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Clonacin

Cientficamente se trata de un logro muy interesante, ya que demuestra que, al menos


bajo determinadas circunstancias es posible generar a un nuevo ser.

Si describiramos todos los supuestos beneficios de la clonacin, nunca


terminaramos de escribir esta reflexin. Aunque muchas expectativas de la gente a
favor de la clonacin no provienen de la ciencia-ficcin, hay que considerar que entre
lo que se promete y lo que pueda realmente ocurrir hay mucha diferencia.

Otras personas con argumentos ms conmovedores promueven la clonacin humana


para reemplazar a un hijo tempranamente muerto; permitir a personas infrtiles tener
descendencia; obtener rganos para gente enferma, etc.

La clonacin puede definirse como el proceso por el que se consiguen copias idnticas
de un organismo ya desarrollado, de forma asexual. Clonar significa obtener un
individuo a partir de una clula o de un ncleo de otro individuo.

La posibilidad de clonar se plante con el descubrimiento del ADN y el conocimiento


de cmo se transmite y expresa la informacin gentica en los seres vivos.

Un determinado animal esta compuesto por millones de clulas. Estas clulas tienen
aspectos y funciones muy diferentes. Sin embargo todas ellas tienen algo en comn:
en sus ncleos presentan unas largas cadenas que contienen la informacin precisa
de cmo es y como se organiza el organismo: el ADN. Cada clula contiene toda la
informacin sobre cmo es y cmo se desarrolla todo el organismo del que forma
parte.

Para generar la clonacin hay que tener en cuenta dos procesos: la divisin celular y
la especializacin de las clulas.

El zigoto empieza dividindose en clulas que a su vez vuelven a dividirse. As el


embrin va creciendo: primero consta con una clula, que se divide en dos, luego en
4, 8, 16, etc. En cada divisin se hace una copia del ADN presente al inicio, para que
cada clula tenga la informacin de cmo es todo el individuo. Millones de divisiones
despus, tendremos un organismo desarrollado compuesto de millones de clulas que
tienen todas ellas toda la informacin, la misma contenida en el zigoto.

Conforme aumenta el nmero de clulas estas van especializndose y adquiriendo


diferentes funciones. En las primeras etapas de la vida del embrin las clulas que lo
constituyen no tienen unas caractersticas concretas, estn poso especializadas, pero
por eso mismo tienen mucha potencialidad: son capaces de transformarse en
cualquier tipo celular, o incluso en las primeras etapas de dar lugar a un nuevo
organismo. En el organismo adulto, sin embargo, las clulas ya tienen funciones bien
definidas y pierden potencialidad. Esta especializacin o diferenciacin celular, viene
determinada por el uso del ADN: cada clula utiliza solo la parte del ADN que
corresponde a su funcin. De modo que, aunque cada clula tenga toda la
informacin, no la utiliza toda, sino slo la parte que le corresponde.
En los animales superiores, la nica forma de reproduccin es la sexual, por la que
dos clulas germinales (vulo y espermatozoide) se unen, formando un zigoto (o
huevo), que se desarrollar hasta dar el individuo adulto.

Clonar consistira por tanto en reprogramar una clula somtica para que empiece el
programa embrionario.

Dolly ha sido el primer animal clonado, es decir, generado a partir de una clula
diferenciada o somtica, sin que hubiese fecundacin. Esta clula proceda de un
cultivo de clulas obtenidas a partir de la ubre de la oveja que se quera clonar. Como
hemos dicho antes, las clulas de un determinado tejido cuando se mantienen vivas
fuera del cuerpo en cultivo, no dan espontneamente embriones, sino ms clulas
diferenciadas como ellas: no recuerdan cmo se lleva a cabo el programa
embrionario.

Tras unos das de crecimiento in vitro el embrin se implant en una madre de alquiler
y 148 das despus naci Dolly, una oveja genticamente idntica a la de partida.

El proceso de obtencin de Dolly fue muy costoso, y en la actualidad no se ha


mejorado mucho. Dolly fue el nico resultado positivo de 277 intentos, a partir de los
cuales se consiguieron 29 embriones, muchos de estos no llegaron a desarrollarse y
otros murieron al poco de nacer.

Con todo, Dolly fue un logro cientfico muy importante. Demostr que hay ms de un
modo de obtener nuevos animales. Por un lado tendramos la reproduccin natural,
que es sexual y que produce diversidad; y, por otro, la clonacin: una reproduccin
artificial, asexual, y que da lugar a individuos idnticos.

La clonacin nos permitira contar con muchas copias idnticas de animales que nos
interesan por diversos motivos: por sus caractersticas naturales o por caractersticas
que hemos introducido nosotros gracias a las nuevas tecnologas de manipulacin
gentica.

La clonacin permitira adems ampliar las posibilidades de manipulacin gentica.