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Actes de la recherche en

sciences sociales

Sur les ruses de la raison imprialiste


Pierre Bourdieu, Monsieur Loc J. D. Wacquant

Citer ce document / Cite this document :

Bourdieu Pierre, Wacquant Loc J. D. Sur les ruses de la raison imprialiste. In: Actes de la recherche en sciences sociales.
Vol. 121-122, mars 1998. Les ruses de la raison imprialiste. pp. 109-118;

doi : 10.3406/arss.1998.3250

http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1998_num_121_1_3250

Document gnr le 12/05/2016


Pierre Bourdieu et Loc Wacquant

SUR LES RUSES DE

LA RAISON IMPRIALISTE

corrlatif des conditions historiques d'origine produit


une universalisation apparente que vient redoubler le
travail de thorisation Sorte d'axiomatisation fictive

.
bien faite pour produire l'illusion d'une gense pure,
le jeu des dfinitions pralables et des dductions
visant substituer l'apparence de la ncessit logique
la contingence des ncessits sociologiques dnies
tend occulter les racines historiques de tout un
ensemble de questions et de notions que l'on dira philo-

1 - II vaut mieux dire d'emble, pour viter tout malentendu - et


carter l'accusation d' antiamricanisme que rien n'est plus universel
que la prtention l'universel ou, plus prcisment, l'universalisation
d'une vision du monde particulire et que la dmonstration esquisse
ici vaudrait, mutatis mutandis, pour d'autres champs et d'autres pays
(notamment la France cf. P. Bourdieu, Deux imprialismes de
l'universel , in C. Faur et T. Bishop (eds), L'Amrique des Franais, Paris,
:

Ed. Franois Bourin, 1992).


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la 2 - F. Ringer, The Decline of the Mandarins, Cambridge, Cambridge
University Press, 1969.
3 - Parmi les livres qui tmoignent de cette McDonaldisation rampante
de la pense, on peut citer la jrmiade litiste d'A. Bloom, The Closing
of the American Mind (New York, Simon & Schuster, 1987),
immdiatement traduite en franais chez Julliard sous le titre L'me dsarme
(1987), et le pamphlet rageur de l'immigr indien no-conservateur (et
biographe de Reagan) sis au Manhattan Institute, D. DiSouza, Illiberal
Education : The Politics of Race and Sex on Campus (New York, The
Free Press, 1991), traduit en franais sous le titre L'Education contre les
liberts, Paris, Gallimard (Collection le Messager), 1993- L'un des
meilleurs indices pour reprer les ouvrages participant de cette
nouvelle doxa intellectuelle prtention plantaire est la clrit tout fait
inhabituelle avec laquelle ils sont traduits et publis l'tranger
(surtout par comparaison avec les ouvrages scientifiques). Pour une vision
indigne d'ensemble des heurs et malheurs des universitaires
amricains aujourd'hui, voir le rcent numro de Daedalus consacr The
American Academic Profession (n 126, automne 1997), notamment
B. Clark, Small Worlds, Different Worlds The Uniqueness and
Troubles of American Academic Professions, p. 21-42, et P. Altbach,
:

An International Academic Crisis ? The American Professoriate in


Comparative Perspective , p. 315-338.
no Pierre Bourdieu et Loc Wacquant

sophiques, sociologiques, historiques ou politiques, de noyer dans l'cumnisme culturel ou le fatalisme


selon le champ d'accueil. Ainsi plantariss, conomiste les effets de l'imprialisme et de faire
mondialiss, au sens strictement gographique, par le apparatre un rapport de force transnational comme une
dracinement, en mme temps que dparticulariss par l'effet ncessit naturelle. Au terme d'un retournement
de fausse coupure que produit la conceptualisation, symbolique fond sur la naturalisation des schemes de la
ces lieux communs de la grande vulgate plantaire que pense no-librale dont la domination s'est impose
le ressassement mdiatique transforme peu peu en depuis vingt ans grce au travail de sape des think
sens commun universel parviennent faire oublier tanks conservateurs et de leurs allis dans les champs
qu'ils ont pris leur origine dans les ralits complexes politique et journalistique 6, le remodelage des rapports
et controverses d'une socit historique particulire, sociaux et des pratiques culturelles des socits
tacitement constitue en modle et en mesure de avances conformment au patron nord-amricain, fond
toutes choses. sur la pauprisation de l'tat, la marchandisation des
Il en est ainsi par exemple du dbat flou et mou biens publics et la gnralisation de l'inscurit sociale,
autour du multiculturalisme , terme qui, en Europe, a est aujourd'hui accept avec rsignation comme
surtout t utilis pour dsigner le pluralisme culturel l'aboutissement oblig des volutions nationales, quand il
dans la sphre civique alors qu'aux tats-Unis il renvoie n'est pas clbr avec un enthousiasme moutonnier qui
aux squelles perennes de l'exclusion des Noirs et la rappelle trangement l'engouement pour l'Amrique
crise de la mythologie nationale du rve amricain, qu'avait suscit, il y a un demi-sicle, le plan Marshall
corrlative de l'accroissement gnralis des ingalits dans une Europe dvaste 7.
au cours des deux dernires dcennies4. Crise que le Nombre de thmes connexes rcemment apparus
vocable multiculturel voile en la cantonnant sur la scne intellectuelle europenne, et singulire-
artificiellement dans le seul microcosme universitaire et en
l'exprimant dans un registre ostensiblement ethnique ,
alors qu'elle a pour enjeu principal, non pas la 4 - D. Massey et N. Dentn, American Apartheid (Paris, Descartes et
reconnaissance des cultures marginalises par les canons Cie, 1996, orig. 1993) M. Waters, Ethnie Options (Berkeley, University
of California Press, 1990) D.A. Hollinger, Postethnic America (New
;

acadmiques, mais l'accs aux instruments de York, Basic Books, 1995) et J. Hochschild, Facing up to the American
; ;

(reproduction des classes moyenne et suprieure - au premier Dream : Race, Class, and the Soul of the Nation (Princeton, Princeton
rang desquels figure l'universit dans un contexte de University Press, 1996) pour une analyse d'ensemble de ces questions
qui met juste titre en lumire leur ancrage et leur rcurrence
;

dsengagement massif et multiforme de l'tat 5. historiques, D. Lacorne, La crise de l'identit amricaine. Du melting pot au
On voit en passant, travers cet exemple, que, multiculturalisme (Paris, Fayard, 1997).
parmi les produits culturels diffuss l'chelle 5 - Sur l'impratif de reconnaissance culturelle, C. Taylor, Multicultura-
lism : Examining the Politics of Recognition (Princeton, Princeton
plantaire, les plus insidieux ne sont pas les thories University Press, 1994), et les textes recueillis et prsents par T. Goldberg
d'apparence systmatique (comme la fin de l'histoire ou la (d.), Multiculturalism : A Critical Reader (Cambridge, Blackwell,
1994) sur l'enraiement des stratgies de perptuation de la classe
globalisation ) et les visions du monde moyenne aux tats-Unis, L. Wacquant, < La gnralisation de l'inscurit
;

philosophiques (ou se prtendant telles, comme le salariale en Amrique restructurations d'entreprises et crise de
reproduction sociale, Actes de la recherche en sciences sociales, 115,
:

postmodernisme ), somme toute faciles reprer. Ce sont dcembre 1996, p. 65-79; le malaise profond de la classe moyenne
plutt des termes isols d'apparence technique, tels que la amricaine est bien dcrit par K. Newman, Declining Fortunes (New
flexibilit (ou sa version britannique, 1' employabi- York, Basic Books, 1993).
lit ), qui, du fait qu'ils condensent et vhiculent toute 6 P. Grmion, Preuves, une revue europenne Paris, Paris, Julliard,
1989 Intelligence de l'anticommunisme : le Congrs pour la libert de
une philosophie de l'individu et de l'organisation la culture Paris, Paris, Fayard, 1995; J.A. Smith, The Idea Brokers:
;

sociale, sont bien faits pour fonctionner comme de Think Tanks and the Rise of the New Policy Elite, New York, The Free
Press, 1991; K. Dixon, Les Evanglistes du March, Liber, 32,
vritables mots d'ordre politiques (en l'occurrence le septembre 1997, p. 5-6.
:

moins d'tat, le rtrcissement de la couverture 7 - Sur la mondialisation comme projet amricain, N. Fligstein,
sociale et l'acceptation de la gnralisation de la Rhtorique et ralits de la "mondialisation" , Actes de la recherche
en sciences sociales, 119, septembre 1997, p. 36-47; sur la fascination
prcarit salariale comme une fatalit, voire un bienfait). ambivalente pour l'Amrique dans la priode d'aprs-guerre, L. Bol-
On pourrait analyser aussi, dans ses tenants et ses tanski, America, America... Le plan Marshall et l'importation du
"management" , Actes de la recherche en sciences sociales, 38, 1981, p.
aboutissants, la notion fortement polysmique de 19-41 et R. Kuisel, Seducing the French : The Dilemma of
mondialisation , qui a pour effet, sinon pour fonction, Americanization (Berkeley, University of California Press, 1993).
;
Sur les ruses de la raison imprialiste

ment parisienne, ont ainsi travers l'Atlantique, soit au holistes-collectivistes, et si visiblement absurdes
grand jour, soit en contrebande, la faveur du regain qu'elles obligent inventer des holistes-individua-
d'influence dont jouissent les produits de la recherche listes, pour caser Humboldt, ou des atomistes-col-
amricaine, tels le politiquement correct, lectivistes ; et le tout dans un extraordinaire jargon,
paradoxalement utilis, dans les milieux intellectuels franais, une terrible lingua franca internationale, qui permet
comme instrument de rprobation et de rpression de charrier, sans les prendre jamais en compte
contre toute vellit de subversion, notamment consciemment, toutes les particularits et les
fministe ou homosexuelle, ou la panique morale autour particularismes associs aux traditions philosophiques et
de la ghettosation des quartiers dits immigrs ou politiques nationales (tel pouvant crire liberty entre

,
encore le moralisme, qui s'insinue partout, travers parenthses aprs le mot libert, mais accepter sans
une vision thique de la politique, de la famille, etc., problme des barbarismes conceptuels comme
conduisant une sorte de dpolitisation principielle l'opposition entre le procdural et le substantiel). Ce
des problmes sociaux et politiques, ainsi dbarrasss dbat et les thories qu'il oppose, et entre lesquelles
de toute rfrence toute espce de domination, ou il serait vain d'essayer d'introduire un choix politique,
enfin l'opposition devenue canonique, dans les doivent sans doute une part de leur succs parmi les
rgions du champ intellectuel les plus proches du philosophes, conservateurs notamment (et
journalisme culturel, entre le modernisme et le spcialement catholiques), au fait qu'ils tendent rduire la
postmodernisme qui, fonde sur une relecture politique la morale l'immense discours savamment

:
clectique, syncrtique et le plus souvent dshistorici- neutralis et politiquement dralis qu'il suscite est
se et trs approximative d'un quarteron d'auteurs venu prendre le relais de la grande tradition allemande
franais et allemands, est en passe de s'imposer, dans de V Anthropologie philosophique, parole noble et
sa forme amricaine, aux Europens eux-mmes8. faussement profonde de dngation {Verneinung) qui a
Il faudrait faire une place part et accorder un longtemps fait cran et obstacle, partout o la
dveloppement plus important au dbat qui oppose philosophie (allemande) pouvait affirmer sa domination,
aujourd'hui les libraux aux communautariens 9 toute analyse scientifique du monde social11.
(autant de mots directement transcrits, et non traduits, Dans un domaine plus proche des ralits
de l'anglais), illustration exemplaire de l'effet de fausse politiques, un dbat comme celui de la race et de
coupure et de fausse universalisation que produit le l'identit donne lieu de semblables intrusions ethnocen-
passage l'ordre du discours prtention triques. Une reprsentation historique, ne du fait que
philosophique dfinitions fondatrices marquant une rupture la tradition amricaine plaque la dichotomie entre
:

apparente avec les particularismes historiques qui Blancs et Noirs de manire arbitraire sur une ralit
restent Parrire-plan de la pense du penseur infiniment plus complexe, peut mme s'imposer dans des
historiquement situ et dat (comment ne pas voir par pays o les principes de vision et de division, codifis
exemple que, comme on l'a mainte fois suggr, le ou pratiques, des diffrences ethniques sont tout fait
caractre dogmatique de l'argumentation de Rawls en
faveur de la priorit des liberts de base s'explique par
le fait qu'il attribue tacitement aux partenaires dans la 8 - Ce n'est pas le seul cas o, par un paradoxe qui manifeste un des
effets les plus typiques de la domination symbolique, nombre de
position originelle un idal latent qui n'est autre que le topiques que les tats-Unis exportent et imposent dans tout l'univers,
sien, celui d'un universitaire amricain, attach une commencer par l'Europe, ont t emprunts ceux-l mmes qui les
reoivent comme les formes les plus avances de la thorie.
vision idale de la dmocratie amricaine ?) 10 ; 9 Pour une bibliographie de l'immense dbat, voir Philosophy &
prsupposs anthropologiques anthropologiquement social criticism, 3/4 v. 14, 1988, special issue, Universalism vs. commu-
:

injustifiables, mais dots de toute l'autorit sociale de la nitarianism contemporary debates in ethics.
:

thorie conomique no-marginaliste laquelle ils 10 - H.L.A. Hart, Rawls on Liberty and its Priority, in N. Daniels (d.),
Reading Rawls, New York, Basic Books, 1975, p. 238-259.
sont emprunts ; prtention la dduction rigoureuse,
11 De ce point de vue, bassement sociologique, le dialogue entre
qui permet d'enchaner formellement des Rawls et Habermas, dont il n'est pas exagr de dire qu'ils sont
consquences infalsifiables sans s'exposer rencontrer quivalents la tradition philosophique prs, est hautement significatif (cf. par
jamais la moindre rfutation empirique ; alternatives exemple, J. Habermas, Reconciliation through the Public Use of
Reason Remarks on Political Liberalism, Journal of Philosophy, 1995, 3,
rituelles, et drisoires, entre atomistes-individualistes et p. 109-131.
:
112 Pierre Bourdieu et Loc Wac quant

diffrents et qui, comme le Brsil, taient encore comme esclaves. Les tats-Unis sont la seule socit
rcemment tenus pour des contre-exemples au modle moderne appliquer la one-drop rule et le principe
amricain12. Conduites par des Amricains et des Latino- d'hypodescendance, selon lequel les enfants d'une
Amricains forms aux tats-Unis, la plupart des union mixte se voient automatiquement assigns au
recherches rcentes sur l'ingalit ethnoraciale au groupe infrieur (ici les Noirs). Au Brsil, l'identit
Brsil s'efforcent de prouver que, contrairement l'image raciale se dfinit par rfrence un continuum de
que les Brsiliens se font de leur nation, le pays des couleur, c'est--dire par l'application d'un principe
trois tristes races (indignes, noirs descendant des souple ou flou qui, prenant en compte des traits
esclaves, blancs issus de la colonisation et des vagues physiques comme la texture des cheveux, la forme des
d'immigration europennes) n'est pas moins raciste lvres et du nez et la position de classe (les revenus et
que les autres et que les Brsiliens blancs n'ont rien l'ducation notamment), engendrent un grand nombre
envier leurs cousins nord-amricains sur ce de catgories intermdiaires (plus d'une centaine
chapitre. Pire, le racismo mascarado la brsilienne serait rpertories lors du recensement de 1980) et
par dfinition plus pervers, puisque dissimul et dni. n'entranent pas d'ostracisation radicale ni de stigmatisation
C'est ce que prtend, dans Orpheus and Power1^, le sans remde. En tmoignent par exemple les indices
politologue afro-amricain Michael Hanchard, qui, en de sgrgation affichs par les villes brsiliennes,
appliquant les catgories raciales nord-amricaines la trs nettement infrieurs ceux des mtropoles nord-
situation brsilienne, rige l'histoire particulire du amricaines, et l'absence virtuelle de ces deux formes
Mouvement pour les droits civils en talon universel typiquement nord-amricaines de violence raciale
de la lutte des groupes de couleur opprims. Au lieu que sont le lynchage et l'meute urbaine17. Tout
de considrer la constitution de l'ordre ethnoracial l'oppos, aux tats-Unis, il n'existe pas de catgorie
brsilien dans sa logique propre, ces recherches se socialement et lgalement reconnue de mtis 18. On
contentent le plus souvent de remplacer en bloc le a affaire une division qui s'apparente plus celle des
mythe national de la dmocratie raciale (tel que castes dfinitivement dfinies et dlimites ( preuve,
l'exprime par exemple l'uvre de Gilberto Freir ), par le taux d'intermariage exceptionnellement bas, moins
le mythe selon lequel toutes les socits sont
racistes , y compris celles au sein desquelles les 12 - Selon l'tude classique de C. Degler, Neither Black Nor White .-
rapports raciaux semblent au premier abord moins Slavery and Race Relations in Brazil and the United States, Madison,
distants et hostiles. D'outil analytique, le concept de University of Wisconsin Press, 1995, lrepubl. 1974.
racisme devient un simple instrument d'accusation ; 13 M. Hanchard, Orpheus and Power : The Movimento Negro of Rio
de Janeiro and So Paulo, 1945-1988, Princeton, Princeton University
sous couvert de science, c'est la logique du procs qui Press, 1994. On trouvera un puissante antidote au poison ethnocen-
s'affirme (assurant les succs de librairie, dfaut du trique sur ce sujet dans l'ouvrage d'Anthony Marx, Making Race and
succs d'estime)15. Nation : A Comparison of the United States, South Africa and Brazil
(Cambridge, Cambridge University Press, 1998) qui dmontre que les
Dans un article classique, publi il y a trente ans divisions raciales sont troitement tributaires de l'histoire politique et
dj, l'anthropologue Charles Wagley montrait que la idologique du pays considr, chaque tat fabriquant en quelque
sorte la conception de la race qui lui convient.
conception de la race dans les Amriques admet 14 - G. Freir, Matres et esclaves, Paris, Gallimard, 1978.
plusieurs dfinitions, selon le poids accord 15 A quand un livre intitul Le Brsil raciste , sur le modle de
l'ascendance, l'apparence physique (qui ne se limite pas l'ouvrage au titre scientifiquement inqualifiable, La France raciste, d'un
la couleur de peau) et au statut socioculturel sociologue franais plus attentif aux attentes du champ journalistique
qu'aux complexits du rel?
(profession, niveau de revenus, diplmes, rgion d'origine, 16 C. Wagley, On the Concept of Social Race in the Americas, in
etc.), en fonction de l'histoire des relations et des D.B. Heath and R.N. Adams (eds), Contemporary Cultures and
conflits entre groupes dans les diverses zones1". Les Societies in Latin America, New York, Random House, 1965, p. 531-545.
Nord-Amricains sont les seuls dfinir la race sur 17 - E.E. Telles, Race, Class, and Space in Brazilian Cities ,
International Journal of Urban and Regional Research, 19-3, septembre 1995, p.
la base de la seule ascendance et, cela, dans le cas des 395-406; et G.A. Reid, Blacks and Whites in So Paulo, 1888-1988,
seuls Afro-Amricains on est Noir Chicago, Los Madison, University of Wisconsin Press, 1992.
:

Angeles ou Atlanta, non par la couleur de sa peau mais 18 - F.J. Davis, Who is Black? One Nation's Rule, University Park,
par le fait d'avoir un ou plusieurs parents identifis Pennsylvania State Press, 1991, et J. Williamson, The New People :
Miscegenation and Mulattoes in the United States, New York, New York
comme Noirs, c'est--dire, au terme de la rgression, University Press, 1980.
Sur les ruses de la raison imprialiste 13

de 2 % des Afro-Amricaines contractant des unions favoriser une vritable globalisation des
mixtes, contre prs de la moiti des femmes problmatiques amricaines, donnant ainsi raison, sur un point,
d'origine hispanisante et asiatique), que l'on tente de la croyance amricano-centrique dans la
masquer en la noyant par la globalisation dans l'univers globalisation entendue, tout simplement, comme
des visions diffrenciantes. amricanisation du monde occidental et, de proche en proche,
Comment expliquer que puissent se trouver ainsi de tout l'univers, ne suffisent pas expliquer la
leves, tacitement, au rang d'talon universel par tendance du point de vue amricain, savant ou demi-
rapport auquel doit tre analyse et mesure toute situation savant, sur le monde, s'imposer comme point de vue
de domination ethnique19, des thories des relations universel, surtout quand il s'agit de questions, comme
raciales qui sont des transfigurations conceptualises, celle de la race, o la particularit de la situation
et sans cesse renouveles pour les besoins de la remise amricaine est particulirement flagrante et
jour, de strotypes raciaux d'usage commun qui ne particulirement loin d'tre exemplaire. On pourrait encore
sont eux-mmes que des justifications primaires de la invoquer, videmment, le rle moteur que jouent les
domination des Blancs sur les Noirs 20 ? Le fait que la grandes fondations amricaines de philanthropie et de
sociodice raciale (ou raciste) ait pu, au cours des recherche dans la diffusion de la doxa raciale nord-
dernires annes, se mondialiser, perdant du mme amricaine au sein du champ universitaire brsilien
coup ses caractristiques de discours justificateur tant au niveau des reprsentations que des pratiques.
usage interne ou local, est sans doute une des Ainsi, la Fondation Rockefeller finance un programme
attestations les plus exemplaires de l'empire et de l'emprise sur Race et ethnicit l'Universit fdrale de Rio de
symboliques que les tats-Unis exercent sur toute Janeiro ainsi que le Centre d'tudes afro-asiatiques (et
espce de production savante et surtout demi-savante, sa revue Estudos Afro -asiticos) de l'Universit
travers notamment le pouvoir de conscration qu'ils Candido Mendes, de manire favoriser les changes de
dtiennent et les profits matriels et symboliques que chercheurs et d'tudiants. Elle impose comme
procure aux chercheurs des pays domins l'adhsion condition de son assistance que les quipes de recherche
plus ou moins assume ou honteuse au modle venu obissent aux critres d' affirmative action
des tats-Unis. Car on peut dire, avec Thomas Bender, l'amricaine, ce qui pose des problmes pineux puisque,
que les produits de la recherche amricaine ont acquis comme on l'a vu, la dichotomie blanc/noir est
une stature internationale et un pouvoir d'attraction d'application pour le moins hasardeuse dans la socit
comparables ceux du cinma, de la musique brsilienne.
populaire, des logiciels et du basket-ball amricains 21. La
violence symbolique ne s'exerce en effet jamais sans
une forme de complicit (extorque) de ceux qui la 19 - Ce statut d'talon universel, de mridien de Greenwich par
rapport auquel sont valus les avances et les retards, les archasmes et
subissent et la globalisation des thmes de la doxa les modernismes (F avant-garde), est une des proprits universelles
sociale amricaine ou de sa transcription, plus ou moins de ceux qui dominent symboliquement un univers (cf. P. Casanova,
sublime, dans le discours demi-savant ne serait pas L'espace littraire international, Thse de doctorat, Paris, 1997).
20 James McKee dmontre la fois dans son matre-livre, Sociology
possible sans la collaboration, consciente ou and the Race Problem : The Failure of a Perspective (Urbana and
inconsciente, directement ou indirectement intresse, de tous Chicago, University of Illinois Press, 1993), d'une part, que ces thories
les passeurs et importateurs de produits culturels prtention scientifique reprennent le strotype de l'infriorit
culturelle des Noirs et, d'autre part, qu'elles se sont rvles singulirement
griffs ou dgriffs (diteurs, directeurs d'institutions inaptes prdire puis expliquer la mobilisation noire de l'aprs-
culturelles, muses, opras, galeries, revues, etc.) qui, dans guerre et les meutes raciales des annes 60.
le pays mme ou dans les pays cibles, proposent et 21 - T. Bender, Politics, Intellect, and the American University, 1945-
1995, Daedalus, 126, hiver 1997, p. 1-38; sur l'importation de la
propagent, souvent en toute bonne foi, les produits thmatique du ghetto dans le rcent dbat autour de la ville et de ses
culturels amricains, et de toutes les instances culturelles maux, L. Wacquant, Pour en finir avec le mythe des "cits-ghettos"
les diffrences entre la France et les tats-Unis, Annales de la
:

amricaines qui, sans tre explicitement concertes, recherche urbaine, 52, septembre 1992, p. 20-30.
accompagnent, orchestrent et parfois mme organisent 22 - On trouvera une description exemplaire du processus de transfert
le processus de conversion collective la nouvelle du pouvoir de conscration de Paris New York en matire d'art
Mecque symbolique 22 d'avant-garde dans le livre classique de Serge Guilbaut, How New York-
Stole the Idea of Modem Art : Abstract Impressionism, Freedom, and
.

Mais tous ces mcanismes qui ont pour effet de the Cold War, Chicago, The University of Chicago Press, 1983.
114 Pierre Bourdieu et Loc Wacquant

Outre le rle des fondations philanthropiques, il principe de parthnogense ethnico-ditorial en vogue


faut enfin mettre au nombre des facteurs qui aujourd'hui, on verra sous peu paratre un manuel de
contribuent la diffusion de la pense US en sciences French Arab Cultural Studies qui fasse pendant son
sociales l'internationalisation de l'dition universitaire. cousin d'outre-Manche, Black British Cultural Studies,
L'intgration croissante de l'dition des livres paru en 1997.
acadmiques en langue anglaise (dsormais vendus, souvent Mais tous ces facteurs runis ne peuvent rendre
par les mmes maisons, aux tats-Unis, dans les compltement raison de l'hgmonie que la
diffrents pays de l'ancien Commonwealth britannique, production amricaine exerce sur le march mondial. C'est
mais aussi dans les petits pays polyglottes de l'Union pourquoi il faut prendre en compte le rle de certains
europenne tels que la Sude et la Hollande et dans des responsables des stratgies d'import-export
les socits les plus directement soumises la conceptuel mystificateurs mystifis qui peuvent
domination culturelle amricaine) et la disparition de la vhiculer sans le savoir la part cache - et souvent maudite
frontire entre dition universitaire et dition commerciale - des produits culturels qu'ils font circuler. Que
ont contribu encourager la mise en circulation de penser en effet de ces chercheurs amricains qui vont au
termes, thmes et tropes forte circulation escompte Brsil encourager les leaders du Movimiento Negro
ou constate qui, en retour, doivent leur pouvoir adopter les tactiques du mouvement afro-amricain
d'attraction au simple fait de leur trs large diffusion. Par de dfense des droits civils et dnoncer la catgorie
exemple, la grosse maison mi-commerciale, de pardo (terme intermdiaire entre branco, blanc,
mi-universitaire (ce que les anglo-saxons appellent crossover et preto, noir, dsignant les personnes d'apparence
press), Basil Blackwell, n'hsite pas imposer ses physique mixte) afin de mobiliser tous les Brsiliens
auteurs des titres en phase avec ce nouveau sens d'ascendance africaine sur la base d'une opposition
commun plantaire qu'elle contribue forger sous couvert dichotomique entre Afro-brsiliens et blancs au
de s'en faire l'cho. Tel recueil de textes sur les moment mme o, aux tats-Unis, les individus
nouvelles formes de pauvret urbaine en Europe et en d'origine mixte se mobilisent afin d'obtenir de l'tat
Amrique runis en 1996 par le sociologue italien amricain ( commencer par le Bureau du recensement)
Enzo Mingione s'est vu affubler du titre Urban Poverty qu'il reconnaisse officiellement les Amricains mtis
and the Underclass, contre l'avis de son responsable et en cessant de les ranger de force sous l'unique
des divers contributeurs puisque tout l'ouvrage tend tiquette noire ? 24 Pareils constats autorisent penser
dmontrer la vacuit de la notion d' underclass (Black- que la dcouverte aussi rcente que subite de la
well a mme refus de mettre le terme entre globalisation de la race25 rsulte, non d'une brusque
guillemets) 23. En cas de rticence trop marque des auteurs, convergence des modes de domination ethnoraciale
Basil Blackwell a beau jeu de prtendre qu'un titre dans les diffrents pays, mais bien de la
allchant est le seul moyen d'viter un prix de vente quasi-universalisation du folk concept nord-amricain de race
lev qui, en tout tat de cause, tuerait le livre en sous l'effet de l'exportation mondiale des catgories
question. C'est ainsi que des dcisions de pure mercatique savantes amricaines.
ditoriale orientent la recherche et l'enseignement
universitaires dans le sens de l'homognisation et de la
soumission aux modes venues d'Amrique, quand ils 23 - E. Mingione, Urban Poverty and the Underclass: A Reader,
Oxford, Basil Blackwell, 1996. Il ne s'agit pas l d'un incident isol au
ne font pas carrment exister des disciplines comme moment o cet article part aux presses, la mme maison d'dition a
:

les cultural studies, domaine hybride, n dans les engag un combat furieux avec les urbanologues Ronald van Kempen
et Peter Marcuse, afin que ceux-ci changent le titre de leur ouvrage
annes 70 en Angleterre, qui doit sa diffusion collectif, The Partitioned City, en Globalizing Cities.
internationale une politique de propagande ditoriale 24-J.M. Spencer, The New Colored People : The Mixed Race Movement
russie. Ainsi, le fait que cette discipline est absente des in America, New York, New York University, 1997, et K. DaCosta,
Remaking Race : Social Bases and Implications of the Multiracial
champs universitaire et intellectuel franais n'a pas Movement in America, Thse de doctorat, Universit de Californie,
empch Routledge de publier un compendium Berkeley, 1998.
intitul French Cultural Studies, sur le modle des British 25 - H. Winant, Racial Formation and Hegemony Global and Local
Developments, in A. Rattansi and S. Westwood (eds), Racism,
:

Cultural Studies (il existe aussi un tome de German Identity, Ethnicity, Oxford, Basil Blackwell, 1994, et ibidem, Racial
Cultural Studies). Et l'on peut prdire qu'en vertu du Conditions, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1995.
Sur les ruses de la raison imprialiste 115

On pourrait faire la mme dmonstration propos dot d'une certaine consistance analytique et, d'autre
de la diffusion internationale du vrai-faux concept part, qu'un tel groupe existe bien aux tats-Unis29.
d' underclass qui, par un effet d'allodoxia Or la notion mi-journalistique et mi-savante '
transcontinental, a t import par les sociologues du vieux underclass est aussi dpourvue de cohrence smantique
continent les plus dsireux de se faire une seconde que d'existence sociale. Les populations htroclites
jeunesse savante en surfant sur la vague de popularit des que les chercheurs amricains rangent d'ordinaire sous
concepts made in USA26. Pour aller vite, les chercheurs ce terme - attributaires de l'assistance sociale et
europens entendent classe et croient faire rfrence chmeurs chroniques, mres clibataires, familles
une nouvelle position dans la structure de l'espace monoparentales, rebuts du systme scolaire, criminels et
social urbain quand leurs collgues amricains membres de gangs, drogus et sans-abri, quand ce
entendent under et pensent ramassis de pauvres n'est pas tous les habitants du ghetto en vrac ne
dangereux et immoraux, cela dans une optique rsolument doivent d'tre incluses dans cette catgorie fourre-tout
victorienne et racistode. Pourtant, Paul Peterson, qu'au fait qu'elles sont perues comme autant de
professeur de politologie Harvard et directeur du dmentis vivants du rve amricain de russite
Comit de recherche sur 1' underclass urbaine du individuelle. Le concept apparent d' exclusion est
Social Science Research Council (financ l encore par communment employ, en France et dans nombre
les fondations Rockefeller et Ford), ne laisse subsister d'autres pays europens (sous l'influence de la
aucune quivoque lorsqu'il rsume avec approbation Commission europenne notamment), la frontire des
les enseignements d'un grand colloque sur V underclass champs politique, journalistique et scientifique, avec
tenu en 1990 Chicago en ces termes qui se passent de des fonctions similaires de dshistoricisation et de
tout commentaire Le suffixe " class" est la dpolitisation. Ce qui donne une ide de l'inanit de
:

composante la moins intressante du mot. Bien qu'il implique l'entreprise consistant retraduire une notion
un rapport entre deux groupes sociaux, les termes de inexistante par une autre plus qu'incertaine 30.
ce rapport restent indtermins tant qu'on n'y adjoint V underclass n'est en effet qu'un groupe fictif,
pas le mot plus familier "undef. "Undef' suggre produit sur le papier par les pratiques de classement des
quelque chose de bas, de vil, de passif, de rsign, et savants, journalistes et autres experts en gestion des
en mme temps quelque chose de honteux, de pauvres (Noirs urbains) qui communient dans la
dangereux, de disruptif, de sombre, de malfique, et mme croyance en son existence parce qu'il est bien fait
de dmoniaque. Et, en sus de ces attributs personnels,
il implique l'ide de soumission, de subordination, et
de misre 27 26 Comme l'avait relev il y a quelques annes dj John Westergaard
dans son allocution prsidentielle devant la British Sociological
.

Dans chaque champ intellectuel national, il s'est Association (About and Beyond the Underclass: Some Notes on the
trouv des passeurs (parfois un seul, parfois Influence of the Social Climate on British Sociology Today, Sociology,
plusieurs) pour reprendre ce mythe savant et reformuler 26-4, juillet-septembre 1992, p. 575-587).
en ces termes alins la question des rapports entre 27 - C. Jencks et P. Peterson (eds), The Urban Underclass, Washington,
Brookings Institution, 1991, p. 3.
pauvret, immigration et sgrgation dans leur pays. 28 - Soit trois exemples parmi beaucoup d'autres T. Rodant, An
Ainsi, on ne compte plus les articles et ouvrages qui se Emerging Ethnie Underclass in the Netherlands ? Some Empirical
:

proposent de prouver - ou d'infirmer, ce qui revient Evidence, New Community, 19-1, octobre 1992, p. 129-141; J. Dang-
schat, Concentration of Poverty in the Landscapes of "Boomtown"
peu prs au mme-, avec une belle application Hamburg The Creation of a New Urban Underclass? , Urban
Studies, 31-77, aot 1994, p. 1133-1147; et CT. Whelm, Marginalization,
:

positiviste, F existence de ce groupe dans telle socit,


Deprivation, and Fatalism in the Republic of Ireland Class and
ville ou quartier, partir d'indicateurs empiriques le Underclass Perspectives, European Sociological Review, 12-1, mai
:

plus souvent mal construits et mal crreles entre 1996, p. 33-51.


eux28. Or, poser la question de savoir s'il existe une 29 - En se donnant beaucoup de peine pour arguer une vidence, le fait
que le concept ' underclass ne s'applique pas dans les villes franaises,
underclass (terme que certains sociologues franais Cyprien Avenel accepte et renforce l'ide prconue selon laquelle il
n'ont pas hsit traduire par sous-classe , en serait opratoire aux tats-Unis (La question de Y underclass des deux
attendant sans doute d'introduire le concept de sous- cts de l'Atlantique , Sociologie du travail, 39-2, avril 1997, p. 211-237).
30 - N. Herpin, L'underclass dans la sociologie amricaine exclusion
hommes) Londres, Lyon, Leiden ou Lisbonne, c'est sociale et pauvret, Revue franaise de sociologie, 34-3,
:

supposer au minimum, d'une part, que le terme est juil et-septembre 1993, p. 421-439-
116 Pierre Bourdieu et Loc Wacquant

pour redonner une lgitimit scientifique aux uns et qui affleurent l'intersection des champs mdiatique
un thme politiquement payant aux autres 31. Inapte et et politique, donc au point de rendement maximal sur
inepte dans le cas amricain, le concept d'importation le march extrieur (comme le montrerait un
n'apporte rien la connaissance des socits recensement des recensions complaisantes que leurs travaux
europennes. En effet, les instruments et les modalits du reoivent dans les magazines en vue). D'o leur
gouvernement de la misre sont loin d'tre identiques prdilection pour des problmatiques soft, ni vraiment
des deux cts de l'Atlantique, sans parler des journalistiques (elles se parent de concepts), ni
divisions ethniques et de leur statut politique32. Il s'ensuit compltement savantes (elles s'enorgueillissent d'tre en
que les populations problmes ne sont ni symbiose avec le point de vue des acteurs >), qui ne
dfinies, ni traites de la mme manire aux tats-Unis et sont que la retraduction demi-savante des problmes
dans les diffrents pays du vieux monde. Et le plus sociaux du moment dans un idiome import des tats-
extraordinaire est sans doute que, selon un paradoxe Unis (ethnicit, identit, minorit, communaut,
dj rencontr propos d'autres faux concepts de la fragmentation, etc.) et qui se succdent selon un ordre et
vulgate mondialise, cette notion d' underclass qui un rythme dicts par les mdias jeunesse des

:
nous arrive d'Amrique est en fait ne en Europe, tout banlieues, xnophobie de la classe ouvrire en dclin,
comme celle de ghetto qu'elle a pour fonction dsajustement des lycens et des tudiants, violences
d'occulter en raison de la censure politique svre qui urbaines, etc. Ces sociologues-journalistes, toujours
pse sur la recherche sur l'ingalit urbaine et raciale prts commenter les faits de socit , dans un
aux tats-Unis. C'est l'conomiste Gunnar Myrdal qu'il langage la fois accessible et moderniste , donc
l'avait forge dans les annes 60 partir du sudois souvent peru comme vaguement progressiste (par
onderklass. Mais son intention tait alors de dcrire le rfrence aux archasmes de la vieille pense
processus de marginalisation des fractions infrieures europenne), contribuent, de manire
de la classe ouvrire des pays riches pour critiquer particulirement paradoxale, l'imposition d'une vision du
l'idologie de l'embourgeoisement gnralis des monde qui est loin d'tre incompatible, malgr les
socits capitalistes 33. On voit combien le dtour par apparences, avec celles que produisent et vhiculent
l'Amrique peut transformer une ide : d'un concept les grands think tanks internationaux, plus ou moins
structural visant mettre en question la reprsentation directement branchs sur les sphres du pouvoir
dominante est sortie une catgorie behavioriste conomique et politique.
dcoupe sur mesure pour la renforcer en imputant Quant ceux qui, aux tats-Unis, sont engags,
aux comportements antisociaux , des plus dmunis souvent sans bien le savoir, dans cette immense entreprise
la responsabilit de leur dpossession. internationale d'import-export culturel, ils occupent
Ces malentendus tiennent pour une part au fait que pour la plupart une position domine dans le champ
les passeurs transatlantiques des divers champs du pouvoir amricain, et mme bien souvent dans le
intellectuels importateurs, qui produisent, champ intellectuel. De mme que les productions de la
reproduisent et font circuler tous ces (faux) problmes en grande industrie culturelle amricaine comme le jazz
prlevant au passage leur petite part de profit matriel ou ou le rap, ou les modes vestimentaires et alimentaires
symbolique, sont exposs, du fait de leur position et les plus communes, comme le jean, doivent une part
de leurs habitus savants et politiques, une double de la sduction quasi universelle qu'elles exercent sur
htronomie. D'une part ils regardent vers l'Amrique, la jeunesse au fait qu'elles sont produites et portes par
foyer suppos de la (post-) modernit sociale et
scientifique, mais ils sont eux-mmes dpendants des 31 L. Wacquant, L"'underclass" urbaine dans l'imaginaire social et
chercheurs amricains qui exportent vers l'tranger scientifique amricain, in S. Paugam (d.), L'exclusion: l'tat des
des produits intellectuels (souvent dfrachis) savoirs, Paris, Editions La Dcouverte, 1996, p. 248-262.
puisqu'ils n'ont gnralement pas de connaissance directe 32 - Ces diffrences s'enracinent dans des socles historiques profonds,
comme l'indique la lecture compare des travaux de Giovanna Procacci
et spcifique des institutions et de la culture et Michael Katz G. Procacci, Gouverner la misre : la question sociale
en France, 1 789-1848, Paris, Seuil, 1993 et M. Katz, In the Shadow of
:

amricaines. De l'autre, ils penchent vers le journalisme, the Poorhouse : A History of Welfare in America, New York, Basic
;

vers les sductions qu'il propose et les succs Books, 1997, n!le d.
immdiats qu'il procure, et, du mme coup, vers les thmes 33 - G. Myrdal, Challenge to Affluence, New York, Pantheon, 1963.
Sur les ruses de la raison imprialiste 1 17

des minorits domines34, de mme les topiques de la offrant des chances extraordinaires (notamment par
nouvelle vulgate mondiale tirent sans doute une bonne comparaison avec les structures sociales rigides du vieux
partie de leur efficacit symbolique du fait que, ports continent) la mobilit les tudes comparatives les plus

:
par des spcialistes de disciplines perues comme rigoureuses s'accordent pour conclure que les tats-Unis
marginales et subversives telles que les cultural studies, les ne diffrent pas foncirement sur ce point des autres
minority studies, les gay studies ou les women studies, nations industrielles alors mme que l'ventail des
ils prennent, aux yeux par exemple des crivains des ingalits y est nettement plus ouvert37. Si les tats-Unis sont
anciennes colonies europennes, les allures de rellement exceptionnels, selon la vieille thmatique
messages de libration. L'imprialisme culturel (amricain tocquevillienne, inlassablement reprise et
ou autre) ne s'impose jamais mieux en effet que priodiquement ractualise, c'est avant tout par le dualisme rigide
lorsqu'il est servi par des intellectuels progressistes (ou de
couleur, dans le cas de l'ingalit raciale), peu 34 - R. Fantasia, Everything and Nothing The Meaning of Fast-Food
suspects en apparence de promouvoir les intrts and Other American Cultural Goods in France, The Tocqueville

:
hgmoniques d'un pays contre lequel ils portent le fer de la Review, 15-7, 1994, p. 57-88.
critique sociale. Ainsi, les divers articles qui composent 35 - Embattled Minorities around the Globe Rights, Hopes, Threat ,
Dissent, t 1996.

:
le numro de l't 1996 de la revue Dissent, organe de 36 Le problme de la langue, voqu ici en passant, est des plus
la vieille gauche dmocratique new-yorkaise, pineux. Sachant les prcautions que prennent les ethnologues dans
consacr aux Minorits en luttes sur la plante: droits, l'introduction de mots indignes, on peut, bien que l'on sache aussi tous les
profits symboliques qu'apporte ce vernis de modernity, s'tonner que
espoirs, menaces35, projettent sur l'ensemble de des professionnels des sciences sociales peuplent leur langage
l'humanit, avec la bonne conscience humaniste scientifique de tant de faux amis thoriques fonds sur le simple dcalque
lexicologique {minority, minorit, profession, profession librale, etc.)
caractristique de certaine gauche acadmique, non seulement sans voir que ces mots morphologiquement jumeaux sont spars par
le sens commun liberal nord-amricain, mais la notion tout l'cart entre le systme social dans lequel ils ont t produits et le
de minority (il faudrait garder toujours le mot anglais nouveau systme dans lequel ils sont introduits. Les plus exposs la
fallacy du faux ami sont videmment les Anglais parce qu'ils parlent
pour rappeler qu'il s'agit d'un concept indigne en apparence la mme langue, mais aussi parce qu'ils ont souvent
import dans la thorie - et l encore originaire appris la sociologie dans des manuels, des readers et des livres
amricains, n'ont pas grand-chose opposer, sauf vigilance pistmologico-
d'Europe) qui prsuppose cela mme dont il s'agirait de politique extrme, l'envahissement conceptuel. (Il existe bien sr des
dmontrer l'existence relle ou possible 36 que des ples de rsistance affirme l'hgmonie amricaine, comme, par
exemple, dans le cas des tudes ethniques, autour de la revue Ethnie
:

catgories dcoupes au sein d'un tat-nation donn and Racial Studies, dirige par Martin Bulmer, et du groupe d'tude du
partir de traits culturels ou ethniques ont le dsir et racisme et des migrations de Robert Miles l'Universit de Glasgow
mais ces paradigmes alternatifs, soucieux de prendre pleinement en
;
le droit d'exiger une reconnaissance civique et compte les spcificits de l'ordre britannique, ne doivent pas moins se
politique en tant que telles. Or les formes sous lesquelles dfinir par opposition aux conceptions amricaines et leurs drivs
les individus cherchent faire reconnatre leur britanniques.) Il s'ensuit que l'Angleterre est structuralement
prdispose faire office de cheval de Troie par lequel les notions du sens
existence et leurs appartenances par l'tat varient selon les commun savant amricain pntrent dans le champ intellectuel europen (il
lieux et les moments en fonction des traditions en va ici en matire intellectuelle comme en politique conomique et
sociale). C'est en Angleterre que l'action des fondations conservatrices et
historiques et constituent toujours un enjeu de luttes dans des intellectuels-mercenaires est la plus anciennement tablie, la plus
l'histoire. C'est ainsi qu'une analyse comparative en soutenue et la plus payante. En tmoignent la diffusion du mythe savant
de r 'underclass la suite d'interventions ultra-mdiatises de Charles
apparence rigoureuse et gnreuse peut, sans mme Murray, expert du Manhattan Institute et gourou intellectuel de la droite
que ses auteurs en aient conscience, contribuer faire libertaire aux tats-Unis, et de son pendant, le thme de la
apparatre comme universelle une problmatique faite dpendance des dmunis l'gard des aides sociales, que Tony Blair se
propose aujourd'hui de rduire drastiquement afin de librer les pauvres
par et pour des Amricains. du carcan de l'assistance, comme l'a fait Clinton pour leurs cousins
On aboutit ainsi un double paradoxe. Dans la lutte d'Amrique l't 1996.
pour le monopole de la production de la vision du 37 Cf. notamment R. Erickson et J. Goldthorpe, The Constant Flux :
A Study of Mobility in Industrial Societies, Oxford, Clarendon Press,
monde social universellement reconnue comme 1992 Erik Olin Wright arrive au mme rsultat avec une
mthodol gie sensiblement diffrente, dans Class Counts : Comparative Studies
;

universelle, o ils occupent aujourd'hui une position eminente,


in Class Inequality, Cambridge-Paris, Cambridge University
voire dominante, les tats-Unis sont bien exceptionnels, Pres -Editions de la Maison des sciences de l'homme, 1997; sur les
mais leur exceptionnalisme ne se situe pas l o la socio- dterminants politiques de l'chelle des ingalits aux tats-Unis et de leur
dice et la science sociale nationales s'accordent le croissance durant les deux dernires dcennies, C. Fischer et al.,
Inequality by Design: Cracking the Bell Curve Myth, Princeton,
situer, c'est--dire dans la fluidit d'un ordre social Princeton University Press, 1996.
118 Pierre Bourdieu et Loc Wacquant

des divisions de l'ordre racial. C'est plus encore par leur


38 Dans un ouvrage essentiel pour prendre la pleine mesure de la
capacit d'imposer comme universel ce qu'ils ont de part d'inconscient historique qui survit, sous une forme plus ou moins
plus particulier tout en faisant passer pour exceptionnel mconnaissable et refoule, dans les problmatiques savantes d'un
ce qu'ils ont de plus commun. pays, et de la pesanteur historique qui donne l'imprialisme
acadmique amricain une part de son extraordinaire force d'imposition,
S'il est vrai que la dshistoricisation qui rsulte Dorothy Ross rvle comment les sciences sociales amricaines
presque invitablement de la migration des ides (conomie, sociologie, politologie et psychologie) se sont construites
d'emble sur deux dogmes complmentaires constitutifs de la doxa
travers les frontires nationales est un des facteurs de nationale, 1' individualisme mtaphysique et l'ide d'une opposition
dralisation et de fausse universalisation (avec par diamtrale entre le dynamisme et la souplesse du nouvel ordre
social amricain d'une part et la stagnation et la rigidit des vieilles
exemple les faux amis thoriques), alors seule une formations sociales europennes de l'autre (D. Ross, The Origins of
vritable histoire de la gense des ides sur le monde American Social Science, Cambridge, Cambridge University Press,
1991). Deux dogmes fondateurs dont on trouve des retraductions
social, associe une analyse des mcanismes sociaux directes dans le langage ostentatoirement pur de la thorie
de la circulation internationale de ces ides, pourrait sociologique, pour le premier, avec la tentative canonique de Talcott Parsons
d'laborer une thorie volontariste de l'action, et, plus rcemment,
conduire les savants, en ce domaine comme ailleurs, dans la rsurgence de la thorie dite du choix rationnel, et, pour le
une meilleure matrise des instruments avec lesquels ils second, dans la thorie de la modernisation qui rgna sans partage
argumentent sans s'inquiter au pralable sur l'tude du changement societal dans les trois dcennies de l'aprs-
guerre et qui fait aujourd'hui un retour inattendu dans les tudes
d'argumenter leur propos 38. postsovitiques.