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INVESTIGACIN

Intervenciones de enfermera
en la salud en el trabajo

Arturo Jurez-Garca,1 Elena Hernndez-Mendoza2


1
Dr. en Psicologa. Unidad de Investigacin y Servicios Psicolgicos (UNISEP),
Facultad de Psicologa. 2M en C. Escuela de Enfermera.
Universidad Autnoma del Estado de Morelos. Morelos, Mxico

Resumen Summary
El campo de la salud ocupacional o salud en el trabajo es complejo The occupational health field is complex and requires the involve-
y requiere la atencin de diferentes disciplinas que coadyuven al ment of different disciplines which must support its efforts so as to get
cumplimiento de su misin. En esta rea como en otras, la enferme- their goals. In this area as others, the nursing profession carries out its
ra cumple la noble funcin bajo la perspectiva fundamental de la functioning under the main focus of the health prevention and health
prevencin y la promocin de la salud antes que el enfoque mera- promotion more than only from a cure approach, so its contribution
mente curativo y por ello, su aporte es trascendental. En el presente is highly significant. In the present paper we described the history of
escrito se describe la historia de la enfermera en el campo de la occupational health nursing, its focus and importance as well as the
salud ocupacional, su enfoque y su importancia, asimismo, se sealan nine basic interventions of nursing in occupational health considering
nueve intervenciones bsicas de la enfermera en esta rea y las the specific responsibilities and tasks in each intervention. The future
funciones correspondientes a cada una. Se comentan las perspectivas perspectives and challenges of occupational health nursing are
futuras de desarrollo de la enfermera en el tema y los potenciales discussed.
retos.
Key words
Palabras clave Nursing roles,
Roles de enfermera, Occupational health,
Salud ocupacional, Occupational health interventions
Intervenciones en salud laboral

Correspondencia
Direccin electrnico: arturojuarezg@hotmail.com

Rev Enferm Inst Mex Seguro Soc 2010; 18 (1): 23-29 23


Introduccin des, conocimientos y experiencia de es- siglo XIX. Se han encontrado informes que
tos profesionales. detallan que en 1888 un grupo de com-
La salud ocupacional o salud en el tra- Los profesionales que formar parte paas mineras de carbn en Pensylvania
bajo debe ser fundamentalmente una de un equipo multidisciplinario de salud contrataron a una enfermera llamada Bety
actividad orientada a la prevencin, que ocupacional pueden ser: mdicos, higie- Moulder, una profesionista graduada en
concierne evaluacin y control de ries- nistas industriales, ingenieros en seguri- el Hospital Blockley de Filadelfia, para
gos, as como estrategias pro-activas di- dad, especialistas en organizacin del cuidar a mineros enfermos y sus fami-
rigidas a la promocin de la salud en la trabajo, psiclogos, consultores, fisiote- lias.9
poblacin trabajadora. Por lo tanto, hay rapeutas, ergonomistas, economistas de La compaa Vermont Marble es acre-
un rango amplio de habilidades que se salud, investigadores acadmicos, y por ditada como la compaa que contrat
necesitan para identificar, evaluar y dise- supuesto, enfermeras en salud ocupacio- por primera vez a una enfermera en salud
ar estrategias para el control de riesgos nal.4 ocupacional: Ada Mayo Stewart, que se
en el lugar de trabajo, incluyendo peli- trat de la segunda enfermera en este cam-
gros fsicos, qumicos, biolgicos o psi- Antecedentes de la enfermera po, reportado en 1895. Otra enfermera
cosociales; as como la promocin de la en salud ocupacional contratada por la misma compaa fue
salud, lo que significa un enorme reto. Se Harriet Stewart, hermana de Ada, para
debe reconocer que ningn grupo profe- La enfermera es tan antigua como la mis- proporcionar servicios de enfermera a
sional tiene todas las habilidades necesa- ma civilizacin; en cualquier tiempo y en los empleados de sucursales aledaas a la
rias para alcanzar esta meta por lo que la cualquier lugar en donde las personas compaa. Con el xito del servicio de
cooperacin entre profesionales es nece- necesitaron cuidados por estar enfermas, enfermera la compaa Vermont Marble,
saria.1 lesionadas o heridas, siempre hubo ah abri un hospital en agosto de 1896 para
La salud ocupacional no trata simple- una enfermera; en la edad media, la enfer- el beneficio de sus empleados y sus fami-
mente de identificar y tratar individuos mera fue conducida bsicamente por r- lias. A comienzos de 1900 los servicios
que han enfermado, sino de tomar todos denes religiosas entre los siglos XVI y de enfermera ocupacional a los emplea-
los pasos necesarios para prevenir casos XVIII.7 dos proliferaron rpidamente en el pas
de enfermedades relacionadas con el tra- Hernndez8 menciona que la prctica de estadounidense.10
bajo. En ocaciones el higienista ocupacio- la enfermera en Mxico encuentra sus ante- El incremento de la prctica de la
nal, ingeniero o consultor en seguridad cedentes ms remotos en la cultura azteca, enfermera en salud ocupacional entre
actan con rapidez as como la enfermera en donde la denominada Tlamatquiizitl 1910 y 1920 se aceler por el adveni-
o un mdico para contrarrestar un proble- dedicaba sus acciones al cuidado colec- miento de las leyes de compensacin de
ma de salud en el trabajo y en otros casos, tivo de la salud y del ambiente, gozando los trabajadores y el nfasis en la preven-
los otros profesionales actuaran. Un equi- de gran respeto y prestigio entre la pobla- cin de enfermedades infectocontagiosas.
po multidisciplinario de salud ocupacional cin, personaje que representa en la ac- Dcadas ms tarde, diversas organiza-
se puede desempear, con base en una tualidad no slo el antecedente histrico ciones prominentes relacionadas con la
amplia experiencia de diferentes profesio- del caso, sino una figura a recuperar a fin enfermera industrial o enfermera en sa-
nales, una efectiva proteccin y promo- de fortalecer el liderazgo de los especia- lud ocupacional comenzaron a fundarse,
cin de la salud que requiere la poblacin listas en enfermera en la participacin entre ellas la seccin de Enfermera In-
laboral.2-4 comunitaria y en su labor en pro de la salud dustrial de la Asociacin de Enfermeras
Aunque el campo de la salud ocupa- humana. en Amrica (ANA por sus siglas en in-
cional ha sido de dominio amplio por Particularmente, el surgimiento de la gls). Dicha seccin con el tiempo se
parte de la profesin mdica,5 los mdi- enfermera en el campo de la salud ocupa- convirti en asociacin independiente:
cos ocupacionales reconocen que no hay cional fue gradual. La actual prctica de la la Asociacin Americana de Enfermeras
algn requerimiento o norma que deter- enfermera en la salud ocupacional es el resul- Industriales (AAIN, por sus siglas en
mine que el mdico debe ser automti- tado de un proceso que comenz a finales ingls). En 1942 se delinean formalmente
camente elegido para conducir el equipo del siglo XIX. El registro ms antiguo de los propsitos de dicha asociacin siendo
de profesionales de salud ocupacional o una enfermera industrial fue la contrata- entre ellos el mejoramiento de la prctica
que tal servicio debe ser de su exclusiva cin de Phillipa Flowerday para la firma y educacin de la enfermera industrial,
jurisdiccin.6 Lo que es claro es que la J&J Colman en Inglaterra en 1878, aqu el incremento de los esfuerzos de colabo-
persona con esta responsabilidad, inde- Flowerday asisti al mdico en el servicio racin, interdisciplinaria, y representar
pendientemente de su disciplina debe mdico, visit empleados enfermos y sus fielmente, los intereses de las enfermeras
tener la suficiente habilidad gerencial para familias en sus propias casas.9 industriales.9
manejar el equipo multidisciplinario de En los Estados Unidos, el comienzo En 1977 el AAIN cambia su nombre
salud ocupacional con objeto de asegu- de la enfermera en salud ocupacional por el de Asociacin Americana de Enfer-
rar el aprovechamiento de las habilida- tiene sus antecedentes desde finales del meras en Salud Ocupacional (AAOHN

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por sus siglas en ingls). El trmino En- Las primeras enfermeras en la indus- ocupacional como: la especialidad que
fermera en Salud Ocupacional sustituye tria fundamentaron su ejercicio en un provee y otorga servicios en el cuidado
al de Enfermera Industrial para refle- modelo de salud comunitaria, proporcio- de la salud a los trabajadores. El ejercicio
jar en mejor medida, el amplio alcance de nando servicios de salud familiares y se enfoca a la promocin, proteccin y
la prctica de las enfermeras en este comunitarios as como servicios de salud restauracin de la salud de los trabajado-
campo.11 industrial centrados en la prevencin y el res dentro del contexto de un ambiente de
En 1988 la Asociacin de Salud y tratamiento de enfermedades y accidentes trabajo seguro y saludable. La prctica de
Seguridad Ocupacional (OSHA) de Es- relacionados al trabajo.17 Actualmente el rol la enfermera en salud ocupacional es aut-
tados Unidos, autoridad mundial en ma- de la enfermera en salud ocupacional se ha noma e independiente en la provisin de
teria de salud de los trabajadores, contrata expandido considerablemente y ha sido in- servicios de salud ocupacional. Su prctica
a una enfermera para proporcionar asis- fluenciada por un reflejo del crecimiento de se fundamenta en la investigacin con un
tencia tcnica en el desarrollo de regla- la industria en la sociedad contempornea; nfasis en la optimizacin de la salud, pre-
mentos y diversos estatutos regulatorios sin embargo, los fundamentos histricos vencin de la enfermedad, el dao y la re-
en salud ocupacional. Esto influy en ma- de su prctica permanecen arraigados en duccin de riesgos a la salud.
yor reconocimiento de la contribucin de el cuidado de la salud preventiva y los Consistentemente con la filosofa de la
la enfermera a la salud de la fuerza de principios de la salud pblica.10 salud pblica, la prevencin marca la pie-
trabajo en Estados Unidos y ms recien- La prctica de la enfermera en salud dra angular de la prctica de la enfermera
temente result en el establecimiento de ocupacional se deriva de una sntesis de de salud ocupacional. Dentro de esta orien-
la Oficina de Enfermera en Salud Ocu- conocimiento obtenida bsicamente de la tacin, existen tres niveles de prevencin.14
pacional en OSHA en 1993.9,11 enfermera, la medicina, la salud pblica,
Hoy en da la AAOHN tiene 10 000 las ciencias sociales, teoras de la adminis- a). La prevencin primara, en la cual se
miembros y se ha convertido en una de las tracin y del derecho laboral; adems de desarrollan medidas diseadas para la
asociaciones ms representativas de la otros campos ms especficos del rea como promocin general de un ptimo es-
enfermera en salud ocupacional de los la higiene industrial, la seguridad, la toxi- tado de salud, as como de medidas
Estados Unidos, sin embargo, existen otras cologa, la ergonoma, la psicologa y la especficas de proteccin al ser huma-
asociaciones como la American Board of epidemiologa.9 Debido a la naturaleza no contra agentes de enfermedad o con
Occupational Health Nurses (ABOHN), de la enfermera en salud ocupacional, es base en el establecimiento de barreras
y otras secciones de enfermera laboral importante que la enfermera utilice una contra agentes del medio ambiente. Su
pertenecientes a organismos internacio- aproximacin multidisciplinaria en los pro- periodo es prepatognico y su objeti-
nales de salud ocupacional tales como el blemas de salud de la fuerza laboral. vo es evitar la enfermedad.
National Institute of Occupational Safety La enfermera en salud ocupacional b). La prevencin secundaria, se ubica en
and Health (NIOSH), Occupational Safe- ha evolucionado en el tiempo y refleja un alteraciones tempranas de la salud o
ty & Health Administration (OSHA) o la rol con mayor nfasis en la autonoma de cuando la enfermedad ya es detectable,
International Commission of Occupatio- toma de decisiones de forma ms inde- y su objetivo es prevenir mayores se-
nal Health (ICOH).12 Recientemente, pendiente, en la prevencin y promocin cuelas o contrarrestar las limitaciones
La Federacin de Enfermera en Sa- a la salud, en el desarrollo de habilidades de la enfermedad inicial a travs del
lud Ocupacional de la Unin Europea analticas y de investigacin, y tambin diagnstico y tratamiento tempranos.
(FOHNEU por sus siglas en ingls) re- en control administrativo de estos servi- c). La prevencin terciaria, se ubica en los
gistra 12 asociaciones afiliadas con esta cios.9 Muchos factores han influenciado periodos ms avanzados del proceso
especialidad por toda Europa. En Mxico la evolucin de la prctica de la enferme- de patognesis, donde incluso la con-
se desconoce la existencia de alguna aso- ra ocupacional tales como: el cambio de valecencia y el problema de salud
ciacin de esta naturaleza, lo que implica la poblacin, la fuerza de trabajo, la intro- o invalidez esta bien establecido y es
un rea emergente de trabajo a corto plazo. duccin en el ambiente laboral de nuevos irreversible. Las actividades de la pre-
qumicos y nuevos procesos de trabajo, vencin terciaria se dirigen a la rehabi-
Intervenciones de enfermera los avances tecnolgicos y desarrollo de litacin y restauracin de los individuos
en salud ocupacional reglamentos; un incremento en el inters a un nivel ptimo de salud y funciona-
de la promocin a la salud y la preven- miento dentro de las limitaciones de su
La salud comunitaria y la salud pblica son cin de la enfermedad en el trabajo, as problema de salud o incapacidad.
los pilares en los que se fundamenta un como un incremento en las primas de com-
campo de accin ms especfico en enfer- pensacin en la salud de los trabajado- Con respecto a la prctica de la enferme-
mera que se ha convertido en una especia- res.13 ra en salud ocupacional en los tres niveles,
lidad y que tiene gran auge en los ltimos La Asociacin Americana de Enfer- a continuacin se resumen algunas de las
tiempos: La enfermera laboral o la enfer- meras en Salud Ocupacional (AAOHN)12 principales actividades de prevencin en
mera aplicada a la salud ocupacional. define la prctica de la enfermera en salud el cuadro I.10,11

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Cuadro I. Niveles de prevencin e intervenciones de enfermera

Prevencin primaria Prevencin secundaria Prevencin terciara

Prevencin de enfermedad
Promocin a la salud y/o accidentes

Cambio y/o fortalecimiento Investigacin de accidentes Deteccin temprana de enfermedad Programas de


de conocimientos, y eliminacin de situaciones de reincorporacin laboral
actitudes y conductas Uso de equipos de proteccin riesgo a travs de:
para el mejoramiento Monitoreo de condiciones de trabajo Exmenes peridicos del estado Reestructuracin de tareas
de prcticas efectivas y desarrollo de estrategias para de salud de los trabajadores y responsabilidades
de salud y seguridad proteccin de los trabajadores (monitoreo de TA, Papanicolaou, etc.)
Terapia laboral
Programas de: Programas de inmunizacin Anlisis de tendencias de
Nutricin enfermedades diversas y Monitoreo y consultora a
Ejercicio Educacin para la salud reportes de accidentes empleados con
Afrontamiento efectivo (diabetes, obesidad, hipertensin, enfermedades crnicas
Recreacin y otras enfermedades crnicas) Canalizacin de trabajadores
Equilibrio familiar y con problemas mentales o
otros aspectos Programas de control de neurolgicos por exposicin
fuera del trabajo tabaquismo, peso, estrs, etc. a txicos

No obstante lo planteado en el cuadro Con base en estas referencias,10-12 a tamizaje de riesgo cardiovascular o de dia-
anterior, las intervenciones de enferme- continuacin se describen las interven- betes cuya finalidad es la deteccin tempra-
ra en salud ocupacional son ms exten- ciones: na de problemas de salud en los empleados.
sas y comprenden diversas actividades, La enfermera en salud ocupacional tam-
todas ellas encaminadas hacia el mejo- 1) Proteccin, prevencin bin puede llevar a cabo actividades basa-
ramiento, proteccin y promocin de la y promocin de la salud das en disposiciones o regulaciones legales
salud de los trabajadores. tales como el control de riegos fsicos, qu-
Segn lo propuesto por las asociacio- El componente central en la prctica de micos y/o biolgicos en el lugar de tra-
nes de enfermeras en salud ocupacional la enfermera en salud ocupacional in- bajo.
ms importantes en el mundo tales como cluye actividades relacionadas a la pro- Adems, como parte de la preven-
la AAOHN de Estados Unidos12 la Fede- mocin de la salud y la proteccin de cin terciaria, la rehabilitacin debe con-
racin de Enfermeras en Salud Ocupa- individuos y grupos de trabajadores, in- siderarse en programas de salud en el
cional de la Unin Europea, existe un corporando para ello estrategias de pre- trabajo, dirigidos a la restauracin y con-
consenso de principales reas de inter- vencin primaria secundaria y terciaria. servacin de la salud. Esto incluye la rein-
vencin de la enfermera en la salud ocu- Entre otras acciones y con base en diag- corporacin laboral de trabajadores con
pacional comprende lo siguiente: nsticos previos de las condiciones de alguna discapacidad o con daos irrever-
trabajo, estn: 1) el desarrollo de progra- sibles a la salud (infartos) a una vida laboral
Proteccin, prevencin y promocin mas educativos para incrementar el cono- productiva. La rehabilitacin de un trabaja-
de la salud cimiento y la conciencia de los empleados dor vctima de un accidente o enfermedad
Evaluacin y diagnstico de la salud en la exposicin a ciertos riesgos del me- laboral comienza cuando el dao ocurre o
de los trabajadores dio ambiente del trabajo; 2) programas cuando el especialista en salud detecta el
Vigilancia de las condiciones de tra- para la promocin de estilos de vida posi- problema. Un plan de intervencin en
bajo y deteccin de riesgos tivos tales como dejar de fumar, hacer este sentido debe incorporar atencin fsi-
Cuidados primarios de salud ejercicio, llevar una alimentacin equili- ca y psicolgica del trabajador afectado,
Consultora y asesora brada u otras estrategias para impulsar al considerar un plan de adaptacin indi-
Gerencia y control administrativo de actitudes y conductas que mejoren la sa- vidual a sus labores mediante la reestruc-
salud ocupacional lud, junto con el impulso a la motivacin turacin de sus actividades laborales y
Investigacin para una adecuada utilizacin de los re- responsabilidades originales, as como un
Marco tico-legal cursos de salud; 3) programas ad-hoc reentrenamiento laboral integral en el tra-
Colaboracin comunitaria a las necesidades de los trabajadores, bajador. Al mismo tiempo, la enfermera

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debe impulsar y motivar la participacin de ocupacional, la enfermera debe analizar o problemas de salud no ocupacionales as
los mismos trabajadores y de los patrones. datos obtenidos de diversos monitoreos como la atencin a problemas especiales
para recomendar programas de vigilancia como es el abuso de sustancias.
2) Evaluacin y diagnstico de la e implementar estrategias en el control de Con respecto a la consultora que se
salud de los trabajadores riesgos. La colaboracin multidisciplina- ofrece a los empleadores, consiste bsi-
ra es clave para el desarrollo e implemen- camente en asesorar la implementacin
Para identificar y determinar el estado de tacin exitosa de programas de vigilancia de los servicios de salud en una empresa
salud de los trabajadores la enfermera en y control de riesgos. o de atender problemas especializados que
salud ocupacional lleva a cabo diversos requieren atencin inmediata en el lugar
tipos de evaluaciones, exmenes, moni- 4) Cuidados primarios de salud de trabajo y en los que se necesita un asesor
toreos y otras actividades de vigilancia experto.
de la salud en las que su conocimiento Los cuidados de salud que se ofrecen en
enfermero es de gran ayuda. En ellas la en- el lugar de trabajo son bsicamente enfo- 6) Gerencia y control administrativo
fermera debe estar pendiente de las his- cados a las enfermedades y lesiones rela-
torias clnicas y exmenes peridicos de cionadas con el trabajo, incluyendo su La enfermera en salud ocupacional asume
cada trabajador. tratamiento, seguimiento y canalizacin un rol importante en la gerencia y control
Las evaluaciones peridicas se lle- para cuidado especial y atencin emer- administrativo de los servicios de salud
van a cabo para determinar los efectos gentes. en el centro de trabajo. El alcance de estas
adversos de la salud que han ocurrido como Sin embargo, muchas enfermeras en responsabilidades incluye la planeacin
resultado de ciertas condiciones de traba- salud ocupacional tambin proveen cuida- del cumplimiento de metas y objetivos del
jo y as recomendar medidas apropiadas do a la salud en aspectos no relacionados departamento; manejo de presupuesto; ac-
para su correccin y para la identificacin directamente con el trabajo, generalmente tividades de organizacin y coordinacin
temprana de enfermedades crnicas. La limitados a problemas de salud menores de personal, desarrollo de polticas proce-
evaluacin peridica puede ser parte de un (gripes, dolor de cabeza, etctera). Igual- dimientos y manuales; as como la evalua-
programa de vigilancia mdica para moni- mente, en algunos centros de trabajo es- cin de los servicios de salud ocupacional
torear a empleados quienes pueden estar tos servicios de salud son ofrecidos a basados en los objetivos y metas previa-
en riesgo por la exposicin a ciertas sus- otros miembros de la familia del trabaja- mente establecidas.
tancias toxicas en el medio laboral. Otros dor. El nfasis se centra en un cuidado Adems la enfermera se involucra con
tipos de evaluaciones pueden llevarse a sensible, de atencin temprana, desarro- los programas de mejoramiento de calidad
cabo en la reincorporacin laboral, al mo- llando estrategias de bienestar para me- lo que requiere de actividades especfi-
mento de jubilacin o el trmino de con- jorar la salud. cas como auditorias, anlisis de procedi-
trato laboral. mientos y registros, crculos de calidad y
5) Consultora y asesora otras actividades. El balance costo bene-
3) Vigilancia de las condiciones de ficio de los servicios de salud en el traba-
trabajo y deteccin de riesgos La consultora y asesora podemos divi- jo debe ser imperativo.
dirla en dos tipos: la que se ofrece a los De forma creciente la enfermera se con-
La enfermera en salud ocupacional debe empleados y la que se ofrece a los em- vierte en una figura clave en el desarrollo de
involucrarse en el monitoreo ambiental en pleadores. Con respecto a la primera, polticas que afectan la salud y seguridad de
el lugar de trabajo y desarrollar programas esta se disea para auxiliar a los emplea- la fuerza de trabajo. El desarrollo de normas
de vigilancia con el propsito de identifi- dos a aclarar dudas y otras incgnitas con de trabajo debe ser un esfuerzo de colabora-
car riesgos potenciales a la salud de los respecto a su bienestar, mediante la pro- cin entre los empleadores y otros especia-
trabajadores. Mediante inspecciones y re- porcin de informacin que les ayude a listas de la salud ocupacional incluyendo la
corridos en el centro de trabajo, la enferme- tomar las decisiones ms adecuadas a propia enfermera.
ra puede familiarizarse con el ambiente este respecto. La enfermera en salud ocu-
de trabajo, los procesos de produccin, pacional puede ayudar a los empleados a 7) Investigacin
con las prcticas y equipos necesarios en buscar la asistencia apropiada para con-
seguridad. Al identificar un riesgo, los trolar el problema. Durante esta consul- La importancia de la participacin de la
servicios de salud ocupacional deben llevar tora, se ofrece un tipo de realimentacin enfermera especialista en salud ocupa-
a cabo la medicin de los niveles de ex- positiva al empleado y es la vez una for- cional en la investigacin relacionada con
posicin, su impacto a la salud y el anlisis ma de intervencin estratgica que da la la salud de los trabajadores no puede ser
global de la interaccin entre ambiente, oportunidad de tratar con situaciones de soslayada. La provisin de un ambiente
agente y husped. crisis en los trabajadores de una mejor saludable y seguro es contingente con el
En colaboracin con el mdico del manera. La enfermera de salud ocupacional conocimiento que se tenga de la relacin
trabajo y otros profesionales de la salud se involucra en la asesora de enfermedades entre el trabajador y los elementos en que

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se encuentra el entorno laboral. El cono- cos, tales como la confidencialidad de la contratacin de enfermeras para apo-
cimiento de los efectos en la salud produ- los registros personales de los emplea- yar al mdico ocupacional.23
cidos por los txicos, la identificacin de dos, las condiciones peligrosas a las que De esta forma, la cobertura de servi-
las principales causas de accidentes y en- estn expuestos poblaciones vulnerables cios de enfermera en salud ocupacional
fermedades de trabajo, as como el en- y otras amenazas a la salud de los traba- parece ir en incremento y en una amplia
tendimiento de factores psicosociales que jadores no informadas por las empresas. variedad de sitios de trabajo, la mayora
producen estrs y disminucin del desem- El marco del ejercicio de la enfermera en de ellos en actividades de manufactura,
peo, son ejemplos de investigaciones de salud ocupacional esta guiado por proto- entre las que se encuentran: fabricas tex-
salud ocupacional que se han vuelto prio- colos ticos expresados en diferentes aso- tiles, compaas farmacuticas, industrias
ritarias. ciaciones de este campo.10,12,15 de alimentos diversos, muebles, de cons-
La enfermera ocupacional se encuen- truccin y maquiladoras en general. Los
tra en una posicin ideal para recolectar 9) Colaboracin comunitaria tipos de servicios y programas que la enfer-
datos mediante un registro detallado y mera debe establecer dependen de las
preciso de variables del entorno laboral, La colaboracin con grupos comunitarios caractersticas y tamao de la fuerza de
lo que puede ser una fuente invaluable y organizaciones facilita que la enferme- trabajo, las condiciones riesgosas en la em-
para identificar tendencias de enferme- ra en salud ocupacional desarrolle una presa, recursos disponibles, cultura em-
dad, patrones de lesin y otros eventos red de recursos para hacer eficiente los presarial y las actitudes de los empleados
importantes. Dentro del equipo de inves- servicios que provee a la compaa y sus y empleadores respecto a las normas regu-
tigacin, o incluso por su cuenta, la en- empleados. La enfermera puede impul- latorias de salud y seguridad. Por ejemplo,
fermera participa en el diseo de estudios sar a la industria a reconocer a la salud los programas de reduccin de riesgos en
de investigacin y recoleccin de datos con una perspectiva ms comunitaria me- una empresa textil se pueden enfocar a la
que puedan ser utilizados para determi- diante el modelamiento de una concien- atencin de la exposicin al polvo de algo-
nar los programas o intervenciones ms cia ambiental saludable, proporcionando dn y el dao auditivo, mientras los progra-
efectivos para promover la salud y mini- o patrocinando actividades relacionadas mas en una empresa administrativa y con
mizar los riesgos a los que estn expues- con la salud que estn dirigidas a las fami- un ambiente exclusivamente de oficina se
tos los trabajadores. lias de los trabajadores y la comunidad en centrarn bsicamente en la atencin a pro-
general. La relacin entre la industria y la blemas ergonmicos y de estrs.
8) Marco tico-legal comunidad debe ser mutuamente benfi-
ca. Adems la enfermera debe involucrar- Conclusiones y perspectivas de la
Todas las organizaciones por ley tienen se en los programas de proteccin civil enfermera en salud ocupacional
la responsabilidad de asegurar un am- que deben de estar articulados con otros
biente de trabajo seguro y saludable para programas de emergencia pblica en la Con la globalizacin y los constantes cam-
sus trabajadores mediante la implemen- comunidad donde se ubica la industria en bios en los procesos productivos caracte-
tacin de programas que apoyen a este la que desempea sus labores. rizados por el desarrollo tecnolgico, la
esfuerzo. La enfermera en salud ocupacio- flexibilizacin laboral y condiciones de
nal debe de estar conciente y debe conocer Escenarios de intervencin de trabajo ms adversas; la salud ocupacio-
las leyes y regulaciones vigentes en ma- enfermera en salud ocupacional nal se convierte en una necesidad social
teria de salud y seguridad ocupacional. de primer orden, reconociendo a su vez,
En nuestro pas, entre los reglamentos La Asociacin Americana de Enfermeras que su misin y sus propsitos slo pue-
principales que debe conocer la enfermera en Salud Ocupacional (AAOHN) reporta den verse cumplimentados con un enfo-
en salud ocupacional se encuentran dispo- que aproximadamente 70 % de enferme- que multi e interdisciplinario.
siciones contenidas en la Constitucin Po- ras que ejercen en este campo trabajan en La profesin de enfermera propor-
ltica de los Estados Unidos Mexicanos, la departamentos de salud y seguridad en ciona un aporte significativo a los retos
Ley Federal del Trabajo, la Ley del Seguro empresas con ms de 1000 empleados, imperantes de la salud ocupacional. Con
Social, el Reglamento de Seguridad, Hi- siendo ellas las nicas empleadas en este base en sus principios tericos, filosfi-
giene y Medio Ambiente de T rabajo, las departamento, con el objeto de disminuir cos y metodolgicos, las intervenciones de
Normas Oficiales Mexicanas y, en su caso, costos de operacin.19 En Mxico, no hay enfermera en salud ocupacional poseen
el reglamento de funcionamiento de comi- datos al respecto, pero responsables de un paradigma moderno, integral y de gran
siones mixtas de seguridad e higiene en las inspecciones administrativas en materia alcance en pro de la salud y seguridad de
empresas.22 Dichos reglamentos son indis- de salud en el trabajo en las empresas, la fuerza laboral. El eje medular que ca-
pensables para el ejercicio en materia de sealan la misma tendencia de emplear racteriza dicho paradigma tiene un nfasis
salud ocupacional. enfermeras en lugar de mdicos con ob- en la prevencin y promocin de la salud
Por otra parte, existen situaciones jeto de reducir costos de nmina; no de los trabajadores, antes que el enfoque
que pueden crear ciertos conflictos ti- obstante, tambin reportan el aumento en centrado en la enfermedad. Adems, otro

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aspecto que caracteriza el rol de la enfer- cativos enfocados a esta especialidad, lo 3. Op cit. 1
mera es que son, casi siempre, el primer que implica una necesidad emergente que 4. Brendstrup T, Limborg HJ. Multidiscipli-
nary services in occupational health and
punto de contacto con los trabajadores en deber cubrirse en los prximos aos, que safety in the European Union. Copenha-
aspectos relacionados a su salud, por lo que sin duda ser impulsado por las deman- gen: WHO: Danish Working Environment
se encuentra en una posicin favorable das sociales que estn por venir. Service, 1997.
para atender los problemas de salud de En este sentido, se vislumbra un futuro 5. Almirall Hernndez. Apuntes para su apli-
cacin en trabajo y salud. La Habana,
los trabajadores con calidad y eficiencia. lleno de retos para la enfermera en salud Cuba: Instituto de Medicina del Trabajo,
Las intervenciones de enfermera en ocupacional, quien debe estar pendiente Departamento de Psicologa, 2000.
salud ocupacional se han enmarcado en de las tendencias de los cambios demo- 6. Mac Donald E, Baranski B, Wilford J (Ed.).
este escrito en nueve prcticas, que esta- grficos, tecnolgicos, de morbi-mortali- Occupational Medicine in Europe: scope
and competencies. London: WHO European
rn supeditadas a los requerimientos y dad y de riesgos ambientales, as como Centre for Environment and Health; 2000.
caractersticas de los entornos laborales los cambios polticos y sociales por los [En lnea] http://www.who.int/occupational_
donde se lleven a cabo. Sin embargo, sin que atravesar el entorno actual. De esta health/ regions/en/oeheuroccmedicine.pdf
soslayar la importancia de todas estas prc- forma, los roles e intervenciones mencio- [Consultado en 20/10/2010].
7. Op cit. 2
ticas, se considera necesario el impulso y nadas no debern limitarse ah, tampoco 8. Hernndez-Conesa J. Historia de la enfer-
crecimiento de algunas de ellas como reas sern estticos o exclusivos, la enferme- mera: un anlisis histrico de los cuidados
de oportunidad emergentes, principalmen- ra deber tener la capacidad de adaptarse de enfermera. Mxico: Interamericana
te el de consultora, control administra- a los cambios sin perder de vista su aporte McGraw-Hill, 1995.
9. Rogers B. Occupational health nursing:
tivo y sobre todo la investigacin. y misin en el campo de la salud ocupacio- concepts and practice. Philadelphia: W.B.
Las intervenciones y roles de la enfer- nal bajo los estndares ticos y de respon- Saunders, c1994.
mera en salud ocupacional que se descri- sabilidad profesional. 10. Oakley K. Occupational health nursing. 2nd
bieron en este trabajo muestran la importante De esta forma, el ejercicio de la enfer- ed. London ; Philadelphia: Whurr, 2002.
11. American Association of Occupational
participacin de la disciplina en este cam- mera en salud ocupacional, a travs de su Health Nurses. [En lnea] www.aaohn.org.
po, hecho que se refleja de igual manera, aplicacin eficaz en los niveles de preven- [Consultado en 20/10/2010].
en la institucin y establecimiento de un cin primaria, secundaria y terciaria debe 12. Nursing in Occupational Health. US de-
sinnmero de asociaciones u organismos permitir un desarrollo en la salud, bienes- partment of Labor. Occupational Health &
Safety Administration. [En lnea] http://www.
de enfermera aplicada a la salud ocupa- tar, productividad y calidad de vida de los osha.gov/dts/oohn/ohn.html [Consultado
cional, principalmente en pases desarro- trabajadores en beneficio de los emplea- en 20/10/2010].
llados, donde ha sido importante el aporte dos, empleadores y la sociedad en general. 13. Organizacin Internacional del Trabajo/
destacado de la profesin y su crecimiento Organizacin Mundial de la Salud (OIT/
OMS). Factores psicosociales en el tra-
es evidente. En Europa y Estados Unidos bajo: naturaleza, incidencia y prevencin.
las enfermeras son el grupo ocupacional Referencias Informe del comit mixto OIT/OMS sobre
con mayor nmero de personas que ejer- medicina del trabajo. Ginebra, Suiza: OIT/
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sin mdica y escasa particin de asociacio- Regional Office for Europe; 2001. [En jo, Mxico: STPS, 2000.
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