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Escaras, llagas en la piel por falta de circulacin

Escaras y lceras por presin son lesiones generadas en la piel que afectan a usuarios de sillas de ruedas y
convalecientes en cama, debido a que el mismo peso corporal del paciente y la falta de actividad generan
deficiencias en la irrigacin sangunea. Este problema generalmente afecta a mayores de 70 aos, pero puede
evitarse si se toman precauciones.

Tratamiento y prevencin de infecciones de la piel

La piel es el rgano ms extenso del cuerpo humano y en ella recae la responsabilidad de protegernos contra calor,
luz, lesiones e infecciones generadas por microorganismos. Pero sus funciones no terminan ah, ya que tambin
desempea un papel vital en la regulacin de la temperatura corporal, almacenamiento de agua y grasa, as como en
la percepcin de estmulos del exterior a travs del sentido del tacto.

Para que esto ocurra es indispensable el funcionamiento de dos importantes elementos: una compleja y especializada
serie de terminaciones nerviosas, responsables de enviar y recibir mensajes provenientes del cerebro, as como una no
menos extensa red de vasos sanguneos, encargados de distribuir nutrientes, transportar hormonas y algunas clulas
de defensa. Por ello, no es extrao que cuando estos mecanismos fallan se presenten severos daos en la piel.

Tal es el caso de las escaras o lceras por presin, las cuales son lesiones ocasionadas por deficiente circulacin
sangunea en zonas determinadas del organismo, mismas que, debido a falta de movilidad, sostienen gran parte del
peso corporal durante largos periodos de tiempo. Por ello, los grupos ms vulnerables son individuos convalecientes o
que permanecen inmviles en cama, as como usuarios de sillas de ruedas y personas de la tercera edad.

El mayor riesgo de estas molestas heridas radica en que pueden infectarse, entorpecer y prolongar periodos de
atencin hospitalaria e incluso amenazar la vida del paciente. Por fortuna, la mayora de las escaras pueden evitarse a
travs de medidas de prevencin concretas.

Origen y grupos de riesgo

La principal causa de las escaras es, definitivamente, la inmovilidad, ya que un individuo que permanece mucho
tiempo en la misma posicin (sentado o acostado) corre el riesgo de interrumpir la irrigacin de sangre en ciertas
zonas, pues se sabe que la falta de oxgeno durante ms de 2 o 3 horas ocasiona la muerte de tejidos de la piel,
comenzando por su capa externa (epidermis).

Cabe mencionar que la rica irrigacin de este rgano es favorecida por movimientos que realizamos todo el da, de
modo que caminar, efectuar reparaciones en casa o elaborar un platillo nos ayuda a activar cientos de funciones sin
que estemos concientes de ello. Aun cuando permanecemos dormidos o sentados por largo tiempo, existen ligeros
desplazamientos corporales que alternan nuestros puntos de apoyo, y que son estimulados muchas veces por
sensacin de dolor o molestia, generados por el sistema nervioso.

Sin embargo, hay pacientes cuya condicin impide el seguimiento o la percepcin de estos impulsos, y que son
quienes tienen mayor riesgo de desarrollar lceras por presin. Este grupo comprende a personas minusvlidas o
muy debilitadas; tambin a quienes sufren lesin de algn nervio debido a herida o golpe, as como a individuos con
menos sensibilidad al dolor debido a hipertensin (presin arterial alta), diabetes o estado de coma.

Cuando el peso corporal interrumpe el riego sanguneo, la zona de piel privada de oxgeno se enrojece e inflama, luego
de lo cual muere, se endurece y adopta apariencia oscura (griscea o negra). En concreto, estas formaciones son las
escaras, mismas que se rompern para dar lugar a las lceras por presin (tambin llamadas lceras por decbito o
de la piel).

Adems de que muchas personas de la tercera edad corren el riesgo de atravesar por periodos de convalecencia
prolongados, el riesgo de esta poblacin de sufrir escaras aumenta debido a la paulatina prdida de sensibilidad
nerviosa, de modo que factores adversos que no perciben con facilidad, como friccin prolongada ocasionada por ropa
y zapatos ajustados o exposicin continua a la humedad (por sudacin frecuente, orina o heces) puede debilitar la
superficie de la piel y hacerla ms propensa a padecer alguna ulceracin.

Otro motivo que favorece la aparicin de lceras por presin es la desnutricin, ya que en este caso el organismo
carece de una capa de grasa subcutnea que acta como almohadilla protectora en los bordes de los huesos ms
prominentes (como ocurre en las caderas) y que impide la interrupcin en el flujo de las vas sanguneas. Adems,
en estas personas hay carencia de nutrientes esenciales, por lo que la piel es dbil y no se cura correctamente.

Tipos y prevencin de escaras

Habitualmente las escaras causan cierto dolor y comezn poco antes de formarse, pero en el caso de las personas
con sensibilidad afectada se pueden desarrollar heridas muy graves y profundas sin que lo noten; este hecho llega a
ser muy alarmante debido a que puede presentarse un proceso infeccioso ocasionado por bacterias oportunistas, el
cual retrasa la curacin e incluso puede constituir una amenaza mortal cuando la lesin es muy profunda.

Las lceras por presin se clasifican de acuerdo a sus posibles grados de evolucin en los siguientes tipos o grados:

I. La lesin no est formada realmente, pero la piel luce enrojecida.


II. Los tejidos se inflaman, endurecen y se vuelven oscuros (escaras); muchas veces se forman ampollas y
comienza la destruccin de la epidermis
III. La lcera se abre y dejan expuestas las capas ms profundas de la piel.
IV La herida se extiende profundamente a travs de la piel y la grasa hasta el msculo.
V. El mismo msculo queda destruido.
VI. Es el ms profundo de los estadios de lcera por presin; se observa incluso el hueso, daado y a veces
infectado.

La aparicin de escaras puede prevenirse mediante intensiva atencin al paciente, lo que implica la participacin de
asistentes y familiares, adems de enfermeras. La cuidadosa inspeccin diaria de la piel de las personas que
permanecen en cama o utilizan silla de ruedas permite detectar el enrojecimiento inicial, mismo que es el indicador de
que se requiere de accin inmediata para evitar la ruptura de tejidos. Se debe ser especialmente cuidadoso en las
zonas que reciben mayor peso y que son presionadas por huesos, como caderas, parte inferior de los glteos, base de
la columna vertebral y talones.

Los extremos ms prominentes de los huesos pueden protegerse con materiales blandos que compacten el peso,
como algodn o lana; tambin se puede recurrir a aditamentos como almohadillas especialmente diseadas para
emplearse en camas, sillas comunes y de ruedas, a fin de reducir la presin. Asimismo, quienes deben pasar mucho
tiempo acostados pueden usar colchones especiales, llenos de aire o de agua.

Quienes no pueden moverse por s solos deben ser cambiados de posicin con frecuencia, de modo que en ocasiones
queden recostados de lado y otras boca arriba, de acuerdo a las recomendaciones del mdico; lo habitual es hacerlo
cada 2 horas y mantener la piel del paciente limpia y seca.

Asimismo, las personas que ya presentan escaras en distintas partes del cuerpo pueden recurrir a colchones de aire
o de hule espuma con relieve especial (similar al de los cartones que se emplean para empacar el huevo), los cuales
permite disminuir la presin y proporcionan alivio.

Tratamiento de escaras

Atender una lcera por presin es mucho ms difcil que prevenirla; afortunadamente, el cuidado y la observacin
constantes permiten detectar a las heridas en su primera etapa, justo cuando suelen curarse por s solas una vez que
se elimina la presin sobre la piel. En estos casos, se sabe que mejorar la salud general tomando suplementos de
protenas y caloras puede ayudar a acelerar la curacin.

Cuando la piel comienza a ulcerarse se recomienda protegerla con gasas impregnadas de petrolato, el cual impide que
la curacin se adhiera a la herida. Este tipo de lesiones requiere observacin continua para detectar el posible
surgimiento de una infeccin.

En caso de heridas ms profundas, el uso de vendajes especiales que contengan material gelatinoso puede favorecer
el crecimiento de piel nueva. Si la lcera parece infectada o supura (forma lquido blanquecino o pus), deber lavarse
suavemente con agua y jabn, o usar antispticos especiales, como el yodo de povidona, que no lesiona los tejidos
pero elimina el material infectado y muerto. Siempre se evitar friccionar demasiado para no retrasar la curacin.

Cuando hay demasiados tejidos muertos se requiere la participacin de un dermatlogo, quien se encargar de
eliminar (desbridar) el material inservible con ayuda de ciertos agentes qumicos de uso hospitalario o de un escalpelo,
que es un instrumento en forma de cuchillo pequeo, de hoja fina y puntiaguda.

Las lceras por presin de mayor grado son difciles de tratar, y en algunos casos requieren trasplante de piel sana
a la zona daada; por desgracia, este tipo de ciruga no siempre es posible, especialmente en ancianos dbiles que
presentan desnutricin.

Con frecuencia, si una infeccin se desarrolla en lo ms profundo de una lcera se administran antibiticos, a fin de
evitar que los huesos situados debajo de la lesin se infecten, ya que este padecimiento, conocido como osteomielitis,
es extremadamente difcil de curar e incluso puede pasar a la corriente sangunea y extenderse a otros rganos,
haciendo necesario tratamiento especfico durante varias semanas para evitar un desenlace fatal.

Como puede observarse, resulta indispensable el cuidado de convalecientes, de la tercera edad y minusvlidos para
evitar las consecuencias de las escaras, por lo que es importante que los familiares y asistentes de estos grupos
aprendan a ofrecer los cuidados necesarios. Son slo unos minutos de atencin que pueden prevenir escenarios
indeseables.

SyM
ltima actualizacin: 06-2016

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