una guardia en la entrada al pasaje secreto. De esta manera los persas
pudieron abrir las puertas de la fortaleza, y dentro de poco tiempo el
imperio de Lidia ya no exista ms.
De modo que en Sardis tenemos una ciudad con una reputacin
gloriosa pero que no siempre vivi a la altura de su fama. Teniendo
inmensas riquezas, lleg a la pobreza; teniendo un poderoso ejrcito, fue
derrotada en batalla sin pelear. Su fortaleza, aparentemente inexpugnable,
fue tomada y el pueblo fue reducido a una condicin de esclavitud y
sufrimiento porque confi en los muchos dones que el cielo le haba
concedido y no comprendi la necesidad de ser vigilante.
Sardis nunca volvi a recuperar la gloria que haba perdido; y en el
primer siglo, cuando se escribi el Apocalipsis, Sardis era una ciudad que
segua en proceso de decadencia.

El mensaje a Sardis
Escribe al ngel de la iglesia en Sardis: El que tiene los siete espritus de
Dios, y las siete estrellas, dice esto: Yo conozco tus obras, que tienes nombre de
que vives, y ests muerto (vs. 1).

He aqu una iglesia de brillantes perspectivas. Passe ya el atardecer


de Prgamo y la larga noche de Tiatira. Sardis parece traer consigo el
despuntar de un nuevo da, pues tiene nombre de que vive. Prgamo
haba dado lugar a la doctrina de Balaam, y Tiatira toleraba a Jezabel,
la gran apstata. Pero Sardis tiene la apariencia, el nombre, de haber

55
rechazado estas causas de muerte espiritual.
Y en verdad, haba mucho en la vida religiosa del Siglo XVI que
inspiraba optimismo, pues se vea el florecimiento de algunos cambios que
haban empezado en el siglo anterior. Recordamos que acerca de Tiatira
se haba dicho: Tus obras postreras son mejores que las primeras. Estas
mejores obras fueron las voces aisladas que durante los ltimos aos de
Tiatira empezaron a levantarse en protesta por la oscuridad y la opresin
de aquellos das.
Ahora, con la llegada de Sardis, una corriente clida de nueva vida
pulsa en las venas letrgicas del cristianismo en Europa, y se rompe
definitivamente el silencio de siglos. Comenzando con el ao 1517, las
aisladas voces de Tiatira se unen y aumentan en volumen hasta formar
un gran coro.
Pero, de quines son estas voces que se oyen las que dan a Sardis
el nombre de estar viva? Son voces de feles religiosos y sacerdotes que
protestan por los abusos que se cometen en el nombre de la religin; son
voces de eruditos y telogos que protestan por la forma como la verdad
de la Biblia ha sido adulterada con la filosofa pagana de los griegos; son
voces de prncipes y nobles que rechazan la participacin del clero en
la poltica. Hay voces tambin de entre el comn del pueblo, voces de
personas que estn preocupadas por la falta de espiritualidad en la Iglesia.
Una de las causas, dicen, es que el puesto de prroco o de obispo ha
sido comprado y vendido por dinero. Insisten en que esta prctica debe
terminar y que se deben nombrar para estos cargos nicamente personas
capacitadas y que en realidad van a desempear la responsabilidad para
la cual reciben los beneficios. Sobre todo, son las voces de miles de
hombres y mujeres sencillos que anhelan la libertad de conciencia y el
privilegio de conocer la Biblia y de leerla en su propio idioma.

Un regalo para la humanidad


Vivimos hoy en el siglo de oportunidad sin paralelo para conocer
la Biblia; en todas las iglesias y libreras cristianas la venden libremente.
Todos reconocen hoy el derecho de cada ser humano de buscar a Dios
y de adorarle conforme a lo que le indique su propia conciencia. Resulta
difcil para nosotros hoy concebir la situacin que imperaba en la
Europa del Siglo XVI precisamente antes del amanecer de la Reforma
protestante.

56
Cada ser humano que vive hoy, sea hombre, mujer o nio,
catlico, evanglico, pagano o ateo, tiene una deuda inconcebible
con los reformadores, pues los principios de libertad de culto y de la
responsabilidad personal que tiene el creyente de buscar a Dios y de
investigar y conocer la verdad por s mismo, no fueron obtenidos sino a
costa de luchas heroicas y del sacrificio de muchas vidas.
Fueron muy importantes los avances logrados por los reformadores
en estas reas, pero hay que citar otro punto de avance que fue mucho
ms importante an que todos stos: Despus de catorce siglos de olvido,
los reformadores presentaron nuevamente ante la atencin del mundo
una enseanza bblica que ellos llamaron Justificacin por la fe.

Una verdad resucitada


Justificacin significa simplemente perdn, absolucin. Justificacin
es, pues, la gracia que nos hace amigos de Dios.
Al decir que la justificacin es por fe, los reformadores queran decir
que el creyente recibe la absolucin de sus pecados, y en consecuencia
la salvacin, cuando acepte simplemente el perdn ofrecido; en otras
palabras, la recibe al depositar fe en el sacrificio de Cristo.
La Biblia ensea que el precio de la salvacin ha sido pagado por
Dios al darnos a su propio Hijo: Porque de tal manera am Dios al
mundo que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l
cree, no se pierda, mas tenga vida eterna ( Jn. 3:16). De modo que no es
necesario ni es posible para el hombre pagar ninguna parte del precio de
la salvacin ni con dinero, ni con ayunos, ni maltratando su cuerpo, ni
con actos de caridad, ni con ninguna otra clase de actos buenos. Algunas
personas inconscientemente haban insinuado que el sacrificio de Cristo
fue algo muy pobre, insuficiente para salvar al hombre en realidad. Esto
lo insinuaban al ensear que ellos tenan que sumar algo de sus propias
obras al sacrificio del Hijo unignito de Dios para as poder obtener la
salvacin.
Los reformadores comprendieron que la obediencia y la fidelidad
del creyente no son sino una respuesta de amor mediante la cual el
cristiano expresa a Dios su gratitud por el don de la salvacin que ya ha
recibido y que las buenas obras de ninguna manera constituyen un pago
por algo que el cristiano espera recibir algn da en el futuro.
As que, muy por encima de la liberacin poltica y eclesistica que
trajo la Reforma a los creyentes, estaba la liberacin producida por la
57
doctrina de la justificacin por la fe.

Lo que nadie le puede quitar


Posiblemente no sea totalmente clara la manera en que esta doctrina
puede efectuar una liberacin tan grande. Para entender esto, hay que
recordar que la esclavitud existe cuando un hombre puede ejercer
dominio absoluto sobre otro. La doctrina de la justificacin por las obras
produjo precisamente esta clase de dominio.
Por qu? Porque los dirigentes religiosos se reservaron el derecho
de pronunciarse sobre el valor de las distintas obras. En consecuencia,
ellos tenan el derecho tanto de dispensar la salvacin como de retenerla.
Esto coloc un poder tremendo en sus manos, pues ellos podan
efectivamente cerrar las puertas del cielo ante un individuo o bien ante
toda una comarca.
Pero cuando entendemos que la salvacin es otorgada en atencin
a la fe del creyente, la situacin cambia totalmente, pues la fe no puede
ser dispensada por una persona con respecto a otra, y no puede ser
jams retenida ni quitada. Cuando el creyente confa en el sacrificio
de Jesucristo como la nica esperanza de salvacin para l, entonces
se presenta directamente ante Dios, y en virtud de los mritos muerte
expiatoria tiene acceso directo al trono del Infinito (Heb. 4:14-16). De
esta manera es como la justificacin por la fe trae liberacin para el
creyente.
Hay otra manera ms en que esta hermosa verdad bblica trae
libertad y avivamiento espiritual al pueblo de Dios. La justificacin nos
libra de una dase de opresin, que es sin duda la peor y la ms severa que
puede sufrir un ser humano en esta vida, es a saber, la tirana ejercida por
la conciencia cuando sta ha sido despertada por las claras enseanzas de
la ley de Dios y avivada por el Espritu Santo.
El que est tratando de ganarse la salvacin por sus propios mritos
y sus buenas obras est intentando una imposibilidad. Para los que no
han comprendido el camino de la fe, el Monte Sina con su cdigo moral
no significa ms que truenos, relmpagos y grande oscuridad (vase Ex.
20:18,19; Gl. 4:21-25).
Tales individuos luchan por ver en su conducta algo que sea
suficientemente bueno como para creer que son dignos de la vida eterna.
Pero cuanto ms se acercan a Dios, ms claramente reconocen lo grande

58
e infinita que es la santidad del Padre, de modo que llegan a sentirse
inmundos, leprosos y, desde lo ms profundo de sus almas, exclaman:
Miserable hombre de m! Quin me librar de este cuerpo de muerte?
(Rom. 7:24; comprese con Isa. 6:5; Luc. 5:8). De la tirana de una
condena acusadora que no conoce ni sosiego ni consuelo, nos libra el
mensaje de la justificacin, pues justificacin es la palabra de perdn
pronunciada por los labios de Dios.
La ley nos trae arrastrados ante el tribunal de la justicia divina, y
la conciencia nos denuncia con voz estridente: Este fue tomado en el
mismo acto del pecado. Pero la justificacin le dice al pecador contrito:
Ni yo te condeno; vete y no peques ms ( Jn. 8:11). Ahora, pues
ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess (Rom. 8:1).

Sombras donde se esperaba luz


De modo que el mensaje de la justificacin que oy Sardis fue,
en verdad, un mensaje de vida para vida. Traa en s la semilla de un
avivamiento espiritual que hubiera sido capaz de continuar de gloria en
gloria y de poder en poder hasta transformar todo el cristianismo.
Pero, tristemente, Sardis nunca alcanz a vivir a la altura de esta
preciosa verdad. Cuando pareca ser la hora apropiada para el amanecer
de un nuevo da, la luz de Sardis se torn en oscuridad. Tal como lo
haba denunciado el Cristo resucitado: Tienes nombre de vives, y ests
muerto. En vez de seguir creciendo, en vez de avanzar de luz en luz, hasta
alcanzar la plenitud del da, la mayora de las
congregaciones reformadas se quedaron cada una con la porcin
de luz que haba descubierto y rehusaron avanzar ms. Y no slo esto,
al cabo de pocos aos muchas de ellas comenzaron a pelear entre s,
amontonando denuncias y anatemas unas contra otras, y hubo en
algunos casos hasta persecucin y martirio producidos por el odio entre
los reformadores.
El mismo Lutero en sus aos posteriores coment tristemente:
Aunque nos pareci que hallaramos el aprecio de nuestros hermanos
por haberles anunciado el Evangelio de paz, vida y eterna salvacin,
hemos encontrado, en lugar de aprecio, el ms amargo odio. Muchos
hubo que gustaron de nuestra doctrina al principio y la abrazaron con
entusiasmo. Creamos que ellos seran nuestros hermanos y amigos, que
se uniran con nosotros en comn acuerdo para plantar y propagar esta
doctrina entre los dems. Mas ahora estamos descubriendo que son
59
falsos hermanos y nuestros ms amargos enemigos (Trad. de Luthers
Works, Kirtische Cesamtausgabe; Weimar, 1883, tomo XL, pg. 590).
Fue as como la gran luz de Sardis se torn en oscuridad. Tena el
nombre, la fama de estar viva, pero estaba en realidad muerta.

Las cosas que estn para morir


S vigilante, y afirma las otras cosas que estn para morir; porque no
he hallado tus obras perfectas delante de Dios. Acurdate, pues, de lo que has
recibirlo y odo; y gurdalo, y arrepintete. Pues si no velas, vendr sobre ti
como ladrn, y no sabrs a qu hora vendr sobre ti (vs. 2,3).

Afirma las otras cosas que estn para morir dice el Cristo
resucitado. Acurdate de lo que has recibido, ...y gurdalo. Aun cuando
Sardis no alcanz a cumplir con el glorioso cometido que haba recibido,
el Seor no la desech. No dej de bendecirla y de usarla como canal de
bendicin y de luz para el mundo.
La tica del trabajo, la responsabilidad personal del creyente ante
Dios, y el compromiso del cristiano para proclamar el mensaje de
salvacin ante el mundo perdido, son algunos de los conceptos que
revivieron en la poca de Sardis.
Y aun la falta de espiritualidad y los tristes desacuerdos entre una
y otra ala del cristianismo no lograron extinguir la gloriosa verdad que
Sardis haba recibido acerca de la justificacin por la fe. A esta verdad
la iglesia debe volver una y otra vez, no sea que entre la multitud de
sus ocupaciones y actividades la pierda de vista, o deje de ser la verdad
fundamental de su fe. Acurdate, dice el Salvador, de lo que has
recibido, ...y gurdalo.

Pero tienes unas pocas personas en Sardis que no han manchado sus
vestiduras; y andarn conmigo en vestiduras blancas, porque son dignas (vs.
4).

Unas pocas personas! La Biblia dice: Cuando el pecado abund,


sobreabund la gracia (Rom. 5:20). Por un tiempo pareca que en Sardis
suceda lo contrario, que donde abundaba la grada, sobreabundaba el
pecado. Su nombre era glorioso, su fama era la de estar viva despus de
siglos de muerte y oscuridad, pero en Sardis el Cristo resucitado puede

60
encontrar tan slo unas pocas personas que no han manchado sus
vestiduras.
Y quines seran estas pocas personas? Las conoce la historia?
Sin duda la mayora de ellas sern conocidas slo en aquel da cuando los
libros de Dios sean abiertos a la vista de los mortales. Pero tambin las
pginas de la historia humana conservan el registro de unos individuos
que en ese tiempo difcil no mancharon sus vestiduras. Al estudiar la
siguiente iglesia consideraremos la historia de algunos de estos fieles
cristianos de Sardis y el desarrollo posterior del movimiento establecido
por ellos.

Ropas blancas, para los vencedores


A ellos, los que no llegaron a participar de la muerte espiritual de la
poca, se dirige una hermosa promesa:

El que venciere ser vestido de vestiduras blancas; y no borrar su nombre


del libro de la vida, y confesar su nombre delante de mi Padre, y delante de sus
ngeles. El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias (vs. 5,6).

No borrar su nombre del libro (3:5)

61
Las vestiduras blancas, premio del vencedor en Sardis, simbolizan
la justicia, que Cristo otorga a los suyos. Esta justicia comprende tanto
la justificacin o perdn que recibe el creyente al aceptar a Cristo (Apoc.
6:11); como la santificacin, es a saber, la transformacin de vida por
medio de la cual llega a ser posible para el cristiano realizar acciones
justas (Apoc. 19:8). El cumplimiento de esta promesa trasciende hasta
el juicio, ocasin en la cual Cristo reconocer a los fieles, confesando su
nombre delante del Padre y delante de sus ngeles (vs. 5; comprese con
Luc. 12:8).

Filadelfa:
la iglesia de amor fraternal
La ciudad de Filadelfa
La ciudad receptora del sexto mensaje del Cristo resucitado se
llama Filadelfa. De la historia de esta ciudad como tambin del nombre
mismo, se desprende una interesante historia de amor.
Filadelfa fue establecida antes del ao 138 A.C. y recibi su
nombre en honor al rey Atalo II Filadelfo de Siria. Filadelfo significa
amor fraternal, y el monarca habla recibido dicho sobrenombre por
la destacada lealtad que haba mostrado hacia su hermano Eumenes II
quien ocup el trono antes que l.
Otro detalle interesante en la historia de Filadelfia es que la ciudad,
en un sentido secular, era una ciudad misionera desde su establecimiento.
Se encuentra en la antigua Misia, pero muy cerca del punto en donde
se unen las fronteras de Misia con las de Lidia y Frigia. Sus fundadores
quisieron establecerla precisamente en ese punto estratgico para
propagar la cultura griega en Lidia y Frigia.
Cuando el mensaje cristiano lleg a Filadelfia su recepcin fue
inmediata y calurosa. Es interesante notar que tres siglos ms tarde,
cuando Anatolia fue inundada por la marea del mahometismo, Filadelfia
fue la nica de las siete dudades que permaned firme en la fe cristiana.
Durante casi un milenio Filadelfia se mantuvo como una diminuta isla
cristiana en medio de un inmenso mar de fe islmica.
Filadelfia nunca alcanz fama por su riqueza ni por su podero

62
militar. Nunca lleg a ser muy grande. Pero fue una dudad singular por
su fe, su amor y su propsito misionero.

El mensaje a Filadelfia
Escribe al ngel de la iglesia en Filadelfia: Esto dice el Santo, el Verdadero,
el que tiene la llave de David, el que abre ninguno cierra, y cierra y ninguno
abre (vs. 7).

Una llave significa el derecho de abrir y cerrar; significa, pues


autoridad.

El abre, y ninguno puede cerrar (3:7, 8)

Aqu el Cristo resucitado aclara que la llave que sostiene en la


mano es la llave de David. Mediante un pacto solemne, el Seor
haba prometido al rey David que su autoridad como rey sera afirmada
eternamente (2 Sam. 7:12-16). El pueblo de Israel correctamente se
apropi para s las promesas del pacto davdico. Consider que dichas
promesas eran agregadas a las otras que su nacin haba recibido en
el pacto de Dios con Abrahn. Ellos vean como un cumplimiento

63
de la promesa divina la sucesin de autoridad real a medida que un
descendiente tras otro del rey David llegaba a ocupar el trono de Israel
(ver Isa. 22:20-23).
Lo que los judos no tomaron en cuenta fue el hecho de que todas las
promesas de Dios son condicionales, si bien son a la vez incondicionales.
Son condicionales en el sentido de que quienes las reciben deben ser
obedientes a las condiciones dadas en el pacto si ellos quieren ver
personalmente el cumplimiento de las promesas. Son incondicionales
en el sentido de que siempre los propsitos de Dios llegarn a realizarse,
ya sea con las personas originales que recibieron las promesas o sin estas
personas.
Cuando Israel rechaz a su Salvador, despreciando as la ms grande
de todas las promesas del pacto, esta actitud no afect el propsito de
Dios de cumplir sus promesas. Pero en lo sucesivo stas haban de ser
cumplidas en la persona de Cristo y a travs de l. En otras palabras,
Cristo pas a ocupar el lugar de Israel como el Escogido de Dios
(Mt. 12:17,18; 1 Pedro 2:6). Cristo es, entonces, el amado del Padre, el
Hijo obediente que Israel nunca fue; y como tal, es el beneficiario como
tambin el ratificador del pacto.
Todo aquel que llega a unirse en solidaridad corporal con Cristo
mediante el bautismo, se convierte de esta manera en co-heredero con
Cristo del eterno propsito de paz y salvacin sealado en el pacto (Rom.
8:17; Gl. 3:27-29).
As que el mensaje de que Cristo sostiene en su mano la llave de
David es motivo de seguridad y de profunda alegra para el cristiano.

Reconocern que te he amado


Yo conozco tus obras; he aqu, he puesto delante de ti una puerta abierta,
la cual nadie puede cerrar; porque aunque tienes poca fuerza, has guardado
mi palabra, y no has negado mi nombre. He aqu yo entrego de la sinagoga de
Satans a los que se dicen ser judos y no lo son, sino que mienten; he aqu, yo
har que vengan y se postren a tus pies, y reconozcan que yo te he amado (vs.
8,9).

Aqu el Salvador aclara que teniendo en su mano el smbolo


de autoridad indiscutible, el derecho absoluto de abrir y cerrar, l ha
ejercido este derecho colocando ante Filadelfia una puerta abierta. Una

64
puerta cerrada es una barrera; una puerta abierta es una entrada, una
oportunidad, una invitacin (ver 1 Cor. 16:9; Jn. 10:7; Apoc. 3:8).
Esta puerta se mantuvo abierta ante la Filadelfia literal en donde
el mensaje cristiano permaneci firme a pesar de la oposicin de siglos,
y an ms se cumpli en la iglesia cristiana durante la sexta poca de la
historia eclesistica, la cual comenz en el siglo XVIII.
En dicha poca la iglesia experiment un avivamiento de fe y de
piedad primitiva que era sin paralelos desde el tiempo de los primeros
apstoles. Este movimiento fue conocido en algunos lugares como el
avivamiento evanglico y en otros como el Gran Despertar. En l se
realizaron en gran medida las esperanzas que haban sido despertadas
por la Reforma dos siglos antes.
Conviene recordar algo del ambiente en el cual surgi este
avivamiento. En el siglo XVII la idea de separacin entre la iglesia y el
estado empezaba a mencionarse pero en la prctica, cada regin tena
su iglesia establecida. Se supona que todo el que naciera en un lugar
dado perteneca automticamente a la iglesia de ese lugar. Para ser un
cristiano no era necesario haber tomado nunca una decisin personal
al respecto. Y para seguir como miembro de la iglesia no era necesario
rechazar el pecado.
Bajo semejantes circunstancias, se haba cambiado el carcter
esencial de la iglesia. La palabra iglesia proviene de ek-klesa, lo cual
significa llamado a salir fuera. Pero al empezar el siglo XVIII, la iglesia
ya no era una congregacin de los que haban salido del mundo, sino que
en gran medida se haba sumido en la tibieza y una fcil convivencia con
el mal.
La idea esencial del avivamiento que ocurri en el siglo XVIII
era que la religin es un asunto personal. Los que participaron en el
movimiento rechazaban terminantemente el concepto de que porque
nac en Holanda tengo que ser calvinista, o porque nac en Dinamarca
soy automticamente un luterano, y si nac en Austria de hecho soy un
catlico.
Los pietistas as los llamaban en algunos lugares resucitaron
del olvido el concepto del nuevo nacimiento ( Juan 3:3-5). Insistan en
que slo es cristiano el que ha tenido una experiencia propia, personal y
consciente de haber sido convertido a Cristo. Enseaban, adems, que
slo es cristiano el que vive la vida cristiana, el que ha tomado a Cristo
como amigo y confidente y que procura activamente imitar a Cristo y
apartarse del pecado.

65
Entre los pietistas haba mucha insistencia en la oracin y en el estudio
personal de la Biblia. Se unan frecuentemente para dar testimonios y
expresiones personales de fe. En algunos casos acostumbraban reunirse
en pequeos grupos para practicar una introspeccin y escudriamiento
personal del corazn (ver Stg. 5:16).
Si buscramos las races del movimiento, tendramos que
remontarnos a algunos eventos que tuvieron lugar en los das de Sardis.
Destacado entre los que impulsaron estos eventos, se halla Augusto
Francke, quien con varios amigos reaccion contra el formalismo y la
frialdad de la Iglesia Luterana en Alemania. Ellos fundaron un colegio
en Halle, Alemania, el que lleg a ser un centro de influencia pietista.
En el ao 1727 ocurri una convergencia de dos corrientes que
iba a producir un tremendo auge en el movimiento de reavivamiento y
reforma. Una de estas corrientes la formaron los perseguidos hermanos
moravos. Estos huan de la persecucin religiosa en Checoslovaquia y
hallaron refugio en las tierras de un noble alemn, el conde Nicols von
Znzendorf, el que iba a constituir la otra corriente.
Von Znzendorf se haba criado con su abuelita, una mujer
piadosa que le ense desde los primeros aos el temor a Dios. Siendo
adolescente, estudi en Halle, en el colegio fundado por Francke, y all
tuvo una profunda experiencia de conversin religiosa.
A la muerte de su padre, Nicols, heredero entonces de una inmensa
fortuna y de ttulo de nobleza, se consagr sin reservas con todo cuanto
posea a la causa de Cristo. En 1727 von Znzendorf se uni con los
moravos en su ejercido religioso y lleg a ocupar el puesto de dirigente
entre ellos. Fue una unin feliz.
Aunque nunca fueron muy numerosos, los hermanos moravos
llegaron a tener una enorme influencia, que alcanz prcticamente a
todas las agrupaciones cristianas.
Como ejemplo de esta influenda relatamos a continuacin la historia
de un contacto entre Juan Wesley, fundador de la Iglesia Metodista, y un
grupo de estos hermanos.
Era octubre de 1735, y Wesley, en ese entonces un joven clrigo
de la Iglesia Anglicana, se encontraba en viaje hacia Norteamrica, en
donde se desempeara como capelln en la colonia de Georgia.
Durante toda su vida Wesley siempre haba sufrido de un gran
temor al mar, y su preocupacin no se alivi durante este viaje en que
la pequea embarcacin que lo conduca fue azotada por tres fuertes
tempestades, una tras otra. La tercera de stas fue la ms severa de todas.

66
El barco temblaba bajo el impacto de las olas que la embestan. En la
misma embarcacin viajaba un grupo de hermanos moravos, Wesley
haba observado con admiracin la sencillez y el espritu servicial que
ellos mostraban durante el viaje. Despus de soportar durante algunas
horas la braveza del mar mientras pareca que de un momento a otro el
barco se ira al fondo, Wesley se acord de los moravos, y los fue a buscar.
A continuacin transcribimos el relato de la experiencia escrito por el
propio Juan Wesley:
A las siete de la noche fui adonde estaban los alemanes. ...Ya
haba observado la conducta seria de ellos y se me presentaba ahora
una oportunidad de conocer si ellos estaban libres no slo del espritu
de orgullo, de ira y de venganza, sino tambin del espritu del temor.
Mientras ellos entonaban un salmo para empezar su servicio religioso,
una enorme ola cay encima del barco, la cual, en el acto hizo trizas
la vela principal, inund la cubierta, y mand una enorme cantidad de
agua abajo a las cabinas. Pareca como si ya nos hubiese tragado el gran
abismo. Una terrible gritera se desat entre los ingleses. Los alemanes
alzaron la vista por un instante y sin interrupcin, tranquilamente
siguieron cantando. Le pregunt a uno de ellos despus: No sentan
ustedes ningn temor? El contest: Doy gracias a Dios que no. Le
pregunt, Pero sus mujeres y sus nios, no sintieron miedo? A lo cual l
respondi mansamente: No, nuestras mujeres y nios no tienen temor
a la muerte. Me fui de ellos hasta donde estaban los ingleses, y todos
estaban gritando y temblando.
Profundamente impresionado por esta evidencia de una experiencia
cristiana muy diferente a la que l mismo posea, Wesley trab amistad
con los moravos. Durante los meses de su estada en el Nuevo Mundo,
Wesley los visitaba frecuentemente, y a travs de largas conversaciones
aprendi mucho acerca de la fe de ellos. Comprendi que para estos
fervientes cristianos, la justificacin por la fe era mucho ms que una
teora perifrica, mucho ms que una idea entre otras; era en efecto el
eje central de su religin. Merced a esta doctrina, los moravos pudieron
mantener la calma, todos, hasta mujeres y nios, ante el peligro de la
muerte. Wesley se di cuenta, adems, de que lejos de apagar el amor a
las buenas obras, una comprensin correcta de la justificacin sirve para
fortalecer, ms que cualquier otro factor, la vida de santidad y fe.
Pocas semanas despus de su retorno a Inglaterra, Juan Wesley
alcanz en su propia vida una experiencia de paz y seguridad en el Seor,
y se inici en la trayectoria que iba a resultar no slo en el establecimiento

67
de la Iglesia Metodista, sino en una gran reforma moral que toc cada
fibra de la sociedad inglesa en el siglo XVIII.
De esta misma manera el movimiento de reforma y reavivamiento
se iba esparciendo. Sus efectos se sintieron en Alemania, Suiza, los pases
Bajos, las Islas Britnicas y notablemente en Amrica del Norte. Jorge
Whitefield, ntimo amigo de Juan Wesley y de su hermano Carlos, visit
el continente norteamericano en seis ocasiones diferentes. En Fladelfia,
Benjamn Franklin estim que 25,000 personas se haban reunido para
or la ferviente oratoria de Whitefield, y eso en un da cuando no existan
los micrfonos. La predicacin de Whitefield, con la de eminentes
predicadores norteamericanos provey la chispa del avivamiento en ese
continente.

Grandes cambios en la sociedad


El impacto del avivamiento evanglico se extendi mucho ms
all de los lmites de una sola denominacin religiosa, su caracterstica
esencial, como ya notamos, era su insistencia en la conversin como
condicin para ingresar a la iglesia y en la piedad como condicin para
permanecer en ella. De ah que inculcaba en sus adeptos la necesidad de
una moralidad estricta y una vida de devocin personal.
La sociedad en que vivimos hoy disfruta an de los beneficios
que produjo el avivamiento en el tiempo de Filadelfia. El historiador
Williston Walker ha citado algunos cambios notables en la sociedad
que fueron el fruto directo del movimiento: Los evanglicos avivados
trabajaron incansablemente a favor de un trato ms humanitario de los
presos. La abolicin de la esclavitud se debi mayormente a los esfuerzos
de un prominente laico evanglico, William Wilberforc. La educacin
cristiana empez a considerarse una responsabilidad de la iglesia por
primera vez en 1780, cuando Roberto Raikes reuni a los nios pobres
de Gloucester, Inglaterra, para darles clases los domingos por la maana.
Se fundaron tambin varias sociedades para la difusin de la literatura
cristiana. La ms notable entre stas fue la que se organiz en 1804: la
Sociedad Bblica Britnica y Extranjera, la que ha sido madre de todas
las dems sociedades bblicas alrededor del mundo. Los evanglicos
tambin trabajaron arduamente a favor de la libertad de conciencia, del
derecho de los hombres y mujeres a adorar a Dios y a compartir su fe
libremente sin la interferencia del estado.

68
Otra consecuencia notable del avivamiento evanglico fue un nuevo
nfasis en las misiones. Mediante este movimiento, se despert como
nunca antes en la conciencia cristiana el sentido de responsabilidad para
dar a conocer las buenas nuevas de luz y salvacin en Cristo entre los
pueblos del Africa, del Asia y de las remotas islas del mar.
Con el renovado nfasis en el estudio de las Escrituras, lleg a haber
un inters en conocer y entender el significado de las profecas de Daniel
y el Apocalipsis. En el anlisis del captulo seis estudiaremos la manera
en que di fruto este aspecto del avivamiento.
Tal como dijo el Cristo resucitado, los de Filadelfia tenan poca
fuerza, pero teniendo el poder del Cielo en su auxilio trabajaron hasta
que an los que pertenecan a la sinagoga de Satans tuvieron que darse
cuenta de que Dios estaba con ellos.

Por cuanto has guardado la palabra de mi paciencia, yo tambin te


guardar de la hora de la prueba que ha de venir sobre el mundo entero, para
probar a los que moran sobre la tierra. He aqu yo vengo pronto; retn lo que
tienes, para que ninguno tome tu corona (vs. 10,11).

Tal como veremos en el anlisis del captulo seis, estos versculos


tienen un significado especial en relacin con el movimiento de estudio
e interpretacin proftica que tuvo lugar en el tiempo de Filadelfia.
En resumen, el tiempo de Filadelfia fue una poca grande por su
fe y por las proezas que se realizaron en nombre de Dios. Muy hermosa
es la promesa del Cristo resucitado para Filadelfia: Al que venciere, yo
le har columna en el templo de mi Dios y nunca ms saldr de all; y
escribir sobre l el nombre de mi Dios, y el nombre de la ciudad de
mi Dios, la nueva Jerusaln, la cual desciende del cielo, de mi Dios, y
mi nombre nuevo. El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las
iglesias (vs. 12,13).

Laodicea:
la iglesia autoengaada
La ciudad de Laodicea
Antoco II Teos, fund la ciudad de Laodicea en l ao 250

69
AC, dndole el nombre de su esposa, Ladice. (Esta misma pareja es
mencionada en Daniel 11:6, en donde la profeca predice la forma en que
Ladice se iba a vengar de su esposo ms tarde cuando ste la rechazara
a favor de otra.)
Laodicea estaba situada sobre una de las ms importantes carreteras
del Asia. La gran carretera que comunicaba a Efeso con Siria y
Mesopotamia pasaba por Laodicea, como tambin otra que iba hada
Prgamo y Panfilia, en el norte.
Laodicea era tambin un importante centro de banca. Cicern
relata que en Laodicea present cartas de crdito y recibi all los fondos
necesarios para continuar sus viajes alrededor del oriente. Tcito habla
de la ciudad en sus Anales del ao 61 D.C.: Una de las ciudades ms
famosas del Asia, es a saber, Laodicea, en el mismo ao fue derribada
por un terremoto, y sin ninguna asistencia de parte de nosotros, se
reconstruy mediante sus propios esfuerzos. No tenemos necesidad de
recibir ayuda de nadie, fue la actitud de los laodicenses.
Laodicea tena fama adems como centro de tejidos. Se hizo famosa
especialmente por una tela de lana negra y por alfombras que se tejan
all.
La dudad era conocida tambin por ser centro de ciencias mdicas.
Hubo varias escuelas de medicina en Laodicea, y la ciudad haba
conseguido fama mundial por la producdn de dos ungentos uno
para los odos y otro para los ojos. El de los ojos se venda en pequeas
tabletas de material solidificado llamadas koluron, palabra que significa
panecillo, pues tena esta forma. De ah viene nuestra palabra, colirio.

El mensaje a Laodicea
Escribe al ngel de la iglesia en Laodicea: He aqu el Amn, el testigo fiel
y verdadero, l principio, de la creacin de Dios, dice esto (vs. 14).

l testigo que dice la verdad


La palabra amn significa as sea, o as es. Es una afirmacin de
la verdad de lo dicho. Leemos, por ejemplo, en Isaas 65:16: El que se
bendijere en la tierra, en el Dios de verdad se bendecir; y el que jurare
en la tierra, por el Dios de verdad jurar. En ambos casos, el hebreo
tiene el Dios de amn. Esta expresin tiene estrecha relacin con el

70
resto de la identificacin de Jess aqu en este versculo.
Adems, Cristo se identifica como el Testigo fiel y verdadero. La
palabra traducida aqu verdadero significa el que dice la verdad. El
Cristo resucitado habla la verdad a la iglesia autoengaada. El le dice
cul es su condicin ya que ella no la reconoce.
Cristo es tambin el principio de la creacin de Dios. Es decir,
Cristo es el principiador, el autor de la creacin. El poder creador est
en sus manos ( Jn. 1:1-3; Heb. 1:1). Gracias a Dios por esta hermosa
seguridad. El que reprende tiene poder para crear de nuevo y dar vida al
alma que estaba muerta en delitos y pecado (Efe. 2:1-3). El que castiga
est capacitado, para curar y junto con el diagnstico, ofrece el remedio
(ver Job 5:17,18).

Ojal fueses fro o caliente!


Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. Ojal fueses fro o
caliente! Pero por cuanto eres tibio, y no fro ni caliente, te vomitare de mi
boca (vs. 15,16).

Consigue este oro, y sers rico en verdad (3:18)

71
Situada a nueve kilmetros de distancia ro arriba de Laodicea,
estaba la ciudad de Hierpolis, famosa por sus baos termales y sus
fuentes de donde el agua sala hirviendo de la tierra. Pero al recorrer
la distanda desde la fuente original hasta Laodicea, el agua se enfriaba,
de modo que por esta localidad pasaba tibia. La tibieza es un smbolo
apropiado para representar la condicin espiritual de Laodicea.
Es interesante que no se le acusa a Laodicea de ninguno de los
grandes males que han sido problemas en los siglos pasados. Laodicea
no est tolerando a Jezabel; no tiene en su medio a los nicolatas; no se
le dice que est muerta ni fra, sino que est tibia. Pero, en qu consiste
precisamente su tibieza?

Porque t dices: Yo soy rico, y me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo


necesidad; y no sabes que t eres un desventurado, miserable, pobre, ciego y
desnudo. Por tanto, yo te aconsejo que de mi compres oro refinado en fuego,
para que seas rico, y vestiduras blancas para vestirte, y que no se descubra la
vergenza de tu desnudez; y unge tus ojos con colirio para que veas (vs. 18).

El problema de Laodicea consiste precisamente en que cree estar


bien; y por lo tanto, no procura remedio para su deficiencia. No reconoce
su situacin verdadera.
La figura de las vestiduras blancas nos hace recordar la parbola
de la fiesta de bodas. Segn esta ilustracin, un rey prepar un gran
banquete para celebrar las bodas de su hijo. Cuando todo estaba fisto, el
rey entr para ver a los convidados, y vi all a un hombre que no estaba
vestido de boda. Y le dijo: Amigo, cmo entraste aqu, sin estar vestido
de boda? Mas l enmudeci (Mt. 22:1-14).
Claro est; tena que callarse, pues no haba excusa. Segn la
costumbre antigua, el rey haba provisto el vestido de bodas gratuitamente
para todos los invitados. Tan slo tena que aceptar el don ofrecido.
En Apocalipsis 19:8 se nos dice que las vestiduras de lino fino,
limpio y resplandeciente representan la justicia con que uno se presenta
en la cena de bodas cuando Cristo vuelva por los suyos. El hombre de
la parbola, as como los cristianos de Laodicea, pensaba presentarse
con los mritos de sus propias acciones justas. Estoy bien as deca.
De ninguna cosa tengo necesidad. Pero el Testigo fiel, el que dice la
verdad, les dice a los cristianos ciegos de Laodicea que necesitan riqueza
celestial; no la propia que se corroe y se pierde, sino la que slo Cristo les
puede ofrecer (Mat. 6:19,20).

72
El remedio para Laodicea
El oro representa la fe que obra por el amor, y cuanto ms sea
probada en el fuego de la afliccin, ms pura y ms refinada sale.
El ungento para los ojos representa el aceite del Espritu Santo
(Zac. 4:1-5). Este fue llamado por Cristo el Espritu de verdad, y es el
nico que puede ayudarnos a ver la realidad acerca de nuestra condicin
y necesidad ( Jn. 16:7-11).
Como Sardis, la iglesia de Laodicea no recibe ningn encomio.
Y sin embargo, el Testigo fiel le asegura a esta iglesia tierno amor y
compasin. Dice: Yo reprendo y castigo a todos los que amo; s, pues,
celoso y arrepintete (ver Prov. 3:12), y dice adems:

He aqu, yo estay a la puerta y llamo: Si alguno oye mi voz y abre la


puerta, entrar a l y cenar con l y l conmigo (vs. 20).

Ante Fladelfia, Cristo abre una puerta de oportunidad, pero


Laodicea mantiene cerrada su puerta. Deja al Seor afuera, llamando.
Pero, aunque lo estamos despreciando, l dice: Estoy a la puerta
y llamo. Se mantiene cerca; llama con un gran deseo de entrar (Hech.
17:27). Ante nuestra tibieza e indiferencia, el Cristo resucitado trabaja
activamente para conseguir nuestra atencin; razona, apela, trata de
persuadir. Pero hay una cosa que l no hace. No abre la puerta; no trata de
forzar la entrada. El visitante celestial entra en el corazn y se convierte
en husped slo cuando es bienvenido.
Si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar a l y cenar con
l y l conmigo. Es un cuadro de ntimo compaerismo. La cena es
generalmente la hora ms tranquila del da; es el momento cuando ya
han pasado los afanes del da, y hay tiempo disponible para entablar una
animada y dulce conversacin con el Husped celestial.

El privilegio del cristiano


Al que venciere le dar que se siente conmigo en mi trono, as como yo he
vencido y me he sentado con mi Padre en su trono (vs. 21).

En varios pasajes las Escrituras repiten la promesa de que los fieles

73
compartirn los privilegios y prerrogativas del mismo Seor Jesucristo.
San Pedro le pregunt al Maestro en cierta ocasin: He aqu, nosotros
lo hemos dejado todo y te hemos seguido, qu, pues, tendremos? A lo
cual el Seor le contest que recibiran muchas bendiciones en esta vida
y que en la regeneracin, cuando el Hijo del Hombre se siente en el
trono de su gloria, vosotros que me habis seguido tambin os sentaris
sobre doce tronos, para juzgar a las doce tribus de Israel (Mat. 19:27-
29). Asimismo en el Apocalipsis el profeta vi a los redimidos despus
de la segunda venida de Jess, y escribi: Vi tronos, y se sentaron sobre
ellos los que recibieron facultad de juzgar (Apoc. 20:4). Acerca del
cumplimiento futuro de esta promesa se tratar ms ampliamente al
llegar al captulo veinte.

Ven, quiero compartir mi trono contigo (3:21)

Sentarnos con Cristo ahora


Pero es interesante notar que esta promesa, igual que muchas otras
de las que se refieren a la vida futura, tiene adems un cumplimiento
en esta vida. Aqu mismo, en este mundo con toda su carga de dolor
y pecado, el cristiano empieza a gustar de las experiencias de la vida

74
celestial.
Por esto el apstol alaba a Dios diciendo: Aun estando nosotros
muertos en pecados, nos dio vida juntamente con Cristo (por gracia sois
salvos), y juntamente con l nos resucit, y asimismo nos hizo sentar
en los lugares celestiales con Cristo Jess (Efe. 2:6). Sentarnos con
Jess a la diestra del Padre celestial! El mundo no puede comprender el
significado de estas palabras. Le parecen locura (ver 1 Cor. 1:25-31). Pero
el cristiano s las puede entender, porque se refieren: (1) al compaerismo,
la confianza y seguridad que disfruta el cristiano en su relacin con el
Maestro ( Jn. 15:15); (2) a la autoridad otorgada al cristiano mientras
acte bajo la direccin del Espritu Santo ( Jn. 20:22,23; 1 Cor. 6:23); y
(3) a la victoria continua que Cristo quiere conceder a los suyos. Al que
venciere dice le dar que se siente conmigo.

75
Captulo cuatro

El trono celestial
Despus de esto mir, y he aqu una puerta abierta en el cielo; y la primera
voz que o, como de trompeta, hablando conmigo, dijo: Sube ac, y yo te
mostrar las cosas que sucedern despus de stas (vs. 1).

Una puerta en el cielo


Con estas palabras Juan empieza a relatar una segunda visin, y
nos cuenta en primer lugar que ha visto una puerta abierta en el cielo.
El profeta Ezequiel en su tiempo haba escrito: Los cielos se abrieron,
y vi visiones de Dios (Ezequiel 1:1). De la misma manera Esteban
exclam que vea los cielos abiertos y a Cristo a la diestra de Dios (Hech.
7:56). De esta forma el Espritu le hace saber al profeta que lo que va a
contemplar no pertenece a lo terrenal sino a lo celestial. El escenario de
la primera visin (caps. 1-3) es este mundo. La perspectiva es horizontal.
Pero ahora hay una perspectiva del Cielo y desde el Cielo. Aun cuando
se contemplarn algunas cosas que suceden en la tierra, la perspectiva
ser tomada desde arriba, y el nfasis ser en la intervencin del Cielo en
los asuntos humanos.

Y al instante yo estaba en el Espritu; y he aqu un trono establecido


en el cielo, y en el trono, uno sentado. Y el aspecto del que estaba sentado era
semejante a una piedra de jaspe y de cornalina: Y haba alrededor del trono un
arco iris, semejante en aspecto a la esmeralda (vs. 2,3).

No sera fcil para el profeta encontrar las palabras adecuadas para


representar esta escena. Cmo se puede pintar el cielo con un pincel
terrenal? Por lo tanto, nosotros debemos ejercer precaucin al interpretar
algunos de los aspectos que se mencionan en esta profeca.

76
Pero aun en el caso de que no sea posible establecer un concepto
dogmtico acerca de cada detalle de lo que se describe, las lneas
generales de la profeca son lo bastante claras como para ofrecemos una
comprensin de las importantes enseanzas que contiene.
Mucho antes del tiempo de Juan, el profeta Ezequiel (Cap. 1)
haba contemplado en visin la escena de la corte celestial, y aunque
cada profeta expres en palabras distintas lo que haba visto, las dos
descripciones son suficientemente parecidas como para convencernos de
que ambos en realidad vieron la misma escena. Ser provechoso estudiar
juntas las dos narraciones, pues cada una arroja luz sobre la otra.
A continuacin transcribimos los dos pasajes en columnas paralelas:

Apocalipsis Ezequiel

Mir y he aqu una puerta abierta Los cielos se abrieron y vi visiones


en el cielo (1), y al instante yo de Dios (1).
estaba en el Espritu (2).

Y he aqu un trono estableado en Y sobre la expansin se vea la


el cielo (2). figura de un trono que pareca de
piedra de zafiro (26).

Y haba alrededor del trono un Como parece el arco iris que est
arco iris semejante en aspecto a la en las nubes el da que llueve, as
esmeralda (3). era el parecer del resplandor (28).

Y del trono salan relmpagos, y Y el fuego resplandeca, y del


truenos y voces (5). fuego salan relmpagos (13).

Y en el trono Uno sentado. Y el Y sobre la figura del trono haba


aspecto del que estaba sentado era una semejanza que pareca de
semejante a piedra de jaspe y de hombre sentado sobre l. Y
cornalina (2, 3). vi aparienda como de bronce
refulgente, como apareca dentro
de ella en derredor, desde el
aspecto de sus lomos para arriba; y
desde sus lomos para abajo, vi que
pareca como fuego, y que tena
resplandor alrededor (26,27).

77
Y alrededor del trono cuatro seres Y en medio... la figura de cuatro
vivientes llenos de ojos delante y seres vivientes (5) [los aros de sus
detrs (6). ruedas estaban llenos de ojos]
(18).

El primer ser viviente era Cada uno tena cuatro caras y


semejante a un LEON; el segundo cuatro alas... Y el aspecto de sus
a un BECERRO; el tercero a caras era cara de HOMBRE, cara
un HOMBRE y el cuarto a un de LEON, cara de BUEY, cara de
AGUILA. Tenan seis alas (7, 8). AGUILA (6,10).

Lo primero que mencionan ambos profetas es el trono. A travs de


las Escrituras el trono es smbolo de autoridad y de juicio (ver 1 Rey.
22:19; Is. 6:1,2 y Dan. 7:9,10), y en el Apocalipsis es un elemento muy
comn: figura en 14 de los 22 captulos del libro.
En el captulo uno vimos que el mensaje esencial, el objetivo
primordial del Apocalipsis es el de inspirar confianza y seguridad en
el corazn de la iglesia. En toda la trama y urdimbre de la vida, aun
en medio de eventos aparentemente inexplicables e ilgicos, Dios est
todava sobre el trono; no ha perdido el mando del universo. Cristo
triunfar! Este es el mensaje que debemos captar tambin al ver a Dios
sobre su trono en esta visin: Dios manda y va a juzgar; traer toda obra
a juicio, juntamente con toda cosa encubierta, sea buena o sea mala. (Ed.
12:14).
Es un mensaje reconfortante y a la vez muy solemne.
Tanto Ezequiel como Juan afirman haber visto sobre el trono a un
ser glorioso, pero ninguno de los dos menciona algo especfico acerca
de sus facciones. Antes bien, dice Ezequiel que lo que l vio fue una
semejanza que pareca de hombre. Y Juan nos informa que vio a un
ser que resplandeca con luces y colores. Aparentemente lo que vieron
ambos fue ms bien algo como una refulgencia, un resplandor de gloria
que emanaba de la presenda sobre el trono. El apstol Pablo dice que
Dios habita en luz inaccesible; a quien ninguno de los hombres ha visto
ni puede ver (1 Tim. 6:16; vase tambin Jn.l:18), y cuando Moiss
le dijo al Seor que quera ver su rostro, la respuesta fue: No me ver
hombre y vivir (Ex. 33:20; vase tambin Lev. 16:2).
El Seor Jesucristo se hizo carne y habit entre nosotros ( Jn. 1:14).
La carne, el cuerpo humano del Salvador, fue el velo que permiti a los
hombres estar en su presenda sin ser afectados por su divinidad. Despus

78
de la segunda venida, los seres humanos, redimidos y transformados
por su grada, podrn ver el rostro del Padre sin velo (Apoc. 22:4), pero
mientras retienen la condicin de pecadores, tal visin significara para
ellos la destruccin instantnea (2 Tes. 2:8). Por esto es necesario para
los profetas la intervencin de alguna cobertura o velo cuando se les
permite ver una representacin de la persona de Dios.
Juan compara la apariencia del Ser celestial con la de dos piedras,
el jaspe y la cornalina. El jaspe mencionado aqu no es la misma
piedra conocida por este nombre hoy. El antiguo naturalista Plinio (en
su Historia natural, 37) lo menciona y dice que es una piedra clara y
translcida. La cornalina, llamada algunas veces el sardio, es de un color
rojizo. Ezequiel no compara lo que vio con piedras translcidas, sino que
dice que haba una apariencia de fuego dentro de ella y en derredor.
Sin duda lo que vean los profetas se pareca a la forma en que relucen
y resplandecen las piedras cuando son atravesadas por una brillante luz.
La cornalina y el jaspe eran respectivamente la primera y la ltima
piedra en el pectoral que llevaba el sumo sacerdote en el antiguo
santuario de Israel, y la lista empezaba y terminaba con estas dos. El
sumo sacerdote las llevaba siempre sobre su pecho, para representar as
el tierno cuidado de Dios por su pueblo (Ex. 28: 17-21).
El pectoral era llamado el pectoral del juicio, y la instruccin divina
fue: Y llevar Aarn el juicio de los hijos de Israel sobre su corazn
delante de Jehov (Ex. 28: 29,30).

Al resplandor del arco iris


Sobre la cabeza del que se sienta en el trono resplandece un arco
iris. El significado de este smbolo se nos aclara en el libro del Gnesis.
Cuando el diluvio haba terminado y No sali del arca con su familia,
el Seor hizo resplandecer en las nubes un arco multicolor y lo coloc
como smbolo del plan de salvacin que estaba proponiendo para el
hombre: Y dijo Dios: Esta es la seal del pacto que yo establezco entre
m y vosotros... por siglos perpetuos: Mi arco he puesto en las nubes, el
cual ser seal del pacto entre m y la tierra (Gn. 9:12,13).
El agua, cayendo desde las nubes, haba sido agente de justicia
en manos de Dios para destruccin de los que desafiaron su ley y
despreciaron su misericordia (ver Gn. 7:4). Durante cuarenta das y
cuarenta noches llovi, y el sol no se dej ver. Pero ahora, satisfechos los
requerimientos de la justicia, el Seor ofrece nuevamente a su pueblo
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un pacto de misericordia. En el futuro volver a llover, s, pero cuando
los hombres vean en las nubes el arco iris, pueden saber que detrs de la
lluvia, el sol siempre est brillando y que la justicia de Dios es templada
con misericordia hacia ellos. De modo que el arco iris simboliza la
combinacin de justicia y misericordia, los dos elementos que constituyen
la base del plan de la salvacin.

Alrededor del trono haba veinticuatro tronos; y vi sentados en los tronos


a veinticuatro ancianos, vestidos de ropas blancas, con coronas de oro en sus
cabezas (vs. 4).

El nmero veinticuatro no se repite en otra parte del Apocalipsis,


pero s encontramos la combinacin de doce ms doce. Esto ocurre en
el capitulo 21, en donde aparecen los doce patriarcas, fundadores de las
doce tribus de Israel, y los doce apstoles de la era cristiana.
Hay varias evidencias que favorecen la identificacin de los
veinticuatro ancianos con estos personajes, simbolizando as a los
redimidos tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento. Por ejemplo,
observamos que los ancianos cantan: Con tu sangre nos has redimido
para Dios, de todo linaje y lengua y pueblo y nacin (Apoc. 5:9). De esta
manera sabemos que son seres redimidos por el sacrificio de Jess. Y por
otra parte Cristo dijo a los doce apstoles: En la regeneracin, cuando
el Hijo del Hombre se siente en el trono de su gloria, vosotros que me
habis seguido tambin os sentaris sobre doce tronos, para juzgar a las
doce tribus de Israel (Mt. 19:28). Al comparar este versculo con otros,
tales como 1 Corintios 6:2,3 y Apocalipsis 3:21, concluimos que esta
promesa de Cristo no se da a los apstoles en forma exclusiva, sino que se
dirige a ellos como representantes de todos los que me habis seguido.
La conclusin a que llegamos es que los veinticuatro ancianos
simbolizan a los redimidos de todos los siglos y que en esta escena
tenemos a la vista el papel que los redimidos han de desempear en el
juicio.
La fase del juicio en que van a participar los redimidos tendr lugar
durante el perodo de mil aos despus de la segunda venida de Jess.
Acerca de esto dice Juan: Y vi tronos, y se sentaron sobre ellos los que
recibieron facultad de juzgar;... y vivieron y reinaron con Cristo mil aos
(Apoc. 20:4). Esto concuerda con lo que dicen los ancianos: Nos has
hecho para nuestro Dios, reyes y sacerdotes, reinaremos sobre la tierra
(Apoc. 5:10).

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Y del trono salan relmpagos y truenos y voces; y delante del trono ardian
lmparas de juego, las cuales son los siete espritus de Dios (vs. 5).

Los relmpagos y truenos aparecen varias veces en la Biblia cuando


hay una manifestacin visible de la presencia de Dios (Ex. 19:16; 1
Sam. 7:10; Apoc. 11:19) y siempre el propsito de esto es el de impartir
concepto del poder y majestad del Ser supremo (Ex. 20:18-20).
La referencia de las siete lmparas de fuego sirve para confirmar el
hecho de que esta escena est ubicada en el santuario celestial.
Cuando Israel viajaba por el desierto, el Seor le dio instrucciones
a Moiss acerca de la construccin de un santuario o tabernculo en
donde el pueblo poda adorar. En este edificio sagrado estaba el arca,
smbolo del trono de Dios; un altar donde se quemaba incienso; una
mesa en la que se colocaban semanalmente doce panes; y haba tambin
un candelabro con siete lmparas de fuego (Ex. 37:1-29)

Y alrededor del trono... un arco iris (4:2)

Pero la Biblia aclara que el santuario en el desierto era tan slo una
figura o sombra de las cosas celestiales, y que en el cielo est aquel
verdadero tabernculo que levant el Seor, y no el hombre (Heb. 8:1-
5). El candelabro, con sus siete lmparas, es uno de varios smbolos del

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santuario que aparecen en este captulo y los siguientes, mediante los
cuales se revela que el escenario en que se desarrolla el resto del drama
del Apocalipsis es el del tabernculo celestial.

Los siete espritus


Por supuesto, al leer la expresin los siete espritus de Dios, no
debemos entender que hay literalmente siete diferentes Espritus de
Dios. El nmero siete tiene un valor simblico bien definido en las
Escrituras. Cuando el Seor termin la obra de la Creacin, repos y
anunci claramente que estaba reposando pues quera hacer notoria la
perfeccin de su obra. Quera dar a conocer que la obra estaba completa,
que no quedaba ningn detalle que poda ser mejorado o que se haba
pasado por alto. La Biblia dice que el Seor contempl todo lo que
haba hecho, y he aqu que era bueno en gran manera, ...y bendijo Dios
el da sptimo porque en l repos de toda la obra que haba hecho en
la creacin (Gn. 1:31-2:3). Desde ese momento en adelante el nmero
siete simboliza lo perfecto, lo completo que es la provisin hecha por
Dios para su pueblo. (Estudiaremos ms acerca de este concepto en el
anlisis del captulo trece.)
En el antiguo tabernculo del desierto haba siete lmparas, pero
todas se alimentaban con aceite por medio de tubos que se extendan
desde un mismo tallo central, y las siete, al arder, formaban una sola luz.
Debemos entender de esta manera que el Espritu Santo se manifiesta
de muchas maneras y sus frutos son variados, pero todos los dones
provienen de un mismo Espritu (1 Cor. 12:11) y todos conducen a un
mismo fin ( Jn. 16: 13,14). Y el hecho de que sean siete las lmparas
significa que en el don del Espritu, el Seor ha hecho una provisin
perfecta para todas las necesidades de la iglesia en todos los lugares y en
todos los siglos.

Y delante del trono haba un mar de vidrio semejante al cristal; y junto


al trono, y alrededor del trono cuatro seres vivientes llenos de ojos delante y
detrs (vs. 6).

El profeta aparentemente est viendo una superficie que centellea


con los brillantes destellos del rojo, el verde y los dems colores que
emanan del trono de Dios. Este concepto agrega un elemento ms al

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cuadro de esplendor y colorido que se nos ha presentado.
Los cuatro seres vivientes que el profeta ha visto estn situados
alrededor del trono. La palabra original dice literalmente que estn en
medio del trono. (Comprese con Eze. 1:15). De esta manera, el Seor
quiere hacernos entender que es muy estrecha la relacin entre los seres
vivientes y el trono; y que dicha relacin es an ms ntima que la que se
sostiene con los veinticuatro ancianos.
En la costumbre hebrea la palabra ojos [ayun] se emplea muchas
veces en el sentido de resplandor o brillantes colores (ver por ejemplo,
Prov. 23:31). En la descripcin del trono que nos ofrece Ezequiel, la
palabra ayun se emplea cinco veces en el sentido de color (Eze.
1:4,5,16,22,27). As que cuando leemos que los seres vivientes estn
llenos de ojos delante y detrs, debiramos entender que Juan observa
tambin en estas cuatro criaturas brillantes luces que centellean y
resplandecen, reflejando la gloria del trono celestial.

El primer ser viviente era semejante a un len; el segundo era semejante


a un becerro; el tercero tena rostro como de hombre; y el cuarto era semejante
a un guila volando. Y los cuatro seres vivientes tenan cada uno seis alas, y
alrededor y por dentro estaban llenos de ojos (vs. 7,8).

La Biblia no nos ofrece una interpretacin explcita de lo que pueden


significar las cuatro caras que han visto tanto Juan como Ezequiel en
estos seres vivientes, pero al verlos en accin en el siguiente captulo,
obtendremos un indicio del posible significado del smbolo. Esto lo
comentaremos oportunamente.

Y no cesaban da y noche de decir. Santo, santo, santo es el Seor Dios


Todopoderoso, el que era, el que es, y el que ha de venir. Y siempre que aquellos
seres vivientes dan gloria y honra y accin de gracias al que est sentado en el
trono, y adoran al que vive por los siglos de los siglos, los veinticuatro ancianos
se postran delante del que est sentado en el trono, y adoran al que vive por los
siglos de los siglos, y echan sus coronas delante del trono, diciendo: Seor, digno
eres de recibir la gloria y la honra y el poder, porque t creaste todas las cosas,
y por tu voluntad existen y fueron creadas (vs. 8-11).

Aqu aparece otro indicio de la actividad de los cuatro seres vivientes:


Son dirigentes en la adoracin celestial. Ellos le dan al Seor gloria
y honra y accin de gracias, y siempre que lo hacen, los veinticuatro

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ancianos se postran y adoran.
Ser apropiado en este punto hacer un resumen de lo que hemos
observado hasta ahora acerca de los cuatro seres vivientes: Hemos visto
que ellos estn an ms cerca del trono de Dios que los veinticuatro
ancianos. Los ancianos ocupan tronos y cien coronas de oro sealando
su participacin en una fase del juicio, mientras los seres vivientes no
ocupan tronos ni tienen coronas. Vemos, sin embargo, que ellos son
dirigentes en la adoracin celestial. Todos estos detalles cobran mayor
significado cuando leemos en Ezequiel 10:1-4 que los cuatro seres
vivientes son ngeles. Al leer esto, recordamos que en Apocalipsis 7:1
aparecen cuatro ngeles, que representan toda la hueste angelical en su
actividad de proteger a los seres humanos en la tierra. Llegamos, pues,
a la conclusin de que, as como los ancianos representan a los hombres
y mujeres redimidos de todos los siglos, los cuatro seres vivientes,
simbolizan a los ngeles de Dios en su identificacin con la obra de
redencin y su participacin en el juicio celestial.
Por supuesto, no estamos sugiriendo con esto que estas figuras
representan la apariencia literal de los ngeles celestiales. Las figuras
apocalpticas muchas veces representan a seres reales de una manera
alegrica. Por ejemplo, en el captulo uno, vimos a Cristo con una espada
de dos filos que sale de su boca, pero a nadie se le ocurre pensar que en
realidad sa es la apariencia que conserva nuestro Seor en el cielo. De la
misma manera, debemos entender que las diferentes caras de los cuatro
seres vivientes, constituyen una representacin simblica, y no literal de
los ngeles.

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