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Communications, 1, 1961. << Retour la liste des numros

Editorial [dito] 1-2

Enseignement et culture de masse [article] 3 - 15


Georges Friedmann

Tendances de la recherche dans le domaine des communications de masse [article] 16 - 37


Robert Schulze , Morris Janowitz

L'industrie culturelle [article] 38 - 59


Edgar Morin

Films et hros de films en Inde [article] 60 - 69


R.N. Saksena

La littrature populaire et son public [article] 70 - 80


Pierre Brochon

Une analyse de presse : Le voyage de Khrouchtchev en France [article] 81 - 107


Violette Morin

La radio en Afrique noire d'expression franaise [article] 108 - 126


Beno Sternberg-Sarel

Le message photographique [article] 127 - 138


Roland Barthes

Enqutes et analyses

Conditions d'apparition de la Nouvelle Vague [article] 139 - 141


Edgar Morin

Les hros des films dits de la Nouvelle Vague [article] 142 - 177
Simone Berton , Evelyne Sullerot , Claude Bremond

Le 12 avril 1961 [article] 178 - 193


Beno Sternberg-Sarel , Violette Morin

Les couvertures de Paris-Match [article] 194 - 201


Claude Frre

Comptes Rendus

Joseph T. Klapper. The Effects of Mass Communication : An analysis of research on the 202 - 205
effectiveness and limitations of mass media in influencing the opinions, values and behavior of
their audiences [compte rendu]
Georges Friedmann

Nations Unies. Conseil Economique et Social : Le dveloppement des moyens d'information 205 - 206
dans les pays sous-dvelopps [compte rendu]
Beno Sternberg-Sarel

Daedalus. N spcial sur Culture et communications de masse, t 1960 [compte rendu] 206 - 207

J. Marcus-Steiff. Les tudes de motivation [compte rendu] 207 - 208


Roland Barthes

Franz Fanon. Ici la voix de l'Algrie in L'An V de la rvolution algrienne [compte rendu] 208 - 209
Beno Sternberg-Sarel

Jacques Siclier. Nouvelle vague ? [compte rendu] 209 - 210


Claude Bremond

Paul Lglise. Censure et Presse filme sous la IIIe Rpublique , Etudes de Presse, N22- 210 - 210
23 [compte rendu]
Evelyne Sullerot

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/issue/comm_0588-8018_1961_num_1... 19/8/2015
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Andr Bazin. Qu'est-ce que le cinma ? t. III : Cinma et Sociologie [compte rendu] 211 - 220
Claude Bremond

Civilisation de l'image (Recherches et dbats du Centre Catholique des Intellectuels Franais) 220 - 222
[compte rendu]
Roland Barthes

Vie Scientifique

Premire confrence internationale sur l'information visuelle, Milan, 9-12 juillet 1961 [autre] 223 - 225

Vie des centres 1960-1961 [autre] 226 - 230

Memento [autre] 231 - 236

Livres et priodiques reus, octobre 1960-juin 1961 [ouvrages reus] 237 - 239

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Editorial
In: Communications, 1, 1961. pp. 1-2.

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Editorial. In: Communications, 1, 1961. pp. 1-2.

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Le Centre d' tudes des Communications de Masse a t constitu en jan~ier
1960, dans le cadre de la VJ 0 section de l'cole Pratique des Hautes tudes,
sur l'initiative de Georges Friedmann. Ses chercheurs sont encore peu nom-
breux, ses moyens sont modestes; son domaine est cependant immense, puis-
qu'il se propose de soumettre l'analyse sociologique l'ensemble des phno-
mnes que l'on est convenu de grouper, faute de mieux, sous le nom de com-
munications de masse (presse, radiodiffusion, tl"ision, cinma, publicit :
cette liste n'est videmment pas exhaustiYe). La naissance de notre centre
n'a pas t occasionnelle : elle s'est naturellement inscrite dans la suite de
cette longue rfiexion que Georges Friedmann a consacre au travail, au loisir,
aux rapports de l'un et de l'autre et la civilisation nouvelle que ces rapports
dessinent d'une faon dont on entreYoit dj l'originalit historique : ciYili-
@ sation technicienne et culture de masse sont organiquement lies.
L'tude des communications de masse se cherche encore; l'expression
elle-mme n'est pas trs satis{aisante ; comme ses voisines (culture de masse,
mass media), elle soulve beaucoup de rticences; tantt c'est la nature cul-
turelle de la grande information qui est suspecte; tantt c'est la notion de
masse qui parat pjorative (lorsqu'elle semble op poser une culture Yulgaire
une culture d'lite) ou peu franche (lorsqu'on croit y voir une intention
d'escamoter les conflits rels de notre socit); tantt enfin c'est l'objet mme
de l'expression qui parat incertain et que l'on somme ses usagers de dfinir
avant d'aller plus loin.
Sur ces points, le Centre d' tudes des Communications de Masse n'entend
nullement choisir sa doctrine a priori ; il souhaite que son traYail serve
dfinir des choses, et non des mots; et c'est prcisment cet effort d' luci
dation relle qu'il consacrera la publication annuelle dont il prsente aujour-
d'hui le premier numro. Pour fonder son traYail immdiat, il lui suffit
d'une vidence: de quelque nom qu'on appelle la chose, l'ensemble des grandes
voies de la communication humaine constitue une ralit originale de notre
sicle; structure en soi et cependant profondment mle la totalit du
monde moderne, cette ralit est suffisamment cohrente et suffisamment
importante pour appeler une analyse qui a d'ailleurs t entreprise, depuis
un certain temps dj, dans d'autres pays.
Cette vidence reconnue, toutes les questions restent possibles, et ce sera
trs prcisment la tche de cette revue que de les poser. Quels sont les effets
psycho-sociologiques des communications de masse sur le public P De quelle
nature et de quelle importance P Quel est le rle rciproque des. groupes pro-
ducteurs et du public dans l'laboration des contenus ? Que deviennent les
communications de masse selon les classes, les rgimes et les socits auxquels
elles sont proposes i' Sont-elles un moyen d'intgration des hommes la
socit moderne ou contribuent-elles au contraire esquiYer les problmes
de cette intgration P Sont-elles appeles constituer un nouveau langage
humain et pour tout dire une nouYelle culture i' En un mot : quelle est la
signification du phnomne P
Cette interrogation au monde d'aujourd'hui, le lecteur la trouera idem-
ment morcele au gr d'tudes modestes, d'objet souvent limit, menes selon
des mthodes libres et diverses. Notre reue ne peut ni ne veut prtendre
une thorie immdiate de son objet; la contingence mme de cet objet l'oblige
n'tre en somme que le journal de bord d'une recherche qui dera tout son
matriau l'actualit; c'est peut-tre ce qui marquera le plus for te ment
les limites, mais aussi l'originalit de sa tche. La communication de masse
est un peu semblable l'antique aisseau Ar go : chaque pice du btiment tait
peu peu remplace au gr de son usure, en sorte que finalement ce n'tait
plus le mme vaisseau et c' ta.it pourtant toujours le mme nom. De mme
pour les communications de masse : les contenus, les substances passent,
mais la forme, l'tre et par consquent le sens de la chose demeure : et c'est
ce sens, la fois contingent et gnral, que nous voudrions peu peu clairer.
Georges Friedmann

Enseignement et culture de masse


In: Communications, 1, 1961. pp. 3-15.

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Friedmann Georges. Enseignement et culture de masse. In: Communications, 1, 1961. pp. 3-15.

doi : 10.3406/comm.1961.914

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_914
Georges Friedmann

Enseignement et culture de masse

J'entends par culture de masse l'ensemble des biens de consommation


culturels mis la disposition du public (dans le sens le plus large du terme
et au del de toute distinction d'aprs des catgories de revenus ou d'occu-
pations) par les communications de masse dans la civilisation technicienne.
Cette dernire - notion fondamentale lie celle de milieux tech-
niques 1 - est constitue par l'agrgat complexe des faits de civilisation
(concept emprunt Marcel Mauss) communs aux diverses socits indus-
trialises par-dessus les diffrences, mme radicales, de leurs structures
et celles de leurs rgimes conomiques. Parmi ces faits de civilisation,
nommons ici, sans commentaires : organisation scientifique du travail,
@ production en grande srie, techniques d'automation, communications
de masse, attitudes consommatrices et hdonistiques et, plus gnralement,
modes nouveaux de comportement hors travail, etc ...
Ces agrgats prsentent, dans chaque socit, elle-mme insre dans
un contexte (historique, ethnique, culturel) particulier, des visages diff-
rents qu'expliquent la distribution et la pondration ingales des lments
communs. Il est clair qu'on ne doit pas confondre aujourd'hui la culture de
masse dveloppe dans les pays de capitalisme plus ou moins libral et
celle mise la disposition des citoyens dans les socits, elles-mmes
diverses, rgies par des conomies planifies. Nous rservons toutefois le
problme de leur comparaison, de leurs tendances variables la conver-
gence ou la divergence, de l'indiscutable pression, par exemple, que la
culture de masse occidentale exerce d'ores et dj sur la jeunesse sovitique,
polonaise ou yougoslave. Nous n'oublions pas davantage que la culture
de masse tout rcemment surgie dans les pays du Tiers Monde, en sautant
par dessus l'tape de l'alphabtisme (literacy}, offre des traits originaux
par rapport celle des pays o l'industrie est implante de longue date ;

1. Cf. Prface la 1re dition des Problmes humains du machinisme industriel,


1946; Rapport au IXe Congrs international des sciences historiques, t. 1, pp. 367-381,
Armand Colin, 1950; et parmi mes publications rcentes, Le loisir et la civilisation
technicienne , Rec.>ue inteniationale des sciences sociales, no 4. 1960.

3
Georges Friedmann

dans cette perspective, il importe de distinguer nettement les socits en


transition et les socits dites modernes 1 : c'est ces dernires, exclu-
sivement, que se rapportent les pages qui suivent. Nous nous y rfrerons
surtout l'expression occidentale et nord-amricaine, prise en bloc, de la
culture de masse, en nous souvenant que, l comme dans d'autres socits,
elle se trouve organiquement lie l'ensemble de la civilisation techni-
cienne dont elle constitue un des principaux lments.
Sans l'tude des communications de masse et, en particulier, sans la
connaissance de leurs modes d'action et de leurs effets, la rgulation cons-
ciente, la matrise du milieu technique vers quoi tendent aujourd'hui
toutes les nations industriellement volues {quels que soient leur rgime
conomique et leurs procds d'intervention) sont impensables. Dans le
domaine <;les mass media comme dans d'autres~ devant r tendue et la
rapidit des changements auxquels doivent faire face les socits humaines
qui toutes, mme les plus modernes, sont plus ou moins en transition ,
qui toutes sont confrontes la ncessit d'harmoniser leurs institutions
ces changements, les sciences sociales dtiennent une responsabilit sans
prcdent : celle de permettre cette adaptation aux moindres dommages
matriels et moraux pour la collectivit et l'individu. Elles doivent
l'assumer d'autant plus lucidement qu'elles sont elles-mmes jeunes et,
en certains cas, encore mal prpares ce rle. Mon propos n'est que de
souligner en ces brves notes - introduction des analyses plus pousses
- un aspect pratique, particulirement important, des tudes sur la
culture de masse: leur utilit pour la radaptation des systmes d'enseigne-
ment (et, plus gnralement, de formation) au nouveau milieu de la civi-
lisation technicienne.

II

Tous les systmes d'enseignement s'adaptent plus ou moins vite, plus


ou moins compltement, la socit dont ils sont, observait Durkheim,
la fois un dterminant et un effet par rapport aux reprsentations
collectives qui la caractrisent 2 De la longue histoire des doctrines pda-
gogiques en Occident, on peut dgager, dans la perspective qui est la
ntre, deux grandes tapes. Le systme d'enseignement classique princi-
palement influenc par le legs littraire et artistique de l' Antiquit grco-
romaine faonne ses programmes, ses objectifs d'aprs les exigences de
classes sociales considres comme suprieures aux travaux manuels de
transformation de la matire, aussi bien qu'aux oprations commerciales
d'change et de distribution. Les tches, jadis serviles, d'excution,

1. Cf. DANIEL LERNER, The Passing of traditional society, Free Press, 1958, et sur-
tout chap. 11, pp. 52-75.
2. E. DuaKHEIM, L'volution pdagogique en France, 2 vol., nouV'. dit., P. U.F.

4
Ensoignement et culture do masse

rartisanat et mme le commerce 1 demeurent travers le Moyen Age


fodal concentres dans des couches infrieures de la socit, et cela jus-
qu'au dveloppement par le capitalisme, partir du xv1e sicle, de l'esprit
d'entreprise. L'glise elle-mme institue des distinctions, parmi les ordres
rguliers, entre ceux qui tudient, copient les manuscrits, enrichissent
et transmettent les connaissances, ceux qui mditent, font oraison, con-
templent, et d'autres qui dfrichent et uvrent de leurs mains. En bref,
la culture est essentiellement conue pour des hommes situs au del du
traail, exempts de traail - clercs, nobles, soldats.
Peu peu, avec le dveloppement du capitalisme, des bourgeoisies,
l'entre dans l're des rvolutions industrielles, la pntration croissante
des milieux naturels par les milieux techniques, le systme d'enseignement
classique fond sur les langues anciennes est concurrenc par la gamme
toujours plus tendue et complexe de connaissances qu'exige la prpa-
ration la vie professionnelle dans une socit complexe : connaissances
qui comprennent des lments thoriques et pratiques priodiquement
rviss (ou qui devraient l'tre) en fonction des progrs techniques, de
l'volution des professions dans les diverses branches et aux divers niveaux
de l'industrie, du commerce, de l'agriculture, de l'administration. L'his-
toire de l'enseignement, et particulirement depuis le dbut du x1xe sicle,
montre en Occident, dans les pays d'industrie volue, travers des
doctrines et des tablissements varis, travers les innombrables disputes
entre culture dsintresse et culture oriente , travers des pisodes
contrasts, des avances et des reculs, - la pression croissante, sur les
institutions pdagogiques, de l'homme au traf'ail. On lui accorde, en France
surtout, une base de culture gnrale (conue dans les collges, au niveau
infrieur et moyen de l'enseignement technique, comme une amorce de
polyvalence) en mme temps qu'une prparation, plus ou moins prcoce-
ment spcialise, la profession.
C'est au cours de cette tape que nous nous trouvons, dans notre pays.
Les rapports entre l'enseignement inspir des humanits classiques, encore
vivace dans beaucoup de programmes, et l'orientation professionnelle
accentue par les exigences d'une socit de plus en plus industrialise
demeurent souvent conflictuels. Marqus d'une incomprhension et parfois
mme d'une mfiance rciproques, ils montrent que l'volution est loin
d'tre acheve.
Mais cette volution mme est dj traverse et complique par l'appa-
rition d'une nouvelle phase qui correspond au dveloppement de la civili-
sation technicienne, la mcanisation acclre, la diffusion de la culture
de masse, la rduction de plus en plus marque de la semaine du travail.
Les spcialistes des communications de masse, en sparant celles-ci de
l'ensemble des autres faits de civilisation auxquels elles sont troite-

1. Sauf pour quelques familles traitant de grandes affaires internationales.

5
Georges FriBdmann

ment lies, risqueraient de dangereusement fausser la plupart des problmes


qui les concernent.
Dans le contexte o elles sont tisses, on reconnat d'ores et dj,
divers signes, que l'thique traditionnelle du travail s'affaiblit et s'ame-
nuise. Comment s'en tonner ? Sans entrer ici dans une analyse dtaille,
rappelons seulement que le travail, la fois sous l'influence de rapides
progrs techniques et de l'volution sociale, est dans une priode de
profonde transformation, dont les tendances ne cessent de s'accentuer.
Les tches d'excution, impliquant une transformation directe de la
matire par la main de l'homme, occupent un secteur de plus en plus
rduit par la mcanisation et l'automatisation. De nouvelles tches appa-
raissent dont beaucoup sont de surveillance, de contrle, de raction des
signaux, de rparation et d'entretien d'quipements complexes, de pro-
grammation. Les activits tertiaires se multiplient et pntrent au sein
mme des entreprises industrielles. L'automation renforce ce courant en
transfrant souvent des oprateurs d'assemblage ou d'usinage individuel
sur machines vers des postes de contrle sur des units de production
automatises - impliquant une attention continue ou discontinue et une
nouvelle forme d'intgration par quipes. L'importance numrique, poli-
tique et mystique du proltariat en tant que classe spcifique, englo-
bant tous les travailleurs , missionnaire, porteuse de l'histoire, a, dans
les socits que nous envisageons, considrablement dcru par rapport
celle d'autres groupes de salaris occups des tches non manuelles
effectues dans tous les secteurs de l'conomie y compris dans les ateliers
eux-mmes.
En mme temps s'accrot la dure dont dispose l'individu hors de son
travail, temps libr (sinon temps libre ) au cours duquel il est de
plus en plus largement et intensment stimul par les communications
de masse. Les valeurs du pass et mme d'un pass lointain, hrites des
premiers systmes socio-pdagogiques, continuent de nourrir les opinions
dvalorisantes de certains milieux l'gard du trayail manuel. Les proocu-
pations pdagogiques (qui ont t et n'ont cess d'tre les miennes) d'un
humanisme du travail irradiant, rajeunissant, renouvelant les classiques
humanits et, rciproquement, nourri de leur sve incorruptible,
demeurent actuelles. Nanmoins, et c'est l o nous voulions en venir, il
faut d'ores et dj repenser les problmes de l'enseignement, ses cons-
tantes et ncessaires remises en question, par rapport aux exigences de
l' homme-d' aprs-'le-traYail, c'est--dire de l'homme expos (dans tous
les sens du terme) la culture de masse. C'est cet endroit que se place
la convergence entre d'une part, les proccupations les plus actuelles, les
plus pressantes aussi de la pdagogie, de l'autre, l'investigation scientifique
des communications de masse, en particulier de leurs effets psychologiques
et sociaux sur la collectivit et les individus. Sachons reconnatre, en toute
lucidit, l'importance, la responsabilit qu'assument nos tudes, vues
dans cette perspective.
6
EnseignBment et culture de masse

III

L'intrt que prsente, pour la sociologie, la culture de masse ne doit


pas obnubiler notre esprit critique et nous faire perdre de vue la ncessit,
pour les praticiens, hommes d'action et particulirement les adminis-
trateurs de l'instruction publique et les pdagogues, de disposer de cri-
tres nouveaux qui permettent d'y tablir, comme dans toute culture,
des chelles de valeurs. Or la culture de masse tant engendre par la
civilisation technicienne (dont on pourrait dire qu'elle prsente la face
culturelle) est en mme temps un phnomne industriel, caractris par
une pousse vers le conformisme et le produit standard, mais aussi par
des ouvertures permises la cration artistique et la libre invention 1
Dans le cadre des conomies capitalistes o de puissants courants tendent
actuellement l'homognisation des couches sociales et une consom-
mation maxima des biens produits, le conformisme et la standardisation
sont, me semble-t-il, les courants dominants. Mais ils suscitent des contre-
courants, que manifestent et expriment les uvres considres comme
d'un niveau plus lev . Le financement capitaliste, dans la mesure o
il demeure non contrl (ce qui engendre le meilleur et le pire), peut
librer l'art des contraintes de l'Etat. Ajoutons que _celui-ci, s'il agit par
des organismes clairs, est susceptible d'imposer la ralisation de pro-
ductions de qualit.
Par ailleurs, la culture de masse constitue un immense creuset o se
fondent, en se simplifiant 2 , les uvres originales, les inspirations rgionales
et nationales, les emprunts au folklore. Il en rsulte un syncrtisme et
une homognisation des produits culturels auxquels correspond un
brassage homologue des attitudes de consommation par-del (et c'est un
fait dont on ne saurait surestimer l'importance sociologique et politique)
les diffrences des catgories professionnelles. Certes, nous n'oublions
pas qu' l'intrieur des collectivits de travail s'affirment des distinctions
et des niveaux dans le choix des produits de la culture de masse 3 Nan-

1. Les principaux traits descriptifs de la culture de mass que nous indiquons ici
ont t mis en relief par EDGAR Moa1N (tudes sociologiques, Bulletin des tudiants
de sociologie de l'Universit de Paris, juin 1960, pp. 18-55) et seront analyss de plus
prs dans son prochain livre.
2. La tendance la simplification, mise en lumire dans l'adaptation des uvres
littraires au cinma (Leister Asheim, George Bluestone), se retrouve, impratif commun,
diversement traduit, diversement li des strotypes, dans beaucoup de produits des
communications de masse : rdaction d'articles dans la grande presse quotidienne et
hebdomadaire, texte et musique de chansons succs, thtre radiophonique, missions
d'information et documentaires tlviss. Une tude approfondie de cette tendance,
de ses expressions varies selon les produits culturels, est insparable d'une rflexion
efficace sur les problmes d'un enseignement adapt l'homme-d'aprs-le-travail.
3. M1cHEL CaozIER, Petits fonctionnaires au tra"ail, Paris, Ed. du C.N.R.S., 1955,
pp. 112-119.

7
GeorgBs Friedmann

moins, dans la perspective qui est ici la ntre, ces observations ne sup-
priment pas les effets de la culture de masse sur les exigences d'un enseigne-
ment renouvel.
Les travaux rcemment consacrs la culture de masse ont beaucoup
fait pour l'accrditer comme un des faits sociologiques les plus importants
de cette seconde moiti du xxe sicle. En mme temps, ils ont dfinitive-
1nent marqu la fois comme dsute et passionnelle l'attitude, encore
fort rpandue, des intellectuels qui, au nom des valeurs classiques (dont
nos yeux, le prestige, la permanence ne sont pas en cause), rejettent en
bloc la culture de masse dans l'enfer de la vulgarit et du kitsch. Au reste,
mme frappe de cette condamnation globale, elle n'en de_meurerait pas
moins un champ prcieux d'investigation pour l'observateur de notre
temps.
Ceci dit, il serait fcheux que la raction motive contre une prise de
position motionnelle conduist son tour r observateur scientifique,
transform en partisan, obnubiler sa lucidit et perdre son sang-froid.
Les traits spcifiques de la culture de masse, prcdemment mentionns,
et particulirement son caractre industriel, impliquent la diffusion, par
le rseau mondial des communications de masse, de produits situs des
niveaux de qualit trs diffrents. L'action de ces produits sur les com-
portements, sur les valeurs morales et esthtiques, sur la form~tion de la
personnalit et du got a dj suscit de nombreuses recherches mais plus
encore de jugements prmaturs, comme l'a montr la recension analy-
tique que vient d'en faire, aux Etats-Unis, J. T. Klapper 1 Par exemple,
les effets des scnes de violence, au cinma, la tlvision, ne sont pas
tels que les dnoncent des censeurs trop presss. Ils existent nanmoins,
sur certaines catgories d'enfants, d'adolescents et d'adultes prdisposs 2
De mme la projection des tendances rotiques dans les films, les maga-
zines, la publicit, les faits divers, appelle des tudes approfondies et ne
saurait tre dogmatiquement traite dans un sens ou dans l'autre. La
dialectique de la prsence et de l'absence 3 chez l'usager de la radio, de la
tlvision, du cinma appelle des recherches, une rflexion informe avant
que puisse tre value, sous cet angle, la valeur - positive ou ngative -
de la culture de masse pour la formation de la personnalit individuelle.
Dans quelles conditions l'assistance frquente la tlvision peut-elle
lever ou abaisser le got des tlespectateurs 4 ? D'aprs un des meilleurs

1. JosEPH T. KLAPPEn, The Effects of mass communications, Glencoe, Free Press,


1960. On trouvera plus loin un compte rendu de cet important ouvrage.
2. J. T. KLAPPER, Ibid., pp. 135-165.
3. Dont nous avions soulign l'importance dans un expos fait au Club d'essai de la
R.T.F. : u Sociologie des communications : introduction aux aspects sociologiques de la
radio-tlvision, Cahiers d'tudes de la R.T.F., 1956, n 5, pp. 3-17.
4. HILDA T. HtMMELWEIT a montr (Television and the Child, Oxford University
Press, 1958) que lorsque les usagers disposent d'une seule chane, mettant un pro-
gramme de qualit, ils le suivent mme lorsqu'ils le trouvent trop difficile,, et finissent,
au bout d'un certain temps, par l'apprcier. Une consommation semi-contrainte a

8
Enseignoment et culture de masse

spcialistes des mass media, I. de Sola Pool, l'accroissement dans la


circulation de produits culturels infrieurs ne s'est pas fait aux dpens
d'une culture plus leve . Il ajoute, nanmoins : l'augmentation des
produits de haute qualit est faible par rapport celle, globale, de la
diffusion des communications de masse 1 .
Reconnaissons donc que la culture de masse soumet l'individu, dans
]a civilisation technicienne, un flux diurne et nocturne de stimulations
qu'il est trs rarement prpar recevoir et slectionner. Le sociologue
ne peut se dsintresser des problmes pratiques impliqus par le dsordre
o se dbattent aujourd'hui la production et la consommation de la
culture de masse. Ils lui imposent d'associer ses recherches celles de la
psychologie, de la pdagogie, pour que soient repenss, sur une hase la
fois largie et solide, les programmes et les mthodes de l'enseignement,
surtout aux niveaux lmentaire et moyen, - pour que soient forgs et
garantis l'homme-d'aprs-le-travail les instruments du choix, inspa-
rables de tout progrs culturel.

IV

On peut distinguer dans l'instruction publique donne par l'tat


moderne trois fonctions essentielles : a) former des individus, panouir
autant que possible des personnalits : tche qui est, selon la perspective
choisie, psychologique ou morale ; b) former des citoyens : tche sociale ;
c) prparer la profession et au m~tier : tche conomique. En fait, ces
trois aspects sont intimement lis, comme les attributs d'une mme subs-
tance. En accomplissant fond l'une quelconque de ces tches, on investit
et on assume les autres. Par exemple, une formation professionnelle corn-
pite (si, bien entendu, elle correspond une juste orientation) dveloppe
la personnalit et met en jeu des qualits sociales 2 Ces trois fonctions,
thico-psychologique, sociale, conomique, constituent, d'un point de vue
volutif, ressence du progrs culturel dans les socits industrielles. On
comprend qu'en divers pays les pdagogues les plus clairs aient insist
sur la ncessit d'un enseignement gnral qui assure au futur ouvrier,
agent technique, cadre, employ de bureau, un souple ensemble de con-
naissances lui permettant de dominer, d'humaniser sa formation profes-
sionnelle. De ce point de vue, notre pays, dont le systme d'enseignement
demeure, considr sous d'autres angles, trs surann et critiquable, a

progressivment dvelopp leur got. Mais, d'une part, la tendance multiplier les
chanes, de l'autre, la rpulsion des rgimes libraux pour toute contrainte, ft-ce au
service de fins culturelles, diminue la porte pratique de ces rsultats. Cf. l'intressante
discussion que leur consacre L DE SoLA PooL, Public Opinion Quarurly, vol. XXIV,.
no 1, 1960, pp. 21-22.
1. I. DE SoLA PooL, art. cit, p. 20.
2. Nous avons dvelopp ces thmes danfJ O. va le travail humain ? IIIe part.,
chap. 1v, Humanisme du travail et humanits .
Georges Friedmann

suivi depuis trente ans une ligne juste grce l'orientation persvrante
de son Enseignement technique, dont la doctrine a t et est encore nourrie
par les valeurs d'un humanisme du travail. Celui-ci, en tant qu' orientation
de l'enseignement gnral, prparation la polyvalence et de futurs
transferts professionnels en fonction du progrs technique (et, en parti-
~ulier, de la tendance l'automatisation) demeure fond. Nanmoins,
confront aux profondes mutations en cours dans la civilisation techni-
cienne, il ne saurait offrir l'inspiration unique - la fois ncessaire et
suffisante. En particulier il ne saurait quiper l'homme-d'aprs-le-travail
des armes ncessaires et suffisantes pour affronter la culture de masse.
Le travail manuel, clair de technologie, dirig selon une progression
rationnelle, est une valeur culturelle indniable. Mais il n'est plus possible,
dsormais, en fonction de la transformation des mtiers industriels, prc-
demment voque, d'accorder une place prpondrante la pense tech-
nique , au sens o je la comprenais nagure en m'inspirant d'minents
spcialistes et de mes propres expriences d'atelier. Voici, par exemple,
un beau texte (1947) de M. H. Montagnan, Inspecteur gnral de !'En-
seignement technique : Le travail manuel [ ... ] est cole de caractre et
de dcision car il est fait d'une lutte souvent pre entre l'homme et la
matire qui lui oppose son inertie, quelquefois ses caprices mystrieux et
dconcertants. Il faut toujours recommencer l' uvre imparfaite malgr
la peine qu'elle a exige, jusqu' ce qu'elle rponde aux conditions de
qualit requises. On ne peut mentir dans le domaine de la matire. Le
mensonge y est toujours sanctionn par un chec ou par une catastrophe 1
Reconnaissons que la lutte pre entre l'homme et la matire , en
tant que lutte directe, est de plus en plus dpasse dans les socits indus-
trielles volues : elle s'est transpose en lutte entre l'homme et la nature
sur d'autres plans, avec des moyens de plus en plus puissants, des mdia-
tions de plus en plus complexes. Un enseignement fond, dans sa triple
finalit, sur des valeurs du travail inspires de l'artisanat serait, aujour-
d'hui et plus encore demain, dsadapt, inefficace et mme dangereux.
M. Gustave Monod voyait plus loin lorsqu'il insistait, ds 1949, sur l'ac-
croissement du secteur tertiaire qui, disait-il, est videmment - et par
dfinition - un secteur professionnel, mais n'est pas un secteur tech-
nique, c'est--dire exigeant de ceux qui l'occupent un passage pralable
l'atelier 2 . En fait, il faut encore nuancer cette remarque : le secteur
technique diminue par le dclin des tches manuelles d'excution mais il
s'tend, sur d'autres frontires, par la complexit croissante des connais-
sances exiges des professions qualifies et des cadres dans l'industrie
et dans l'agriculture. Le milieu de notre civilisation est technique, c'est--
dire scientifique. En ce sens, les conditions nouvelles du travail exigent

1. R1wue de l'Enseignement technique, janvier 1947.


2. L' ducation nationale~ 24 septembre 1949. M. Monod tait alors Directeur gnral
de !'Enseignement du second degr.

10
Enseignement et culture de masss

la diffusion d'un enseignement professionnel diversifi tous les chelons


et conu en troite liaison avec les transformations de la production.
Les incidences du milieu technique sur la pdagogie sont nombreuses.
Mentionnons sommairement quelques-unes d'entre elles dans la mesure o
elles entrent ici dans le cadre de nos rflexions.
Des travailleurs, en grand nombre, aussi bien dans les ateliers que dans
les bureaux, continuent souffrir des tches cadence rapide, en
miettes. Il_ faut accentuer la rduction des horaires de travail, mais aussi
contrler les rythmes des cycles d'opration, le bruit, la tension nerveuse
pour que l'homme-d'aprs-le-travail puisse bnficier du temps libr, des
activits de loisir et, -avant tout, des magnifiques possibles offerts par la
culture de masse. Les effets psychologiques de certains nouveaux postes
de travail, surgis des dveloppements de l'automation, o l'attention est
soit continue, soit plus ou moins discontinue (surveillance, tableaux,
signaux, etc ... ) ne sont pas encore assez tudis pour qu'on puisse tirer ici
des conclusions.
L'volution rapide des techniques, exigeant de beaucoup d'ouvriers
une frquente radaptation, implique la condamnation de toute spciali-
sation prcoce. Peut-tre mme la formation professionnelle des adultes
est-elle d'ores et dj, pour certains mtiers, plus rationnelle que l'appren-
tissage des adolescents 1 En tout cas la prolongation de la priode scolaire,
reportant aussi tard que possible, et au-del de quinze ans, la formation
professionnelle lmentaire, l'introduction soigneuse et souvent rvise
d'un enseignement gnral (scientifique et littraire) sont ds maintenant
des principes solidement justifis.

L'accent mis sur l'enseignement gnral ne signifie pas, tant s'en faut,
qu'on rompe ses liens avec la profession. Il faut nanmoins que ces liens
soient souples, adapts aux caractristiques psychologiques et sociales des
adolescents, leur orientation. Tout lien fixe, troit, fatal avec une activit
conomique prsuppose et prdtermine doit tre banni. C'en doit tre
fini, c'en est fini, dj, esprons-le, des anthologies de la forge travers
les ges pour l'apprenti forgeron. Il ne s'agit pas de renoncer entirement
aux lectures et rdactions (dont on a tant abus) sur la grandeur, la res-
ponsabilit, voire les joies du travail. Mais le moment est venu, dans
rhistoire de notre civilisation, o il faut, ds l'cole, faire comprendre
l'adolescent la responsabilit, la noblesse, la grandeur du loisir et. ry
prparer. Pendant longtemps certains, dont j'ai t, ont bataill par la
plume et r action pour que se compntrent, s'enrichissent l'une par

1. R. BoNNARDEL, Regards sur la psychologie applique , Le TraYail Humain,


1952, no 1.

11
Georges Friedmann

l'autre et s'harmonisent l'humanisme du travail et les humanits. Dsor-


mais un troisime terme doit leur tre adjoint, l'humanisme du IOisir qui
pose, par ses relations rciproques avec les deux autres, de redoutables
problmes aux psychologues et surtout aux pdagogues.
Voyons d'un peu plus prs quelques-uns d'entre eux.
Les programmes de franais, d'hist.oire, de gogrphie, de sciences
doivent, dans les coles primaires et les centres d'apprentissage, s'appuyer
sur l'attrait des jeunes pour des questions d'actualit, miser sur leur socia-
bilit, en mme temps que sur leur curiosit pour des expressions varies
de la culture de masse. L'enseignement populaire s'orienterait ainsi, non
vers une profession ou une spcialisation prmatures, mais vers les con-
naissances de base, historiques, gographiques, conomiques, sociales,
capables d'clairer, au regard des jeunes, les ralits du monde contem-
porain, de les prparer y uvrer, y vivre, les armer, autant que possible,
pour l'quilibre et le bonheur 1
Le maniement de machines et d'appareils toujours plus complexes
exige, au pralable, une solide formation gnrale. La spcialisation doit
tre retarde mais est indispensable 2 une tape ultrieure o elle bnficie
des enseignements gnraux. Pour qu' la spcialisation corresponde une
vritable matrise, pour que cette population croissante de techniciens
possde la technique au lieu d'tre (comme c'est le plus souvent le cas)
possde par elle, il faut que la technique se fonde dans un ensemble de
connaissances et de valeurs constituant le nouveau atique du jeune saisi
par le nouveau milieu, celui de la civilisation technicienne et de la culture
de masse.
C'est ici que nous retrouvons l'apport des humanits, au sens le plus
large : pas seulement classiques, mais tendues par des contacts directs,
vivants, aux grands livres de la littrature mondiale, situant les auteurs
et les uvres dans l'histoire, montrant la valeur toujours actuelle de
leurs probln1es, nourrissant les jeunes de leur posie et de leur sagesse.
Pour que l'adolescent, qui sera quelques annes plus tard l'homme-

1. Nous n'oublions certes pas l'enseignement artistique dont la place, dans le viatique
remis, sous forme d'ducation, aux jeunes de la civilisation technicienne serait impor-
tante : dessin, certes, mais aussi autres enseignements d'arts plastiques selon les apti-
tudes et les gots. Par ailleurs, un enseignement musical, obligatoire, devrait tre
donn ds les dbuts de l'cole primaire par des matres ayant eux-mmes reu une
valable formation de pdagogie musicale, comme le demande la campagne Pour que
la musique vive des Jeunesses musicales de France (Journal musical franais, 6 avril
1961). Le dveloppement du got et du besoin de la musique chez un nombre croissant
de jeunes, l'extension de la base dmographique de la musique (plus troite en France
que dans la plupart des autres pays d'Europe occidentale) creraient des conditions
favorables, chez l'adulte expos aux communications de masse, l'utilisation dea
instruments du choix .
2. L'industrie franaise, dans beaucoup de branches, manque non seulement de
techniciens, mais aussi d'ouvriers qualifis. Les Centres d'apprentissage publics ont,
faute de place, refus en septembre 1961 environ quatre-vingt mille lves. Une cir-
culaire ministrielle (16 mai 1961) prvoit n vaste programme de coopration entre
l'dcation nationale et l'industrie pour la formation en commun d'ouvriers qualifis.

12
Enseignement et culture de masse

d'aprs-le-travail, puisse affronter et dominer la culture de masse,


les uvres conues par les plus grands esprits des civilisations tradi-
tionnelles sont-elles efficaces ? Les textes de civilisations scripturales
peuvent-ils constituer des bases pour la formation du got dans la pre-
mire civilisation audio-visuelle , peuvent-ils tre dans cette nouvelle
tape la matire prcieuse o, une fois de plus, se forgeront les instruments
du choix? Marc-Aurle, Eschyle, Montaigne, Shakespeare, Gthe, Baude-
laire, Whitman doivent-ils prparer nos jeunes se frayer la voie dans les
fourrs o se mlent, parfois inextricablement, fleurs odorantes et mchantes
herbes ? La lecture, je veux dire celle des bons livres, quels qu'ils soient,
dans la langue de l'auteur ou en traduction, implique l'attention continue,
un certain silence, maintient, l'encontre des adaptations , la comple-
xit de l' uvre originale. Doit-elle, comme j'y incline pour ma part, tre
vigoureusement dfendue, implante par l'enseignement populaire au
cur d'un rseau de communications de masse cosmopolite, homognisant,
simplificateur, non pas en tant qu'antidote (comme le rclament les cen-
seurs les plus svres et les moins informs), mais en tant que prop-
deutique et complment 1 ?
Nous nous trouvons, en tout cas, contraints de repenser sur un nouveau
plan, selon une Aufhebung exige par les nouvelles antithses apparues
au sein de. la civilisation technicienne, les rapports dialectiques entre
formation gnrale et spcialisation professionnelle. Faute d'avoir volu
adquatement et temps, la pdagogie est aujourd'hui en France, ds
l'cole primaire, non seulement inadapte au nouveau milieu mais souvent
en contradiction avec lui, alors qu'elle devrait le devancer afin de former
des hommes et des citoyens pour l'avenir immdiat, en scrutant, avec l'aide
des autres sciences sociales, les lignes de force, les fonctions et besoins
indits. Ce serait une erreur grave de l'enseignement professionnel que de
prparer dsormais les jeunes un certain monde du travail qui dcline
notre horizon, certaines formes de contact, de lutte avec les mat-
riaux dont ils seront, en fait, frustrs, voire des spcialisations (sanction-
. nes par des C. A. P.) qui disparaissent des ateliers et des chantiers.
L'inadaptation de la pdagogie, dont ce n'est l qu'un aspect, explique,
et tout particulirement dans les grands centres urbains, bien des cas
d'inadaptation scolaire observs par les mdecins et les psychologues.
Seule une pdagogie audacieusement nlise au courant des ralits de la
civilisation technicienne (travail et vie hors travail, tourisme, culture de
masse, etc.) peut viter ces contradictions qui entranent beaucoup de

1. Les relations rciproques entre la lecture et l'usage assidu des mass media, et
particulirement du cinma et de la tlvision, selon les sexes, les ges et les milieux
socio-culturels, seront attentivement examines dans Communication sur la base des
faits connus et d'enqutes en cours. Cf. le bilan provisoire, donnant d'utiles indications
et rfrences, dress par J. DuMAZEDIER et J. HASSENDORFER dans le Bulletin des
Bibliothques de France, n 6, juin 1959 : Le loisir et la lecture , et dans le Courrier
de la recherche pdagogique, n 12, oct. 1960 : Sociologie de la lecture et sociologie de
l'ducation .

13
Georges Friedmann

dsquilibres, ratages, pertes de temps et d'nergie pour les lves et les


matres aux divers niveaux de l'instruction primaire, secondaire et mme,.
parfois, dans des tablissements d'enseignement suprieur.
Plusieurs des traits caractristiques, entre 1958 et 1961, de la nouvelle
vague ne sont pas sans liens avec cette dsadaptation de l'enseignement
(et plus gnralement de l'ducation) par rapport au milieu social et cul-
turel dont s'imprgne la vie quotidienne des jeunes et qui conditionne leurs
ractions. Par exemple, il leur est de plus en plus difficile de rattacher,
en tout cas dans l'optique traditionnelle, les valeurs implicites de l'en-
seignement qu'ils reoivent une thique du travail ou d'autres grands
S,Ystmes de valeurs en pleine transformation, voire en pleine crise (famille,
Etat, religion). En ce qui concerne la culture de masse, ses contenus, o
se mlent dose varie des lments ludiques, rotiques, hdonistiques,
nihilistes, sont certainement en corrlation avec le dclin de ces systmes
et particulirement avec celui qui nous intresse particulirement ici,
savoir le dclin de r thique du travail.

VI

A cet endroit, certains ngateurs de la culture de masse, qui expliquent


ses fonctions par des interprtations plus ou moins psychanalysantes
(vasion, compensation toute la gamme des frustrations auxquelles
l'individu est soumis dans son nouveau milieu), objecteront qu'elle se
rduit essentiellement au divertissement. Elle n'inclut, disent-ils, aucun
lment enrichissant et ce serait par abus que l'on parlerait de culture
de masse : occasions de se distraire, de s'amuser (fun), non de se cultiver
ou de s'instruire.
Sans entrer dans une discussion qui est hors de notre propos, rappelons
seulement ici les recherches classiques de Herta Herzog sur les day time
serials et soap operas, aux tats-Unis 1 : elles ont prouv que beaucoup
d'auditeurs, mme dans les programmes de niveau le plus bas, sont per-
suads et se rjouissent d'apprendre quelque chose, que des feuilletons
radiophoniques c01;nme The Goldbergs ou Aunt Jenny les aident faire
face des problmes rels de leur vie : c'est, disent-ils, une des principales
gratifications qu'ils en retirent. On peut s'instruire, s'duquer, en se diver-
tissant. Les communications de inasse contiennent, bien plus qu'on ne le
croit ordinairement, des lments cognitifs absorbs par des couches de
la population qui, auparavant, taient l'cart de toute information, de
toute culture.

1. Herta Herzog, (( What do we really know about day-time serial listeners , in


P. F. LAZARSFELD et F. N. STANTON (d.), Radio Research 1942-1943, New York, 1944.
Ces rsultats ont t confirms, l'aide d'autres mthodes (interviews et tests projectifs),
par W. LLOYD WARNER et W. E. HENRY, The Radio day-time serial : a symbolic
analysis , Genetie Psychology Morwgraphs, XXXVII, 1948.
Enseignement et culturB de masse

Remarquons aussi que si l'on admet, sans lui attribuer de valeur pj o-


rative, cette assimilation de la culture de masse au divertissement, si
mme on la revendique comme un accomplissement en tant que tel, une
ncessaire vasion au bout de nous-mmes, on ne supprime pas la distinction
qualitative entre les divertissements selon leur valeur esthtique, d'une
part, de l'autre, selon la nature de leurs rpercussions psychologiques
sur la personnalit et le comportement. A moins, bien entendu, d'adhrer
pralablement une philosophie c< aristocratique pour qui la dgradation
des masses est indiffrente, voire souhaitable, et sans prjuger de classe-
ments plus fins, nous savons, d'intuition certaine, que Dario Moreno,
Tino Rossi, Jean Nohain sont au-dessous de Charles Trenet, Edith Piaf,
Yves Montand ; que Les trangleurs de Bombay ou Le Feu sous la Peau
sont au-dessous de Don Camillo ou de La RiYire Kwai.
Dans toute socit industriellement volue o (quels que soient le
rgime conomique, la part de ressources investies dans ce but, leur
efficacit) l'tat tend rpandre galitairement l'instruction travers la
population et lever son niveau culturel, l'laboration de critres slectifs
adapts aux produits de la culture de masse s'impose aujourd'hui. Sans
eux, ducateurs et pdagogues ne peuvent affronter les problmes urgents
dont nous avons fait un rapide survol. Les critres lentement affins, durant
des sicles, pour l'apprciation des uvres conues durant les civilisations
de l'criture sont-ils valables - et dans quelle mesure - pour les produits
de la civilisation audio-visuelle ? Le cinma, la radio, la tlvision appellent-
ils d'autres moyens d'valuation, originaux, spcifiques, ou admettent-
ils une souple application des anciens moyens de nouveaux champs
d'activit cratrice ? Ces questions relvent essentiellement de l'esthtique.
Mais, en ce qui nous concerne ici, l'analyse du contenu des communications
de masse doit tenir compte de cette perspective et assumer la tche d'va-
luer les productions d'aprs leur potentiel d'information et leur charge
de connaissance.
L'tude scientifique des loisirs de l'homme-d'aprs-le-travail est
l'indispensable prlude celle de sa formation, dans toute la plnitude
du terme. Sur ce terrain comme sur tous les autres, la rgulation cons-
ciente des socits est illusoire et impensable sans l'apport des sciences
sociales. Celles-ci doivent jouer auprs des hommes d'tat et grands
administrateurs de notre second xx 0 sicle le rle que Platon assignait
la philosophie dans sa Rpublique. Oserons-nous dire que les relations
entre enseignement et culture de masse suffiraient dmontrer l'exigence,
dans l'tape de la civilisation technicienne o nous sommes entrs, de
nouvelles formes de despotisme clair ?

GEORGES F.RIEDMANN.
Morris Janowitz
Robert Schulze

Tendances de la recherche dans le domaine des


communications de masse
In: Communications, 1, 1961. pp. 16-37.

Citer ce document / Cite this document :

Janowitz Morris, Schulze Robert. Tendances de la recherche dans le domaine des communications de masse. In:
Communications, 1, 1961. pp. 16-37.

doi : 10.3406/comm.1961.915

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_915
Morris ]anowitz et Robert Schulze

Tendances de la recherche dans


le dolllaine des coinniunications de niasse

Par communications de masse, ou mass media, nous entendons les


procds par lesquels des groupes de spcialistes se servent d'inventions
techniques (presse, radio, films, etc.), pour rpandre un contenu sym-
bolique dans un vaste public, htrogne et gographiquement tendu.
En termes plus simples, la socit moderne dpend, de faon cruciale,
des communications de masse. L'analyse sociologique des mass media
cherche comprendre objectivement les consquences de la communi-
cation et de la persuasion des masses sur la vie politique et sociale.
Des sociologues amricains et europens se sont efforcs plusieurs
reprises de dgager des thories sur le rle des communications dans la
socit moderne. De plus, dans ce domaine, des sociologues amricains
@ ont fait un srieux effort de recherche empirique. Et pourtant, malgr
l'existence de plusieurs thories et d'une quantit accablante de travaux
empiriques, notre connaissance systmatique des communications de
masse dans les socits modernes est certainement plus maigre que notre
connaissance, par exemple, de la structure des classes ou des commu-
nauts sociales.
Ces derniers temps, on a prpar des Readers , guides et introductions
la sociologie des mass media, l'intention des tudiants des Universits
et des coles professionnelles. Ces Readers par Berelson et Janowitz (1),
Katz et ses collaborateurs (2), et Schramm (3, 4) groupent les tentatives
les plus intressantes de ces dix dernires annes sur le plan de la thorie,
de l'exprience et de la mthode. De plus, Harold D. Lasswell et ses colla-
borateurs ont prpar trois volumes d'une vaste bibliographie donnant
aux chercheurs les rfrences de tous les ouvrages indispensables (5, 6, 7).
L'accumulation d'un ensemble de connaissances sur les communi-
cations de masse se justifie par l'hypothse que la recherche sociologique
peut contribuer l'utilisation des mass media au mieux des intrts de la
socit. La difficult de sparer la critique morale de l'analyse sociolo-
gique, cependant, est une des causes de divergence dans nos conceptions
des processus dcisifs des communications de masse. La plus grande

1. Les numros renvoient la bibliographie en fin de chapitre, p. 35.

16
La recherche dans le domairw des communications de masse

partie de ce qu'on a fait passer pour thorie et enqute sociologiques


ne fut qu'une critique effrne de la socit, par des intellectuels alins
qui voyaient dans les mass media la dmission de la civilisation occiden-
tale. Le recours au concept de socit de masse a conduit des socio-
logues, interprtant les uvres de penseurs aussi diffrents que Karl
Marx ou Ferdinand Toennies, conclure qu'il entrait dans la nature mme
des mass media de corrompre leur public, d'affaiblir les liens sociaux et de
dcourager les talents crateurs. Le concept de socit de masse a t
submerg par un sentimentalisme moralisateur, prnant une structure
sociale plus simple et primitive.
Edward A. Shils a prsent une critique pntrante des erreurs histo-
riques et sociologiques contenues dans l'ide que la croissance des mass
media, en soi et par soi, ruinent les normes morales et intellectuelles (95, 96).
Il rejette l'ide que la socit moderne est indiffrencie et soutient que
le germe de la sant culturelle des intellectuels est en eux . Dans cette
perspective, l'extension de l'audience n'a mme pas t accompagne
d'un dclin des normes culturelles, mais par la cration de publics nou-
veaux, qui on ne peut demander d'tre les piliers d'une haute culture.
Edward A. Shils et Theodor Geiger, par exemple, soulignent les limites
du concept de socit de masse lorsqu'on ne se rfre pas aux circonstances
qui permettent aux mass media de contribuer la stabilit et l'harmonie
de la socit ( 70).
En dpit des problmes poss par la conceptualisation des mass media,
la tradition de la recherche exprimentale a abouti, aux U.S.A., dve-
lopper une mthode d'approche fonctionnelle des effets de ces mass media.
Cette mthode a tout au moins fourni quelques matriaux de base. Aux
environs de la premire guerre mondiale, avec le dveloppement de l'cole
de sociologie empirique de Chicago, s'est accru l'intrt pour les processus
des communications de masse. L'tude, classique dsormais, de W. I. Tho-
mas, The polish peasant in Europe and America (Le paysan polonais en
Europe et en Amrique), est la premire tude importante, thorique et
empirique, o soit analyse la signification fonctionnelle de la presse dans
l'organisation sociale ( 100). A ces paysans polonais, crass en Europe
par la domination trangre, ou brims dans les taudis de Chicago, par
leur statut de groupe minoritaire, la presse fournit une base d'intgration
sociale et met leur porte une plus vaste communaut. Robert E. Park
continua dvelopper cette perspective sociologique dans son tude sur
The immigrant press and its control. (La presse de l'immigrant et son
contrle) et dans ses travaux sur le contrle social (43, 44). Harold D. Lass-
well, minent expert en sciences politiques de l'cole de Chicago, assigna
aux communications de masse, dans sa raliste analyse du pouvoir poli-
tique, un rle dterminant dans le dveloppement des rvolutions et les
transformations sociales pacifiques (29, 30, 31). Ses premiers travaux
ont donn un lan vigoureux la recherche empirique sur les problmes
des communications de masse.

17
Maurice Janowitz et Robert Schulze

Ainsi, en l'absence d'une thorie gnrale, la plupart des recherches


en matire de communications de masse (et surtout celles qui ont t faites
aux U. S. A.}, ont t par nature des recherches ad hoc , stimules,
guides et bien entendu, subventionnes principalement par des groupes
qui dsiraient des rponses immdiates des problmes immdiats. Par
exemple, des associations suscites par les effets dmoralisateurs des films,
des livres de comics ou des programmes de tlvision sur l'quilibre
caractriel des jeunes ; des ducateurs inquiets de n'avoir pas russi
dvelopper une ducation de masse efficace ; des gouvernements intresss
aux impacts de leurs efforts de propagande, enfin, et surtout, des
directeurs publicitaires et commerciaux cherchant influencer les habi-
tudes du consommateur, du lecteur, de l'auditeur ou du spectateur moyen.
Tels sont les groupes, qui, dans une large mesure, ont pos les questions
et ont fourni la plus grande partie des crdits ncessaires la recherche
dans le domaine des communications de masse. Mais, tout de suite, on a vu
que cette recherche des solutions aux problmes pratiques des mass media
pouvait apporter une importante contribution l'analyse sociologique
des communications de masse. Les premiers exemples notables furent les
tudes de la fondation Payne sur l'impact des films sur la jeunesse des
U.S.A., effectues au dbut de 1930 (14). Plus rcemment, dans cette
perspective, le professeur Paul Flix Lazarsfeld, grce son Bureau
d'enqutes sociales appliques, de l'Universit de Columbia, a t l'un des
matres de la recherche applique la radio et aux autres types de media
(32, 33, 36). Mais, avouer que nos efforts empiriques ont t peu nourris
de considrations thoriques, mais plutt de considrations pratiques,
n'est pas dire qu'ils ont forcment manqu de rfrences systmatiques.
En fait, bien des tudes ont suivi (volontairement ou non) l'une ou plu-
sieurs des grandes ides directrices contenues dans la clbre question
de Lasswell: Qui dit quoi, qui avec quels eflets ? Le classique paradigme
de Lasswell pose clairement d'importantes questions empiriques, de nature
descriptive, et il fournit un cadre de travail, raisonnablement systm.a-
tique, dans lequel il est possible d'insrer la plupart des recherches. Aussi
le plan de cet expos sur les tendances dans la recherche des communi-
cations de masse drive-t-il presque ncessairement de la question
multiples facettes de Lasswell.

LE PERSONNEL ET LA STRUCTURE DES COMMUNICATIONS

La question qui peut tre interprte de deux manires diffrentes,


bien que lies. Premirement : quels sont les gens (commanditaires, orga-
nisateurs, metteurs en scne, crivains, interprtes), qui conoivent,
produisent et transmettent les communications de masse modernes ?

18
La rechsrchs dans le domaino des communications de mass6

Quels types de personnalits sont attirs par l'ide de travailler dans les
mass media ? Et, - ce n'est pas le moins important - , quelles transfor-
mations dans la structure de l'individu, dans l'image de soi, dans la pers-
pective sociale, les exigences relles ou imaginaires du travail apportent-
elles au sein des organisations de mass media?
Quel ventail de rponses ces questions obtient-on parmi les princi-
paux media ? La confrontation de ce genre de questions est la tche prin-
cipale des psychologues sociaux et de ceux qui s'intressent la sociologie
des professions.
Ceux qui tudient l'organisation sociale seront plus concerns par la
seconde interprtation de la question qui : puisque les comumnications
de masse doivent invitablement tre produites par de vastes collectivits
organises, plutt que par de petits groupes ou des individus, qui, dans les
mass media prend les dcisions? Quelle est la structure interne de ces
dcisions, au point de vue du rang, de la puissance, des communications
et autres lments de contrle social ? Comment sont-elles relies aux autres
organisations sociales qui ne font pas partie intgrante du systme des
communications de masse ? Quelles consquences financires et techno-
logiques caractristiques des diffrents media ont-elles sur leur structure
interne et sur leurs relations avec le monde extrieur ? Et bien entendu,
la question : quelles transformations historiques se sont produites dans ces
divers modles d'organisation ?
Ni l'une ni l'autre de ces interprtations de la question cc qui n'a vri-
tablement retenu l'attention des chercheurs; l'aspect personnel du pro-
blme a peut-tre t mieux explor par Lo Rosten dans son Washington
Correspondent, et son Hollywood : The Movie Colony, The Mm,ie Makers
(Hollywood : la colonie du cinma , les faiseurs de films ) (50, 51).
Beaucoup plus saisissant a t l'effort de !'anthropologiste Hortense
Powdermaker dans son Hollywood : The dream f actory (Hollywood :
L'usine rves ) ( 47). Hollywood reprsente peut-tre un cas extrme
de la tension sociale que l'on rencontre dans les entreprises de communi-
cations. Tmoin le strotype populaire de Hollywood : une communaut
frntique, schizode, peuple de nvross dtraqus mais calculateurs,
en qui la crainte constante de l'chec et le masochisme sans cesse remch,
sont presque, mais pas compltement, apaiss par la possession d'un
nombre inaccoutum de Cadillac roses. Comme toutes les caricatures,
celle-ci, simplifie l'excs, n'est pourtant pas sans fondement rel.
Ces crivains, de concert avec d'astucieux littrateurs du monde des
communications de masse internationales, comme James T. Farrell (16),
ont suggr que l'un des principaux motifs de mcontentement et d' ali-
nation parmi le personnel des mass media, vient de la ncessit de bureau-
cratiser et ainsi de dpersonnaliser l'effort crateur. Le rsultat est que
les crateurs doivent renoncer tout contrle et toute identification
avec le produit final de leur travail. Nous employons le mot cc bureau-
cratiser avec hsitation, car une grande partie de l'activit productrice

19
Maurice J anowitz et Robert Schulze

cinmatographique et celle d'autres media n'est pas encore rationalise.


Ces observations sociologiques sur l' alination du personnel des
mass media ne sont peut-tre pas errones, mais la quantit de gens qui
elles s'appliquent apparat plutt rduite, si l'on pense que l'crasante
majorit du personnel des mass media consiste en des hommes d'affaires,
des directeurs, des techniciens et de photogniques profils , non en des
artistes. Bien plus, comme l'observe Paul Lazarsfeld, nous commettons
peut-tre une erreur quand nous supposons que l'essentiel de la cration
est perdu dans l'effort organis, dans l'effort d'quipe. Qu'il nous suffise
de rappeler les assistants de Michel-Ange et Rubens, ou ces crations
collectives que sont les cathdrales de Chartres, de Milan et la Sainte
Chapelle.
Le fait significatif n'est peut-tre pas que, dans l'exprience humaine,
la cration artistique soit collective, mais qu'elle soit ralise une
chelle jusqu'ici jamais atteinte. L'effort d'quipe est pouss un degr de
perfection presque excessif, par la ncessit de faire vite, et dans des dlais
limites. Dans des organisations aussi complexes et massives que sont
aujourd'hui bien des industries de mass media, il n'est pas difficile, pour le
travailleur isol, artiste ou non, de perdre le sens de sa responsabilit,
ou de renoncer elle au nom de la qualit du travail. Qu'un tel travail,
en fin de compte, donne naissance une longue suite de compromis,
un effort de cration priv, en un sens, de crateurs responsables, voil
qui a t dmontr avec des documents vivants et soigneusement choisis
par Lillian Ross dans son passionnant examen de la ralisation cinma-
tographique classique de Stephen Crane, The red badge of courage, qui
fut publi sous le titre de Picture (49).
Des tudes comme celles de Rosten et Powdermaker sont tonnamment
peu nombreuses. Aussi suggestives qu'elles soient, elles n'ont fait qu'cumer
la surface d'un domaine riche de significations, que ceux qui tudient les
communications de masse ont presque entirement ignor, pour leur
prfrer des recherches sur le contenu, le public ou l'impact potentiel
des mass media. Ces recherches s'loignent de la tactique qui a caractris
les explorations sociologiques dans d'autres secteurs significatifs de la vie
sociale. Tout se passe comme si les sociologues de l'industrie avaient
commenc par tudier les produits, les particularits et les ractions des
consommateurs, plutt que la structure sociale des industries, les relations
et courants de communications parmi le personnel, etc.
S'il y a eu, donc, peu d'tudes sur le personnel des communications de
masse, il y a eu encore moins d'enqutes sur la structure et les processus
de dcision rintrieur des industries de mass media. A l'origine, ces
tudes ont t entreprises par des fondations, des universits et parfois,
remarquons-le, par des organismes gouvernementaux. Aux U.S.A., il
faut placer au premier rang les tudes ralises sous l'gide d'un comman-
ditaire quasi public : la Commission sur la libert de la presse. Notons-le :
le principal soutien financier de cette commission fut Henry Luce, le

20
La rechercha dans le domaine des communications do masse

chef d'un vaste empire journalistique, publiant parmi d'autres prio-


diques Time, Life, Fortune. Le travail de la commission comportait deux
exposs historiques complets et dtaills sur les industries radiophoniques
et cinmatographiques : l'ouvrage de Llewelyn White; The american
Radio (56) et celui de Ruth lnglis, Freedom of the movies (22). De plus,
Zechariah Chafee (13) examinait le rle du gouvernement dans les pro-
cds des mass media. D'autres tudes descriptives et historiques sur la
structure des industries de communications de masse se distinguent :
elles comprennent Freedom of Information (Libert de l'information)
(journaux) d'Herbert Brucker (11) et The Book lndustry (l'industrie du
Livre) par William Miller (41). Dans le bref sommaire de la Commission
sur la libert de la presse, A Free and Responsible Press (15), se trouve un
bon panorama des composantes du contrle au sein des industries de mass
media aus U.S.A.
Les modes de contrle dans la presse ont t trs soigneusement relevs
grce aux recherches de Raymond B. Nixon, professeur de journalisme
l'Universit du Minnesota (90, 91). Trs remarquable, parmi les uvres
patronnes par le gouvernement, fut l'tude mene sur l'organisation
de l'industrie radiophonique par la Commission fdrale des communi-
cations, antrieurement la promulgation par cet organisme rgulateur,
de ses ordonnances sur les chanes de radio , destines lutter contre la
pratique du monopole, et si mal observes en fait (68). En Angleterre,
l'organisation de la presse a t dcrite dans une monographie par les
Groupes du plan politique et conomique (45).
Les dcouvertes essentielles, mergeant de ces enqutes sur les structures
de contrle des communications de masse, sont concordantes : chacune
a dgag la tendance des principaux media vers une centralisation croissante
en matire de dcision, mais personne n'a suggr que le contrle total et
monopolistique semble tre le destin fatal de toutes les communications
de masse. Le modle d'volution est plutt celui qui conduit dans beau-
coup d'autres secteurs de la production de masse, au sein des socits
capitalistes modernes, l' oligopole : c'est--dire au contrle de chaque
industrie par un petit nombre de trs puissantes units.
On ne peut nier qu'une certaine rivalit ait caractris les relations
entre ces organismes gants. Le fait est soulign encore par la possibilit
offerte au public de choisir entre plusieurs media. Il apparat cependant
aussi que ces importants producteurs de communications de masse ont
maintes fois collabor et coopr, souvent avec succs, dans le but d' anni-
hiler les tentatives faites par d'autres groupes puissants (tels que le gou-
vernement, l'glise et autres organisations d'intrt public ou priv),
pour influencer efficacement les dcisions concernant la structure et le
contenu des mass media (10, 66).
Une analyse de ces tudes et des tudes similaires ne semble pourtant
pas confirmer les conclusions habituelles sur les consquences de ce glisse-
ment vers des concentrations de pouvoir. Aux U.S.A., il apparat que,

21
MauricB Janowitz et Robert Schulze

plus les industries sont tentaculaires, plus elles ressemblent des insti-
tutions publiques, et plus elles deviennent sensibles aux exigences mou-
vantes de r opinion, des relations publiques, de la responsabilit publique.
Les mass media, bien sr, ont dvelopp des codes d'action pour se pro-
tger de la pression publique contre les excs. Ces codes ont tendu tre
ngatifs dans leur perspective et oublier les besoins de publics spcialiss.
Bien plus, on a suggr avec vraisemblance que moins il y a d'units de
communications de masse, moins elles sont sensibles aux injonctions des
groupes extrieurs intresss. On affirme par exemple, que les diteurs,
dans les communauts desservies par un journal unique, sont assez peu
sensibles aux pressions des agents de publicit, tant donn que ces derniers
ne peuvent les menacer de porter leur affaire ailleurs.
Faire ces remarques n'est pourtant pas suggrer que, l o l'on traite
les mass media comme des entreprises commerciales, une communaut
d'intrt avec d'autres entreprises commerciales soit sans action. Il ne
faut pas non plus conclure que la connaissance visiblement croissante des
agents de mass media de la mentalit suppose du public, signifie que le
contrle des mass media devienne de plus en plus puissant. Opinion et
responsabilit du public peuvent tre interprtes de diverses faons.
Le recours aux exigences du public ne signifie pas uniquement que les
crateurs des mass media font un 1nauvais usage de ces exigences, c'est--
dire qu'ils cherchent justifier les besoins existants, plutt qu' crer des
intrts nouveaux et plus clairs.
Bien plus, une facile confiance dans les dsirs amorphes et souvent
ambigus du public peut renforcer ces pressions qui accroissent les chances
d'une abdication de la responsabilit personnelle, abdication, qui est, comme
nous l'avons dj not, inhrente toutes les grandes organisations.

CONTENU DES COMMUNICATIONS

Parmi les quatre facettes de la question de Harold Lasswell, celle


pour laquelle les rponses sont d'emble utilisables et claires concerne le
quoi . Les symboles et les messages sont (par dfinition) imprims,
films, radiodiffuss ou tlviss pour tout le monde. Et, aussi peu informs
que nous soyons des structures de contrle, des profils du public, ou des
subtilits de l'influence et de la persuasion, nous sommes tous, bon gr,
mal gr, avec plus ou moins de spontanit, des gens qui tudions le
contenu des communications de masse.
Si la facilit d'accs des communications de masse a stimul la recherche
dans le domaine du quoi, les efforts empiriques, surtout parmi les socio-
logues amricains, ont t caractriss par la dcouverte que l'analyse
du contenu des communications de masse pouvait trs bien tre traite
22
La rBcherche dans le domaine des communications de masse

quantativement. Les rfrences de base sur l'analyse du contenu sont :


Content Analysis in communication research (Analyse du contenu dans les
recherches sur les communications) de Bernard Berelson (8) et The Lan-
guage of Politics (Le langage de la politique) par Harold Lasswell et
Nathan Leites (31).
En consquence, la mesure de l'analyse du contenu a t applique
consciencieusement toutes sortes de catgories de contenu, y compris
les diffrentes sortes de personnages, de cadres d'existence, la lente rso-
lution des problmes humains dans les feuilletons radiophoniques des
missions diurnes (soap-operas) ; le nombre et le ton des rfrences des
journaux et des priodiques des sujets comme l' Acte de neutralit de
1939, les Nations Unies, le plan Marshall, les syndicats, les communistes
et la guerre froide ; nombre et nature des divergences entre les romans
succs et les films qui furent tirs de ces romans ; nombre et nature des
plaisanteries sur les Noirs, les Juifs et les Irlandais contenues dans les
anthologies populaires ; nationalit des hros et des vilains dans les
feuilletons et les bandes dessines ; occupations des hros imaginaires ou
rels dans les magazines populaires, ou nombre des films dans lesquels
le mariage est effectivement dpeint, compar ceux dans lesquels il est
simplement suggr la fin du film, comme le dnouement heureux de la
poursuite romanesque ; dnouement qui n'est nullement douteux, mais
qui ne mrite pas d'tre mis sous forme dramatique, etc. (26, 45, 61, 62).
Presque toutes ces tudes ont t faites en tenant compte du dtail
technique, et avec une volont d'objectivit totale. Beaucoup ont fourni
des rponses satisfaisantes et dfinitives aux questions pressantes et
intressantes du jour : Y a-t-il plus de violence dans les programmes de
T. V. qui s'adressent aux enfants que dans ceux qui s'adressent aux
adultes ? Si l'on considre leur zone d'expansion politique, les journaux
amricains constituent-ils en fait la presse d'un parti unique ? Quelques-
unes ont donn un tableau exact et une dmonstration de l'volution des
murs, par exemple : l'volution de la prsentation du divorce dans les
romans amricains (74). Un plus petit nombre encore a dmontr comment
les transformations de contenu des mass media ont reflt des transfor-
mations plus vastes dans l'thique des socits entires ; par exemple, la
suggestion rpte dans les films allemands de 1920 que l'homme doit
choisir entre l'autorit et le chaos (28) ; le glissement sensible des sujets
biographiques, dans les magazines amricains entre 1900 et 1940, des
idoles de production aux idoles de consommation (86).
Cependant, en valuant les rsultats de ces recherches, on s'aperoit
qu'une grande majorit des analyses de contenu ont trs bien mis en
lumire des problmes sociaux spcifiques. Peu d'entre elles contiennent
des implications significatives pour l'dification d'une thorie des com-
munications de masse. Les principales raisons du caractre limit de leur
utilit sociologique semblent entraner deux consquences tout fait
diffrentes.

23
MauricB Janowitz et Robert Schulze

D'abord, il y a la question simple mais fondamentale : que reflte princi-


palement le contenu des communications de masse ? Les traits propres
au public de masse, ce que les agents de communications croient tre les
traits propres au public de masse, ou simplement les traits propres aux
agents et leurs intentions ? Indubitablement, les contenus de la plupart
des communications de masse refltent ces trois lments; mais ce n'est
pas l une observation bien profonde puisqu'elle ne parvient pas sparer
l'importance relative de chaque lment. A moins de parvenir apporter
cette question des rponses que l'on puisse dfendre et qui soient ren-
tables (et les rponses peuvent fort bien diffrer suivant les media, les
socits, les priodes historiques envisages), la signification et la validit
de l'analyse de contenu - ql.lelle que soit la confiance qu'on puisse lui
accorder, - demeurent coup sr discutables.
La seconde question englobe le problme toujours actuel de tous les
efforts en matire de recherches sociologiques : pouvons-nous formuler,
conduire et analyser notre recherche de telle sorte qu'elle possde une
signification la fois statistique et sociologique ? Il est possible de faire
un compte exact de l'espace et du temps impartis aux diffrents types de
contenu, et de penser runir des indices de~ diffrentes caractristiques
du contenu comme l'quilibre, la qualit, le style, l'intensit thmatique,
etc. Mais conceptualiser ce que ces comptes signifient, ce qu'ils nous
apprennent sur le comportement antrieur ou conscutif et sur les valeurs
des hommes, est loin d'tre une tche simple.
Remarque ~ssez intressante : quelques-unes des analyses de contenu,
qui ont le plus guid notre pense et largi notre comprhension, furent
celles dans lesquelles les chercheurs n'taient pas intresss par les aspects
les plus techniques et quantitatifs de leurs oprations empiriques (ou
prenaient certaines liberts avec des aspects). Ce sont au contraire les
tudes dans lesquelles l'interprtation intrinsque de donnes choisies
et limites, a pris le pas sur des classifications trs attentives et sur la
prcision statistique. On pense, par exemple, aux deux passionnantes
tudes de contenu de Wolfenstein et Leites : M o~ies : A psychological
study (Le cinma : une tude psychologique), (analyse fortement psycha-
nalytique et comparaison des personnages et des intrigues dans les rcents
films anglais, franais et amricains) ; et celle de Lowenthal et Guterman
(39, 58) Prophets of deceit (Prophtes d'illusions), (analyse des thmes-
cl et des techniques de propagande de plusieurs agitateurs de droite
dans les annes 1930-1940).
Nanmoins, en juxtaposant les deux courants de tentatives dans le
domaine de l'analyse de contenu - le quantitatif et le qualitatif-, on
peut faire, au sujet du contenu des communications de masse, plusieurs
grandes gnralisations d'ordre thorique. D'abord ce qui est commu-
niqu par les mass media est un chantillon soigneusement choisi et non
reprsentatif de tout ce qui est disponible en matire de communications.
De plus, le contenu efectivement reu et consomm par le public ventuel

24
La r8chercho dans lo domaino des communications do massB

est un chantillon soigneusement slectionn et peut-tre non reprsentatif


de tout ce qui est communiqu. Le contenu des communications per se
n'exprime donc pas la varit et la complexit de la vie, ni ne reflte les
effets subtils qui rsultent de la diffusion.
Deuximement, si l'on en juge d'aprs le contenu, l'accent est mis
non seulement sur des moments privilgis de l'exprience humaine mais
il les claire de faon ingale. Le contenu des communications vise bien
plus amuser qu' informer ; il cherche distraire et sollicite l'attention
sans avoir la qualit qui stimule la rflexion sur les grands problmes
sociaux, ou personnels, ou sur les tches de la vie. La plupart des contenus
de communication encouragent les rves en plein jour, ou les cauchemars,
plutt qu'une juste vision de la vie dans sa totalit et sa complexit. Il y a,
en somme, disparit entre le contenu des communications de masse et le
contenu de l'existence humaine. Pourtant, cette disparit mise part,
tout n'est pas futile dans le contenu des mass media ; mais l'ducatif et
l'informatif ont davantage servi, selon quelques chercheurs, semer la
confusion qu' duquer et informer la grande majorit du public.
En troisime lieu, parce qu'elles cherchent atteindre le plus vaste
public possible, les communications de masse sont simples dans leur forme
et leur contenu. Dans leur dsir d'tre compris par le public tout entier,
ou du moins par la grande majorit de ce public, les auteurs des communi-
cations de masse vitent les prsentations subtiles et compliques dont le
sens peut tre obscur ou mal compris.
L'un des vnements rcents, le plus digne d'intrt peut-tre, de
l'analyse de contenu est l'effort des socioJogues pour juger des contenus
des mass media avec l'aide de la critique littraire. Dans ce sens, la ten-
dance traditionnelle des universitaires et des intellectuels dplorer plate-
ment l'abaissement des normes culturelles, du fait des mass media, se
transforme en une valuation plus diffrencie des fonctions positives et
ngatives des thmes destins aux masses.

LES PUBLICS DES COMMUNICATIONS

L'agent des communications de masse a chang le Connais-toi toi-


mme en une imprative injonction LES connatre. Ce LES >>-
se rfre bien entendu. cette masse, ce public qui sont destines et qui
reoit en fait ces communications. La relative pnurie des rponses au
Qui (Who) (organisation et personnel) ne peut tre rellement compense
par la surabondance des tudes sur ce Whom (A qui), le public. Cepen-
dant de srieux efforts ont t faits pour connatre les grandes caract-
ristiques et les prfrences de l'audience, et pour valuer cette audience.
Aux tats-Unis, L. Handel a tent de donner un sommaire de toute la

25.
Maurice Janowitz et Robert Schulze

recherche sur les publics de cinma, dans son livre intitul Hollywood
looks at its audience (Regards de Hollywood sur son public) et Bogart a
fait la mme chose pour la tlvision dans The age of television (l' Age de la
tlvision). L'U.N.E.S.C.O. a pris des dispositions pour dresser un cata-
logue des publics de mass media du monde entier. L'intrt premier des
agents des communications de masse dans leurs recherches initiales fut
de dterminer l'importance numrique de leurs auditeurs, lecteurs, specta-
teurs. Parce que les moyens de mesurer la consommation automatique-
ment (tels que les chiffres de vente de tickets, d'abonnement, etc.) leur
manquaient, les hommes de radio et de tlvision avaient tout intrt
subventionner des tudes sur le public. La recherche sur les publics ne
s'est pas seulement dveloppe aux tats-Unis, o les revenus de la radio
et de la tlvision proviennent entirement des publicitaires intresss
l'expansion du march de consommation, de leurs produits et l'entretien
d'une certaine volont d'achat. Mme dans les pays o la radio est sous
contrle gouvernemental, comme en Angleterre ou en Allemagne de
l'Ouest, on demande aux tudes d'audience de justifier le budget public
et de faciliter la planification des programmes.
Combien de gens coutent, combien de gens regardent ? - Voil
la grande question laquelle les recherches sur le public n'ont cess de
chercher rpondre. On connat en gnral l'importance numrique et
les principales caractristiques sociales de l'audience : ge, sexe, niveau
culturel, etc.
Les dcouvertes les plus quantitatives peuvent tre brivement rsumes.
Bien qu'il ne puisse en aucune faon tre considr comme un prototype,
on peut peut-tre trouver dans le public amricain les courants de for-
mation d'audiences de toutes les socits, que l'accroissement des mass
media touffe et qui possdent un choix de plus en plus tendu de dis-
tractions. Aux tats-Unis, plus de 50 % de la population vont au cinma,
au moins une fois par quinzaine ; plus de 60 % lisent un ou plus d'un
magazine rgulirement ; plus de 85 % lisent un ou plusieurs journaux
rgulirement ; et plus de 80 % coutent la radio ou regardent la tl-
vision quatre heures ou plus par jour. Dans plus de 90 % des foyers amri-
cains on trouvera au moins un poste de radio et un quotidien ; un poste
de tlvision dans plus de 80 % des maisons. Le nombre des comics
vendus chaque mois est suprieur au nombre d'enfants vivant aux tats-
Unis. Le no1nbre des livres brochs (ditions bon march} vendus chaque
anne reprsente plus du double de la population entire des U.S.A.
Plus encore, ces tudes dmontrent que la consommation des mass
media tend tre cumulative. Par consquent, les diffrents media se
renforcent les uns les autres, plutt qu'ils ne se concurrencent. Lazars-
feld et Kendall concluent de leur recherche sur les publics, que : a) un
fanatique de la radio est vraisemblable1nent un fanatique du cinma ;
b) que chaque lecteur de livre est aussi un lecteur de journaux ; c) qu'un
lien existe entre les media imprims et les media audio-visuels (radio ou

26
La recherche dans le domaine des communications de massB

.cinma), en ce sens que les personnes qui ne lisent pas de magaZine sont
vraisemblablement des auditeurs de radio et des spectateurs de cinma
peu assidus (34).
Des tudes ont permis de discerner des difirences - assez peu marques
- dans l'attitude devant les mass media partir de grossires caract-
ristiques sociales : ainsi il semble que les hommes et les personnes les plus
.cultives ont une tendance prfrer les media imprims (livres, journaux,
magazines ... ) et que les femmes et les personnes d'un niveau culturel
infrieur rservent leurs faveurs aux media de spectacle (radio, cinma,
T. V.) ; et que les jeunes (les moins de trente-cinq ans ) constituent le
gros du public de cin1na.
Nous savons aussi que lorsque le contenu change, le public change.
Par exemple, des journaux politiques s'tant transforms en un pot-
pourri de nouvelles, d'articles d'intrt humain et ducatif, etc. ont vu
les rangs de leurs lecteurs grossir et devenir plus reprsentatifs de la popu-
lation dans son ensemble. Comme la tlvision a drain de larges couches
du public de la radio, lequel tait il y a encore quelques annes, le plus
ml des publics de media, des groupes de consommateurs beaucoup plus
slectifs ont alors t attirs par des programmes de radio beaucoup plus
spcialiss. Bien que ce public soit norme et mouvant, chaque individu,
dans la socit amricaine, n'est pas forcment un fanatique, un dvot,
un consommateur rgulier de mass media. Le non public, ou plus exacte-
ment, les groupes d'individus les moins exposs aux mass media, co1n-
prend, apparemment, un nombre lgrement disproportionn de per-
sonnes des deux extrmes du continuum culturel : la fois les illettrs
et les plus lettrs.
En dpit de la plthore des tudes, nous n'avons pas, sur la structure
des publics, les donnes sociologiques ou psycho-sociologiques ncessaires
l'laboration d'une thorie des communications de masse. La structure
des publics de mass media a t explore surtout en termes de variables
trs gnrales, telles que l'ge, le sexe, la profession ou le niveau culturel.
Etant htrognes, les publics de mass media ne se prtent pas des
enqutes trs significatives si l'on suit ces lignes traditionnelles. On sent
le besoin, semble-t-il, de variables plus analytiques, qui comprendraient
la mobilit sociale, les modles de consommation, l'orientation intellectuelle
etc. Plus fondamentale encore est la ncessit d'une approche hardie qui
permettrait de distinguer entre les habitudes du public de mass media
en gnral et celles de groupes professionnels spcialiss ou celles des
lites. L'tude d' Ithiel de Sola Pool et de son quipe sur ces hommes
d'affaires amricains et les comn1unications internationales est un exemple
dans cette direction.
D'autres contributions suivront vraisemblab1ement l'investigation des
prdispositions psycho-sociologiques des publics de mass media. Le livre
classique de Walter Lippmann, Public Opinion, dans lequel il inventa le
terme strotype , demeure toujours un point de dpart. Dj un impor-

27
Maurico Janowitz et Robert Schulzs

tant travail a t achev sur les significations symboliques et subjectives


que les diffrents publics attachent aux media et aux types de programmes.
Arnheim, W arner et Henry ont fait une tude sur les motivations qui
poussent les femmes couter les feuilletons radiophoniques (60, 101).
En analysant les ractions du public une grve au sein de la presse de
New York, Berelson a montr c< ce que signifiait le manque de journaux
pour le public, aussi bien sur le plan des besoins sociaux, que sur le plan
des besoins personnels (64). Lazarsfeld et Kendall relvent d'importantes
dcouvertes sur l'image que le public se fait de la radio en tant que source
de nouvelles et d'informations. '
Ces tudes - et il en faudrait encore beaucoup d'autres - donnent
une ide du contexte par rapport auquel on doit valuer rimpact et
les effets des mass media. Ces dernires annes, les publicitaires ont montr
le plus grand intrt pour les tudes de motivations qui soulignaient la
sensibilit aux diffrents types de publicit. Un compte rendu de ces
rcents dveloppements a t donn par Vance Packard dans son livre
intitul The hidden Persuaders (La persuasion clandestine) (42).

LES EFFETS DES COMMUNICATIONS

Ces recherches sur les mass media relvent de la sociologie dans la


mesure o elles permettent d'accumuler des connaissances sur les effets
de ces media. Notre optique des possibilits des mass media est encore
teinte d'aspirations populistes. La prolifration des mass media dans les
premires dcades du xxe sicle a rallum chez beaucoup l'espoir que la
socit moderne, bien que trs vaste, complexe, urbanise, remplirait
cependant la promesse dmocratique laquelle avaient cru la plupart
des penseurs du x1xe sicle. Les dveloppements techniques qui ont trans-
form le monde occidental en un complexe industriel ont aussi rendu pos-
sibles les communications de masse. Et c'tait en elles que des leaders,
remplis d'espoir voyaient le moyen d'duquer les masses et d'lever par-
tout le niveau intellectuel. Cependant, du fait des dislocations cono-
miques des annes 30, et des guerres des annes 40, ces espoirs n'ont pas
abouti. On a accus les mass media de corrompre la socit. On voyait
alors en eux des instruments puissants, par le truchement desquels on
abtissait, corrompait les gens. Ainsi, ce fut la rfrence l'impact, aux
effets, l'influence des communications de masse qui souleva la fois
les plus grands espoirs et les plus grandes craintes.
Les sociologues qui se sont consacrs l'tude des communications
de masse, terrain de recherche particulirement difficile et incertain~
sont parvenus plusieurs reprises une dcouverte d'ordre gnral qui
clipse toutes les autres. Ils ont montr en effet que ni nos espoirs, ni nos

28
La recherche dans le domains des communications da masse

craintes concernant le potentiel d'influence et de persuasion des mass


media n'taient fonds. Le refrain presque constant de la recherche sur les
effets spcifiques des communications de masse est le suivant : ces effets
sont limits et mme ngligeables. En fait les dcouvertes de la recherche
sociologique sont ici en tel dsaccord avec les observations des journalistes
et du personnel spcialis des communications de masse qu'on peut se
demander s'il ne faut pas en rendre responsable le caractre fragmentaire
et pisodique de cette recherche. Nanmoins, on peut faire deux remarques
qui permettent d'expliquer et d, organiser les pices disparates de recher-
ches qui soulignent le caractre limit de l'influence des mass media :
d'abord le contenu de la grande majorit des communications de masse
ne semble pas tre de nature s'opposer aux modles normatifs existants,
encourager la pense critique ou stimuler une rupture, individuelle
ou collective, avec le courant plus ou moins disciplin des processus
sociaux existants.
Dans les socits dmocratiques, la plupart des responsables des com-
munications de masse sont lis des hom~es d'affaires importants dont
l'intrt, en dernire analyse, est de maintenir l'ordre et la stabilit. Le
fait que les mass media sont orients vers un maintien du statu quo est
encore plus vident dans les socits o l'organisation des communications
de masse est confie un parti unique. C'est seulement pendant les situa-
tions rvolutionnaires, la guerre ou les priodes de grande tension, que les
mass media refltent dans leur contenu des controverses et des tendances
au changement.
En second lieu, vient le fait d'une importance gale, sinon suprieure,
que le censeur ultime de toute communication de masse est celui qui la
reoit. Toutes les tudes sur les effets des communications, de quelque
type qu'elles soient - expriences de laboratoire ou de semi-laboratoire,
comme celles de Hovland et de ses associs (20, 21), interviews comme
celles de Lazarsfeld et de ses associs sur le comportement des lecteurs,
ou tudes intensives de cas particuliers comme celles de Shils et J anowitz
sur la cohsion de la Wehrmacht (97), enfin celle de Star et Hughes sur
r ducation de masse des adultes (93), ont suggr que, dans le processus
de la communication, la nature de la rceptivit de l'audience n'est pas
moins importante que l'intention et le dessein du responsable du message.
Ces tudes ont montr que la quantit de choses retenues et l'impact sur
un groupe ou un individu sont proportionnels la nature. et au degr de
l'attention, de la motivation et du besoin social (40). Le facteur de moti-
vation, son tour, est surtout fonction de la position qu'occupe la per-
sonne envisage dans la structure sociale. En particulier l'orientation du
groupe primaire dans lequel se trouve cette personne influera puissam-
ment pour l'aider rsister ou interprter le message venant de l'ext-
rieur. La sensibilit et la permabilit sont des. processus hautement
slectifs. Les gens ont tendance lire, couter, regarder les contenus qui
corroborent des attitudes, des valeurs et des intrts auxquels ils sont

29
Maurice Janowitz et Robert Schulze

attachs. Et lorsque des messages contredisent leurs croyances, les con-


sommateurs sont enclins ignorer, mconnatre, mal interprter ces
messages trangers qui les troublent. Tout cela est parfaitement dmontr
dans l'tude de Jahoda et Cooper sur les personnes imbues de prjugs
et leur rsistance la propagande en faveur de la tolrance (72). Cela peut
mme entraner des conclusions qui sont l'oppos des intentions de
l'auteur du message, il se produit alors ce qu'on a baptis l' effet boo-
merang .
Tout cela confirme le jugement de Klapper : Des milliers d'exp-
riences de laboratoire ent tabli au del des limites raisonnables du doute,
comment on peut, grce aux mass media, parvenir la persuasion par la
prsentation, planifie ou non, d'un contenu appropri. Il faut ajouter
que la plupart des tudes qui ont donn des rsultats positifs taient
des expriences invitablement organises, donc artificielles (27). Ainsi
nous sommes srs, par exemple, que les diffrents media ont des avan-
tages et des inconvnients diffrents dans la mesure o sont impliques
les consquences temporelles et psychologiques de leur mode de trans-
mission : permanence de l'imprim, rapidit de la radio, images de la
tlvision et du cinma; que les personnes d'un niveau culturel suprieur
sont plus touches par les communications qq.i prsentent les deux aspects
d'une conclusion sujette controverse, tandis que les personnes d'un
niveau culturel infrieur sont davantage influences par les communi-
cations qui n'emploient qu'une srie d'arguments en faveur d'une seule
thse; que la confiance accorde l'auteur du message affecte de faon
notable la rceptivit des consommateurs, bien qu'il semble qu'avec le
temps apparaisse un tournant d'oubli , et que les gens se rappellent
souvent ce qui fut dit sans se rappeler qui l'a dit ( sleeper efect ) que
la sensibilit est plus effective, a) quand il y a effet cumulatif, b) quand on
cherche renforcer plutt qu' transformer des attitudes existantes, ou
canaliser des besoins existants plutt qu' en crer de nouveaux, c) quand
on cherche modifier des modles de comportement annexes plutt
qu'essentiels et, bien entendu, d) lorsqu'une affirmation monopolise
l'intrt et qu'il n'est point d'ide qui entre en comptition ou en contra-
diction (20, 21, 69, 73). Mais le sociologue a tout intrt poursuivre sa
recherche en dehors des limites de ces conditions. Une approche plus
nuance de l'effet d'un media isol sur un groupe social particulier a
prsid l'tude de Hilde Himmelweit, TelePision and the Child (La tl-
vision et l'enfant) ; par le moyen de sondages extensifs sur des chan-
tillons comparables de consommateurs ayant ou non la tlvision, d'im-
portantes dductions ont pu tre faites sur ce qui influence les enfants (19).
Aucune de ces propositions, ni aucune proposition comparable, que la
recherche ait dmontres, ne vient infirmer la dcouverte de hase, savoir
que les valeurs et le comportement de l'homme sont avant tout condi-
tionns par les impratifs sociaux inhrents ses relations de contact
immdiat : famille, communaut, travail alimentent la rsistance interne

30
La recherche dans le domairw des conimunications de masse

de l'individu aux messages qui sont incompatibles avec ses intrts cc pri-
maires . En centrant l'intrt sur ces influences du groupe primaire ,
on commence voir se dessiner les conditions dans lesquelles l'impact
des mass media sera le plus important. Ainsi Janowitz et Marvick, dans
leur analyse de l'influence des mass media dans la campagne prsidentielle
aux Etats-Unis en 1952, confirment que les personnes des groupes pri-
maires - famille et travail - soumis des perspectives politiques uni-
formes taient pratiquement hors d'atteinte des mass media (73, 81).
Tandis que les personnes appartenant galement des groupes pri-
maires , mais soumises des pressions politiques conflictuelles, se tour-
naient d'elles-mmes vers les mass media et leur comportement politique
tait model par eux dans une plus large mesure. Dans les priodes de
crise, l'effondrement des normes sociales peut augmenter l'impact potentiel
des mass media (12). De mme, rcemment, la recherche a davantage port
sur le rle jou par les leaders d'opinion et autres personnalits de premier
plan dans le dveloppement des communications (25). On suggre que le
meilleur effet des communications de masse est obtenu quand on suit un
droulement en deux temps : des responsables des communications
l'lite du public, puis de cette lite au grand public (74). Mais dcrire ce
processus n'est pas prouver que les mass media soient, aprs tout, les prin-
cipaux moteurs des socits modernes. On peut parfaitement penser, en
effet, que le public d'lite n'est pas moins indpendant dans ses gots,
qu'il a plus d'esprit critique que le grand public . Les tudes sur la
direction de l'opinion ont surtout prouv que la stratification du pouvoir
et de l'influence joue un rle dans le modelage de l'opinion et que c'est
trop simplifier le problme que de dire que cc le grand public consiste en
des millions de gens que les mass media atteignent directement sans subir
l'influence d'aucun leader.
Ce sont surtout des spcialistes du symbole : les essayistes, les psy-
chiatres spculatifs, les moralistes et les intellectuels aigris, et non pas les
sociologues s'essayant des recherches adquates, qui se sont accrochs
avec opinitret l'ide qu'une sorte de toute-puissance est inhrente
aux mass media. Nous ne pouvons rejeter leurs argumentations passion-
nes et persuasives, mais nous pouvons et devons tablir que, jusqu' ce
jour du moins, ces affirmations sont assez peu confirmes par l'exprience,
pas plus d'ailleurs que par le recours une perspective historique : soutenir
par exemple, que l'exposition passive et intense aux mass media diminue
le pouvoir individueJ de critique et fraie le chemin au mcanisme du
consentement en endormant l'esprit humain, c'est supposer que les hommes
ont t, en quelque ge d'or, les artisans lucides et les matres de leur
destin. Nanmoins, ces sources ont aid dfinir le domaine de la recherche
en sociologie des communications de masse. Des sociologues, et en parti-
culier les plus thoriciens d'entre eux, sont de plus en plus enclins consi-
drer le problme de la comprhension des effets des mass media en en
excluant l'tude des ractions spcifiques aux communications. Ou plutt

31
Maurice Janowitz et Robert Schulze

ils affirment que l'tude des mass media doit tre considre comme partie
des processus actuels de contrle social et que, pour comprendre ces
processus, les techniques de recherche contemporaines sont trop tri-
ques et trop spcifiques. On trouvera ces conclusions dans les uvres de
Talcott Parsons (92), Karl Deutsch (1.7) et Louis Wirth (102). Des con-
clusions similaires sont dveloppes comme une alternative dans l'examen
auquel Merton soumet le champ des communications de masse dans sa
relation avec la sociologie de la connaissance (88).
Analyser les communications de masse comme un mcanisme sociolo-
gique demande qu'on se rfre la totalit des processus de communi-
cation. Cela demande. une comprhension des structures et des fonction-
nements des systmes distincts des mass media et pas seulement des
ractions du public.
Janowitz, dans son ouvrage Community Press in an urban setting,
(Presse d'une communaut de cadre urbain) o il tudie les consquences
.sociales de la presse hebdomadaire de Chicago, cherche englober dans
une seule tude le dveloppement historique, le milieu patronal, le con-
trle, le rle social de l'diteur, l'image de la communaut reflte par le
contenu de sa presse, les fonctions de la presse locale auprs de ses lecteurs
et son impact sur les lecteurs (24). L'orientation de base de cette recherche
est de voir, dans la presse de la communaut urbaine, un des mcanismes
sociaux permettant l'intgration de l'individu dans la structure sociale.
Dans une socit plus vaste, l'ide de classe, de socit, de statut et de
pouvoir qu'un pays, quel qu'il soit, se fait de lui-mme et d'autres pays
est en grande partie dfinie par le flot continuel des communications. La
raction du public un message spcifique nous intresse moins que la
dfinition de la situation cre par les mass media. Les mass media dfi-
nissent les conjonctures politiques du jour. Par exemple, dans une lection,
ce qui est important, c'est cette facult des mass media de dfinir les
positions contradictoires des candidats ; ou bien, dans le domaine des
relations internationales, les images fournies par les mass media de ce
qui se passe l'tranger limitent la libert d'action du pouvoir.
Les efforts des sociologues pour comprendre le rle des communications
de masse dans le mouvement nazi ont t assez int~ressants et ont conduit
des ouvrages exprimentaux dans lesquels les communications de masse
sont systmatiquement analyses comme lment du processus de con-
trle social. Parmi les crivains qui ont apport la contribution la plus
importante, citons Lasswell (83, 84), Kris et Leites (80) et Kecskmeti (77).
L'analyse d' Alex Inkeles de Public opinion in Sovietic Russia. (L'opi-
nion publique en Union Sovitique) est un exemple de recherche sociolo-
gique pour comprendre les consquences du systme de communications
de masse sur les institutions d'un ordre social complet (23). Daniel Lerner,
.dans The passing of traditional Society (La fin d'une socit traditionnelle)
tente de dterminer l'importance des mass media dans ces jeunes nations
qui cherchent se moderniser (38).
La recherche dans le dornaine des communications de masse

Dans la mesure o les communications de masse sont conues comme


un moyen de contrle social dans son sens le plus large, la sociologie des
mass media contribuera notre comprhension gnrale de la socit
contemporaine. Les instruments de recherche et les mthodes qui doivent
aider rpondre ces questions, contrairement la croyance de quelques
chercheurs plus ardents que qualifis, sont complexes, controverss et,
peut-tre, hors de notre atteinte. Mais on peut aisment affirmer que la
recherche sur les mass media a dtruit plus d'un strotype sur la puis-
sance et des communications de masse et, par l, sur la socit dite de
masse . Elle a, comme beaucoup d'autres recherches contemporaines
menes dans un type d'organisation sociale moderne, redcouvert et
raffirm la persistance des formes traditionnelles de l'association, de
l'influence et du pouvoir.

MoRRIS JANOWITZ ET RoBERT ScHuLzE.

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Edgar Morin

L'industrie culturelle
In: Communications, 1, 1961. pp. 38-59.

Citer ce document / Cite this document :

Morin Edgar. L'industrie culturelle. In: Communications, 1, 1961. pp. 38-59.

doi : 10.3406/comm.1961.916

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_916
Edgar Morin

L'industrie culturelle

Au dbut du xxe sicle, la puissance industrielle a tendu sa suzerainet


sur le globe 1 La colonisation de l'Afrique, la domination sur l'Asie se
parachvent. Mais voici que commence, dans les baraques foraines et les
nickelodons, la seconde industrialisation : celle qui s'attaque non plus
aux choses, mais aux images et aux rves. La seconde colonisation, non
plus horizontale mais verticale cette fois, pntre dans la grande Rserve
qu'est l'me humaine. L'Ame est la nouvelle Afrique que commencent
quadriller les circuits du cinma. Cinquante annes plus tard, les com-
munications de masse constituent un prodigieux rseau nervex dans le
grand corps plantaire : paroles et images essaiment des tlescripteurs,
@ des rotatives, des pellicules, des bandes magntiques, des antennes de
radio et de tlvision ; tout ce qui roule, navigue, vole, transporte journaux
et magazines; il n'y a pas une molcule d'air qui ne vibre de messages
qu'un appareil, un geste, rendent aussitt audibles et visibles.
La seconde industrialisation, qui est dsormais l'industrialisation de
l'esprit, la seconde colonisation qui concerne dsormais l'me, progressent
au cours du xxe sicle. A travers elles, s'opre ce progrs ininterrompu
de la technique non plus seulement voue l'amnagement extrieur mais
pntrant le domaine intrieur de l'homme et y dversant des marchan-
dises culturelles. Certes, dj le livre, le journal taient des marchandises
culturelles, mais jamais la culture et la vie prive n'taient entres ce
point dans le circuit marchand et industriel, jamais les murmures dumonde
- autrefois soupirs des fantmes, chuchotements des fes, farfadets et
lutins, paroles des gnies et des dieux, aujourd'hui musique, paroles, films
ports sur les ondes - n'avaient t la fois fabriqus industriellement
et vendus mercantilement. Ces nouvelles marchandises sont les plus
humaines de toutes, puisqu'elles dbitent en rondelles des ectoplasmes
d'humanit, les amours et les craintes romances, les faits divers du cur
et de l'me.

1. Ce texte doit paratre, sous une forme remanie, dans un cc Essai sur la culture
de masse , aux ditions Bernard Grasset.

38
L'industrie cuurslle

La seconde industrialisation a pris son essor, mais cette seconde indus-


trialisation, si on l'analyse, est aussi un champ de relations entre technique
et capitalisme . En effet, il a fallu des inventions techniques pour que la
culture industrielle soit possible : cinmatographe, tlgraphe sans fil
notamment. Ces techniques ont t utilises, la surprise souvent de leurs
inventeurs : le cinmatographe, appareil enregistrer le mouvement, est
happ par le spectacle, le rve, le loisir; la T.S.F., d'usage d'abord utili-
taire, est son tour happe par le jeu, la musique, le divertissement. Le
vent qui les entrane ainsi vers la culture est le vent du profit capitaliste.
C'est pour et par le profit que se dveloppent les nouveaux arts techniques.
Sans l'impulsion prodigieuse de l'esprit capitaliste, ces inventions n'au-
raient sans doute pas connu un dveloppement aussi radicalement ot
massivement orient. Mais, une fois cette impulsion donne, le mouvement
dpasse le capitalisme proprement dit : aux dbuts de l'tat sovitique,
Lnine et Trotsky reconnurent l'importance sociale du cinma ; les tats
s'emparent de ce pouvoir nouveau, ] o n'existent plus les structures du
capitalisme priv, et mme l o elles existent, l'tat s'arroge des mono-
poles (comme la R.T.F. en France) ou, de toutes faons, contrle. Aussi,
si diffrents qu'en soient les contenus, l~ culture industrialise se dveloppe
aussi bien dans le monde o l'tat dtient le monopole conomique que
dans le monde o l'conomie demeure prive. En un mot, la culture indus-
trialise est un fait de ciilisation technicienne delop p par le capitalisme,
diersement contrl par les tats, organis en tant que systme industriel-
culturel au sein des diflrentes socits 1
De mme qu'il existe une civilisation industrielle commune des sys-
tmes sociaux et politiques irrductibles (le problme de savoir si la
sphre commune est essentielle ou secondaire ne sera pas trait ici), de
mme il y a une sphre industrielle commune aux deux types de structures
dans les communications de masse: priv ou d'tat.
Dans l'un et l'autre cas, cette sphre industrielle commune concerne
non seulement les techniques de diflusion, qui sont videmment semblables
dans leur outillage, mais la production, la consommation, les effets ...
C'est sur le plan toutefois de la production que nous pouvons saisir le
caractre rellement industriel de la nouvelle culture. C'est sur ce plan
en effet que s'effectue l'industrialisation de l'esprit.
En un mot, ce qui tait cration dans le domaine de l'esprit tend deYenir
production.

1. J'emploierai, dans le prsent essai, plutt le terme de culture industrielle pour


dsigner les caractres propres tous ]es systmes, priv ou d'tat, d'Ouest ou d' Est,
et plutt le terme de culture de masse pour dsigner les caractres intrinsques qui se
sont dvelopps originairement dans les socits occidentales partir du capitalisine
priv.

39
Edgar Morin

PRODUCTION-CRATION LE MODLE BUREAUCRATIQUE

Il faut partir des infrastructures . La presse, la radio, la tlvision,


le cinma sont des industries ultra-lgres. Lgres par l'outillage pro-
ducteur, elles sont ultra-lgres par la marchandise produite: celle-ci tient
sur la feuille du journal, sur la pellicule cinmatographique, s'envole sur
les ondes et, au moment de la consommation, elle devient impalpable
puisque cette consommation est psychique. Mais cette industrie ultra-
lgre est organise sur le modle de l'industrie la plus concentre techni-
quement et conomiquement. Quelques grands groupes de presse,
quelques grandes chanes de radio et de tlvision, quelques socits
cinmatographiques concentrent l'outillage (rotatives, studios) et dominent
les communications de masse.
Cette concentration industrielle s'effectue selon le systme capitaliste
priv ou selon le systme d'tat. Mais, dans l'un ou l'autre cas, nous voyons
qu'une seconde concentration concerne les communications de masse : la
concentration tatique. Dans les pays d'conomie capitaliste, l'tat
concentre souvent en lui les pouvoirs ngatifs de la censure et parfois
de l'autorisation (aux tats Unis, la situation demeure complexe, puisque
les tats fdrs dtiennent chacun des pouvoirs de censure et que l'in-
dustrie du film, par exemple, a constitu son propre code de prohibitions
pour viter la censure tatique).
L'exemple franais nous montre les diverses possibilits de pntration
de l'tat au sein des communications de masse ; dans la presse il n'in-
tervient que pour r autorisation pralable et la censure, mais il contrle
l'agence nationale de presse; dans le cinma, il autorise et prohibe, sub-
ventionne en partie l'industrie du film, et contrle une socit de pro-
duction ; dans la radiodiffusion, l'tat occupe un monopole de droit en
tolrant toutefois la concurrence efficace d'metteurs priphriques
(Luxembourg, Europe n 1, Monte-Carlo, Andorre) ; dans la tlvision, il
s'efforce de maintenir son monopole absolu.
Dans les systmes dits socialistes, l'tat est le matre absolu, censeur,
directeur, producteur des communications de masse : il n'y a pas de
mdiation, entre la concentration industrielle et la concentration tatique.
La concentration industrielle est le trait universel de la culture de
masse. La concentration tatique y est diverse, relative. Deux systmes
se dgagent : l'un tatique, l'autre priv, au sein d'une mme nation. Si
importantes qu'en soient les diffrences sur le plan des contenus culturels,
il y a un modle de production commun, le modle bureaucratique indus-
triel.
La production culturelle s'effectue au sein d'un appareil bureaucratique :
40
L'industrie culturelle

un journal, une station de radio et de tlvision sont organiss bureau-


cratiquement. L'organisation bureaucratique filtre l'ide cratrice, lui
fait passer examen avant qu'elle arrive entre les mains de celui qui dcide
- le producteur, le rdacteur en chef. Celui-ci dcide en fonction de
considrations anonymes : la rentabilit ventuelle du sujet propos dans
le cas capitaliste, son opportunit politique dans le cas tatis, puis remet
le projet entre les mains de techniciens qui lui font subir leurs propres
manipulations. Dans l'un et l'autre systme, l'ide cratrice doit subir
le plus souvent le cheminement bureaucratique. Le pouvoir culturel ,
celui de l'auteur de la chanson; de l'article, du synopsis de film, de l'ide
d'mission, se trouve lamin entre le pouvoir bureaucratique d'une part,
le pouvoir technique de l'autre.
La concentration techno-bureaucratique est la dtermination univer-
selle qui pse sur la production culturelle de masse. D'o la tendance
l'anonymisation de la cration, la prpondrance de l'organisation ration-
nelle de la production (technique, commerciale, politique) sur l'invention,
la dsintgration du pouvoir culturel.
Mais cette tendance, exige par le systme industriel, se heurte une
exigence radicalement contraire, ne de la nature mme de la consom-
mation culturelle, qui rclame toujours un produit individualis, et tou-
JOurs nouveau.
L'industrie du dtersif, par exemple, produit toujours la mme poudre
et se borne varier l'emballage de temps autre. L'industrie automobile
obit un systme priodique de renouvellement des formes, mais les
units sont toutes identiques les unes aux autres, avec seules quelques
diffrences standard de couleur et d'erijoliveurs.
Mais l'industrie culturelle a besoin d'units ncessairement individua-
lises. L'industrie de l'information, la grande presse harponnent chaque
jour le nouveau, le contingent, l'individuel, c'est--dire l'vnement.
Elles font passer l'vnement dans leurs moules, mais pour le restituer
dans son unicit.
L'industrie de l'imaginaire, le cinma, doit partir de quelques stan-
dards (intrigue amoureuse, happy end, etc.) constituer un film fortement
individualis.
L'industrie culturelle doit donc constamment surmonter une contra-
diction fondamentale entre ses structures bureaucratises-standardises
et l'originalit (individualit et nouveaut) du produit qu'elle doit fournir.
Son fonctionnement mme s'opre partir de ces deux couples antith-
tiques : bureaucratie-invention, standard-individualit 1
Ce paradoxe est tel qu'on peut se demander comment une organisation
bureaucratico-industrielle de la culture est possible. Cette possibilit rside
sans doute dans la structure mme de l'imaginaire. L'imaginaire se structure
selon des archtypes : il y a des patrons-modles de l'esprit humain, des

1. Cf. PETER BAECHLI:'ll, Histoire corwmique drt cinma.

41
Edgar Morin

besoins structurs. Toute culture est constitue par des patrons-modles,


qui ordonnent les rves et les attitudes. L'analyse structurale nous montre
qu'on peut rduire des structures mathmatiques les mythes et les atti-
tudes culturelles; l'industrie peut donc en principe constituer des stan-
dards partir de patrons-modles culturels. Effectivement, l'industrie
culturelle nous montre qu'il est possible de plaquer la standardisation sur
les grands thmes romanesques, de clicher les archtypes en strotypes.
On fabrique pratiquement des romans sentimentaux la chane, partir
de certains modles devenus conscients et rationaliss. Le cur aussi peut
se mettre en conserve.
Mais condition que les produits issus de la chane soient individualiss.
Il y a des techniques standard d'individualisation qui consistent modifier
l'assemblage des diffrents lments, comme on peut, partir de pices
standard de mcano, obtenir les objets les plus varis.
A un certain moment, il faut plus, il faut de l'inention. C'est ici que la
production n'arrive pas touffer la cration, que la bureaucratie est
oblige de rechercher l'invention, que le standard s'arrte pour tre para-
chev par l'individuation.
D'o ce principe fondamental : la cration culturelle ne peut tre totale-
ment intgre dans un systme de production industrielle. D'o un ce..rtain
nombre de consquences : d'une part contre-tendances la dcentralisation
et la concurrence, d'autre part tendance l'autonomie relative de la
cration au sein de la production.
De toutes faons, il reste, variable selon les industries, une limite la
concentration absolue. La consommation est stimule par l'incitation
concurrentielle, et c'est pourquoi, pour prendre l'exemple le plus lmen-
taire, le mme trust savonnier est amen jeter concurremment sur le
march plusieurs marques de dtersif (Omo, Sunil, Tide, Persil...).
Cette limite apparat dans l'industrie culturelle; il faut noter que,
mme dans la grande presse, la concentration en un seul journal est incon-
cevable (seule est concevable la concentration l'chelle financire, o
divers journaux concurrents dpendent en fait du mme oligopole, comme
par exemple Paris-Presse et France-soir). L'quilibre concentration-
concurrence s'tablit ou se modifie en fonction de multiples facteurs.
Dans le cinma, par exemple, chaque film tente la synthse du standard
et de l'originalit dans laquelle il peut esprer le profit maximum, mais
dans laquelle il court un grand risque commercial. C'est pourquoi le cinma
cherche la vedette qui unit l'archtype et l'individuel; on comprend ds
lors que la vedette soit le meilleur anti-risque de la culture industrielle,
et notamment du cinma. En principe, le film appelle, parce qu'il est extr-
mement coteux, et contredit, parce qu'il est extrmement individualis,
la fois la concentration et la bureaucratie. D'o, souvent, des structures
de production hybrides : en France par exemple, la suite de la crise
de 1931, les trusts du cinma se sont effondrs, et la production s'est
morcele en petites firmes indpendantes. Seule la distribution est reste

42
L'industrie culturelle

concentre en quelques grandes socits, qui contrlent souvent la pro-


duction par des avances sur recettes. Aux tats Unis, la suite de la
concurrence de la T.V., les grandes socits comme Fox se sont dcen-
tralises, laissant les responsabilits de l'individuation des producteurs
semi-indpendants. Autrement dit, le systme, chaque fois qu'il y est
contraint, tend secrter des antidotes de bureaucratisme ou tend
revenir au climat concurrentiel du capitalisme antrieur. Dans le systme
d'tat, d'une autre faon, couvent en permanence de trs grandes rsis-
tances anti-bureaucratiques : celles-ci deviennent virulentes ds qu'une
faille lzarde le systme ; dans ce cas, les possibilits cratrices des auteurs
peuvent tre plus grandes que dans le systme capitaliste, puisque les
considrations de profit commercial y sont secondaires. Ce fut le cas du
cinma polonais de 1955 1957.
Assez souvent, comme en France, le cinma ne lie pas bureaucratique-
ment lui, comme la presse, ceux qui travaillent son industrie: il conclut
des contrats limits avec auteurs, acteurs, techniciens, etc. Le rapport
invention-standardisation s'y pose en termes diffrents. La presse quoti-
dienne n'a pas inventer l'information, mais la dtecter et la mettre
en forme le plus vite possible. Il y a aussi d'autres diffrences : le rythme
quotidien ou hebdomadaire du journal impose des habitudes aux lecteurs;
chaque numro de journal court un risque beaucoup moins grand que
chaque film. Dans chaque cas donc, un rapport spcifique invention-
standardisation dtermine la structure mme de la production.
Mais ce rapport crucial s'opre selon des quilibres et des dsquilibres.
Cette contradiction invention-standardisation est la contradiction dyna-
mique de la culture de masse. C'est son mcanisme d'adaptation aux
publics et d'adaptation des publics eHe. C'est sa vitalit.
C'est l'existence de cette contradiction qui permet de comprendre
d'une part cet immense univers strotyp dans le film, la chanson, le
journalisme, la radio, et d'autre part cette invention perptuelle dans le
cinma, la chanson, le journalisme, la radio, cette zone de cration et de
talent au sein du conformisme standardis. Car la culture industrialise
intgre parfois en les touffant, parfois en les panouissant, les Bresson et
les Brassens, les Resnais et les Lo Ferr.
D'une autre faon, disons : l'industrie culturelle a besoin d'une lectrode
ngative, c'est une certaine libert au sein de structures rigides. Cette libert
peut tre trs restreinte, cette 1ihert peut servir le plus souvent para-
chever la production standard, donc servir la standardisation, elle peut
parfois susciter un courant ngatif critique au sein de la culture de masse
(le courant noir du film amricain de 1945 1960, de Dmytrik, Kazan
Lazlo Benedek, Martin Ritt, Nicholas Ray, le courant anarchiste de la
chanson franaise, avec Brassens et Leo Ferr, etc.).

43
Edgar Morin

LES DEUX SYSTMES

L'lectrode ngative existe dans les deux systmes, celui de l'Est et


celui de l'Ouest, mais les courants ngatifs sont plus aisment touffs
l'Est, plus aisment dilus dans les courants positifs l'Ouest. Avant de
consacrer mon tude au systme de l'Ouest, je veux esquisser brivement
leurs diffrences structurelles.
Le systme d'tat et le systme priv ont en commun la structure
techno-bureaucratico-industrielle. Ils ont galement en commun le souci
de la consommation. Mais ce souci est d'origines diffrentes. Dans le
systme priv, la recherche de profit maximum est le moteur d'une
recherche de la consommation maxima, c'est--dire du maximum de
lecteurs, d'auditeurs, de spectacteurs. Dans le systme d'tat, c'est
l'intrt de l'tat (idologique ou politique) qui pousse la plus grande
consommation.
Le systme priv veut avant tout plaire au consommateur. Il fera tout
pour amuser, divertir dans les limites de la censure. Le systme d'tat
veut convaincre, duquer : d'une part il est dtermin par l'intrt de
l'tat et tend propager une idologie qui peut ennuyer ou irriter, d'autre
part il n'est pas stimul par le profit et peut proposer des valeurs de
haute culture (causeries scientifiques, grande musique, uvres clas-
siques). Le systme priv tend beaucoup plus de vie, mais favorise la
consommation immdiate, le divertissement. Le systme d'tat tend
distiller l'ennui, mais favoriser les valeurs traditionnelles de la culture.
C'est l'alternative entre Anastasie, la censure, la vieille fille dessche,
dsrotise, et la belle putain extrmement farde et experte.
A mon sens, s'il faut poser un moment le problme en termes normatifs,
il n'y a pas de choix faire entre le systme d'tat et le systme priv,
mais une combinaison concurrentielle instituer. C'est dans la concur-
rence, au sein d'une mme nation, entre systme priv et systme d'tat
(pour la radio, la T. V. et le cinma) que les aspects les plus inquitants
de l'un et l'autre ont les meilleures chances de se neutraliser, et que leurs
aspects les plus intressants (investissement culturel dans le systme
d'tat, consommation culturelle immdiate dans le systme priv) peu-
vent se dvelopper. Ceci pos, bien entendu, abstraitement, toutes choses
gales par ailleurs.

PRODUCTION ET CRATION : LA CRATION INDUSTRIALISE

Le crateur , c'est--dire l'auteur, crateur de la substance et de la


forme de son uvre, a merg tardivement dans l'histoire de la culture :
c'est l'artiste du x1x sicle. Il s'affirme prcisment au moment o corn
44
L'industrie culturelle

Ulence l're industrielle. Il tend se dsagrger avec l'introduction des


techniques industrielles dans la culture.
Les arts nouveaux de la culture industrielle, dans un sens, ressuscitent
l'ancien collectivisme du travail artistique, celui des popes anonymes,
des constructeurs de cathdrales, des ateliers de peintres jusqu' Raphal
et Rembrandt. Mais la diffrence de l'ancien collectivisme, le nouveau,
pour la premire fois dans l'histoire, fait clater l'unit de la cration
r
esthtique, sous effet de la division industrielle du travail, comme il y
eut clatement du travail artisanal dans la manufacture.
Le grand art nouveau, art industriel type, le cinma, a institu une
division du travail rigoureuse, analogue celle qui s'opre dans une usine
depuis l'entre de la matire brute jusqu' la sortie du produit fini : la
matire premire du film est le synopsis ou le roman qu'il faut adapter;
la chane commence avec les adaptateurs, les scnaristes, les dialoguistes
parfois mme des spcialistes du gag ou de l' human touch , puis le
ralisateur, en mme temps que le dcorateur, l'oprateur, l'ingnieur du
son, intervient, et enfin le musicien et le monteur achvent l'uvre col-
lective. Que le ralisateur soit considr comme l'auteur n'empche pas
que le film soit le produit d'une cration conue selon des normes spcia-
lises de production.
La division du travail est ingalement pousse dans les autres secteurs
de la cration industrielle: la production tlvise obit aux mmes rgles,
quoique un degr moindre, que la production cinmatographique. La
production radiophonique obit diversement, selon les missions, cette
division du travail. Dans la presse magazine et parfois quotidienne le
travail rdactionnel sur les matriaux informatifs bruts (dpches d'agence,
informations de correspondants), la mise en langage qui constitue le
rewriting, tmoignent de la mise en uvre de la division rationnelle
du travail aux dpens de l'ancien journalisme.
Cette division d'un travail devenu collectif est un aspect gnral de la
rationalisation qu'appelle le systme industriel, rationalisation qui com-
mence la fabrication des produits, se poursuit dans les planings de
production, de distribution et s'achve dans les tudes du march culturel.
A cette rationalisation, correspond la standardisation : la standardisation
impose de vritables moules spatio-temporels au produit culturel : le film
doit avoir approximativement 2 500 m de pellicule 35 mm c'est--dire
couvrir une heure trente ; les articles de journaux doivent comporter un
nombre de signes fixant l'avance leurs dimensions; les missions de radio
sont minutes. Dans la presse, la standardisation du style rgne l o
rgne le rewriting. Les grands thmes de l'imaginaire (romans, films)
sont eux-mmes dans un sens, des archtypes et strotypes constitus
en standards. On peut dire que la forme des uvres culturelles est formule
l'avance : elle ne se dgage pas du contenu lui-mme, c'est--dire que,
selon le mot de Wright Mills dans White collar, la formule remplace la
forme.
45
Edgar Morin

Nous retrouvons ici le couple contradictoire standardisation-indivi-


duation. La division du travail n'entrane pas d'elle-mme la dsindivi-
dualisation de l'uvre : elle a dj produit ses chefs-d'uvre au cinma
bien qu'effectivement les conditions optima de la cration soient celles
o un crateur puisse assumer la fois les diverses comptences industriel-
lement spares (l'ide, le scnario, le dialogue, la ralisation, le mon-
tage). La standardisation elle-mme n'entrane pas ncessairement la
dsindividualisation ; elle peut tre l'quivalent industriel des rgles
classiques de l'art, comme les trois units qui imposaient des formes et des
thmes. Les contraintes objectives soit touffent, soit au contraire toffent
l'uvre d'art. Le western n'est pas plus rigide que la tragdie classique,
et ses thmes canoniques permettent les variations les plus raffines,
de la Chevauche Fantastique Bronco, High Noon, Shane, Johnny Guitar,
Rio Bravo.
Ainsi, ni la _division du travail, ni la standardisation ne sont en soi des
obstacles l'individualisation de l' uvre. En fait, elles tendent la fois
l'touffer et l'toffer : plus l'industrie cultrelle se dveloppe, plus elle
fait appel l'individuation, mais aussi elle tend standardiser cette
individuation. Ce n'est pas ses dbuts artisanaux qu'Hollywood fit
appel aux crivains de talent pour ses scnarios; c'est au moment de l'apo-
ge du systme industriel que l'usine de rves lie Faulkner par contrat.
Cette pousse vers le grand crivain qui apporte l'individuation maximum
est en mme temps contradictoire, car, aussitt engag, Faulkner se vit,
sauf une exception, dans l'impossibilit de faire des scnarios faulknriens
et se borna faire de la dentelle sur des sujets standards. Ainsi la dia-
lectique standardisation-individuation tend souvent s'amortir en une
sorte de moyenne.
La pousse vers l'individuation ne se traduit pas seulement par l'appel
l'lectrode ngative (le crateur ), elle s'effectue par le recours aux
super-individualits, les vedettes. La prsence d'une vedette sur-indivi-
dualise le film. La presse consomme et cre sans cesse des vedettes sur le
modle des stars de cinma : les Elizabeth, Margaret, Bobet, Coppi, Herzog,
Bombard, Porfirio Rubirosa. Les vedettes sont des personnalits la
fois structures (standardisables) et individualises, et ainsi leur hira-
tisme rsout au mieux la contradiction fondamentale. Ceci est peut-tre
un des ressorts essentiels de la vedettisation (sur lequel je n'ai pas assez
insist dans mon livre sur les stars).
Entre ces deux ples d'individuation, la vedette et l'auteur (scnariste
ou ralisateur de film, de l'mission, rdacteur de l'article}, jouent une dia-
lectique le plus souvent rpulsive. Plus augmente l'individualit de la
vedette, plus diminue celle de l'auteur, et inversement. Le plus souvent la
vedette a le pas sur l'auteur. On dit un film de Gabin . L'individualit
de l'auteur est crase par celle de la vedette. Elle s'affirme dans le film
sans vedette.
Et nous pouvons aborder ici le problme de l'auteur, que l'industrie
46
L' industria culturl lls

culturelle utilise et brime la fois dans sa triple qualit d'artiste, d'in-


tellectuel, de crateur. L'industrie culturelle attire et lie par de trs hauts
salaires les journalistes et les crivains de talent : mais elle ne fait fructifier
que la part de ce talent conciliable avec les standards. Il se constitue donc
au sein du monde de la culture industrielle une intelligenzia cratrice,
sur laquelle la division du travail et la bureaucratie psent lourdement,
et dont les possibilits sont sous-dveloppes. Le rewriter met anonyme-
ment en style les aventures de Margaret dans France-Dimanche. Il raconte
Octobre 17 comme un suspense o Lnine serait le 3e homme. Le scnariste
bcle des scnarios qu'il mprise. Un Dassin subit Lollobrigida pour
tourner La Loi, un Lazlo Benedek, pour chapper au silence, accepte la
niaiserie conventionnelle d'un script. Et ainsi nous voyons souvent des
auteurs qui disent : Ce n'est pas mon film - j'ai t oblig de prendre
cette vedette, - j'ai d accepter cette happy end, - cet article, j'ai t
oblig de le faire, mais je ne le signerai pas, - il faut bien que je dise a
dans une mission de radio. Au sein de l'industrie culturelle se mul-
tiplie l'auteur non seulement honteux de son uvre, mais niant que son
uvre soit son uvre. L'auteur ne peut plus s'identifier son uf.'re. Entre
elle et lui s'est cre une extraordinaire rpulsion. Alors disparat la plus
grande satisfaction de l'artiste, qui est de s'identifier son uvre, c'est--
dire de se justifier par son uvre, d'y fonder sa propre transcendance.
C'est un phnomne d'alination non sans analogie avec celui de l'ou-
vrier industriel, mais dans des conditions subjectives et objectives
particulires, et avec cette diffrence essentielle : l'auteur, lui, est sur-
pay.
Le travail est souvent d'autant mieux rtribu qu'il est plus mpris :
de cette dmoralisante corrlation naissent le cynisme, l'agressivit ou la
mauvaise conscience qui se mlent l'insatisfaction profonde ne de la
frustration artistique ou intellectuelle. C'est ce qui explique que, nie
par le systme, une fraction de cette intelligenzia cratrice nie le systme
son tour et mette dans ce qu'elle croit tre l'anti-systme, celui de
Moscou, ses espoirs de revanche et de libert. C'est ce qui explique qu'un
sourd progressisme, qu'un virulent anti-capitalisme se soient dvelopps
chez les scnaristes les mieux pays du monde, ceux de Hollywood (la
chasse aux sorcires de Mac Carthy rvla que la cit du rve standardis
tait souterrainement mine par la plus virulente contestation. De mme,
dans la presse franaise, dans le cinma franais, une partie de l'intelli-
genzia enchane et sur-paye nourrit sa contestation dans une idologie
qu'elle croit radicale : le progressisme).
Mais sous la pression mme qu'il subit, l'auteur exprime un suc qui va
irriguer l' uvre. De plus, la libert de jeu entre standardisation et indivi-
dualisation lui permet parfois, la mesure de ses succs, de dicter ses
conditions. Le rapport standardisation-invention n'est jamais stable
ni arrt, il se modifie chaque uvre nouvelle, selon des rapports de
forces singuliers et circonstancis. Ainsi la nouvelle vague a provoqu

47
Edgar Morin

un recul, on ne sait jusqu' quel point et pour combien de temps, mais


rel, de la standardisation.
Enfin, il existe une zone 1narginale et une zone centrale de l'industrie
culturelle. Les auteurs de films peuvent s'exprimer dans des films mar-
ginaux, faits aux moindres frais, dans les missions priphriques de la
radio et la tlvision, dans les journaux public limit. Inversement, la
standardisation restreint la part de l'invention (compte tenu de quelques
grandes exceptions) dans le secteur-cl de l'industrie culturelle, le secteur
ura-concentr, le secteur o joue la tendance la consomniation nia,xima.

LA TENDANCE A LA CONSOMMATION MAXIMA

La production de masse a sa propre logique qui est celle de la consom-


mation maxima.
Le moteur vident est celui du profit. Mais, mme quand le profit est
absent, tout systme industriel tend la croissance, et lorsqu'il s'agit
d'une production destine la consommation, la consommation maxima.
L'industrie culturelle n'chappe pas cette loi. Bien plus, dans ses
secteurs les plus concentrs, les plus dynamiques, elle tend au public
universel. Le magazine comme Paris-Match, le grand journal illustr
comme France-Soir, la super-production d'Hollywood ou la grande copro-
duction cosmopolite s'adressent effectivement tous et personne, aux
diffrents ges, aux deux sexes, aux diverses classes de la socit, c'est--
dire l'ensemble d'un public national, et ventuellement au public mon-
dial.
La recherche tendancielle du public universel, implique non seulement
la standardisation dont nous avons parl, mais deux processus contra-
dictoires et complmentaires : syncrtisation et homognisation.
Un hebdomadaire comme Paris-Match tend systmatiquement l'clec-
tisme : dans un mme numro il y a spiritualit et rotisme, religion,
sports, humour politique, jeux, cinma, voyages, exploration, art, vie
prive des vedettes ou des princesses, etc. Les films standard tendent
galement offrir de l'amour, de l'action, de l'humour, de l'rotisme selon
des dosages variables ; ils mlent les contenus virils (agressifs) et fminins
(sentimentaux), les thmes juvniles et les thmes adultes~ La varit, au
sein d'un journal, d'un film, d'un programme de radio, vise satisfaire
tous les intrts et les gots, de faon obtenir la consommation maxima.
Cette varit est en mme temps une varit systmatise, homo-
gnise, selon les normes communes. Le style simple, clair, direct du
rewriting vise rendre le message transparent, lui confrer une intelli-
gibilit immdiate. Le rewriting est un style homognis - un style
universel - et cette universalit recouvre ]es contenus les plus divers.
L' industris culturslle

Plus profondment encore, quand le directeur d'un grand journal ou le


producteur d'un film disent mon public , ils se rfrent une image
d'homme moyen, d'homme quelconque, vision elle-mme homognise,
car elle est la rsultante de chiffres de vente. Ils prtent des goftts et des
dgoftts cet homme moyen idal ; celui-ci peut comprendre que Van
Gogh ait t un peintre maudit, mais non qu'il fut homosexuel, il peut
consommer du Cocteau ou du Dali, non du Breton ou du Pret. L'homo-
gnisation vise rendre euphoriquement assimilables un homme
moyen idal les contenus les plus diffrents.
Le syncrtisme est le mot le plus apte traduire la fois l'homog-
nisation qui tend rassembler sous un dnominateur commun la diver-
sit des contenus.
Le cinma, depuis le rgne du long mtrage, tend au syncrtisme. La
plupart des films syncrtisent des thmes multiples au sein des grands
genres : ainsi dans un fiJm d'aventure, il y aura de l'amour et du comique,
dans un film d'amour, il y aura de l'aventure et du comique, dans un film
comique, il y aura de l'amour et de l'aventure. Mais, en mme temps,.
un langage homognis (alors qu'une infinit de formes d'expression
seraient possibles) exprime ces thmes. La radio tend au syncrtisme en
variant la suite des chansons et des missions, mais l'ensemble est homo-
gnis dans le style de prsentation dit radiophonique. La grande presse
et le magazine illustr tendent au syncrtisme en s'efforant de satisfaire
toute la gamme des intrts, mais travers une rhtorique permanente.
Le syncrtisme homognis tend recouvrir l'ensemble des deux
secteurs de la culture industrielle : le secteur de l'information et le secteur
du romanesque. Dans le secteur de l'information font prime les faits-
diers, c'est--dire cette frange de rel o l'inattendu, le bizarre, la tra-
gdie, le meurtre, l'accident, l'aventure font irruption dans la vie quoti-
dienne, et les f'edettes de tous ordres, c'est--dire ces personnages qui
semblent vivre au-dessus de la ralit quotidienne. Tout ce qui dans la
vie relle ressemble au roman ou au rYe est priilgi. Bien plus, l'infor-
mation s'enrobe d'lments romanesques, souvent invents ou imagins
par les journalistes (amours de vedettes et de princes). Inversement, dans
le secteur imaginaire, le ralisme domine, c'est--dire les actions et intrigues
romanesques qui ont les apparences de la ralit. La culture de masse est
anime par ce double mouvement de l'imaginaire mimant le rel et du
rel prenant les couleurs de l'imaginaire. Cette double contamination du
rel et de l'imaginaire (qui fait que le film Vacances romaines ressemble
la ralit et que les amours de Margaret ressemblent au film), ce prodi-
gieux et suprme syncrtisme homognis s'inscrivent dans le sens de la
recherche de la consommation maxima et donnent la culture de masse
un de ses caractres f on dament aux.

49
Edgar Morin

LE NOUVEAU PUBLIC

La culture, au dbut du xxe sicle, tait stratifie. Les barrires des


classes sociales, des ges, du niveau d'ducation, dlimitaient les zones
respectives de culture. La presse d'opinion se diffrenciait fortement de la
presse d'information, la presse bourgeoise de la presse populaire, la presse
srieuse de la presse facile. La littrature populaire tait fortement struc-
ture selon les modles mlodramatiques ou rocambolesques. La litt-
rature enfantine tait rose ou verte, romans pour enfants sages ou pour
imaginations voyageuses. Le cinma naissant tait un spectacle forain.
Ces bftl'rires ne sont pas abolies. De nouvelles stratifications se sont
formes : une presse fminine et une presse enfantine se sont dveloppes
depuis cinquante ans et ont constitu des publics spcifiques nouveaux.
Ces stratifications ne doivent pas nous masquer le dynamisme fonda-
mental de la culture industrialise. A partir des annes 30, aux tats-Unis
d'abord, puis dans les pays occidentaux, merge un type nouveau de
presse, de radio, de cinma, dont le caractre propre est de s'adresser
tous. C'est en France la naissance de Paris-Soir, quotidien s'adressant
aussi bien aux cultivs qu'aux incultes, aux bourgeois qu'aux populaires,
aux hommes qu'aux femmes, aux jeunes qu'aux adultes ; Paris-Soir
vise l'universalit et effectivement l'atteint. Il n'attire pas lui tous les
lecteurs, mais il attire les lecteurs de tous ordres, de toutes catgories.
Puis c'est la transformation de Match, de magazine sportif en magazine
pour tous, pre du Paris-Match actuel et cherchant lui aussi l'universalit.
Paralllement se cre Radio-Cit, le Paris-Soir radiophonique. Radio-Cit
cre un ple d'attraction nouveau, un style dynamique de varits. Le
cinma de son ct a lentement volu : de spectacle forain l'origine, il
est devenu le spectacle de tous. La guerre, l'occupation crent un grand
desschement dans les mass media, puis le mouvement reprend et aujour-
d'hui, avec Radio-Luxembourg et Europe 1, avec France-Soir, Paris-Match,
Jours de France, avec les films vedettes et les grandes productions,
on peut constater que le secteur le plus dynamique, le plus concentr des
mass media est en mme temps celui qui effectivement a cr et gagn le
grand public , c'est--dire les diffrentes couches sociales, les ges et
les sexes.
Concurremment se dveloppent la presse enfantine et la presse fminine.
La grande chane internationale Opera Mundi cre en France la presse
enfantine nouvelle avec Tarzan, la presse fminine nouvelle avec Confi-
dences. Puis ces deux presses conquirent la culture de masse le monde
enfantin et le monde fminin. Mais regarder de plus prs, la presse
fminine ne s'oppose pas une presse masculine. La grande presse n'est
pas masculine , elle est fminine-masculine, nous le verrons plus loin.

50
L'industrie culturalle

La presse fminine traite massivement et spcifiquement les contenus


fminins dilus dans la presse masculine-fminine.
La presse enfantine, elle, littralement cre par l'industrie culturelle,
et qui fleurit actuellement. avec Mickey, Tintin, Spirou, traite galement
des contenus enfantins qui par ailleurs sont dilus ou spcialiss dans la
presse adulte (page des enfants, comics, jeux). Mais elle est en mme temps
une prparation la presse du monde adulte par l'accent qu'elle met sur
l'univers de la technique.
Le foss entre le monde enfantin et le monde des adultes tend se
combler : l'existence d'une presse enfantine de masse est le signe qu'une
mme structure industrielle commande la presse enfantine et la presse
adulte ; ces signes de diffrenciation sont aussi des lments de commu-
nication. En mme temps, la grande presse pour adultes s'est imbibe
des contenus enfantins (l'invasion des comics, notamment) et a multipli
l'emploi de l'image (photos et dessins), c'est--dire d'un langage imm-
diatement intelligible et attractif pour l'enfant ; en mme temps la presse
enfantine est devenue un instrument d'apprentissage la culture de
masse. On peut considrer que quatorze ans est l'ge d'accs la culture
de masse adulte : c'est l'ge o l'on va dj voir les films de tous genres
(sauf videmment quand ils sont interdits), o l'on se passionne dj
pour les magazines, o l'on coute les mmes missions de radio ou de T.V.
que les adultes.
On peut dire que la culture de masse, dans son secteur enfantin, tend
prcocifier l'enfant de faon ce qu'il soit le plus tt possible apte la
consommer dans son ensemble, tandis que, dans son secteur adulte, elle
se met la porte de l'enfant. Cette culture fait-elle un enfant aux
caractres pr-adultes ou un adulte infantilis ? La rponse cette question
n'est pas ncessairement alternative. Horkheimer va plus loin, trop loin,
mais il indique une vrit tendancielle: Le dveloppement a cess d'exis-
ter. L'enfant est adulte ds qu'il sait marcher, et l'adulte reste en principe
stationnaire.
Avant de revenir sur le problme, qui est celui du rle sociologique de
la culture industrielle, indiquons seulement que la tendance au syncr-
tisme homognis de la production semble se prolonger en un syncr-
tisme homognis de la consommation qui tend attnuer les barrires
entre les ges. Cette tendance n'a sans doute pas encore ralis toutes ses
virtualits, c'est--dire atteint ses limites.
Cette homognisation des ges tend se fixer sur une note domi-
nante : la dominante juvnile. Esquissons ici une remarque que nous
retrouverons plus loin : la thmatique de la jeunesse est un des lments
fondamentaux de la nouvelle culture. Non seulement ce sont les jeunes
gens et les adultes jeunes qui sont les plus grands consommateurs de
journaux, magazines, microsillons, missions de radio (la T.V., nous le
verrons, fait exception), mais les thmes de la culture de masse (y compris
la tlvision) sont des thmes jeunes .

51
Edgar Morin

LES SEXES

Si la culture de masse a dvelopp une presse fminine, elle n'a pas


dvelopp, sauf exceptions isoles, une presse spcifique masculine. La
grande presse est parfois mme plus fminine que masculine (si l'on songe
la grande consommation de thmes sentimentaux qui y est faite). Le
cinma, pour sa part, a russi dpasser l'alternative, qui caractrise
l'poque du muet, des films caractres fminins, tendres, larmoyants,
douloureux et des films caractres virils, brutaux, agressifs; il produit
des films syncrtistes, o le contenu sentimental se mle au contenu
brutal.
Il y a donc une tendance au mixage des contenus d'intrts fminins
et masculins, avec au sein de ce mixage une lgre dominante fminine,
et, hors mixage, une presse fminine spcialise dans l'conomie domes-
tique, la mode et le cur.

LES CLASSES SOCIALES

La culture traditionnelle, la culture humaniste, s'arrtaient aux fron-


tires de classes: le monde paysan et ouvrier, mme quand il entra dans le
circuit de la culture primaire, de l'alphabtisme, resta en dehors des
humanits : le thtre tait et demeure un privilge de consommation
bourgeoise. La culture paysanne demeurait encore folklorique dans les
premires dcades du xx 0 sicle. De mme, la culture ouvrire se trouvait
enclose dans les faubourgs industriels ou bien s'laborait au sein des
syndicats ou partis socialistes.
Or le cinma fut le premier rassembler dans ses circuits les spectateurs
de toutes les classes sociales urbaines, et mme paysannes. Les enqutes
sociologiques aux U.S.A., en Angleterre et en France nous indiquent que
le pourcentage de frquentation pour les classes sociales est approximative-
ment le mme. Puis les spectacles sportifs leur tour drainrent un public
issu de toutes les couches de la socit. La radio irrigue rapidement partir
des annes 30 tout le champ social. La tlvision prit son essor aussi bien
dans les foyers populaires que dans les foyers aiss. Enfin, la grande presse
d'information de style France-Soir, les grands magazines illustrs du style
Paris-Match se diffusrent, ingalement certes, mais incontestablement
dans tous les kiosques.
Les frontires culturelles s'abolissent dans le march con1mun des

52
L' industriB culturelle

mass media. Certes, les stratifications se reconstituent l'intrieur de


la nouvelle culture. Les salles d'exclusivit et les salles de quartier diff-
rencient le public cinmatographique. Mais cette diffrenciation n'est
pas exactement celle des classes sociales. Par ailleurs, les programmes et
succs d'exclusivit ne sont pas toujours les mmes que ceux des quartiers,
mais ils sont aussi souvent les mmes. Les coutes radio se diffrencient
dans le choix des chanes et des programmes, et cette diffrenciation des
gots est aussi une diffrenciation sociale partielle. Les magazines se
diffusent aussi souvent selon les stratifications sociales : France-Dimanche
est plus populaire, Noir et Blanc moins populaire que Paris-Match. Paris-
Presse est plus bourgeois, le Monde plus intellectuel que France-Soir ;
les articles peuvent tre apprcis diffremment par r ouvrier ou le bour-
geois dans les mmes journaux, mais Paris-Match, France-Soir demeurent
les grands transports en commun pour toutes les classes.
Cette expansion sociologique des mass media rsulte, je l'ai dit, du
dynamisme de la culture industrielle qui tend un public universel. Mais
si l'on songe que dans les socits industrielles volues de l'Occident les
classes ou catgories sociales demeurent encore spares dans le travail
par des rapports d'autorit ou des rapports de vendeur acheteur, spares
dans l'habitat par quartiers ou blocs (ceci encore malgr les nouvelles
units de logement), on peut avancer que la culture industrielle est le seul
grand terrain de communication entre les classes sociales : au mme moment,
l'ouvrier et le patron fredonneront Brassens ou Dalida, auront vu le
mme programme la tl, auront suivi les mmes bandes dessines de
France-Soir, auront (presque au mme moment) vu le mme film. Et si
l'on songe aux loisirs communs, aux sjours de vacances communs
ouvriers, employs, (( cadres , commerants (la diffrence demeure entre
le vjllage de tentes et la villa), on peut dj percevoir que la nouvelle
culture se prolonge dans le sens d'une homognisation des murs.
Ce mouvement de la culture de masse est d'autant plus important qu'il
va dans le sens d'une volution sociologique : la formation d'une gigan-
tesque couche salariale, dans l'Occident industriel, o confluent d'une
part l'ancien proltariat ouvrier qui accde un niveau de vie consom-
mateur et des garanties de scurit sociale, d'autre part l'ancienne
classe moyenne qui se coule dans le salariat moderne (petits artisans,
petits propritaires, petits commerants qui dviennent cadres, employs,
salaris dans les grands ensembles industriels, commerciaux ou tatiques).
Ce nouveau salariat demeure htrogne : de multiples cloisonne-
ments se maintiennent ou se constituent entre les diffrents statuts
sociaux: les cols blancs refusent de s'identifier aux ouvriers, les ouvriers
demeurent conscients de leur appartenance de classe, l'usine demeure le
ghetto de la civilisation industrielle. Prestiges, conventions, hirarchies,
revendications diffrencient et morcellent cette grande couche salarie.
Mais ce qui l'homognise, ce n'est pas seulement le statut salarial (assu-
rances sociales, retraites, parfois assurances-chmage), c'est l'identit des

53
Edgar Morin

9aleurs de consommation, et ce sont ces valeurs communes qui vhiculent


les mass media, c'est cette unit qui caractrise la culture de masse.
Ainsi, une nouvelle couche salariale en voie d'homognisation et
d'htrognisation (ces deux tendances contradictoires s'effectuant des
niveaux diffrents) correspond une culture industrielle elle-mme en voie
d'homognisation et d'htrognisation. Je ne veux pas dire que les
stratifications culturelles correspondent aux stratifications de la nouvelle
couche, je veux noter une corresppndance sociologique plus vaste et
globale. Cette culture industrielle serait donc, en un sens, la culture dont
le milieu de dveloppement serait le nouveau salariat. Quelques problmes
peuvent etrc immdiatement poss, bien qu'on ne puisse les examiner
au fond que plus loin. S'il est vrai que le nouveau salariat est caractris
par la progression des cols blancs , c'est--dire des employs (de 1930
1950 le nombre des white collars jobs est pass de 30 % 37 % aux tats-
Unis), s'il est vrai que, comme le dit Leo Bogart 1 : Les tats-Unis sont
aujourd'hui un pays de classe moyenne, non seulement dans son revenu
mais dans ses valeurs , on peut supposer que la nouvelle culture corres-
pond galement la prpondrance (ou la progression) des valeurs de
classe moyenne au sein du nouveau salariat, condition videmment
de ne pas tant songer aux anciennes classes moyennes (petits propritaires,
petits artisans, petits paysans) qu' l'affluence des valeurs petits-bourgeois
dans les valeurs du W elfare moderne.
Autrement dit, la nouelle culture s'inscrit dans le complexe sociolo-
gique constitu par l'conomie capitaliste, la dmocratisation de la con-
sommation, la formation et le dveloppement du nouveau salariat et des
valeurs white collars. Elle est - quand on considre les classes de la socit,
quand on considre les statuts sociaux au sein du nouveau salariat - le
lieu commun, le moyen de communication entre ces diffrentes strates
et les diffrentes classes. Dj, en certains centres de vacances, comme le
Club Mditerrane, on trouve, physiquement mls, ouvriers, employs,
cadres, techniciens, et non plus seulement imaginairement confondus
dans l'isolement de l'coute radio, de la lecture du journal ou de la salle
obscure.
Aussi, peut-on, avec Leo Bogart, avancer la proposition suivante :
Le nivellement des difrences sociales fait partie de la standardisation
des gots et intrts auxquels les mass media donnent une expression
et quoi ils contribuent 2 . Nous abordons l encore une fois un problme
de fond des temps modernes. Mais restons-en, pour le moment, la vrifi-
cation du caractre syncrtisant et homognisant de la culture indus-
trielle.
Ce caractre se vrifie, enfin, sur le plan des nations. La tendance homo-
gnisante est en mme temps une tendance cosmopolite qui tend affaiblir

1. LEo BOGART, The Age of Tele'1ision, p. 2.


2. LEO BOGART, Ibid., p. 5.

54
L'industriB culturelle

les diffrenciations culturelles nationales au profit d'une culture des grandes


aires transnationales. La culture industrielle dans son secteur le plus con-
centr, le plus dynamique, est dj organise de faon internationale.
Les grandes chanes de presse, comme Opera Mundi, la chane Del Duca,
fournissent des matriaux qui sont adapts en multiples langues, notam-
ment dans le domaine de la presse du cur. Le cinma de Hollywood
vise non seulement le public amricain mais le public mondial, et depuis
plus d'une dcade des bureaux spcialiss liminent les thmes susceptibles
de choquer les audiences europennes, asiatiques ou africaines. En mme
temps se dveloppe un nouveau cinma structurellement cosmopolite,
le cinma de coproduction, rassemblant non seulement des capitaux mais
des vedettes, auteurs, techniciens de divers pays. Ainsi, par exemple,
Barrage contre le Pacifique, co-production franco-italo-amricaine, a t
tourn en Thalande par ':ln ralisateur franais, sur une adaptation amri-
caine d' Irving Shaw du roman franais de Marguerite Duras, avec des
vedettes italiennes (Silvana Mangano) et amricaines (Anthony Perkins).
Tout film sous-titr est dj cosmopolitis. Tout film doubl est un trange
produit cosmopolitis, auquel on a arrach sa langue pour la remplacer
par une autre. Il n'obit pas aux lois de la traduction, comme le livre,
mais aux lois de l'hybridation industrielle.
La culture industrielle adapte des thmes folkloriques locaux, et les
transforme en thmes cosmopolites, comme le western, le jazz, les rythmes
tropicaux (mambo, cha-cha-cha). En prenant cet essor cosmopolite, elle
favorise d'une part les syncrtismes culturels (films de co-production,
repiquage dans une aire culturelle de thmes issus d'une autre aire cul-
turelle) et d'autre part les thmes anthropologiques c'est--dire adapts
un dnominateur commun d'humanit.

TABLEAU D'HOMOGNISATION

Tendance l' uniPersalit Dominante

PRODUCTION ! Standardisat ion


Homognisation
Syncrtisme
Syncrtisme
rel-imaginaire

~
Ages ge juvnile
Sexes sexe fminin
DIFFUSION
Classes nouvelle classe moyenne
Cosmopolitisme dominante amricaine

Effectivement la culture industrielle se dveloppe sur le plan du march


mondial. D'o sa formidable tendance au syncrtisme - - lectisme et
homognisation. - Sans toutefois surmonter totalement les diffren-

55
Edgar Morin

ciations, son flux imaginaire, ludique, esthtique entame les barrires


locales, ethniques, sociales, nationales, d'ge, de sexe, d'ducation ;
elle arrache aux folklores et aux traditions des thmes qu'elle universalise,
elle invente des thmes immdiatement universels.
Nous retrouvons nouveau dans ce dnominateur commun l'image de
l' homme moyen , le modle d'une part idal et abstrait, d'autre part
syncrtiste et multiple auquel s'adresse la culture industrielle.

L'HOMME MOYEN

Quel est cet homme universel? Est-ce l'homme tout court, c'est--dire
le degr d'humanit commun tous les hommes ? Oui et non. Oui dans le
sens o il s'agit de l'homme imaginaire, qui partout rpond aux images
par l'identification ou la projection. Oui s'il s'agit de l'homme-enfant qui
se trouve en tout homme, curieux, aimant le jeu, le divertissement, le
mythe, le conte. Oui s'il s'agit de l'homme qui partout dispose d'un tronc
commun de raison perceptive, de possibilit de dchiffrement, d'intel-
ligence.
Dans ce sens, l'homme moyen est une sorte d' anthropos universel.
Le langage de la culture industrielle adapt cet anthropos est l' audio-
visuel, la complmentarit permanente de l'image, de la musique et du
langage, la complmentarit permanente du verbe profr et du concept
crit, c'est--dire le langage quadruple clavier: image, verbe, son musical,
concept. Langage d'autant plus accessible qu'il est enveloppement poly-
phonique de tous les langages. Langage enfin qui se dveloppe autant et
plus sur le tissu de l'imaginaire et du jeu que sur le tissu de la vie pratique.
Or les frontires qui sparent les royaumes imaginaires sont toujours
nbuleuses la diffrence de celles qui sparent les royaumes de la terre.
Un homme peut plus aisment participer aux lgendes d'une autre civili-
sation que s'adapter la vie de cette civilisation.
Ainsi, c'est sur ces fondements anthropologiques que s'appuie la ten-
dance de la culture de masse l'universalit. Elle rvle et rveille une
universalit premire.
Mais en mme temps, elle cre une nouvelle universalit partir d' l-
ments culturels particuliers la civilisation moderne, et particulirement
la civilisation amricaine. cest pourquoi l'homme universel n'est pas
seulement l'homme commun tous les hommes. C'est l'homme nouveau
que dveloppe une civilisation nouvelle qui tend l'universalit.
La tendance l'universalit se fonde donc non seulement sur l' anthropos
lmentaire, mais sur le courant dominant de la civilisation plantaire.
L'industris culturellB

L'ART ET LE CONFORMISME

Rcapitulons maintenant, du point de vue des consquences artistiques,


les donnes envisages jusqu'ici.
D'un ct, une pousse vers le conformisme et le produit standard,
d'un autre ct, une pousse vers la cration artistique et la libre invention.
Dans le premier sens, il y a l'tat, qu'il soit censeur ou patron. Il y a
la structure techno-bureaucratique qui est toujours un facteur de confor-
misme 1 Il y a la structure industrielle qui est toujours un facteur de
standardisation. II y a l'conomie capitaliste qui tend la recherche du
public maximum, avec les consquences dj envisages : homogni-
sation, fabrication d'une culture pour la nouvelle couche salariale. Le
public lui-mme, dans le sens o il est considr globalement selon la
tendance la consommation maxima, et saisi selon l'optique homog-
nisante, est un facteur de conformisme. Les facteurs de conformisme
agissent donc du sommet jusqu' la base du systme, tous les chelons.
Mais c'est tous les chelons galement que nous trouvons les antidotes.
L'tat peut librer l'art des contraintes du profit (d'o la possibilit d'un
art somptuaire comme d'un art de recherche). Le capitalisme peut librer
l'art des contraintes de l'tat. D'autre part la cration peut utiliser toutes
les failles du grand systme tatico ou capitalisto-industriel, de tous les
rats de la grande machine. On peut dire que dans le systme capitaliste,
le producteur cosmopolite, le petit Juif Pinia devenu milliardaire, joue un
rle progressif par rapport l'administrateur, l'homme d'affaires, au
banquier, au capitaliste normal . Il prend parfois des risques dont son
inculture ne peut mesurer la porte, il fait parfois confiance des entre-
prises insenses dont il croit subodorer la rentabilit. Le cinma amricain
et franais ne s'est pas encore entirement bureaucratis, il se ressent
encore de ses origines, et il reste encore quelque chose de l'ancien systme
hasardeux et bricoleur, sans idologie et sans prjugs conformistes. Il y a
encore quelque chose de juif dans le cinma, c'est--dire quelque chose
de non conforme, de non totalement adapt et intgr. En rgle gnrale,
tout ce qui persiste de l'ancien secteur jungle et savane de la socit
industrielle, tout ce qui se maintient dans la concurrence, favorise toujours
quelque perce originale et inventive. Par ailleurs, les besoins de la nou-
velle couche salariale laquelle s'adresse l'industrie culturelle sont en
pleine fermentation, ils concernent les problmes fondamentaux de

1. Pour Whyte, le travail en quipe, selon les normes de l'organisation manageriale


moderne, est lui-mme un pesant facteur de conformisme {cf. L'homme de l'organi-
ation).

57
Edgar Morin
l'homme la recherche du bonheur. Ils appellent donc, non seulement
de simples divertissements, mais des contenus qui mettent en cause l'tre
humain profond.
C'est donc un systme beaucoup moins rigide qu'il apparat de prime
abord : il est en un sens fondamentalement dpendant de l'invention et de
la cration qui sont pourtant sous sa dpendance ; les rsistances, les aspi-
rations et la crativit du groupe intellectuel peuvent jouer l'intrieur
du systme. L'intelligenzia n'est pas toujours radicalement vaincue dans
sa lutte pour l'expression authentique et pour la libert de cration.
Et c'est pourquoi, en mme temps qu'il usine et standardise, le systme
permet aussi au cinma d'tre un art, nous offre des jeux pour adultes et
des journaux d'enfants, comme Spirou, Mickey, Tintin, des chansons la
mode, des feuilletons, des comics, Sign Furax et le Super crtin de la
terre , riches de fantaisie, d'humour ou de posie.
En un mot, l'industrie culturelle ne produit pas que des clichs ou des
monstres. L'industrie d'tat et le capitalisme priv ne strilisent pas
toute la cration. Seul, son point extrme de rigidit politique ou reli-
gieuse, le systme d'tat peut, pendant un temps, parfois assez long,
annihiler presque totalement l'expression indpendante.
Entre le ple d'onirisme dbrid et le ple de standardisation stro-
type, l'industrie culturelle occidentale dveloppe un large courant culturel
moyen, o s'atrophient les pousses les plus inventives, mais o s'affinent
les standards les plus grossiers. Il y a un dprissement constant, aux
tats-Unis, en Angleterre, en France, des journaux et magazines de bas
tage au profit de ceux d'tage moyen. Mdiocrit, au sens le plus prcis
du mot, c'est--dire qualit de ce qui est moyen et non tant au sens devenu
pjoratif du terme. Les basses eaux s'lvent et les hautes eaux s'abaissent.
N'avez-vous pas remarqu que nos journalistes deviennent toujours
meilleurs et nos potes toujours pires , fait dire Arnheim Robert Musil
dans L'Homme sans Qualits 1 Effectivement, les standards se remplissent
de talent, mais y touffent le gnie.
La qualit littraire et surtout la qualit technique s'lvent dans la
culture industrialise, mais les canaux d'irrigation suivent implacablement
les grands tracs du systme. Partout la qualit Boussac remplace la
fois l'ancienne camelote et l'ancien cousu-main. Partout le nylon remplace
les vieilles cotonnades et la soie naturelle. La finition industrielle explique
cette lvation et cette dcrue qualitative. Un rewriter de Paris-ltlatch
crit mieux qu' Henri Bordeaux, mais ne saurait tre Andr Breton. En
mme temps, le gnie tend tre intgr dans la mesure o il est curio-
sit, nouveaut, bizarrerie, scandale. Cocteau et Picasso font partie de la
galerie des vedettes avec Distel, Margaret, Bardot. Le gnie donne le
label haute culture , analogue au label haute couture ; Picasso, Buffet,
Cocteau sont les Dior, Balenciaga, Lanvin de la culture de masse.

1. L'Homme sans qualits, tome Il, p. 436.

58
L'industrie culturellB

Le courant moyen triomphe et nivelle, brasse et homognise, emportant


Van Gogh et Jean Nohain.
Mais ce courant principal n'est pas le seul. En mme temps se constitue
un contre-courant la frange de l'industrie culturelle. Alors que le courant
moyen russit mixer le standard et l'individuel, le contre-courant se
prsente comme le ngatif critique du courant dominant. Le courant
principal d'Hollywood montre la happy end, le bonheur, la russite ; le
-contre-courant, celui qui va de Mort d'un commis Poyageur No down
payment montre l'chec, la folie, la dgradation. Les rseaux ngatifs
sont la fois toujours secondaires et toujours prsents. Ainsi nous voyons
que la contradiction fondamentale du systme commande deux courants ;
la contradiction fondamentale est celle-ci : le systme tend secrter
-continuellement ses propres antidotes, et il tend continuellement les
empcher d'agir : cette contradiction se neutralise dans le courant moyen,
qui est en mme temps le courant principal; elle s'aiguise dans l'opposition
-entre le contre-courant ngatif et le courant principal, mais le courant
ngatif tend tre rejet la priphrie.
Et enfin, il y a le troisime courant, le courant noir, le courant o fer-
mentent les mises en question et les contestations fondamentales, qui
demeure en dehors de l'industrie culturelle : celle-ci peut s'approprier en
partie, acclimater elle, rendre consommables publiquement certains
.aspects disons de Marx, Nietsche, Rimbaud, Freud, Breton, Peret, Artaud,
mais la part maudite, l' antiproton de la culture, son radium, restent en
dehors.
Mais quoi ? Qu'existait-il avant la culture industrielle ? Holderlin,
Novalis, Rimbaud taient-ils reconnus de leur vivant? Le conformisme
bourgeois, la mdiocrit arrogante ne rgnaient-ils pas dans les lettres et
dans les arts? Avant les managers de la grande presse, les producteurs
de cinma, les bureaucrates de la radio, n'y avait-il pas les acadmiciens,
les personnalits chevronnes, les salons littraires... La vieille haute
culture avait horreur de ce qui rvolutionnait les ides et les formes.
Les crateurs s'puisaient sans imposer leur uvre. Il n'y a pas eu d'ge
d'or de la culture avant la culture industrielle.
Et celle-ci n'annonce pas l'ge d'or. Dans son mouvement elle apporte
plus de possibilits que l'ancienne culture fige, mais dans sa recherche de
la qualit moyenne, elle dtruit ces possibilits. Sous d'autres formes,
la lutte entre le conformisme et la cration, le modle fig et l'invention,
continue.

EDGAR MORIN.
R.N. Saksena

Films et hros de films en Inde


In: Communications, 1, 1961. pp. 60-69.

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Saksena R.N. Films et hros de films en Inde. In: Communications, 1, 1961. pp. 60-69.

doi : 10.3406/comm.1961.917

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_917
R. N. Saksena

Filnis et hros de filIDs en Inde

Le premier film indien fut produit en 1913, mais l'industrie cinma-


tographique ne prit vraiment son importance aux Indes qu'aprs 1931~
l'avnement du cinma parlant. Si la seconde guerre mondiale amena
une pnurie de pellicule qui rduisit provisoirement la production, et si
l'on souffre toujours l'heure actuelle d'un manque de salles, il n'en reste
pas moins que l'industrie cinmatographique connat une grande prosp-
rit: avec un investissement financier de Rs 420 millions (chiffre pour 1954)
elle emploie environ 70 000 personnes. tats-Unis et Japon mis part,
l'Inde est le plus gros pays producteur de films du monde. En plus de son
march intrieur, l'industrie cinmatographique indienne trouve de plus
@ en plus de dbouchs dans les pays du Moyen Orient, de l'Asie du Sud-Est
et de l'Afrique orientale. Quelques films, en outre, sont mme d'attirer
des publics de choix en Europe et aux tats-Unis.
L'Inde reconnat quatorze langues nationales et des films sont produits
dans presque toutes ces langues, bien que la grande majorit d'entre eux
soit ralise en hindi, langue comprise aisment dans les villes de presque
toute la pninsule indienne. En 1959, sur une totalit de 310 films, 121
taient produits en langue hindi.

DEUX PROCCUPATIONS :
LE PUBLIC INDIEN ET LE FINANCEMENT

Deux considrations principales prsident au choix des thmes et du


caractre des films :
1 Les publics sont limits aux classes moyenne et infrieure urbaines
qui forment une infime minorit de l'immense population indienne.
Les grandes masses du peuple indien dans les villages et les petites villes
restent totalement en dehors du circuit des films et n'apparaissent pas aux
producteurs comme des publics potentiels.
60
Films et hros de films en Inde

20 L'industrie du film, qu'il s'agisse de la production ou de la distri-


bution, est sous le contrle absolu de quelques financiers dont le principal
souci est de tirer des profits rapides de leurs investissements. Le rle
dominant des financiers limite singulirement l'effort de cration du
metteur en scne et de l'artiste.

LES PUBLICS INDIENS

On doit garder prsent l'esprit le fait que production et distribution


de films dpendent en Inde de l'industrialisation et de l'urbanisation.
L'Inde est un immense pays de quelque 400 millions d'habitants parmi
lesquels la population urbaine compte environ pour 68 millions. II y a
seulement 585 villes de plus de 20 000 habitants, parmi lesquelles 73 seule-
ment ont plus de 100 000 habitants. Pratiquement 82 % de la population
vit dans un demi-million de villages o il n'y a pas de cinmas. En 1957,
on comptait seulement 3 577 salles de cinmas, presque toutes dans les
grandes villes. Ainsi les films indiens ne touchent qu'une faible part
de la population indienne, les classes moyenne et infrieure des villes,
et n'atteignent jamais les masses rurales. Les films indiens sont donc une
institution culturelle exclusivement urbaine et, cet gard, ils ne doivent
pas tre considrs comme reprsentatifs de la culture du pays dans
son ensemble. Quelques cinmas ambulants sillonnent les campagnes
et donnent des reprsentations pendant les foires et les festivits. Rcem-
ment, on a pu montrer des films des publics ruraux, particulirement
des documentaires ayant trait au dveloppement du travail rural. Dans son
ensemble, le public rural en est encore au stade de l'admiration nave
et reste en de de tout jugement critique.
Il faut d'ailleurs noter qu'une orientation similaire caractrise les
autres mass media (radio, livres, magazines) dont le public urbain est le
seul bnficiaire. Le niveau de vie des ruraux ne leur permet pas de pos-
sder des appareils de radio, objets de haut luxe. Dans les dernires annes,
cette situation a t amliore par certaines mesures gouvernementales,
telles que l'allocation gratuite de postes de radio ondes moyennes
certains viilages. La radio d'tat, la All lndia Radio, diffuse pendant
environ une heure par jour des programmes en dialectes rgionaux
l'intention de ces auditeurs ruraux. Ainsi c'est l'absence de postes rcep-
teurs dans les villages qui conditionne la nature des programmes de radio
en Inde, en rservant aux publics urbains la majeure partie des heures
de diffusion. De mme, tant donn l'analphabtisme de la quasi-totalit
des campagnes, les livres et les magazines ne touchent que la trs petite
partie de la population urbaine qui sait lire.
Ces publics urbains sont surtout composs d'employs, de fonction-
naires et d'ouvriers. La vie de ces hommes est une vie de frustrations et

61
R. N. Sakssna

d'anxits. Ils connaissent les charges conomiques, la vie quotidienne


trique, le mauvais logement et les pressions sociales de toutes sortes.
La privation sexuelle est un fait trs courant dans les villes indiennes
cause de la sgrgation des sexes qui est de rgle. L'ouvrier est souvent
un campagnard migr la ville mais qui n'a pas rompu ses liens avec
son village, o sont rests sa femme et ses enfants. La rpartition des
sexes dans les villes s'tablit autour de 94 7 femmes pour 1 000 hommes
d'aprs les chiffres moyens nationaux. Dans une ville comme Bombay le
rapport 570 femmes pour 1 000 hommes rvle l'norme disparit entre
les sexes.
D'autres formes de distraction, telles que les sports, les thtres et
music halls ne sont pas la porte des couches infrieures de la population.
L'lite a ses clubs, mais ceux-ci ne sont pas ouverts au public populaire.
Le cinma, qui ne demande qu'une dpense minime, est la distraction
par excellence de l'homme de la rue. Il est donc naturel que la plupart
des films indiens soient conus pour procurer ces gens un apaisement
et une chappe loin des anxits de leur vie quotidienne, chappe qui
leur ouvre pour quelques heures un monde magique, imagination et
trompe-l'il, dans lequel de ravissantes filles, des danses, de la musique,
du grand spectacle profusion, du mystre et de l'aventure leur offrent
une compensation temporaire leurs frustrations quotidiennes. Ceci
explique en partie le caractre composite et irraliste de la plupart des
films indiens. Le producteur cherche en gnral raliser un cocktail
dont les ingrdients essentiels - amour, musique, danse, mystre, aven-
ture, plaisir et humour - assurent le succs de son film comme celui d'un
tonique sur la foule harasse des publics urbains.
Il n'y a pas en Inde de public d'lite, ce qui explique l'chec de films
d'une facture artistique exceptionnelle comme le Kalpana d'Uday Shanker
ou les trois films de la srie Pather Panchali de Satyajit Ray, alors que
ces films ont fait une belle carrire auprs de publics de choix dans les
pays trangers. L'homme de la rue en Inde a peu de got pour le film d'art.
Les intellectuels et les esthtes, mme dans les trs grandes villes, ne
forment qu'une infime minorit. Le mouvement tendant crer des cin-
clubs pour apprcier et soutenir les films d'art est encore en Inde au
stade embryonnaire.

LE FINANCEMENT

L'industrie du film en Inde est aux mains de la finance prive. Dans


l'industrie cinmatographique, le Gouvernement a limit son intervention
aux documentaires et aux actualits, et n'a encore rien tent dans le
domaine des films de fiction. Certes, le Gouvernement exerce un contrle
indirect sur l'industrie cinmatographique par le biais de I' approvision-

62
Films Bt hros do films en lndo

nement en matire premire, de l'impt sur les divertissements, et des


rgles de censure. Mais, en gros, le contenu des films est soustrait au con-
trle du Gouvernement ou de toute organisation sociale adquate, excep-
tion faite, dans quelques cas extrmes, de l'opposition de la Censure
certaines scnes juges impudiques ou immorales. Les ralisateurs de films
eux-mmes sont des hommes d'affaires pensant leurs intrts. Ils ne sont
pas parvenus laborer un code de dcence en accord avec leur respon-
sabilit envers leur public. De plus le film indien n'a pas lutter contre
la concurrence d'autres formes de distraction de masse comme la radio,
la tlvision ou le thtre qui en sont un stade de dveloppement rudi-
mentaire. Le ralisateur moyen est un homme d'affaires qui croit connatre
le got du public et qui est sr que si son film contient des lments de
succs tels qu'amour, musique, danse, aventure, il rentrera confortable-
ment dans ses frais. C'est l l'une des causes principales qui limitent la
thmatique des films indiens, et expliquent la pauvret des types de hros
proposs et du niveau esthtique.
Il y a eu bien entendu des exceptions et quelques ralisateurs indpen-
dants ont essay de faire des films de classe et de communiquer leur
production une certaine signification sociale. Cependant, ces dernires
annes, l'exprience a prouv~ que le ralisateur indpendant qui risquait
de telles expriences courait un chec commercial certain.

TYPES DE FILMS

Les annes 30 :

Les premiers films indiens produits dans les annes 30 furent des films
d'aventure et de mythologie religieuse, et ils furent conus pour distraire
un public que l'attrait tout nouveau du film parlant suffisait merveiller.
Ils contenaient une histoire d~amour en gnral plaque sur un fond
d'histoire lgendaire connue, et l'histoire finissait toujours par le triomphe
du Bien sur le Mal. Le hros de ces premiers films tait un aventurier plein
d'entrain qui, aprs avoir travers mainte vicissitude du fait de la Fatalit
ou d'un mchant, menait bonne fin sa qute d'amour. L'identification
du public avec le hros tait totale, en ce sens que Je public tait en totale
sympathie avec la bonne cause du hros. Toutes les nobles actions taient
applaudies et les vilaines hues. Le public savait qu'en dpit de ses diffi-
cults temporaires le hros, la fin, vaincrait infailliblement. Point
d'effort pour crer des conflits psychologiques chez le hros, ni pour lui
donner une personnalit propre. Le lieu de l'action importait peu, non
plus que le contenu social du film. Le public tait heureux s'il trouvait
beaucoup d'action, de musique, d'humour, et si l'amoureux et sa bien-

63
R. N. Saksena

aime, aprs avoir djou les machinations des mchants ou du destin,


taient finalement runis.
Il n'est pas faci]e un esprit europen de comprendre la nature du film
mythologique et son immense succs auprs des publics indiens. Pour
ceux-ci, les dieux et les desses du Panthon hindu sont des cratures
relles, dotes de vertus et de sentiments humains, bien que doues de
surcrot de qualits divines et surnaturelles. La culture hindu est de
caractre essentiellement anthropocentrique, avec une tendance trans-
former les ides abstraites, comme la Vertu et le Vice, en incarnations
humaines telles que les Suras et les Asuras. Dans l'imagination hindu,
mme les choses de la nature telles que les animaux, les arbres,. les mon-
tagnes, les rivires, les nuages, sont dotes de formes et de qualits humaines.
La tradition est pieusement conserve dans la vaste rserve des Puranas,
rcits folkloriques traditionnels, tous trs rels au regard des Hindous qui
ne font pas de distinction bien nette entre le naturel et le surnaturel. Le
public est fort enthousiaste de ces films, et dans bien des cas des gens
de la vieille gnration qui n'iraient jamais voir un autre film vont voir
un film religieux ou mythologique parce que cela leur permet de voir la
manifestation sensible de leur dieu ou de leur desse favoris.
La musique et la danse sont les lments essentiels de ces premiers
films. Avant l'introduction de la technique du play-back, la qualit
essentielle exige d'un acteur ou d'une actrice tait un don pour le chant
(et la danse). Par suite du dclin du thtre et de l'opra, la seule musique
que le public pouvait entendre bas prix tait celle des films.
On notera avec intrt que ces caractres originels du film indien per-
sistent dans toute une partie de la production actuelle. Les films modernes
sont trs suprieurs par leur technique mais l'aventure et la mythologie
y sont traites de la mme manire, ou presque, qu'il y a vingt-cinq ou
trente ans. Paralllement, depuis 1935, un autre genre de film est apparu.

Naissance du film social :

De 1935 1940, le fait le plus intressant fut la naissance et le dvelop-


pement du film social. Ceci sous l'influence directe du roman, en parti-
culier au Bengale, Gujerat et Maharashtra. Au Bengale, le ralisateur
de films Barua tira ses sujets des romans psychologiques de Srat Chatterjee
et fit des films comme DeY Das, M anzil, M ukti, qui se font l'cho des
revendications de la classe moyenne en face des barrires sociales. Dans
le Gujerat, les romans de Desai et Munshi furent ports l'cran. Dans le
Maharashtra, qui connat une tradition littraire vivace, les uvres de
Atre et Khadilkar inspirrent des ralisateurs comme Vinayak et Shan-
taram qui firent Aadmi, Padosi et Bramchari, films contenu social
ambitieux. Ces films prennent pour sujets des conflits individuels ou
psychologiques, des problmes personnels, 1noraux, problmes d'int-

64
Films et hros d6 films en 1 nde

gration la famille et la socit. Ils ont obtenu un grand succs auprs


.d.u public. Il serait sociologiquement intressant d'expliquer comment
le public indien, accoutum aux premiers films tout de divertissement
et de surnaturel, a pu accepter ces films dont le message sociaJ est parfois
exprim en termes intransigeants. La rvolution nationale couvait et les
masses, par le dveloppement d'une ducation inconsciente, percevaient
un lien entre les rformes individuelles et sociales, et la libert politique.
Tout ce qui mettait nu la complexit des conflits individuels ou sociaux
tait accept parce que critique et ducatif, et par l rformatif et exaltant.
Il est probable que la production de ces films et leur succs auprs du
public taient le reflet artistique de l'veil de la conscience de la nation
la libert politique.

La priode de la guerre :

Les annes de guerre furent pour les masses populaires une priode
de confusion des valeurs, de frustration et d'anxit. Le mouvement pour
la libration nationale fut rprim; corruption et brutalit triomphaient.
Il est naturel que les hautes traditions des ralisateurs de film du Bengale
et du Maharashtra aient t alors oublies au profit de films musicaux ou
sexy . C'tait une production filmique de pure vasion, un cocktail
d'acrobaties, de musique lgre et de danses. Histoires d'amour prtextes
chants et danses, avec beaucoup de balancements de hanches et de
dploiements rotiques. Parfois quelques pisodes d'aventure ou de
crimes. Les ralisateurs succs du moment furent Pancholi et Kardar.
Les studios Filmistan produisirent un grand nombre de films commer-
ciaux. Ces types de films n'taient autres, en fait, que de nouvelles versions
de premiers films des annes 30, techniquement mieux faits, assortis de
musiques et de danses nouvelles.

La priode suivant l'indpendance :

Pendant les annes qui ont suivi l'indpendance, les tendances que
nous avons dj mentionnes se sont maintenue.s, bien qu'on ait assist
une diminution progressive de la proportion des films religieux, mytho-
logiques et historiques. Pendant l'anne 1959, sur cent cinq films hindi,
quatre seulement peuvent tre considrs comme mythologiques ,
et trois comme historiques . Il y eut un regain d'intrt remarquable
pour les thmes moraux et sociaux, et de nombreux films traitrent de
problmes tels que les barrires de castes, la prostitution, la dlinquance
juvnile, la mendicit, le crime et la participation populaire l'amnage-
ment des campagnes. Quelques jeunes n1etteurs en scne comme Raj
Kapoor, Guru Dutt, Chetan Anand et Devendra Goel essaient de donner
une orientation sociale leurs uvres. Trs souvent la place faite l'amour,

65
R. N. Sakssna
l'rotisme, la danse, la musique et l'humour reprsente une con-
cession aux ncessits commerciales et permet la vulgarisation de thmes
plus srieux. En dpit de ces insuffisances, on peut donc distinguer un
courant fcond qui permet d'esprer pour les annes qui viennent davan-
tage de films comportant un message social, et tentant de donner une image
raliste et sans compromis de la situation en Inde.
Au stade actuel, dpendant, les eforts de tels metteurs en scne sont
freins par les exigences du public. Celui-ci, pour le prix de sa place, a
tendance attendre un spectacle complet, comportant, outre l'intrigue
principale, un grand nombre de sous-intrigues, de divertissements, et de
morceaux de bravoure de toute espce. Dans certains cas ces lments
sont doss de telle manire qu'il est i111possible de classer le fihn dans
aucune des catgories : sentimental, mythologique, policier, comique,
mystre, etc.
L'amour et l'rotisme sont des constantes de la plupart des films
indiens. Mme dans les films historiques, religieux et sociaux, il y a tou-
jours une certaine proportion de squences amoureuses qui peuvent
n'avoir aucun rapport avec l'intrigue principale. A titre d'exemple, un
film rcent, Mirza Ghalib, qui retraait la vie d'un pote urdu du x1xe sicle
a chang sa biographie en y introduisant une squence amoureuse qui n'a
jamais exist dans sa biographie relle. Cette concession faite aux gots
du public indien domina ce point le film que les qualits essentielles de
l'homme et de l'artiste furent relgues dans l'ombre. Il se trouve que ce
film a t ralis par un vtran, Sohranb Modi, alors que son scnario
tait l'uvre d'un crivain clbre, Sadat Hasan Manto, et qu'il a reu
la rcompense officielle du Prsident pour le meilleur film de l'anne.
Pour donner un autre exemple, un film sur la rforme des prisons, Do
Ankhen Barah Hath, fait par un autre ralisateur chevronn, V. Shantaram,
contenait une proportion apprciable d'exhibition rotique qui n'avait
rien voir avec l'esprit du film. Dans les films religieux, les dieux et les
desses sont traits comme de jeunes amants qui auraient revtu des
attributs divins. Le sociologue notera avec intrt que l'rotisme a atteint
dernirement un tel degr que certains films furent annoncs comme
spectacles de famille: on signifiait par l qu'une famille entire, grands-
parents, adolescents et enfants compris pouvait les voir de compagnie
sans craindre une gne mutuelle.
L'action de la plupart des films indiens se situe dans les villes, ce qui
est normal puisque ces films s'adressent un public essentiellement
urbain. Si parfois une scne se droule dans un village, ce n'est pas pour
nous dpeindre la vie rurale et ses problmes, mais pour prsenter un
cadre bucolique et une scne pittoresque comme les danses des jeunes
filles du village autour du puits ou dans les champs. En fait, part une
ou deux exceptions honorables, notamment Do Bigha Zamin et Pather
Panchali, ]es films indiens n'ont pas cherch dpeindre la ralit socio-
conomique de la vie rurale indienne qui est pourtant le problme-cl du pays ..

66
Films et hros ds films en Inile

TYPOLOGIE DES HROS

Le hros des premiers films indiens tait par excellence le joyeux che-
valier et le parfait amant. L'intrigue tait centre sur sa lutte contre les
machinations des mchants ou du Destin, et le triomphe de son amour.
Il tait dot de toutes les qualits humaines et surhumaines qui lui per-
mettaient de surmonter les obstacles imagins pour lui par le scnario.
Il faisait mouche tout coup, conduisait une auto des vitesses fantas-
tiques, traversait la nage des flots tumultueux, sautait dans les trains
en marche, combattait et dfaisait lui tout seul une horde de bandits
arms, se dguisait pour tromper tout le monde dans une assemble_,
chantait mlodieusement, etc. Le hros du film mythologique ajoutait .
cela l'indniable avantage d'tre une crature divine, bien qu'ayant
forme humaine.
C'tait la conception classique du hros, epitome de toutes les qualits
physiques et morales. Par contre, le mchant qui lui est oppos est dpo-
sitaire de tous les attributs du mal. Le drame sanscrit comme le drame
grec classique est manichen. Les drames sanscrits classiques connais-
saient les catgories bien dfinies des Nayak (hros vertueux), Khal-
Nayak (hros mauvais) et Nayika (hrones). Ces concepts se trouvaient
aussi reflts un niveau plus populaire dans l'art dramatique folklorique
comme Ram Lila dans l'Inde du Nord et la danse Kathali dans le Sud.
Modele par ces traditions, la socit indienne accepte de tels hros comme
allant de soi.
Par contraste, le hros du film raliste est un homme de chair et de sang,
qui vit dans un milieu donn, et connat toutes les limites d'un tre humain
moyen dans un certain contexte social, conomique et culturel. Il cherche
rsoudre ses problmes par des moyens terrestres et socialement acces-
sibles. Il n'est un Hros qu'au sens moral du terme, parce qu'il a livr
bataille pour rsoudre son problme. Aussi les films montrant de tels hros
ne doivent-ils pas tre considrs comme de purs divertissements, mais
comme des tentatives artistiques srieuses d'analyser la ralit sociale.
Mais, mme dans ces films, le hros est avant tout un personnage com-
posite, faisant les plus grandes concessions possibles aux exigences du
public : dans ces films, le hros chante merveilleusement, danse ravir,
dploie une force athltique ou des talents extraordinaires, tout ceci sans
rapport avec la ralit socio-conomique qu'on lui choisit comme cadre.
Et surtout, il doit avoir une aventure amoureuse, qu'elle ait ou non un
rapport avec ride matresse du film (( social .
Dans la plupart des films indiens le hros est gnralement libr des
contraintes conomiques et dcrit comme jouissant d'un confort modr,
sans plus de rfrences ses moyens. Si son activit professionnelle appa-

67
R. N. Saksena
rait, il se peut qu'elle n'ait aucune incidence sur son rle dans le film, et
certaines de ses actions peuvent trs bien tre en contradiction avec les
ncessits de cette profession. En sorte que le hros de film indien moderne
est avant tout un personnage composite, dont les dimensions dpendent
d'un scnario parfaitement irraliste.

CARACTRES NATIONAUX DES FIMS INDIENS

Le film indien prsente donc des caractres nationaux qui dpendent


troitement de la tradition culturelle ; il est invariablement manichen :
qu'il s'agisse d'un film musical, sentimental, historique ou religieux, son
message final sera toujours la victoire du Bien sur le Mal. Il est rare que le
hros indien meure la fin du film, et s'il meurt, sa mort advient dans des
circonstances qui rvlent son triomphe moral .. D'autre part, le film ne
peut se contenter de poser un problme de la vie en socit : la solution
du problme doit tre donne, et ceci en termes clairs.
Tout ceci n'est que le reflet des traditions littraires indiennes, qu'elles
soient classiques ou folkloriques, qui font de la victoire du Bien sur le
Mal leur thme majeur, au point qu'elles ne comptent presque pas d'his-
toires dnouement tragique. Chaque fois qu'un crivain indien a crit
une tragdie ou une histoire dramatique, ce fut sous l'influence des romans
franais ou russes du x1xe sicle.
Il est naturel que la culture profondment religieuse du peuple indien
ait introduit dans les intrigues des films des lments surnaturels qui
jouent parfois un rle important. L'Hindu moyen croit en un Dieu per-
sonnel et dans sa foi simple la prire peut effectivement transporter les
montagnes. Les intrigues de films indiens se servent abondamment de la
prire, des miracles et des concidences providentielles comme ressorts
de l'action pour rsoudre les conflits et les problmes du scnario. Ceci
peut sembler insolite pour l'esprit critique occidental form par une tra-
dition rationaliste, mais le public indien, lui, l'accepte tout fait natu-
rellement.
La musique et la danse sont les composantes essentielles du film indien :
on chante en toutes circonstances, pour la joie, la peine, ramour, la passion,
la moquerie ou les grandes rjouissances. Chaque fois qu'ils ont eu l'occasion
d'en voir, les publics occidentaux ont critiqu dans les films indiens l'im-
portance exagre de la musique. Cependant le public indien aime qu'un
film comporte plusieurs pisodes musicaux et le succs de bien des films
est entirement li la qualit de la musique. La musique de film est
extraordinairement populaire en Inde dans les villes, et deux chanes de
radio, la Vividh Bharati de la Ail lndia Radio et le Commercial Service
de Radio Ceylan, retransmettent presque exclusivement de la musique de
films pour leurs auditeurs indiens.

68
Films et hros da films Bn Inds

La musique tient une trs grande place dans la vie quotidienne du


peuple indien. Il y a des chants rituels pour chaque phase du cycle de la
vie individuelle ou collective ; des chants consacrs pour tous les grands
travaux agricoles : semailles, moissons; des chants pour l'amour et des
chants pour les ftes. La reconnaissance de la musique comme rite est
profondinent enracine chez les Hindous et le chant, individuel ou choral,
est une tradition toujours vivante. En fait, la conception indienne du
spectacle est entirement musicale et mme de petits spectacles comme
les marionnettes traditionnelles, ceux des montreurs d'animaux ou des
jongleurs sont accompagns de musique. La richesse du folklore chant
est immense. Le drame musical Nautanki et ses nombreuses variantes
connaissent encore un grand panouissement dans diverses rgions du
pays. Aussi est-ce tout naturellement que le public indien accepte et
savoure la musique dans les films.
De mme la tradition de la danse est vivace, - danse classique ou danse
folklorique. La religion sanctionne et sanctifie la danse : Shiva, le des-
tructeur, Dieu de la Trinit Kindu, est le Natraj , le roi de la Danse.
Krishna, incarnation de Vishnou le Crateur, deuxime figure de la Trinit,
est le danseur par excellence, et sa danse divine avec les jeunes vachres,
sert de modle aux danses des assembles rurales dans tout le pays. Les
danses folkloriques et tribales sont invariablement lies la vie. quoti-
dienne du peuple, et pendant les ftes, la coutume veut que tous les habi-
tants, sans distinction de rang, participent aux danses collectives.
Nous avons dj not le caractre composite des films indiens qui
amalgament tout au long du droulement du scnario des lments aussi
divers que la musique, la danse, l'amour, l'aventure, l'humour, le mystre,
etc. Ceci a pour rsultat un manque d'unit organique et une prsentation
hache. II faut voir ici l'influence du drame traditionnel. Le vieux drame
de thtre en Inde tait une reprsentation trs longue, durant la nuit
entire. Des intermdes trangers l'intrigue principale, scnes bouffonnes,
chorgraphiques et 1nusicales aidaient soutenir l'attention du public.
De fait, avant la mise au point des mthodes de prises de vues en ext-
rieurs, les films taient raliss simplement dans les thtres o l'on filmait
la reprsentation. Le metteur en scne du thtre devenait automatique-
n1ent metteur en scne du film. Les traditions ont la vie dure.
Nous n'entendons nullement dnier certains ralisateurs, dont les
uvres se dtachent du lot par leurs qualits, un certain gnie artistique.
Satyajit. Ray, auteur de la trilogie Pather Panchali, Aparajito et Apur
Sansar, et Bimal Roy, metteur en scne de Do Bigha Zamin, et quelques
autres, sont universellement connus et ont gagn la faveur mrite des
critiques du monde entier. Nous avons plutt ici cherch dgager les
caractres de la grande masse des films indiens.

R. N. SAKSENA.
Pierre Brochon

La littrature populaire et son public


In: Communications, 1, 1961. pp. 70-80.

Citer ce document / Cite this document :

Brochon Pierre. La littrature populaire et son public. In: Communications, 1, 1961. pp. 70-80.

doi : 10.3406/comm.1961.918

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_918
Perre Brochon

La littrature populaire et son public

La littrature populaire permet d'apporter peut-tre quelques prec1-


sions suT le rapport complexe qui unit une uvre son public. Expression
du public par l'uvre ? Intervention plus active de ce public dans l'la-
boration mme du rcit ? Trois exemples permettront peut-tre de situer
le dbat ; le premier est emprunt notre littrature populaire orale,
un autre au roman feuilleton du x1xe sicle et. le dernier au roman policier
contemporain.

@ Le premier exemple est celui de nos contes populaires. Il n'est pas de


rgle, loin de l, que les hros de contes soient des princes ou des princesses.
Ce sont le plus souvent des dshrits physiques et mme mentaux. Les
rois eux-mmes ne sont jamais que des paysans riches qui comptent leur
-fortune par chevaux et par vaches et invitent cordialement le voyageur
manger la soupe . Les mots roi et <c palais n'y tro1npent gure.
Et comment pourrait-il en tre autrement ? Quel paysan des sicles
passs avait l'occasion de frquenter des rois et de pntrer dans un palais ?
Cela est si vrai que lorsque le conteur se mle de vouloir dcrire un authen-
tique palais il l'imagine de cuivre ou de cristal. Le magicien du conte
type n 325 1 se confond le plus souvent avec un seigneur, mais aussi
avec un monsieur , c'est--dire un bourgeois de la ville. Il s'agit de le
duper en s'emparant de ses secrets de magie afin de s'enrichir comme lui.
Et le Bonhomme Misre 2 est forgeron, ou plus probablement c'est le
forgeron lni-mme qui se voit sous les traits du Bonhomme Misre. Il est
vrai que le paysan, par contre, voit volontiers en lui un suppt du diable.
Une tradition dmoniaque trs ancienne s'attache probablement au
travail du feu et. du mtal, mais l'ambigut de l'tat de forgeron est

1. PAUL DELARUE, Le conte populaire franais, Catalogue raisonn, t. 1, Ed. Erasme,


Paris, 195 7.
2. N 330 du Catalogue raisonn, de Paul Delarue.

70
La littrature populaire et son public

rapprocher n'en pas douter de celle de l'tat de meunier et de tailleur,


autres personnages galement en marge de la socit paysanne.
L'abb Franois Cadic, observateur particulirement averti de sa
Bretagne natale, avait fort bien vu le rle quivoque que meuniers et
tailleurs jouaient tant dans la vie rurale que dans le folklore.
L'ide que le paysan breton se fait du Diable ne ressemble gure
celle que l'glise nous enseigne, constatait-il... Parmi les hommes qui
se trouvent d'ordinaire en travers de son chemin et dont la ruse parfois
le met en dfaut, il en est surtout deux que le conteur se plat citer :
le meunier et le tailleur. Meunier et tailleur sont du reste un peu ses cousins
germains. Leurs procds sont les siens. Rien d'tonnant qu'ils les retour-
nent avec avantage contre lui, quand il le faut.
Cantonns l'un et l'autre en marge de la socit campagnarde, la
faon des parasites qui se fixent sur l'corce de l'arbre, comme lui ils savent
l'exploiter. Comme lui, ce sont des russ, des intrigants et des finauds
qui tirent bnfice de la navet et de la crdulit du paysan et qui vivent
ses dpens. Pour sa part le meunier est une sorte de roi fainant qui
sait que l'on a besoin de ses services et qui se fait largement payer. C'est
un personnage important mais pour le moins sujet caution. Il est normal
qu'il aille au diable puisque chaque jour il lui sacrifie en trichant sur la
farine.
Le cas du tailleur est plus complexe. Certes le laboureur est le roi
des campagnes ... Mais le tailleur exerce lui aussi la royaut sa faon,
roi un peu polichinelle d'ailleurs ... Nul n'est plus craint, nul n'est plus
compliment, nul n'est plus ridiculis non plus ... Il n'existe pas de conteur
plus merveilleux ou plus habile btisseur de chansons ... Du haut en bas de
l'chelle villageoise personne n'chappe son coup de langue. Aussi tout
en admirant sa faconde, chacun se garde de lui. Il est admis dans la socit
paysanne mais on le tient en marge ... Comdien, amuseur public, chanteur,
voire pote, passe encore. Quant prtendre disputer le prix de la force,
porter la bannire du saint, le jour du Pardon, conduire la danse, le jour
du tirage au sort, on ne lui permettrait pas. Le tailleur n'est pas un
homme ; il en faut sept ou neuf, suivant les pays, pour en faire un. Il est
tailleur et pas autre chose. Chacun pouvant tre sa victime, chacun cherche
s'en venger ... Volontiers on suppose qu'il a des relations avec l'Esprit
malin... En rsum on croit le tailleur capable de tout 1 Et, remarque
encore Franois Cadic, on peut aisment distinguer, parmi les rcits qui
mettent en scne un tailleur, ceux qui ont prcisment pour auteur des
tailleurs et ceux qui sont propags par les paysans. Le tailleur bien
entendu ne parle jamais mal des siens et s'il les met en scne c'est toujours
avec le beau rle. Par contre le paysan colporte des rcits vengeurs o le
pauvre tailleur meurt cras par le mauvais esprit puis est chang en pierre
pour l'ternit.

1. FnANo1s CAn1c, Contes et lgendea de Bretagne~ Paris, 1929.

71
Pierre Brochon

Certes, dans nos contes populaires, le point de dpart se situe gnrale-


ment fort terre terre, mais le hros ne peut manquer de s'lever. A la
base de l'intrigue il y a ncessairement une conqute, conqute d'une
princesse, d'un pouvoir, magique ou non. Mais, pour prendre un aspect
fantastique, cette conqute n'en a pas moins sa logique et mme sa vrai-
semblance. Elle n'est que la projection d'aspirations qui trouvent leur
expression dans la ralit. Ainsi le mariage pour le paysan est une con-
qute. A dfaut de dot ou d'hritage, il faut acqurir, conqurir, pour
parvenir s'tablir. A l'extrme, cela produit l'expatriation des jeunes
basques comme bergers en Amrique pendant plusieurs annes, a fin de
rapporter, force de privations, de quoi s'tablir leur compte au moment
de fonder un foyer. Quant pouser la fille du roi, je veux dire la fille du
patron, du fermier, qu'il soit riche ou simplement son propre matre, ce n'est
pas un dsir immodr et irralisable. Quoi que l'on ait dit de l'avidit
paysanne et malgr les drames que l'on a btis sur ce sujet, la msalliance
n'est pas un phnomne aberrant dans nos campagnes. Trouver pour
gendre un bon ouvrier n'est pas une mauvaise solution pour une famille
paysanne qui n'a pas d'hritier mle. Faut-il encore videmment que le
futur gendre fasse ses preuves. Le conte populaire qui lui impose des
exploits et des tches surhumaines ne dit pas autre chose. Et l nous
rejoignons un autre aspect du conte. Le travail du paysan n'est-il pas une
conqute perptuelle sur la nature ?
Il importe peu, au fond, que le hros emprunte des moyens fantastiques
issus de tout un arsenal de thmes et de motifs traditionnels. Ce qui est
essentiel du point de vue de l'auditeur, c'est qu'il s'agit l, non plus de
mythes primitifs, mais d'une vritable littrature qui reflte des situations
vraisemblables inme Iorsqu' elles sont plus ou moins exceptionnelles.
Le public de la littrature orale parvient ainsi s'exprimer de faon diffuse,
grce une sorte de phnomne d'osmose, par l'intermdiaire du conteur 1
Il est vrai que les n1ythes ainsi mis en uvre sont relativement simples,
dpourvus d'ambigut, et d'une traduction facile. Ils sont faits des rap-
ports abrupts entre l'homme et la nature, entre le inatre et le sujet,
entre la communaut paysanne et tout ce qui n'en fait pas formellement
partie, ou bien entre la famille en tant qu'unit et tout ce qui peut y
porter atteinte. Et ces rapports se posent toujours en forme de duel,
d'opposition avec des forces extrieures.

Le roman feuilleton du x1xe sicle fournira un second exemple de ces


rapports cratifs que la littrature populaire entretient avec son public.

1. Ce qui n'exclut nullement le jeu de la personnalit du conteur lui-mme. Il y a


aussi dans la littrature orale une philosophie, j'allais crire une posie, de la vie et de-
la mort, qui va plus loin qu'une simple projection. Enfin il va de soi que, comme dans
toute uvre littraire, la qualit du conte ne peut jamais tre rduite exclusivement la
somme de ses lments et de ses sources d'inspiration.

72
La littrature populaire et son public

Le cas de l'uvre d'Eugne Sue est des plus caractristiques. On sait


comment Eugne Sue, auteur la mode et dandy, fit connaissance avec
le peuple. Il assiste en 1841 la reprsentation d'une pice de Flix Pyat.
Pendant l'entracte, il discute avec l'auteur. Il ne croit pas que le peuple
soit tel que Pyat l'a reprsent. Pyat, pour le convaincre, le mne dner
le lendemain chez un ouvrier estampeur nomm Fugre, en vrit chef
d'atelier, qui con1mence l'initier aux questions sociales. Il faut cependant,.
qu'en 1842, un diteur aille le trouver et lui apporte une publication
anglaise illustre consacre la peinture des mystres de Londres, pour
qu'Eugne Sue, quelque temps aprs, commence rdiger deux ou trois
cents pages manuscrites des Mystres de Paris qu'il envoie avec ce mot
Legouv :
Mon bon Ernest, je vous envoie je ne sais quoi, lisez. C'est peut-tre
bte comme chou. Cela m'a bien amus faire, mais cela amusera-t-il
les autres lire ? Voil le douteux ! Legouv demande la suite avec
impatience. Sue rpond qu'il a commenc sans plan arrt et qu'il cherche
une ide pour continuer. Les Mystres de Paris paraissent alors dans le
Journal des dbats. Victor Considrant, plus avanc que l'auteur lui-
1nme, crit dans l'organe fouririste : Je vois o va l'auteur. Il entre
dans une voie inexplore. Il entreprend la peinture des souffrances et des
besoins des classes travailleuses. Ayant lu l'article, Eugne Sue prend
contact avec Considrant qui l'aide voir plus clair. Aprs quoi, comme
le prince Rodolphe de Grolstein son hros, en casquette et en blouse, le
rornancier populaire s'en va le soir de cabarets en garnis et en tapis francs,
se documenter sur la vie du peuple qu'il veut dcrire.
Quand la premire livraison des Mystres est mise en vente, plus de
trois mille exemplaires s'enlvent dans la journe. Quelques jours aprs
la vente monte dix mille. On crit de toutes parts l'auteur. Dj
l'poque o il crivait 1Vfathilde il recevait des missives du genre de celle-ci :
Vous allez voir monsieur combien votre ouvrage m'a touche de prs.
Je suis, comn1e Em1na, fille adultrine ... n Aprs les Mystres de Paris,
saisi par la passion charitable et justicire du prince Rodolphe, Eugne
Sue tient un bureau d'information et un service de charit l'usage de ses.
correspondants. Mais ce n'est pas tout. On lui suggre des ides au cours
de la publication.
Ah! Monsieur Eugne Sue, de grce, ne less (sic) pas possder encore
cette malheureuse enfant par ces misrables. Une mre qui plonge son
enfant dans la misre la plus profonde, mrite bien de ne plus la revoir
et de mourir dans un couvent pour expiation. On discute le sort de
Fleur de Marie : Deux inoyens se prsentent : la faire mourir comme une
sainte : c'est celui de tout le monde... ou lui faire consacrer le reste de
sa vie sous les hospices (sic) de son auguste pre, dont elle serait l'ange con-
solateur, la direction d'une importante maison de pauvres orphelins.
On attend la rapparition d'un personnage : L'attente dans laquelle je
suis pendant le temps qui s'coule entre la publication des diffrentes

73
Pierre Brochon

parties, n'a t soutenue que par l'esprance de voir le Chourineur repa-


ratre sur la scne. Je pense que ce dsir, tous les lecteurs le partagent.
On lui fait des confidences d'un ton maladroit et gn, ou bien sur le
thme ma vie, quel roman ! on l'implore de bien vouloir couter le
rcit de sa propre existence. Car le comble de l'ambition de certains
lecteurs est d'tre introduits tout vifs dans un roman : .. Je crois que les
mystres sont la vrit mine, je voudrais pour les complter que mon
histoire y soit aussi mais elle est affreuse ... 1
Comme Eugne Sue est incapable d'tablir un plan de son roman, et
que le systme de publication s'y prte, il peut tenir compte dans une
certa~ne mesure des demandes, parfois contradictoires d'ailleurs, de ses
lecteurs.
Ainsi Fleur de Marie demande entrer au couvent et meurt le jour
mme o elle prend le voile. Son pre cdant aux vux de la mourante
fondera une maison pour orphelines. Le notaire Ferrand, avant de mourir
de mort violente, en expiation de ses crimes, est contraint d'tablir une
banque de prt gratuit pour les travailleurs sans ouvrage. Tandis que
Sarah, la mre dnature, pouse Rodolphe pour lgitimer la naissance de
Fleur de Marie, mais sur son lit de mort. Toutefois, le hros authentique
et significatif des Mystres de Paris, c'est videmment le prince Rodolphe.
Par lui il est probable qu'Eugne Sue - et il y aura de cela plus tard
dans Ponson du Terrail - exprime la mauvaise conscience de certaines
couches de la bourgeoisie, celles qui ftent aussi les potes du peuple, de
Lamartine 1\llonsieur Thiers, avec sincrit sans doute dans la majorit
des cas, mais aussi parce que ce peuple est la masse de manuvre nces-
saire toute stratgie politique.
Dans La sainte famille, incidemment, Marx donne de l'uvre d'Eugne
Sue une apprciation extrmement svre. Le ct moralit petite
bourgeoise, donc de mystification, de cette uvre est indniable. Ne pas
dgrader rhomme par l'aumne , crit Eugne Sue. Mais il ajoute imm-
diatement : Ne pas encourager la paresse par un don strile. Cependant,
uniquement pouss par le souci polmique, Marx ne voit pas que le succs
d'Eugne Sue est li l'apparition d'une conscience politique indpendante,
quoique encore confuse, dans les masses populaires proches de la classe
ouvrire et dans la classe ouvrire elle-mme, conscience politique
laquelle le romancier a su accorder sa puissante voix pour en faire un
instrument de propagande. Car il crit encore ceci : Venir fraternelle-
ment en aide au travailleur qui, vivant dj difficilement au jour le jour,
grce l'insuffisance des salaires, ne peut, quand vient le chmage, sus-
pendre ses besoins ni ceux de sa fa mille parce qu'on suspend les travaux.
Dans Ponson du Terrail, il ne restera plus que le lche soulagement que
procure l'exercice de la charit.

1. Noa.& ATxINsoN, Eugne Sue et le roman-feuilleton, Paris, 1929.


La littraturB populaire et son public

L1iistoire du personnage principal de Ponson du Terrail a t faite de


plaisante faon par Rgis Messac 1 :
II serait difficile, crit-il, d'expliquer, autrement que par des pressions
extrieures, les dveloppements imprvus que l'on constate en lisant dans
l'ordre chronologique cette chane de romans, l'effacement soudain de
certains personnages qui semblaient destins un rle de premier plan,
l'importance, plus soudaine encore, prise par d'autres personnages qui
n'taient primitivement que des comparses et notamment l'apparition,
la disparition et la rapparition de Rocambole.
De son propre aveu, pour seconder son hros primitif, Ponson du Terrail
avait puis dans le roman d'E.ugne Sue. Le matre d'cole devint Nicolo
et la Chouette devint la mre Flipart. Comme la Chouette tait accom-
pagne d'un affreux gamin, Tortillard, la mre Flipart se trouve pourvue
d'un rejeton si peu destin jouer un rle de premier plan, et mme quelque
rle que ce ft, qu'il est seulement prsent comme un bambin de douze
ans, malicieux et insolent, dj corrompu, et qu'on surnomme Rocam-
bole . 1\1ais Armand de Kergaz est un personnage falot qui ne sait gure
retenir l'attention, mme quand on veut lui faire jouer les princes Rodolphe.
Aussi s'efacera-t-il de plus en plus. Sir William lui-mme, ce dmon
romantique, ne rsiste pas la prsence de Rocambole.
Pour que naisse rellement Rocambole, il a fallu que, par inadvertance,
Ponson du Terrail ait plac tous ses personnages dans une impasse en les
dispersant, tandis qu'il tuait en Colar le seul lien entre eux ; si bien que
seul Rocambole restait pour sauver ]a situation, celle du romancier bien
entendu, et qu'il se trouvait oblig de remplacer Colar au pied lev. Puis
le personnage, qui rappelait Gavroche, a plu, et chaque jour davantage.
En l'espace de quelques dizaines de pages, il a donc fallu qu'il passe de
douze seize ans. C'est ainsi qu'il devient la doublure de Sir William et
parvient mme l'clipser dans la faveur du public.
Pour expliquer cette mtamorphose, dans La Yrit sur Rocambole,
Ponson du Terrail a fait intervenir un personnage mythique, Timolon,
qui reprsente probablement la volont du lecteur. Mais, qui plus est,
Ponson du Terrail avait eu la maladresse de dfigurer Rocambole au
vitriol. Aussi, lorsque, sur les injonctions de son diteur, il tirera son hros
du bagne, il se verra oblig de pousser plus loin l'invraisemblance. Un
hros dfigur dchire le cur sensible des abonns, de leurs femmes et
de leurs filles. Si bien qu'insensiblement, de son visage hideux, Rocambole
voit s'effacer les cicatrices, devient simplement grl, tandis qu'il recon-
quiert son lgance d'antan. Mais ce n'tait dcidment pas assez, car
un hros laid ne plat pas. Aussi Ponson du Terrail dut-il convenir trs
honntement qu'il s'tait tromp : Je ravais dfigur, ce qui, je l'avoue,
tait tout fait faux. La Comtesse Artoff n'avait point pouss l'amour de

1. REGIS MEssAc, Le Det.ective NoPel JJ el l'influence de la pense aciemifique, Pa:ris-,


1929.

75
Pierre Brochon

la vengeance jusqu' cet acte d'atroce barbarie. Grce quoi, le hros,


rgnr moralement, et devenu redresseur de torts, se trouve par la
mme occasion rgnr physiquement.
Ponson du Terrail, par un phnomne . assez extraordinaire, a t
dbord par un hros obscur qu'il n'avait mme pas cr et qui
s'est impos lui au point de devenir un type, celui du gentilhomme
bandit, gouailleur et titi, d'une nature altire et pourtant accessible
aux grands sentiments, machiavliquement intelligent dans l'exercice
du mal comme dans celui du bien. Anthelme Collet et Vidocq ont
servi sans doute de prtexte ce personnage que Vautrin a illustr
lui-aussi avec infiniment plus de talent, puisque c'tait le talent de Balzac.
Cependant n'est-il pas l'image d'une socit o l'important est de russir~
peu importe comment, mais o il est essentiel de bien finir, et bourgeoise-
ment? Si Vautrin est un homme de la l\'lonarchie de Juillet, Rocambole
fait presque figure de symbole du Second Empire o il est n. A ce moment,
la grande bourgeoisie vient s'intgrer tout un groupe d'aventuriers
avec l'Empereur et sa suite, alors qu'au sein de cette bourgeoisie fusionnent
capital financier et grande industrie, si bien que l'on assiste la cons-
cration de l'ascension d'affairistes et d'industriels de toutes origines, des
Rotschild aux ex-saint-simoniens. N'est-il pas significatif que le Pre
Enfantin, jadis trait d'escroc par le Figaro, d'aptre de la suppression
de la proprit et du droit d'hritage, poursuivi n1me en 1831, devienne
en 1846 membre de trois conseils d'administration de compagnies de
chemins de fer et plus tard contribue leur fusion en fondant P.L.M. ?
On mprisait Vidocq-Vautrin. Ce mpris est bien rvolu pour les nou-
veaux embourgeoiss. Dans la vogue de Rocambole n'y a-t-il pas de
l'admiration mnie et cette sorte de fascination qu'exercent sur le petit
bourgeois philistin les grands parvenus comme les grandes fripouilles qui
savent oser ce qu'il n'ose et transgressent habilement les lois et les prin-
cipes qu'il se contente de tourner ? Ce sentiment n'est pas tout fait
rnort d'ailleurs. Dans les classes moyennes, on a toujours ha et envi,.
jalous, tout la fois les malins et les dbrouillards qui menacent
la scurit des honntes gens . A chaque scandale nouveau on peut en
avoir de nouvelles preuves.
C'est parce qu'il cristallise des sentiments contradictoires, que, d'aven-
ture en aventure, toujours perdant jamais vaincu, le gnie du mal et
de ]a destruction, tel le phnix, renat toujours de ses cendres. II atteindra
presque une valeur mtaphysique, lorsque, devenu Fantmas, il incarnera
Thanatos, l'instinct de mort ; puisque sa seule fonction sera de faire peur
selon la dfinition de Marcel Allain et Pierre Souvestre, ses auteurs 1 ,
il rejoint ainsi le ct le plus sombre des lgendes populaires diaboliques 2

1. ANTOINETTE PEsK, Les terribles, Paris, 1951.


2. N'est-il 'pas troublant de constater que Fantmas, bien que n avant 1914,
continu ensuite par Allain seul, fasse figure de hros caractristique de l'poque de
l'hitlrisme. Il semble qu'il y ait l matire une psychanalyse collective intressante.

76
La littrature populaire et son public
Cependant, ne de la belle poque anarchiste avec Arsne Lupin, toute
une postrit de Rocambole, dont le Saint, le Baron et quelques autres
gentlemen cambrioleurs, se muera de Rocamhole en prince Rodolphe
tout en restant Rocambole, et, ne s'attaquant qu'aux riches et aux puis-
sants, prendra volontiers un ton vengeur qui tait dj de tradition dans
ce genre de rcits de la littrature orale 1

Las, dira-i-on, le feuilleton est mort et le romancier populaire a recon-


quis son indpendance. L'affirmer serait pour le moins aventureux.
Peter Cheney faisait lire ses manuscrits une dizaine de personnes
reprsentant dix lecteurs tmoins : un avocat, un industriel, une dactylo,
un ouvrier, etc. Il corrigeait son texte jusqu'au moment o ses lecteurs
se dclaraient satisfaits. Et, en ce moment mme, sous nos yeux, n'assis-
tons-nous pas dans la littrature policire une mtamorphose semblable
celle de Rocambole? Je veux parler du Gorille. Dominique Ponchardier
avait cr un hros ramricaine, superman, prodigieux de muscles et
d'intelligence machiavlique, aux colres furieuses, tueur sans scrupule
qui ne songe qu'au but atteindre. Apparemment son auteur idalisait
d'un point de vue purement efficient le personnage de l'agent secret
qu'il avait t. Mais le lecteur veillait. Sa logique n'est pas celle de la parfaite
barbouse , pour employer la terminologie de Dominique Ponchardier.
L'auteur reoit un abondant courrier et, affirme-t-il, rpond toutes les
lettres et tient compte de tous les avis 2 Aussi le Gorille s'est-il humanis.
Il est devenu moins colreux, plus clairvoyant peut-tre, comme le veut
son auteur, mais surtout la simple brute s'est efface au profit d'un cos-
taud au cur tendre. Que cette tendresse se dissimule, tant par temp-
rament que par ncessit professionnelle, n'y change rien. Ajoutons que
ce missionnaire des temps modernes a acquis un scepticisme modr mais
suffisant pour lui ter tout caractre odieux. Il semble mme de plus en
plus dnu d'illusions sur la valeur et la porte de sa mission. A tel point
que l'on peut se demander s'il n'agit pas uniquement par amour de l'art.
Ponchardier en a-t-il conscience ? Espionnage et contre-espionnage appa-
raissent en tout cas comme un jeu singulire1nent gratuit.
En un mot le personnage du Gorille est rellement devenu sympathique
et la sympathie qu'il inspire au lecteur rayonne inme auprs de certains
protagonistes des drames qu'il vit. Enfin l'auteur est devenu si peu matre

1. Nul ne semble avoir remarqu que l'histoire policire n'est pas une invention
rcente. Hrodote rapporte la plus anciennement connue : la lgende du roi Rhamp-
sinitus. Ce conte, pour n'tre pas rpandu en France, n'en appartient pas moins au fol-
klore international (N 950. The types of the folk-tale. A classification and bibliography,
Antti Aarne's et Stith Thompson, Helsinki, 1928) . .Mais sur d'autres thmes, les exploits
des fins voleurs dupant les riches et les puissants, ont longtemps charm chez nous
les auditeurs des veilles campagnardes.
2. SILVRE )fAG="IN, Super agent secret, le Gorille, Constellation, no 133, p. 1954.

77
Pierro Brochon

de son personnage que, lorsqu'il a voulu lui donner un compagnon et un


gal, sous l'affiux des protestations, il a d renoncer.
Que, de nos jours encore, un personnage chappe ainsi son crateur-
peut paratre assez surprenant. Mais le plus tonnant est sans doute que,
du strict point de vue littraire, l'auteur n'a fait qu'y gagner, son hros
ayant acquis une force de conviction, une densit, une vraisemblance qu'il
ne possdait pas au dpart. Ce qui tendrait prouver que le got
du public est loin de reprsenter ncessairement et unilatralement le
mauvais got. Rocambole n'tait-il pas dj le seul personnage un peu
vivant du roman de Ponson du Terrail ?
Il est bon d'observer que, si la littrature populaire de jadis trouvait ses
justifications dans quelques faits ou vnements qui frappaient les ima-
ginations durablement, maintenant la presse regorge de preuves appa-
remment convaincantes de la vracit, tout au moins de la vraisemblance
de cette littrature. Tout le monde aura facilement l'esprit de nombreux
exemples, les uns encore tout rcents, qui expliquent l'incroyable succs
des romans d'espionnage ces dernires annes.
Mais l'authenticit du roman policier ou d'espionnage n'est peut-tre
pas tant chercher dans l'actualit que dans la psychologie sociale qu'elle
met en jeu.
Dans un livre extrmement pntrant, paru tout rcemment, Le bras
sculier, Cazamayor a montr que le policier de roman rejoint le policier
rel. Mais, dans la fiction, ce n'est que tout rcemment que le policier
a quitt ses attributs conventionnels de simple et banal instrument de
l'ordre social, machine penser contre le crime, ce qu'il fut pendant
plusieurs dcades, antidote en quelque sorte des Fantmas et autres
machines penser le crime 1
Aujourd'hui, d'Eddie Constantine Maigret, (l policier] a purement
et simplern.ent mis sur ses paules l'aurole des compagnons du roi Arthur ...
Le hros, le vainqueur, c'est celui qui tranche sur les servitudes physiques
ou sociales, dans une certaine mesure le surhomme et, dans la mesure mme
o il dpasse le commun des mortels, les rgles qui rgissent ceux-ci n'en-
travent pas celui-ci. Il est le librateur parce que libr, il est justicier
parce qu'il dpasse la justice.
C'est que, dans la ralit comme dans la fiction, le policier a partie lie
avec le dlinquant. Comme lui il est un tre spar de la socit. En thorie
l'exercice de la justice est asservi au pouvoir. En pratique il y a moins
asservissement qu' anarchie.
Libr des contraintes sociales, le policier est une sorte d'anarchiste
au service de l'ordre. Le personnage de r espion cher Ponchardier pos-
sde les qualits propres au hros de roman policier pousses leur extrme.
Il est le dsordre absolu au service de l'ordre ou prtendu tel. Comme 1e
policier, paradoxalement, ce hros dcidment ambigu est une vivante

1. Le rle qu'a jou dans ce sens la srie noire est certainement important.

78
La littrature populaire et son public-

protestation contre la justice abstraite au profit d'une justice qui se veut


relle et efficace - hritire en cela du prince Rodolphe. Mais, en mme
temps, ce serviteur de l'ordre, ne serait-ce que par son existence mme,
perptue le dsordre. Le mythe du policier, comme celui de la Barbouse
est ainsi, dans une certaine mesure, la fois une dmystification de la jus-
tice et une mythification de la violence. Qui plus est, quoique bourr de
signes mythiques qui !'apparentent souvent au baroudeur, au para ,
il comporte parfois jusqu' sa propre dmystification 1 Qui ne voit que
le lecteur, qui s'identifie son hros librateur, mais libr aussi, peut se
livrer en imagination tous les dfis possibles la socit et mme
l'humanit, avec la plus parfaite bonne conscience ?
N'est-cc pas un curieux glissement qui a fait passer des Quatre fils Aymon
Rocambole et ses imitations 2 , puis au Gorille et a transform les
rvolts en instruments de l'ordre tout en leur conservant leur caractre
asocial ? Cette intgration d'un anarchisme latent l'intrieur d'un sys-
tme social n'est-elle pas lourde de signification ? Thomas Narcejac 3
observait que le roman policier classique faisait confiance la raison,
la mthode, l'observation, postulait l'intelligibilit du monde et sup-
posait l'emprise de l'homme sur la nature comme sur la socit 4, tandis
que pour le roman policier dit noir, qui jouit maintenant de la faveur
du lecteur, le bien et le mal se confondent 5 , le monde n'a plus de sens;
il est absurde.
Pour tout dire, la littrature populaire ne nous donne-t-elle pas de
prcieuses indications de psychologie sociale ? Chaque poque n'a-t-elle
pas les hros qui l'expriment ?

Il faut surtout se dbarrasser de l'ide que la littrature populaire


est une littrature d'vasion. Le mot vasion voque une ide de fuite
hors du rel. Il n'y a pas fuite mais au contraire sublimation. Une tude
des thmes de la littrature du cur qui reste faire serait singulirement
rvlatrice cet gard.
La littrature populaire n'est pas plus une vasion que le rve. Comme
lui elle n'est aucunement gratuite. Et comme lui elle est peuple de sym-
boles. :Mais il s'agit d'un rve veill, qui est en mme temps un rve
collectif. Comme tel il implique ce qu'il y a de plus obscur dans l'homme
en mme temps que son tre social, et, quoique encombr, encore de nos

1. C'est dj vrai en partie avec le Gorille. C'est vident quoique exceptionnel avec
le hros du roman de :M1cHEL Cous1N, Mon propre meurtre.
2. Le gentleman cambrioleur en retraite devenu auxiliaire du policier marque pro-
bablement la transition.
3. THOMAS NARCEJAC, La fin d'un bluff. Essai sur le roman policier noir amricain,.
Paris, 1950.
4. Mme Fantmas est un ingnieur du crime : le revers de Sherlock Holmes.
5. Ceci est une constatation et non un jugement moral.

79-
Pierre Brochon

jours, de tout un monde de survivances, de traditions plus ou moins mortes,


dtournes de leur sens pri1nitif, et inme d'angoisses et de nvroses hrites
du fond des ges, c'est un rve plus ou moins consciemment dirig, actualis
tout au moins.
Enfin, l'examen des stades successifs de la littrature populaire montre
que les significations des mythes dont elle est porteuse n'ont fait que
:erotre en ambigut. Une tude complte et systn1atique des divers
aspects de la littrature populaire reste videmment faire. Nous n'avons
voulu poser ici que quelques jalons. Et, il faut bien l'avouer, nous nous
sommes donn la partie belle dans la mesure o tel ou tel thme ou rcit
relve videmment d'une confrontation avec une ralit sociale connue
ou tout au moins aisment dchiffrable. Notre but tait avant tout de
montrer par quelles mthodes il est possible d'aborder le problme des
rapports entre la littrature populaire et son public. L'une de ces mthodes
tend mettre en lumire les pressions directes qu'exercent les lecteurs
sur le romancier. A certaines poques, dans certaines circonstances, ces
pressions sont spectaculaires niais restent d'un intrt limit. L'autre
mthode reposerait sur une tude de l'volution des structures et des
thmes de la littrature populaire. Elle nous parat devoir tre particu-
lirement fconde. Pareille tude n'a de sens toutefois que si l'on traite la
littrature populaire c01nme une mythologie, et elle est en fait une m.ytho-
logie. Comme telle, elle relve probablenrnnt d'une psychanalyse, mais
bien davantage d'une interprtation sociologique.

PIERRE BROCHON.
Violette Morin

Une analyse de presse : Le voyage de Khrouchtchev en France


In: Communications, 1, 1961. pp. 81-107.

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Morin Violette. Une analyse de presse : Le voyage de Khrouchtchev en France. In: Communications, 1, 1961. pp. 81-107.

doi : 10.3406/comm.1961.919

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_919
Violette Morin

Le voyage de Khrouchtcl1ev en France :


essai d'une mthode d'analyse de la presse

Invits par le gnral de Gaulle, prsident de la Rpublique Franaise,


Nikita Khrouchtchev, prsident de !'U.R.S.S., sa famille et des membres
de son entourage, ont sjourn en France du 23 mars au 3 avril 1960 1 .
Nul chef d'tat russe n'avait t reu par la France depuis un demi-sicle.
Pour la premire fois, un chef d'tat sovitique tait reu par la France
bourgeoise et capitaliste . La presse parisienne nous a annonc, racont
et comment ce voyage. Que nous a-t-elle dit ? Comment nous l'a-t-elle
dit ? Comment a-t-elle mesur l'vnement ? Sur quels aspects a-t-elle
insist ? politiques, conomiques, culturels, sentimentaux, anecdotiques ? ....
A-t-elle vu en K., l'tranger, fils du barbare Pierre-le-Grand qui tordait
@ Versailles les cuillres dans ses doigts, ou l'ami-sauveur, fils de
Nicolas II, ce grand artisan de la paix qu'accompagnait dans les rues
de Paris l'enthousiasme indescriptible des foules ocan (Petit
Journal illustr, 18 oct. 1896). L'a-t-elle vu comme le chef d'un tat
voisin , comme le chef du Parti ennemi , comme une vedette de
cinma, comme un acteur de thtre, ou comme le tout la fois. Y
aura-t-il un K. global ? Quels rapports aurait-il avec les multiples K. ?
L'aura-t-on rapproch ou loign du public franais ?
D'autre part, en essayant de rpondre ces questions, nous pourrons
peut-tre, en outre, discerner quelques-uns des caractres modernes de la
presse, ses pouvoirs et ses limites, dans un style qui lui devient propre
-et qu'elle dveloppe de plus en plus, soit pour faire face l'information
filme, soit sous son influence.

INTRODUCTION

Dans ce travail, nous avons dpouill les sept quotidiens suivants


pendant treize jours du 21 mars au 4 avril 1960. L'Humanit, le Monde,
.l' Aurore, le Figaro, le Parisien libr, Paris-Jour, France-Soir et les

1. Extraits d'une tude paratre.

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V ioletto Morin

neuf hebdomadaires suivants pendant quatre semaines Carrefour,


L' Express, France-Observateur, Paris-Match, France-Dimanche, Point de
vue, Jours de France, Noir et Blanc, Elle. Nous n'avons pas voulu exa-
miner toute la presse. Ecartant la presse provinciale, nous avons choisi
les quotidiens du matin ayant le tirage le plus important, en y ajoutant
l'Humanit. Nous avons choisi France-Soir et le Monde pour la presse du
soir. Nous avons enfin choisi quatre grands magazines, un magazine
fminin, un hebdomadaire sensations, et trois hebdomadaires d'opinions.
Le triage s'est opr en fonction du but qui tait de cerner l'vnement
en tant qu'objet et facteur de communication de masse travers la presse.
Il nous fallait donc tenir compte la fois : du tirage pour avoir la masse
la plus large possible de lecteurs, des divergences d'opinions, pour avoir
l'ventail le plus large possible d'informations et des diversits de prsen-
tation (nous pensons ici Paris-Jour) pour mieux comprendre la structure
des journaux. En rsum notre travail se situe mi-chemin entre le sondage
et l'enqute exhaustive, non seulement en fonction du but que nous visions,
mais du temps et des moyens dont nous disposions. Nous regrettons, le
dpouillement termin, de ne pas avoir tout pris; mais nous avons
souvent regrett pendant le dpouillement d'en avoir tant pris.
Comme pour l'tude sur la naissance royale anglaise 1 , nous avons
commenc par travailler dans la somme arithmtique des informations
donnes sur l'vnement. Cette somme arithmtique d'informations repr-
sente, nous semble-t-il, une sorte de Gestalt gnrale propice, dans l'tat
actuel de la presse, la comprhension de ces informations elles-mmes.
Cet tat actuel de la presse peut en effet se caractriser entre autres par
trois tendances qui se dgagent de la plupart des journaux.
La premire est la tendance l'exhaustivit; l'information veut tre
complte. L'A urore, en tte de rubrique, rsume chaque jour son but :
Tout sur le lundi de M. K. Quelques confrres, en se distinguant par des
rubriques du genre Vous ne savez pas tout, ou Ce qu'on ne vous a pas
encore dit , confirment par l que nous avons peu de chance d'ignorer
quelque chose. Il s'agit de nous faire enregistrer le plus de faits pos-
sibles, en nous les montrant plus qu'en nous les dcrivant, et en nous les
dcrivant plus qu'en les analysant. Comme au cinma. D'ailleurs la presse
transmet les faits comme si on y tait (l' Aurore), les deux yeux ouverts
(dessin-rubrique de l'Humanit), l'clairage du rayon Z (l'Aurore)
qui chasse l'ombre de l'criture et transforme la page de journal en une
sorte de mondiorama (voir le cc Parijourama de Paris-Jour). Ainsi nous
sentons bien que, de plus en plus, la qualit de l'information, soit son

1. tude parue dans le premier bulletin du Cecmas (1960). Il s'agissait de la naissance-


du fils de la reine d'Angleterre travers six quotidiens et cinq hebdomadaires de la
grande presse parisienne. Un certain nombre d'units d'information, les Units Sous.
Thme, UST, releves dans ces onze journaux, nous avaient permis l'approche d'une
analyse thmatique de l'information hebdomadaire et quotidienne en gnral et des
journaux tudis en particulier, l'occasion de cet vnement.

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Le voyagB de Khrouchtchev en France

pouvoir explicatif, tend se rsorber dans le pouvoir clairant propre la


quantit de faits dbite.
Ce mondiorama est encore plus tale lorsqu'on envisage la seconde ten-
dance qui est la tendance la diversit. Une premire page d'un journal
comme France-Soir comporte entre seize et vingt-cinq titres ou sous-titres
d'informations diverses (le nombre d'informations diverses la surface,
depuis le Petit Journal d'il y a soixante ans, s'est multipli en moyenne par
dix, d six quinze suivant les journaux). Si nous prenons la premire
page du premier -France-Soir de notre srie, celui du 21 mars 1960, nous
comptons vingt-et-une informations diverses avec cinq photos et leurs
lgendes. Rsumant la page, en liminant les annonces rgulires ou
secondaires, nous trouvons : Une jeune femme perdue sur l'Ocan Indien,
la photo d'un accident d'avion, le voyage de K., l'explosion de la deuxime
bombe franaise, les revendications des syndicats agricoles, une mutinerie
la prison des Baumettes, l'envoi d'un homme dans l'espace par Eisen-
hower, un drame Montceau-les-Mines, Andr Darrigade et une crise de
foie, le oui non tlvis au mariage de Margaret, les photos de Lino
Ventura et Belmondo, les potins de la Commre, des publicits pour
Frigidaire et Cognac, enfin des nuages annoncs par la mto. 97 % de la
surface de la page sont des photos ou des titres. C'est--dire que la page ne
comporte pratiquement pas (3 % exactement) de zone d'explications,
susceptible de ralentir la lecture en forant l'attention; elle peut donc tre
parcourue la vitesse d'un visionnement. Autrement dit, en un temps
mesurable qui s'tale entre une et deux minutes, le lecteur moyennement
exerc ou voyeuris peut saisir de la journe du 21mars1960, un drame
humain, une catastrophe collective, les problmes sociaux, la science
cosmique, la temprature ambiante, les nouvelles sportives, les hros
cinmatographiques et dynastiques, les rves de confort domestique, les
ragots. Les gros titres, en tant que gros , ici l'arrive de K., peuvent
faire tache d'huile dans le champ visuel de cette page, cette tache d'huile
n'en baigne pas moins une catastrophe arienne (K. va arriver en avion),
une dtresse humaine, une crise de foie, une mutinerie de prison, l'homme
spatial amricain, etc., et enfin s'talera sous les nuages de la mto.
Mme si le lecteur parcourt distraitement cette page pour chercher
impatiemment l'information qui l'intresse, il la parcourt nanmoins,
il l'enregistre, il l'emmagasine. Le lecteur de cette page de France-Soir
n'aura pas, par exemple, la mme perception globale de l'arrive de K.
que le lecteur de la premire page de l'Humanit le mme jour. L il n'y
aura pas de nuages la mto, il n'y aura pas d'homme spatial amricain,
etc. A dfaut d'appareil permettant de mesurer les connaissances dj
emmagasines dans le cerveau de celui qui commence l'article d'un journal,
on peut dire que ce cerveau est conditionn par une Gestalt propre au
contenu de la page du journal et, de page en page, au contenu total du
journal. Les journaux amricains systmatisent cette captation globale,
en chelonnant leurs articles sur vingt pages. Les journaux franais nous

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Violette Morin
donnent des conseils de lecture rapide : En un clin d'il , suggre une
rubrique de l' Aurore. Regarder, oui, mais sans s'attarder .
D'ailleurs s'attarder comment ? Tous les titres en effet tendent tre si
complets, si limpides dans leurs raccourcis informatifs, que le clin d' il
suffit. On sait tout avant d'avoir compris cc qu'on sait. Il n'y a plus de
suspense : c'est le contraire de la Srie noire. On a le dnouement avant
l'explication, lorsque celle-ci se trouve quelques pages plus loin, dans le
meilleur des cas. Recopions le premier exemple de notre page: Une jeune
femme (33 ans) a driv pendant cinq semaines sur l'ocan Indien : douze
de ses compagnons sont morts de soif sous ses yeux. Avec ce titre, on sait
l'essentiel. Plus de suspense. En revanche il reste la jouissance des cc plus
amples informations sur lesquelles on va se ruer travers le journal.
Ces titrs ne captent pas, ils n'immobilisent pas, ils propulsent. Ce sont
des condenss vnementiels raction. Ils nous font courir le long des
pages vers les articles d'lection. Ils tablissent une scission dans l'infor-
mation: d'un ct la prise de conscience quasi tlgraphique d'un fait, de
l'autre la jouissance de ce fait. Et cette scission est rentable puisqu'elle
donne au lecteur la possibilit de prendre connaissance d'un maximum de
faits et d'accrotre du mme coup ses chances de trouver celui dont il
jouira au inaximum. :Mais il y a une contrepartie ce qu'on pourrait
appeler ce divertissement organis, c'est que le lecteur se trouve dsen-
gag du devenir de l'vnement et de l'angoisse propre ce devenir. Il n'a
plus le bnfice de l'analyse ttonnante, de l'analyse prilleuse et de l'effort
de comprhension qui l'accompagne. On lui donne en abondance, et on lui
demande peu.
Cette technique du clin d'il gnralis est d'autant plus effiace que la
troisime tendance vient s'ajouter aux deux premires : c'est la tendance
la synchroni~. La presse tend de plus en plus nous prsenter rvne-
ment chaud, comme s'il se passait au 1noment o on le lit dans le journa1,
le suspense toujours en moins bien entendu. Pour rivaliser avec les actua-
lits filmes, la radio et la tlvision, la presse, par des subterfuges sur les-
quels nous reviendrons, tente d'identifier le journal un film et le lecteur
un spectateur. D'o l'acharnement nous mettre en synchronie avec le
droulement (( instantanis )) de r vnement : c'est l'illusion filmique.
Nous avons dj vu le Parijourama de Pa.ris-Jour. Il y a aussi le Petit
cran de l' Aurore, le film K. heure par heure du Figaro, et cc le fihn
de la semaine un peu partout. Le dcalage chronologique y est presque
rsorb : Le Au jour le jour ne sert plus gure qu'aux rubriques rgu-
lires. On a partout maintenant les nouvelles cc heure par heure; on les a
mme de plus en plus en dernire ininute . Et enfin parfois on atteint le
cap de la seconde, comme dans le K. der ... K. der ... K. der de Paris-
Jour qui tourne comme une bande illumine autour du journal. Cette
valorisation de l'instant vcu se fait, comm.e on le sait depuis Bergson,
au dtriment de l'instant connu, c'est--dire fig ou isol.
Cet instant vcu, aussitt dissout dans l'instant vcu suiYant, ne tient

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Lo voyago do KhrouchtcheY en Francs

que par les instants qui l'ont prcd et qui le suivent. Il ne prend donc
son sens que dans un ensemble l aussi. Mais un ensemble qui complte et
non qui contrarie l'originalit des deux prcdentes tendances. En effet la
dure d'instants vcus par le lecteur n'est pas une dure bergsonienne ou
existentielle. Elle serait plutt une dure vnementielle, une dure syn-
cope, une dure qui brasse dans le vivant, les nuages du ciel, l'arrive de
l{., l'accident d'avion, les revendications syndicales, les vertus d'un bon
frigidaire.
Nous voil donc revenus notre somme arithmtique d'informations,
ce magma qui tend tre la fois complet, htrogne, vnementiel et
vivant; dans lequel les lments d'information isols : la bombe clatera
pendant le voyage K., :Mikoyan n'est pas d'accord avec K. sur de Gaulle,
Serge, le fils an, s'est encore chapp, etc., fusionneront, flotteront ou
sombreront. Ce qui a fusionn, flott ou sombr, nous le saurons peut-tre,
si nous partons de l'hypothse que ce qui a flott est sans doute ce qui a t
rpt dans les divers journaux au fil des jours ; ce qui a sombr est sans
doute ce qui n'a t relev qu'pisodiquement; ce qui a fusionn est sans
doute ce qui comportait des lments susceptibles d'avoir une signifi-
cation globale.

L'UNIT D'INFORMATION ET SON CODAGE

Nous avons donc cod les informations concernant le voyage K. au fur


et mesure que nous lisions les journaux et en nous appliquant ne rien
omettre. Nous n'avons pas utilis les mmes critres de reprage que dans
l'tude sur la naissance du bb royal; aussi n'avons-nous pas repris la
dsignation d'Unit-sous-thme, l'UST, utilise prcdemment. Nous
nous sommes contents 1 de ce que nous avons appel lmentairement
l'Unit d'information, J'UI. Alors que l'UST rpondait la question Que
nous dit-on , ou encore Comment nous le dit-on , l'UI au contraire
reprsente ce qu'il y a de plus objectif et de plus reprable dans tout
contenu d'information : le sujet trait. De quoi nous parle-t-on ?
Cadeaux? Gastronomie? Allemagne? C'est la rponse cette question
qui fait l'U I. Sans doute avons-nous recherch un peu cette simplification
qui facilitait le codage, en diminuant les chances d'erreurs. Il n'y a pas
rflchir longtemps pour distinguer l'UI bombe atomique, de l'UI Galeries
Lafayette. Mais surtout le sujet mme s'y prtait. L'vnement Naissance
royale tait l'oppos de celui-ci. Il tait inform subjectivement. Tous
ses lments taient des sous-thmes par rapport aux thmes majeurs ;

1. Je remercie Andre Poujet avec qui tous les journaux ont t cods et qui a
collabor la mise en place des catgories.

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V iolstte Morin

le fait concret, l'accouchement, avait t pratiquement escamot de l'in-


formation, au point qu'il avait fallu signaler les quelques faits concrets
comme des anomalies bizarres, par exemple : La reine a eu l'enfant dans
son lit. Au contraire l'information K. est une succession d'vnements,
de faits concrets. L'information du type K. a pris son repas midi
y devient non plus bizarre, mais normale. L'information est donc essen-
tiellement ici de nature descriptive. Alors qu'il nous avait fallu reprer
pour la Naissance royale des groupes de significations, ici nous n'avons
eu relever que le sens littral du texte, son espce, en ngligeant, pendant
le recensement, les variables de contenu.
Autrement dit lorsque, dans la Naissance royale, on nous prsentait
la reine seule regardant des photos avec une lgende et un contexte qui
disaient peu prs dans un journal: Elle est seule, elle n'a pas voulu impo-
ser Philip cette attente; elle l'a forc s'loigner, etc. et d~ns un autre
journal : Elle est seule dans son immense palais ... pendant que Philip
sable le champagne avec des amis en gare de ... Nous avions cod dans le
premier cas la reine aime Philip et dans le second cas la reine aban-
donne par Philip . Nous avions interprt le texte au del de la littralit,
puisqu'il n'est dit nulle part ici que la reine aime Philip ou que Philip
l'abandonne. Dans la perspective de l'UI nous aurions simplement dit
La reine seule et Philip hors de Buckingham. Encore une fois, dans
le cas de la Naissance, l'information tait tout entire tisse de fils senti-
mentaux sans lesquels on ne comprenait plus les contradictions d'un journal
l'autre. Au contraire, pour K., les vnements se suffisent, et on peut
indiquer l'UI sans entrer dans le contenu latent du texte ; que la foule
soit dense et agite des drapeaux dans un journal, ou qu'elle soit parse
et silencieuse dans un autre journal, sur les Champs-Elyses, la mme
heure, nous codons toujours accueil parisien. Nous indiquerons bien sr
la prise de position du journal, mais nous y reviendrons dans un
instant.

Dans le codage gnral, nous avons relev les UI en utilisant pratique-


ment la mme mthode que pour la Naissance royale. Nous avons, toujours
deux, cod par l'unit, tous les faits et les commentaires au fur et
mesure qu'ils se prsentaient la lecture, c'est--dire qu'ils formaient
par un titre, une photo, une lgende, une phrase, un fragment de phrase
ou un ensemble de phrase, une information susceptible d'entrer dans une
catgorie dfinissable. De grandes classifications se retrouvent dans tous
les journaux : programme, scurit, accueil, etc. ; il nous a t facile d'en
-tablir une trentaine au cours d'une premire lecture. Puis commenant
le codage, et reprenant page par page, ligne par ligne, les journaux, nous
avons complt notre table de catgories lorsque de nouvelles classifications
s'imposaient. Nous avons t parfois obligs de revenir en arrire lorsqu'une
Le yoyage de Khrouchtchev en France

UI classe prcdemment dans une certaine catgorie paraissait mriter


un sort part. Par exemple nous avons sorti la Coexistence pacifique
de la politique franco-russe . Nous avons compris un peu tard que la
coexistence pacifique avait un relief en soi. Le problme de la coexistence
pacifique entre Occidentaux tait un argument supplmentaire aux diffi-
cults poses par un accord franco-sovitique, beaucoup plus qu'il n'tait
intgr aux difficults inhrentes la politique franco-sovitique elle-
mme. Nous avons d rcuprer dans une vingtaine de journaux dj cods,
la coexistence pacifique et lui donner sa catgorie propre. Inversement
nous avions fait la bombe atomique un sort part: les premiers journaux
annonaient que la bombe franaise exploserait pendant le sjour de K.
Comme K. n'a eu publiquement aucune raction devant cette annonce,
la bombe et son explosion se sont intgres aux problmes plus gnraux
de politique atomique. Nous sommes donc encore une fois revenu en
arrire, pour mettre la bombe dans l'U 1 cc politique atomique . Ayant
commenc par les journaux les plus opposs comme tendance, au bout
d'une quarantaine de journaux, nous n'avons plus eu de surprises. Natu-
rellement nous avons, comme prcdemment, multipli les UI de la pre-
mire page par deux.
Nous ne nous faisons pas d'illusions sur la simplicit de ce codage,
qui reste quand mme une fausse simplicit. Il est bien vident qu'il y a
toujours en analyse de contenu un jugement formuler au dpart, mme
si ce jugement est rduit sa fonction la plus lmentaire, et s'il n'engage
pas fondamentalement le texte. Nous nous sommes justifi chaque choix
d'UI en fonction d'une simplification maxima, et d'une utilisation maxima.
Pourquoi par exemple avoir isol l'histoire du mouton et ne pas avoir
isol les vaches de Serqueux? Pourquoi ne pas avoir plac le mouton dans
l'UI cc K. paysan . Pourquoi ne pas avoir isol Debr de l'entourage
politique ? Nous aurions rponse tout, ici. Pourquoi d'ailleurs n'avoir
pas fait plus de subdivisions, tant qu'on y tait ? Il est certain que les
subdivisions ici pourraient aller jusqu'au mot seul. Nous n'avons naturelle-
ment pas t jusque-l, tout au moins systmatiquement. Nous avons pens
qu'un choix s'opre presque malgr soi. Il y a des moments de lecture o
une information est donne, un vnement annonc, une ide propose,
et ce moment de lecture .n'a pas de rgle mme dans un relev aussi super-
ficiel que le ntre. Par exemple, si on nous dit : K. sera reu demain
l'Htel de Ville , il est certain qu'on pourrait subdiviser cette information
en trois UI : cc K. , cc Htel de Ville et rception . Nous aurions pu
avoir ainsi 30 000 K. et 1 000 Htels de Ville. Mais nous ne l'avons pas
fait. Nous avons ici seulement cod l'ensemble, par l'UI programme .
Par contre si nous avons une information comme celle-ci K. a fait hon-
neur la cuisine franaise, il a repris de cinq six fromages , nous avons
senti au contraire que nous apprenions deux choses dans cette courte
phrase : l'une que K. est un bon mangeur, l'autre que des fromages fran-
ais ont t apprcis. Nous avons cod deux UI: K. l'homme, et gas-

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Violette Morin
tronomie . Il n'y a donc pas une rgle qui soit de tout repos pour ce travail.
Ce que nous pouvons dire inalgr tout, c'est que, dans ce systme, compte
tenu des subdivisions possibles de chaque U 1, tout ce que nous avons
lu dans les journaux est entr dans notre chelle de catgories. Tout ,.
en principe, a donc t rcupr, sinon dans sa catgorie propre, du moins
dans une catgorie d'un genre plus vaste.
Ce que nous avons fait de nouveau, essentiellement, dans cette tude
par rapport la prcdente, c'est la mesure des surfaces. Nous avons
utilis le CEC 1 qui reprsente un carr de 4 cm 9 de ct. Le Cec nous a
permis en premier lieu d'amliorer le codage de l'UI. La moyenne gnrale
de la surface d'une UI dans les quotidiens et hebdomadaires qui ne sont
pas des magazines, est d'environ 3 cec (2 cec 7). Lorsqu'un article ou une
srie d'informations ou une bande dessine ne comporte qu'une UI, ce qui
arrive dans les articles de fond, polit~ques ou conomiques, dans 1' talage
des programmes ou dans la bande dessine d'un dplacement, nous avons
cod l'UI raison d'une unit par 3 cec. Le cec nous a en outre permis
d'tablir le barme des surfaces consacres K. par chaque journal,.
barme que nous retrouverons dans la suite de l'tude.
Ce que nous avons continu ne pas faire, c'est l'tude de la composition
graphique du journal. Nous avons dmarqu, en cours de codage, les UI
pages paires et les UI pages impaires. A partir de cette rpartition, nous
n'avons pas pu tirer de constantes valables concernant la valorisation
(par ailleurs incontestable, notamment dans des domaines comme la
publicit) des impaires sur les paires. Nous n'avons trouv que des habi-
tudes : faits divers p. 2, nouvelles de l'tranger p. 3. ~{ais nous n'avons
pas trouv d'emplacements spciaux ou rguliers pour K. La seule remarque
que nous puissions faire est que lorsque l'vnement touche sa fin,
l'information se rapproche en gnral des premires pages; nous y revien-
drons.
Mme remarque pour tous reliefs typographiques et encadrements.
Ils ne visent pas systmatiquement mettre en valeur un contenu. Ils
servent aussi allger une page, une colonne, ou accentuer la diversit
d'un ensemble. Les exemples de reliefs typographiques sur des futilits
abondent partout.
Quant la valorisation typographique du gros titre de la Une, il nous
faut lui prter une attention spciale. Laissant de ct ses diverses signifi-
cations d'appts, selon l'vnement du jour, et selon les habitudes du
journal, nous dirons que ce gros titre n'a pas, dans notre perspective,
l'autonomie significative que sa taille laisserait supposer. Par ses gros

1. Notre Centre de recherche a mis au point un instrument de mesure de surface extr-


mement pratique. Il s'agit d'une feuille de papier transparent de la taille d'un journal si
l'on veut, et quadrille en carrs gaux, ayant sensiblement comme longueur de cts
la largeur d'une colonne ordinaire de journal, c'est--dire 4 cm 9. Il y a ainsi 88 carrs
de texte dans une page de journal grand format. Le centre a brevet modestement son
invention en la dsignant par ses initiales : le CEC.

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Le Poyags do Khrouchtcluw en France

caractres, il dclenche certes une motion, une motion-surprise,


l' 1notion d'apprendre que cc quelque chose est arriv . Le gros titre-
annonce. Mais mme s'il annonce <c sa manire, mme s'il est tenda~cieux,
le gros titre dans notre perspective ne nous donne qu'une information
comme les autres. Si cette information signifie plus que les autres,.
sa signification devra tre retrouve dans le reste du journal ; nous dirions
mme que parfois elle ne pourra apparatre qu' travers les autres titres
et sous-titres du journal. Prenons des exemples. Il y a des titres tendancieux
mais dont le tendancieux s'amortit trs vite dans la page mme. Lorsque
l' Aurore titre en gros : Il s'tonne que nous ne soyons pas com.munistes
et poursuit en plus petits par cette citation : C'est en France et en
Allemagne que les Russes ont appris ces ides, mais vous n'avez pas su
en tirer profit , il perturbe le lecteur par l'tonnement pour le moins
tonnant de K. Mais on voit bien en lisant le titre total que cette pertur-
bation en gros caractres est imn1diatement attnue par la citation sui-
vante en petits caractres. Cette perturbation, dj attnue, pourrait se
diluer irrversiblement si rien d'autre ne suivait dans la page puis dans le
journal. Naturellement, dans un journal bien fait, quelque chose suit
toujours pour consolider la perturbation du gros titre. Ici, par exemple,
le coup d'envoi gros-titre, l'tonnement de K. nous informe qu'un K.
communiste ne peut pas tre venu chez nous uniquement pour regarder
la Joconde ou mme prparer la confrence au sommet. Dans la page, puis
dans le journal : Son visage s'est referm en passant devant le palais de
l'O.T.A.N. , ... cc Regrettant hier soir qu'un accord franco-sovitique,
n'ait pas t conclu en 39, M. K. oubliait sans doute le pacte Molotov-
Ribbentrop .. K. dit: Ici, nous avons un champ d'actiyits immenses ...
Ce n'est pas dans un but touristique ... que nous sommes l. Nous voyons
bien que le gros titre a t rcupr mais par l'addition des autres. Lorsque
le Figaro titre, en petit: Demain 11 heures Orly, en gros: cc Khroucht-
chev sera reu par le gnral de Gaulle , en petit : Prcautions extra-
ordinaires pour assurer la scurit de l'homme d'tat sovitique , il
place en petit une information qui psychologiquement et provisoirement
va clipser l'information gros titre. Le lecteur va chercher, aprs avoir
capt l'annonce programme du gros titre, les prcautions policires
extraordinaires . Dans cette page, il aura enregistr que K. sera reu
par de Gaulle, puis aura pass outre. Et cependant ce gros-titre-progra1nme
d'apparence innocent donne un coup d'envoi prcis. Ce coup d'envoi,
insensible dans une seule page, sera rcupr par la somme des UI du journal
et des journaux qui suivront; cinq gros titres sur treize du Figaro associent
nominalement de Gaulle et K. : K. est venu pour parler de Gaulle et non
la France et c'est de Gaulle qui doit rpondre K. et non la France.
Et c'est largement suffisant pour le Figaro.
Sans oublier les titres rigoureusement innocents, parce qu'ils vont de
a
soi, par exemple : K, ce matin Paris . Neuf Parisien Libr sur treize-
ont leur gros titre sur le programme. L aussi, mme si on pose ces titres
ViolettB Morin
CO~me dpourvus un par un, de significations tendancieuses, ils ont leur
propre poids de significations parce qu'ils sont neuf sur treize : S'appe-
santir ainsi sur le droulement gestuel ou officiel d'un vnement comporte
invitablement un dsintressement de ses significations psychologiques
-ou politiques.
Autrement dit, nous voyons bien qu'isol, le gros titre sous son panache
-vnementiel est comme un secret. Pour le connatre, il faut additionner
les indiscrtions de tous les autres, mme les plus petits. L'importance de
.la composition graphique du journal est indniable si l'on veut tudier la
valeur relative de toutes les informations l'intrieur d'un journal 1 ;
elle est mme indniable si l'on songe ceux qui ne lisent pas les journaux
-et ne captent en marchant que les gros titres, comme sur une affiche.
(Il est vrai qu'alors le poids informatif se rcupre dans l'abondance des
affiches ). Mais, dans notre perspective, qui tait d'tudier un seul
vnement l'intrieur d'un journal, cette composition graphique s'est
rvle plus encombrante que bnfique.

RELEV DES UNITS D'INFORMATIONS

Nous avons comptabilis 8 532 U I, rparties en 69 espces que nous


avons, selon leur logique et pour la commodit des analyses, classes en
six thmes. Voici la liste obtenue, par ordre dcroissant de quantits d'U 1,
pour chaque thme, et dans chaque thme.

A. LES QUOTIDIENS

1er thme Le programme ....................... . 645 UI


Le tour de Fran.ce Le dcor............................. . 320 ))
2 010 UI L ' accue11 prov1nc1a
. ' . l ................... . 298 ))
' 1 ..
L accue1 par1s1en ..................... . 266 ))
L'accueil communiste ................. . 234 ))
Les mesures de scurit ................ . 160 ))
Les costumes sovitiques .............. . 56 ))
Les costumes franais ................. . 31 ))

.2e thme K. heureux .......................... . 258 UI


KhrouchtcheY-de Gaulle K. l'homme .......................... . 252 ))
.1478 UI K. communiste ....................... . 187 ))
K. chef de gouvernement .............. . 175 ))
De G. et K ........................... . 164 ))
K. libral ............................ . 85 ))
K. s'adresse de G ................... 83 ))

1. Comme dans les travaux de l'Institut franais de Presse.

~o
Le oyage d6 Khrouchtche Bn France

K. grave ............................ . 78 ))
J(. paysan et rus ..................... . 68 ))
De G. s'adresse K ................... . 60 ))
K. mcontent ........................ . 35 ))
De G ........................... 33 ))

.:Je thme Le dsarmement et la paix ............. . 241 UI


Les problmes politiques Les partis et les syndicats franais ...... . 201 ))
1334 UI L'Allemagne ........................ . 179 ))
La politique franco-russe .............. . 167 ))
Le communisme russe ................. . 120 ))
La politique atomique ................. . 109 ))
L'attitude des pays trangers ........... . 66 ))
L'glise ............................ . 59 ))
L'Algrie et les problmes africains ...... . 53 ))
La coexistence pacifique ............... . 49 ))
Le capitalisme franais ................ . 38 ))
Derrire le rideau de fer ............... . 23 ))
Les exils en Corse .................... . 18 ))
La censure sovitique .................. . 11 ))

4e thme Nina ............................... . 206 UI


L'entourage Les journalistes ...................... 170 ))
961 UI Les politiques et conomistes ........... . 161 ))
l(ir ................................ . 156 ))
Les enfants l( ........................ . 84 ))
K. et Nina ........................... . 38 ))
Les policiers ......................... . 36 ))
La fa mille K ......................... . 35 ))
Nina et Mme de Gaulle ................. . 32 ))
Les artistes .......................... . 20 ))
Les savants .......................... . 13 ))
Les interprtes ....................... . 10 ))

ae thme L'amiti franco-russe .................. . 167 UI


Les autres problmes L'U.R.S.S. se tourne vers la France ..... . 140 ))
777 UI L'industrie et l'conomie franaise ...... . 137 ))
Les changes commerciaux ............. . 99 ))
Les changes culturels ................. . 68 ))
La France se tourne vers l'U.R.S.S ...... . 60 ))
L'agriculture et l'levage .............. . 44 ))
La France ........................... . 20 ))
L'U.R.S.S ........................... . 18 ))
Les fonds russes ...................... . 15 ))
Le Spoutnik ......................... . 9 ))

6e thme La gastronomie ....................... . 257 UI


Les relais Les cadeaux ......................... . 191 ))
696 UI Les chteaux ......................... . 40 ))

91
La couture ........................... . 37
Les coles ........................... . 37 ))
L'Opra ............................ . 30 ))
Les Galeries Lafayette ................. . 29 ))
Le mas ............................. . 22 ))
Les muses .......................... . 20 ))
Les cathdrales ...................... . 13 ))
Le rnou ton ........................... . 13 ))
Les hpitaux ......................... . 7 })

B) LES IIEBDOMADAIRES

Jer thme 1(. l'hom1ne .......................... . 70 UI


Khrouchtchev-de Gaulle 1(. con1mu11iste ....................... . 46 ))

363 VI K. l1eureux .......................... . 45 ))

K. chef de gouvernement .............. . 41 ))

De G.-K ............................. . 39 ))

De G. s'adresse K ................... . 26 ))

K. paysan et rus ..................... . 23 ))

J(. grave ........................ 22 ))

])e Gaulle ........................... . 18 ))

K. s'adresse de G .................... . 16 ))

l(. libral ............................ . 11 ))

K. mcontent ........................ . 6 ))

2e thme Nina ................................. . 68 UI


L'entourage Les artistes .......................... . 43 ))
230 UI Politiques et conomistes .............. . 29 ))

Kir ................................. . 23 ))

K. et Nina ........................... . 23 ))

La fa mille K . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14 )}

Les enfants K ........................ . 13 ))

Les journalistes ...................... . 12 ))

Nina et Mme de Gaulle ................. . 3


Les interprtes ....................... . 1 ))

Les policiers ......................... . 1 ))

Les savants .......................... . 0 ))

3 thme Le communisme russe ................. . 51 UI


Les problmes politiques La politique franco-russe ............... . 27 ))

222 UI Les partis et les syndicats franais ....... . 27 ))

L'Allemagne ........................ 18 ))
L'glise.............................. . 18 ))

Le dsarmement et )a paix .............. 17


Le capitalisme franais ................ . 17 ))

La coexistence pacifique ............... . 1t ))

Derrire le rideau de fer ................ . 10


L a censure sov1e. 't"1que ................. . 8

92
Lo voyage de KhrouchtcheP en Francs

La politique atomique. . . . . . . . . . . . . . .... 7 ))


Les exils en Corse. . . . . . . . . . . . . . . . . .... 6
L'Algrie et les problmes africains. . . .... 5
L'attitude des pays trangers. . . . . . . . .... 0

4e thme La France se tourne vers l'U.R.S.S ...... . 91 UI


Les autres problmes L'industrie et l'conomie franaises ...... . 26 ))
203 UI L'U.R.S.S. se tourne vers la France ..... . 21 })
L'U.R.S.S............................ . 17 ))
L'amiti franco-russe ................. . 15 ))
La France ........................... . 13 ))
Les changes commerciaux............. . 12 ))
Les changes culturels ................. . 5 ))
Les fonds russes ...................... . 2 ))
L'agriculture et l'levage .............. . 1 ))
Le Spoutnik.......................... . 0 ))

5e thme L'accueil parisien ..................... . 47 Ul


Le tour de France Le programme ....................... . 42 })
191 UI Le dcor ............................. . 32 ))
L'accueil des communistes franais ...... . 29 ))
Les mesures de scurit ................ . 21 ))
L'accueil provincial. .................. . 16 ))
Les costumes sovitiques ............... . 2 ))
Les costumes franais ................. . 2 ))

6e thme l_.a couture ........................... . 26 UI


Les relais La gastronomie ....................... . 18 ))
67 UI Les Galeries Lafayette ................. . 6 ))
I . . es cadeaux ......................... . 5 ))
Le mas ............................. . 4 ))
Les cathdrales ....................... . 2 ))
Les muses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
Les chteaux. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
Le mouton. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
Les coles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 0
L'Opra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 0
Les hpitaux. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 0

Il convenait pour rendre cette liste d'U I plus expressive et plus exploi-
table, de reprer naturellement la prise de position du journal, ce que
Berelson appelle l'orientation . Nous avons appel cette orientation,
la tonalit, et nous avons cherch longtemps la dsignation qui nous
permettrait d'enregistrer cette tonalit sans trop de risques d'erreurs.
Nous avons pens aux deux tendances favorable et dfavorable .
Mais trs vite ces deux tendances sont apparues comme trop spcifiques
pour un codage global comme le ntre. En effet elles pouvaient se juxta-

93
Violette Morin

poser sur une mme UI. Le Figaro n'est pas favorable au rgime sovitique,.
mais reconnat de Gaulle et respecte l'invitation qu'il a faite. Il faut donc
accepter la visite de K., mais avec des rserves. Le Figaro signale les
accueils froids , comme de bons accueils, c'est--dire comme les signes
d'une dignit qui ne peut conduire la France qu' un dialogue fructueux
et une paix dans l'honneur avec l'Est. Il faudrait donc, ici, l'UI
accueil les deux signes la fois favorable et dfavorable . De mme
pour l'Humanit dont les faveurs inverses pour de Gaulle et K. posent
sans cesse les mmes ambivalences. De mme pour les discours de K.,
parfois violents sur l'Allemagne et sur la paix menace. Coder ces U I
dfavorable , puisque dans ces passages, I{. tait dfavorable une
certaine Allemagne et une certaine Paix, entranait l'affirmation qu'il
tait dfavorable l'Allemagne et la paix, ce qui aurait t une erreur
dans la perspective de son discours. Et cependant, si l'on ne met rien, on
laisse chapper la tendance du journal, qui, signalant, lui, ces passages du
discours veut nous indiquer par l que la paix avec K. n'est pas chose-
faite. Nous avons pens galement aux tendances optimistes et pessi-
mistes; mais l aussi rien n'tait clair. Il y avait l'optimisme parce que tout
va ma1, et le pessimisme parce que tout va bien. Il y avait l'optimisme sur
la Coexistence-Pacifique parce que de Gaulle ne cderait pas sur l' Alle-
magne par exemple. Finalement nous nous sommes replis sur les termes
de positif et de ngatif 1 en prcisant leur contenu de la manire
suivante: Etant donn le sens gnral de l'vnement qui est une invitation
un chef d'tat et une collaboration en perspective entre deux rgimes.
distincts, l'UI peut-tre considre comme neutre lorsqu'elle va dans le
sens de l'vnement; cordialit, espoir, tout en respectant les difficults
politiques : difrences des deux rgimes et des intrts respectifs. L'U I
devient positive lorsqu'elle survalue inconditionnellement les signifi-
cations del' vnement et rsorbe les obstacles. Enfin l'U I devient ngative-
lorsqu'elle sous-value inconditionnellement les significations de l' vne-
ment et s'attarde sur les obstacles. Lorsque Paris-Match crit en sous-
titre : Maladie diplomatique est aussi une formule qui passe les frontires,.
propos du retard du voyage K., on peut penser que cette information
que nous pouvons qualifier de mfiante, mrite le signe ngatif . Au
contraire l'llumanit, qui a plus d'UI neutres qu'on pourrait le supposer,.
justement parce que ses tendances vont dans le sens de l'vnement, nous
prsente un accueil positif de la manire suivante : La porte d'Orlans
sera grande ouverte, comme les bras de ceux qui, par milliers et milliers,.
trottoir aprs trottoir, applaudiront le messager de la paix ... On peut
citer galement l'adjectif digne tant utilis par le Figaro. Pour rserv
que ce mot soit, c'est le cas de le dire, lorsque le Figaro crit l'accueil a

1. Catgories proposes par des analystes amricains comme Kaplan et Golsen.


Mais nous n'avons pas retenu les catgories intermdiaires comme plus moins >:i.
ou balanc (tantt l'un, tantt l'autre).
Le voyage de Khrouchtche en France

t digne sans dire de quoi, on est bien oblig de penser qu'il n'a pas t
chaud .
Outre les tendances positives ou ngatives, nous avons ajout l'U I
une autre caractristique : celle de la prsentation, crits, photos, cari-
catures. Nous donnons ci-aprs les deux tableaux des relevs thmatiques
des hebdomadaires et des quotidiens et les deux tableaux des pourcentages
de tonalisation (pourcentage d'UI tonalises par rapport aux UI mises),.
de positivit (pourcentage d'UI positives par rapport aux UI tonalises),
de photos (pourcentage d'UI-photos par rapport aux UI mises), par-
thmes et par journaux.

LA RPTITION DES UI

Nous voyons que la liste d'UI, comme les tableaux, ne sont qu'acces-
soirement un ventail thmatique. Ils sont d'abord une masse ordonne
d'U 1, dans laquelle les rptitions comme les omissions deviennent pour
commencer seuls rvlateurs. Il nous faut donc poser au dpart, mme si
par la suite nous sommes obligs d'abandonner certaines Units ou certains
thmes, voire certains journaux, parce que trop pauvres , que tous
les carts ou peu prs sont signifiants : large ventail d'UI, absence
d'UI, rptition d'UI envoient de gr ou de force, un message. Un
large ventail d'U 1 peut impliquer plusieurs directions d'information
que la combinaison ultrieure d~U 1 indiquera : le journal a-t-il parl
de tout parce que rien ne l'intressait en particulier, parce qu'il
voulait noyer l'essentiel, ou pour les deux ? Dans un large ventail
d'U 1, y en a-t-il de ngliges par rapport aux autres ? ou par rapport
d'autres lgrement plus intensifies ? On pourra dtecter dans ce cas
de lgers balancements entre les plus et les moins qui seront
comme les battements de cur du journal et qui nous permettront de
saisir mieux le sens des autres informations. Ce n'est peut-tre pas le
hasard qui a rarfi les UI gastronomie dans le Parisien libr. Ce manque
d'apptit psera sa manire sur l'ensemble de l'information du Parisien
libr. Si le Figaro par contre parle beaucoup des mesures de scurit
dans les trois premiers numros, ce beaucoup contient un message qui se
lira en clair dans les numros suivants. Si l'Humanit parle beaucoup du
printemps dans les deux ou trois premiers numros, ce printemps fera lever
des nues de colombes. Au contraire la pluie obstine de quelques numros
du Parisien Libr, ou du Figaro, fera disparatre tout oiseau du ciel.
Quant la valeur significative de la simple rptition, il nous suffit de
prendre l'exemple du mot tour dans cet vnement qui a t, pour tous
les journaux au moins une fois, un tour de France. Dj videmment
une seule phrase peut nous indiquer comment ce tour sera tourn, si
r on peut dire :
95,
Violette Morin

Le Figaro : La tourne Khrouchtchev a c01n1nenc.


L' Aurore : La tourne commence ce matin.
Le Parisien libr : c< 3e tape du tour de France de M. I{.
France-Soir : Accord pour son tour de France.
Le Monde : Depuis le dbut de son tour de France, M. I<. reoit un
.accueil cordial.

Mais ces phrases isoles ne peuvent pas nous indiquer la couleur vri-
table du tour dans chaque journal. Il faut avoir accumul dans sa cons-
cience tous les << tours du journal, pour savoir comment on y tourne.
Dans l'Humanit, on ne tourne pas. Le mot est utilis deux ou trois fois
et disparat au profit du Voyage travers les provinces franaises .
Au contraire dans des journaux con1me l' Aurore, le Parisien libr, ou
France-Soir, les dplace1nents de K. font presque toujours partie d'un tour
ou d'une tourne. Cette rptition cre un climat propre chaque journal,
selon les pithtes ou les verbes qui actionnent ce tour, climat que le
lecteur finit par entendre comme la mlodie derrire les cuivres : et on
entre, soit dans un m.ouvement simplement dynamique, soit dans une
comptition sportive, soit dans une tourne thtrale, soit dans une
.caravane de romanichels. Il arrive mme, lorsque le mot est rpt seul,
dans des contextes relativement neutres, qu'on tourne tristement, mais
subtile1nent, en rond.
Les mmes processus de sdimentation peuvent s'oprer par del les
journaux. L'information la chane n'est pas rattache littrairement
un crit construit et sign. Elle dpend, bien sr, de l'expression qui la
transmet, mais non comme la lumire dpend de la lampe ; plutt comme
la bulle dpend de la paille. La bulle sera videmn1ent plus ou moins
grosse, plus ou moins colore, selon la paille ou la solution savonne, n1ais
une fois la bulle faite, on peut jeter la paille, la bulle s'envole. Les nouvelles
.en font autant 1 Elles se dtachent de bouche en bouche, s'a1nplifient,
s'additionnent, se soustraient, et finalement, comn1e dans la calomnie de
Beaumarchais, tout le monde sait tout, minc si ce qu'il sait tient ses
couleurs de ce qu'il ne sait pas. Ainsi la promenade de K. et G. en bateau,
le dernier jour Rambouillet. Ce bateau qui tait pourtant aussi la
barque des promenades idylliques, est rest un bateau dans la presse.
Tantt c'est G. qui a men K. en bateau, tantt ce sont les deux qui
se sont emmens en bateau . Ce bateau s'est inis flotter entre deux
ruses, et finalement devenir lui-mme une ruse. Quelques journaux du
lendemain ont reflt l'opinion publique, comme on dit. On a contest la
promenade en bateau cause du mauvais temps, on s'est demand qui
l'emportera des deux, on s'est demand aussi que se sont-ils dit ?
,et s'ils nous avaient inont un bateau ? ... Mais le secret sera bien gard .

1. Cf. par exemple l'importance de la transmission orale in Katz, Elihu and Paul
F. Lazarsfeld, Personal ln'fl,uence, Glencoe, the Free Press, 1955.
Le voyage de Khrouchtchev en France

De n1me pour la phrase de K. annonant que ~Iikoyan avait mang du


python en Chine. Cette phrase se termine dans l' Il umanit par ces mots :
Mais il est vrai que Mikoyan mange n'importe quoi , et dans Paris-
M atch par ceux-ci : Il est vrai qu'il avale n'importe quoi. Mme si la
plupart des lecteurs n'ont pas lu effectivement ces deux phrases, il est
certain que, par la manire dont les journaux y sont revenus, ces deux
phrases ont cr un climat, une interrogation. Humour russe ou humour
rosse ? Humour rouge ou hu1nour noir ? Mikoyan avale-t-il du python ou
des couleuvres ?
Cette masse d'UI disperses, dformes, reformes, finit par s'organiser
en dehors du hasard. Des courants de significations se dgagent dj et
se dgageront mieux au niveau des hirarchies thniatiques gnrales
propres aux quotidiens et aux hebdomadaires, surtout si on confronte
ces thmes avec leurs tonalisations respectives.

LA HIRARCHIE THMATIQUE DES QUOTIDIENS


ET DES HEBDOMADAIRES

Sur les 8 532 U I releves, 7 256 appartenaient aux quotidiens, et


1 276 aux hebdo111adaires. Bien que nous ayons eu sensiblement le mme
1natriel de travail et pendant le mme nombre de jours que pour le
dpouillement Naissance royale, l'information K. a t, au contraire de la
prcdente, abondante dans les quotidiens et pauvre dans les hebdoma-
daires. Par contre si l'on considre les deux hirarchies thmatiques
suivantes ou la valorisation relative des thmes dans chaque srie :

.363

~~~--
_2 __2__2~-~~230-+-~~~+-~~---1
2.0!,~ 191--- 203
..~=:
:=: t478 ~
- 1--
..::::=:Io-- :::
-;-
.
-~33.,:-

-~:=:~
..
.. ::
.
'-..J---1! -
1
-+--~:::-
...
::: . :::
::: 5g6 -67
::: ~=~ ':"':

-~ ~==Io-- ---+---iit-- -+---ii~~~ - ~-'.l. f~



.:::. =
:-: :::
.. .:::.
T. K.G. P. P.. E. A.P. R.
__ _Hebdomadaires ~ Qoridiens
97
ViolettB Morin

on voit d'abord que se trouvent confirmes les conclusions de la prcdente


enqute sur le psychologisme ncessaire des hebdomadaires et le ralisme
ncessaire des quotidiens. En effet le Tour l'emporte et de beaucoup
sur les autres thmes dans les quotidiens, tandis que K.-G. et L'en-
tourage l'emportent de beaucoup dans les hebdomadaires sur les autres
thmes. Cette permanence de l'information quant sa nature, en mme
temps que ce renversement de masse entre les hebdomadaires et les quoti-
diens doit nous permettre de nuancer ce que nous appelons le psycholo-
gisme et le ralisme.
En effet deux causes peuvent interfrer dans ce renversement d'intrt
d'un vnement l'autre entre les hebdomadaires et les quotidiens :
l'une d'ordre subjectif, l'autre d'ordre objectif. Pour la premire, il s'agis-
sait en ce qui concerne la naissance, d'un vnement royal , coor-
donnes affectives, puisque l'amour sous plusieurs formes y tait intgr,
amour tout court, amour conjugal, amour fraternel, amour des sujets,
etc. Au contraire pour K, il s'agit d'un vnement humain, coordonnes
politiques. Sur le plan factuel, ou objectif, pour la naissance, il s'agissait
d'un vnement bref, la dure d'un accouchement ; brivet ici ne voulant
pas dire d'ailleurs pnurie d'vnements satellites capables de converger
vers l'vnement central : il y avait des mouvements de foule et de palais
considrables. Mais brivet voulant dire, nous l'avons dj mentionn,
que les faits objectivement contrlables et efficaces dans le droulement
spatial de l'vnement taient rduits au minimiim. Pour K. au contraire
il s'agissait d'un vnement long, une dure de onze jours. Mis part les
hebdomadaires politiss, l' Express, France-ObserYateur et Carrefour,
l'hebdomadaire magazine est rest cours d'UI. France-Dimanche a bien
essay d'intensifier son information sur Nina entourant K. d'attentions
amoureuses, mais son obstination n'a pas pu dpasser un numro. En
rsum quand les hebdomadaires ont domin, nous avions la rencontre
de trois lments : le royal, l'amour, l'vnement bref. Ici les quotidiens
dominent avec la rencontre de trois autres lments : l'humain, la politique,
l'vnement long. Cet asschement de l'information hebdomadaire-maga-
zine devant la prolifration de l'information quotidienne nous pousse
prciser les termes de psychologisme hebdomadaire et de ralisme quoti-
dien, vis--vis de ces lments. Car aprs tout on pourrait faire de la
psychologie avec de l'humain, de la politique et des vnements longs,
comme inversement on pourrait faire du ralisme avec du royal, de l'amour
et des vnements brefs ... et on en fait un peu. Mais les tendances restent.
Et pour dtecter quelques-uns des caractres propres ces tendances, il
suffirait peut-tre de voir le commun dnominateur des trois premiers
termes susceptible de s'opposer un commun dnominateur des trois
autres. Il nous semble que le terme d'activit ou de travail, comme com-
mun dnominateur des trois lments propres l'vnement K. s'opposerait
assez bien l'intemporalit ou l'inefficacit des trois termes qui leur
sont opposs, royal, amour, vnement bref. Dans ce sens, nous pourrions

98
Le oyage de Khrouchtcluw en France

prciser la nature du ralisme des quotidiens qui nous semble relever


d'une mythologie de l'agitation avec son obsession du mouvement (nous
allons la rencontrer), du chronomtre (nous l'avons rencontr), son horreur
des heures creuses.
Nous pourrions galement prciser la nature du psychologisme des
hebdomadaires. Ce psychologisme demeure apparent ici, mme dan-s des
hebdomadaires politiss comme France-Observateur ou Carrefour. Bien
que n'ayant rien de commun avec les hebdomadaires magazines, ils
s'intgrent malgr tout la courbe thmatique des hebdomadaires
par ce psychologisme prcisment. Nous verrons aussi que Paris-Match
et l' Express, qui ont une courbe thmatique curieusement quivalente,
malgr leur opposition fondamentale de prsentation et d'analyse, se
rejoignent pour symboliser la courbe type de l'hebdomadaire, celle qui
valorise les personnages dans l'vnement. Cependant, pourrait-on dire,
Paris-Match n'est pas un magazine uniformment psychologis . Il
est dynamique sa n1anire. Les photos de Paris-Match sont sou-
vent, et en exclusivit, des photos purement vnementielles, des photos
dont l'art est prcisment d'avoir saisi l'vnement au moment mme
o il vient de s'achever, de nous faire participer presque son achve-
ment.
Oui, mais il nous faut alors en venir aux comparaisons photos-dessins.
Nous verrons que le quotidien utilise plus volontiers que l'hebdomadaire
le dessin ou la caricature pour illustrer certains textes. Pour montrer
par exemple, les dplacem.ents de K., ses mouvements travers
la France, dans 95 % des cas il a utilis non pas le montage de photos,
. mais le dessin anim. Est-ce parce que le dessin anim fait plus vivant
que la photo ? 1\1.ais qu'est-ce dire, sinon que le dessin fait avancer
K. dans la page de journal, alors qu'une succession de photos l'immobilise
au contraire chaque fois. Autrement dit une question peut rester en
suspens ici : Est-ce que la photo, mme vnementielle, n'immobilise
pas l'vnement dans une sorte d'ternit comme le ferait une peinture?.
Et parler judicieusement de la beaut des photos de Paris-Match,
n'est-ce pas sacraliser ou intemporaliser leur contenu. Ainsi le psychole-
gisme de l'hebdomadaire s'opposerait au ralisme du quotidien en ce
sens qu'il n'entrerait pas dans le circuit dynamique et rentable de la
vie, il s'intgrerait une mythologie de la non-efficacit. Et on com-
prendrait cette information communicante, comme les vases du mme
nom, entre hebdomadaires et quotidiens : Plus l'actualit est longue, plus
le rve est court.
Dans le mme sens, nous pourrions risquer une dfinition prosaque du
matriel-vedette utilis par l'hebdomadaire magazine en gnral: ce serait
de l'humain qui ne fait .rien, qui n'a aucune fonction pratique dans la
socit que le quotidien puisse capter en direct, car quand le quotidien
capte, maintenant, il ne laisse plus d'ombre. Ce n'est donc pas tout que de
vedettiser hebdomadairement la psychologie d'un individu; il faut encQre
Violstte Morin

qu'il soit vedettisable. Et l'attribut non ngligeable ajouter ceux qu'on


connat serait celui de ne pas tre chronomtrable, c'est--dire de ne pas
travailler ou de ne servir rien .

LA HIRARCHIE THMATIQUE GNRALE

C'est celle que nous obtenons en additionnant quotidiens et hebdo1na-


daires. Elle est la mme que la hirarchie des quotidiens puisque ce sont
eux qui font le poids 1 . Le Tour ggne, les Relais perdent. Le thme des
relais reprsente comme on peut le voir sur la liste, les moments de dtente,
les moments artistiques, les moments d'amiti. Evidemment il est normal
que ce thme ne soit pas gagnant, car ces moments taient peut-tre moins
nombreux que les autres, mais il est intressant de voir que les relais,
exceptions faites pour la gastronomie et les cadeaux, n'ont gure intress
alors que les UI cc Tour de France l'emportent de beaucoup. Sans que le
pittoresque, galement prsent dans l'un et l'autre, puisse les dpartager,
ce sont les U I relatant l'vnement dans son mouvement extrieur qui
. l'ont emport ... L'information a obi aux rgles de description d'un rnouve-
ment grand spectacle. Elle ne s'est pas tellement intresse aux char-
nires de ce mouvement ; elle l'a dynamis, inotoris. En un mot elle 1' a
dpouill de ses moments immobiles, de ses justifications affectives,
l'amiti, la confiance. Nous pourrons voir par exe1nple au niveau de chaque
journal les rapports entre la cote des Relais et le pourcentage gnral
de positivit. A ce niveau gnral, et dans ce dbut o nous avons souvent
fait appel l'enqute Naissance royale, il nous faut signaler l'exception
du journal Elle. Ce journal a, et lui seul, comme dans la prcdente enqute,
une courbe rsolument oppose la courbe thmatique gnrale. L'in-
formation s'est intensifie uniquement sur une UI dvalorise dans l'en-
semble, l'UI couture, comme elle s'tait intensifie pour la Naissance
royale, sur l'UI la moins rentable Margaret triste . On ne peut que
trouver normal qu'un journal fminin ait mis l'accent sur la couture et les
Galeries Lafayette. Mais on peut ajouter, en comparant ces deux enqutes,
que l'information d'un journal fminin, unique1nent en thorie, destine
aux femmes, a t dans ces deux cas une infor1nation que l'on peut consi-
drer comme marginale ou mineurise par l' ensen1ble de l'information,
dans la diffusion de masse. De l conclure que ce qui n'intresse que les
femmes n'intresse personne, il n'y aurait qu'un pas de logique franchir.
Mais nous n'avons pas consult suffisam1nent de journaux fminins pour
le franchir. D'autant plus que si Elle est galement lu par les hommes,
comme on le laisse entendre, il faudrait aussi ajouter que la culture de
presse fminine est une culture inavouable ou clandestine pour la
(< masse des lecteurs, dans la masse des Informations.

1. Cf. hirarchie des quotidiens, p. 97.

100
Le Yoyage de Khrouchtchev en France

Dans cette hirarchie gnrale, on voit qu'aprs le Tour, arrive en tte


le thme Krouchtchev-de Gaulle. Les tableaux thmatiques nous mon-
treront que K . l'emporte de beaucoup sur tous les partenaires dans son
quipe et dans l'quipe adverse. L'importance, pourtant signale par
certains journaux, des personnalits politiques et conomiques de la suite
de K. ont disparu au profit de K. De mme ont disparu, non seulement les
membres de l'quipe gouvernementale franaise, mais encore de Gaulle
lui-mme. De Gaulle tait en face de K. le ple du dialogue politique qui
faisait l'objet de la rencontre. De Gaulle disparu, le dialogue pratiquement
escamot, il ne reste que K. dont les discours ne sont plus que des mono-
logues. L'ayant mis seul en avant, on l'a forcment mis en reprsentation
beaucoup plus qu'en question. C'est celui avec qui on n'a pas tellement
discut, sinon on lui aurait donn un adversaire pour les rponses. Il
semble ici que la volont de le voir et de se distraire en le regardant l'a
emport en units sur la volont de le comprendre et de comprendre le
sens de sa prsence en France.
Le fait que les Problmes politiques n'arrivent qu'au troisime rang
dans la hirarchie, et le fait galement qu'ils arrivent avant les descrip-
tions des personnalits entourant K. et l'analyse des autres problmes,
nous indiquent d'abord que les problmes politiques ont quand mme
merg dans la masse des informations, et qu'ils ont merg avant les
problmes conomiques, les changes commerciaux et les problmes cul-
turels. Mais ils nous indiquent aussi que ces problmes politiques, ne sont
pas prpondrants. Ils ne font qu' accompagner le spectacle comme une
sorte de musique de fond et non comme l'lment dterminant susceptible
de donner un sens au voyage. Quant aux personnalits, leurs cotes d'UI
relativement faibles leur donnent rang de figurants et les problmes des
relations conomiques, placs par certains journaux comme le Figaro
ou l' Express au premier rang des problmes importants susceptibles
. d'accords profitables pour les deux pays, ont t dans l'ensemble de l'in-
formation considrs con11ne secondaires.
Si nous ajoutons chaque thme ses pourcentages de tonalit et de
positivit, nous obtenons les tableaux suivants :

Pour les quotidiens :


THMES TONALIT POSITIVIT NGATIVIT

Le Tour ..... . ..... . 19% des UI mises 48% des UI tonalises 52%
I<.-G . . ............ . 19o/0 58%
)) ))
42%
Problmes politiques. 45/o ))
49% ))
51%
Entourage ........ . . 14% ))
85% ))
15%
Autres problmes .. . 31o/0 ))88% ))
12%
L es relais, ......... . 0,5 % ))
50% ))
50%
MOYENNE . 21 O/1 0 ))
63% )) 37'}10

101
V io~ette Morin

Pour les hebdomadaires :


TH'MES TE>NALIT POSITIVIT NGATIVIT

K~-G. ., ............. 29% des U 1 mises 50-0/o des U 1 tonalises 50~{,


Ente>unage ........... 19% )) 81 o/0 )) 19<%
Problmes politiques. 47% ))
42% ))
58<}~
Autres problmes ... 34/o )) 68% ))
32<}~
Le Tour ............ 36% ))
44% ))
56<}~
Les relais .......... 7% )) 80% )) 20<}~

MOY'El."(NE - 29o/0 ))
60% ))
40~~

Les deux sries ont, comme il fallait s!>y attendre, fortement tonalis les
problmes politiques. Dans cette tonalisation, les units ngatives l' em-
portent relativement plus qut ailleurs sur les units positives ; ce qui veut
dire que la question fondamentale, la question sur laquelle on a le plus
pris parti, la question politique, a t oriente ngativement. Autrement dit,
sur l'essentiel, la presse est contre alors que, dans l'ensemble, elle est
plutt pour, puisque les UI positives l'emportent sur les UI ngatives.
Les deux sries ont g_a lement tendance, et c'est pe ut-tre de l que
vient la positivit globale, parler beaucoup de ce qu'elles tonalisent peu,
et inversement tonaliser plus fort, c'est--dire indiquer plus ouverte-
ment les tendances sur ce dont elles parlent peu. Cet amorti gnral de
fa tonalisation semble avoir d'autant plus de signification que lorsque un
thme est pratiquement nglig, les Relais, il est pratiquement dtonalis.
Donc la presse n'a t ni ngligente, ni indiffrente, ni neutre dans ce
qu'elle a montr.
Les deux sries ont galement tendance tablir une sorte de corr-
lation positive entre tonalisation et ngativit. Corrlation surtout visible
dans l"hebdomadaire, mais prsente aussi dans le quotidien. Autrement
dit, lorsque la presse a nettement pris parti, c'est quand elle tait contre;
inversement ses faveurs n,.ont pas t passionnes. Les deux exceptions
marquantes des quotidiens confirment presque la rgle : les Autres
problmes (conomiques, commerciaux, culturels) o les raisons, disons
objectives, de prendre parti dans la positivit taient plus nombreuses
q:.u'ailleurs, et o en effet les quotidiens ont intensifi et la tonalisation
et la positivit, ont une cote d'UI faible. Au contraire le Tour o la
positivit-ngativit pouvait se. rpartir quitablement sans tonalisation
excessive, l'a emport en UI.
Autrement dit, dans cet quilibre entre abondance d'UI, tonalit,
positivit-ngativit, on a l'impression que la presse a eu peur dtre
trahie par son propre spectacle. Ngative sur le fond, positive dans ren-
semble, restrictive sur sa propre positivit, (.les thmes euphoriques- des
quotidiens sont les thmes pauvres), nous avons l'impression que la presse
a eu peur d'tre dborde par l'euphorie inhrente au spectacle qu'elle
Le oyage de Khrouchtche en France
prsentait. Ne pouvant ou ne voulant mettre en avant le thme non
spectaculaire, la politique, sur lequel elle s'opposait, elle a t oblige de
freiner l'euphorie propre aux thmes qu'elle dveloppait.
Comment va-t-elle la fois distraire le public et donner sa couleur ?
Comment crer une participation sans provoquer un engagement ? C'est
ce que nous commencerons savoir en consultant les journaux eux-mmes,
et la valeur relative de ces chiffres par rapport la surface de chaque
journal.

VIOLETTE MORIN.

APPENDICE :

Voir les quatre tableaux aux pages suivantes.

i03
TABLEAU 1.

RET... E V TH.:UATIQU1~ DES QUOTIDIENS

f,c T. K.-(,. P. />. E. A. P. R. TOTAUX


1

2s~
Humanit
total d'UI . . .. 58ft 223
r: -
f1:1!t 15; J 1lt5 1 756
dont : Ph .. . . 66 1 <J I 2 21 2 9 157
+ ..... 86 1
30 158 42 80 1 397
1:? 1 91 2 5 110
France-Soir
total d' -r .. .. 221 2ft1 98 194 123 153 1 030
dont : Ph .... 3 29 1 8 1 41
+ .. . . 30 25 1 9 15 21 100
20 6 41 6 42
6 1
Le Monde
total d'UI . ... 218 185 C)--
- IJ 111 112 83 1 OO't
d o nt: Ph . .. .
+ .... 21 23 41
30
1

C)-
-.<> 1 123
22 ' 6 1 2 61
L'Aurore 1

total d'UI . ... 21 238 161 133 69 9 ' 915


dont : Ph .... 10 55 3 26 98
+ .... 42
7 24
39
21
77
19 . 19 t, 1
90
8 5 171
Le Figaro
total d'l r ... . ~9/t 176 172 89 72 5 888
dont : Ph . . . . 1t 10 1 2 3 26
+ . . .. 5 20 29 10 21 85
53 43 t..1 2 [J: 143
1
Paris-Jour
total d'l [ . ... :!13 2'18 93 fi7 70 -3
dont : Ph . ... 211: 62
J rn2 55 1 :!. 2 145
+ . ... 22 31
19 17 23 112
20 7 28 1 2 4 1 62
Parisien libr
to ta l d' U I . ... 263 167 121 113 83 G3 810
dont : Ph . ... 28 5~ 22 1 3 106
+ 14 15 2t
~I
28 83
28 16 35 . 1 1 83
Totau.-c 1
total d'l I. ... 2 10 1 4:78 1 1 33't- 961 777 696 7 256
dont : Ph . ... 265 1 5 134: 5 22 573
+ 142
185 1 1681 298 120 217 2 990
1 <)7 117 1 308 21 27 21 402

UI ni ts d'information K.G. = Khrouchtchev - de Gaulle


PH Photo P . V. - Les problmes politiques
(+) Positif E. - L'entourage
{- ) - N gatif A. P. - Les autres problmes
LeT. Le tour R. - Les relais.

104
TABLEAU 3.

QUOTIDIENS :
POURCENTAGE DE TONALISATION,
DE POSITIVIT ET DE PHOTOS

Le T. K. G. P. P. E. A.P. R. Moyenne

L'Humanit Tonalisation .... 16% 13% 60% 27% 36% 8,6% 28%
1 766 UI Positivit ...... 87 100 63 95 94 100 78
Photos "'a 11 25 0,4 13 0,8 6 8,8

France-Soir Tonalisation ...... 22 12 15 9 20 13


1 030 UI Positivit ........ 60 80 60 78 77 70
Photos ...... . .. 1 12 4 0,6 3,9

Le Monde Tonalisation . . ... 9 15 25 11 20 1 18


1 004 UI Positivit ....... 48 79 57 92 91 100 66
Photos ........ . ..

L'Aurore Tonalisation . . ... 23 26 60 20 34 28


915 UI Positivit ....... 14 38 21 70 79 34
Photos ......... 4 23 1 19 10

Le Figaro Tonalisa tion .... 19 35 40 13 34 25


888 UI Positivit ....... 8 31 41 83 84 37
Photos .. . ...... 3 5 2 3 2,9

Paris-Jour Tonalisation .... 19 15 50 11 40 1 20


853 UI Positivit ....... 52 81 40 89 85 64
Photos ......... 11 25 35 2 2 17

Parisien Libr Tonalisation .... 15 18 46 6 34 1 20


810 UI Positivit ....... 33 48 37 71 96 50
Photos ......... 10 31 19 1 4 13

Tonalisation = Pourcentage d'UI tonalises par rapport au nombre d'UI mises.


Positivit = Pourcentage d'UI positives par rapport au nombre d'UI tonalises.
Photos = Pourcentage d'UI photos par rapport au nombre d'UI mises.

106
TABLEAU 4.

HEBDOMADAIRES :
POURCENTAGE DE TONALISATION,
DE POSITIVIT ET DE PHOTOS

Le T. K. G. P. P. E. A. P. R. Mouenne

Express Tonalisation ....... 35% 27% 42% 15% 47% 80% 32%
313 UI Positivit ......... 64 63 57 75 70 66
Photos . ........... 2 13 4 15 7 9

Carrefour Tonalisation ....... 71 43 46 14 47 45


249 UI Positivit ......... 3 19 40 75 38 26
Photos .. . ......... 4 7 25 21 9

F. 0 bservateur Tonalisation ....... 35 2'8 64 64 20 42


189 UI Positivit ......... 80 71 37 100 84 61
Photos . . .. . ....... 17 18 33 2 9

P'a:ris-Match Tonalisation ....... 21 36 44 10 18


176 UI Positivit ......... 80 45 75 100 58
Photos ....... . .... 69 32 33 69 46 20 47

Jours de France Tonalisation . .. .... 20 15 12 4 60- 6 14


171 UI Positivit . ........ 85 90 0 100 100 0 76
Photos ... . ........ 38 59 28 48 6 42

Point de vue Tonalisation ....... 22 25 77 25 100 31


76 UI Positivit ........ . 50 62 42 100 100 66
Photos ............ 11 48 75 36

Elle. Tonalisation .......


42 UI Positivit 4

Photos . ....... . ... 20 100 73 59

F . Dimanche Tonalisation ....... 63 57


33 UI Positivit ...... . .. 100 100
Photos . . .......... 36 33

Noir et Blanc Tonalisation ....... 25 3


27 UI Positivit .... . .... 0
Photos .......... 50 14

t07
Beno Sternberg-Sarel

La radio en Afrique noire d'expression franaise


In: Communications, 1, 1961. pp. 108-126.

Citer ce document / Cite this document :

Sternberg-Sarel Beno. La radio en Afrique noire d'expression franaise. In: Communications, 1, 1961. pp. 108-126.

doi : 10.3406/comm.1961.920

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_920
Beno Sternberg-Sarel

La radio en Afrique noire


d'expression franaise

Il semble que ce soient les pays d'Afrique noire qui, dans le Tiers Monde,
soient les plus pauvres en moyens de communication de masse. Si le cinma
et la presse font partie de la vie quotidienne des villes, seule la radio
commence pntrer les villages de la brousse. On trouverait difficilement
meilleur public de radio que le public africain des villages : attentif,
faisant toute confiance la parole radiophonique, et, l'exprience le montre,
prt cooprer avec les ralisateurs des programmes. Un poste de radio
@ dans un village corn.pte dix ou vingt auditeurs. Le fait de la radio, le
contact direct - 1nme illusoire - qu'il cre, s'intgre la civilisation
orale africaine ainsi qu'aux modes de vie plus ou moins communautaires
des villages. On peut d'emble formuler le problme en ces termes : quelle
est au juste l'influence de la radio sur les cultures traditionnelles particu-
laristes del' Afrique ? Et plus prcisment : l'coute de la radio acclrera-
t-elle la dissolution des cultures traditionnelles dj fortement atteintes,
ou bien tout en offrant une ouverture sur le monde moderne, permettra-
t-elle aux habitants de prendre une conscience nouvelle de leur propre
culture ? Une recherche - limite la radio - en vue d'clairer ce pro-
blme, impliquerait certes une tude des groupes metteurs des programmes
de radio et des publics qu'ils touchent.

Il n'existe actuellement aucun travail traitant des problmes sociaux


de la radio en Afrique noire d'expression franaise. Dans ce domaine o
tout reste faire, l'essentiel serait videmment une recherche mene en
Afrique mme. Cependant les radios d'Afrique noire sont lies la France.
Un organisme officiel, la SORAFOM, centralise leur gestion tout en servant
d'agence qui fournit une partie des programmes. La SORAFOM doit tre
considre comme un groupe metteur central de l'ancienne Afrique noire

108
La radio en Afrique noire d'expression franaise

franaise 1 ; en tant qu' organisme de gestion, elle comprend le personnel


de cadre des stations africaines, elle assure enfin la formation profession-
nelle des techniciens et des animateurs de programmes des stations.
L'tude de la SORAFOM peut tre considre comme une introduction
une sociologie de la radio en Afrique noire.d'expression franaise, socio-
logie qui reste faire.
Dans cette tude nous envisagerons d'abord ce qui est acquis : la cons-
titution du rseau metteur, ensuite les problmes soulevs par le fonction-
nement de ce rseau : problmes vus objectivement mais aussi tels qu'ils
peuvent tre ressentis par les hommes de la radio africaine.

L'tude prsente est base sur l'analyse des documents que la SORAFOM,
avec un parfait esprit de coopration, a mis notre disposition. Il s'agit
le plus souvent de documents de travail intrieurs la socit; dans
quelques cas seulement, d'crits un peu plus amples, caractre synth-
tique. Cette tude est base galement sur une srie d'interviews libres,
que dirigeants de la socit et agents de l'chelon central et du rseau
africain ont bien voulu nous accorder.

LA CONSTITUTION DU RSEAU

Il existe un paralllisme entre l'mancipation politique de l'Afrique


et le dveJoppement de la radio. En 1953, seule Radio-Dakar, avec 25 kw.
au total, disposait de moyens techniques suffisants. Radio-Tananarive,
et Radio-Abidjan mettaient sur 1 kw. Cotonou et Douala disposaient
de 2 300 watts pour des 1nissions de quelques quarts d'heure par jour.
Partout on s'adressait au public franais ou volu >) et, mme sous cet
angle, le niveau des programmes laissait beaucoup dsirer. C'est en 1953-
54 que la France, au niveau gouvernemental, se dcide tendre et africa-
niser le rseau. Les premiers crdits sont vots en 1954. A partir de 1955,
un effort d' quipen1ent effectif est dploy. La mme anne, nous le
verrons, s'ouvre Paris le Studio cole destin former des techniciens
et des animateurs de programme africains. Au mme moment, on procdait
dans les territoires d'Afrique une mise en place de cadres administratifs
noirs. En 1956 la Loi Cadre est vote instituant une autonomie interne ;
en 1958, rappelons-le, les anciens territoires deviennent des tats au sein

1. Pour faciliter la lecture nous incluons Madagascar dans ancienne Afrique noire
franaise . Par contre nous ne pouvons inclure la Guine qui a interrompu, depuis 1958,
ses relations avec la SORAFO.M.

' 109
Beno Sternberg-Sarel

de la Communaut pour accder en 1959 et 1960 l'indpendance. Confor-


mment au programme de 1955 et jusqu'en 1959, onze pays (Mauritanie~
Niger, Haute-Volta, Dahomey, Gabon, Tchad, Rpublique -Centre Afri-
caine, Cameroun, Togo, Mali, Congo) sont dots chacun d'un metteur
de 1 kw, ondes moyennes, couvrant la capitale et ses environs, et d'un
metteur de 4 kw, ondes tropicales ou courtes, rayonnant sur le reste du
territoire. Cependant, mesure que les anciens territoires de l'Cnion
franaise s'mancipaient, et qu'entre nouveaux tats africains s'tablit
souvent une vritable comptition, on passe - dans le cadre du pro-
gramme de 1955 - une nouvelle tape. Le Sngal, le Mali et la Cte
d' Ivoire ont dj acquis ou vont acqurir en 1961, des metteurs puissants,
de plus de 50 k w. susceptibles d'tre couts au del de leurs frontires.
Tous les autres pays, ont install, ou sont sur le point de le faire, des met-
teurs d'une puissance qui varie entre 20 et 30 kw. pouvant mieux couvrir
le territoire national 1 Paralllement le nombre d'heures d'mission
augmentait 2 et, pour s'enraciner dans la ralit rgionale, des stations
satellites se constituaient (en Mauritanie, Niger, Mali et Sngal), capables
la fois de relayer le programme de la station centrale et de diffuser
certaines heures des programmes raliss localement. A Garoua, dans le
Nord Cameroun, une station de brousse autonome commenait mettre
en janvier 1958.
Pour ce qui est des couches volues, la densit des postes rcepteurs
approche probablement celle de l'Europe. Il n'en est certes pas de mme
du reste de la population et surtout des villages o les appareils rcepteurs
doivent rpondre des conditions difficiles raliser : comporter une
antenne approprie aux ondes tropicales, faute d'lectricit, tre aliments
par piles (gnralement onreuses), tre robustes et peu chers. Aussi la
solution n'a-t-elle t entrevue que dernirement avec l'apparition du
transistor. Malgr le manque de toute vritable statistique 3 , il est cepen-
dant possible de dire qu'il existe dans chaque village au moins un poste
rcepteur, sauf en ce qui concerne les rgions les plus pauvres de la savane
et du Sahel sud-saharien. Prcisons toutefois que, dans bien des cas, la
faiblesse des revenus ne constitue pas un empchement l'acquisition
d'un poste. Il faut tenir compte en effet de la capacit du paysan africain
de vivre pratiquement sans argent : le facteur important devient sa con-
naissance des possibilits de la radio et son dsir d'acqurir un poste.

La construction - finance par la France 4 - du rseau radiophonique


africain tait intgre administrativement un organisme central qui

1. Voir tableau no 1.
2. Voir tableau no 2.
3. Voir tableau no 1.
4. Voir ce propos le tableau n 7.

t.fO
La radio en Afriquo noire d" expression franaise

devait la fois jouer le rle de groupe metteur, de centre technique et


d'cole de cadres spcialise. C'est en janvier 1956, que la socit de radio-
diffusion d'Outre-Mer est fonde, mais ds 1951, une commission inter-
ministrielle forme d'agents de la France d'Outre-Mer et de la R.T.F.
tudie les problmes de ralisation d'un rseau africain. A partir de 1956,
c'est la SORAFOM - dont le budget annuel est d'environ deux mil-
liards d'anciens francs - qui construit et administre les stations d'Outre-
Mer. A mesure cependant que les tats africains s'mancipent, de propri-
taire, la SORAFOl\1 se transforme en grante des stations au nom des
gouvernements africains, pour devenir dernirement simple conseillre
technique auprs de stations de radio gres par les gouvernements
respectifs : c'est actuellement sa situation au Sngal et au Mali ; il en sera
bientt de mme dans les autres tats africains. Il faut cependant prciser
que, si cette volution est gnrale, elle a tendance tre plus ou moins
rapide suivant les pays et que certains d'entre eux, en ce moment, se satis-
font de la gestion par la SORAFOM.
Du point de vue des programmes des stations, la SORAFOM produisait
au dbut, depuis Paris, plus de la moiti des missions; elle n'en produit
plus actuellement qu'un tiers environ 1 Elle continue cependant assurer
la formation des hommes de radio ncessaires aux stations et c'est elle
qui, pour les divers tats, procde l'agrandissement et la diversifi-
cation des stations.

LES PROBLMES

L'acquis de la radio en Afrique noire d'expression franaise et implici-


tement de la SORAFOl\1 est donc considrable. Tout a t cr trs rapide-
ment. Partout des postes d'mission fonctionnent avec des cadres afri-
cains. Plus encore qu' l'mancipation politique africaine, cette ralisation
correspond la prise de conscience, au niveau du gouvernement franais,
de l'inluctabilit de cette mancipation. Prise de conscience relativement
tardive en vrit. Au dpart la radio africaine de langue franaise avait un
retard de dix douze ans sur celle de langue anglaise, mais le fait est que
ce retard est maintenant en passe d'tre combl et cela avec des moyens
financiers assurment moindres que ceux mis la disposition de r ancienne
Afrique anglaise.
Quoi qu'il en soit, ce sont les circonstances, l'volution de l'Afrique
et du monde qui ont impos la cration rapide d'un rseau de radio afri-
canis : c'est sous le signe de la ncessit, et non de la libert, que celui-ci
est n. La suggestion en faveur d'un tel rseau faite en 1945 par certains

1. Voir tableau n 2.

111
Beno Sternb<:Jrg-Sarel

des animateurs de la radio africaine actuelle, avait t alors accueillie


avec infiance par le Ministre de la France d'Outre-Mer.
L'existence mme d'une radio en milieu africain soulve un problme
qu'on peut seulement nuancer en essayant de rpondre la question clas-
sique : qui met, quoi, pour qui, avec quels effets ? Nous l'avons soulign,
dans ce cadre, il n'est possible que d'baucher une rponse.

Travaillent actuellement dans les diverses stations quelque quarante


agents de programme africains ct d'une trentaine d'Europens. Il
s'agit, conformment au classement de la SOHAFOM, du cadre principal,
seul dpendant de Paris et seul tudi ici. Mais chaque station dispose de
plusieurs agents de programme, faisant partie du cadre complmentaire
(animateurs d'1nissions, speakers) qui, incontestable1nent, donnent aux
stations une allure plus africaine qu'il ne ressort de l'tude du cadre
principal 1
Les deux tiers environ des agents africains du cadre principal ont pass
leur enfance en brousse. Prs des quatre cinquimes ont suivi Paris le
Studio cole. La moiti environ avait dj travaill avant d'aborder la
SORAFOM : petits emplois de bureau dans la plupart des cas. Quelques-
uns, Dakar, Abidjan, Tananarive, avaient dj travaill la radio
dans des postes subalternes. La plupart se sont prsents au concours
d'entre au Studio cole (essentiellement: composition franaise, preuves
de culture gnrale et de connaissance de l'actualit, analyse d'un dossier
de correspondance d'auditeurs, rapports d'coute de radio, test psycho-
technique) en n1me temps qu' d'autres concours : police, poste, admi-
nistration. On ne peut parler que dans quelques cas d'une vocation radio-
phonique. La plupart avaient entrepris des tudes secondaires, mais peu
les ont suivies jusqu'au baccalaurat. Plusieurs d'entre eux, avant d'abor-
der la radio, avaient fait preuve d'une relle valeur professionnelle. Il
s'agit en somme d'un groupe rimage des (( lites volues )) de leur
pays : assez jeunes, de formation heurte, encore peu imprgns de
culture occidentale, laquelle pourtant ne sen1ble pas les dconcerter
et dont ils sont malgr tout curieux. Le concours d'entre au Studio
cole tait ouvert les premires annes aussi bien aux Africains qu'aux
Europens. Ces derniers remportant les meilleurs rsultats auraient d
prendre presque toutes les places, et c'est par dcision administrative
qu'on acceptait une partie des candidats africains. Le concours ensuite
n'tait plus ouvert qu'exceptionnellement aux Europens 2 Au Studio
cole l'enseignement s'tendait sur huit mois au dbut, sur un an ensuite.

1. Voir tableaux no l.t et no G.


2. Voir tableau no 5.

112
La radio en Afriqus noire d' 8Xpression franaise

Actuellement, les trois premiers mois du stage animateur de pro-


gramme sont destins une vue d'ensemble des activits d'un homme
de radio : rgles d'administration, manipulation des appareils, montage
radiophonique, techniques d'expression orale, entranement journalis-
tique. On essaye galement de parfaire une formation gnrale : initiation
musicale, aperu de la gographie conomique et sociale mondiale en
insistant sur l'Afrique. Au cours des six mois suivants, tout en poursuivant
la formation dans les domaines abords, les stagiaires sont pour ainsi dire
jets dans la ralit radiophonique. Il faut savoir en effet, que le Studio
cole, situ dans la fort de Saint-Germain, prs de Paris, dispose d'un
poste d'mission - station exprimentale - pouvant tre entendu dans
les localits voisines. Les tudiants doivent donc dtecter les besoins de
leur public et imaginer des rponses en prparant les productions radio-
phoniques. Au cours de ces six mois, les stagiaires, rpartis en groupes de
travail, s'entranent la discipline collective, la coordination ncessaire,
l'exploitation de la station exprimentale. Les groupes travaillent par
rotation, et chaque tudiant fait fonction tour tour de prsentateur
au micro, de rgisseur, de reporter, de rdacteur d'un bulletin d'infor-
mation locale, de responsable de programme dans son ensemble, etc.
Le reste du stage est consacr ce qu'on peut appeler la qualit radio-
phonique : techniques de mise en ondes, de bruitage, et dans un ordre
diffrent : problmes de programmation, recherche des ides , etc.
A la fin du stage, il est dlivr des certificats d'aptitude professionnelle.
Il faut prciser que le stage des techniciens de radio, aussi charg que
celui de leurs camarades, n'est pas spar rigoureusement du stage des
animateurs de programme ; bien au contraire, ces derniers apprennent
manier des appareils et, paralllement, on donne aux techniciens un
aperu du travail de programmation.
Il est ais de comprendre quelles difficults se heurte le corps ensei-
gnant du Studio cole. Co1npos de professionnels de la radio, parmi les
plus qualifis, il a incontestablement russi cette gageure : faire en un an des
hommes de radio l'occidentale, avec ce que cela suppose de rigueur et
d'exactitude, alors que les tudiants africains n'y taient que peu pr-
pars. Cette russite, couronnant bien des ttonnements, s'explique en
partie par les qualits des futurs hommes de radio africains : le got,
qui est aussi talent, du rle jouer, l'habitude surtout de s'exprimer par la
parole.
L'exprience est faite : ces hommes de radio formation acclre savent
faire fonctionner les stations. Dire qu'ils dominent vraiment les problmes
rencontrs et qu'une certaine qualit radiophonique est atteinte - malgr
des stages de perfectionnem.ent que certains viennent suivre Paris -
est une autre question. En fait il n'est possible de faire une radiQ de qualit
qu'en dpassant la radio elle-mme, et il faut dominer les problmes du
mtier pour pouvoir en faire un instrument de culture, au sens large du
terme. "Mais, en abordant leur travail dans les stations, les anciens sta-

113
Beno Stern ber g-Sarel

giaires animateurs de programme doivent surmonter de graves difficults.


Peu nombreux dans chaque station, ils se trouvent devant la terrible
exigence de fournir quotidiennement cinq, six, sept heures de programme.
La tentation de la facilit est grande ... Il faudrait en ralit, pour qu'ils
puissent donner la radio toute sa signification, qu'ils repensent avec des
concepts occidentaux leur propre culture. Mais ceci dpasse la tche des
hommes de radio et ils se trouvent dans la mme situation que la majorit
des intellectuels africains : forms professionnellement en Europe, leur
avenir - et en grande partie celui de leur pays - dpendait de cette
formation. Mais celle-ci est insuffisante et de contenu inadquat pour leur
permettre de reconsidrer leur culture. En ce qui concerne les animateurs
de programme, - avec un Studio cole en France - il est peut-tre
difficile d'envisager, sur un an, un autre type d'enseignement. Mais, dans la
perspective d'tudes plus longues, on peut se demander comment l'en-
seignement devrait tre conu. On forme en France des intellectuels afri-
cains dans un esprit d'galit avec les intellectuels franais, mais non sans
une volont assimilatrice. La culture franaise est universelle, et l'on
entend par ce terme qu'elle est valable pour tous et qu'on peut, quel que
soit le pays d'origine, former des intellectuels la franaise.
Recruts dans une mince couche d'volus, qui souvent a dj fourni
ses lments les meilleurs la politique, l'administration, la diplomatie,
aux carrires librales, les lves du Studio cole reoivent un enseigne-
ment trop rapide qui rpond la ncessit urgente d'africaniser la radio.
Cette ncessit encore, et sans doute l'exigence des tats respectifs, fait
qu'on dlivre la grande majorit des lves, la fin de l'anne, le certificat
d'aptitude leur ouvrant la production radiophonique.

Le tableau n 6 montre comment se rpartissent Africains et Europens


entre les diffrentes stations. Ce sont dans les stations les plus anciennes
et les plus importantes, Dakar et Tananarive, que les Africains sont les
plus nombreux : d'anciens employs de la radio sont devenus soit directe-
ment, soit - et c'est la majorit - par la filire du Studio cole - des
agents de la SORAFOM. Jusqu, l'indpendance, il tait courant que les
agents de programme, Europens ou Africains, soient muts, suivant les
ncessits, d'un poste un autre : leur exprience professionnelle s'enri-
chissait d'autant. Actuellement, chaque tat tend rappeler ses natio-
naux pour les grouper son propre poste d'mission. Les Africains cons-
tituent prsent dans chaque station l'lment stable destin demeurer
tandis que les Europens restent susceptibles d'tre muts et seront sans
doute - plus ou moins longue chance suivant le pays - appels
partir.
Il faudrait examiner chaque station pour dterminer quels sont au juste
les rapports entre Europens et Africains, entre techniciens et agents des

114
La radio en Afrique noirs d' exprsssion f ranaiss

programmes, entre cadre principal et cadre complmentaire, presque exclu-


sivement africain. Pour ce qui est des agents des programmes europens,
le tableau n 6 montre qu'ils ont une formation intellectuelle assez compa-
rable celle de leurs collgues africains. Mais, si on examine chaque cas,
on s'aperoit que l'activit professionnelle antrieure explique bien souvent
l'activit actuelle. Certains agents des programmes viennent du thtre,
du journalisme, du monde des lettres, de la musique. Beaucoup viennent
de ~a radio : R.T.F. ou anciens cadres des stations africaines. Davantage
que pour les Africains, on peut parler pour l.es Europens de vocation
radiophonique, encore que les Africains ne soient pas actuellement moins
attachs leur mtier que les Europens. Prcisons que quelques tech-
niciens de la radio, Europens ou Africains, sont devenus agents de pro-
gramme. Le contraire cependant, ne s'est pas produit. Le monde de la
radio, sous l'angle des programmes, ressemble celui du journalisme :
trs divers, et prsentant malgr tout une assez forte cohsion, celle d'un
mtier exigeant et prenant.

Il est ncessaire de poser les groupes metteurs africains par rapport


leur centrale, la SORAFOM-Paris, au gouvernement de chaque pays,
enfin leur public.
Une tude de la SO RAFOM tiendrait probablement autant d'une
sociologie du travail et d'une sociologie de la dcolonisation que de celle
des communications de masse.
Face aux stations africaines, la SORAFOM suit depuis sa cration un
mouvement de retrait, tendant devenir simple conseillre des gouverne-
ments respectifs. Sa doctrine est le maintien, dans le mouvement de
retrait, de l'influence culturelle franaise.
Le stade atteint, nous l'avons not, est celui de la grance dans la majo-
rit des postes. Le personnel de cadre des radios afri~aines dpend de
l'chelon central pour les salaires et les avancements. Pour participer
au travail des diffrentes stations la SORAFOM-Paris a cr une Agence
de Production, d'information et de Documentation (APID). Cette agence
procure aux stations des prestations sonores et de la documentation crite.
La division du travail entre Paris et les stations prend pour principe de
fournir depuis le centre ce qui peut malaisment tre produit la pri-
phrie : essentiellement missions dramatiques et musicales, ainsi que
certaines missions ducatives. Un bulletin contenant des informations
et des reportages d'actualit est galement transmis quotidiennement
par ondes courtes depuis Paris. En dehors de ces prestations sonores, on
envoie chaque semaine une documentation crite relative l'actualit
scientifique, la vie intellectuelle franaise et comportant des lments
d'ducation de base. La SORAFOM-Paris a pour principe de rpondre aux
besoins des stations avec sa propre production lorsqu'elle ne peut trouver

115
Beno StsrnbBrg-Sarel
dans les missions de la R.T.F. ce qui lui est ncessaire. Chaque semaine
partent vers les stations africaines une douzaine d'missions produites
par la SORAFO:tvl-centre ainsi qu'une quarantaine d'missions choisies
dans la production de la R.T.F.
En dpit de l'africanisation toujours plus grande, l'influence de la
SORAFOM-Paris demeure importante. Des liens hirarchiques rattachent
les agents des pays africains au Centre. Celui-ci contribue, nous l'avons vu,
la production des stations. Paralllement les agents des stations revien-
nent parfois au Studio cole parfaire leur formation : le style imprim
par une formation commune toutes les stations se trouve ainsi renforc.
Enfin, entre agents des programmes du Centre - tous franais - et agents
franais des programmes exerant en Afrique, il y a correspondance de
formation et de pass professionnel. Mais, dans la mesure o les stations
africaines tendent se cristalliser, il s'ensuit un dcalage invitable entre
ces stations et l'chelon parisien. Autrefois c'est la SORAFOM que
revenait la tche d'laborer une politique des programmes. Actuellement
ce rle, qu'elle assume encore dans une certaine mesure, est essentiellement
celui de chaque station. Pourtant toutes les forces locales tant absorbes
par les tches quotidiennes, la proccupation, autrefois plus marque,
de trouver un style propre chaque station apparat aujourd'hui moins
prsente.

La radio est, en Afrique, un moyen de communication essentiel parce


que le plus souvent sans concurrence. Les gouvernements des divers pays
l'envisagent comme un instrument d'unification nationale, de moderni-
sation, en mme temps que de diffusion de leur politique. Par ailleurs,
les ministres voient trop souvent dans la radio la possibilit d'tre prsents
dans l'esprit des auditeurs. L'autoritarisme de la plupart des nouveaux
gouvernements, hrit, en partie, de celui des anciens gouverneurs, s'tend
la radio. L'anecdote vridique du gouverneur qui, donnant une soire,
tlphone la radio pour demander de la musique de danse, est encore
largement caractristique : la radio n'est pas un servce public autonome,
mais la chose du pouvoir et de la personne qui le dtient.
Les hommes de radio dpendent actuellement davantage de leurs
gouvernements qui les font nommer et peuvent de1nander leur rvocation
que de leurs suprieurs hirarchiques de Paris. Il est frquent qu'un des
hommes qualifis - et ils sont peu nombreux - dont dispose chaque
station accompagne les ministres dans leurs dplacements.
Sous l'action des gouvernements, les radios africaines tendent se
politiser. Mais le public constitue un frein cette tendance, ce public qui,
avec la multiplication des postes d'mission, peut de plus en plus pratiquer
l'migration d'coute.

116
La radio en AfriquB noire d'expression f ranas6

Les radios africaines mettent en principe pour trois sortes de publics :


un public volu, francophone, group essentiellement dans les capitales
et dont les gots se rapprochent d ceux du public franais ; un public
constitu par la nouvelle classe moyenne africaine : instituteurs, infir-
miers, contre-matres, employs, public comprenant le franais sans en
avoir une pratique parfaite et qui la radio s'adresse plus particulire-
1nent dans ses missions ducatives et corporatives ; un public non franco-
phone enfin et pris encore, en partie tout au moins, dans les structures
traditionn~lles : on s'adresse lui en langue vernaculaire 1 et on tente de le
faire voluer partir de ses intrts actuels. Mais si cette analyse guide,
en principe, les responsables des stations africaines, en fait les programmes
sont le rsultat des pressions que subit le groupe metteur en mme temps
que de sa personnalit.
La radio a pntr le public africain alors mme que s'affirmaient
d'autres catgories de la vie moderne et de la vie capitaliste : travail
salari, objets manufacturs, mcanismes de march, lesquelles dissolvent
modes de vie et cultures traditionnelles et peu peu destructurent la
socit sans vritablement la restructurer sur un mode diffrent. Par
aiJleurs ce qu'on proposait aux villages c'tait le modle de la capitale
et de ses gots. Arraches de leur contexte, les crmonies, la musique de
l'Afrique traditionnelle perdaient peu peu de leur sens. Le fait est qu'
prsent le public africain - plus ou moins dtribalis - prfre justement
ce qui, dans la production radiophonique, fait de la radio un instrument
de la culture de masse : ainsi les cha-cha-cha - cette musique africaine
revue par les music-halls d'Amrique du Sud ou, dans la chanson franaise,
les pires rengaines sentimentales. Ces productions sont d'ailleurs celles
qui offrent le plus de facilit pour boucler un programme de radio.
La musique afro-brsilienne ou afro-cubaine constitue un ple de la
production radiophonique, l'autre tant les inforniations et les reportages
d'actualit qui mettent en vidence l'activit de tel ou tel ministre.
Sans doute ne faut-il pas simplifier : la radio suit en Afrique le sort de la
civilisation qui l'a produite : la fois bnfique et destructrice parce que
dissolvante. Le fait que le mauvais got et la mdiocrit s'installent
en place de la culture africaine va de front avec la cration de dispensaires
et l'ouverture d'coles. Il est effectif qu' la suite d'missions ducatives
de la radio moins de malades de lpre refusent de se prsenter aux services
de Sant.
Trop peu nombreux et souvent insuffisamment forms, les groupes
metteurs africains sont dans l'impossibilit de dterminer une politique
des programmes, comme aussi, faute de temps, de recueillir ce qui est
encore vivant du folklore africain. Ils n'ont alors pour activit principale
que de satisfaire les exigences gouvernementales et ce got du public
qu'ils contribuent eux-mmes crer.

1. Voir tableau n 3.

117
B6no Sternberg-Sarel
Il y a pourtant des exceptions. Ainsi Garoua qui a su s'adapter aux
structures traditionnelles - encore vivaces - du Nord Cameroun et a
trouv les concours indispensab~es. Un foyer culturel existait, prsid par
un animateur camerounais de talent. On y jouait, en langue vernaculaire,
des improvisations thtrales sur des thmes satiriques qui eussent fait la
joie de nos grands auteurs comiques: la justice, les marchands d'animaux,
les vieilles femmes mauvaises langues, les prodigues, les avares - le tout
comment par un griot plein d'ironie 1 . Ces reprsentations ~htrales
retransmises par radio remportrent un vif succs : Garoua les posses-
seurs de radio donnaient des concerts sur le trottoir devant leur maison.
Radio-Garoua inaugura galement une rubrique intitule Louange
des auditeurs . Il faut savoir que rune des sources d'inspiration - et de
rev.enu - des griots, ces authentiques chanteurs et potes populaires,
est la louange d'un mcne. Cette coutume, cette forme d'art populaire,
fut adopte par la radio et, devant le succs remport, la formule fut
applique aux missions d'ducation de base. Ainsi, lorsqu'il est question
des soins donner aux enfants, un griot chante les louanges de la femme
qui suit les conseils donns et, par contre, se moque de celle qui ne les suit
pas. Enfin - et peut-tre surtout - Radio Garoua a su obtenir la colla-
boration des lves et du directeur de l'cole pilote de Pitoa qui dessert
le Nord Cameroun. Groups par rgions d'origine, munis d'instruments
musicaux traditionnels (qu'ils fabriquent eux-mmes), les lves racontent
la radio, en franais et en vernaculaire, leur vie quotidienne et accom-
pagnent le rcit des chants de leur ethnie. Ainsi Garoua semble avoir mis
en vidence un fait essentiel ; dans cette rgion du Cameroun les diff-
rentes populations peuvent elles-mmes rpondre, suivant leur gnie
propre, leurs besoins culturels et la radio, instrument de culture moderne,
peut devenir l'intermdiaire de cette rponse. Prcisons que les seuls audi-
teurs de la ville de Garoua envoient quelque cinq cents lettres par mois
au poste de radio. Pour plus de 40 %, Garoua met en langues vernacu-
laires.

Nous avons not que les missions taient de plus en plus longues et
que la partie ralise par chaque station prenait de plus en plus d~impor
tance par rapport aux envois de Paris (Voir Tableau n 2). l\'1ais il ne nous
est pas possible, dans ce cadre, d'interprter les variations des missions
en langue vernaculaire ni celles relatives l'importance des missions du-
catives ou des informations par rapport au reste du programme. De
manire plus large, il ne nous est pas davantage possible de procder une
analyse de contenu des programmes. Prcisons seulement que, parmi les
envois de la SORAFOM, les stations choisissent en premier lieu les pro-

1. Europe France Outremer, n 352, mars 1959.

118
La radio on AfriquB noirB d' Bxpression franaise

ductions qui peuvent tre groupes sous la rubrique culture de masse


par opposition haute culture et culture populaire . Mais pour que
soit valable une interprtation de cette donne, il faudrait pouvoir con-
fronter le choix de chaque station avec la partie du programme ralise
sur place.

CONCLUSIONS

Nous avons vu au cours de cette brve tude que la radio s'adapte


non pas tant aux pays africains qu'au mouvement de modernisation
qui les transforme. La radio participe de l'ambigut de ce mouvement,
tout comme les hommes de radio font partie du groupe volu sans lequel
la modernisation ne serait pas concevable.
Pourtant, au sein de ce groupe volu, les hommes de radio jouissent
d'une certaine autonomie due leur mtier mme et ses exigences. Ils
conservent des liens internationaux. Par ailleurs, dans leurs missions, ils
doivent tenir compte du fait que leur public peut capter d'autres postes
africains. Ils ne peuvent ngliger non plus que Londres et Washington,
Pkin et :Moscou mettent l'intention de l'ancienne Afrique franaise.
Presque tous ces hommes de radio nouveaux sont attachs leur mtier
et souhaitent produire des missions la fois plus africaines et meilleures.
Et c'est justement pourquoi - paradoxe apparent - certains regrettent
le retrait de la SORAFOM, ce retrait qui les laisse plus libres mais plus
isols. Ce sont souvent les mmes qui souhaitent une sorte de SO RAFOM
africaine. Ce dont ils ont besoin, c'est d'un organisme qualifi qui les aide,
pour le moment du moins, dans leur production et qui surtout procde aux
recherches qu'ils ne peuvent eux-mmes entreprendre : recherches con-
cernant les publics africains, l'influence actuelle des missions, et, plus
largement, le rle que peut jouer la radio dans l'volution africaine.
Arms d'une politique radiophonique, renforcs numriquement, leur
activit pourra avoir une signification essentielle, grce la position de la
radio, dans la prise de conscience des possibilits d'une culture la fois
moderne et enracine dans le pass africain.

BENO STERNBERG-SAREL.

Voir tableaux aux pages sulJantes.


f 19
TABLEAU I.

NOMBRE DE POSTES RCEPTEURS 1

PUISSANCE DES STATIONS 2

Stations mettrices
Nombre Postes ]\"ombre pour Puissance totale en I\.wll
PAYS Anne
(estimation) 100 habit. Dc. 60 PrJJ. 61

Cameroun .. . ....... 1957 10 600 0,3 12 42


Rep. Cen trafric ...... 59 5 000 0,4 4,25 34,2!>
Tchad ............... 59 2 500 0,1 5 35
Congo ..... . .... . ... 59 10 000 1,2 29,25 33,25
Dahomey ........... 59 5 000 0,2 5 35
Gabon ............. 5 35
Cte d'ivoire ........ 59 40 000 1,3 139 139
Madagascar ............ 58 50 000 1 19,30 19,30
Mauritanie ........... 59 5 000 0,7 5,25 3.5,25
Niger ............... 59 2 300 0,09 9 39
Sngal .............. 59 120 000 4,7 147 151
Mali ................. 59 10 000 0,09 5 55
Togo ................ 57 3 300 0,3 5 35
Haute Volta ......... 59 3 000 0,07 30 31

1. Source : ONU, Conseil conomique et Social, Le dveloppement des moyens d'infor-


mation dans les pays sous dvelopps. Tableaux 17 et 18.
2. Source : SORAFOM.
T AB LEAU II.

MISSIONS DES STATIONS EN JANVIER 1959


ET EN DCEMBRE 1960

Ralises missions en langues


Total hebdomadaire par station vernaculaires Informations mission.a duc.
STATIONS
jan. 59 dc. 60 jan. 59 dc. 60 jan. 59 dc. 60 jan. 59 dc. 60 jan. 59 dc. 60

Sngal I .................... 72 h. 73 h. 30 63 % 66 % 27 % 25% 1% 5%


)) Il ................... 70 h. 71 h. 68 % 80 % 30 % 27 % 23% 43 % 19% 7%
Mauritanie . . .............. . . 22 h. 45 42 h. 35 8!1 % 81 % 46% 36 % 38 % 32% 6% 10%
Mali (ex. R. Soudan) .......... 36 h. 30 71 h. 56 % 75 % 22 % 26 % 44% 35 % 10% 13 %
Niger ..................... . . 30 h. 30 66 h. 47 % lt7 % 34 % 35 % 29% 28% 5% 4%
Cte d'ivoire l. .. ..... ....... 66 h. l 97 h. 15 72 % 1 88 % 7%1 21 % i 28% 1 27 % 12 %1 23 %
)) II .............. 74% 27 % 2%
Haute Volta .... . .... . ....... 50 h. 30 57 % 27 % 49 % 6%
Dahomey ................... 50 h. 15 66 h. 15 80 % 82 % 38 % 40 % 25 % 36% 5% 5%
Togo ...... .. ............... 46 h. 45 65 h. 63 % 79% 29% 20 % 28 % 31 % 7% 6%
Congo . ............... .. .... 36 h. 30 64 h. 1 44% 79 % 3
15 % 38% 15 % 3 9% 5 3s
Gabon ... .. ................. 39 h. 30 70% 20% 3%
Bangui ...... . ........ . ...... 15 h. 35 h. 49 43 % 77% 20 % 28% 46 % 24% 3% 10%
Tchad .. .... . ........ . ... . .. 52 h. 56 h. 62% 78% 36 % 38 % 35% 26% 8% 9%
Cameroun I .. .......... : .. ... 64 h. 68 h. 4'1 % 64% 2% 2% 25 % 23% 12% 5%
)) II ...... . .... . ..... r)!1 h. 59 h. 40 61 % 67 % 8% 2% 24% 26% 13 % 6%
)) III . . . ......... . . .. 33 h. 41 h. 30 68 % 70 % 42 % 41 % 36 % 31 % 13% 17 %
Madagascar I ................ 68 h. 70 h. 30 25 % 99 % 100 % 17 % 36% 2 0/0/ 7%
)) II ........... .. ... 49 h. 73 h. 45 8lt % 22 % 100 % 22 % 24% 6%

1. Une seule chane 2. Chane nationale 3. Estimation octobre 1960.


TABLEAU Ut.

LES LANGUES VERNACULAIRES


DANS LES MISSIONS DES STATIONS
(Aot 1960)

Volume total Langues vernaculaires employes Volume


STATIONS
missions hebdo. T emps de passage sur l'antenne hebdomadaire

' ' 11 ......... .


Senega 71.00 Ouolof 10.00, Toucouleur 5.00, Diola 3.30, Serre 3.00, Sarakol 3.00,
Mandingue 3.00, Peulh 0.30 28.00 39%
Mauritanie ........ . 42.35 Arabe 5.15, Hassanya 5.30, Toucouleur 2.20, Sarakol 2.20 15.25 37 %
Soudan ............ . 48.00 Bambara 5.30, Sonra 1.!15, Peulh 1.45, Sarakol 1.45, Tama,chek 0.45,
Haoussa 0.45 12.15 26%
Niger ............. . 61.00 Haoussa 11.20, Djerma 8.00, Peulh 2.30, Tamachek 2.30, Bribri 2.30 26.50 44%
Cte d'ivoire 2 72.00 Dioula 1.00, Baoul 1.00, Mossi 0.40, Ebri 0.40, Bt 0.40, Senoufo 0.40 4.40 6%
Haute Volta ....... . 40.00 Mossi 4.00, Dioula 4.00, Peulh 4.00 12.00 30 %
Dahomey ......... . 66.00 Yoruba 8.30, Fon 8.00, Dendi 5.15, Bariaba 4.30, Mina 0.45 27.00 40%
Togo ............. . 65.00 Ew 2.10, Haoussa 2.10, Bassari 2.10, Moha 2.10, Cabrais 2.10,
Cotocolis 2.10 13.00 20%
Congo ............ . 32.30 Franais exclusivement
Gabon ............ . 31.30 Franais exclusivement
Bangui ........... . 35.l.1:5 Sango 8.00 22 %
Tchad ............. . 56.00 Arabe 10.30, Sara 10.30 21.00 37 %
Yaounde 3 71.00 Ewondo 1.00 1.00 1,5 %
Douala ........... . 59.30 Douala 0.40, Bamilk 0.15 0.55 1,5 %
Garoua ........... . 41.30 Foulfould 13.45, Haoussa 3.00 16.45 40%
Madagascar 1 ...... . 70.30 Malgache exclusivement 70.30 100 %
Madagascar 11 ..... . 73.45 Franais exclusivement

TOTAL , ... 937.45 Les stations ci-dessus mettent habituellement en langue franaise. 257.30 27 %

1. mission en langue portugaise : 0.45 hcbdo - en langue anglaise : 0.30


2. ~mission en langue anglaise : 1.30 hebdo
3. Emission en langue anglaise : 3.00 hebdo
TABLEAU IV.

EFFECTIFS DES STATIONS (programmations et techniciens).


{Cameroun et Togo non compris).

1958 1959 1960 Pr11isions 1961


STATIONS
C. P. c. c. TOTAL C. P. c. c. TOTAL C. P. c. c. TOTAL C. P. c. c. TOTAL

Dakar ...... .. .......... 85 25 40 65 13 13


Cte d'ivoire ............ 28 14 28 42 16 30 46 17 36 53
Mali (ex Soudan) . ........ 23 5 15 20 6 19 25 6 20
Mauritanie .............. 17 5 12 17 8 19 27 8 27 35
Sngal ...... ... ....... . 21 11 38 49 11 35 46 20 20
Dahomey . . ..... .... .... 23 9 12 21 8 17 25 11 19 30
Niger .................. . 10 4 11 15 8 14 22 9 26 35
Inter. Equatoriale ........ 18 9 19 28 12 16 28
Tchad .................. 18 7 9 16 8 11 19 8 15 23
Madagascar ........ . .... 32 14 23 37 19 24 43 19 28 47
Bangui .. .. ..... . .. . ..... 3 4 7 7 7 14 7 21 28
Gabon . ..... .. .......... 2 5 7 6 7 13 6 14 20
Congo . .. .. ......... . ... 2 5 7 3 8 11 8 29 37
Haute Volta . . . . ......... 3 5 8 5 8 13 5 14 19
OTAL.,., . . .. ... 275 113 226 339 130 215 345 124 229 353

C. P. = Cadre Principal
C. C. = Cadres Complmentaires.
TABLEAU V.

RSULTATS OBTENUS PAR LE STUDIO COLE


(Dcembre 1960) .

Agents du Rseau Total des Admis

-OM
admis saM concours

Animateurs
l\lotio
Contrleurs
OM Metro OM
Reus aux Concours

Animateurs
Metro
Contrleurs
OM Metro
au Studio cole
......___

Total
0 I Metro Total OM
Participants au Stage Qualifis 1

Animateurs
Metro
Contrleurs
OM Metro OM
Total
Metro Totl

1955 6 6 3 3 9 9 18 3 5 2 3 5 8 13
1956 9 14 2 6 11 20 31 8 9 4 8 13 21

1957 5 11 5 6 10 17 27 4 10 5 6 9 16 25

1958 13 3 14 1 27 4 31 10 3 10 1 20 4 24

1959 2 10 4 12 24 4 28 12 2 10 22 2 24

1960 1 13 1 9 1 23 2 25 14 1 6 1 20 2 22

OTAL ... 3 56 39 45 17 104 56 160 51 30 33 15 84 45 129

1. Tous les candidats reus au concours n'ont pas particip au stage (et ne sont donc pas qualifis), les uns tant sous les drapeaux
ou poursuivant leurs tudes, les autres n'ayant pas accept les conditions de carrire offertes. Enfin, certains stagiaires ont t limins en
fin de stage, leurs rsultats tant insuffisants.
TABL E AU VI.

STRUCTURE DU CADRE PRINCIPAL DES STATIONS 1


(Section Programmes)

AFRICAINS FRANAIS
Formation antrieure Formatiori arltrieure

Avant b'tud. sup. tud. secon. Auanl tud. 8Up. tud. aecon.
......_...._-- ---...-...--- &oies ~ ~
colt.s
STATIO N S Nbre 1 fait le
"' .. "' Prim. Nbre fait le ~ "'
~ cole Prim.
Studio
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Studio ~
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M ~ Prof. et
~
cole '5c:i Ei kole .i;::
....c:i
' !!!
~ divm '
El divers '
8 V V

Cte d'lvoire ........ . . 3 2 1 2 6 1 1 1 3


Soudan .. . ............ 1 1
Mauritanie . . . ..... 1 1 1 2 1 2
Togo ...
' ............. 2 1 1 1 2 1 1 1
Dahomey .... . . . ...... 2 2 2 3 2 2 1
Niger .... ....... .. ... 3 3 2 1 3 2 1 1 1
Sngal . .. .. ........ . . 5 3 1 2 2 3 2 t
Douala ...... . .... . ... 2 1 1 t
Yaoudn ... .. ... . ... . . 3 3 1 2 1 1 1
Garoua . . . . .. . . . ... . .. 1 1 1 1 1 1
Bangui .. . . . ...... . ... 2 1 1 2 1 1 1
Fort Lamy ............ 1 1 1 3 2 1 1 1
Haute Volta ... .... .... 2 1 1 1 2 2 1 1
Madagascar .. . ........ 9 8 1 f1 1 1 2 1 1 1
Congo . .... . ... . ... . . . 3 2 2 1 3 2 1 1 1

OTAL .......... 39 30 0 4 11 10 3 9 33 46 2 5 9 6 1 10

1. Source: Les curriculum-vitae dposs par les intresss au moment de l' engagement la SORAFOM. Les C.V. tant souvent peu
explicites, ce tableau n'offre qu'une image approximative de la formation antrieure l'entre la SORAFOM des membres du cadre
principal-programmes.
2. Renseignements dat ant pour certaines stations de 1960. Actuellement le nombre d' Africains est un peu plus lev.
3. En ralit plus de la moiti des programmateurs mentionns dans cette colonne n'ont fait que le premier bac.
4. Il faut inclure sous cette rubrique un certain nombre de personnes - surtout pour ce qui est des Europens - ayant appris sur le
tas des mtiers proches de la radio.
TABLEAU VII.

BUDGET DES STATIONS POUR 1961 (EN AF)

STATIONS Part de la France Part des lats respectifs TOTAL

Sngal ............ . 1500000 3 520 000 5 020 000


Mali .............. . 305 000 305 000
Cte d'ivoire ....... . 1600000 1600000 3 200 000
Mauritanie ......... . 824 000 44.0 000 1264000
Dahomey .......... . 620 000 310 000 930 000
Niger ...... . ...... . 733 000 367 000 1100 000
Tchad . ........... . 665 000 333 000 998 000
Madagascar . ....... . 1200000 600 000 1800000
Bangui .. .... . . . ... . 640 000 320 000 960 000
Gabon .... . ....... 512 000 300 000 812 (}00
Haute Volta ........ . 480 000 240 000 720 000
Congo ........ . .... . 903 000 460 000 1 363 (}00
TOTAL 9 982 000 8 982 000 18 472 000

La Rpublique du Mali assurant sur ses propres ressources l'entretien de la station


Radio-Mali, il n'a t prvu qu'une participation d'appoint correspondant aux
charges du personnel du Corps principal SOF AROM, actuellement en fonction dans
cette station.
Roland Barthes

Le message photographique
In: Communications, 1, 1961. pp. 127-138.

Citer ce document / Cite this document :

Barthes Roland. Le message photographique. In: Communications, 1, 1961. pp. 127-138.

doi : 10.3406/comm.1961.921

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_921
Roland Barthes

Le lllessage photographique

La photographie de presse est un message. L'ensemble de ce message


est constitu par une source mettrice, un canal de transmission et un
milieu rcepteur. La source mettrice, c'est la rdaction du journal, le
groupe des techniciens dont certains prennent la photographie, dont
d'autres la choisissent, la composent, la traitent, et dont d'autres enfin
la titrent, la lgendent et la commentent. Le milieu rcepteur, c'est le
public qui lit le journal. Et le canal de transmission, c'est le journal lui-
mme, ou plus exactement, un complexe de messages concurrents, dont
la photographie est le centre, mais dont les entours sont constitus par
le texte, le titre, la lgende, la mise en page, et d'une faon plus abs-
@ traite mais non moins informante ,le nom mme du journal (car ce nom
constitue un savoir qui peut inflchir fortement la lecture du message
proprement dit : une photographie peut changer de sens en passant de
l' Aurore l'Humanit). Ces constatations ne sont pa~ indiffrentes ; car on
voit bien qu'ici les trois parties traditionnelles du message n'appellent
pas la mme mthode d'exploration; l'mission et la rception du message
relvent toutes deux d'une sociologie : il s'agit d'tudier des groupes
humains, de dfinir des mobiles, des attitudes, et d'essayer de lier le
comportement de ces groupes la socit totale dont ils font partie.
Mais pour le message lui-mme, la mthode ne peut tre que diffrente~:
quelles que soient l'origine et la destination du message, la photographie
n'est pas seulement un produit ou une voie, c'est aussi un objet, dou
d'une autonomie structurelle ; sans prtendre nullement couper cet
objet de son usage, il faut bien prvoir ici une mthode particulire, ant-
rieure l'analyse sociologique elle-mme, et qui ne peut tre que l'ana-
lyse immanente de cette structure originale, qu'est une photographie.
Naturellement, mme au regard d'une analyse purement -immanente,
la structure de la photographie n'est pas une structure isole ; elle com-
munique au moins avec une autre structure, qui est le texte (titre, lgende
ou article) dont toute photographie de presse est accompagne. La tota-
lit de l'information est donc supporte par deux structures diffrentes
(dont l'une est linguistique) ; ces deux structures sont concurrentes,

i27
Roland Barthes

mais comme leurs units sont htrognes, elles ne peuvent se mler ;


ici (dans le texte), la substance du message est constitue par des mots;
l (dans la photographie), par des lignes, des surfaces, des teintes. De
plus, les deux structures du message occupent des espaces rservs, con-
tigus, mais non homogniss , comme par exemple dans un rbus
qui fond dans une seule ligne de lecture des mots et des images. Aussi,
bien qu'il n'y ait jamais de photographie de presse sans commentaire
crit, l'analyse doit porter d'abord sur chaque structure spare; ce n'est
que lorsque l'on aura puis l'tude de chaque structure, que l'on pourra
comprendre la faon dont elles se compltent. De ces deux structures,
l'une est dj connue, celle de la langue (mais non pas, il est vrai, celle de
- la littrature que constitue la parole du journal : il reste sur ce point
un immense travail faire) ; l'autre, celle de la photographie proprement
dite, est peu prs inconnue. On se bornera ici dfinir les premires
difficults d'une analyse structurale du message photographique.

LE PARADOXE PHOTOGRAPHIQUE

Quel est le contenu du message photographique ? Qu'est-ce que la


photographie transmet ? Par dfinition, la scne elle-mme, le rel littral.
De l'objet son image, il y a certes une rduction : de proportion, de pers-
pective et de couleur. Mais cette rduction n'est aucun moment une
transformation (au sens mathmatique du terme) ; pour passer du rel
.: sa photographie, il n'est nullement ncessaire de dcouper ce rel en
units et de constituer ces units en signes diffrents substantiellement
<le l'objet qu'ils donnent lire; entre cet objet et son image, il n'est nulle-
ment ncessaire de disposer un relai, c'est--dire un code; certes l'image
n'est pas le rel; mais elle en est du moins l'analogon parfait, et c'est
prcisment cette perfection analogique qui, devant le sens commun,
dfinit la photographie. Ainsi apparat le s_tatut particulier de l'image
photographique : c'est un message sans code ; proposition dont il faut tout
-de suite dgager un corollaire important : le n1essage photographique est
un message continu.
Existe-t-il d'autres messages sans code ? A pren1ire vue, oui : ce sont
prcisment toutes les reproductions analogiques de la ralit : dessins,
peintures, cinma, thtre. Mais en fait, chacun de ces messages dveloppe
-d'une faon immdiate et vidente, outre le contenu analogique lui-mme
(scne, objet, paysage), un message supplmentaire, qui est ce qu'on appelle
communment le style de la reproduction ; il s'agit l d'un sens second,
dont le signifiant est un certain traitement de l'image sous l'action du
-crateur, et dont le signifi, soit esthtique, soit idologique, renvoie une
certaine culture de la socit qui reoit le message. En somme, tous ces

128
Lo message photographique

arts imitatifs comportent deux messages : un message dnot, qui est


l'analogon lui-mme, et un message connot, qui est la faon dont la socit
donne lire, dans une certaine mesure, ce qu'elle en pense. Cette dualit
des messages est vidente dans toutes les reproductions qui ne sont pas
photographiques : pas de dessin, si exact soit-il, dont l'exactitude
mme ne soit tourne en style ( vriste ) ; pas de scne filme, dont
l'objectivit ne soit finalement lue comme le signe mme de l'objectivit.
Ici encore, l'tude de ces messages connots reste faire (il faudrait notam-
ment dcider si ce qu'on appelle l'uvre d'art peut se rduire un systme
de significations) ; on peut seulement prvoir que, pour tous ces arts
imitatifs, lorsqu'ils sont communs, le code du systme connot est vrai-
semblablement constitu soit par une symbolique universelle, soit par
une rhtorique d'poque, bref par une rserve de strotypes (schmes,
couleurs, graphismes, gestes, expressions, groupements d'lments).
Or, en principe, pour la photographie, rien de tel, en tout cas pour la
photographie de presse, qui n'est jamais une photographie artistique .
La photographie se donnant pour un analogue mcanique du rel, son
message premier emplit en quelque sorte pleinement sa substance et ne
laisse aucune place au dveloppement d'un message second. En somme,
de toutes les structures d'information 1, la photographie serait la seule
tre exclusivement constitue et occupe par un message dnot ,
qui puiserait compltement son tre ; devant une photographie, le senti-
ment de dnotation , ou si l'on prfre, de plnitude analogique, est si
fort, que la description d'une photographie est la lettre impossible ;
car dcrire consiste prcisment adjoindre au message dnot, un relai
ou un message second, puis dans un code qui est la langue, et qui cons-
titue fatalement, quelque soin qu'on prenne pour tre exact, une conno-
tation par rapport l'analogue photographique : dcrire, ce n'est donc
pas seulement tre inexact ou incomplet, c'est changer de structure, c'est
signifier autre chose que ce qui est montr 2
Or, ce statut purement dnotant de la photographie, la perfection
et la plnitude de son analogie, bref son objectivit , tout cela risque
d'tre mythique (ce sont les caractres que le sens commun prte la
photographie) : car en fait, il y a une forte probabilit (et ce sera l une
hypothse de travail) pour que le message photographiqe (du moins le
message de presse) soit lui aussi connot. La connotation ne se laisse pas
forcment saisir tout de suite au niveau du message lui-mme (elle est,

1. Il s'agit bien entendu de structures culturelles , ou culturalises, et non de


structures oprationnelles : les mathmatiques, par exemple, constituent une structure
dnote, sans aucune connotation; mais si la socit de masse s'en empare et dispose par
exemple une formule algbrique dans un article consacr Einstein, ce message,
l'origine purement mathmatique, se charge d'une connotation trs lourde, puisqu'il
signifie la science.
2. Dcrire un dessin est plus facile, puisqu'il s'agit en somme de dcrire une structure
dj connote, travaille en vue d'une signification code. C'est peut-tre pour cela
que les tests psychologiques utilisent beaucoup de dessins et trs peu de photographies.

129
Roland Barthes

si l'on veut, la fois invisible et active, claire et implicite), mais on peut


dj l'induire de certains phnomnes qui se passent au niveau de la
production et de la rception du message : d'une part, une photographie
de presse est un objet travaill, choisi, compos, construit, trait selon
des normes professionnelles, esthtiques ou idologiques, qui sont autant
de facteurs de connotation ; et d'autre part, cette mme photographie
n'est pas seulement perue, reue, elle est lue, rattache plus ou moins
consciemment par le public qui la consomme, une rserve traditionnelle
de signes ; or, tout signe suppose un code, et c'est ce code (de connotation)
qu'il faudrait essayer d'tablir. Le paradoxe photographique, ce serait
alors la coexistence de deux messages, l'un sans code (ce serait l'analogue
photographique), et l'autre code (ce serait l' art , ou le traitement
ou l' cc criture , ou la rhtorique de la photographie) ; structurellement,
le paradoxe n'est videmment pas la collusion d'un message dnot et
d'un message connot : c'est l le statut probablement fatal de toutes les
communications de masse ; c'est que le message connot {ou cod) se
dveloppe ici partir d'un message sans code. Ce paradoxe structurel
concide avec un paradoxe thique: lorsqu'on veut tre neutre, objectif,
on s'efforce de copier minutieusement le rel, comme si l'analogique tait
un facteur de rsistance rinvestissement des valeurs (c'est du
moins la dfinition du ralisme esthtique) : comment donc la photo-
graphie peut-elle tre la fois objective et investie , naturelle et
culturelle? C'est en saisissant le mode d'imbrication du message dnot
et du message connot que l'on pourra peut-tre un jour rpondre cette
question. Mais, pour entreprendre ce travail, il faut bien se rappeler que,
dans la photographie, le message dnot tant absolument analogique,
c'est--dire priv de tout recours un code, c'est--dire encore : continu,
il n'y a pas lieu de rechercher les units signifiantes du premier message;
au contraire, le message connot comporte bien un plan d'expression et un
plan de contenu, des signifiants et des signifis : il oblige donc un vri-
table dchiffrement. Ce dchiffrement serait actuellement prmatur,
car pour isoler les units signifiantes et les thmes (ou valeurs) signifis,
il faudrait procder (peut-tre par tests) des lectures diriges, en faisant
varier artificiellement certains lments de la photographie pour observer
si ces variations de formes entranent des variations de sens. Du moins
peut-on ds maintenant prvoir les principaux plans d'analyse de la conno-
tation photographique.

LES PROCDS DE CONNOTATION

La connotation, c'est--dire l'imposition d'un sens second au message


photographique proprement dit, s'labore aux diffrents niveaux de pro-
duction de la photographie (choix, traitement technique, cadrage, mise en
130
Ls message photographique

page) : elle est en somme une mise en code de l'analogue photographique;


il est donc possible de dgager des procds de connotation; mais ces
procds, il faut bien le rappeler, n'ont rien voir avec des units de
signification, telles qu'une analyse ultrieure de type smantique permettra
peut-tre un jour de les dfinir: ils ne font pas proprement parler partie
de la structure photographique. Ces procds sont connus ; on se bornera
les traduire en termes structuraux. En toute rigueur, il faudrait bien
sparer les trois premiers (truquage, pose, objets) des trois derniers (pho-
tognie, esthtisme, syntaxe), puisque dans ces trois premiers procds,
la connotation est produite par une modification du rel lui-mme, c'est--
dire du message dnot (cet apprt n'est videmment pas propre la
photographie) ; si on les inclut cependant dans les procds de connotation
photographique, c'est parce qu'ils bnficient eux aussi du prestige de la
dnotation : la photographie permet au photographe d' esquiPer la prpa-
ration qu'il fait subir la scne qu'il va capter; il n'en reste pas moins
que, du point de vue d'une analyse structurale ultrieure, il n'est pas sr
que l'on puisse tenir compte du matriel qu'ils livrent.

1. Truquage. En 1951, une photographie largement diffuse dans la


presse amricaine cotait son sige, dit-on, au snateur Millard Tydings ;
cette photographie reprsentait le snateur conversant avec le leader
communiste Earl Browder. Il s'agissait en fait d'une photographie truque,
constitue par le rapprochement artificiel des deux visages. L'intrt
mthodique du truquage, c'est qu'il intervient l'intrieur mme du plan
de dnotation, sans prvenir ; il utilise la crdibilit particulire de la
photographie, qui n'est, on l'a vu, que son pouvoir exceptionnel de dno-
tation, pour faire passer comme simplement dnot un message qui est
en fait fortement connot ; dans aucun autre traitement, la connotation
ne prend aussi compltement le masque objectif de la dnotation. Natu-
rellement, la signification n'est possible que dans la mesure o il y a rserve
de signes, bauche de code; ici, le signifiant, c'est l'attitude de conver-
sation des deux personnages ; on notera que cette attitude ne devient
signe que pour une certaine socit, c'est--dire au regard seulement de
certaines valeurs : c'est l'anti-communisme sourcilleux de l'lectorat
amricain qui fait du geste des interlocuteurs le signe d'une familiarit
rprhensible; c'est dire que le code de connotation n'est ni artificiel
(comme dans une langue vritable), ni naturel : il est historique.

2. Pose. Voici une photographie de presse largement diffuse lors des


dernires lections amricaines : c'est le buste du prsident Kennedy, vu
de profil, les yeux au ciel, les mains jointes. Ici, c'est la pose mme du
sujet qui prpare la lecture des signifis de connotation : juvnilit, spiri-
tualit, puret; la photographie n'est videmment signifiante que parce
qu'il existe une rserve d'attitudes strotypes qui constituent des
lments tout faits de signification (regard au ciel, mains jointes) ; une

131
Roland Barth6s

grammaire historique de la connotation iconographique devrait donc


chercher ses matriaux dans la peinture, le thtre, les associations d'ides,
les mtaphores courantes, etc., c'est--dire prcisment dans la cul-
ture. Comme on l'a dit, la pose n'est pas un procd spcifiquement pho-
tographique, mais il est difficile de ne pas en parler, dans la mesure o
elle tire son effet du principe analogique qui fonde la photographie : le
message n'est pas ici la pose , mais Kennedy priant : le lecteur reoit
comme une simple dnotation ce qui en fait est structure double, dnote-
connote.

3. Objets. Il faut ici reconnatre une importance particulire ce que


1' on pourrait appeler la pose des objets, puisque le sens connot surgit
alors des objets photographis (soit que l'on ait artificiellement dispos
ces objets devant l'objectif si le photographe en a eu le loisir, soit qu'entre
plusieurs photographies le metteur en page choisisse celle de tel ou tel
objet). L'intrt, c'est que ces objets sont des inducteurs courants d'asso-
ciations d'ides (bibliothque = intellectuel). ou d'une faon plus obscure,
de vritables symboles (la porte de la chambre gaz de Chessmann renvoie
la porte funbre des anciennes mythologies). Ces objets constituent
d'excellents lments de signification : d'une part, ils sont discontinus et
complets en eux-mmes, ce qui est pour un signe une qualit physique ;
et d'autre part, ils renvoient des signifis clairs, connus ; ce sont donc
les lments d'un vritable lexique, stables au point que l'on peut facile-
ment les constituer en syntaxe. Voici par exemple une composition
d'objets: une fentre ouverte sur des toits de tuile, un paysage de vignobles;
devant la fentre, un album de photographies, une loupe, un vase de fleurs ;
nous sommes donc la campagne, au sud de Loire (vignes et tuiles), dans
une demeure bourgeoise (fleurs sur la table), dont l'hte g (loupe) revit
ses souvenirs (album de photographies) : c'est Franois Mauriac Malagar
(dans Paris-Match); la connotation sort en quelque sorte de toutes ces
units signifiantes, cependant captes comme s'il s'agissait d'une scne
immdiate et spontane, c'est--dire insignifiante; on la trouve explicite
dans le texte, qui dveloppe le thme des attaches terriennes de Mauriac.
L'objet ne possde peut-tre plus une force, mais il possde coup sQr
un sens.

4. Photognie. On a dj fait la thorie de la photognie (Edgar Morin


dans le Cinma ou l'Homme imaginaire), et ce n'est pas le lieu de revenir
sur la signification gnrale de ce procd. Il suffira de dfinir la photo-
gnie en termes de structure informative : dans la photognie, le message
connot est dans l'image elle-mme, embellie (c'est--dire en gnral
sublime) par des techniques d'clairage, d'impression et de tirage. Ces
techniques seraient recenser, pour autant seulement qu' chacune
d'elles corresponde un signifi de connotation suffisamment constant pour
s'incorporer un lexique culturel des effets techniques (par exemple, le

132
Le message photographiqU6

flou de mouvement ou fil , lanc par l'quipe du Dr Steinert pour


signifier l'espace-temps). Ce recensement serait d'ailleurs une excellente
occasion pour distinguer les effets esthtiques des efets signifiants - sauf
reconnatre peut-tre qu'en photographie, contrairement aux intentions
des photographes d'exposition, il n'y a jamais d'art, mais toujours du sens
- ce qui prcisment opposerait enfin selon un critre prcis la bonne
peinture, ft-elle fortement figurative, la photographie.

5. Esthtisme. Car si l'on peut parler d'esthtisme en photographie,


c'est, semble-t-il, d'une faon ambigu : lorsque la photographie se fait
peinture, c'est--dire composition ou substance visuelle dlibrment
traite dans la pte , c'est soit pour se signifier elle-mme comme art
(c'est le cas du pictorialisme du dbut du sicle), soit pour imposer
un signifi d'ordinaire plus subtil et plus complexe que ne le permet-
traient d'autres procds de connotation; Cartier-Bresson a ainsi cons-
truit la rception du Cardinal Pacelli par les fidles de Lisieux comme
un tableau d'ancien matre; mais cette photographie n'est nullement un
tableau ; d'une part, son esthtisme affich renvoie (malicieusement)
l'ide mme de tableau (ce qui est contraire toute peinture vritable),
et d'autre part, la composition signifie ici d'une faon dclare une cer-
taine spiritualit extatique, traduite prcisment en termes de spectacle
objectif. On voit d'ailleurs ici la diffrence de la photographie et de la
peinture : dans le tableau d'un Primitif, la spiritualit n'est nullement
un signifi, mais, si l'on peut dire, l'tre mme de l'image ; certes, il peut
y avoir dans certaines peintures, des lments de code, des figures de
rhtorique, des symboles d'poque; mais aucune unit signifiante ne
renvoie la spiritualit, qui est une faon d'tre, non l'objet d'un message
structur.

6. Syntaxe. On a dj parl ici d'une lecture discursive d'objets-signes


l'intrieur d'une mme photographie ; naturellement, plusieurs photo-
graphies peuvent se constitt..er en squence (c'est le cas courant dans les
magazines illustrs) ; le signifiant de connotation ne se trouve plus alors
au niveau d>aucun des fragments de la squence, mais celui (supra-
segmental, diraient les linguistes) de l'enchanement. Voici quatre instan-
tans d'une chasse prsidentielle Rambouillet ; chaque coup l'illustre
chasseur (Vincent Auriol) dirige son fusil dans une direction imprvue,
au grand risque des gardes qui fuient ou s'aplatissent : la squence
(et la squence seule) donne lire un comique, qui surgit, selon un procd
bien connu, de la rptition et de la variation des attitudes. On remar-
quera ce propos que la photographie solitaire est trs rarement (c'est--
dire trs difficilement) comique, contrairement au dessin; le comique a
besoin de mouvement, c~est--dire de rptition, (ce qui est facile au
cinma), ou de typification (ce qui est possible au dessin), ces deux con-
notations tant interdites la photographie.

133
Roland Barthes

LE TEXTE ET L'IMAGE

Tels sont les principaux procds de connotation de l'image photo-


graphique (encore une fois, il s'agit de techniques, non d'units). On peut
y joindre d'une faon constante le texte mme qui accompagne la photo-
graphie de presse. Ici, trois remarques.
D'abord ceci: le texte constitue un message parasite, destin connoter
l'image, c'est-dire lui insuffier un ou plusieurs signifis seconds.
Autrement dit, et c'est l un renversement historique important, l'image
n'illustre plus la parole ; c'est la parole qui, structurellement, est parasite
de l'image ; ce renversement a son prix : dans les modes traditionnels
d' illustration , l'image fonctionnait comme un retour pisodique la
dnotation, partir d'un message principal (le texte) qui tait senti comme
connot, puisqu'il avait prcisment besoin d'une illustration ; dans le
rapport actuel, l'image ne vient pas claircir ou raliser la parole ;
c'est la parole qui vient sublimer, pathtiser ou rationaliser l'image;
mais comme cette opration se fait titre accessoire, le nouvel ensemble
informatif semble principalement fond sur un message objectif (dnot),
dont la parole n'est qu'une sorte de vibration seconde, presque incons-
quente ; autrefois, l'image illustrait le texte (le rendait plus clair) ; aujour-
d'hui, le texte alourdit l'image, la grve d'une cu]ture, d'une moraJe,
d'une imagination ; il y avait autrefois rduction du texte l'image,
il y a aujourd'hui amplification de l'une l'autre : la connotation n'est
plus vcue que comme la rsonance naturelle de la dnotation fonda-
mentale constitue par l'analogie photographique; on est donc en face
d'un procs caractris de naturalisation du culturel.
Autre remarque : l'effet de connotation est probablement diffrent
selon le mode de prsentation de la parole ; plus la parole est proche de
l'image, moins elle semble la connoter ; happ en quelque sorte par le
message iconographique, le message verbal semble participer son
objectivit, la connotation du langage s'innocente travers la dno-
tation de la photographie ; il est vrai qu'il n'y a jamais d'incorporation
vritable, puisque les substances des deux structures (ici graphique, l
iconique) sont irrductibles ; mais il y a probablement des degrs dans
l'amalgame; la lgende a probablement un effet de connotation moins
vident que le gros titre ou l'article; titre et article se sparent sensible-
ment de l'image, le titre par sa frappe, l'article par sa distance, l'un parce
qu'il rompt, l'autre parce qu'il loigne le contenu de l'image; la lgende au
contraire, par sa disposition mme, par sa mesure moyenne de lecture,
semble doubler l'image, c'est--dire participer sa dnotation.
Il est cependant impossible (et ce sera une dernire remarque propos

i34
Ls message photographique

du texte) que la parole double l'image; car dans le passage d'une


structure l'autre s'laborent fatalement des signifis seconds. Quel est
le rapport de ces signifis de connotation l'image ? Il s'agit apparemment
d'une explicitation, c'est--dire, dans une certaine mesure, d'une emphase;
en effet, le plus souvent, le texte ne fait qu'amplifier un ensemble de
connotations dj incluses dans la photographie ; mais parfois aussi
le texte produit (invente) un signifi entirement nouveau et qui est en
quelque sorte projet rtroactivement dans l'image, au point d'y paratre
dnot : Ils ont frl la mort, leur visage le prouve, dit le gros titre d'une
photographie o l'on voit Elisabeth et Philip descendre d'avion; cepen-
dant, au moment de la photographie, ces deux personnages ignoraient
encore tout de l'accident arien auquel ils venaient d'chapper. Parfois
aussi la parole peut aller jusqu' contredire l'image de faon produire
une connotation compensatoire ; une analyse de Gerbner (The social ana-
tomy of the romance confession cover-girl) a montr que dans certains
magazines du cur, le message verbal des gros titres de couverture (de
contenu sombre et angoissant) accompagnait toujours l'image d'une
cover-girl radieuse ; les deux messages entrent ici en compromis ; la
connotation a une fonction rgulatrice, elle prserve le jeu irrationnel de la
projection-identification.

L'INSIGNIFIANCE PHOTOGRAPHIQUE

On a vu que le code de connotation n'tait vraisemblablement ni


naturel )) ni (( artificiel , mais historique, ou si r on prfre ~ (( culturel )) ;
les signes y sont des gestes, des attitudes, des expressions, des couleurs
ou des effets, dous de certains sens en vertu de l'usage d'une certaine
socit : la liaison entre le signifiant et le signifi, c'est--dire proprement
parler la signification, reste, sinon immotive, du moins entirement
historique. On ne peut donc dire que l'homme moderne projette dans la
lecture de la photographie des sentiments et des valeurs caractriels ou
ternels , c'est--dire infra- ou trans-historiques, que si l'on prcise
bien que la signification, elle, est toujours labore par une socit et une
histoire dfinies; la signification est en somme le mouvement dialectique
qui rsout la contradiction entre l'homme culturel et l'homme naturel.
Grce son code de connotation, la lecture de la photographie est
donc toujours historique ; elle dpend du savoir du lecteur, tout comme
s'il s'agissait d'une langue vritable, intelligible seulement si l'on en a
appris les signes. Tout compte fait, le langage photographique ne serait
pas sans rappeler certaines langues idographiques, dans lesquelles units
analogiques et units signaltiques sont mles, cette diffrence que
l'idogramme est vcu comme un signe, tandis que la copie photo-

135
Roland Barthes

graphique passe pour la dnotation pure et simple de la ralit. Retrouver


ce code de connotation, ce serait donc isoler, recenser et structurer tous
les lments historiques de la photographie, toutes les parties de la
surface photographique qui tiennent leur discontinu mme d'un certain
savoir du lecteur, ou, si l'on prfre, de sa situation culturelle.
Or, dans cette tche, il faudra peut-tre aller fort loin. Rien ne dit
qu'il y ait dans la photographie des parties neutres , ou du moins l'insi-
gnifiance complte de la photographie est-elle peut-tre tout fait excep-
tionnelle ; pour rsoudre ce problme, il faudrait d'abord lucider com-
pltement les mcanismes de lecture (au sens physique, et non plus
smantique, du terme), ou, si l'on veut, de perception de la photographie;
or, sur ce point, nous ne savons pas grand-chose : comment lisons-nous
une photographie ? Que percevons-nous ? Dans quel ordre, selon quel
itinraire? Qu'est-ce mme que percevoir? Si, selon certaines hypothses
de Bruner et Piaget, il n'y a pas de perception sns catgorisation imm-
diate, la photographie est verbalise dans le moment mme o elle est
perue ; ou mieux encore : elle n'est perue que verbalise (ou, si la verba-
lisation tarde, il y a dsordre de la perception, interrogation, angoisse du
sujet, traumatisme, selon l'hypothse de G. Cohen-Sat propos de la
perception filmique). Dans cette perspective, l'image, saisie immdiate-
ment par un mta-langage intrieur, qui est la langue, ne connatrait
en somme rellement aucun tat dnot; elle n'existerait socialement
qu'immerge au moins dans une premire connotation, celle-l mme
des catgories de la langue ; et l'on sait que toute langue prend parti
sur les choses, qu'elle connote le rel, ne serait-ce qu'en le dcoupant ;
les connotations de la photographie concideraient donc, grosso modo,
avec les grands plans de connotation du langage.
Ainsi, outre la connotation perceptive , hypothtique mais possible,
on rencontrerait alors des modes de connotation plus particuliers. D'abord
une connotation cognitive , dont les signifiants seraient choisis, localiss
dans certaines parties de l'analogon : devant telle vue de viHe, je sais
que je suis dans un pays nord-africain, parce que je vois sur la gauche
une enseigne en caractres arabes, au centre un ho~me en gandourah,
etc. ; la lecture dpend ici troitement de ma culture, de ma connaissance
du monde ; et il est probable qu'une bonne photographie de presse (et
elles le sont toutes, puisqu'elles sont slectionnes) joue aisment du
savoir suppos de ses lecteurs~ en choisissant les preuves qui comportent
la plus grande quantit possible d'informations de ce genre, de faon
euphoriser la lecture ; si l'on photographie Agadir dtruite, il vaut mieux
disposer de quelques signes d' arahit , bien que l' arabit n'ait rien
voir avec Je dsastre lui-mme ; car la connotation issue du savoir est
toujours une force rassurante : l'homme aime les signes et il les aime
clairs.
Connotation perceptive, connotation cognitive : reste le problme de
la connotation idologique (au sens trs large du terme) ou thique, celle

136
Le message photographique

qui introduit dans la lecture de l'image des raisons ou des valeurs. C'est
une connotation forte, elle exige un signifiant trs labor, volontiers
d'ordre syntaxique : rencontre de personnages (on l'a vu propos du tru-
quage), dveloppement d'attitudes, constellation d'objets; le fils du
Shah d'Iran vient de natre ; voici sur la photographie : la royaut (ber-
ceau ador par une foule de serviteurs qui l'entourent), la richesse (plu-
sieurs nurses), l'hygine (blouses blanches, toit du berceau en plexi-glass),
la condition cependant humaine des rois (le bb pleure), c'est--dire
tous les lments contradictoires du mythe princier, tel que nous le con-
sommons aujourd'hui. Il s'agit ici de valeurs apolitiques, et le lexique en
est riche et clair; il est possible (mais ce n'est qu'une hypothse), qu'au
contraire la connotation politique soit le plus souvent confie au texte,
dans la mesure o les choix politiques sont toujours, si l'on peut dire, de
mauvaise foi : de telle photographie, je puis donner une lecture de droite
ou une lecture de gauche (voir ce sujet une enqute de l'I.F.O.P., publie
par les Temps mode1mes, 1955) ; la dnotation, ou son apparence, est une
force impuissante modifier les options politiques : aucune photographie
n'a jamais convaincu ou dmenti personne (mais elle peut confirmer ),
dans la mesure o la conscience politique est peut-tre inexistante en
dehors du logos : la politique, c'est ce qui permet tous les langages.
Ces quelques remarques esquissent une sorte de tableau diffrentiel
des connotations photographiques ; on voit en tout cas que la conno-
tation va trs loin. Est-ce dire qu'une pure dnotation, un en-de du
langage soit impossible ? Si elle existe, ce n'est peut-tre pas au niveau
de ce que le langage courant appelle l'insignifiant, le neutre, l'objectif,
mais bien au contraire au niveau des images proprement traumatiques :
le trauma, c'est prcisment ce qui suspend le langage et bloque la signifi-
cation. Certes, des situations normalement trau:rpatiques peuvent tre
saisies dans un processus de signification photographique; mais c'est
qu'alors prcisment elles sont signales travers un code rhtorique
qui les distance, les sublime, les apaise. Les photographies proprement
traumatiques sont rares, car, en photographie, le trauma est entirement
tributaire de la certitude que la scne a rellement eu lieu : il fallait que
le photographe ft l (c'est la dfinition mythique de la dnotation) ;
mais ceci pos (qui, vrai dire, est dj une connotation), la photographie
traumatique (incendies, naufrages, catastrophes, morts violentes, saisis
sur le vif) est celle dont il n'y a rien dire: la photo-choc est par structure
insignifiante : aucune valeur, aucun savoir, la limite aucune catgorisation
verbale ne peuvent avoir prise sur le procs institutionnel de la signifi-
cation. On pourrait imaginer une sorte de loi : plus le trauma est direct,
plus la connotation est difficile ; ou encore : l'effet mythologique d'une
photographie est inversement proportionnel son effet traumatique.
Pourquoi? C'est que sans doute, comme toute signification bien struc-
ture, la connotation photographique est une activit institutionnelle ;
1'.chelle de la socit totale, sa fonction est d'intgrer l'homme, c'est--

137
Roland, Barthss

dire de le rassurer ; tout code est la fois arbitraire et rationnel ; tout


recours un code est donc une faon pour l'homme de se prouver, de
s'prouver travers une raison et une libert. En ce sens, l'analyse des
codes permet peut-tre de dfinir historiquement une socit plus facile-
ment et plus strement que l'analyse de ses signifis, car ceux-ci peuvent
apparatre souvent comme trans-historiques, appartenant un fond
anthropologique plus qu' une histoire vritable : Hegel a mieux dfini
les anciens Grecs en esquissant la faon dont ils faisaient signifier la nature,
qu'en dcrivant l'ensemble de leurs sentiments et croyances sur ce
sujet. De mme nous avons peut-tre mieux faire qu' recenser directe-
ment les contenus idologiques de notre temps; car, en essayant de recons-
tituer dans sa structure spcifique le code de connotation d'une commu-
nication aussi large que la photographie de presse, nous pouvons esprer
retrouver, dans leur finesse mme, les formes dont notre socit use pour
se rassrner, et par l-mme saisir la mesure, les dtours et la fonction
profonde de cet effort : perspective d'autant plus attachante, comme on
l'a dit au dbut, qu'en ce qui concerne la photographie, elle se dveloppe
sous la forme d'un paradoxe : celui qui fait d'un objet inerte un langage
et qui transforme l'inculture d'un art mcanique dans la plus sociale des
institutions.

ROLAND BARTHES.
Edgar Morin

Conditions d'apparition de la Nouvelle Vague


In: Communications, 1, 1961. pp. 139-141.

Citer ce document / Cite this document :

Morin Edgar. Conditions d'apparition de la Nouvelle Vague. In: Communications, 1, 1961. pp. 139-141.

doi : 10.3406/comm.1961.923

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_923
ENQUtTES ET ANALYSES

Edgar Morin

Conditions d'apparition
de la << Nouvelle Vague >>

La <c Nouvelle Vague est une des consquences de la crise du cinma. A partir
des annes 50, commence une baisse de la frquentation cinmatographique aux
tats . . Unis et en Europe occidentale (Angleterre, France, Benelux; l'Italie
et l'Allemagne seront atteintes plus tard). Les autres loisirs, les amliorations
des conditions d'habitation, la multiplicit des logements suburbains ou de
@ banlieue, les sorties motorises, et enfin la tlvision concurrencent le cinma.
L'industrie cinmatographique entre en crise.
D'autre part, l'quilibre entre les diffrentes catgories de public ~e modifie
lgrement : ce sont les gens gs et les enfants qui sont le plus capts par la
tlvision : la dominante juvnile du public cinmatographique s'accentue :
pour les jeunes en effet, le cinma demeure une des grandes sorties u hors du
foyer familial.
L'industrie cinmatographique d'Hollywood rpond cette crise en modifiant
le caractre de ses productions. Elle s'efforce de trouver un terrain o la T. V.
ne peut la concurrencer. D'o :
1) La superproduction grand spectacle, en couleurs et sur large cran :
films trs coteux, mais potentiellement trs rentables.
2) une pousse d'rotisme, domaine o la T. V., spectacle familial, est handi-
cape.
3) En mme temps que la superproduction trs coteuse, le film indpen-
dant bon march connait une nouvelle chance. Avec Marty se renoue la tradi ...
tion du film indpendant, sans vedettes, contenu critique, qui avait t
interrompu pendant quelques annes.
4) Une tendance l'mergence des films d' adolescence , contenus nou-
veaux, dont Marion Brando, James Dean, Anthony Perkins sont les vedettes.
La superproduction et le film indpendant tendent laminer la zone des
films moyens standard, sur laquelle se fondait l'industrie cinmatographique.
Le no . . rotisme et la promotion du thme de l'adolescence de leur ct con ...

139
Edgar Morin
trihuent cette dcadence. Et cette dcadence accentue la crise d'Hollywood,
bien que cette crise soit en partie provoque par les antidotes labors pour la
rduire.
En France les mmes tendances vont se manifester, mais elles vont se concr-
tiser diffremment.
1) La tendance la superproduction prend figure d'une tendance la copro-
duction multinationale, mais dont les r~ultats sont mdiocres : un agrgat de
vedettes et de talents de difirents pays produisent un mauvais syncrtisme.
Toutefois, la coproduction permet de remplacer l'troit march national par un
march hi - ou multinational qui permet une meilleure rentabilit.
2) La tendance l'rotisme se fixe sur la nouvelle vedette du type Bardot,
qui fait prime sur l~ march interna.tional.
3) La tendance au film indpendant bon march va permettre de jeunes
ralisateurs de s,exprimer : ce sera la NouveJJe Vague.
Un film synthtise ces trois tendances naissantes : Et Dieu cra la femme de
Vadim. C'est le premier film de ce jeune ralic;;ateur : il est en couleur et en cin-
mascope : c'est le film qui lance B. B. Il reflte des attitudes juvniles ou
adolescentes qui sont par ailleurs diffuses dans les romans de Franoise
Sagan.
Au mme moment, il y a essouffiement du film normal vedettes. Alors
que les Amants de Louis Malle et le Beau Serge de Chabrol connaissent un grand
succs d'exclusivit, cinq films succs avec Morgan, Fernandel, Gabin, les
valeurs les plus sres du star-system franais, n,ohtiennent pas les rsultats
escompts.
D'autre part, les ralisateurs qui ont rvl leur personnalit au lendemain
de la guerre, comme Autan-Lara, Yves Allegret, Ren Clment, au lieu de prendre
la tte du renouvellement cinmatographique dsormais possible, sont devenus
prisonniers du film trier (coproduction) et vedettes.
C'est donc la pousse critique d'une gnration de cinphiles forms la Cin-
mathque, et notamment de l'quipe des Cahiers du Cinma qui va se tram~
former en pousse cratrice, grce galement l'apport des capitaux familiaux.
Cette pousse va s'effectuer dans le sens du renouvellement des thmes, dans le
sens d'un reflet des expriences vcues par une certaine jeunesse, notamment
dans le domaine des rapports amoureux et dans l'attitude gnrale l'gard
de la vie.
Enfin, le systme de la prime la qualit permet des dbutants de s'exer-
cer assez librement dans le court mtrage, et d'acqurir une notorit c\ans les
milieux de production qui encouragera certains producteurs leur faire courir
leur chance, une fois la troue accomplie par Vadim, Malle, Chabrol -
(Resnais, Kast, Baratier par exemple).
Quelques petits producteurs misent fond sur les nouvelles tendances (La
Pliade, Argos, Beauregard), et vu le succs remport dans les festivals ou en
exclusivit par de nouveaux ralisateurs, d'autres producteurs plus tradi-
tionnels, et des distributeurs, misent leur tour sur la nouvelle formule succs.
La Nouvelle Vague devient une formule publicitaire. Malgr son htro-
gnit, on peut y dceler des tendances communes, et l'tude de C. Bremond
et E. Sullerot est intressante ce point de vue. Mais la tendance essentielle,
c'est cette troue dans un systme sclros et en crise.

140
Conditions d'apparition do la (( N ou~elle Vague
Bientt d'ailleurs la Nouvelle Vague elle-mme entre en crise. Les films se
multiplient et c'est l'embouteillage. Les vieux routiers de la pellicule intgrent
dans leurs films des contenus et des vedettes Nouvelle Vague. Parmi les nou-
veaux ralisateurs, les uns s' essouffient et rentrent dans le systme (films de cot
normal, avec vedettes), d'autres tentent des recherches qui dsorientent le grand
public. La Nouvelle Vague, qui a sembl rsoudre la crise du cinma, en fait la
gnralise. Les distributeurs n'ont plus de valeurs sres (ralisateurs et
vedettes) comme il y a quelques annes et ne sentent plus leur public. Toute-
fois, travers la Nouvelle Vague se sont manifestes deux tendances, contra-
dictoires, mais complmentaires: d'une part, une tendance vers la vie et plus de
vrit immdiate (sorte de no-no-ralisme), d'autre part, une tendance vers
plus d'esthtisme, avec une sorte d'attraction vers la littrature (sorte de no-
formalisme). Un mouvement vers un cinma moins conventionnel se poursuit
donc sous ces deux aspects, parfois mls, au-del de la vague retombante.

EDGAR MORIN.
Claude Bremond
Evelyne Sullerot
Simone Berton

Les hros des films dits de la Nouvelle Vague


In: Communications, 1, 1961. pp. 142-177.

Citer ce document / Cite this document :

Bremond Claude, Sullerot Evelyne, Berton Simone. Les hros des films dits de la Nouvelle Vague . In: Communications, 1,
1961. pp. 142-177.

doi : 10.3406/comm.1961.924

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_924
Claude Bremond, :velyne Sullerot
et Simone Berton

Les hros des filIDs


dits << de la No.uvelle Vague >>

L' Enqute internationale sur le hros de film, organise sous l'gide de l' Asso-
ciation internationale de sociologie et de l' U.N.E.S.C.0., a pour objet l'tude
compare de la prsentation des hros de film dans les diverses productions nationales.
Le principe de cette enqute est l'emploi par tous les participants d'un question-
naire et d'une procdure identiques, de faon permettre la comparaison des rsultats
obtenus par chaque quipe nationale aYec ceux de toutes les autres.
Dans chaque pays la production cinmatographique d'une anne (ou du moins
un chantillon suffisamment reprsentatif de cette production} est analyse par un
groupe de trois enquteurs. Ceux-ci "oient les films, plusieurs fois s'il est ncessaire,
puis remplissent un questionnaire en deux parties: la premire a trait au film (envi ..
@ ron six cents rponses possibles}, la seconde concerne chacun des hros du P,lm,
( enYiron neuf cents rponses possibles). Les renseignements SJ1l?~noa.1. sur chaque
film et sur chaque hros sont transcrits sur une fiche perfore et soumis l' exploi-
tation mcanographique. On peut ainsi dgager statistiquement les traits les plus
frquents des hros dans chaque production nationale, ou dans chaque sous-groupe
de cette production, et les confronter avec leurs homologues des productions tran-
gres.
La premire partie du questionnaire, consacre l'analyse du film, comport les
principales rubriques suivantes :
- Caractres formels et techniques du film, rglementation et cotes morales
auxquelles il est soumis, succs aprs une anne d'exploitation, etc.
Caractres gnraux de l'intrigue (dure, poque, cadres, dcors principaux,
etc.).
Thmes importants du film (amour, sexualit, famille, enfance, 1eunesse,
guerre, crimes et dlinquance, idologie, foi, argent et biens matriels, calamits
naturelles, flaux sociaux, etc.).
- Situations, problmes, valeurs du film (principaux types de situations amou-
reuses, le groupe, la violence, les problmes professionnels, politiques, religieux, etc.).
- Dnouement de l'intrigue (diffrents types de fins heureuses ou malheureuses,
vraisemblance et moralit du dnouement, etc.).
La seconde partie du questionnaire, concernant le hros, se dveloppe selon le
plan suivant :
- Donnes gnrales sur le hros (sexe, race, ge, nationalit, religion, classe
sociale, fortune, niveau culturel, etc.).

f 42
Les hros des films dits d6 la N ouYells Vague
Caractre et qualits humaines du hros.
Profession, entourage, famille du hros.
Amour et sexualit dans la vie filmique du hros.
Le hros et la justice (ou la lgalit).
Intrts, valeurs, buts du hros.
Sort final du hros (le hros et la mort, signification de la mort du hros,
fin heureuse ou malheureuse, vraisemblance et moralit du sort final du hros).
Place sous la prsidence de Georges Friedmann et la direction scientifique
d' Edgar Morin, l'enqute est actuellement en cours dans les pays suivants :
France, Inde, Pologne, Tchcoslovaquie, Yougoslavie. Se joindront prochainement
l'enqute: les U.S.A. (University of Illinois), l'Italie, l'Allemagne de l'Ouest, le
Japon et trois pays d'Amrique latine (sous l'gide du Columbianum de Gnes).

L'quipe franaise de !'Enqute internationale sur le hros de film prsente


ici les conclusions d'une tude prliminaire l'enqute proprement dite. Il
s'agissait, sur un objectif limit, mais en utilisant la mme mthode, d'prouver
la fcondit du procd, de prendre une vue plus nette du type de rsultats
qu'on pouvait escompter, de mettre au point le questionnaire utilis, de se rder
soi-mme en tant qu'enquteur. C'tait, en bref, un triple test : de la matire,
de l'outil, des ouvriers.
Notre tude repose sur la comparaison d'un groupe de cinquante-neuf hros
tirs de dix-huit films rputs Nouvelle Vague avec un groupe numriquement
gal de hros tirs de vingt-deux films appartenant la production franaise
des mmes annes (1957 1960). En ce qui concerne les films Nouvelle Vague 1
retenus, on pourra s'assurer, d'aprs la liste ci-aprs, que nous avons analys,
sinon tous les films Nouvelle Vague et rien qu'eux, du moins le noyau central
de la tendance. Quant aux films du Groupe Tmoin 1 , ils ont t pris au hasard
parmi ceux qui passaient sur les crans, cette rserve prs que nous nous sommes
efforcs de respecter les proportions entre trois grands genres (comdies, aven-
tures, drames) telles qu'elles existent dans la production franaise contemporaine.

FILMS
HROS RETENUS INTERPRTES
u NOUVELLE VAGUE

Et Dieu cra la femme Juliette Brigitte Bardot


Michel Tardieu J. L. Trintignant
Antoine Tardieu Christian Marquand
Carra dine Curd J rgens
Sait-on jamais? Michel Lafaurie Christian Marquand
Sophie Franoise Arnoul
Sforzi Robert Hossein
Eric von Bergen O. E. Hasse
Ascenseur pour l'chafaud Julien Tavernier Maurice Ronet
Florence Carala Jeanne Moreau
Louis Georges Poujouly
Vronique Yori Bertin

1. Nous emploierons les abrviations N. V. (Nouvelle Vague) et G. T. (Groupe


Tmoin).

143
Claudo Bremond, '1olyno Sullerot et Simono Berton
Le Beau Serge Serge Grard Blain
l<'ranois J. C. Brialy
)rvonne Michle Mri tz
Marie Bernadette Lafont
Les Amants Jeanne Tournier Jeanne Moreau
Bernard Dubois-Lambert J. l\I. Bory
Henri Tournier Alain Cuny
Le Bel Age Jacques Jacques Doniol-Valcroze
Claude Giani Esposito
Franoise Franoise Prvost
Les Cousins Paul J. C. Brialy
Charles Grard Blain
Florence Juliette Mayniel
Hiroshima mon amour Elle Emmanule Riva
Lui Eiji Okada
Les 400 Coups Antoine Doinel J. P. Laud
Madame Doinel Claire Maurier
bout de souffle Michel Poiccard J. P. Belmondo
Patricia Jean Seberg
A double tour Lazlo Kovacs J. P. Belmondo
Henri Marcoux Jacques Dacqmine
Thrse Marcoux Madeleine Robinson
Richard Marcoux Andr Jocelyn
Lda Antonella Lualdi
Les Bonnes Femmes Jacqueline Clotilde J oano
Jane Bernadette Lafont
Andr Lapierre Mario David
Les Dragueurs Freddy Jacques Charrier
Joseph Bouvier Charles Aznavour
Une fille pour l't Philippe Michel Auclair
Manette Pascale Petit
Paule Micheline Presle
L'Eau la bouche Milna Franoise Brion
Sraphine Alexandra Stewart
Robert Jacques Rilierolles
Miguel Grard Barray
Csar .Michel Galabru
Prudence Bernadette Lafont
Les Liaisons dangereuses 1960 Henri Valmont Grard Philipe
Juliette Valmont Jeanne Moreau
Marianne Annette Vadim
Ccile Volanges Jeanne Valrie
Danceny J. L. Trintignant
On n'enterre pas le dimanche Philippe Valence Philippe Mory
Les Jeux de l'amour Victor J. P. Cassel
Suzanne Genevive Cluny
Franois J. L. Maury

144
Les hros des films dits do la N ouelle V aguB

FILMS
HROS RETENUS INTERPRTES
DU GROUPE TMOIN

Maigret tend un pige Jules Maigret Jean Gabin


Marcel Maurin Jean Desailly
Yvonne Maurin Annie Girardot
L' Ambitieuse Dominique Rancourt Andra Parisy
Georges Rancourt Richard Basehart
Tony Bucaille Edmond O'Brien
Archimde le Clochard Archimde Jean Gabin
Babette s'en va-t'en guerre Babette Brigitte Bardot
Grard de Crcy-Lozre Jacques Charrier
Colonel Schultz Francis Blanche
Gnral von Arenberg Hannes l\.'lessemer
Le Baron de l' cluse Baron Antoine J eau Gabin
Perle Micheline Presle
Maria Blanchette Brunoy
Le Bossu Lagardre Jean Marais
Passepoil Bourvil
Les Canailles Dawson Robert Hossein
Helen Marina Vlady
Carlo Philippe Clay
Le Djeuner sur l'herbe Etienne Alexis Paul Meurisse
Nnette Catherine Rouvel
La Jument Verte Honor Bourvil
Ferdinand Francis Blanche
Juliette Valrie Lagrange
Zphe Yves Robert
Nathalie agent secret Nathalie Princesse Martine Carol
Inspecteur Fabre Flix Marten
N ormandie-N iemen Le maitre
Chardon
Benot
Commandant Flavier
Pickpocket Michel Martin Lasalle
Rue des Prairies Henri Neveux Jean Gabin
Fernand Neveux Roger Dumas
Loulou Neveux Claude Brasseur
Odette Neveux Marie-Jos Nat
Sergent X Michel Christian 1\larquand
Franoise Nolle Adam
Henri Mangin Paul Guers
Le Trou Claude Gaspard Mark Michel
Roland Jean Kraudy
Manu Philippe Leroy
La V ache et le Prisonnier Bailly Fernandel
La Valse du Gorille Le Gorille Roger Hanin
Colonel Berthommier Charles Vanel

145
10
Claude Bremond, Yelyne Sullerot et Simons Berton
Voulez-Pous danser avec moi P Virginie Brigitte Bardot
Les Yeux de l'amour Jeanne Danielle Darrieux
Pierre J. C. Brialy
La mre de Jeanne Franoise Rosay
Le Pain des Jules Assunta Cora Camoin
Gina Beau Sourire Bella Darvi
Pascal Yves Massart
Toussaint Sinibaldi Henri Vilbert
Les Pique-assiette Edouard Darry Cowl
Flix Francis Blanche
Laurence Batrice Altariba
Dialogue des Carmlites Blanche de la Force Pascale Audret
Mre Thrse Alida Valli
Mre Marie Jeanne Moreau

Nous comparerons successivement


- les caractres gnraux des deux groupes de films (en tant que ces caractres
impliquent une certaine mise en situation des hros, rvlatrice de ces hros eux-
mmes)
- les caractres gnraux des hros dans les deux groupes (sexe, ge, natio-
nalit, qualits humaines, degr et nature de la sympathie qu'ils inspirent),
- la situation et les comportements des hros par rapport une srie de
grands thmes et de valeurs : l'argent, la profession, l'amiti, la lgalit, la
famille, l'amour, la mort.

I. CARACTRES GNRAUX DES FILMS

a) l'poque de l'action
Tous les films du groupe N. V. situent leur intrigue en 1956, 1957, 1958, 1959,
c'est--dire dans le prsent immdiatement contemporain de leur ralisation 1.
Ce got de l'actualit est un premier caractre distinctif : dans le G. T., nous
comptons trois films situs dans le pass antrieur au xxe sicle, un film d'antici-
pation, et quatre films dont l'intrigue se droule entre 1939 et 1945 : pour des
raisons videntes, la priode de la guerre et de la Rsistance a joui, et continue
jouir, d'une faveur particulire dans le cinma franais.
En rompant avec le pass, mme le plus proche, la N. V. n'affirme pas seule-
ment sa volont d'tre de son temps. Elle marque aussi son dsintrt pour tout
ce qui n'en est pas. Dans le G. T., l'existence de nombreux films situs en dehors
du prsent immdiat implique la croyance une certaine ternit, ou du moins
une certaine permanence, des problmes humains. En se cantonnant dans

1. A l'exception partielle de Hiroshima mon amour : nous verrons que ce film, par
l'importance qu'il donne aux thmes du souvenir, <le la guerre et de l'histoire, se situe
constamment en marge des caractristiques d'ensemble de la N. V.

146
Les hros des films dits dB la N ouvolle Vague >5

l'actualit, la N. V. tend au contraire affirmer l'altrit irrductible du prsent,


qui seul importe, sa rupture avec tout ce qui a prcd. Le hros N. V. n'a pas
d'anctre. Il est l'homme d'un aujourd'hui que rien ne prfigure.
L'viction du pass entrane par ailleurs une restriction de la gamme des
thmes susceptibles d'tre ports l'cran. Par son choix, la N. V. accepte une
double limination, d'une part de certains problmes qui ne se posent pas aujour-
d'hui, d'autre part de certains autres qui se posent trop. Le film historique
(ou situ dans l'histoire) essaie de rtablir le contexte social ou politique des
aventures de ses hros : les quatre films de guerre ou de rsistance du G. T.,
mais aussi les trois films situs dans le pass antrieur au xxe sicle, et mme le
film d'anticipation (leDjeunersurl'herbe) comportent tous, des degrs variables,
une participation des hros au destin collectif sous forme de combat patriotique,
politique, idologique ou religieux. La distance prise par rapport l'actualit
leur permet un tableau plus large, et ventuellement plus fidle et plus aigu,
de la ralit historique et sociale. Le G. T. a par l accs tout un registre de
thmes que la N. V., par sa fixation sur le prsent immdiat, s'interdit d'emble.
Elle ne peut saisir la socit contemporaine que par le biais de la vie prive,
elle-mme mutile de son arrire-plan collectif. C'est donc l'actualit, non pas
brlante, mais tide, qui lui fournira la matire de ses films. Sans doute la N. V.
ne court-elle pas le risque de s'vader dans un pass mythique. Mais elle renonce
galement comprendre le prsent en l'clairant par le pass, manifester la
continuit historique des problmes humains, leur relative permanence et leurs
possibilits d'volution.

b) la localisation de l'intrigue

La proximit temporelle se double d'une proximit gographique. Les films


N. V. (sauf Sait-on, jamais? et, partiellement, Hiroshima mon amour) situent
en France le cadre de leur action. La N. V. dans son ensemble refuse l'exotisme
des lieux. Elle choisit de placer le spectateur en pays de connaissance, d'ins-
tituer entre le film et lui un climat de familiarit. C'est le rel proche, l'vne-
ment possible hic et nunc qui fournissent la matire de ses intrigues.
Ici encore, ce choix entrane certaines consquences. Dans le G. T., nous
comptons sept films qui situent leur action, ou au moins certains pisodes
importants, hors de la France mtropolitaine (en Angleterre, en Allemagne,
en Italie, en Espagne, en Afrique du Nord, en Iran, en U.R.S.S., en Ocanie).
Ce sont dans l'ensemble des films o les thmes d'aventure, et en tout cas les
valeurs d'action, jouent un rle prpondrant. Ils mettent en scne des hros
qui sont des guerriers, des exils politiques, des agents de renseignement, des
aventuriers, des pionniers, bref des ralisateurs attachs une uvre. En renon-
ant prendre du champ dans l'espace et dans le temps, en se limitant l'actualit
immdiate et au monde proche, tout se passe comme si la N. V. avait pratique-
ment consenti faire l'abandon des thmes dans lesquels les vertus viriles
trouvent leur panouissement cinmatographique le plus facile. Dans la N. V.,
J'aventure est au coin de la rue, pas au-del.

147
Claude Bremond, Yelyne Sullerot et Simone Berton

c) les situations
Il devient en effet rare que les hros des films N. V. se trouvent impliqus
dans des drames autres que ceux de la vie prive. Le tableau suivant permet de
comparer les circonstances dans lesquelles les hros des deux groupes sont appels
vivre leur existence filmique :

Nombre des hros engags dans les circonstances exceptionnelles


suiantes: N.V. G.T.
- Crimes, dlits de droit commun ......................... . 21 25
Situations familiales extraordinaires ..................... . 15 14
- Catastrophes naturelles, cataclysmes ..................... . 0 4
Guerre .............................................. 1 10
- A venture, exploration risque ........................... . 0 12
- Evnements sociaux extraordinaires ..................... . 0 3
- Situations comiqu~s invraisemblables .......' ............. 0 10
- Evnements fantastiques, miraculeux, oniriques ........... . 0 3
Nombre des hros qui ne sont pas engags dans des circonstances
except io nnelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 5
Nombre des hros dont il est difficile de dire s'ils sont engags dans
des circonstances exceptionnelles . ........................ 7 7

Le hros des films N. V. ne se trouve pas, comme si souvent celui du G. T.,


affront un monde hostile contre lequel i~ aurait dfendre sa vie, ou la raison
d'tre de sa vie: ni tremblement de terre, ni rvolution, ni guerre. Il volue dans
un monde pargn par l'histoire. Ses complications sont d'ordre personnel.
Quand elles touchent l'extraordinaire c,est dans le fait-divers criminel ou le
drame de famille. Trs souvent d'ailleurs, (vingt-trois cas, contre cinq dans le G. T.)
elles ne relvent que du sort commun le plus commun. Mme si le segment de
vie iso) par le film correspond une crise dcisive et unique dans la vie du hros,
elle demeure aux yeux du spectateur le dveloppement d'une aventure relative-
ment banale.

d) la dure de l'action

Alors que le G. T. prsente frquemment des intrigues qui s'chelonnent


sur un long espace de temps, couvrant une fraction d la vie des hros, la N. V.
tend resserrer sur une trs brve priode le droulement de ses actions :

Dure de l'action : 1 N.V. G.T.


moins de 3 ou 4 heures ................................. . 0 0
entre 4 et 48 heures .................................... . 7 0
quelques jours ........................................ 1 6

1. Dans le cas de Hiroshima mon amour, nous avons not la fois 48 heures (pisode
Hiroshima) et une fraction de vie (pour la priode 1944-1959).

148
Les hros des plms dits d6 la N ouvell6 Vague
d'une semaine un mois ............................... . 3 3
d'un mois une saison ................................. 3 5
environ une anne ..................................... . 4 1
plusieurs annes, sans modification visible de l'ge des per-
sonnages .............................................. . 0 5
- plusieurs annes, avec modification visible de l'ge des per-
sonnages .............................................. . 1 2
- le temps d'une vie ..................................... . 0 0

Ainsi, dans le groupe N. V., sept films durent moins de 48 heures, un seul plus
d'une anne. Dans le G. T., c'est l'inverse: aucun film ne dure moins de 48 heures:-
sept durent plus d'une anne. -
Cette opposition ne parat pas fortuite. Les films du G. T. qui durent plus
d'une anne racontent l'histoire d'un homme qui cherche faire, ou refaire,
sa vie: un ambitieux qui veut percer, un humili qui attend l'heure de sa revanche,
un tourment en qute d'une raison d'tre qui cherche - et finit par trouver -
sa vrit. Cette conception d'une existence qui se ralise - ou se dfait -
travers un long espace de temps n'apparat gure dans la N. V. Compars la
moyenne des hros du G. T., les hros N. V. les plus typiques paraissent souvent
dnus de pass (exceptons ceux de Hiroshima mon amour et du Beau Serge)
et presque toujourc; de futur : peu de mmoire, pas de projets. Ils vivent au jour
le jour, et c'est au jour le jour que le drame peut surgir.

II. LES HROS

Voyons maintenant les caractres distinctifs de nos deux groupes de hros.

a) nombre et importance relative des hros


Pour obtenir le mme nombre de hros dans les deux groupes (59), nous avons
d analyser vingt-deux films dans le G. T., contre dix-huit dans la N. V. Le
nombre moyen des hros dans un film N. V. est donc lgrement plus lev.
La signification de cet cart apparat dans le tableau suivant o, compte tenu
de la hirarchie des hros {notre questionnaire permet de distinguer: hros prin-
cipaux, hros secondaires, hros tertiaires}, ne sont retenus que les hros princi-
paux de chaque film

Films comportant : N.V. G.T.


- 1 seul hros principal ................................. . 5 15
- 2 hros principaux ................................... . 8 3
- 3 hros principaux ................................... 3 3
- 4 hros principaux ................................... . 2 1

On voit ici que les films du G. T. tendent deux fois sur trois organiser leur
intrigue autour d'un hros principal dominant de haut ses partenaires : grande
vedette dont le nom suffit attirer les foules (Gabin, Fernandel, Brigitte Bardot,
::Martine Carol) ; personnage mythique {Le Gorille); combinaison d'une grande

149
Clauds Bremond, ~elyne Sullerot et Simone BBrton

vedette et d'un personnage mythique (Gabin dans le rle de Maigret). Dans la


N. V., il est rare que l'intrt se concentre ainsi autour d'un hros unique. A ses
dbuts du moins, elle ignore le culte de la personnalit. La formule qui prvaut
est celle du couple (couple d'amants mais aussi couple de camarades ou d'amis
du mme sexe). Cet effacement du rle monopolisateur de la vedette est natu-
rellement ~elatif la fracheur et la plasticit d'acteurs souvent encore peu
connus, ainsi qu' la modicit des cachets qu'ils se partagent. En conqurant la
notorit, ces acteurs (J. C. Brialy, J. P. Belmondo, Bernadette Lafont, Emma-
nule Riva, Jean Seberg dans ses rles franais) tendent leur tour se figer
dans une personnalit qui marque leurs rles ultrieurs, dans des films conus
<< sur mesure pour les mettre en valeur et dont ils sont souvent l'attraction
principale. Le culte de la vedette a repris ses droits.

h) rpartition des sexes

Notre groupe de films N. V. comporte trente-quatre hros masculins et vingt-


cinq hrones, soit un nombre sensiblement moindre de femmes. Mais le deu-
xime sexe est encore plus nglig dans la production courante: le G. T. compte
trente-neuf hros masculins et vingt hrones, soit deux hommes pour une
femme.
On pourrait tre tent de porter le nombre lgrement plus lev des hrones
dans la N. V. au crdit d'un certain fminisme des ralisateurs. Conclusion
htive. Cette augmentation ~'explique en ralit par le jeu concomittant de deux
facteurs :
- l'effacement des thmes d'aventure et d'pope, ainsi que des thmes
guerriers, qui assurent dans la production courante la prpondrance des rles
masculins.
- la concentration des thmes de la N. V. autour des problmes sexuels,
qui conduit augmenter le nombre des hrones, ne serait-ce que parce qu'il
faut des partenaires plus nombreuses au.x hros masculins, mais qui ne conduit
pas ncessairement confrer ces hrones une importance gale celle des
hommes. Divisons nos hros N. V. en deux groupes, hros principaux et hros
secondaires. Nous obtenons les proportions suivantes d'hommes et de femmes

Hros tenant dans leur film : Hommes Femmes


un rle principal ............................... 22 16
- un rle de second plan ........................... . 12 10

C'est surtout, on le voit, dans les rles de second plan que la proportion des
femmes grandit jusqu' galer celle des hommes; dans les rles principaux, cette
proportion reste nettement moindre (trois femmes pour quatre hommes) 1

1. Sur ce faux-semblant d'galit, voir la dclaration de Pierre Kast ( propos du


Bel Age) : J'ai voulu raconter ces nouveaux rapports amoureux qui sont en train de
s'tablir dans notre socit. Les femmes, par suite de l'indpendance conomique
qu'elles sont en train d'acqurir, s'estiment les gales des hommes et veulent, au mme
titre qu'eux, choisir leur partenaire > et la rplique de P. Billard, Lettre P. Kast :
Leur donnes-tu un instant (3e pisode} l'illusion qu'elles aussi tirent les ficelles,
vite les mles reprennent le dessus ... (Cinma 60, mars, page 3.)

i50
Les hros des films dits d6 la N ouPBlle Vague

c) ge des hros
La comparaison des ges des hros dans les deux groupes donne le tableau
suivant 1
N.V. G.T.
Enfants ............................................. . 1 1
Adolescents et moins de 20 ans ......................... . 9 3
Entre 20 et 30 ans .................................... 28 22
Entre 30 et 40 ans .................................... . 15 20
Adultes mrs ........................................ . 6 13
Vieillards ........................................... . 1 3

On compte donc dans la N. V. trente-huit hros de moins de 30 ans et vingt-


deux de plus de 30 ans. Dans le G. T., la majorit se renverse au bnfice de~
plu~ de 30 ans : ils sont trente-six, contre vingt-six hros de moins de 30 ans. Le
rajeunissement des hros dans la N. V. est donc sensible.

d) race et nationalit.
Dans le G. T., tous les hros sont de race blanche, et presque tous sont Fran-
ais. Dans la N. V., au contraire, nous relevons deux hommes de couleur (le
Japonais de Hiroshima mon amour et le Martiniquais de On n'enterre pas le
dimanche). Les trangers - et surtout les trangres - sont nombreux: Patricia
(Amricaine), Lda (Italienne), Sforzi (Italien), Eric von Bergen (Allemand),
Lazlo Kovacs (Hongrois), Sraphine ( demi amricaine), Marianne Tourvel
(Danoise), Carradine (?), auxquels pourraient s'ajouter d'autres personnages,
non retenus comme hros : Margherita (Sudoise), Alexandra (Canadienne),
Ghislaine {Amricaine), Carla (Grecque), Ursula (?), Raoul Flores {Espagnol) ...
Ce foisonnement ne s'explique pas uniquement par la ncessit de rendre
plausible l'accent des acteurs. Le cosmopolitisme de la N. V. en reflte l'esprit.
Pris un moment de leur vie et dans un contexte o ils sont coups de leurs
racines familiales et sociales, les hros sont d'autant plus disponibles pour l'aven-
ture imprvisible, rapide et vhmente, qu'affectionne la N. V. Le thme de la
rencontre et du coup de foudre entre deux tres que tout devrait sparer et que
donc, conformment la logique paradoxale de l'amour romanesque, tout runit,
revient plusieurs fois : l'opposition ethnique entre le Jaune et la Blanche, dans
Hiroshima mon amour, et entre le Martiniquais et la Sudoise, dans On n'enterre
pas le dimanche, l'opposition nationale, sociale, caractrielle entre le Franais
et l' Amricaine, dans A bout de souffl,e, en sont des exemples marquants.
Les difficults de communication linguistique entre ces amoureux de nationalit
diffrente symbolisent souvent, et l' obf:ltacle, et son dpassement phmre.
Tels dialogues ne sont gure plus, par moments, qu'une explication de mots
(Hiroshima mon amour, A bout de souffl,e, On n'enterre pas le dimanche). Le lan-

1. Le mme hros est compt plusieurs fois si le film nous le prsente des ges
diffrents (c'est le cas, par exemple, de l'hrone de Hiroshima mon amour). On ne
compte pas les hros dont l'ge reste par trop indfini, tel Lagardre, dans Le Bossu,
qui traverse sans prendre une ride les vingt annes du film.

151
Glauds Bremond, vBlyno Sullerot Bt Simone Berton
gage de l'idylle fait de ncessit vertu : au lieu de se diluer en dclarations fades,
il se resserre en un laconisme percutant grce auquel les mots les plus uss
ont l'air de faire peau neuve. D'autant plus gorgs de signification que leur
gamme est plus rduite, d'autant plus vrais que leur sincrit se mesure l'effort
qui les produit, ils apparaissent comme lembryon mouvant et drisoire d'une
recration du langage par l'amour. Rsiduellement, le dialogue joue de la
fonction traditionnelle de l'tranger, qui est de poser des questions navement
dmystificatrices (ainsi, dans Hiroshima mon amour, ELLE : Je suis d'une
moralit douteuse. Lui : Qu'est-ce que a veut dire : une moralit douteuse ?
ELLE : a veut dire que je doute de la moralit des autres>>).
Notons toutefois que le cosmopolitisme de la N. V. a ses limites : il reste
essentiellement gallocentrique. Les hros trangers servent de partenaires
amoureux des hros qui sont franais et, des deux, c'est presque toujours le
Franai~ qui est le hros principal.

e) qualits humaines des hros


Les hros du G. T. sont trs souvent des hros exemplaires: les qualits excep-
tionnelles (physiques, morales, intellectuelles) leur sont aussi gnreusement
imparties qu'elles sont chichement mesures aux hros de la N. V. (et dans la
vie relle) :

Ont des qualits suprieures la moyenne: N.V. G.T.


- de force ou d'adresse physiques ...................... . 6 16
- de lucidit, de perspicacit .......................... 8 20
- de fermet, d'nergie .............................. 13 30
- d'altruisme, de bont, de gnrosit .................. . 9 17

De plus le cumul de ces qualits (leur attraction rciproque, leur agglutine-


ment) est frquent dans le G. T. : il y a beaucoup de chances pour qu'un hros
lucide soit aussi nergique, pour qu'un hros lucide et nergique soit aussi
gnreux, etc :

Hros dous de qualits suprieures la moyenne: N.V. G.T.


- de force ou d'adresse physiques et de lucidit ou de pers-
picacit ............................................ . 1 9
- de force physique ou d'adresse et de fermet, d'nergie ... . 1 12
- de lucidit, de perspicacit et de fermet, d'nergie ....... . 4 20

Comme le montrent ces derniers chiffres, c'est surtout dans l'ordre des valeurs
d'efficience (lucidit + nergie) que le G. T. abonde en hros exemplaires. Leur
conduite s'insre dans un monde d'activits collectives o l'adresse, le sens de
l'organisation, la tnacit, la prudence, l'autorit, toutes les vertus du chef et de
l'homme d'action sont l'honneur. Ce prestige des valeurs d'action est natu-
rellement li une frquence leve de circonstances exceptionnelles (d'ordre
cataclystique, historique, social, etc.) qui en favorisent l'mergence, soit qu'elles
donnent l'individu d'exception l'occasion de se rvler, soit qu'elles mta-
morphosent un homme moyen en hros. Dans la N. V., ces valeurs n'ont plus
d'emploi. Le monde - aussi hien le monde naturel que social - est stable,

152
Les hros des films dits de la N ouvell6 Vague
quilibr, pacifi, repu, confortable. Les drames du hros N. V. ne peuvent plus
tre que les problmes de son individualit solitaire. Les hros actifs et organi-
sateurs y sont rares (sept, alors qu'on en compte vingt-six dans le G. T.),
et beaucoup moins favorablement prsents. Divers chiffres, concernant la
caractrologie des hros des deux groupes, illustrent ce contraste
Hros adroits, ayant le sens de l'organisation:
N. V. : 10, dont 4 sont sympathiques
G. T. : 21, dont 14 sont sympathiques
- Hros opinitres dans l'excution de leurs desseins :
N. V. : 15, dont 5 sont sympathiques
G. T. : 29, dont 20 sont sympathiques
- Hros circonspects, n'agissant pas sans peser le pour et le contr:
N. V. : 8, dont 3 sont sympathiques
G. T. : 16, dont 10 sont sympathiques
Hros dcids, prenant rapidement parti dans les cas graYes:
N. V. : 14, dont 9 sont sympathiques
G. T. : 30, dont 24 sont sympathiques

Telle est la force du prjug favorable attach aux valeurs d'action dans le
G. T. que mme un de leurs excs, l'enttement, y est sympathiquement pr-
sent :
- Hros entts, inaccessibles un bon conseil, se butant sur une dcision malgr
une nouYelle information :
N. V. : 4, dont 1 est sympathique
G. T. : 11, dont 9 sont sympathiques

L'enttement est considr dans le G. T. comme une preuve de caractre,


et le fait d'avoir du caractre, mme si son excs entrane des consquences
fcheuses, impose le respect. On 11e doit jamais dsesprer d'un homme qui sait
vouloir ce qu'il veut. Dans la N. V.~ c'est plutt la disponibilit du hros qu'un
prjug favorable pourrait s'attacher.
Nous retrouvons travers tous ces chiffres l'opposition, dj c::ignale propos
de la dure de l'action des films, entre deux modes de temporalit: le temps vcu
par les hros types du G. T. est marqu par l'enracinement dans un pass, la
domination volontaire du prsent, la primaut du futur. Les hros de la N. V.,
par comparaison, paraissent souvent aussi dnus de pass que d'avenir. Non
seulement ils vivent en dehors de l'histoire collective, mais il leur arrive de
n'avoir pas d'histoire individuelle suivie, de biographie oriente : la tendance
de la N. V. est vivre dans l'instant, sans mmoire 1 ni projet lointains, dli
de toute fidlit autrui ou soi-mme.
Dans le langage des caractrologues qui nous avons emprunt ces rubriques
(Heymans et Wiersma), il faudrait noter une forte dominance des facteurs de
secondarit dans le G. T. et une non moins nette prpondrance des facteurs
de primarit dan~ la N. V.
Les chiffres suivants accusent ce contraste de nos deux groupes :

1. A l'exception, une fois de plus, des hros de Hiro.Yhima mon amour.

153
Clauds Bremond, Blyne Sullerot et Simone Berton
Hros guids dans leur action par l'ide: N.V. G.T.
d'un avenir loign ................................ 7 20
- de rsultats immdiats ........................... 17 11

Dans trois films N. V. au moins (les Cousins, A bout de souffle, les Jeux de
l'amour), le nud dramatique de l'intrigue rside dans ropposition d'un hros
qui vit au jour le jour (Paul, Michel Poiccard, Victor) un hros qui voit plus
loin (Charles, Patricia, Suzanne) et veut prendre une assurance sur l'avenir.
On peut dceler dans les Liaisons dangereuses 1960 le mme genre de tension
entre Ccile, qui veut tre pouse sur-le-champ, et Danceny, qui veut d'abord
asseoir sa position sociale. Et naturellement c'est dans le conflit amoureux que
la crise devient aigu, lorsqu'un des partenaires s'attache l'autre et commence
souhaiter une liaison qui dure. Le drame nat dans Une fille pour l't lorsque
Manette voudrait que Philippe fa~se d'elle sa femme pour la vie. C'est aussi,
dans le Bel Age, la racine du malentendu entre Claude et Franoise. Dans chacun
de ces couples, le hros qui vit court terme est celui que le film prsente
comme le plus fidle des deux l'thique N. V., l'autre lui servant en quelque
sorte de repoussoir.

f) degr et nature de la sympathie inspire par les hros


Nous touchons ici un point essentiel et dlicat : essentiel, parce que la sym-
pathie commande la participation au hros, et par l son importance sociologique
comme reflet des valeurs et modle de comportements - dlicat, parce qu'on
peut toujours objecter l'enquteur le caractre subjectif de son valuation.
La difficult, cependant, nous a paru l'exprience plus thorique que relle.
Le personnage sympathique, dans un film, est dsign par une multiplicit
d'indices convergents sur lesquels personne ne se trompe. Il y a un code des signes
de la sympathie et, mme si tels et tels signes pris isolment, peuvent tre considrs
comme incertains, leur redondance lve toute hsitation. L o l'ambigut
se fait jour, on doit penser qu'elle est inhrente au film, et par consquent que
c'est le hros lui-mme qui est objectivement prsent comme ambigu, ambi-
valent ou neutre. Ce ne sont pas nos ractions psychologiques subjectives et
individuelles qui dcident, mais la rhtorique - ou l'absence de rhtorique -
propre au film 1.
C'est dans cet esprit que le tableau suivant doit tre interprt:

Hros prsents par le film comme: N.V. G.T.


sympathiques ou le devenant en cours de film ........ 27 40
antipathiques ou le devenant en cours de film ........... . 15 10
ambivalents ( la fois sympathiques et antipathiques} ou
neutres (ni sympathiques ni antipathiques) ............. . 17 9

Ces chiffres appellent deux remarques : - a) la diminution du nombre des


hros franchement sympathiques dans la N. V. - b) l'augmentation sensible du
nombre des hros ambivalents ou neutres.

1. Sur cette question des signes, cf. : R. BARTHES, Le problme de la signification


au cinma, Revue Internationale de Filmologie, janvier-juin 1960.

154
Les hros des films dits de la N outJlls Vague
Le film traditionnel est volontiers manichen. Il souligne d'un trait net le
jugement qu'il entend faire porter sur les personnages, et, pour ce faire, il accu-
mule les indices significatifs destins provoquer la compassion, l'admiration,
l'estime, l'indulgence, la complicit souriante, etc. De plus, il est favorable aux
braves gens, aux hommes de caractre ou de bonne volont, qu'il multiplie
dans les rles principaux, relguant les individus moins estimables dans les rles
de comparses.
La N. V. ragit contre cette double tendance. Elle donne plus volontiers
des rles de premier plan des personnages antipathiques ; surtout, elle vite
plus souvent de caractriser ses hros comme nettement sympathiques. Dans
plusieurs cas, le ralisateur semble avoir pris un malin plaisir brouilJer les
pistes, soit en effaant les indices habituels, soit en juxtaposant des signes
contradictoires. Comment interprter cette rticence s'engager en faveur de
ses hros ? Sans doute faut-il admettre que, dans un monde o la rfrence au
bien et au mal perd son sens, la dsignation du hros sympathique ne peut plus
tre taye par des comportements qui tmoignent de sa bonne nature. On a
dj remarqu que la N. V., dans l'ensemble, s'efforce de garder ses distances par
rapport aux hros qu'elle met en scne, comme si elle dclinait la responsabilit
de la sympathie leur donner et du jugement porter sur leur conduite. L'adh-
sion ou la rpulsion qu'ils inspirent, pendant tout le film ou tel moment de
l'action, cessent d'tre signifies au public par la rhtorique du film, travers
une srie d'indices sa~s ambigut, pour ne plus dpendre que d'un mouvement
intrieur de consentement ou de refus dont chaque spectateur prend la respon-
sabilit. Sympathie et antipathie sont alors accordes aux hros de film avec la
mme partialit et la mme prcarit que dans la vie relle ceux qui nous
entourent. On peut considrer que le ralisateur, en refusant de figer ses person-
nages dans une essence, de les styliser, de les fonder en nature, s'efforce de
rester fidle l'homme concret et aux conditions de l'existence relle, dont il
calque les improvisations, les contradiction~, les bavures, les temps morts,
r ambivalence inluctables.
D'o peut-tre, pour le spectateur, un sentiment assez neuf : celui de parti-
ciper aux comportements d'atrui sans qu'aucune apprciation thique (d'adh-
sion ou de rpulsion) leur soit surimpose par le film. Les indices socialiss qui
commandent la sympathie ou l'antipathie (signes de dsintressement ou d'am-
bition; de gnrosit ou d'avarice; d'gosme ou de dvouement; d'amour des
btes, des enfants, des fleurs, etc.) et qui fonctionnent comme de vritables
panneaux de signalisation dirigeant les cheminements de la participation
travers les comportements des hros, font dfaut ou engagent sur de fausses
pistes. Il devient impossible de se laisser aller au confort des jugements tout
faits, la scurit des tiquettes ici et l apposes sur la conduite des hros,
de s'installer une fois pour toutes dans la confiance ou la rprobation. Il faut
faire l'apprentissage tantt anxieux et tantt grisant d'un engagement entire-
ment autonome, assumer le trouble d'un parti prendre et sans cesse reprendre,
d'une adhsion ou d'un refus qu'aucune norme extrieure - ici concrtise par
les signes du film - ne permet d'tayer 1

1. Il y a naturellement des exceptions. Ainsi, dans Et Dieu cra la femme, Juliette


est ds le dbut dsigne comme une bonne nature, tendre et aimante, sous son laisser-
aller et son indiffrence de faade : elle lve un lapin, un petit chat, un merle; elle se

155
ClaudB Bremond, velyne Sullerot ot Simone Berton

De ce point de vue, on pourrait souponner les critiques qui pensent que la


N. V. est un cinma de la non-participation, du dtachement, du recul critique
et esthtique, de l'intellectualit 1 , d'tre les victimes d'une illusion ou d'un
malentendu. Ils oublient de remarquer que le film N. V. ( l'exception du Bel
Age et de Iliroshima mon amour peut-tre) est conu pour n'offrir l'intelligence
qu'une surface glissante o elle est sans prise. Au lieu de donner l'essor la
pense - et l'action - il leur coupe les ailes. Le monde est prendre comme
il est. Tout rapprochement avec la notion brechtienne de distanciation devrait
par l mme tre exclu. Des deux niveaux possibles de la participation - celui
du sur-moi conscient, socialis, thique et celui des instances profondes de la
sensibilit organique-, c'est le premier (le plus intellectualis et le plus rflchi
prcisment) que la N. V. tend drouter, au bnfice du second, celui des
pulsions instinctuelles et de l'empathie subconsciente, qui donne le moins de
prise au jugement critique et au recul esthtique. Lorsque le spectateur d'un
film N. V. assure qu'il a su garder ses distances, qu'il ne s'est pas identifi au
hros autant que dans tels autres films, il est sincre assurment. Mais il constate
simplement qu'il a rserv la sympathie de son sur-moi. Qu' un niveau plus
profond il n'ait pas empathis ces comportements, particip ces pulsions
rotiques ou agressives (par exemple), et que cette forme d'identification obscure
ne soit pas en dfinitive un engagement personnel aussi compromettant,
c'est ce dont il n'est pas en position de dcider et ce dont pour notre part, nous
douterions volontiers. Retenons seulement, pour notre objet, le caractre asocial
de cette limination des signes convenus de la sympathie et de l'antipathie.
La sympathie que peuvent inspirer l'occasion les hros les plus asociaux
du G. T. reste justiciable de critres socialiss. Prenons par exemple un anar-
chiste militant, Archimde le Clochard. Sa contestation vhmente de l'ordre
social ne peut tromper personne. Il ne cesse de donner au public des signes
rassurants : de sa bont de cur, car il adore les btes ; de sa gnrosit, car il
paie le champagne toute la compagnie ds qu'il est en fonds et vient en aide
au collgue malchanceux qui ne le mrite gure ; de sa distinction et de sa culture,
car il est gourmet, dclame Apollinaire et identifie au premier coup d'il un
faux Utrillo. En bref, il multiplie les indices qui permettent au public de le
rintgrer dans la socit, et mme dans le meilleur monde. C'est un original,
voil tout. Ne faisant que retourner contre la socit les leons qu'elle donne
l'individu, il a droit notre estime et notre admiration, aux formes les plus
polices de notre sympathie 2 Vituprer l'ordre public et les murs, c'est un
comportement qui a sa place l'intrieur des normes sociales et auquel l'ordre
tabli, justement, accorde une indulgence complice. Notre nouveau Crainque-
hille cherche vainement se faire incarcrer : la police et les juges restent
sourds ses provocations.

conduit gentiment avec la petite fille qui vient acheter un journal, etc... Ces dtails
permettent de la situer dans la mythologie familire de l'orphelin, rendu provoquant
par manque d'affection, mais secrtement avide d'en recevoir sa part et donc rcup-
rable pour la socit.
1. Cf., en particulier, JEAN CARTA, L'Humanisme commence au langage >>, dans
Esprit, juin 1960.
2. Le thme est {ou tait) aussi vieux que le cinma franais lui-mme : dans la
Fiert du mendiant (1902), un clochard vole au secours d'une lgante en dtresse, puis
refuse la rcompense, parce qu'elle l'a d'abord pris pour un voleur. L'ide originale
d'Archimde le Clochard est de Jean Moncorg, alias Jean Gabin ...

156
Les hros des films dits de la NoufJelle Vague

On montrerait tout aussi facilement, sur l'exemple des films de Jean Gabin
(avant 1939) que le souille de rvolte qui les anime s'inscrit encore dans le respect,
sinon des institutions, du moins des valeurs fondamentales de la vie en socit.
Pp-le-Moko, assig dans son fief de la Casbah, o il a cr un tat dans l'ta:t,
fait, bon gr, mal gr, figure de lgislateur. Mieux encore, il donne des signes
de bont, de gnrosit, de loyaut, de justice, de dvouement et de tendresse
(pour Pierrot, c'est une mre) qui sont autant de gages l'ordre social qui l'a
mis hors la loi. Quand un de ses complices va dcouper au rasoir un manteau
d'astrakan vol, il l'arrte : il faut respecter le travail des autres, ft-ce lorsqu'on
les en dpouille. Comme dans le cas d'Archimde-le-Clochard, nous voyons ici
fonctionner un processus de rintgration du hros dans l'estime et l'admiration
des honntes gens.
C'est encore le mme mcanisme qu'Andr Bazin analyse propos du western
classique : Admirable illustration dramatique de la parabole du pharisien
et du publicain, la Chevauche fantastique de John Ford nous montre qu'une
prostitue peut tre plus respectable que les bigotes qui l'ont chasse de la ville
et tout autant que la femme d'un officier; qu'un joueur dbauch peut savoir
mourir avec une dignit d'aristocrate, un mdecin ivrogne pratiquer son mtier
avec comptence et abngation ; un hors-la-loi poursuivi, pour quelques rgle-
ments de comptes passs et probablement futurs, faire preuve de loyaut, de
gnrosit, de courage et de dlicatesse, cependant qu'un banquier considrable
et considr s'enfuit avec la caisse 1
Il y a loin de ce type de contestation, si pre soit-elle, qui retourne contre la
socit son propre systme de valeurs, au nihilisme paisible des hros de la N. V.
Antoine Doinel, dans les 400 Coup.s, se distingue d'une ligne de jeunes Chiens
perdus sans colliers et mme d'Ol~idados par l'impossibilit de le catgoriser
comme bon ou comme mauvais. Il a un ami, mais il en reoit plus de marques
d'affection qu'il n'en rend ; il vole sa grand-mre qui est bonne pour lui, et il
n'en conoit pas de remords... En lui, nulle trace de cette bont originelle de
notre nature dont nous nous plaisons chercher le reflet dans les yeux de l'en-
fant 2 Tl nous doit qu'Antoine Doinel se mette si peu en frais de mriter la
sympathie que nous aimerions lui donner ; en mme temps, nous prouvons que
le drame de sa solitude et de sa libert se joue sur un plan o il devient aussi
drisoire de lui appliquer nos catgories thiques familires que de lui tendre
une main secourable: nos jugements ne l'atteignent pas et il n'a que faire de nos
dons.
Nous arriverions des conclusions similaires en examinant la nature de la
sympathie inspire par les hros dans les deux groupes. Une distinction lmen-
taire (sympathie d'admiration - sympathie de compassion - sympathie d'in-
dulgence ou de complicit) nous conduit au tableau suivant :

1. Qu'est-ce que le cinma i' III, p. 143.


2. Ce thme a t longuement analys, propos de Jeux interdits, de Los Olf.Jidados
et d'Allemagne anne zro par ANDR BAZIN, ddicataire posthume des 400 Coups :
Nous aimons nous pencher sur l'enfance comme vers un miroir qui nous renverrait
notre image purifie de tout pch, lave de nos souillures d'homme, rajeunie par
l'innocence. Jeux interdits nous refuse cet apaisement, sans cruaut, sans pessimisme,
mais par une volont de vrit dont il est en la matire le premier exemple l'cran.
(Qu'est-ce que le cinma P III, p. 21).

157
Glauds Bremond, elyne Sullerot et Simone Berton
Sympathie surtout faite : N.V. G.T.
- d'admiration ..................................... . 0 11
- de compassion .................................... . 12 6
- d'indulgence ou de complfoit ....................... . 3 12

Le fait remarquable est ici la disparition de la sympathie d'admiration dans


la N. V. Sans doute faut-il rpter que le monde de la N. V. ne donne gure
d'occasion aux fortes personnalits de se rvler. Mais aussi bien, c'est parce
que la N. V. refuse de provoquer la sympathie en jouant sur le ressort de l'admi-
ration qu'elle vite les situations o les valeurs de courage et d'action ont leur
raison d'tre. La N. V. tolre la sympathie de compassion qui s'adresse un
tat malheureux du hros, sans impliquer un jugement sur la personne. Elle
refuse au contraire la sympathie d'admiration pour un double motif : tout
d'abord parce que cette forme de sympathie suppose la reconnaissance d'une
valeur attache aux actions d'autrui, la rapparition d'une thique et de normes
de jugement socialises ou susceptibles de l'tre. En second lieu peut-tre, parce
que l'admiration enchane : la reconnaissance d'une supriorit quelconque est
dj une entorse l'indpendance des individus.

g) l,.altruisme

C'est dans le cas des valeurs altruistes que cette rpugnance apparat le
mieux. Nous avons vu que les qualits minentes de force, de lucidit, d'nergie
sont rares dans la N. V., mais il est galement rare que ses hros en soient spciale-
ment dpourvus : simplement, ils sont mdiocres. Au contraire, les dispositions
altruistes ne font pas seulement dfaut la N. V. en ce sens qu'on n'y rencontre
pas de hros spcialement bons ou gnreux. La N. V. se distingue par le nombre
de hros exceptionnellement dpourvus de qualits altruistes qu'on rencontre
dans ses rangs : dix-sept, contre onze dans le G. T. Il s'agit donc d'une dficience
qui affecte l'ensemble du groupe, et non plus seulement de l'absence d'une lite.
Il est frappant que le seul personnage anim dans son existence filmique par un
idal altruiste (Franois, du Beau Serge) soit un hros d'efficacit incertaine,
et que la sympathie qu'il inspire comporte plus de compassion que d'admiration.
Raret d'autant plus remarquable que la N. V. ne s'interdit nullement,
r occasion, de mettre en scne des hros exceptionnels dans l'ordre du mal
(Henri et Juliette Valmont, dans les Liaisons dangereuses 1960, Florence Carala,
dans Ascenseur pour l'chafaud, Sforzi et Eric von Bergen, dans Sait-on jamais ? ,
l'diteur Courtals, dans On n'enterre pas le dimanche). Cette dissymtrie implique
que la ligne de dmarcation entre le bien et le mal, le permis et le non-permis,
se dplace: le mal, ce n'est plus l'gosme, oppos l'altruisme, c'est le satanisme,
la nuisance concerte, la haine du prochain, opposs l'gosme, la saine
indiffrence au ~ort des autres.
Le monde de la N. V. ne laisse plus de place aux vertus de l'entraide, la
piti qui est, au pire, une habile prvoyance des maux qui nous guettent. Le
commerce humain est dsormais fond, non sur une prestation de services vitaux,
mais sur lchange des plaisirs (dans l'rotisme, la vie mondaine, l'emploi des
loisirs). Quand bienveillance il y a, elle apparat comme une forme suprieure
de la lucidit (Et Dieu cra la femme, le Bel Age). L'individu n'est pas soustrait

158
Les hros des films dits de la Nouvelle Vague
l'chec, tant s'en faut, mais s'il est malheureux, il ne peut s'en prendre qu' lui-
mme et nul ne peut l'aider. Contre une tradition millnaire qui exalte l'altruisme
tous ses degrs et sous toutes ses formes, la N. V. revendique travers ses
hros le droit - peut-tre mme le devoir - d'un gosme rigoureux.
Mais comment jouir d'autrui sans en dpendre? Comment se plaire sans
s'attacher ? De cette question, qui reste sans rponse, drive, ainsi que nous le
verrons, une bonne part des drames de la N. V.

III. LES GRANDS THMES

Il nous reste voir comment la personnalit des hros des deux groupes,
telle qu'elle vient de nous apparatre, se rflchit dans leur situation et leurs
attitudes l'gard d'une srie de grands problmes : l'argent, la profession,
l'amiti, la lgalit, la famille, l'amour, la destine.

a) les problmes d'argent


La rpartition des niveaux de fortune est sensiblement la mme dans la N. V.
et dans le G. T. Dans les deux groupes, le tiers environ des hros sont des gens
riches ou trs riches. La moiti des effectifs appartient la classe moyenne
leve, la haute socit ou au monde des clbrits.
On a pu relever chez les ralisateurs de la N. V. une certaine prdilection
pour le luxe, les dcors somptueux, les htels particuliers, les chteaux, les
plages et les stations de montagne la mode 1 De fait, les Liaisons dangereuses
1960 se situent rue Barbet de Jouy, Megve et Deauville ; Et Dieu cra la
femme et Une fille pour l't Saint-Tropez ; le Bel ge Deauville, Saint-
Tropez, et Megve; les Cousins Neuilly; les Amants et l' Eau la bouche
respectivement dans un manoir bourguignon et un chteau en Roussillon ;
A double tour dans une proprit aixoi~e ; Sait-on jamais ? dans un palais vni-
tien. Mais la proportion des cadres aristocratiques et bourgeois n'est pas moindre
dans le G. T. II ne faut pas considrer la propension choisir ses hros dans le
grand monde et les faire voluer dans u;n beau cadre comme un trait spcifique
de la N. V., qui ne fait en cela que s'aligner sur la tradition du cinma franais,
sinon du cinma tout court.
Ce n'est pas le niveau des fortunes et leur rpartition, c'est l'attitude devant
l'argent qui distingue nos deux groupes. Dans le G. T., nous trouvons un certain
nombre de hros pour qui l'argent est une valeur essentielle. Certains y pensent
honntement, d'autres font litire de pas mal de principes ou de prjugs pour
satisfaire leur ambition : l'important, qui les distingue des hros N. V., est que
l'argent vaille leurs yeux qu'on lui sacrifie quelque chose. Au contraire, qu'il
jouisse ou non d'une position sociale, le hros N. V. n'apparait pas comme un

1. Cf. entre autres JACQUES S1cLIER; 1Vouvelle Vague 1, p. 97 sq. et RAYMOND BORDE,
ci Cinma franais d'aujourd'hui , dans Premier Plan, n 10, pp. 12 et 13.

159
Claude Bromond, Yelyno Sullerot et Simone Berton
obsd du standing . Nous comptons dans la N. V. dix-neuf hros vivant
dans l'aisance, ou une trs grande aisance, et ne se proccupant pas de questions
d'argent : dans le G. T., ils ne sont que onze. L'argent est un problme principal
pour onze hros du G. T., ce qui n'est le cas que pour sept hros N. V. Cinq hros
du G. T. entrent en conflit avec des puissances d'argent, situation qui ne se
produit dans aucun cas dans la N. V. La comparaison des problme~ d'argent
qui se posent aux hros dans les deux groupes, et leur sens, donne le tableau
suivant :

Des problmes d'argent se posent au hros : N.V'. G.T.


pour chapper la misre, au dnuement .............. . 6 10
pour amliorer son niveau de vie ..................... . 4 2
dans un sens dambition ou de russite ................. . 6 10

Mais cet estompage de la question d'argent se traduit de faon plus significative


encore sur un autre plan : celui de la prsentation plus ou moins sympathique
-des hros selon leur situation de fortune et leur attitude devant l'argent. Le
G. T. favorise systmatiquement le dsintressement et tend prsenter comme
sympathique tout individu qui a des difficults pcuniaires sans les avoir cher-
ches. Plaie d'argent n'est pas vice, mais vertu. Dans la N. V., ainsi que les
-chiffres suivants le montrent, ce privilge disparat :

Ne sont pas concerns par les questions d'argent, bien que ne disposant pas d'une
fortune personnelle :
- N. V. : 20 hros, dont 11 sont sympathiques
- G. T. : 17 hros, tous sympathiques
Se posent des problmes d'argent pour chapper au dnuement ou la misre:
- N. V. : 6 hros, dont 3 sont sympathiques
- G. T. : 10 hros, dont 9 sont sympathiques

Se posent des problmes d'argent pour amliorer leur niYeau de vie :


- N. V. : 4 hros, dont 2 sont sympathiques
- G. T.: 2 hros, tous les 2 sympathiques
Se posent des problmes d'argent dans un sens d'ambition, de fortune:
N. V.: 6 hros, dont un seul est sympathique
G. T. : 10 hros, dont un seul est sympathique

On remarquera que, dans les premires rubriques ci-dessus, l'effectif des


hros N. V. se partage chaque fois avec quit en hros sympathiques et hros
non sympathiques : il n'existe aucune corrlation entre l'attitude devant l'argent
et une prsentation plus ou moins favorable des hros. Un hros dsintress
n'est pas plus souvent sympathique que non-sympathique, le savetier ne jouit
pas d'une prsentation plus souvent favorable que le financier. C'en est fini de
l'minente dignit des humbles dans le cinma franais. L'impcuniosit, l'in-
diffrence aux richesses perdent leur valeur de signes. Au contraire, dans le
G. T., le rapport la question d'argent dcide presque infailliblement du degr
de sympathie dont le hros doit bnficier.

160
Les hros des films dits de la J.VouYelle Vague >1

b) la profession

La profession et ses problmes jouent un rle beaucoup plus important dans


la vie des hros du G. T. que dans celle des hros N. V. La comparaison des
deux groupes conduit aux chiffres suivants :
N.lT. G.T.
Hros n'exerant aucune p1ofession dans la vie (oisifs
fortuns, femmes du monde, du demi-monde} ....... . 13 7
Hros exerant une profession, mais vivant leur existence
filmique en dehors de cette profession ............... . 19 9
Hros vivant une partie de leur exh;tence filmique dans
l'exercice de leur profession ....................... . 22 15
Hros dont l'existence filmique concide avec l'exercice
de la profession .................................. 2 24
Indtermination et cas particuliers ................... . 3 4

L'existence filmique des hros N. Y. se droule donc en dehors de tout cadre


professionnel dans trente-cinq cas, contre vingt dans le G. T. Mais surtout la
N. V. ignore un type d'homme trs rpandu dans le G. T. : le hros dont l'exis-
tence filmique est consacre la solution de problmes professionnels. La dpr-
ciation dans la N. V. du temps du travail au profit du temps du loisir- considr
comme seul digne d'intrt - ne se lit nulle part plus loquemment que dans
ces chiffres i.
Les hros toujours appliqus au travail, dans leur profession, en affaires,
l'cole, dans leur mnage sont aussi frquents que favorablement prsents
dans le G. T. On en compte quatorze, dont douze sympathiques. Ils sont six dans
]a N. V., dont trois hros sympathiques. Les hros paresseux, ou ngligents
dans leur travail, sont peu prs aussi nombreux dans chaque groupe. Mais
ceux du G. T. sont presque tous des personnages comiques ou burlesques (sept
sur huit) alors qu'on ne relve que deux rles comiques sur dix h_ros paresseux
de la N. V. La paresse d'Antoine Doinel (les 400Coups), de Serge (le Beau Serge),
de Paul (les Cousins), d'Henri et de Hichard Marcoux {A double tour), de Juliette
(Et Dieu cra la femme) tire consquences. C'est une paresse tragique.
La tendance du G. T. prsenter des personnalits hors srie le conduit
d'autre part multiplier les russites professionnelles clatantes. On notera,
par contraste, l'quit avec laquelle la N. V., dans son indiffrence la valeur
professionnelle, distribue les divers degrs du talent :

l i ros qui russissent : N.V. G.T.


- Brillamment dans leur profession ..................... . 9 26
Moyennement dans leur profession .................... . 8 7
- ~Ial dans leur profession ............................. . 8 10

1. On pourra se demander si cet aspect de la thmatique de la N. V. lui appartient


en propre ou s'il reflte les tendances gnrales du nouvel tat de civilisation dans lequel
nous entrons : sur les rapports nouveaux entre travail et loisir, voir en particulier
G. FRIEDMANN, Le loisir et la civilisation technicienne ))' Revue Internationale des
Sciences sociales, pp. 551-563.

161
11
Claude Bremond, Polyne Sullorot et Simona Borton
Sur les vingt-six hros du G. T. qui russissent brillamment dans leur pro-
fession, vingt sont sympathiques. Neuf des onze hros qui appellent une sym-
pathie d'admiration font partie de ce groupe. Vingt-et-un sont actifs, dyna-
miques, crateurs. Pour seize d'entre eux, les problmes de la vie filmique
concident avec l'exercice de la profession. Nous isolons ici un noyau de
dterminations qui dfinissent un des types de hros les plus caractristiques
du G. T. Leur disparition dans la N. V. est d'autant plus intressante relever.
La plupart des hros N. V. vivent leur existence filmique en dehors de leur
mtier, dans un temps qui est celui du loisir consacr l'amour. Peu importe
ce que valent les hros.de Hiroshima mon amour comme actrice et comme archi-
tecte, ce que vaut Valmont comme diplomate, Franois (du Beau Serge) comme
professeur de lettres, Michel Lafaurie (de Sait-on jamais?) comme photographe:
nous ne les voyons qu' peine dans le cadre de leur vie professionnelle, et les
problmes ventuels que leur mtier leur pose n'ont pas d'attaches avec les
conflits du film.
Les professions qui reviennent le plus souvent dans la N. V. sont choisies
parmi celles qui peuvent - au moins sur l'cran - passer pour les moins absor-
bantes. S'il s'agit de professions indpendantes ou dirigeantes, elles sont prsentes
comme n'accaparant pas le temps du hros, qui se libre son gr : l'architecte
de Hiroshima mon Amour laisse sonner le tlphone, Valmont (des Liaisons
dangereuses 1960) et Claude (du Bel Age) partent en vacances quand ils veulent,
Michel Lafaurie, Paul, Yictor sont moins tenus encore. S'il s'agit d'une pro-
fession subordonne, et particulirement astreignante, elle prend le temps du
hros, mais non son cur ni sa pense, et le hros commence exister le samedi
soir et le dimanche (Et Dieu cra la femme, Les Bonnes Femmes, les Dragueurs}.
Faire dire Joseph Bouvier, dans les Dragueurs, que son mtier, qui consiste
aligner des chiffres longueur de journe, est un sot mtier, c'est le poser en
hros ancienne vague. Par contraste, Freddy, dsinvolte, dit simplement qu'il
est dans la dcoration . Si son mtier lui plat ou non, s'il y russit ou non,
il n'importe pas plus au film de nous le faire savoir qu'il n'importe Freddy
de se le demander. Cette part de son existence existe aussi peu pour lui que pour
nous. Elle n'est mme pas sacrifie, elle est nulle.
Philippe (dans Une fille pour l' t) est peintre, et semble-t-il, assez dou.
Son existence filmique ne comporte cependant aucun pisode d'activit cra-
trice. On ne sait s'il a foi dans son art, s'il se croit du talent. Il est du moins
certain qu'il n'appartient pas la ligne des artistes maudits. Ses biens saisis~
il part en vacances, sans argent ni destination prcise. La solution facile prvaut :
il ira passer la saison aux crochets de Paule Saint-Tropez. A-t-il emport son
chevalet et ses pinceaux? En tout cas il n'en fait pas usage. Ni le paysage et sa
ravissante compagne ne paraissent l'inspirer. On imagine mal qu'un film tradi-
tionnel et laiss passer l'occasion de faire poser l'hrone. Quand plus tard
Philippe refuse un contrat exceptionnel, peut-tre la chance de sa carrire, ce ne
sera pas pour sauvegarder son indpendance et son honneur d'artiste, mais
par amour, ou plus profondment, sans doute, par dsintrt.
Lorsque, dans un film N. V., on veut prsenter un personnage rfractaire
au style et l'thique des hros N. V. qui il sert de repoussoir, on lui attribue
volontiers des qualits de labeur, de conscience professionnelle, la foi dans le
sacrifice des satisfactions immdiates un espoir de russite lointaine : tel
Danceny (les Liaisons dangereuses 1960}, Charles (les Cousins}, Claude {le Bel

!62
Les hros des films dits de la N ou~olle V agUB
Age}, Franois (les Jeux de l'amour). Il arrive que le travail ne paie pas : c'est
Paul, et non Charles, qui est reu l'examen. Mais mme si le travail mne
r argent et aux honneurs, il ne mne pas aux femmes : pendant que Danceny et
Charles recopient leurs cours, Ccile devient la matresse de Valmont, Florence
celle de Paul. Pendant qu'Henri Tournier passe ses journes, et parfois ses
nuits, au marbre de son journal, sa femme va se distraire Paris et tombe dans
les bras d'un brillant joueur de polo. Dans le Bel Age, le contraste entre Jacques,
qui ne se soucie pas de russir, sinon au jeu de l'amour, et Claude, qui prend tout
au srieux, mme l'amour, est explicit par le commentaire: une sorte de partage
s'bauche entre les aptitudes et les valeurs qui commandent le succs profes-
sionnel et celles qui permettent la russite amoureuse. L'esprit de srieux et
l'esprit de suite caractrisent les premires, l'esprit de jeu les secondes. Franois,
dans les Jeux de l'Amour, est le type du jeune homme << rang : chaque soir,
il glisse son pantalon entre le matelas et le sommier pour conserver les plis.
Entre lui et Victor, qui ne retrouve qu'une seule de ses pantoufles au saut du lit,
le choix de Suzanne est fait : c'est Victor qu'elle veut.

c) la justice et la lgalit
La frquence des dlits de droit commun, leur gravit, leurs mobiles, ne sont
pas, premire vue du moins, sensiblement diffrents dans les deux groupes.
Dix-sept hros de chaque groupe commettent ce genre de dlits dans des circons-
tances graves (nous ne tenons pas compte ici des dlits commis dans les films
burlesques).
En revanche, un thme trs frquent dans le G. T. et compltement inconnu
dans la N. V. est celui de l'illgalit qui rsulte du refus de se soumettre une
lgalit injuste ou usurpe. Les hros poursuivis ou menacs par un pouvoir
tyrannique sont trs nombreux dans le G. T.: Babette et Grard de Crcy-Lozre,
dans Babette s'en Ya-t-en guerre ; Pierre, Jeanne et sa mre, dans les Yeux de
l'amour; Lagardre, dans le Bossu ; Bailly, le P. G. vad de la V ache et le
Prisonnier; Blanche de la Force, Mre Marie de l'Incarnation, .Mre Thrse,
respectueuses du pouvoir temporel, mais pas au point de lui sacrifier la rgle du
Carmel; Les aviateurs de Normandie-Niemen, rebelles aux lois de Vichy; les
agents des services de renseignement, dans la Valse du Gorille, toujours dsavous
par leurs suprieurs en cas d'chec, et toujours en marge des rglements et des lois.
Ces hros se mettent hors-la-loi, ou sont mis hors-la-loi, en raison de leur
attachement ce qu'ils considrent comme un droit ou un devoir sacr. Ce ne
sont pas des contempteurs des lois, au contraire. Ils sont pris entre leur idal de
justice, ou leur sens de la dignit, et la lettre d'une juridiction laquelle il leur
est impossible de se soumettre. Au total, nous relevons dans le G. T. onze cas de
dlits commis par idal politique, patriotique ou religieux. Sur les onze auteurs
de ces dlits, dix sont des hros sympathiques 1 , et six suscitent une sympathie
d'admiration.
Le hros N. V., lui, reste tranger ces complications. Les cas de conscience,
le conflit de devoirs, le dchirement entre les lois crites et les lois non-crites n'ont

1. Dans le onz1eme cas, c'est le ct sympathique d'un personnage antipathique.


Il s'agit de la mre de Jeanne, dans les Yeux de l'amour : veuve d'officier suprieur,

163
Clauds Bremond, vBlyne Sullsrot et Simone Berton
pas leur place dans l'univers de la N. V. Nous relevons quatre hros N. V. anims
par un idal de justice au cours de leur existence filmique, alors qu'ils sont vingt-
deux dans le G. T. Les diffrentes conceptions que ces hros se font de la justice
se dcomposent comme suit

La justice selon le hros: N.V. G.T.


- se ralise dans le cadre de la lgalit ou se confond avec
r application de la loi .............................. 1 3
- ne concide pas avec la stricte application des lois ou s'op-
pose la lgalit .................................. . 3 17
consiste appliquer la coutume en vigueur dans son groupe
(diffrente de la lgalit officielle) .................... . 1 14

En outre, dans le G. T., le hros pour qui la justice se ralise dans le cadre de la
lgalit, ou se confond avec l'application des lois, est un personnage sympathiquc
(quatre cas sur cinq) ; mais tout aussi souvent, le hros anim par un idal de
justice qui ne peut tre servi qu'en marge des lois crites , ou contre elles :
quinze cas sur dix-sept. Mme les hros qui appliquent, non la lgalit officielle,
mais une quelconque loi de leur milieu , sont sympathiques raison de dix
sur quatorze.
Une fois de plus, nous voyons ici l'uvre le processus de rintgration au
sein des valeurs sociales des individus condamns par les institutions. Le G. T.
flatte ls tendances anarchistes de l'individu en le mettant en conflit avec la
lgalit. Mais il prend soin de donner raison l'individu contre la lgalit au nom
de ce qui est la raison d'tre de cette lgalit, la justice. Il est remarquable que
sur les dix-sept hros du G. T. dont l'idal de justice s'carte de la lgalit, quatorze
reconnaissent une<< loi du milieu. Ainsi le hros du G. T. n'est-il le plus souvent
hors de la loi commune que parce qu'il se soumet une autre rgle, voulue et
prouve comme plus dure et plus pure : ce faisant, il cherche, non pas luder
sa vocation d' animal politique , mais l'accomplir.
Dans la N. V., ce ne sont pas les institutions telles qu'elles sont qui sont mises
en cause au nom de ce qu'elles devraient tre, c'est la notion de justice et celle de
responsabilit qui perdent toute signification. Plusieurs des dlits commis dans
la N. V. prsentent cet gard des caractristiques assez neuves pour mriter
d'tre soulignes.
Les crimes du G. T. sont toujours motivs. Qu'on plaide d'ailleurs pour
l'indulgence ou la svrit, on rintgre le dlit dans une srie logique dont
l'enchanement causal est rigoureux. Il est admis qu'on n'en vient pas tuer
sans raison suffisante : l'intrt, la passion, l'assurance de l'impunit, le sadi~me,
etc. Le G. T. tend vers une explication causale sans reste qui permet d'valuer
la part de responsabilit propre du coupable, de lui accorder ou de lui refuser
les circonstances attnuantes. Il y a possibilit d'un systme d'quivalence
rationnelle, travers le temps, d'une part entre la cause de l'acte et l'acte qui en
est le fruit logique, d'autre part entre la responsabilit qui revient l'individu

tyran maternel, malade imaginaire qui passe son temps dans son lit couter la radio
anglaise, mais enchante de cacher Pierre qu'on lui prsente, avec quelque exagration,
comme un agent de la France Libre.

164
LBs hros des films dits de la N ouvello Vague

et la sanction de cet acte 1 Mais cette quivalence n'a de sens que dans l'hypo-
thse d'une permanence du moi. C'est le mme tre qui mrit l'acte (sous l'in-
fluence de la passion, par intrt sordide, etc.), qui le commet, et qui en rpond.
Nous retrouvons ici la conception de la temporalit qui, nous l'avons vu, oppose
le G. T. la N. V. : enracin dans son pass, tendu vers son but, le hros type du
G. T. peut tre tenu pour responsable de ce qu'il a fait au sein de ce qu'il veut
faire, car son pass se continue dans son prsent et son prsent dans son futur.
Dans la N. V., il arrive au contraire que le film s'emploie vider le crime de ses
raisons d'tre commis. Le criminel n'est m ni par un intrt lucide ni par une
passion sans frein. Il agit par simple inconscience, dans un moment d'aberration
dont il sera le premier s'tonner ensuite : le moi s'miette dans la discontinuit
des instants successifs, et avec lui s'effrite la notion de sa responsabilit.
Comparons cet gard, dans Ascenseur pour l'chafaud, film de transition
entre le genre policier et la N. V. proprement dite, les deux couples de hros
criminels. Le meurtre du grand brasseur d'affaires Carala par sa femme et l'amant
de celle-ci est pour ainsi dire sur-dtermin : la personnalit antipathique de la
victime, la passion de Florence, la faiblesse de Julien Tavernier, leur peur de voir
leurs amours dcouvertes, leur cupidit, leur absence de scrupules forment un
faisceau de forces convergentes. Il est possible, non seulement d'expliquer le
meurtre, mais de rendre chacun sa part de responsabilit : ainsi, si nous devons
en croire les prdictions du commissaire, Florence sera plus svrement punie
que Julien. C'est un meurtre classique. Au contraire, l'assassinat du touriste
allemand et de sa femme par le blouson noir Louis est proprement irraisonn et
stupide. C'est le mme schma criminel que dans A bout de souffee : comme Michel
Poiccard, Louis emprunte une voiture, trouve un revolver dans la bote
gants, s'amuse avec l'arme tout en prenant des liberts dangereuses avec le code
de la route ; comme lui, surpris en flagrant dlit, mais sans ncessit relle,
il fait feu, absurdement : J'ai pris peur. Rtrospectivement, leur geste leur
apparat comme une pure et simple c ... , dangereuse par ses consquences,
mais dpourvue d'implications thiques. Deux cas voisins seraient celui de
Paul, dans les Cousins, perdu lui aussi par la manie des armes feu, et celui
d'Antoine Doinel arrt, non pour le vol, dj absurde dans son objet mme,
d'une machine crire, mais pour sa restitution. Tous ces hros jouent, jusqu'au
moment o le jeu dbouche inopinment sur le drame. Brutalement le hros
est happ dans l'engrenage: la dure devient compacte, le pass englue le prsent
et contamine le futur; c'est l'irruption de l'irrparable dans un temps o rien
jusque l ne tirait consquence.
Sous-dtermin, le crime devient irrationnel et, par suite, sa rpression ne l'est
pas moins. On ne peut plus juger le criminel. Peut-on du moins juger le juge ?
Pas davantage. L'exclusion de la notion de responsabilit s'tend par ricochet

1. Roland Barthes a analys dans les Mythologies ce processus de rationalisation


du crime, caractristique de la psychologie bourgeoise traditionnelle, propos du
procs de Grard Dupriez, qui tua son pre et sa mre sans raison connue : Le crime
est toujours construit par la .Justice selon les normes de la psychologie classique : le
fait n'existe que comme lment d'une rationalit linaire, le crime a besoin, pour tre,
d'une cause et d'une fin; il doit tre utile, faute de quoi il perd son essence, on ne peut
le reconnatre. Pour pouvoir nommer le geste de Grard Dupriez, il fallait lui trouver
une origine : tout le procs s'est donc engag dans la recherche d'une cause, si petite
ft-elle (p. 116).

i65
Claude Bremond, Yelyne Sullerot et Simone Berton
aux agents de la rpression. Alors que le cinma franais traditionnel soutient
volontiers la cause de l'accus contre un tribunal partial, gar, incomptent,
victime de ses routines, etc., la N. V. situe sur le mme plan d'absurdit le crime
et la sanction. Pas de culpabilit, mais pas d'innocence. C'est la distinction du
juste et de l'injuste qui est hors circuit. Les hros de cet univers absurde ont
peut-tre une parent avec l'tranger de Camus, ils n'en ont aucune avec son
Homme rYolt. Michel Poiccard prcise qu'il ne nourrit aucune hostilit l'gard
des policiers qui le traquent : ils font leur mtier, comme les assassins font le
leur. Il n'adhre pas l'ordre tabli, mais il ne le repousse pas : il le laisse tre.
Pas de remords chez lui, mais pas non plus trace de rvolte ni de rsignation ;
la plus calme indiffrence ce double dsordre : sa vie et les institutions 1

d) l'amiti et la camaraderie.

L'importance de l'amiti n'est pas premire vue, sensiblement diffrente


d'un groupe l'autre : elle joue un rle dans la vie filmique de vingt-quatre
hros N. V. et de vingt hros G. T. Cependant, si nous distinguons de l'amiti
proprement dite, qui s'adresse une personne lue, les relations de solidarit
qui s'tablissent dans un groupe entre camarades ou associs, un net cart se
dessine en faveur du G. T. La camaraderie joue un rle dans l'existence de
vingt hros du G. T. et seulement de dix hros de la N. V.
D'o vient cet cart? Dans le G. T., l'existence d'un milieu communautaire,
dont le hros partage les joies et les peines, et o ventuellement il trouve sa
raison d'tre, est un thme frquent : dans le Pain des Jules, dans la Valse du
Gorille, dans Sergent X, dans le Trou, dans Normandie-Niemen, dans Dialogue
des Carmlites, dans Babette s'en Ya-t-en guerre, les hros sont fortement encadrs
par leur milieu. Peu importe qu'il s'agisse du milieu proprement dit, celui des
souteneurs et des prostitues, ou de la lgion trangre, d'un camp de prisonniers,
de l'escadrille, d'un rseau d'agents secrets ou de rsistance, d'un couvent.
L'important, c'est que cette communaut secrte des liens de solidarit puissants
et ncessaires. Dans la N. V., le seul exemple comparable serait celui du magasin
des Bonnes Femmes. Mais ce milieu collectif est l'envers de ceux que nous venons
de citer. Il ne cimente aucune solidarit relle entre les vendeuses. C'est une
communaut passive et infconde ; Si des groupes de camarades apparaissent
dans la N. V., ce n'est plus la fraternit du mtier, le coude coude du travail,
qui leur donne leur sens. Dans les Dragueurs, le Bel Age, les Cousins, les Bonnes
Femmes, le groupe apparat comme une association prcaire, souvent fortuite,
et toujours limite la recherche en commun du plaisir.
Le fait d'avoir un ami, et plus encore de se dvouer lui, concide presque
toujours dans le G. T. avec une prsentation sympathique du hros. Cette rela-
tion troite s'efface dans la N. V. :

- Hros ayant un ami, prsents sympathiquement par le film :


N. V. : 13 (sur 2't ayant un ami)
G. T. : 18 (sur 20 ayant un ami)

1. Cf. Raymond Borde, parlant du type de hros cr par Vadim dans Et Dieu cra
la femme, puis Sait-on jamais i': Ce qui me frappe en lui, c'est l'absence de tout signe
anti. (Premier Plan, no 10, p. 12).

166
Los hros des films dits de la N ouvoll6 Vague
- Hros fidles et loyaux en amiti, et prsents sympathiquement par le film :
N. V. : 6 (sur 10 qui ont l'occasion de se montrer fidles et loyaux)
G. T. : 13 (sur 13 qui ont l'occasion de se montrer fidles et loyaux)
- Hros ayant des camarades, et prsents sympathiquement par le film :
N. V. : 5 (sur 12 ayant des camarades)
G. T. : 17 {sur 20 ayant des camarades)

La N. V. insisterait plutt, dans quelques cas (Michel Poiccard, Lazlo Kovacs,


Freddy), sur le fait qu'un hros, qui par ailleurs ne peut pas tre considr comme
franchement sympathique, n'en a pas moins part aux bienfaits de ramiti.
Mais il n'en rsulte pas que ce hros puisse tre considr comme plus sympa-
thique du fait de cette amiti : celle de Michel Poiccard (dans A bout de souffle)
pour Antonio est neutralise par un signe contraire, le cynisme avec lequel le
hros s'empare des conomies d'une camarade. En outre, dans deux cas
au moins, o l'amiti joue un rle assez important, c'est l'affection porte au
hros par un personnage secondaire qui est souligne par le film, plutt que les
sentiments du hros envers son ami. Antoine Doinel reoit de son camarade
Ren plus de marques d'attachement qu'il ne lui en tmoigne. Dans A bout de
.souffle, il nous est sans doute permis de supposer que le dvouement d' Antonio
repose sur la certitude d'un ventuel dvouement rciproque de Michel Poiccard.
Tout se passe cependant comme si une certaine pudeur avait retenu le ralisateur
de nous montrer les deux faces de cette amiti, soit par des actions, soit par des
paroles. C'est seulement l'attachement de l'ami du hros qui est mis l'preuve.
Cette dissymtrie et cette gratuit suggrent que l'amiti ne doit plus tre
considre comme un lien rciproque, un contrat, tacite ou non, pass entre
partenaires gaux, engags l'un l'autre cc la vie, la mort l>. L'amiti ne saurait
obliger. Aucun engagement qui limiterait la libert d'action des hros n'en
rsulte. On se sert de ses-amis, mais on n'attend rien d'eux; on les sert, mais on
ne leur promet rien. En dtachant ainsi l'amiti des notions de mrite et de
fidlit, en lui dniant toute porte contractuelle, c'est ici encore le pacte social
que la N. V. pourchasse jusque dans ses rudiments.

e) la famille et le mariage
Les hros qui ont des liens familiaux avec des personnages prsents par le
film sont lgrement plus nombreux dans la N. V. que dans le G. T.: trente-deux
pour la N. V., vingt-quatre pour le G. T. Cet cart doit tre imput la concen-
tration des thmes de la N. V. autour des problmes de la vie prive, au dtri-
ment des thmes d'aventure ou de guerre.
Mais la vritable diffrence entre les deux groupes est ailleurs. Elle rside
dans la nature des conflits qui opposent les membres de la famille. Comparons
les motifs de conflits dans les deux groupes :

Le hros entre en conflit a"ec certains membres de sa famille


propos: N.V. G.T.
de la famille qu'il veut crer ou de la famille que ceux-ci
veulent crer .................................... 7
d'une option concernant des valeurs morales, politiques,
religieuses, etc ........................... 8

i67
Glauds BrBmond, volyn<J Sullerot et SimonB Berton
- d'une question o l'honneur familial est, ou semble tre
engag ......................................... . 6 s
- d'une opposition caractrielle ou pour des raisons d'hosti-
lit passionnelle (complexe d'dipe, jalousie frater-
nelle, etc.) ....................................... . 19 5

Le centre des conflits familiaux les plus souvent abords dans le G. T. est la
cellule familiale elle-mme, en tant qu'elle est, pour les individus qui la com-
posent, source de vie, de valeurs matrielles et morales, de traditions et d'hon-
neur. C'est pour lutter contre un pril de dsagrgation que les familles du G. T.
entrent en conflit, lorsqu'un de leurs membres prend une dcision qui menace,
ou parat menacer, l'unit et la cohsion de la cellule. Mais dans la. N. V., la
famille, comme cellule sociale, est morte. Ce n'est plus qu'un cadavre encom-
brant dont chacun cherche se dbarrasser. Les conflits familiaux se rsolvent
en problmes de coexistence entre individus qu'une ncessit de fait condamne
vivre ensemble. Il arrive certes que des rapports harmonieux s'tablissent,
mais entre parents qui se choisissent comme des amis, ou plutt des camarades,
se choisiraient: en vertu d'affinits lectives et non point au nom d'un quelconque
esprit de famille ni par l'effet d'une longue accoutumance. Les conflits s'enra-
cinent de mme dans des rpulsions caractrielles ou passionnelles insurmon-
tables. La dsagrgation morale de la cellule est chose faite ; le conflit a dsormais
pour enjeu sa dsagrgation physique, chacun cherchant se librer dans la
mesure de ses moyens. Le ciment d'une solidarit plus forte que les oppositions
individuelles fait dfaut dans la N. V., alors que c'est au nom de ce lien pres.que
intangible que les conflits naissent dans le G. T.
Naturellement, c'est dans les rapports entre poux que cette dsagrgation
amne les crises les plus frquentes et les plus spectaculaires. La N. V. ne nous
prsente aucun mnage durablement heureux. L'infidlit conjugale est presque
de rgle: sur quinze hros N. V. maris, onze trompent leur conjoint, et les quatre
autres sont tromps pa:r lui. Dans le G. T., o nous comptons treize hros maris,
il y a quatre adultres.
Les couples illgitimes ne sont pas mieux traits que les mnages rguliers.
Sur dix hros N. V. qui vivent en concubinage, huit ont par ailleurs des amants
ou des matresse. Dans le G. T., o le nombre des concubins est galement de
dix, deux seulement sont infidles leur partenaire. Il semblerait que dans le
G. T. le concubinage bnficie d'un prjug particulirement favorable : dans la
mesure o il est le signe d'une union dont les partenaires ne sont lis que par
l'amour, il apparat comme une institution sinon aussi stable, du moins aussi
srieuse , et parfois plus sincre, que le mariage mme.
Parmi les couples prsents dans la N. V., certains donnent d'abord l'impression
de vivre en bonne intelligence, grce un pacte de complaisance par lequel
chacun favorise les amours de l'autre. C'est le cas du mnage Valmont et du
couple - non officiel - Sraphine-Robert (dans l' Eau la bouche). Ni dans un
cas ni dans l'autre le pacte ne rsiste l'preuve. Dans tous les autres mnages -
Mr et Mme Doinel (les 400 Coups), Serge et Yvonne (le Beau Serge), Henri et
Thrse Marcoux (A double tour), Jeanne et Henri Tournier {les Amants}- un
climat de crise permanente rgit les rapports entre poux. La seule exception
serait peut-tre celle de Et Dieu cra la femme, o la crise ouverte par l'infidlit
de Juliette est finalement surmonte.
Non seulement les rapports amoureux ou sexuels sont dans leur crasante

168
Les hros des films dits cc de la JVouf.Jelle vague >>

majorit des rapports hors mariage (on compte quarante amants ou matresses,
sur cinquante-cinq hros ayant un rle amoureux dans la N. V., alors que ces
chiffres seraient respectivement de quinze et de trente-six dans le G. T.), mais ils
se dveloppent gnralement en dehors de toute perspective matrimoniale.
Dans les Jeux de l'amour, qui sont une des rares exceptions la rgle, le film
traite sur le mode comique les efforts de l'hrone pour se faire pouser. Au
dnouement, elle parat tre arrive se~ fins, et son partenaire semble rsign.
Mais la perspective de mariage sur laquelle cette comdie s'achve peut aussi
hien tre comprise comme la dfaite de Victor que comme le triomphe de
Suzanne.
Lorsque le dnouement se prsente en forme de happy end, le mariage cesse
donc d'tre considr comme la sanction de l'amour, l'entre dans les eaux calmes
du bonheur. Certes, il arrive souvent que des couples se constituent la fin du
film. :Mais l'ventualit du mariage se prcise trs rarement jusqu' devenir une
probabilit. Le doute qui subsiste la fin de Sait-onjamais ? sur l'avenir des
relations entre Sophie et Michel, l o un film classique et probablement
plac le baiser final, et les dernires phrases du commentaire des Amants, insis-
tant sur la prcarit de la liaison qui commence, sont des exemples de cette
rserve. L'exception, sur quinze hros pour qui la possibilit du mariage est
ouverte la fin de leur film, est celle de Joseph Bouvier, dans les Dragueurs.
Prcisment, il s'agit d,un personnage dont le film tourne gentiment en ridicule
le ct vieux jeu et les aspirations petites bourgeoises . Sa fonction est
de servir de repoussoir au vritable hros, Freddy. La dernire squence oppose
aux supputations matrimoniales de Joseph et de sa fiance, qui additionnent leurs
salaires pour voir s'ils joindront les deux bouts, la <5olitude orgueilleuse - et
prestigieuse jusque dans sa dfaite - du hros N. V.
Les fiancs sont rares : Ccile et Danceny (les Liaisons dangereuses 1960),
Philippe Valence et Margaretha, (On n'enterre pas le dimanche), Lazlo et Elisa-
beth (A double tour). Danceny et Philippe Valence respectent leur fiance.
Mal leur en prend. Un quadragnaire mari se pose en protecteur du couple,
sduit la jeune fille et lui fait un enfant. Plus gnralement, les hros qui estiment
que les rapports amoureux trou'\ent leur justification ou leur aboutissement
normal dans le 1nariage sont destins ne pas russir en amour. Outre Suzanne
(des Jeux de l'amour), nous trouvons deux hrones, les naves Ccile et Marianne
(les Liaisons dangereuses 1960) et cinq hommes, Michel Tardieu (Et Dieu cra
la femme}, Danceny {les Liaisons dang~reuses 1960), Charles (les Cousins),
Philippe Valence (On n'enterre pas le dimanche), Joseph Bouvier (les Dragueurs}:
amoureux touchants, rnaladroits, un peu ridicules parfois, bafous par des par-
tenaires ou des rivaux plus libres ou plus audacieux.

f) comportement sexuel et amour


Les hros du groupe N. V. se rpartissent selon les proportions suivantes :

Sans comporlement Comportement sexuel Acte sexuel commis


sexnel dans le film sans acte sexuel au cours du film
Hros ...... . 3 13 17
Hrones ... . 3 3 19
(cas douteux ne figurant pas dans ce tableau : 1)

169
Claude Bremond, Yelyne Sullerot ot Simone Bsrton

Le mme tableau, pour le G. T., donne les chiffres suivants:


Sans comportement Comportement sexuel Acte sexuel commis
sexuel dans le film sans acte sexuel au cours du film
Hros ...... 21 9 7
Hrones .... 8 6 6
(cas douteux ne figurant pas dans ce tableau: 2)

De la confrontation de ces deux tableaux ressortent les caractres suivants


10 - une sexualisation presque complte des rles masculins dans la N. V .
.alors que plus de la moiti des hros mles du G. T. n'ont pas de comportement
sexuel dans leur film.
2 - un accroissement sensible du nombre des cas o le comportement sexuel
prsent s'accompagne d'un acte sexuel nettement indiqu commis au cours
du film: plus des deux tiers des cas dans la N. V., contre moins de la moiti dans
le G. T.
3 - la raret des hrones N. V. qui ont un comportement sexuel sans aller
jusqu' commettre d'acte sexuel au cours du film (trois sur vingt-deux). Chez les
hros mles de la N. V., ce cas reste assez frquent : treize sur trente.
Dans aucun de nos films du G. T. l'acte sexuel n'est commis deux fois au cours
du film par le mme hros ou la mme hrone. Cette rptition est au contraire
frquente dans la N. V. (treize cas).
Malgr la jeunesse relative de plusieurs de nos hros N. V., il est rare que le
film rende le spectateur tmoin de leurs premires expriences sexuelles. Dans
le cas des filles, le film insiste au contraire frquemment sur le fait qu'elles ont
dj depuis longtemps jet leur coiffe par dessus les moulins. Parmi les adoles-
centes ou les moins de vingt ans (Juliette, Marie, Ccile, Manette, Vronique,
l'hrone de Hiroshima mon amour), seule Ccile (les Liaisons dangereuses 1960)
est vierge au dbut du film: son corps dfendant, ainsi qu'on l'apprend bientt,
et pour peu de temps. Parmi les jeunes filles de vingt vingt-cinq ans (Patricia,
Florence, Milna, Sraphine, Lda, Prudence, Jane, Jacqueline, Sophie), le doute
ne subsiste gure qu'en ce qui concerne Jacqueline (des Bonnes Femmes).
Quelles sont les circonstances, ou, si l'on veut, le contexte psychologique des
actes sexuels prsents ou suggrs par la N. V. ? Dans le plus grand nombre
des cas, c'est la premire fois que les partenaires ont des rapports ensemble
(exceptons les couples Michel-Patricia, Robert-Sraphine, Louis-Vronique,
Victor-Suzanne). II ne s'agit que trs rarement de l'aboutissement d'une liaison
bauche depuis un certain temps entre partenaires qui se plaisent, mais dont
les relations ont gard quelque temps un caractre platonique. Dans les cas
les plus proches de cette situation, (Valmont-Marianne, Marie et son p~e putatif
dans le Beau Serge, Philippe Valence-Mme Courtals, et mme Juliette-Michel
dans Et Dieu cra la femme), l'un des deux partenaires tombe enfin, de plus ou
moins bon gr, dans les filets tendus par l'autre. Lorsqu'il y a amour rciproque,
il s'agit d'une passion rcente, subite et totale (dont les Amants fournissent
l'exemple achev). Le plus souvent (dix-neuf cas}, l'acte sexuel est commis
dans le cadre d'une aventure que le hros, ce moment du moins, juge sans len-
demain, ou dont il ignore si elle comporte ou non un avenir.
L'acte sexuel, pris en lui-mme, n'est pas un vnement : sauf exception
nos hros sont assez aguerris. Il ne commence tirer consquence qu'au moment

f 70
Les hros des films dits cc dB la Nouvelle Vague

-0 l'un des partenaires s'aperoit, avec ravissement ou angoisse (ou les deux
mls), qu'il est sur le point d'aimer l'autre. L'irruption de l'amour perturbe
l'quilibre, instinctif ou savant, d'un libertinage bien rgl (Les Amants, Hiros-
hima mon amour, Les Liaisons dangereuses 1960, L'Eau la bouche, A bout de
souffle, Une fille pour l't). Sur la carte du Tendre du film N. V., le lit figure bien
moins souvent le point d'arrive que le point de dpart de l'itinraire amoureux.
Le nouvel obstacle l'amour, ce n'est pas qu'autrui se refuse - ce qu'il fait
rarement - mais qu'il se reprenne aprs s'tre donn. Le consentement l'acte
sexuel n'a plus le sens d'une preuve. Il n'engage rien et ne garantit rien. Le
pril menaant, au plus fort de la tentation d'aimer, est celui d'un attachement
unilatral qui ne laissera sa victime que ses yeux pour pleurer.
Selon l'attitude qu'ils prennent en face de ce risque, on peut proposer une
typologie de nos hros qui les rpartirait en trois catgories fondamentales :
a) les hros qui ont foi en l'amour, qui le prennent au srieux sans mesurer leurs
risques, et qui ventuellement donnent tte baisse dans le pige de la passion ;
b) les hros (ou pour tre prcis, les hrones) qui jouent d'instinct avec l'amour,
maladroitement et en dehors des rgles, mais sans courir de grands dangers,
protgs par leur inconsistance, invulnrables parce qu'amorphes; c) les
hros qui se sont fait du refus de l'amour une rgle de vie, les libertins pour qui le
plaisir du jeu consiste caresser la flamme en vitant de s'y brler. Par conven-
tion nous appellerons ces trois catgories: a) positive(+), b) neutre (o), c) nga-
tive (-).
Dans les Liaisons dangereuses 1960, o nous trouvons ces trois types l'tat
pur, Marianne Tourvel et Danceny reprsentent le type ( + ), Ccile Volanges le
type (o), les poux Valmont le type(-); dans les Cousins, Charles est du type(+),
Florence du type ( o ), Paul du type (-) ; dans Et Dieu cra la femme, Michel
Tardieu est du type ( + ), Antoine et Carradine du type (-), tandis que Juliette
est un compos proportions variables des trois types ; dans les Bonnes Femmes,
Jacqueline (l'trangle) est du type {+ ), Jane du type ( o), Andr Lapierre
(l'trangleur) une dviation extrme du type (-); dans On n'enterre pas le
dimanche, Philippe Valence est du type ( + ), ainsi peut-tre que le mystrieux
personnage de ~Iargaretha, l'diteur Courtals et sa femme relevant du type(-);
dans Une fille pour l't, Philippe oscille entre le type (o) et le type (-),tandis
que le drame de :Manette vient de ce qu'elle volue du type ( o) vers le type ( +) ;
dans les Dragueurs, Joseph Bouvier est du type (+ ), Freddy du type (-)avec la
nostalgie du type ( +) ; dans le Beau Serge, Yvonne et Franois sont du typ ( + ),
Marie est du type (o), Serge est du type(-) avec, lui aussi, la nostalgie du type
( +) ; dans l' Eau la bouche, Milna, Robert et Sraphine revendiquent leur
appartenance au type (-), puis voluent vers le type ( +) - Sraphine relevant
sans doute en ralit du type ( o) - , tandis que Miguel, Csar et Prudence
persistent dans le type (-) ; dans le Bel Age, Claude et Carla sont du type ( + ),
Alexandra du type (o), Jacques et Franoise du type(-).
Nous pouvons construire sur cette base le schma caractristique d'un grand
nombre de situations traites dans les films de la N. V. : il comporte la mise en
rapport de ces trois types de hros selon toute la gamme des combinaisons
possibles. Dans les Liaisons dangereuses 1960, par exemple, nous avons ( +)
et ( o) : Danceny et Ccile ; ( +) et (-) : Marianne et Valmont ou Danceny et
Juliette; (o) et(-) : Ccile et Valmont ou Ccile et Juliette;(-) et(-): les poux
Valmont; nous trouverions un exemple d'une des deux combinaisons manquantes

171
Claude Bremond, Yelyn<J Sullerot et Simone Berton

dans ce film, ( +) et ( + ), dans les Amants. Ces rapports poss, ils voluent selon
une loi dynamique qui postule la supriorit tactique des hros du type ( o) sur
les hros du type ( +) et des hros du type (-) sur les deux autres catgories. Les
hros du type ( o), capricieux ou influenables, font le malheur des hros du type
( +) qui s'attachent eux : ils les trahissent au bnfice des hros du type (-),
manuvriers experts et souples, pour qui la sduction est un jeu et non un intrt
vital. Les hros du type (-) jouent des deux autres catgories, qui ne sont pas
pour eux des partenaires, mais des pices sur leur chiquier. S'ils n'ont pas beau-
coup de prise sur les hros du type ( o), peu vulnrables parce que ne s'attachant
gure, leur pouvoir est trs grand sur les hros du type ( +) dont ils disposent,
soit directement, soit par l'intermdiaire d'un hros du type ( o) : ainsi Paul,
dans les Cousins, n'attache-t-il une certaine importance Florence qu' propor-
tion de l'attachement de Charles Florence et, travers Florence, c'est Charles
qu'il vise. Ce jeu, par lequel le hros libertin affirme sa supriorit sur le hros
qui prend l'amour au srieux, et se confirme lui-mme le bien-fond de son
refus, se joue parfois seul, mais souvent sous forme de pari. Le vritable parte-
naire (Juliette pour Valmont et vice-versa, Robert pour Sraphine et vice-versa,
Miguel pour Milna et vice-versa) est lui aussi du type (-). L'allgorie du jeu
d'chec apparat d'ailleurs en clair dans le gnrique des Liaisons dangereuses
1960, dans une affiche du Bel Age (des figurines en forme de pions sur un damier)
et, dans ce mme film, sur le tableau o Franoise trace l'organigramme (ou le
sociogramme) de la partie qu'elle compte mener. Sous une forme plus voile,
la partie d'checs que Michel Lafaurie gagne contre Eric von Bergen, dans
Sait-on jama;, est symbolique de la vritable partie, clle dont Sophie est
l'enjeu.
Ici encore, le jeu risque tout instant de dboucher sur le drame. Mais le
ressort dramatique vritahle de la situation ne se situe pas au niveau des infor-
tunes des hros du type (+),tromps dans leur attachement pour un partenaire
infidle ; il tient une certaine tentation d'aimer laquelle le hros libertin,
pour rester dans la ligne de son choix, doit ragir par la destruction de l'amour
et, s'il Je faut, de l'tre aimant : ce mcanisme est explicite dans /..es Liaisons
dangereuses 1960 mais on peut le dceler dans d'autres films : dans les Cousins,
ce n'est pas parce qu'il dsire Florence que Paul entre en rivalit avec Charles,
mais en partie parce que l'amour naissant sous son toit, et dans lequel Florence
entrevoit sa rdemption, ouvre une brche dans son systme de justification
intime. Dans Une fille pour l't, Manette n'est apparue, sa premire rencontre
avec Philippe, que comme une aventure sans importance : mais voici que, par une
volution rapide, elle passe du type ( o) au type ( + ). C'est dsormais l'amour
que sa vie est suspendue. Cette mutation provoque chez Philippe une volution,
de sens contraire, du type (o) vers le type(-) : il se raidit d'autant plus qu'il se
sent secrtement touch, contamin par l'amour de Manette. Il passe, vis--vis
d'elle, de l'attitude de Valmont vis--vis de Ccile l'attitude de Valmont
vis--vis de Marianne. Peut-tre, dans A bout de souffle, l'imposition du mme
schme peut-elle aider comprendre l'volution des rapports de Michel Poiccard
et de Patricia. D'un certain point de vue, Michel est le hros N. V. type, sans
enracinement et sans projet : comme tel, il contraste avec Patricia, hrone pru-
dente qui entend fafre carrire et n'oublie jamais de se mnager une issue. Mais
l'amour de Michel intervertit les rles : il cherche entraner la jeune fille dans
une liaison qui dure. Patricia, pour couper court un attachement qui lui fait

172
Les hros des fms dits de la 1You"ello Vague

peur, pour se prouver elle-mme, selon un raisonnement que :Michel qualifie


de lamentable, qu'elle ne l'aime pas, le livre la police.
Dans tous ces exemples, un lourd handicap pse sur le hros qui commence
s'attacher. En se laissant fasciner par le mirage d'un amour qui dure, il perd
sa disponibilit. Le joueur court le risque de devenir une pice sur l'chiquier
o il mne sa partie. Le temps, dans lequel il enchane sa libert un partenaire
toujours susceptible de reprendre la sienne, n'est plus le temps du jeu, des
motions fictives dont il demeure le spectateur en retrait, mais celui de l'engage-
ment dans une partie o c'est sa vie qu'il joue.
Et cependant, par une contradiction qui nous semble jouer un rle capital,
c'est cette vulnrabilit, au risque accept de passer du jeu la passion, que
se mesure, dans la quasi-totalit de la N. V., le degr de sympathie et de dignit
qu'on peut reconnatre aux hros. Si le film accorde Henri Valmont l'tincelle
de sympathie qu'il refuse sa femme, c'est en faveur de la dfaillance qui le met
un instant aux genoux de Marianne Tourvel. Si Manette, dans Une fille pour
l't, peut paratre de plus en plus attachante, c'st qu'elle s'attache de plus en
plus. Si Michel Poiccard bnficie finalement de plus d'indulgence que Patricia,
c'est qu'il va jusqu'au bout de son amour. Inversement, c'est par lchet, inca-
pacit de sauter le pas du libertinage l'amour, que Patricia, comme Valmont
dans les Liaisons dangereuses 1960 et Philippe dans Une fille pour l't, choisissent
la destruction de l'tre aimant et dj presque aim.
Les tableaux suivants montrent que c'est l'intensit et la ferveur de leurs
amours que la N. V., aussi bien que le G. T., juge de la qualit des hros : les
plus sympathiquement prsents sont aussi les plus vulnrables au mal d'aimer:

Type d'amour des hros :


Grande passion ............... . 10 hros K. V., dont 7 sympathiques
~\mour ...................... . 22 13
Flirts, caprices, passades ...... . 17 7
Dsir sexuel sans amour....... . 9 2
Amour ou dsir ml d'arrii-re-
penses (d'ambition, de ven-
geance, etc.) . . . . . . . . . . . . . . . . 6 0

Dans le G. T., les proportions sont les suivantes :


Type d'amour du hros :
Grande passion ............... . 12 hros G. T., dont 8 sympathiques
Amour . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 15
Flirts, caprices, passades ...... . 10 6
Dsir sexuel sans amour....... . 2 0
- Amour ou dsir ml d'arrire-
penses (d'ambition, de ven-
geance, etc.} . . . . . . . . . . . . . . . . 8 2

Les proportions, on le voit, ont le mme sens dans un groupe et dans l'autre :
plus la sexualit se sublime en amour, plus elle a de chances de concider avec une
prsentation sympathique des hros.
Pouvait-il en tre autrement ? Un cinma est-il concevable, o l'intensit
et la ferveur des amours n'appelleraient plus, dans l'ensemble, une prsentation
sympathique des hros amoureux ? Oui. Cette possibilit est atteste, dans le

173
Claude Bremond, Yelyne Sullerot et Simone Berton

groupe des films N. V. mme, par le Bel Age. Dans ce film, le refus de l'amour-
passion est prsent comme le privilge d'une nature libre, lucide et gnreuse.
Tout mouvement non contrl du cur vers l'autre est en germe une liaison
dangereuse, dont l'un des partenaires fera quelque jour les frais. C'est
le dbut d'un attachement maladroit, sinon fautif, qui aline une part de la
libert du moi et amorce en contrepartie une manuvre de main mise sur la
libert d'autrui. Ceux qui se laissent prendre, par prdestination ou dfaillance
imprvue, au mirage des amours ternelles, doivent tre traits avec tous les
mnagements dus leur tat, mais ils mritent plus de sollicitude que d'estime.
Leur illusion est d'avoir cru pouvoir capter, confisquer, desscher l'immar-
cescible libert d'autrui (voir en particulier les msaventures de Claude avec
Franoise) alors que l'autre n'a de prix que dans cette libert mme. S'il s'agit
d'mes bien nes, mais fourvoyes, il faut les aider comprendre que, dans ce
monde vou au temps et au caprice, l'amour paie d'autant moins qu'on mise
davantage sur sa dure. Ainsi Jacques s'eforce-t-il d'endoctriner Claude;
Ainsi Franoise, qui s'amuse organiser les jeux de l'amour, arrte-t-elle la
partie lorsque celle-ci menace de mal tourner. Tous deux mettent au service
d'un plan d'harmonie et de bonheur les principes de libertinage sur lesquels
Henri et Juliette Valmont fondent leurs projets destructeurs. Dans la doctrine
du Bel Age la passion joue le rle d'un grain de sable qui aurait encore le mauvais
got de se glisser dans les rouages d'un univers raisonnable : on souille vite
dessus 1 .
Mais ce film demeure une tentative sans cho dans le groupe N. V. Dans
l' Eau la bouche, Jacques Doniol-Valcroze, pourtant troitement associ
la ralisation du Bel Age, ramne ses hros au bercail d'une thique moins para-
doxale : au dbut du film, les principaux personnages se prsentent en adeptes
convaincus des principes du Bel Age; mais sans doute ne sont-ils trs dous ni
les uns ni les autres. Le soleil ne s'est pas couch deux fois qu'ils sont tous pris
au pige. Hohert et Milena y trouvent le bonheur, Sraphine un gros chagrin
vite consol. Le plus plaindre est Miguel qui s'aperoit, au moment de la perdre
jamais, qu'il aime Milena. La fin du film est un pastiche transparent de On
ne badine pas avec l'amour et c'est Milena qui tire la leon de l'aventure : Nous
avons jou au jeu stupide de l'amour lger.
La msaventure de Miguel attire l'attention sur les ressorts profonds du
refus de l'amour chez nos hros du type(-). Leur libertinage ne prend si souvent
un tour cynique et destructeur que parce qu'il s'enracine dans une conduite
d'chec. Le thme est trait en clair dans le Beau Serge : c'est d'avoir rat sa vie
que Serge se venge sur Yvonne qui vaut mieux que nous tous >> et qu'il aime
au plus profond de lui-mme. Chez Freddy, des Dragueurs, c'est la qute de
l'amour absolu, l'impossibilit de rencontrer la femme idale, qui semble devoir
expliquer sa dispersion dans une floraison d'aventures, facilement bauches et
presque aussitt rompues. Mais il est tentant de supposer que Freddy choisit
inconsciemment ses partenaires selon la mthode - le draguage - qui lui assure
le minimum de chances de rencontrer la femme idale. De mme dans les Cousins,.
une rivalit d'enfance entre Paul, l'orphelin frustr, et Charles, l'enfant ador,
n'est-elle pas l'origine du drame ? Et comment ne pas penser des carences
analogues, pour expliquer la passion destructive de Valmont et de sa femme ?'

1. JACQUES S1cL1ER, Nouvelle Vague i' Ed. du Cerf, p. 109.

174
Les hros des films dits cc de la Nouvelle Vague >>-

Chez tous ces hros, le refus de l'amour apparat comme une marque d'impuis-
sance et de ressentiment : ils justifient leur attitude en invoquant le principe
de plaisir, mais c'est en ralit de l'instinct de mort qu'elle relve.
A cela s'ajoute le caractre irrductible de l'enracinement du hros dans son
attitude ngatrice. Le cas du Beau Serge mis part, aucun de nos vritables
hros du type (-) ne succombe la tentation du Bien. Dans le cinma tradi-
tionnel, il est courant que l'orgueil entre en conflit avec l'amour naissant, mais
il n'arrive gure que l'orgueil finisse par l'emporter.
Nous voici loin de la gnreuse srnit des hros du Bel Age. Presque tous
nos films N. V. tournent autour du thme du salut offert dans l'amour, et des
diffrentes rponses cette offre. Jeanne Tournier dans les Amants, Florence
dans les Cousins, Henri Valmont dans les Liaisons dangereuses 1960 (pour citer
un hros dans chacune de nos classes typologiques) reoivent inopinment leur
chance d'aimer : la premire la saisit au vol, la seconde la laisse passer, le troi-
sime la repousse.
Selon l'thique de la N. V., l'amour est donc un risque grave et trs rel,
mais c'est l'unique chance de donner un but la vie, le seul tmoignage que nous
puissions donner de notre dignit . En rupture avec la logique du systme hdo-
niste dans lequel il paraissait devoir trouver sa voie, le hros N. V. bute l'im-
proviste sur rinexpugnable, le mystrieux dsir d'terniser l'amour. A la lueur
de ce coup de foudre, la sagesse picurienne du Bel Age, o les rapports amou-
reux, pour n'tre qu'un frottement d'pidermes, n'en sont pas moins valor.iss
comme tels, perd son prestige. L'affirmation romantique de la valeur transcen-
dante de la passion recouvre le sien. A sa suite, elle rintroduit les notions du
Bien et du Mal, dont nous avons vu par ailleurs que la N. V. avait paru vouloir
nettoyer l'univers moral : le Bien, c'est l'adhsion l'impratif catgorique de
l'amour avec tous les sacrifices qu'il implique (Marianne Tourvel, Jeanne Tour-
nier abandonnent leur enfant avec dchirement, mais sans hsitation ni remords) ;
le Mal, c'est la perscution de l'amour en soi et chez les autres. Cette thique
est bien sans aucun doute, comme on l'a dit 1 , une anti morale, en ce qu'elle
prend le contre-pied des valeurs admises (pas seulement dans la socit bour-
geoise, mais probablement dans tout systme social concevable), mais elle n'est
nullement, quoiqu'on l'ait dit, une morale sans pch : elle a ses lus, ses martyrs,
ses damns.
Dans l'ordinaire de sa vie, le hros N. V. s'accommode souvent d'une existence
aussi dpourvue d'inquitudes que d'aspirations. C'est en cela qu'apparat
plus complte la dcrpitude des valeurs traditionnelles, dont la disparition ne
creuse aucun vide perceptible, et c'est sur ce plan que l'thique hdoniste du
Bel ge se prsente comme la solution rationnelle au nouvel tat des esprits.
Mais le surgissement de l'amour bouleverse cette quitude. C'est une sorte de
grce illuminatrice, de divine surprise, de raptus qui entrane subitement le
hros dans un monde transfigur o quelqu'un se met mriter, non qu'on se
prte, mais qu'on se donne lui. Ainsi, dans le naufrage gnral des valeurs,
l'amour surnage seul, non seulement intact, mais magnifi par le vide cr
alentour. Appartiendra-t-il la prochaine vague de balayer des crans cet ultime
vestige du sacr? Nous ne serions plus loin du Meilleur des mondes d'Huxley.

1. ANDR S. LABARTHE, Enqute sur le cmema franais. Nouvelle mythologie


et anti-morale , dans Radio-Cinma-Tlvision, n 445, du 5 oct. 1958.

175.
Claude Bremond, ~'elyne Sullerot et Simone Berton

l'rosion des valeurs ayant alors atteint son profil d'quilibre, le dernier rivage
Ge l'humanit filmique pourrait tre cette grve de sable fin o des hros, sem-
blables ceux du Bel ge, goteraient sans complexes et sans passions le plaisir
de s'treindre au soleil de vacances ternelles.

g) sort final des hros


Le nombre des hros qui meurent la fin du film, ou en cours de film, est
peu prs le mme dans chaque groupe : huit dans la N. V., neuf dans le G. T.
Il s'agit toujours de mort violente, meurtres ou excutions, et d'un suicide
(Manette, dans Une fille pour l't). Ces hros sont pour moiti composs de hros
sympathiques dans chaque groupe.
LP-s similitudes s'arrtent l. Dans le G. T., la mort d'un hros antipathique
a toujours le sens d'un chtiment mrit. Celle des hros sympathiques est dans
trois cas sur quatre une belle mort : mort au champ d'honneur, accomplisse-
ment du vceu du martyre. La mort absurde et le malheur sans signification
apparaissent dans trois cas.
Cette mort cc pour rien est celle qui frappe les quatre hros sympathiques qui
meurent dans la N. V. : Charles (les Cousins), Lda (A double tour), Manette
(Une fille pour l't), Jacqueline (les Bonnes Femmes). Dans le cas des quatre
autres hros, elle peut tre considre comme un chtiment, mais aussi bien
dans deux, comme une absurdit (Valmont, ~1ichel Poiccard). Dans aucun cas,
]a mort ne prend la forme d'un sacrifice voulu ou consenti.
Quel est le sort final de la cinquantaine de hros qui demeurent vivants la
fin du film dans chaque groupe ? Nous pouvons considrer que le film finit
bien >> (sous forme de bonheur, de russite matrielle ou sociale, de succs
moral) pour dix-sept hros N. V. et pour trente-cinq hros du G. T.: la proportion,
on le voit, est du simple au double. Les tableaux suivants dtaillent ces fins
optimistes :
Le film se termine pour le hros par un succs sous forme de : N.J?. G.T.
bonheur (par amour ou afection) .................... '13 20
russite matrielle ou sociale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . G 17
succs moral (par ex., sentiment du devoir accompli) .... . 12 30

Le cumul par un hros de deux de ces formes de succs se ralise dans les
proportions suivantes :
Le film se termine pour le hros par un succs sous forme de : IV.V. G.T.
bonheur et russite matrielle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 11
bonheur et succs moral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 18
russite matrielle et succs moral ................... . 5 13
Un happy end complet, unissant ces trois formes de russite, se ralise pour
trois hros dans la N. V., contre dix dans le G. T.
La N. V. se montre donc particulirement avare de dnouements heureux.
Complmentairement, elle montre une propension plus grande que le G. T. aux
fins pessimistes, impliquant l'chec du hros : dix-sept cas dans la N. V., contre
onze dans le G. T. En outre, il arrive souvent dans la N. V. qu'on ne puisse
caractriser le dnouement ni comme un chec ni proprement parler comme
un happy end. L'avenir n'est pas bouch, mais il n'est pas non plus sans nuages.
C'est ce type de dnouement inhabituel, pour lequel la N. V. parat nourrir

176
Les hros dss films dits de la N oiwelle Vague D

une prdilection particulire, que s'apparentent les fins de Et Dieu cra la femme,
Sait-on jamais?, le Beau Serge, les 400 Coups, les Amants, les Jeux de l'amour.
Certes, il nous est permis de penser que Sophie trouvera le bonheur dans les
bras de Michel; mais aussi - sait-on jamais ? - qu'elle n'oubliera pas Sforzi,
qu'elle aime jusqu'au dernier moment. L'clat de rire dmentiel de Serge, la
fin du Beau Serge, est sans doute le signe d'une dtente provisoire, mais jusqu'
quand ? Antoine Doinel, dans les 400 Coups, ralise son double rve : tre libre
.et voir la mer. Mais il va tre repris, nous le savons, et qui peut dire quel homme
sortira de cet enfant ? Nous avons dj soulign l'ambigut de la fin des Jeux
-de l'amour : on ne se hasarderait gure prdire que le mariage va muer Victor
.en poux modle . .Moins encore dans Et Dieu cra la femme, que Juliette, pardon-
ne et reconquise par Michel, trouvera la force de persvrer dans la voie droite.
C'est la main dans la main que tous deux franchissent le seuil de la maison
familiale, mai<> l'instant d'avant, Carradine, le sage du film, l'homme mr et .
lucide qui connat la vie et les femmes, vient de prvenir Antoine qu'il ferait
bien de renoncer Juliette : de tous les hommes, celle-ci ne fera jamais que ses
pantins. Michel seul, peut-tre, conserve une chance ... Le film reste en suspens sur
-cette perspective d'espoir qu'il s'abstient de prciser. Succs cours terme,
victoire la Pyrrhus ? Au mieux le bonheur et l'amour dfendre et recrer
au jour le jour: << Dj, dit une des dernires phrases du commentaire des Amants,
l'heure dangereuse du petit matin, Jeanne avait dout d'elle. Elle avait peur,
mais elle ne regrettait rien. >>
A quoi tient cette difficult de finir sur un happy end de forme classique,
franc et net comme un poing- d'orgue ? Le monde matriel et social prsent
par la N. V. apparat stable, pacifi, rassurant, confortable. Cependant on ne
peut miser sur rien. Jamais l'avenir n'a t envisag avec moins d'optimisme et
de confiance. C'est qu'aux caprices de l'histoire et du destin ont succd les
caprices du cur, gure moins imprvisibles et funestes. L'amour, qui joue un
role relativement pondrateur, commence souvent par un dsordre, et l'ordre
qu'il tablit ne porte en lui-mme aucun gage de dure. S'il reste dsir d'ternit,
il ne croit plus l'ternit de son dsir. Les amants n'osent plus se dire : Je
t'aimerai toujours ; ils se disent : Je voudrais t'aimer toujours 1 On ne peut
r.pondre ni de soi ni d'autrui. Ce sont les volonts individuelles qui dsormais
sont instables et fluides (et pas seulement chez les faibles, la sincrit devenant
prfrable la fidlit). Dans ce monde o rien ne dure, o nul n'est sr, les
rapports humains se rsolvent en un jeu de dsirs inter-ragissants, mais sans
cohsion, sans direction fixe, sans prise durable les uns sur les autres. Il est
frappant que le hros N. V. chappe aux trois catgories proposes par David
Riesman dans la Foule solitaire. Ce n'est plus, cela va sans dire, ni l'homme
gouvern par la tradition, ni l'homme m par une morale interne : la pression
sociale s'est affaiblie et la famille se dsagrge. Mais ce n'est pas non plus l'homme
des masses et des mass media : aucun conformisme - ni d'ailleurs aucun anti-
conformisme dlibr - n'agit sur lui comme facteur de stabilisation et de coh-
rence. Le film N. V. tend proposer la peinture de conditions d'existence telles
.que l'individu, ne dpendant plus que de soi, y est dbord par l'excs mme de
sa libert.
c. BnEMoNo, E. SuLLERoT, S. BERTON.

1. Cf. V10LET'l'E lloRIN, L'amour bref, in Arguments, mai 1961.

12
Violette Morin
Beno Sternberg-Sarel

Le 12 avril 1961
In: Communications, 1, 1961. pp. 178-193.

Citer ce document / Cite this document :

Morin Violette, Sternberg-Sarel Beno. Le 12 avril 1961. In: Communications, 1, 1961. pp. 178-193.

doi : 10.3406/comm.1961.925

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_925
Violette Morin et Beno Sternberg-Sarel

Le 12 avril 1961

Ds sa cration le Centre d'tudes des communications de masse a entrepri:s des


dpouillements de presse portant sur de grands faits di(,Jers ; il s'agissait en somme
de procder des sondages priodiques en saisissant l'actualit pour ainsi dire
chaud : ce pour quoi nous a(,Jons appel ces tudes des enqutes flash ; c'est ainsi
que le Centre a tudi dans la presse franaise la naissance du troisime enfa.nt de
la reine d'Angleterre, la mort de Fausto Coppi 1 , le rapt du petit Eric Peugeot et
le voyage de M. K. en France 2 On reconnatra qu'aucun {,Jnement ne pouYait
mieux justifier une analyse immdiate et directe que le vol spatial du commandant
Gagarine : non seulement par son caractre extraordinaire, propre la fois combler
et bouleYerser les normes de l' infor mat ion de presse, mais aussi parce que cet
@ vnement pur, cette essence d' (,Jnement, s'est tout de suite transform en {,Jnement
mlang, contingent, engageant des significations diffrentes selon le journal qui
le rapportait. Comment nos contemporains ont-ils intgr sur l'heure un (,Jnement
trans-historique, non seulement leur histoire, mais encore leur prsent quotidien P
Comment la presse franaise a-t-elle spontanment rgl les rapports fort complexes
entre le fait et sa signification, en ragissant une information hors de toute mesure,
dont la nou(,Jeaut anthropologique distanait de loin les faits diPers les plus
spectaculaires P Sans engager une tude exhaustiYe du phnomne, et en se bornant
aux 24 heures qui ont suiYi l'exploit, c'est ces questions que Beno Sternberg et
Violette Morin ont tent d'apporter une premire rponse: l'un dans une perspective
sociologique, en passant en reYue les ractions des principaux journaux, l'autre
dans une perspective plus structurale, en classant les thmes investis dans le traite-
ment de l~information.

1. Deux enqutes flash, publication du CECMAS, 1960.


2. Cf. supra l'article de V. Morin.

178
Lo 12 avril 1961

La presse parisienne et le premier vol


dans le cosmos
par Beno Sternberg-Sarel

Le 12 avril, le commandant Y. Gagarine fait le tour du monde bord du


vaisseau spatial Vostok. Le soir mme et le lendemain matin, la presse parisienne
fte cet vnement et raspect des journaux grand tirage ne peut que frapper:
les trois-quarts de la premire page, voire la page entire, sont pris par des
titres et des photos qui relatent l'exploit du sicle (Paris-Jour) et donnent une
image de l'homme qui revient du ciel (Paris-Presse).
La premire impression, si l'on s'en tient aux gros titres, est celle de l'enthou-
siasme et de l'merveillement. Vexploit de Gagarine ouvre aux hommes l're
du cosmos , lit-on dans l' Aurore et France-Soir proclame, comme pour nous
assurer que l'incroyable est vrai : Officiel : ce Russe a tourn autour de la
terre. Pourtant bien dtailler les quotidiens de la journe, {12 avril au soir
et 13 avril au matin), on s'aperoit que l'enthousiasme devant ce pur assaut
du ciel se nuance de mille contingences. Pour les uns, le Vostok est une rali-
sation du pouvoir socialiste, pour les autres c'est un simple sous-produit de la
recherche militaire sovitique. Gagarine lui-mme, Promthe moderne, est un
homme comme les autres: plutt petit, il a des cheveux foncs, des yeux carts,
une pouee du nom de Valentina, une petite fille de deux ans, Elena. Ainsi, ds
le premier jour, la presse parisienne offre du vol de Gagarine l'image ambibJ'\l.
- et somme toute attendue - d'un haut fait marqu de quotidien. Mais si tous
les comptes-rendus du jour tendent confronter le grandiose et l'ordinaire dans
l'homme, ils accentuent diffremment les lments, suivant le journal.

LES .JOURNAUX

On peut considrer que la presse parisienne de ce jour s'organise suivant deux


tendances. Un premier groupe de journaux form du Monde, de Combat, de
L'Humanit, et de Libration rpond assez bien au qualificatif de scientiste.
Pour l'autre groupe cependant - Le Figaro, Paris-Presse, France-Soir, L' Aurore,
le Parisien Libr, Paris-Jour, - ce que l'on retient du vol sovitique, c'est sur-
tout son caractre d'utopie ralise. Nous verrons toutefois que, dans ce groupe,
France-Soir mrite une mention spciale. Deux journaux demeurent en dehors
de ce classement : l' 1 nformation et la Croix qui, chacun pour leur part, repr-
sentent une attitude particulire.
Pour Le Monde, qui titre de manire strictement informative : Le premier
vol d'un homme dans l'espace , il s'agit d'une conqute de la science et de la
technique . En premire page Combat ne consacre que deux colonnes l' vne-
ment et titre : << L'U.R.S.S. raffirme sa nette avance scientifique sur les U.S.A. >>
S'adressant un public intellectuel, Combat et Le Monde semblent renoncer aux
thmes motionnels adopts par d'autres journaux,
Le ton de L'Humanit et de Libration est certes diffrent. Ils sont formi-

179
Beno Stsrnberg-Sarel
dables , proclame le premier sur huit colonnes. (On trouve inutile de prciser :
Ils, ce sont, bien sr, les Sovitiques). Plus explicite, l'Humanit s'exclame :
Un Sovitique a ouvert pour l'homme l're du cosmos. Pour l'Humanit
rvnement est clair : Les moyens considrables mis la disposition de
l'enseignement, de la culture, de la recherche scientifique ... sont la base des
succs remports dans la conqute du cosmos. Jeannette Vermeersch, pour
sa part, dclare au cours d'un meeting dont rend compte l'Humanit : Aujour-
d'hui c'est la fte de l' Ascension. Ce n'est pas l'ascension d'un tre suppos,
invent, miraculeusement envol, non, c'est un robuste et be~u garon, un jeune
homme communiste... . trangement, l' ll umanit et Le Monde, si diffrents
de ton et de contenu, se rejoignent dans une manire d'attitude positiviste et ce
sont au contraire des journaux comme l' Aurore, comme Paris-Presse ou le Parisien
Libr qui se rapprochent le plus, cc jour, de l'vocation du mythe de Promthe
et du vieux rve fou d'assaut du ciel.
Ce groupe scientiste ne laisse pas toutefois d'tre divers et Libration, plus
que les autres, recourt aux thmes motionnels. Ainsi, tout en soulignant :
C'est le couronnement d'une politique de recherche scientifique , proclarne-t-
il : L'homme (Gagarine) est entr vivant dans la lgende des sicles.
Pour ce qui est du passage de l'exceptionnel au quotidien, il s'opre suivant
un critre politique et dpend du public auquel s'adresse chaque journal. Combat
et Le Monde insistent sur les incidences politiques de l'vnement et les possi-
bilits de propagande qu'il offre l'U.R.S.S. Louis Leprince-Ringuet, dans Le
Monde, suggre que le Vostok n'existerait pas en l'absence d'un arrire-plan
stratgique.
Pour l' Hmnanit, haut fait et quotidiennet sovitique se confondent, le
premier n'tant qu'un symbole lev de la seconde. Le tout est unifi par l<'
plan auquel on doit de voir le haut fait se raliser dans le quotidien.
Ce point de vue, qu'expose l'Humanit, est galement sensible dans Libration,
mais ce dernier journal, plus libre, publie en premire page et sur quatre colonnes
une photo commente de cette lgende : Simplement un homme ... Voici Youri
Gagarine en train de lire paisiblement les journaux en compagnie de sa femn1e
Valentina et de sa fille Lna. >

Seul du groupe scientiste , Le Monde donnait du vol dans l'espace, et ds


Je premier titre, l'image d'une victoire humaine. C'est de viet.oire sovitique qu'il
s'agissait dans L'llumanit et Libration (mais pour ces journaux humanism<'
et communisme sovitiques se confondent), tandis que Combat titrait d'emhMe
sur la rivalit U.R.S.S.-U.S.A.
Dans le second groupe de journaux que, faute de mieux, nous appellerons
utopistes, on met en valeur l'importance humaine de l'exploit. Une seule excep-
tion, partielle d'ailleurs: Paris-Jour titre en premire page : L'exploit du
sicle et publie, en premire page galement, une photo qui voque la rivalit
russo-amricaine. En seconde page l'article de fond s'intitule : Yictoire de
l'homme .
A une exception prs, tous ces journaux rattachent le vol dans l'espace aux
vieux mythes et aux utopies qui, pour ainsi dire, s'imposent l'imagination.
Paris-Presse intitule, nous l'avons not: II revient du ciel et son article de fond
commence ainsi : Y. Gagarine a gagn le pari que l'humanit a fait ds le jour

180
La presse parisienne et le premier vol dans le cosmos

lointain o la cons('ience s'est veille au cur de nos anctres. Des centaines


de rveurs ont tent l'vasion extra terrestre ... . Pour Serge Groussard dans Le
Figaro, l'humanit s'est libre pour la premire fois (depuis quel Dluge ?)
de sa vieille prison . Paris-Jour se perd dans l'exclamation : Prodigieux,
sensationnel, stupfiant, extraordinaire, ahurissant, incroyable ... et affirme
peu aprs : Depuis hier une re nouvelle est ouverte. L're d'une gnration
qui a fait clater l~s pauvres frontires d'une terre dsormais trop troite.
l>ans Le Parisien Libr, on lit ce dbut d'article: Ainsi le vieux rve de l'huma-
riit, ce vieux rve audacieux et fou caress par des tres d'une exceptionnelle
hardiesse... Un peu plus confusment, Robert Bony dans l' Aurore constate :
<< Tous les choix d'pithtes ont t puiss travers le monde, et plus loin :
Voil en tout cas le secteur du miracle n. Lui-mme cette occasion n'hsite
pas se lancer dans la spculation philosophique : Et quant nos philosophies
t[ui sont manires d'expliquer le fond des choses et des tres, qui oserait pr-
tendre, affirmer aujourd'hui 13 avril 1961 qu'elles ne sont pas quelque peu
chahutes et que nos notions de l'espace et du temps, ces notions a priori
de Kant, en sortiront parfaitement intactes ? L'Aurore encore - dans une
dclaration de l'aviateur Closterman parlant de Gagarine - voque Christophe
Colomb et Promthe.
On ne peut s'empcher de penser que cette rfrence Kant et Promthe,
dans L'A urore, n1arque un fait vritablement nouveau, une sorte d'clair dans
la grisaille habituelle d'un journal qui, d'ordinaire, se targue plutt d'un bon
sens sans grande posie ... Ne marquc-t-elle pas galement - ceci est d'ailleurs
valable pour les autres quotidiens non communistes - une limite au pouvoir
d'intgration, pourtant considrable, des catgories politiques du journal ?
France-Soir, avons-nous not, mrite une place part dans cette catgorie
des journaux cc utopistes . Il n'est pas question des vieux mythes dans ce journal
formule moderne. De tous les quotidiens de ce jour c'est France-Soir qui con-
serve le caractre le plus strictement informatif. Pourtant l'agencement mme
de l'information Yaut d'tre tudi. Une photo et des titres sobres occupent
presque toute la prP-mirc page. Aucun lment romanesque. Pour cette fois le
sensationnel est contenu dans le fait brut : cc Ce Busse a tourn autour de la
terre et tout de suite aprs cc Il a atterri. En pages 6 et 7 consacres l'vne-
ment, un seul titre qui implique un commentaire : Ere spatiale, an I et une
seule exclamation : Fantastique exploit scientifique. La plus grande partie
Jes deux pages intrieures racontent le dtail de l'exploit et c'est l'aspect tech-
nique qui, de manire trs claire, se trouve soulign. France-Soir semblerait
tlonc se rapprocher du groupe scientiste . l\Iais le dtail technique, pour. tre
f~xprim en phrases sobres, ne manque pas de fantaisie. On l'illustre de dessins
par exemple, tel celui de la rcupration de la cabine de Gagarine. D'ailleurs
<e qui est suppos se mle ce qui, sans doute, est exact : ainsi la description
de la vision de l'astronaute ou celle de son tat physiologique ( Gagarine en
sueur ).
En ralit, l'information de France-Soir, apparemment dpouille, est assez
proche d'un genre populaire : la Science fiction. On peut dire d'ailleurs que tous
les journaux du groupe utopiste ont cette coloration (exception faite, peut-
tre, pour Le Figaro). Mais qu'est donc la science fiction sinon une sorte de
promthisme, d'utopie ne de la culture de masse et sa mesure mme ?
Tous les journaux ramnent le haut fait sovitique des dimensions terrestres,

181
Bsno St.8rnborg-Sarel
d'une part en le plaant dans le contexte des rivalits politiques, d'autre part
en parlant de la vie personnelle du hros. A quelques lments prs, les mmes
thmes sont prsents dans toute la presse du groupe << utopiste . Mais sous cet
angle, celui de la vulgarisation proprement dite, c'est Paris-Jour - lequel
consacre dix pages l'vnement - que revient la palme. Tandis qu'en seconde
page on ne trouve pas assez de superlatifs d'admiration, les pages 10 et 11 voient
rassembls les lments du contexte politique : argument de propagande, ce vol
a t effectu pour impressionner les peuples africains. Par ailleurs cc il y a du
mystre : le vol date-t-il vraiment de la veille et n'a-t-il pas t prcd d'autres
vols dont les hros ne sont jamais revenus ? Heureusement, ajoute Paris-Jour,
les espaces conqurir sont vastes et pour longtemps encore la rivalit amri-
cano-sovitique restera pacifique.
La dernire page de Paris-Jour esl barre du titre : <c Les chansonniers se
sont empars (dj) de Gagarine , et nous avons la primeur des sept couplets du
versificateur Jean Marsac de la Lune Rousse. Tout danse autour de Gagarine :
les Amricains et les Russes, le directeur de l'Olympia, Marina Vlady et les
Peter Sisters, Adam et Eve.

L' Information et La Croix, avons-nous prcis, prennent une position part.


II est frappant que l' /~formation soit le seul journal qui ait qualifi le vol sovi-
tique d'affaire de spcialistes - admirable sans doute mais soulevant surtout
l'admiration des hommes de l'art. S'adressant lui-mme un public de spcia-
listes, boursiers et hommes d'affaires, l' Information se contente d'ailleurs de
mentionner le fait en un tiers de colonne en premire page.
La Croix intitule son article de fond : L'homme matre de l'univers , mais
c'est pour mieux contredire cette proposition dans le corps de l'article. C'est
la foi, lit-on dans La Croix, que le chrtien demandera la juste mesure de
l'vnement. En conqurant l'univers, l'homme ne fait que manifester Dieu,
crateur de l'univers et qui a mis en l'homme une tincelle de son savoir. Ainsi
se fondent - comme pour L'Humanit mais de manire diffrente - l' excep-
tionnel et le quotidien dans une seule et mme manifesta.tion de Dieu.

VERS L'INTGRATION DE L'VNEMENT

Nous avons vu, au cours de cette rapide revue de la presse parisienne, comment
les comptes rendus du vol sovitique pouvaient s'organiser suivant deux ples :
d'une part le ple noble de l'exceptionnel et du titanesque, d'autre part le ple
du quotidien. Ces deux extrmes limitent une srie de thmes intermdiaires
que, dans ce cadre vofontairement schmatique, nous pouvons seulement citer
et que nous appellerons, d'un terme un peu impropre, thmes sportifs. Ainsi
l'entranement, l'endurance, le courage et la souffrance du hros pendant le vol.
Mais aussi, dans l'ordre politique - et se distinguant de la cuisine politique>>
- le thme de la comptition quasi sportive engage entre l'U.R.S.S. et les
U.S.A. dans le domaine spatial. Ces thmes, qui assurent un lien entre l'excep-
tionnel et le quotidien, sont aussi une transition naturelle pour passer la
formule habituelle du journal. Dans presque tous les quotidiens - du moins
dans tous les journaux grand tirage - ces thmes se trouvent imbriqus dans
ceux que nous avons dj cits.

i82
Gagarine sur la rose des f-'ents de la presse parisienne
Seul Libration a le souci d'tablir une corrlation entre le vol de Gagarine
et un autre vnement du jour : la confrence de presse du gnral de Gaulle,
le premier ayant nui au prestige du second. Mais, sans que la transition soit
explicite, le lecteur la sous-entend de toute faon pour tous les journaux.
Dans France-Soir, pour ne prendre que cet exemple, l' il glisse en premire
page des grands titres sur le vol autour de la terre, l'annonce des ractions du
F.L.N. (analyses ailleurs) devant les dclarations du gnral de Gaulle. En
tournant la page, on tombe sur Tony et Margeret qui chantent des duos; plus
loin il est question de Eichmann, d'une escroquerie la Scurit sociale, de la
comdienne Jeanne Moreau. Puis viennent les deux pages consacres au vol de
Gagarine, tandis que le gnral de Gaulle tient la vedette dans les deux pages
suivantes. C'est ensuite la mode, la tlvision, des pages de publicit et, enfin
en dernire page - dans France-Soir, page non moins importante que la pre-
mire - on retrouve Chri Bibi dans le ptrin (un cadavre chaud encore dans sa
cave) ; Grald Norton, on le sent, va mener bien une nouvelle mission difficile,
tandis que, dans la srie des Amours clbres, la Malibran va bientt terminer
sa carrire.

En fait, on peut prvoir ds le premier jour le sort du vol de Gagarine dans la


presse parisienne. Prsent comme une csure dans l'histoire, c'est tout simple-
ment l'vnement du jour. Sans doute un courant d'motion est-il pass dans
les rdactions et qui a rejoint l'motion populaire. Mais il est probable (et pour-
quoi pas ?) que Gagarine a surtout fait vendre du papier . En deux ou trois
jours, le vol de Gagarine rejoindra ce que le sociologue amricain D. Macdonald
appelle le magma homognis 1 de l'information et de la culture de masse
tel qu'il est offert par la grande presse.
BENO STERNBERG-SAREL.

Gagarine sur la rose des vents


de la presse parisienne
par Violette Morin

Un vnement anthropo-cosmique eut lieu le 12 avril 1961. Un homme


fut satellis, fit son tour de terre, et fut rcupr. L'ensemble de l'opration
dura 108 minutes.
Ce fut un phnomne bref, que chacun aurait pu envisager, mais que personne
ne pouvait prvoir, qu'on admet maintenant mais qu'on ne peut comprendre,
qui fut colossal dans son droulement essentiel, et tnu dans son droulement
existentiel - un dcollage et un atterrissage - , enfin qui remplit en substance
et intgralement le contenu mme du mot vnement, puisqu'il perturba le
couple espace-temps d'une manire spectaculaire.
Il nous a paru intressant de faire rapidement un bilan de ce que nous avons

1. Dw1GHT MACDONALD, A Theory of mass culture , in Mass Culture, edited by


Bernard Rosenberg and David Manning White, The Free Press, Glencoe, Illinois, 1957.

183
V iol8tte Morin
appris dans les 24 heures qui l'ont suivi, travers la presse parisienne (douze
journaux, cits dans l'article prcdent). Nous avons donc pour cela tabli l'ven-
tail qualitatif des tendances les plus marques travers l'information. Ces
tendances sont indiques par des phrases de journaux, releves dans les listes
jointes plus loin. Nous n'avons pas cit les journaux, car si toute phrase envoie
sa manire un message, il reste vident que, isole de son contexte et de la
diversit d'un journal, elle ne peut engager le journal.
La lecture de ces journaux et des phrases releves, en dehors Lien entendu
de la stupeur espace-temps signale par tous, nous a amen l'laboration d'un
premier classement de tendances qui s'tale assez bien en forme de rosace. Les
quatre points cardinaux en sont d'une part le rationnel oppo::. au miraculeux,
d'autre pa:rt le politis oppos au dpolitis. Ces quatre thmes cardinaux sous-
tendent l'ensemble de l'information, mais n'y apparaissent presque jamais
l'tat pur. Nous voulons dire que toute assertion l'intrieur d'un thme trouve
sa contrepartie ngative, soit :

DANS LA DIRECTION DU THME OPPOS (suR LA ROSACE) :

Triomphe de la science. - Triomphe du communisme.


Cet homme est immortel. - Il est aussi seul que les chiennes qui l'ont prcd~
Le secteur du miracle est entam. - Ce n'est que du rase-mottes.
Une nouvelle bouleversante. - On s'y attendait ... etc.

DANS LA DIRECTIO'!"f DE TH:\IES ADJACENTS :

- Une prouesse technique extraordinaire. - Les ressources scientifiques .<;ont


encore trs primitives.
- Depuis les tsars la Russie s'occupe de l'espace. - L'exploit est l'iwre du pays
o il n'y a plus d'exploits.
- Gloire au peuple sovitique. - Gloire au.1: .Allemands inventeurs du i2.
A L ' INTERIEUR
,
D ' UN MEME
A.
THEME

C'est formidable. - C'est un cauchemar.


C'est un exploit. - C'est du cc culot .
C'est un progrs. - C'est une menace.
Un jour de gloire pour l' U.R.S.S. - Un maiwais 1our pour les .. lmricain:-;.
Par ailleurs, et le plus souvent, les thmes cardinaux se dissimulent gramma-
ticalement l'intrieur des phrases elles-mmes. Il y a les phrases ouvertement
ambivalentes :
C'est un pas vers la conqute de l'espace mais il y a une diffrence entre conqute
et exploration.
Ce n'est que du rase-mottes vu l'chelle de la distance de la lune.
Oui... Mais il y a du mystre.
Leurs expriences sont plus spectaculaires que les ntres, mais les ntres sont
plus utiles.
L'homme conqurant de l'espace n'empite pas sur les droits de Dieu. Il accomplit
au contraire une mission : dominer le monde.
C'est la preuve de la supriorit absolue du comniunisme sur le capitalisme.
L'homme de l'espace aurait pu tout aussi bien tre Amricain.

184
Gagarine sur la rose des vents de la presse parisienne
Il y a des phrases, au contraire, o la positivit explicite devient ambigu par:
I.A VAI.ORISATION n'uN ASPECT I:"<QUITANT :

Une preuve physiologique et psychologique sans prcdent.


DES NG.\.TIONS AFFIRMATIVES :

Une russite qui n'affaiblit pas le monde libre.


- Nul ne songera contester ce prodigieux exploit.

DES CONJONCTIO:-\S OU I.OCl:TIO:'\IS CONJONCTIVES :

C'est une grande victoire de l' honune et du socialisme.


La nouvelle russite des savants soYitiques est en mme temps une prodigieuse
victoire de l'homme.

DES ADJECTIFS

- La tentative russie de Gaga est la seconde.

DES FOR~ltJLES COURAGEUSES

Il faut dire que c'est un exploit sportif sans prcdent.


Il faut reconnaitre sportivement la nette avance des Sovitiques.

ORS Pn l~CISIO:--iS :

La victoire rem porte aujourd'hui par la science sovitique est une victoire de
la classe ouvrire au pouvoir.
Vostok vaut 38 satellites U.S.

Autrement dit, la lecture des journaux, peu de phrases se rvlrent cardi-


nalement pures. Il nous a donc fallu taler approximativement sur la rosace 1
quatre zones o les thmes fusionnent avec des intonations dominantes.
La zone 1 +
1 bis tale les thmes qui partent de l'humain ou rationnel (nous
simplifions les dsignations) pour s'inflchir vers le politique.
La zone 2 +
2 bis tale des thmes qui partent du surnaturel ou miraculeux
pour s'inflchir vers le miracle politique.
La zone 3 +
3 bis tale des thmes qui partent du surnatmel ou miraculeux
pour s'inflchir vers le miracle scientifique.
Enfin la zone 4 +
4 bis tale des thmes qui partent de l'humain ou rationnel
pour s'inflchir vers le scientifique pur.
Cette rpartition serait naturellement abusive si on la prenait la lettre.
L'explicite moins encore que l'implicite donne chaque phrase une signification
proprement incomparable 2 Nanmoins, comme il ne s'agit ici que d'une esquisse
des diverses tendances improvises par la presse sur cet vnement, nous consi-
drerons cet ventail' qualitatif comme un instrument commode pour survoler,
en rase-mottes nous aussi, l'vnement relat.
Si nous comparons la moiti rationnelle de la rosace - scientifique, humain,
politique - sa moiti surnaturelle - miracles scientifique, humain et politique

1. Cf. la rosace page suivante.


2. On peut consulter, en fin d'article, les citations correspondant chaque zone.

185
RATIONNEL
~--r---.:H u IJJCJ Il]

Dt"vin 0\'1\0
MIRACULEUX

- nous constatons qu'il y a beaucoup moins de contestations dans le miracle


que dans le rationnel. Cet vnement exemplairement scientifique a perturb
tous les mots raisonnables. Prenons quelques exemples de mots privilgis par
leur rptition, et pouvant tre considrs comme commun dnominateur de
tendances :
Le mot victoire (encore que le mot <<chec vienne le fissurer par endroits)
est presque toujours utilis pour dsigner l'vnement mais il n'est jamais
utilis comme un concept autonome : ses prdicats le diversifient au point de
l'amoindrir progressivement
Victoire fantastique,
humaine,
scientifique,
politique,
psychologique,
sporti"1e, etc.
Le mot conqute (qui n'est pas encore exploration) devient son tour :
Conqute de l'espace (facteur de paix),
)> du monde (facteur de guerre), etc.

186
Gagarine sur la rose des Yents de la presse parisienne

Le mot hros (encore qu'il y ait le lascar, le culott et le robot) devient:


Hros sportif,
sovitique,
seul comme un dieu,
seul comme un chien,
athltique,
passif comme un cobaye, etc.

Les mots <c progrs scientifique (encore qu'on en soit toujours un stade
trs cc primitif de la science) deviennent :
Progrs scientifique extraordinaire,
en appelle d'autres,
ne porte pas sur l'essentiel, le cancer,
ne signifie rien (pas de aleur de salut),
>> ne concerne pas l'homme (le problme de l'esprit demeure)~
etc.
Cet vnement scientifique a t assimil dans l'quivoque. Le fait qu'un
homme soit parti de la terre et y revienne, d'une part, et le fait que cette terre
soit russe, d'autre part, a boulevers si l'on peut dire, l'vnement lui-mme.
Pour le concrtiser il a t gnralis et dramatis. Pour le justifier, il a t inten-
tionnalis et politis. Sauf dans les descriptions concrtes : Vostok, Gagarine,
les vtements, etc., l'information, lorsqu'elle est dvenue rflexion, a contourn
l'obstacle et s'est coule- dans les vieux mlanges ptris de contradictions :
humanisme, politique, sciences. >
Si l'on envisage maintenant le ct surnaturel de la rosace - miracles scien-
tifique, humain et politique - , on voit que du ct politique le miracle est
incontest : c'est la monte au ciel de l'homme communiste. Personne n'a dit
qu'il n'y tait pas mont et personne n'a opr le chemin inverse. Il n'y a pas eu
de diable descendant aux enfers. Au contraire, du ct scientifique, on peut
constater deux tendances : le surnaturel de l'vnement est domin curieusement
par la positivit, c'est--dire l'absence de tendances contraires, voire mme
l'aUgresse, lorsqu'on annonce que l'vnement n'est rien ct de ceux qui
suivront. Autrement dit, on se rassure, en nonant courageusement les prouesses
qu'on fera demain : L'homme ira chercher les toiles. Mais lorsqu'on envisage
l'vnement lui-mme dans le prsent, il ne s'agit plus d'affirmations allgres
mais de questions, voire d'angoisse. C'est le repli stratgique, l aussi sur les
vieux mlanges sans solution. Que va devenir l'homme nouveau ? On lit qu'il
peut devenir <c sur , << sous , << in ou extra humain. Que va devenir Dieu ?
L'homme sera-t-il plus grand que J>, gal , plus petit que Dieu ?
Ceci nous amne dceler approximativement sur la rosace deux zones de
tendances. L'une est d'assimilation dialectique : elle correspondrait aux thmes
de l'humain scientifique {4 + 4 bis) et du miracle politique (2 +2 bis); l'autre
-est de panique dialectique: elle correspondrait l'humain politique (1 + 1 bis)
et au miracle scientifique (3 + 3 bis).
Reste un troisime palier de croisement thmatique des tendances qui
combinent deux zones htrognes de la rosace. Les zones 1 bis et 4 bis - le
politique et le scientifique - , se sont combines assez nettement pour que nous
puissions isoler quelques phrases. Elles tmoignent d'une perception assez

187
V iolett8 Morin

raliste de l'vnement en reconnaissant l'vidence scientifique et l'vidence


politique. La science y calme les passions politiques et la politique y stimule
la recherche scientifique: Quel est le plan de la conqute du cosmos - {( C'est
avec une admiration sans mlange que les spcialistes du monde entier saluent
la performance extraordinaire de leurs confrres sovitiques. D'autre part les
zones 1 et 4 - l'humain loign de la politique et de la science - se sont con1-
bines pour exprimer le plus bas degr des passions : Pas encore d'opinion n,
L'aboutissement d'un travail long et difficile .
Enfin, un quatrime palier de croisement thmatique, nous trouvons fo
point de vue circulaire, celui qui souille avec tous les vents. Il apparat que sans
comptences physico-mathmatiques prcise~, deux issues taient possibles
pour faire le tour de l'vnement, l'une dans l'ironie, l'autre dans la posie.
En voici les deux exemples relevs: Pour l'ironie: On rapporte mme ce propos
extraordinaire tenu en pleine course par le satellite humain : tout est normal.
Voil de ces choses qu'on peut affirmer les pieds en l'air, 300 kms d'altitude
et que l'on ne pourrait pas dire sur terre.
Pour la posie :
Surmontons la mort pour respirer l'ternit pleins poumons
Et revenant des toiles,
Des larmes plein les yeux,
Embrassons notre mre la Terre.
Par quelque biais que nous prenions cette rose des vents, nous voyons bien
finalement que l'enthousiasme l'a cd l'tonnement, que les affirmations
se sont rfugies dans le contestable, que la mfiance a t le lubrifiant de
l'espoir. L'esprit menac logiquement et politiquement a ragi sur le champ en
laborant une sorte de systme de neutralisation. Et autant en a emport
le vent. L'habitude de monter au ciel est dj prise : Il n'y a que le premier
pas qui cote. On n'a rien con1pris cette fuse, comme on n'a rien compris au
tlphone ou la radio, mais on va s'en servir et ne plus y penser.
Quelques phrases auxquelles nous n'avons pas trouv de rpliques ngatives,
rsument peut-tre toutes les autres.
Retenons-en trois pour conclure :
G. est seul comme - avant lui ... la chienne Bielka (un journal).
C'est l'aboutissement d'un travail long et diflicile (un savant russe).
J'en ai mal au ventre (un futur astronaute).

RELEV DE PHRASES
Rosace, wne 1 :
Le plus grand exploit de tous les temps.
L'homme est entr vivant dans la lgende des sicles.
Tourner autour de la terre, dans le fond c'est un peu bte et a m'intresse rnoin!'4
que le voyage dans la lune (un volontaire pour la lune).
Le monde a engendr trois hros : Promthe, Christophe Colomb, et Gagarine.
Un homme cornme les autres.
Pour devenir un hros de l'espace, G. avait. suivi les cours du soir.
C'est fantastique, il faut tre gonfl pour monter l-haut.
Gagarine : en russe << canard sauvage >l.

188
Gagarine sur la rose des ('ents de la presse parisienne
Tout Moscou l'appelle Gaga.
Sa chance a t d'tre petit et mince.
C'est un fier gaillard ... Bien bti.
Il est fils d'un menuisier et d'une mnagre. - Il est le fils d'un menuisier de cam-
pagne - des yeux trs clairs, trs carts refltent une force tranquille, un profond
quilibre.
Pourquoi l'homme et non un robot ? .. Parce que surtout le but suprme de toute
la science spatiale est la conqute du cosmos par l'homme et qu'il faut donc que
l'homme y aille.
C'est un pas vers la conqute de l'espace, mais il y a une diffrence entre conqute
et exploration (un savant franais).
Il a pu dcrire ce qu'il observait : Le ciel est trs sombre, la tene est bleutre,
je me sens trs bien. Ailleurs, il dit : La visibilit est bonne.
S'il avait pu voir quelque chose ce serait bien; mais il n'a rien vu et il ne peut rien
nous raconter. La noirceur du milieu cosmique environnant, parsem d'toiles et
ne donnant pas la sensation de la profondeur de l'espace. Le pilote n'avait pas la
possibilit de voir l'extrieur de la cabine.
Un systme lectronique permettait au pilote de voir ce qui se passait l'extrieur.
Mais tout au long de son tonnant voyage, l'homme de l'espace n'a cess de garder
les pieds sur terre ... Il radiotlgraphiait : << Maintenant je vais rentrer chez moi.
C'est formidable ... Mais on s'y attendait. Pour l'instant il faut encore tre un athlte
complet pour l'espace, je garde donc mes pieds sur terre.
J'en ai mal au ventre (un futur astronaute).
Ah! je voudrais habiter Vnus avec mes trois petites filles ... Je voudrais changer
de plante ... Je suis volontaire (une mre de famille sans appartement).
Le premier homme de lespace.
La tentative russie de Gaga est la seconde. La premire avait chou.
Oui, mais il y a du mystre ... En d'autres termes des hommes n'ont-ils pas t
lancs avant lui qui ne sont jamais revenus ?
Nul ne songera contester ce prodigieux exploit.
Leurs expriences sont plus spectaculaires que les ntres, mais les ntres sont plus
utiles (un laitier U.S.A.).
Le culot, voil le secret de la russite des Russes, il fallait en avoir {un :Franais).
On a dit (( beaucoup moins importante la performance que ne serait un traitement
du cancer. Qui peut savoir ? Qui peut affirmer... que nos notions de l'espace et du
temps, ces donnes a priori de Kant, en sortiront parfaitement intactes ?
Convertir cette prouesse en exploit militaire serait un non-sens.
Ou ne pourra jamais empcher la formation de deux clans ... Exploit militaire et
plan humin.
Nous avons gard rsolument les pieds sur terre (conclusion de M. Terrenoire
la suite d'un conseil des Ministres qui a eu lieu la mme heure que l'exploit).
A 200 kms au dessous de lui, c'est peut tre Cuba, enjeu des rivalits russo-amri-
caines ... Tout cela semble drisoire vu d'ici.
C'est la foi que le chrtien demandera la juste mesure de l'vnement ... Pas de
valeur de salut.
Nos petits neveux ... n'en seront pas moins obligs comme nous de rgler les pro-
blmes de l'me et de l'esprit qui seront l'essentiel de la condition humaine.
Part de notre tre l'emporte sur le cosmos, car elle pense le cosmos et le cosmos
ne la pense pas (tir de F. Mauriac par un journal).
L'homme exerce sa puissance par la machine, mais la machine ne peut en aucun
cas remplacer compltement l'homme, c'est l un des fondements de l'humanisme
socialiste.

189
Violette Morin

Rosace, zone 1 bis :


Il est Russe.
L'homme de l'espace aurait pu tout aussi bien tre Amricain.
Nul doute que le savoir et le talent et le gnie des Franais, des Allemands de l'Ouest,.
des Italiens, des Anglais, des Scandinaves et des Amricains auraient permis pour
le moins de faire match nul avec les Russes.
Que les autres pays en fassent autant (Gagarine).
Il faut reconnatre sportivement la nette avance des Sovitiques.
Pourquoi l're spatiale est-elle ouverte par !'U.R.S.S. ? Avant de l'expliquer d'un
seul mot, saluons l'ancien ennemi, ce petit groupe de Peenemnde qui, un matin
d'octobre 1942, lana pour la premire fois un engin, le V2 ! au del de l'atmosphre.
Hommage aux Allemands et l'quipe Von Braun! X 15 ou spoutnik, discover
ou titan, tout engin qui a un mo Leur Iuse, drive de leurs dcouvertes.
De l'poque du tsar nos jours, d'innombrables chercheurs russes ont pens, ont
cru l'vnement de l're astronautique ... C'est un fait que cette foi a stimul une
volont invincible ... Leur science mrite d'tre clbre au mme titre que la valeur
sportive du nouveau hros Gagarine.
Comme toute science, la science de la conqute de l'espace est ne de la ncessit
de satisfaire les besoins matriels de la socit humaine.
Mais les Russes, eux, s'attachaient accrotre la puissance de leurs fuses pour
qu'elles puissent transporter des distances toujours plus grandes des projectiles
toujours plus terribles et plus volumineux.
Un Sovitique a ouvert pour l'homme l're du cosmos ... Du C. C. de !'U.R.S.S. :
En ce jour solennel nous adressons une fois de plus au peuple et au gouvernement
de tous les pays un appel en faveur de la paix.
La victoire prfigure ce que sera dans un avenir proche la socit communiste o,
dans la matrise des forces de la nature, l'humanit btira librement son propre-
bonheur (C.C. du P.C.F.).
La puissance grandissante des Russes dans le domaine spatial est peut-tre la
menace la plus forte de notre histoire (chef d'Etat Major U.S.).
C'est un succs de propagande.
La conqute de l'espace leur assure un avantage sur le plan politique.
Les Russes ont gagn une bataille dans le domaine psychologique.
Les Russes ont fait a pour impressionner les peuples africains.
Exploitation immdiate de ce succs par Moscou sur le plan politique.
Victoire socialiste... Victoire de la paix.
C'est la preuve de la supriorit absolue du communisme sur le capitalisme (presse-,
d'Allemagne de l'Est).
Il importait davantage de secourir des millions de gens qui meurent de faim.
C'est une grande victoire de l'homme et du socialisme.
C'est un sale jour pour les Amricains (un homme de la rue Berlin}.
C'est bien fait pour nous (un homme de la rue U.S.A.).
Maintenant j'espre que les Russes garderont l'O.N. U. en vie (Adlai Stevenson) ..
Tous ces Amricains scrutent le ciel. Ils auraient bien aim que le premier homme
soit l'un des leurs.
Au nom du cosmos, je suis venu te saluer au nom des esprances de la terre... dira
l'homme sovitique (Nazim Hikmet).
Les savants sovitiques et ce Gagarine sont de rudes lascars.
Rosace, zone 2 :
Je quitte la terre pour le bien de la terre, et mon seul dieu c'est l'homme {pome) .
Aujourd'hui c'est la fte de !'Ascension. Ce n'est pas !'Ascension d'un tre suppos~
invent, miraculeusement envol. Non, c'est un robuste et beau garon de 27 ans,.
un jeune homme communiste. Il est mont plus haut que le ciel.

190
Gagarine sur la rose des ents de la presse parisienne-
Comment ne pas voquer l'occasion de cette monte au ciel de l'homme commu-
niste, les pionniers du communisme qui ont gravi les chemins escarps de la route
du ciel.
Si les communistes vont au ciel maintenant, il n'y a plus qu' s'inscrire au chmage
(un ecclsiastique).
De toute conqute scientifique, de tout progrs technique, de tout exploit cos-
mique, le chrtien se rjouit, mme si ceux qui en sont les auteurs n'en rapportent
la gloire qu' eux-mmes, mme s'ils en tirent argument contre Dieu.
L'homme conqurant de l'espace n'empite pas sur les droits de Dieu. Il accomplit
au contraire une mission : dominer le monde.
L'homme matre de l'univers... Grandeur de l'homme ... Fiert de l'homme ... Orgueil
de l'homme s'il n'attribue qu' soi-mme la gloire de ses exploits.
L'homn.1.e conqurant du cosmos manifeste d'une manire nouvelle et imprvue
qu'il a t faonn l'image et la ressemblance <le Dieu.
La preuve de la toute-puissance de l'homme. Les ascensions et les assomptions
ont t dcrites comme de vritables dplacements de corps matriels dans l'espace
et comme tant des preuves de la toute-puissance divine. Aujourd'hui c'est l'homme
qui se donne lui-mme cette preuve de toute-puissance.
Voil en tout cas, le secteur du miracle une fois de plus entam.
Regardez-le bien : il est entr dans l'histoire, il s'agit d'un homme vritable .
Comment les ailes lui ont pouss.
Il revient du ciel... Regardez-le bien. Cet homme est immortel depuis ce matin.
L'homme cet ange dchu qui se souvient des cieux est maintenant capable d'y
retourner.
Une voix venant de l'espace.
Rosace, zone 2 bis :
Le pays qui a raJis cet exploit est le pays o se ralisent dans la vie les esprances
de tous les exploits.
Gloire au peuple sovitique (Maurice Thorez).
Je considre l'exploit sovitique comme aussi dterminant pour l'humanit que la
naissance du Christ ou la dcouverte de l'anesthsie.
Qu'ils soient {les savants russes) en dehors de toute arrire-pense politique salus
et surtout que cette victoire fantastique demeure une victoire humaine.
Le voil donc, cet imprialisme sovitique ... Le voil, regardez-le bien : il est
mont l'assaut du cieJ. Il est dans les toiles.
Rosace, zone 3 :
- C'est un cauchemar... a dpasse pour moi l'imagination et j'ai peur (une fleuriste).
C'est surnaturel t je prie pour que le but reste naturel (un agent S.N.C.F.).
L'espce humaine appele disparatre ... La science crera-t-elle un sur-Jwmme...
ou risque-t-elle d'enfanter une bte nouvelle ?
L'homme vient de prouver qu'il peut dominer la matire.
C'est la preuve de la toute-puissance de l'homme.
Le grand Aller et Retour.
Rosace, zone 3 bis :
La dmesure de l' efort demand au corps humain.
L'humanit s'est libre pour la premire fois de sa vieille prison ... Si nous y retour-
nons { notre boule , la terre), c'est volontairement comme l'abeille revient au
fruit.
Une re nouvelle s'est ouverte comme par magie : l're des voyages cosmiques.
Voici donc atteinte la premire vitesse cosmique . O commence l'espace ? A
quand 1a grande vitesse cosmique , celle qui.. marque l'vasion hors de l'empire
terrestre?

191.
V iolstt8 Morin
D'autres vols suivront de plus en plus nombreux, de plus en plus spectaculaires,
l'homme ira chercher les toiles.
Ainsi le vieux rve de l'humanit, ce vieux rve audacieux et fou caress par des
tres d'une exceptionnelle hardiesse, Vinci, Jules Vernes, Tsiolkoski, est devenu la
fulgurante ralit.
L'homme spatial.
Le satellite humain.
(Quant au robot lui-mme): Vostok, engin intelligent, a entendu, vu et touch ...
la fuse tait capable de voir >> et de sentir un objectif... le sens de la vue
de la fuse ... les yeux de la fuse ... celle-ci devenue aveugle se dirige ttons ...
elle se dirigeait l'oreille . le vaisseau est dot de << doigts sensibles.
Uosace, zone 4 :
Une prodigieuse victoire de l'homme.
Une preuve physiologique et psychologique sans prcdent.
Le plus grand exploit de l'histoire des hommes.
Cet exploit et celui de Christophe Colomb sont les deux grandes uYres humaines
(Clostermann).
D' Archimdes Sedov... La victoire de Y ouri Gagarine est aussi une victoire d<-
l'intelligence humaine dans son ensemble.
On est si habitu maintenant aux nouveaut(s , c1ue je crois que les gens ne se
rendent mme pas compte d'une telle russite.
Un tr{~s grand triomphe (un savant U.S.A.).
Uosace, zone 4 bis
Gagarine vaut-il mieux qu'un robot ?
L'exploit de Gagarine ouvre aux hommes l're cosmique.
Il regrette pourtant au fond de lui-mme que son rle soit si passif... Si G .. est l
c'est seulement parce qu'il faut qu'un cobaye hu111ain soit l pour couronner l'entre-
prise ... G. est seul comme avant lui les chiennes Strelka et Bielka.
Une prouesse technique extraordinaire.
Le vol de Vostok est essentiellement une victoire de la science, et c'est travers la
science qu'il convient de l'apprcier.
Ce premier pas mnera d'autres ralisations (un savant U.S.A.).
Le progrs implique le dsir d'aller plus haut. .. et en mrnc temps l'exploit c;t
facteur de progrs.
Tout, malgr les ressources scientifiques inoues 1nises sa disposition, de1ncu r"
encore aujourd'hui trs primitif. On en est par comparaison avec l'aviation au stade
de Blriot traversant la Manche.
Ce n'est que du rase-mottes, vu l'chelle de la distance de la lune ... Mais il n'y a
que le premier pas qui cote (un savant franais).
Exploit comparable relativement parlant celui de Lindberg, mais port la puis-
sance 6 (un savant franais).
Hier on a invent les avions, aujourd'hui les fuses, bientt autre chose encore
(un homme de la rue}.
Les rsultats scientifiques du vol se1ont partags (Dr Sedov}.

Rosace, zone 1 bis/4 bis :


Quel est le plan de la conqute du cosmos ?
C'est avec une admiration sans mlange que les spcialistes du monde entier saluent
la performance extraordinaire de leurs confrres sovitiques.
La nouvelle russite des savants sovitiques est en mme temps une prodigieuse
victoire de l'homme.
C'est le couronnement d'une politique de recherche scientifique (un professeur
franais).

f 92
Gagarine sur la rose des vents de la presse parisienne
Une russite qui n'afaiblit pas le monde libre (Kennedy).
Cela fait vendre des journaux. Je ne fais pas de politique, mais devant des choses
comme celles-l il n'y a qu' tirer notre chapeau, c'est le progrs (une marchande
de journaux).
Dj on parle aux U.S.A. de construire des fuses anti-satellites ... C'est seulement
dans la coexistence pacifique que pourront tre rsolus des problmes qui, au pre-
mier abord, paraissent fantastiques, mais qui vont se poser bientt : par exemple,
qui appartiennent les routes du cosmos? A qui les plantes ? A qui les sources
d'nergie qui seront dcouvertes dans l'univers ?
La som1ne de ce qu'il faut dcouvrir est telle qu'elle devrait assurer au monde des
sicles de paix dans l'mulation Est-Ouest.
Les dimensions des nouveaux territoires conqurir sont si vastes et les problmes
t.echni'lues et scientifiques rsoudre pour les atteindre si complexes que pour
longtemps encore la rivalit Est-Ouest dans ce domaine sera forcment pacifique.
Ode ddie la science sovitique : Gloire nos gants de la science, Gloire, gloire,
gloire nos mains travailleuses ... Gloire, gloire, gloire ...
De \Vashington : un voyageur U.S. de l'espace dans les semaines qui viennent.

Rosace, zone 1/4 :


L'aboutissement d'un travail long et difficile (un savant sovitique).
Un tel exploit est facteur de progrs ... Pour tout cela l'homme en personne est
indispensable. Ses sens sont imparfaits c'est vrai, mais il possde ce que n'a aucune
machine : la conscience (un savant sovitique).
L'vnement en soi est frappant, plus frappant humainement et psychologiquement
que techniquement (un directeur d'administration).
On s'y attendait mais cela nous a fait plaisir (une mre de famille).
Pas encore d'opinion ... Je n'ai pas eu le temps de lire la chose (une femme dans la
rue).
Vous me prenez au dpourvu ; au point de vue scientifique et humain, c'est une
grande aventure de curiosit (un chanoine).
Le jour o l'on aura trouv le moyen de lutter contre le cancer, je crierai victoire
(Jean Rostand).
Je suis Anglais et je pense que l'homme qui a mont dans l'espace a ralis a good
thing pour la science du monde entier.
Un savant amricain rveill de nuit pour une interview : Dites que nous dor-
mons .
La grande ralisation scientifique de l'histoire humaine {un savant anglais).

VIOLETTE MORIN.
Claude Frre

Les couvertures de Paris-Match


In: Communications, 1, 1961. pp. 194-201.

Citer ce document / Cite this document :

Frre Claude. Les couvertures de Paris-Match. In: Communications, 1, 1961. pp. 194-201.

doi : 10.3406/comm.1961.926

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_926
Claude Frre

Les couvertures de Paris-Match

Paris-Match, par son tirage (environ un million), son dsir de traiter au


maximum de sujets diffrents et non des moins ambitieux, se veut le magazine
franais d'actualit le plus important et le plus complet. Chaque semaine, le
Mardi, jour M, jour Match , il apporte ce qu'il considre comme l'essentiel,
la quintessence de l'actualit" non seulement nationale mais internationale.
Rien - d'important, du moins - de ce qui se passe sur notre plante (et dsor-
mais en dehors) ne doit et ne peut lui rester tranger, qu'il s'agisse de la garde-
rohe de Jacqueline Kennedy, du journal de bord de la Santa-Maria ou des filles
de M. Boumendjel. Ainsi, hebdomadairement, en un condens d'une centaine de
pages de textes et de photos, il apprend au lecteur tout ce qu'il doit savoir de
@ l'volution du monde dans lequel il vit.
Cette centaine de pages est elle-mme rsume, en mme temps qu'exalte,
par une seule, la plus belle peut-tre, la premire et la plus importante en tous
cas: la couverture. Celle-ci, constitue par une photographie, moyen d'expression
choc, peru immdiatement et totalement, est la fois sommaire et emballage.
Sommaire dans la mesure o elle met en vedette un vnement de la semaine
que le magazine a jug important, emballage dans la mesure o, par son aspect
engageant, elle doit aussi dcider le lecteur acheter les autres pages.
Il devrait donc tre possible, en reprenant les couvertures des 53 numros de
Paris-Match parus cette anne-l, de revivre sommairement les principaux
vnements qui ont fait 1960.

Rappelons brivement le sujet de ces couvertures


Noe
560 2 janv. Mariage du Shah d'Iran et de Farah Diba.
561 9 janv. Grard Philipe {une photo de son dernier film).
562 - 16 janv. Albert Camus ( l'occasion de sa mort).
563 - 23 janv. Brigitte Bardot, Jacques Charrier et leur fils.
564 - 30 janv. Elizabeth d'Angleterre regagne Londres pour mettre son enfant.
au monde.
565 6 fvr. Les heures tragiques d'Alger (les Barricades).
566 13 fvr. Yves Montand et Marilyn Monroe dans Le Millionnaire.
567 20 fvr. Elizabeth et Philip d'Edimbourg (style officiel).
568 27 fvl'. Michle Morgan seule le jour de ses 40 ans (veuve).

194
Les couvertures de Paris-Match
569 5 mars Margaret d'Angleterre photographie par son fianc.
570 12 mars Tremblement de terre d' Agadir.
571 19 mars Krouchtchev: voyage en France ajourn.
572 26 mars Madame Nina Khrouchtcheva.
573 2 avr. Prsent par sa maman : Andrew d'Angleterre.
574 9 avr. La nouvelle Gigi .
575 16 avr. De Gaulle et Elizabeth d'Angleterre (au 2e plan Mme de Gaulle
et Philip d'Edimbourg).
576 23 avr. Eric Peugeot, le petit kidnapp de Saint Cloud.
577 30 avr. Tony Armstrong Jones.
578 7 mai Margaret d'Angleterre (peinture).
579 14 mai Mariage de Margaret d'Angleterre.
580 21 mai Danile Darrieux.
581 28 mai Jeanne :Moreau et son fils convalescent.
582 4 juin Brigitte Bardot.
583 11 juin Sophia Loren.
584 18 juin Margaret d'Angleterre et Tony en voyage de noces.
585 25 juin Lollobrigida, son mari et son fils s'installent au Canada.
586 2 juil. De Gaulle-F. Abbas : ngociations ?
587 9 juil. Dominique Claudel fiance de Victor-Emmanuel de Savoie?
588 16 juil. Annette et Nathalie Vadim.
589 23 juil. Au Congo la chasse aux Blancs.
590 30 juil. Diane de France pouse le duc de Wurtemberg.
591 6 aot Sacha Distel Saint-Topez.
592 13 aot Jeanne Moreau symbolisant le Verseau {zodiaque}.
593 20 aot : Annouschka fiance de Karim Aga Khan.
594 27 aot Francis Powers, le pilote amricain, la veille de l'ouverture de
son procs Moscou.
595 3 sept. Ouverture des Jeux olympiques Rome {flamme olympique).
596 10 sept. Les dieux du stade (un sauteur : Don Bragg).
597 17 sept. Paola de Lige, presque reine.
598 24 sept. Fabiola de Mora-Aragon, future reine des Belges.
599 1 oct. Fianailles Baudouin-Fabiola Ciergnon.
600 8 oct. Cheval Charlottesville, favori du sweepstake.
601 15 oct La reine de Siam Paris.
602 22 oct. Farah Diba l'heure de son destin (va-t-elle donner l'Iran
l'hritier qu'il attend ?).
603 29 oct. Fabiola de Mora-Aragon chez elle.
604 5 nov. Le berceau de l'hritier d'Iran.
605 12 nov. Le prince Reza-Cyrus d'Iran.
606 19 nov. Les Kennedy (Jack, Jacqueline et Caroline).
607 26 nov. Clark Gable (mort de).
608 4 dc. Les Jones (Tony et Margaret) font bande part.
609 10 dc. Elizabeth Taylor.
610 17 dc. Fabiola par le peintre Pasqualini.
611 24 dc. Mariage Baudouin de Belgique-Fabiola de Mora.
612 31 dc. Famille royale d'Iran {Shah, Farah Diba, Reza).

Quel visage a donc eu, pour Paris-Match, l'anne 1960? Tout d'abord, s1
l'on peut dire, visage hur.ain.
En effet, sur 52 des 53 couvertures, figure au moins un personnage humain,
qu'il soit clbre, ou anonyme comme lorsqu'il s'agit d'un vnement de porte

195
Claude Frre
collective (Tremblement de terre d'Agadir, Heures tragiques d'Alger lors des
Barricades, Les Tentatives de ngociations avec le F.L.N., La chasse aux Bla,ncs
lors des troubles au Congo ex-belge). Mme la Flamme lidienne, vocation
abstraite - et exceptionnelle - des Jeux Olympiques, est garde par trois
soldats. D'autre part, nous ne pouvons absolument pas considrer la photo du
berceau prpar pour l'enfant de Farah Diba comme une autre exception :
tout comme le cheval Charlottesville, favori d'Ali Khan, ne fait qu'voquer son
dfunt matre, ce berceau n'est que le substitut de l'hritier espr par l'Iran 1
Visage frivole aussi.
Si nous nous sommes dlects des rcits de la vie des princes, rois et empereurs
(fianailles, idylles, naissances, mariages) pendant vingt-cinq semaines (soit 49 %
de l'anne), de ceux de la vie des vedettes (de Sacha Distel Saint-Tropez
Sophia Loren dpouille de ses bijoux) pendant quinze autres semaines (28 %),
le sport nous a peine sollicits : les deux semaines (3, 7 %), conscutives, il
est vrai, des Jeux Olympiques. On peut objecter que Paris-Match n'est pas une
publication sportive, mais alors comment expliquer le faible pourcentage d'vne-
ments concernant d'autres individus que les princes ou vedettes : 7,4 % (quatre
semaines : mort de Camus, Agadir, Rapt du petit Peugeot, Cheval Charlottesville
favori du Sweepstake) ? Et comment ne pas s'tonner qu'au cours d'une anne
aussi agite que 1960 la politique ne soit apparue que sur sept couvertures (13 %,
dont 5 % pour la politique purement franaise et 8 % pour la politique inter-
nationale) ? Et encore s'agit-il d'une politique adapte , humanise . Le
voyage de Khrouchtchev en France est vu travers Nina, son refus subit de
venir comme la bouderie d'un irascible Janus, dont on s'empresse de nous
prsenter l'autre visage bonhomme et souriant; l'lection d~ John Kennedy
la prsidence des Etats Unis, qui consacre la victoire des Dmocrates sur les
Rpublicains, se rsume par l'installation la Maison Blanche d'une jeune
femme de trente-et-un ans, mre d'une espigle Caroline dont le pre (le chef de
l'Occident, comme le dsigne Paris-Match lui-mme dans ses pages intrieures)
fait tous les caprices ; le voyage du gnral de Gaulle Londres se solde par
l'entretien aimable entre le gnral et la reine Elisabeth lors du gala Covent
Garden, plutt que par la sance du Parlement. Enfin, quand il n'est vraiment
pas possible de rendre humaine, drle ou anecdotique la politique, Paris-Match
se rsigne, et ceci deux fois pour tout 1960 (3,07 o/0 ), la couverture srieuse :
fond noir (nous voil prvenus : rien d'amusant), photos format timbre-poste
sur lesquelles il faut se pencher longuement avant de les dchiffrer, donc qui ne
produisent plus aucun choc affectif, grandes lettres mornes qui rptent en jaune
ce que, depuis plusieurs jours nous avons dj lu en noir dans les quotidiens :
Alger, Ngociations ...
On ne peut pas dire - et Paris-Match ne le dit pas, d'ailleurs, il suffit de
l'ouvrir pour s'en rendre compte - qu'il ne s'est rien pass en 1960, que le monde
a vcu dans l'insouciance des annes folles. Ne serait-ce que l'affaire congolaise.
Et pourtant, il n'y a eu, pour l'voquer, qu'une seule couverture. Dramatique,
certes ; un Blanc, les mains en l'air est conduit par deux soldats noirs, mitraillettes
au poing - mais anonyme presque anecdotique. Blanc anonyme, Noirs ano-

t. Parmi les personnages reprsents, le pourcentage est de 57,97 % pour les femmes,
pour les hommes de 42,03 %Ceci nous semble plutt tre l'effet du hasard que relever
d'un dessein dlibr.

196
Les couvertures de Paris-Match

nymes, dont la valeur bien sr symbolique ne nous fait cependant pas oublier
les grands absents : Lumumba ou M. H.
Et si, d'autre part, nous saisissons aisment la raison pour laquelle Caryl
Chessman ne figure p~s en couverture alors que, notre avis, son excution
dpasse en importance les amours de Margaret, nous pouvons nous demander
pourquoi la convalescence du fils de Jeanne Moreau prime l'chec de la Conf-
rence au sommet, pourquoi l'installation de Lollobridgida au Canada estompe les
troubles politiques au Japon, pourquoi le vol des bijoux de Sophia Loren relgue
au deuxime plan la mort de Boris Pasternar~. Pour plusieurs raisons dont les
lecteurs ne nous donnent pas la moindre :

Vivent les Princesses : Comme bon nombre de vos lectrices je suis trs heureuse de
voir les familles royales, les princesses, mais ne mettez pas trop en valeur leurs divorces.
Faites ressortir ce qui est bien. Et merci pour Fabiola. Quel couple sans histoire, sans
scandale! Quelle fracheur! Qu'on en est heureux!...
Nous sommes toujours heureux de voir la reine Elizabeth et les dtails de sa vie m'in-
tressent beaucoup. Margaret aussi. Continuez! (Mme Arkly, Caen, Match n 622).

Il est certain que tous les lecteurs ne partagent pas cet avis. Les lettres
contre les familles royales et les vedettes sont aussi nombreuses :

Automobiles et Altesses: Combien de vos fidles lecteurs et mme lectrices sont indi-
gns et surtout fatigus des reportages sur les grands de ce monde, altesses, rois et reines.
De grce ... (G. Barbier, Pont de Roide, Doubs, Match no 622).

Trop de BrigiUes : Les Brigittes et les Margarets de couverture nous paraissent tenir
une place qui ne leur convient pas. Serait-ce un mal de faire un peu de silence autour de
leur vie prive ? Cela ne leur enlverait rien et sans doute vous en seraient-elles )es
premires reconnaissantes (Soldat Joseph Noe, A.F.N., Match 622).

Trop de rois: ... le succs cre des obligations. J"e reproche trop de place aux familles
princires, au rois des affaires dont on cherche en vain comment ils contribuent au
bonheur lies hommes, et pas assez de place aux modestes qui font vraiment la grandeur
et l'honneur de l'humanit (J. R. adjoint au maire de R.).

Le bon vieux temps : Lorsque je dplie votre hebdomadaire je me pose toujours la


question : quel est l'vnement royal qui va nous tre servi ? De grce, piti, assez!
Renouvelez-vous si vous voulez que votre revue continue pnher dans nos chau-
mires. Ne sommes-nous pas en rpublique, V 0 de nom, ou avez-vous la nostalgie du
temps pass? Recevez mes salutations rpublicaines. (Robert Serre, Ste, Match 622).

Certes. Mais que proposent ces lecteurs afin de varier les sujets ?

<< Deux numros dont la couverture n'est pas consacre une vedette quelconque.
Un troisime numro illustr par le portrait d'un sportif, voil qui met une heureuse
diversit dans vos couvertures (Emery, Argenteuil, Match 622).

Nous vous supplions de nous parler plus frquemment d'automobiles et d'aviation ...
(G. Barbier).

D'autres, ravis par des rcits accompagns de romantiques photographies


sur Chopin, Tolsto ou Berthe Morisot en redemandent. D'autres encore rclament
des sujets religieux, telle la vie de saint Franois d'Assise ou de sainte Thrse

197
Claude Frrs
de Lisieux. Par contre, silence quasi total quant aux articles politiques pauvre-
ment illustrs.
Il faut noter cet gard que, d'aprs une enqute prive, 20 % des lecteurs
ne consacrent Paris-Match qu'une demi-heure hebdomadaire et 49 % moins
de deux heures, ce qui ne leur donne pas le temps matriel de dchiffrer intgrale-
ment le magazine (d'aprs la mme enqute quatre heures sont ncessaires).
Nous pouvons donc en conclure que ces lecteurs se limitent essentiellement
aux reportages photographiques et ne font que parcourir, quand ils ne les sautent
pas purement et simplement, les articles de fond. Les sujets lgers , les infor-
mations qui peuvent se transmettre par l'entremise d'une ou plusieurs photos
(un accident lors d'une course automobile, le petit somme de M. Kennedy dans
l'avion qui le ramne Washington, le regard de Margaret au nouveau-n)
ont donc toutes les chances d'tre privilgis par Match. De plus, leur brivet
permet aussi leur accumulation dans un mme numro contrairement aux textes
longs, denses et parfois indigestes qui tentent de faire le point de la situation
politique. Un autre lecteur rgle d'ailleurs lui-mme la question du choix des
sujets :
Trop de B.B. ? Pas assez de princesses ou vice-versa? On demande un journal
l'actualit. Votre tirage doit tout de mme prouver que vous ne faites pas fausse route.

Et pourtant, la tche ne doit pas tre aise. Un million de lecteurs repr-


sentent tellement d'opinions diffrentes. Certains pensent que M. K. est un
sinistre pitre dont les numros de charme cachent mal les apptits de conqute,
d'autres que Fidel Castro est un nouveau Jsus-Christ, d'autres que M. H.
a dfinitivement compromis au Congo toutes chances de paix, d'autres que
Picasso n'est qu'un abominable gribouilleur, etc., etc. Bref, peu de reportages
font, leur sujet, l'unanimit. Il faut donc que Paris-Match ne prenne jamais
franchement position, qu'il opre un perptuel balancement, montrant simul-
tanment K. qui grogne et K. qui rit , les anti-castristes en librateurs
et en ttes brles , Francis Powers en hros et en cc victime . Et encore,
il ne faut pas qu'il s'agisse de cas douteux. Qu'on soit pour ou contre ,
Fidel Castro demeure Je chef de Cuba, Khrouchtchev de !'U.R.S.S., Eisenhower
a bien commis un dlit en envoyant Francis Powers espionner Je territoire sovi-
tique. Mais, quand il s'agit d'affaires troubles (Congo), de susceptibilits mnager
(Match se vend normment en Belgique), le silence le plus prudent se voit
observ: Lumumba, qui n'a jamais eu les honneurs de la couverture (alors qu'il a
quand mme t reu New York en tant que premier ministre du Congo), a
peu paru dans les pages intrieures et sous un jour ce point ambigu que le
lecteur a pu, selon son opinion personnelle, le percevoir comme sympathique ou
antipathique. Il arrive cependant que le seuil du neutralisme dlibr soit franchi
et qu'il y ait une prise de position exceptionnelle, comme ce fut le cas pour la
seule couverture concernant les vnements du Congo. Cette couverture est
galement la seule qui soit traumatisante : un Blanc, les mains en l'air, pouss
par deux Noirs, mitraillettes au poing. Si Paris-Match a os cette image si peu
plaisante, c'est que, l, il tait sr de la raction peu prs unanime de ses
lecteurs, pour la plupart europens : mme le plus anticolonialiste d'entre eux
ne pouvait que s'identifier ce Blanc humili.
Bien sr, il n'y a pas que la politique. D'ailleurs, nombre de gens achtent
Paris-Match pour cette part d'actualit qui ne relve pas de la politique. Mais,

f 98
Les couvertures de Paris-Match

sur ce plan aussi, le problme de l'lection et du traitement des sujets demeure.


S'il faut du sport, il ne faut pas non plus ennuyer le lecteur qui ne se passionne
pas pour les expJoits de Prillat. Nous avons eu, il est vrai, deux couvertures
sur les Jeux olympiques. Mais cette manifestation tant la seule de son genre
qui ait une porte rellement internationale, nous pouvons dire que l'actualit
sportive du mois de septembre a t l'actualit tout court. Et, nouveau, pour
ceux que les records purs font biller, on l'a humanise, personnalise en nom-
mant les athltes, vedettise en racontant leur vie. Plus de performances, mais
des visages : Don Bragg, la gazelle noire , le besogneux Bernard ; mais des
histoires difiantes : l'ancien polio devenu champion du marteau; mais des
idylles : les<< fiancs des jeux, les cc maris des jeux prcdents; mais, en dcor
de fond, des spectateurs dj connus : Don Juan, Albert et Paola, Elsa Mar-
tinelli, etc., dont nous n'ignorons rien.
En fait, jamais d'inconnus sur les couvertures de Paris-Match, mme dans
l'ordre du fait-divers : le mort de la RN 7 est Prix Nobel, le petit kidnapp
est Peugeot, la frache jeune fille du gala du Sporting est << fiance Karim ,
le baigneur de Saint-Tropez est Sacha Distel. Consacrs dfinitivement par Paris-
M atch, ils ne sortiront plus de l'actualit : nous avons t informs de la mort
de la mre d'Albert Camus, des bains de mer et des houles de neige d'Eric Peu-
geot, des rebondissements sentimentaux de l'affaire Annouschka-Karim, des
fianailles de Sacha Distel.
Si Paris-Match veut viter l'ennui ses lecteurs en symbolisant les lections
amricaines par le sourire de Jackie Kennedy, ou les conversations franco-
anglaises par l'apart de Gaulle-Elizabeth, il veut aussi, en rgle gnrale, leur
viter tout choc dsagrable. L'horrible pur est banni. Evidemment la photo du
dsastre d' Agadir est en noir et blanc, ce qui accentue la tristesse des ruines,
videmment le titre nous parle de la tragdie des emmurs , mais nous n'en
voyons rien. La femme et l'enfant qui nous sont montrs sont bien vivants,
leur maintien est digne et leur dsespoir muet. Pas de morts, pas de scnes
d'hystrie ... Les photos des barricades d'Alger sont si petites qu'elles ne peuvent
tre la source d'aucune motion ... Les morts clbres que nous pleurons nous
sont prsents bien vivants. Albert Camus, Grard Philipe, Clark Glabe nous
-0ontemplent, en pleine possession de leur vie ...
Il semble que notre ventail de couvertures de Paris-Match tmoigne d'un
constant souci de pfaire : sujets et visages agrables, souriants, jeunes. Il est
remarquable de constater que l'ge des personnages reprsents est infrieur
soixante ans pour 92,8 <y0 , quarante ans pour 88 %. Les moins de trente ans
y sont pour 39,1 % et ceux que l'on peut considrer comme dans la force de
l'ge, c'est--dire entre trente et quarante ans, pour 47 %. Quant aux quinqua-
gnaires, ils n'y sont que pour 7,2 %. Sur 39 femmes, 14 ont moins de trente ans
(21,7 %), 23 moins de quarante ans (33 %). Seules Madame de Gaulle et
Mme Khrouchtcheva dpassent la cinquantaine. Mais elles n'en sont pas moins
idalises : compagnes de toute la vie d'un grand homme, ombres fidles, elles
concrtisent une des images de la femme idale. (Si idale qu'on leur dnie toute
activit propre : Mme Khrouchtcheva, par ailleurs docteur en conomie politique,
est rduite au strict rle d'pouse et de grand-mre.)
Contrairement ce que nous pourrions croire, les hommes ne sont gure plus gs
que les femmes. Trois sexagnaires (de Gaulle, Khrouchtchev, F. Abbas) (4,3 %),
quatre quadragnaires (5,79 %), onze entre trente et quarante ans (15,9 %), et

199
Claudo Frro
deux de moins de trente ans (3 %). Enfin, neuf enfants (huit garons et une fille)
viennent encore accentuer le caractre de jeunesse inhrent Paris-Match.
Dans la mme optique nous pouvons noter que les sexagnaires ne sont pas pr-
sents en tant que personnes ges mais en tant que sages (de Gaulle),
ou en tant qu' ternellement jeunes (Clark Gable).
De toute faon, quel que soit l'ge du personnage, son aspect physique est
toujours avenant, soit par la rgularit de ses traits comme c'est le cas pour les
vedettes du spectacle, soit par la noblesse de son maintien comme c'est le cas
pour les rois, reines ou princes, soit encore par la vive personnalit qui se dgage
de tout son tre comme c'est le cas pour les grands politiques (de Gaulle). Ses
vtements sont toujours de bon ton, somptueux quand les circonstances l'exigent
(mariage princier, rception officielle), parfois trs simples (les Khrouchtchev),
mais jamais ngligs. Pas de clochards, pas de mines patibulaires ce pinacle
qu'est la couverture de Paris-Match, mais des tres sduisants, exceptionnels,
des hros ... Naturellement, ces tres exceptionnels ne peuvent, en fin de compte,
vivre une vie vulgaire. Et voici que Paris-Match, de grand magazine d'actua-
lits, se mue en quelque journal du cur fminin pour nous conter Cendrillon
ou Riquet la Houppe .
Il tait une fois un roi triste dans un pays brumeux. Rien ne pouvait le faire
sourire. Jusqu'au jour o il rencontra une fille du soleil. Ils se marirent ... Cinq
couvertures nous exposent l'affaire en dtail a) la fiance, la nouvelle Astrid,
Dona Fabiola de Mora y Aragon ; b) les fianailles la bonne franquette et le
sourire de Baudouin; c) le flash-back : la douce fiance nous emmne dans le
palais de son enfance ; d) le portrait pour la galerie de Laeken ; e) la conscration,
la happy end, le mariage en grande pompe.
Il tait une fois - il ne s'agit ici que d'une historiette, vu sa pauvret en rebon-
dissements - une fille de roi (dtrn, mais qu'importe) qui tomba amoureuse
d'un beau jeune homme. Elle dit : Je l'pouserai, mme s'il est roturier. >>
Par chance, c'tait le duc de Wurtemberg. Aussi Diane de France convola-t-elle
sans tarder, avec, sur son voile de marie, le diadme historique (une couverture).
Il tait une fois une princesse mlancolique dans le fog et les Highlands.
Sa sur, la terrible reine, avait bris une fois son cur au profit du devoir.
Mais l'amour repassa sous les traits d'un photographe. Lasse, la sur cda.
Et la princesse Margaret pousa Cendrillon. En cinq couvertures : a) Margaret
et son secret (l'amour); b) le secret : Cendrillon-Tony; c) S.A.R. la princesse
Margaret d'Angleterre , portrait pour Buckingham ; d) la marie ; e) Honey
Moon.
Il tait une fois un empereur dont le chagrin tait de n'avoir point de fils.
Il se morfondait dans son palais des Mille et une Nuits. Ses missaires fouillrent
le monde afin de lui ramener une pouse. Enfin, Paris, ils dcouvrirent une jeune
fille dote de toutes les qualits. Le shah l'pousa sans tarder et elle lui donna
aussitt l'hritier espr. Cinq couvertures : a) le mariage; b) l'attente ; c) le
berceau ; d) la victoire : le petit prince ; e) portrait de famille.
Nous pourrions continuer longtemps. Il reste les romans de Victor-Emmanuel
de Savoie et Dominique Claudel, de Don Juan et Maria-Gabriella, les gestations
de Fabiola et Margaret, etc.
Le mme phnomne se produit en ce qui concerne les vedettes du spectacle.
Nous pouvons raconter de la mme faon le mariage de Brigitte Bardot et de
Jacques Charrier, la naissance de leur fils Nicolas, les fianailles de Sacha Distel,

200
Les cow>ertures de Paris-Match

la guer1son du fils de Jeanne 1\'loreau, la rconciliation du couple Montand-


Signoret. Mme phnomne encore pour les hommes politiques : il tait une fois
un ouvrier fils d'ouvrier (Khrouchtchev) ; il tait une fois un petit gnral de
brigade (de Gaulle), ou pour les sportifs : il tait une fois un poliomylitique
clou au lit depuis des annes ...
D'aiJleurs, les histoires peuvent tre tristes, si elles sont belles. Le vritable
hros peut mourir, il n'en sera que plus chri (Grard Philipe, Clark Gable).
En tout cas les pripties multiples sont vivement gotes, le suspense est
bienvenu : Farah Diba donnera-t-elle l'Iran l'hritier qu'il espre, le fils de
Jeanne Moreau gurira-t-il, retrouvera-t-on Eric Peugeot, arrtera-t-on ses
ravisseurs, Dominique Claudel sera-t-elle reine d'Italie, Alain Delon pousera-t-il
Bomy Schneider ?
Comme de juste ces rcits sont essentiellement iHustrP.s. Des photos nous
rvlent lessence mme des protagonistes par un style adapt : tons diaphanes
et pastelliss pour Fabiola au port de reine, gros plan chaudement color pour la
saine fracheur d' Annouschka van Mekhs, photo de famille pour l'innocence
de l'enfant Peugeot, tableau champtre pour la simplicit maternelle de Jeanne
Moreau...
Si Paris-Match, d'ailleurs pouss par sa propre clientle, soumet la ralit
une telle slection, c'est pour rpondre deux besoins fondamentaux prouvs
par les lecteurs. D'abord besoin d'vasion, besoin d'oublier au mariage de :Mar-
garet ou au Gala du Sporting les tracas quotidiens. Ensuite, besoin bien naturel
de savoir que cette belle jeune femme qui devient reine des Belges est aussi une
pouse comme les autres, qu'une star de cinma telle que Jeanne .Moreau tremble
comme toute mre pour la vie de son fils, que ce politique rus et secret qu'est
Nikita Khrouchtchev est aussi le docile poux de Nina et le grand-papa gteau
d' Alioscha.
Mais surtout, il semble que cette slection soit essentiellement superficielle.
A y regarder de plus prs, nous voyons apparatre en filigrane de ces histoires de
grands thmes ternels : l'amour, avec Margaret et Tony, Fabiola et Baudouin,
Farah Diba et le Shah, Diane de France, Annouschka; la maternit avec Jeanne
Moreau et son fils, Annette Vadim et Nathalie, Elizabeth et Andrew d'Angle-
terre, Eric et sa maman; la famille avec les trois Kennedy, les trois Lollobrigida-
Skofic ; la mort avec Albert Camus, Grard Philipe, Clark Gable, Agadir ; la
guerre avec le Congo, les Ngociations, les Barricades.
Et finalement, c'est l'mergence de ces thmes qui est importante. Le temps
passe. Qui, dans dix ans, se souviendra des dtails du mariage de Diane de France
ou de l'lection la prsidence des tats-Unis de Jacqueline Bouvier-Kennedy ?
Par contre, il y aura bien ce moment-l les noces d'une autre princesse, la venue
d'une autre femme remarquable ... Peu importe donc que Paris-Match dulcore
plaisir l'actualit, apprivoise la politique rbarbative, rpande ses flots d'eau
de rose sur les cours d'Europe ou d'ailleurs, sur les coulisses du spectacle puis-
qu'en ralit, en s'tendant sur des sujets lgers, il traite des problmes perma-
nents de notre socit.

CLAUDE FRRE.
Georges Friedmann

Joseph T. Klapper. The Effects of Mass Communication : An


analysis of research on the effectiveness and limitations of mass
media in influencing the opinions, values and behavior of their
audiences
In: Communications, 1, 1961. pp. 202-205.

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Friedmann Georges. Joseph T. Klapper. The Effects of Mass Communication : An analysis of research on the effectiveness and
limitations of mass media in influencing the opinions, values and behavior of their audiences. In: Communications, 1, 1961. pp.
202-205.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_928
COMPTES RENDUS BIBLIOGRAPHIQUES

JosEPH T. KLAPPER : The Effects of 1) Les effets des cdm sur l'enseigne-
Mass Communication : An analysis ment (salles de cours ou missions
of research on the eff ectiveness and pdagogiques reues au foyer) ; 2) les
limitations of mass media in inftu- effets des cdm sur la guerre psycholo-
encing the opinions, values and gique l'chelle internationale et,
behavior of their audiences, The Free plus gnralement, leurs effets dans
Press, Glencoe, Illinois, 1960, xv111 ies pays autres que les Etats-Unis.
+ 302 p. L'auteur note, ce sujet, que dans
chaque pays les systmes de commu-
J. T. Klapper s'est fait connatre, nication sont organiss diffremment
depuis 1948, comme un des principaux et diffuss dans des milieux culturels
chercheurs forms par P. F. Lazarsfeld diffrents. L'tude compare de leurs
pour l'tude des communications de effets est une tche qui ne peut tre
masse 1 Son premier essai sur les entreprise que par une quipe dispo-
effets des cdm (1949), son tude sur sant d'amples moyens, - non par un
Les enfants et la tlvision : examen chercheur isol ; 3) les effets des cdm
des inquitudes socialement prvalantes sur la publicit commerciale.
(1954) sont souvent cits. Le livre Il serait vain de tenter de rsumer
dont nous rendons compte ici est une
recension critique des recherches sur
un ouvrage qui est lui-mme un bilan
analytique extrmement dense. Rele-
@ les effets des cdm, faite avec beaucoup vons seulement quelques tendances
de soin, de prcision, de comptence.
Bien que J. T. K. ait d tailler dans
et observations qui nous intressent
spcialement ici.
un immense sujet, le domaine qu'il a Ce livre continue, tout d'abord,
retenu demeure vaste. une raction contre le pessimisme et le
Une premire partie traite des modes scepticisme que les recherches consa-
varis de communication persua- cres aux effets des cdm depuis 1945
sive , en particulier des guides d'opi ont suscits dans le public profane et
nion (opinion leaders) ; de la cration parmi les spcialistes. Les ducateurs,
des opinions, de la conversion (et, ce les parents, les lgislateurs, le clerg
propos, de la << persuasibilit ) ; de la de diverses confessions n'ont cess,
force diffrentielle ou persuasive de aux Etats-Unis, de demander aux
chacun des grands moyens de com- chercheurs, par exemple si la tendance
munication. vasionniste ( escapist) de tant
Une seconde partie est consacre aux d'missions ne rend pas le public
effets de certains contenus spcifiques aveugle aux ralits, si le spectacle
des cdm : crime et violence, thmes de la violence engendre la dlinquance,
d'vasion (escapist media material) ; dans quelle mesure les cdm agissent
effets des missions pour adultes sur sur les opinions politiques des audi-
les enfants ; effets dits de persua- teurs. Non seulement, crit J.T.K.
sivit . Les principaux domaines non (p. 2), nous n'avons pas russi for-
abords par J.T.K. dans ce livre sont : muler des rponses dfinitives ces
questions mais nous avons fait pire :
nous avons donn des rponses mul-
1. Que nous dsignerons par l' abr- tiples et contradictoires. Quoi d'ton-
viation cdm. nant, conclut-il, ce que le public

202
Comptes rendus bibliographiques
stupfait considre ce domaine de d'amples effets sur les audiences ; on
recherches avec un certain cynisme! tend voir en elles des influences
. Du ct des chercheurs, submergs agissant parmi d'autres influences
par un flot de variables, le pessimisme dans une situation totale {p. 5).
n'est pas moindre. Le tmoin le plus Aprs avoir observ les conditions
significatif en est Bernard Berelson existantes, les changements, on prend
qui fut, autour de P. F. Lazarsfeld, comme champ d'tudes les facteurs,
un des pionniers en ce domaine. Une o sont inclus les cdm, qui les ont
clbre formule de Lasswell ( 1946) produits et les rles que ces facteurs
dfinissait les recherches dans le ont jou relativement les uns aux
champ des cdm comme l'investigation autres. On abandonne toute tentative
de Qui dit quoi, travers quels pour dceler un stimulus qui aurait
canaux de communications, qui et agi seul ; par contre on cherche
avec quels rsultats . Alors qu'elle se dcouvrir le rle que ce stimulus a
proposait d'arrter l'invasion de varia- pu jouer dans le phnomne total
bles nouvelles, cette formule les a, pour observ : d'o le terme de phnom-
ainsi dire, fait lever sous ses pas : nistique .
aspects divers de l'organisation for- Par exemple, dans une perspective
mant le contexte des cdm ; images gnrale, beaucoup de bonnes et
varies des metteurs parmi les rcentes recherches aux Etats-Unis,
audiences ; orientation psychologique recenses dans la premire partie du
de l'individu, qui reoit l'mission, par livre, montrent que les effets des cdm
les groupes dont il est membre et la ont tendance diffrer selon que leur
valeur que son appartenance ceux-ci contenu est {plus ou moins) d'accord
revt ses yeux ; activit des guides avec les normes des groupes auxquels
d'opinion ; aspect sociaux de la situa- les membres des audiences appar-
tion avant et aprs l'exposition aux tiennent. Selon d'autres enqutes bien
cdm et obligation, plus ou moins menes, les scnes de crime et de
contraignante pour l'individu, d'y violence ont, sur les enfants, des effets
jouer un rle ; structure (patterns) de diffrents selon leur inclusion dans
sa personnalit, sa classe sociale, ses diffrents types de collectivits. En
attentes et ventuelles frustrations, dtournant l'attention vers les facteurs
etc. La liste de ces variables peut tre avec lesquels les cdm sont en inter-
indfiniment allonge. Elle explique relation, on retarde les rponses aux
comment la formule la fois opti- grandes questions concernant les effets
miste, schmatique et ambitieuse de des cdm: mais on les rend plus solides
Lasswell s'tait, ds 1948, mue en et plus significatives.
celle de Berelson (p. 259) : Certains
genres de communications, consacres _II. L'.mergence, partir de cette
certains genres de sujets, ports or1entat1on, de quelques gnrali-
l'attention d'un certain genre de per- sations que J.T.K. prsente en souli-
sonnes, dans certains genres de condi- gnant qu' ses yeux leur valeur est
tions, ont certains genres d'effets. beaucoup moins leur contenu ( refor-
Mais, disions-nous, J.T.K. ragit muler, voire contester) que leur
contre ce pessimisme. Ses esprances symbole dsignant une nouvelle tape
scientifiques, qui clairent l'ensemble de la recherche o la gnralisation est
du livre sont bases sur deux obser- dsormais notre porte. Elles se
vations : trouvent tayes et commentes tra-
vers l'ouvrage tout- entier. Les voici,
1. Une nouvelle orientation dans dans leur formulation prliminaire et
les recherches sur les efets des cdm. brute :
Cette orientation est, selon un terme 1) La premire a dj t men-
forg par J.T.K., phnomnistique . tionne : les cdm agissent le plus sou-
On cesse de considrer les cdm comme vent travers un rseau d'influences
une cause ncessaire et suffisante et de facteurs mdiats.

203
Comptss rondus bibliograpltiques
2} Ces facteurs mdiats sont tels ment exprime, chez d'autres bons
que l'action des cdm contribue (sans spcialistes forms par le Bureau of
en tre la seule cause} au renforcement applied social research de Columbia,
des conditions existantes. Par exemple, comme par exemple, Elihu Katz, co-
les meilleures enqutes amricaines auteur, avec Lazarsfeld, de l'impor-
sur la force de persuasion des cdm tante tude Personal I nffoence 1
dmontrent (pp. 49 et suiv.) que celles- Jusqu' une date rcente, dclarait-
ci tendent davantage renforcer les il dans sa communication au IVe Con-
opinions dj prvalentes dans l'au- grs mondial de sociologie 1 , l'image
dience qu' les transformer. La raison de la socit que se faisaient la plupart
en est, au moins en partie, que l'in- des chercheurs vous l'tude des cdm
fluence des cdm est mdiatise par tait celle d~une masse d'individus
certains facteurs qui leur sont tran- atomiss, relis aux cdm mais pas
gers, parmi lesquels ; entre eux. La socit - l'audience
a) les prdispositions de rindi- - tait conue en termes d'agrgats
vidu rcepteur, agissant par le moyen d'ge, de sexe, de classe sociale.
de l'exposition slective, de la per- Mais on accordait trs peu de rflexion
ception slective et de la rtention aux genres de relations que ces classi-
slective; fications sociales impliquent pas plus
b) le groupe, auquel l'individu qu' d'autres relations plus infor-
rcepteur appartient, et ses normes; melles.
c) la dissmination du contenu
des communications surtout entre La deuxime partie de l'ouvrage
personnes qui ont en commun des (les effets suscits par des types spci-
opinions sur le sujet : ici encore il y a fiques de contenus) est particulire-
renforcement plutt que conversion; ment riche, pour nous, d'enseigne-
ments. J.T.K. y analyse non seule-
d) les guides d'opinion qui ment la littrature amricaine mais
influencent souvent davantage le aussi accorde une place importante
public que les cdm elles-mmes ; l'enqute, dj classique, de Himmel-
e) l'organisation commerciale weit, Oppenheim et Vince, T elevision
du rseau des cdm dans une socit and the Child (1958). Il y fait svre-
de libre entreprise , comme les Etats- ment justice des allgations non fon-
Unis. Bien que certains contenus des, des attaques d'inspiration plus
moins orthodoxes, plus audacieux, y ou moins moralisantes et mprisantes
soient apparus rcemment, il demeure (au nom de la haute culture ),
vrai, dans ce pays et trs probable- tendancieuses, de tant d'adversaires
ment dans d'autres, que les cdm ten- peu informs des cdm, responsables
dent se conformer aux attitudes leurs yeux de tous les vices des
prvalentes et fonctionner comme socits hautement industrialises
agent de renforcement de la socit. dlinquance, dmoralisation, passivit,
Bref, en ragissant contre le pessi- irralisme, prparation au fascisme,
misme issu de la premire priode de etc. Nous renvoyons le lecteur ses
recherches, la nouvelle orientation, mises au point, souvent excellentes.
dont J.T.K. est l'interprte, implique Mais, dans son exigence de rigueur, il
l'intgration des cdm dans l'ensemble va parfois un peu loin et adopte
de ce que nous dsignons sous le terme une attitude exagrment ngative
de ci"1ilisation technicienne : elles ne l'gard de toute recherc~e consacre,
sont pas sparables des autres faits de par exemple, aux effets de la tlvision
civilisation qui la constituent. L'atti-
tude phnomnistique consiste 1. Peraonal 1 nf1.uence : The Part played
(p. 5) considrer les cdm comme des by People in the Flow of Mass Communica-
influences agissant parmi d'autres tions, Free Press, 1955.
influences dans une situation totale . 2. Communications and Technical
Cette attitude se retrouve, diverse- change.

204
Comptes r<mdus bibliograph;ues
sur l'activit des spectateurs assidus.
Les recherches dmontrent, dit-il NATIONS UNIES, CONSEIL CONOMI-
(p. 239), que les possesseurs de rcep- QUE ET SOCIAL, LIBERTE
' ,
D INFOR-
teurs de T. V. font moins de visites, MATION: LedYeloppementdes moyens
lisent moins que ne le font les non- d'information dans les pays sous-
possesseurs et probablement moins dvelopps, 180 p. ronotypes +
qu'ils ne le faisaient eux-mmes avant 31 tableaux annexes, janvier 1961.
d'avoir acquis leur rcepteur )). Nan-
moins, ajoute-t-il, pour qu'on puisse Il s'agit d'un rapport rdig par
parler lgitimement de passivit, il l'U.N.E.S.C.O. la demande du Con-
faudrait au pralable savoir comment seil conomique et social de l'O.N.U.
les gens visitaient , lisaient, - et ce Partant d'une analyse des problmes,
qu'ils lisaient. Sa critique des recher- il aboutit une srie de suggestions
ches de Hamilton et Lawless ( Tele- relatives au dveloppement dans les
vision within the Social matrix , pays du Tiers Monde des techniques
Public Opinion Quarterly, 1956) et de de communication : presse, cinma,
Belson (1957) ne parat pas convain- radio et tlvision.
cante et ne justifie pas le commentaire Sous l'angle documentaire, on trou-
de la p. 241, selon lequel elles ne lui ve rassembles dans ce rapport des
paraissent pas indiquer que l'assis- donnes chiffres tablissant la densit
tance l T. V. cre une orientation des moyens d'information dans tous
passive parmi les spectateurs . Il en les pays du monde. Le tirage des jour-
est de mme pour sa critique de Lotte naux, le nombre de places de cinma,
Bailyn ( Mass media and the chil- le nombre de postes rcepteurs de
dren : a study of the exposure habits radio et de tlvision sont confronts
and cognitive efects )) Psychological avec le minimum U.N.E.S.C.O. >> :
monographs, 1959), dont une des con- dix exemplaires de quotidiens, cinq
clusions est que les lves (garons) rcepteurs de radio, deux places de
d'coles secondaires amricaines, qui cinma, deux rcepteurs de tlvision
sont des usagers assidus de la T. V., pour 100 habitants. On en vient aux
aspirent moins que leurs camarades, conclusions suivantes : 100 pays grou-
usagers peu assidus ou non usagers, pant 66 % de la population mondiale
des mtiers ayant un statut social ne jouissent de ce minimum pour
suprieur celui de leurs pres. aucun des qtlatre moyens d'infor-
J.T.K. estime, d'une part, que cet mation envisags et 19 autres pays
indice de passivit est trop spcialis comprenant 2 % de la population
et affirme par ailleurs, sans justifi- mondiale n'atteignent paf le minimum
cation, que l'attitude en question est U.N.E.S.C.O. pour trois de ces
non un effet mais une corrlation de moyens. En fait, le rapport le souligne,
l'exposition intense la T. V .. la situation est plus grave qu'il ne
Tout compte fait, l'ouvrage de ressort de ces chiffres puisque les
J. T. K., solidement labor, fruit moyens d'information sont surtout
d'une profonde connaissance du sujet, concentrs dans les villes alors que,
est un des meilleurs instruments prli- dans les pays sous-dvelopps, la
minaires d'information dans ce vaste majorit de la population est rurale.
domaine de recherches. L'un des tableaux contenus dans le
rapport prsente un intrt tout parti-
G. F. culier : c'est celui qui tablit le coeffi-
cient de corrlation entre chaque
moyen d'information d'une part et
d'autre part, revenu par habitant,
pourcentage d'urbanisation (popula-
tion vivant dans des localits de
plus de 2 000 habitants), pourcentage
d'adultes sachant lire et crire, pour-

205
Beno Sternberg-Sarel

Nations Unies. Conseil Economique et Social : Le


dveloppement des moyens d'information dans les pays sous-
dvelopps
In: Communications, 1, 1961. pp. 205-206.

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Sternberg-Sarel Beno. Nations Unies. Conseil Economique et Social : Le dveloppement des moyens d'information dans les
pays sous-dvelopps. In: Communications, 1, 1961. pp. 205-206.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_929
Comptes rcmdus bibliographiques
sur l'activit des spectateurs assidus.
Les recherches dmontrent, dit-il
(p. 239), que les possesseurs de rcep-
NATIONS
QUE ET
UNIES,
SOCIAL,
CONSEIL
LIBERTE . CONOMI-
D ' INFOR-
teurs de T. V. font moins de visites, MATION: LedYeloppementdes moyens
lisent moins que ne le font les non- d, information dans les pays sous-
possesseurs et probablement moins dYelo p ps, 180 p. ronotypes +
qu'ils ne le faisaient eux-mmes avant 31 tableaux annexes, janvier 1961.
d'avoir acquis leur rcepteur . Nan-
moins, ajoute-t-il, pour qu'on puisse Il s,agit d'un rapport rdig par
parler lgitimement de passivit, il l'U.N.E.S.C.O. la demande du Con ..
faudrait au pralable savoir comment seil conomique et social de l'O.N.U.
les gens visitaient , lisaient, - et ce Partant d'une analyse des problmes,
qu'ils lisaient. Sa critique des recher- il aboutit une srie de suggestions
ches de Hamilton et Lawless ( Tele- relatives au dveloppement dans les
vision within the Social matrix , pays du Tiers Monde des techniques
Public Opinion Quarterly, 1956) et de de communication : presse, cinma,
Belson (1957) ne parat pas convain- radio et tlvision.
cante et ne justifie pas le commentaire Sous l'angle documentaire, on trou-
de la p. 241, selon lequel elles ne lui ve rassembles dans ce rapport des
paraissent pas indiquer que l'assis- donnes chiffres tablissant la densit
tance l. T. V. cre une orientation des moyens d'information dans tous
passive parmi les spectateurs . Il en les pays du monde. Le tirage des jour-
g?g est de mme pour sa critique de Lotte naux, le nombre de places de cinma,
:;~ Bailyn ( Mass media and the chil- le nombre de postes rcepteurs de
~8 dren : a study of the exposure habits radio et de tlvision sont confronts
r.;-\ and cognitive effects Psychological avec le minimum U.N.E.S.C.O. :
\:,:.; monographs, 1959), dont une des con- dix exemplaires de quotidiens, cinq
CJ:\ clusions est que les lves (garons) rcepteurs de radio, deux places de
\l:J d'coles secondaires amricaines, qui cinma, deux rcepteurs de tlvision
@ sont des usagers assidus de la T. V., pour 100 habitants. On en vient aux
Q) aspirent moins que leurs camarades, conclusions suivantes : 100 pays grou-
'~ usagers peu assidus ou non usagers, pant 66 % de la population mondiale
& des mtiers ayant un statut social ne jouissent de ce minimum pour
suprieur celui de leurs pres. aucun des quatre moyens d'infor ..
J.T.K. estime, d'une part, que cet mation envisags et 19 autres pays
indice de passivit est trop spcialis comprenant 2 o/0 de la population
et affirme par ailleurs, sans justifi- mondiale n'atteignent paf le minimum
cation, que l'attitude en question est U.N.E.S.C.O. pour trois de ces
non un effet mais une corrlation de moyens. En fait, le rapport le souligne,
lexposition intense la T. V .. la situation est plus grave qu'il ne
Tout compte fait, l'ouvrage de ressort de ces chiffres puisque les
J. T. K., solidement labor, fruit moyens d'information sont surtout
d'une profonde connaissance du sujet, concentrs dans les villes alors que,
est un des meilleurs instruments prli- dans les pays sous-dvelopps, la
minaires d'information dans ce vaste majorit de la population est rurale.
domaine de recherches. L'un des tableaux contenus dans le
rapport prsente un intrt tout parti-
G. F. culier : c'est celui qui tablit le coeffi-
cient de corrlation entre chaque
moyen d'information d'une part et
d'autre part, revenu par habitant,
pourcentage d'urbanisation (popula-
tion vivant dans des localits de
plus de 2 000 habitants), pourcentage
d'adultes sachant lire et crire, pour-

205
Comptes rendus bibliographiques
centage d'industrialisation {hommes srieux et bien bti, s'explique sans
exerant une activit non agricole). doute par le fait que, tourn vers la
Il apparat, par exemple, que ce n'est ralisation, il s'adresse aux gouverne-
pas la radio - comme on aurait pu le ments, - la couche volue - des
penser - qui a le coefficient de corr- pays du Tiers Monde avec lesquels
lation le plus faible avec l'instruction, l'U.N.E.S.C.O. entretient des rela-
mais le cinma et la tlvision. Autre- tions d'ordre diplomatique : la pru-
ment dit la communication audio- dence de certaines formules est assez.
visuelle est, pour les populations ne caractristique cet gard. Mais il est
sachant pas lire et crire, plus facile certainement regrettable que l'effet
<('le la communication purement audi- atteindre ne soit pas vritablement
tive. envisag alors qu'il s'agit d'largir,
Ajoutons toutefois que manque, grce une aide diverse et ample, le
d'un point de vue documentaire, une champ des moyens d'information. On
analyse critique des sources d'infor- peut regretter aussi que ce document
mation {gnralement : dclarations - prambule une action - n'ait
des gouvernements respectifs) et qu'il rien reflt des nombreux travaux
conviendrait galement de voir appr- ethnologiques et sociologiques suscits
cie la relativit des chiffres fournis. par l'U.N.E.S.C.O. mme.

Le rapport se place d'emble sur le B. S.


terrain de la libert d'information,
libert - constate-t-on ds les pre-
mires pages - qui ne saurait exister
en l'absence de moyens d'information. DAEDALUS (Journal of the American
Pourtant, ce fait frappant : manque Aca<J,emy of Arts and Science~).,.
de moyens d'information, n'est pas no spcial sur Culture et Communi-
lui-mme plac dans son contexte cations de masse, vol. 89, n 2, t
socio-culturel. Il est considr comme 1960, pp. 271-431.
un lment de pauvret relativement
un modle qui n'est autre que le Ce numro est constitu par Je
mode de vie des pays industrialiss compte-rendu d'un sminaire, prsid
ou de la couche volue - citadine par Paul Lazarsfeld, que la revue
- du. Tiers Monde. On ne se demande Daeda.lus, en coJlaboration avec l'ln~
pas dans quelle mesure le concept titut Taminent de New York, a orga-
mme de libert d'information est nis sur le thme de la culture et les
valable appliqu aux groupes ruraux communications de masse . Y ont
marqus des modes de vie et des cul- t faites les communications sui-
tures traditionnels. vantes :
Sans doute~ chemin faisant, le rap- Introduction et prsentation des
port largit-il le concept d'information participants , par Norman Jacobs;
jusqu' embrasser l'ducation et il sou- Culture et Socit , par Hannah
ligne l'troit lien existant entre infor- Arendt; La Socit de masse et sa
mation, ducation et dveloppement culture propre , par Edwards Shils;
conomique. Mais, sauf en quel<I,11es En dsaccord avec une socit
rares passages et incidemment, il n est unanimiste , par Ernest Van Den
pas question du contenu des films Haag ; Les intellectuels et les com-
raliser non plus que du programme munications de masse , par Leo
des postes de radio et tlvision qu'il Rosten ; V oies parallles , par Frank
importerait de crer. On n ~entrevoit Stanton ; Artistes et muses dans les
pas davantage la crise traverse par socits de masse , par J. J. Sweene ;
les pays du Tiers Monde et qui nat L're du Prisunic , par Kandall
prcisment du contact des civili- J arrell ; La culture de masse et la
sations traditionneJles avec le monde cration artistique , par James Bald-
moderne. Ce dfaut d'un rapport, win; <c Idaux, dangers, limites de la

206
Daedalus. N spcial sur Culture et communications de masse,
t 1960
In: Communications, 1, 1961. pp. 206-207.

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Daedalus. N spcial sur Culture et communications de masse, t 1960. In: Communications, 1, 1961. pp. 206-207.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_930
Comptes rendus bibliographiques
centage d'industrialisation (hommes srieux et bien bti, s'explique sans
exerant une activit non agricole). doute par le fait que, tourn vers la
Il apparat, par exemple, que ce n'est ralisation, il s'adresse aux gouverne-
pas la radio - comme on aurait pu le ments, - la couche volue - des
penser - qui a le coefficient de corr- pays du Tiers Monde avec lesquels.
lation le plus faible avec l'instruction, l'U.N.E.S.C.O. entretient des rela
mais le cinma et la tlvision. Autre- tions d'ordre diplomatique : la pru
ment dit la communication audio- dence de certaines formules est assez.
visuelle est, pour les populations ne caractristique cet gard. Mais il est
sachant pas lire et crire, plus facile certainement regrettable que l'effet
C(Ue la communication purement audi- atteindre ne soit pas vritablement
tive. envisag alors qu'il s'agit d,largir,
Ajoutons toutefois que manque, grce une aide diverse et ample, le
d'un point de vue documentaire, une champ des moyens d'information. On
analyse critique des sources d'infor- peut regretter aussi que ce document
mation (gnralement : dclarations - prambule une action - n'ait
des gouvernements respectifs) et qu'il rien reflt des nombreux travaux
conviendrait galement de voir appr- ethnologiques et sociologiques suscits
cie la relativit des chiffres fournis. par l'U.N.E.S.C.O. mme.

Le rapport se place d'emble sur le B. S.


terrain de la libert d'information,
libert - constat~-t-on ds les pre-
mires pages - qui ne saurait exister
en l'absence de moyens d'information. DAEDALUS (Journal of the American
AcatJ,emy of Arts and Science~)~
Pourtant, ce fait frappant : manque
de moyens d'information, n'est pas no spcial sur Culture et Communi-
@ lui-mme plac dans son contexte
socio-culturel. Il est considr comme
cations de masse, vol. 89, n 2, t
'1960, pp. 271-431.
un lment de pauvret relativement
un modle qui n'est autre que le Ce numro est constitu par le
mode de vie des pays industrialiss compte-rendu d'un sminaire, prsid
ou de la couche volue - citadine par Paul Lazarsfeld, que la revue
- du. Tiers Monde. On ne se demande Daeda.lus, en co11aboration avec l'Ins-
pas dans quelle mesure le concept titut Taminent de New York, a orga-
mme de libert d'information est nis sur le thme de la culture et les
valable appliqu aux groupes ruraux communications de masse . Y ont
marqus des modes de vie et des cul- t faites les communications sui-
tures traditionnels. vantes :
Sans doute~ chemin faisant, le rap- cc Introduction et prsentation des
port largit-il le concept d'information participants , par Norman Jacobs;
jusqu' embrasser l'ducation et il sou- cc Culture et Socit , par Hannah
ligne l'troit lien existant entre infor- Arendt; La Socit de masse et sa
mation, ducation et dveloppement culture propre , par Ed wards Shils ;
conomique. Mais, sauf en quel~es En dsaccord avec une socit
rares passages et incidemment, il n est unanimiste , par Ernest Van Den
pas question du contenu des films Haag; Les intellectuels et les com-
raliser non plus que du programme munications de masse , par Leo
des postes de radio et tlvision qu'il Rosten ; V oies parallles , par Frank
importerait de crer. On n"entrevoit . Stanton ; cc Artistes et muses dans les
pas davantage la crise traverse par socits de masse , par J. J. Sweene ;
les pays du Tiers Monde et qui nat L're du Prisunic , par Kandall
prcisment du contact des civili- J arrell ; La culture de masse et la
sations traditionnelles avec le monde cration artistique , par James Bald-
moderne. Ce dfaut d'un rapportt win ; Idaux, dangers, limites de la

206
Comptes rendus bibliographiques
culture de masse , par Stanley Edgar ment remarquable) - est aussi un
Hyman; La culture de masse et la livre personnel ; l'auteur y prend
critique sociale , par H. Stuart parti, exemples l'appui, non seule-
Hughes ; Pour une politique natio- ment sur les problmes de mthode,
nale de la culture , par Arthur mais aussi sur la situation mme de la
Schlesinger Jr.; Rdacteur en chef psychologie des motivations dans l'en-
d'une revue gros tirage , par Wil- semble des sciences humaines.
liam. I. Nichols. Sur la mthode elle-mme, J. M.-S.
est un partisan inform et rflchi du
questionnaire indirect ; la question
directe au consommateur est une solu-
J. MARcus-STEIFF Les tudes de tion de facilit, dont les rsultats se
motiYation, Paris, Hermann, 1961,- sont montrs souvent en contradiction
160 p. avec les donnes statistiques propre-
ment conomiques ; on a essay de
L'ouvrage de J. M. S. se prsente corriger les erreurs du procd en for-
comme une synthse historique des mulant mieux les questions et en
tudes de motivation, nes il y a tendant le travail de prparation ;
environ une trentaine d'annes, mais ces palliatifs ne sauraient remplacer
dont la diffusion massive date de 1950 la richesse et la justesse du question-
pour les U. S. A., et de 1955 pour la naire indirect : c'est l en effet une
France : aprs en avoir justement mthode qui permet d'aller au del des
situ les origines dans le contexte dclarations immdiates et souvent
conomique et scientifique de l'poque, intresses du consommateur, qui auto-
l'auteur dcrit soigneusement les trois rise non seulement mettre en ques-
stades principaux de cette jeune tion ce qu'il dit, mais aussi infrer
science : stade spculatif, de raisonne- certains renseignements de ses silences ;
ment et de rflexion (surtout, l'ori- en un mot, conf orme aux exigences
gme? . chez les conomistes) ; stade actuelles de la psycho-sociologie, la
empirique du questionnaire direct question indirecte essaye de retrou-
adress au consommateur sur ses ver une certaine situation totale de
intentions, ses motifs et ses comporte- l'acheteur.
ments; stade (actuel) des techniques Et c'est ici que J. M.-S. rencontre
indirectes (psychanalyse applique, un problme trs gnral, qui est celui
entretien non-dirig). Ce large tableau des limites de la recherche; l'auteur
dia-chronique, qui intresse autant indique trs bien qu'on ne peut sparer
l'histoire de l'conomie que celle des recherche empirique et recherche tho-
sciences humaines, est aussi un inven- rique, c'est--dire en l'occurrence,
taire critique des buts, des principes, recherche applique des fins com-
des mthodes, des ralisations princi- merciales, et recherche scientifique
pales et des prjugs pisodiques de la dsintresse; bien plus, l'intrieur
psychologie des motivations (qu'il ne mme d'une psychologie applique
faut pas confondre avec une psycho- des motivations, il devient trs vite
logie gnrale de la motivation). Sur ce arbitraire de limiter l'investigation au
sujet, il est difficile d'imaginer aujour- seul problme des motivations d'achat:
d'hui un livre plus clair et plus com- il n'y a qu'une psychologie, il n'y a
plet, dont les exemples et la rflexion qu'un homme; l'auteur considre au
thorique soient plus harmonieuse- fond que la psychologie des motiva-
ment distribus. tions n'est qu'une faon d'approcher
Ce livre scrupuleux - puisqu'il ne la psychologie de l'homme social
prtend rien d'autre, dans son total ; c'est pourquoi son livre, quoique
expos, qu' structurer une masse centr sur un problme contingent,
considrable d'exemples et de cita- savoir les motivations de l'achat, finit
tions venus des auteurs prcdents (la par dboucher sur un sujet trs vas te,
bibliographie finale est particulire- dgag des impratifs immdiats de la

207
Roland Barthes

J. Marcus-Steiff. Les tudes de motivation


In: Communications, 1, 1961. pp. 207-208.

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Barthes Roland. J. Marcus-Steiff. Les tudes de motivation. In: Communications, 1, 1961. pp. 207-208.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_931
Comptes rendus bibliographiques

culture de masse , par Stanley Edgar ment remarquable) - est aussi un


Hyman ; La culture de masse et la livre personnel; l'auteur y prend
critique sociale , par H. Stuart parti, exemples l'appui, non seule-
Hughes ; Pour u ne politique natio- ment sur les problmes de mthode,
nale de la culture , par Arthur mais aussi sur la situation mme de la
Schlesinger Jr. ; Rdacteur en chef psychologie des motivations dans l'en-
d'une revue gros tirage , par Wil- semble des sciences humaines.
liam. 1. Nichols. Sur la mthode elle-mme, J. M.-S.
est un partisan inform et rflchi du
questionnaire indirect ; la question
directe au consommateur est une solu-
J. MARcus-STEIFF Les tudes de tion de facilit, dont les rsultats se
motiYation, Paris, Hermann, 1961, sont montrs souvent en contradiction
160 p. avec les donnes statistiques propre-
ment conomiques ; on a essay de
L'ouvrage de J. M. S. se prsente corriger les erreurs du procd en for-
comme une synthse historique des mulant mieux les questions et en
tudes de motivation, nes il y a tendant le travail de prparation ;
environ une trentaine d'annes, mais ces palliatifs ne sauraient remplacer
dont la diffusion massive date de 1950 la richesse et la justesse du question-
pour les U. S. A., et de 1955 pour la naire indirect : c'est l en effet une
France : aprs en avoir justement mthode qui permet d'aller au del des
situ les origines dans le contexte dclarations immdiates et souvent
conomique et scientifique de l'poque, intresses du consommateur, qui auto-
1auteur dcrit soigneusement les trois rise non seulement mettre en ques-
stades principaux de cette jeune
science : stade spculatif, de raisonne-
tion ce qu'il dit, mais aussi infrer
certains renseignements de ses silences;
@ ment et de rflexion (surtout, l'ori-
gme? . chez les conomistes) ; stade
en un mot, conf orme aux exigences
actuelles de la psycho-sociologie, la
empirique du questionnaire direct
adress au consommateur sur ses
question indirecte essaye de retrou-
ver une certaine situation totale de
intentions, ses motifs et ses comporte- l'acheteur.
ments ; stade (actuel) des techniques Et c'est ici que J. M.-S. rencontre
indirectes (psychanalyse applique, un problme trs gnral, qui est celui
entretien non-dirig). Ce large tableau des limites de la recherche ; l'auteur
dia-chronique, qui intresse autant indique trs bien qu'on ne peut sparer
l'histoire de l'conomie que celle des recherche empirique et recherche tho-
sciences humaines, est aussi un inven- rique, c'est--dire en l'occurrence,
taire critique des buts, des principes, recherche applique des fins com-
des mthodes, des ralisations princi- merciales, et recherche scientifique
pales et des prjugs pisodiques de la dsintresse ; bien plus, l'intrieur
psychologie des motivations (qu'il ne mme d'une psychologie applique
faut pas confondre avec une psycho- des motivations, il devient trs vite
logie gnrale de la motivation). Sur ce arbitraire de limiter l'investigation au
sujet, il est difficile d'imaginer aujour- seul problme des motivations d'achat:
d'hui un livre plus clair et plus com- il n'y a qu'une psychologie, il n'y a
plet, dont les exemples et la rflexion qu'un homme ; l'auteur considre au
thorique soient plus harmonieuse- fond que la psychologie des motiva-
ment distribus. tions n'est qu'une faon d'approcher
Ce livre scrupuleux - puisqu'il ne la psychologie de l'homme social
prtend rien d'autre, dans son total ; c'est pourquoi son livre, quoique
expos, qu' structurer une masse centr sur un problme contingent,
considrable d'exemples et de cita- savoir les motivations de l'achat, finit
tions venus des auteurs prcdents (la par dboucher sur un sujet trs vas te,
bibliographie finale est particulire- dgag des impratifs immdiats de la

207
Comptes rendus bibliographiques
prospection commerciale, et qui est la
psycho-sociologie du consommateur : FnANTZ FANON : Ici la Poix de l' Al-
sujet prcieux (dont l'auteur annonce grie... pp. 51 84 in L' An V
l'tude), puisqu'il incite dfinir de la rvolution algrienne, d. Fr.
l'acheteur comme un homme total. Maspero, Paris, 1960, 189 pages.
Du point de vue des communi-
cations de masse, l'ouvrage constitue, Il s'agit du livre d'un psychiatre
par tout un ensemble d'informations martiniquais nomm mdecin des hpi-
et de remarques, une mise au point taux en Algrie et qui, par la suite,
prcieuse sur les problmes de la devait rejoindre comme mdecin le
publicit. Ce champ de recherches est maquis F.L.N. Son ouvrage est centr
trs souvent victime, du moins en sur le fait colonial, sur la dichotomie
France, d'un malentendu : les publi- colonisateur- colonis, caractristique
citaires pratiquent en effet, soit un de l'Algrie, et que la rvolution
pessimisme dsabus l'gard de la actuelle tend effacer. C'est dans cette
publicit elle-mme, soit un empirisme lumire que l'auteur analyse tour
radical, aussi confiant dans les seuls tour, de manire partiale et passionne
mrites de l'intuition, du flair, de la mais avec un talent et une acuit
trouvaille , que mfiant l'gard incontestables, la famille algrienne,
des spculations intellectuelles. Sur ce la pratique de la mdecine et le fait
. point, le livre de J. M.-S. est aussi de la radio en Algrie.
inform que rflchi; presque chaque Avant 1945, note F. Fanon, 95 /0
page, on y trouve des exemples de des postes rcepteurs taient entre les
campagnes publicitaires, dmonts, mains des Europens. Face la radio,
c'est--dire enrichis par une rflexion les Musulmans avaient une attitude
scientifique rigoureuse; en passant, de dsintrt morne , ils ne se sen-
l'auteur redresse beaucoup de pr- taient pas concerns par elle. Si l'on
jugs, non seulement publicitaires, insistait pour savoir pourquoi des
mais aussi scientifiques ou simplement familles se privaient de l'achat d'un
humains, de psychologie courante ; ses p~ste alors qu'elles taient cono-
commentaires s'emploient avec succs miquement susceptibles de le faire,
montrer que les erreurs des cam- la rponse pouvait se rsumer ainsi :
pagnes publicitaires proviennent pres- pour des raisons morales. Une ten-
que toujours de ces vieux ennemis sion insupportable pouvait rsulter -
d'une vritable comprhension du expliquait-on - de l'coute en com-
rel, que sont aussi bien le mat- mun de propos amoureux ou lgers.
rialisme troit que l'improvisation, et Les traditions de respectabilit taient
d'une faon plus prcise le refus si fondamentales que l'adoption de
paresseux de reconnatre que l'homme cette technique moderne - la radio -
est un tout, mme lorsqu'il achte un pouvait mettre en cause la stabilit
savon ou commande une bire; en de la famille : les rapports d'homme
ce qui concerne la publicit, l'ouvrage femme et de parents enfants.
de J. M.-S. est probablement le pre- Mais Frantz Fanon souligne que,
mier, du moins en France, jeter un pour vraie qu'elle soit, cette expli-
pont entre l'information empirique cation ne touche qu'un niveau de la
et une rflexion thorique, issue des ralit. C'est au cours de la rvolution
derniers dveloppements des sciences que l'indiffrence manifeste l'gard
humaines. de la radio comme des journaux
R. B. algriens se rvle pour ce qu'elle est
plus profondment : une volont de se
prserver dans son originalit, de ne
pas introduire chez soi l'instrument
servant la parole de l'tranger, de la
socit dominante. Car, au mme
moment, la manire dont on accueil-

208
Beno Sternberg-Sarel

Franz Fanon. Ici la voix de l'Algrie in L'An V de la rvolution


algrienne
In: Communications, 1, 1961. pp. 208-209.

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Sternberg-Sarel Beno. Franz Fanon. Ici la voix de l'Algrie in L'An V de la rvolution algrienne. In: Communications, 1,
1961. pp. 208-209.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_932
Comptes rendus bibliographiques
prospection commerciale, et qui est la
psycho-sociologie du consommateur : FRANTZ FANON : Ici la Poix de l' Al-
sujet prcieux (dont l'auteur annonce grie... pp. 51 84 in L' An V
l'tude), puisqu'il in ci te dfinir de la rYolution algrienne, d. Fr.
l'acheteur comme un homme total. Maspero, Paris, 1960, 189 pages.
Du point de vue des communi-
cations de masse, l'ouvrage constitue, Il s'agit du livre d'un psychiatre
par tout un ensemble d'informations martiniquais nomm mdecin de.s hpi-
et de remarques, une mise au point taux en Algrie et qui, par la suite,
prcieuse sur les problmes de la devait rejoindre comme mdecin le
publicit. Ce champ de recherches est maquis F.L.N. Son ouvrage est centr
trs souvent victime, du moins en sur le fait colonial, sur la dichotomie
France, d'un malentendu : les publi- colonisateur- colonis, caractristique
citaires pratiquent en effet, soit un de l'Algrie, et que la rvolution
pessimisme dsabus l'gard de la actuelle tend effacer. C'est dans cette
publicit elle-mme, soit un empirisme lumire que l'auteur analyse tour
radica~ aussi confiant dans les seuls tour, de manire partiale et passionne
mrites de l'intuition, du flair, de la mais avec un talent et une acuit
cc trouvaille , que mfiant l'gard incontestables, la famille algrienne,
des spculations intellectuelles. Sur ce la pratique de la mdecine et le fait
. point, le livre de J. M.-S. est aussi de la radio en Algrie.
inform que rflchi; presque chaque Avant 1945, note F. Fanon, 95 /0
page, on y trouve des exemples de des postes rcepteurs taient entre les
campagnes publicitaires, dmonts, mains des Europens. Face la radio,
c'est--dire enrichis par une rflexion les Musulmans avaient une attitude
scientifique rigoureuse ; en passant, de dsintrt morne , ils ne se sen-
l'auteur redresse beaucoup de pr- taient pas concerns par elle. Si l'on
@ jugs, non seulement publicitaires,
mais aussi scientifiques ou simplement
insistait pour savoir pourquoi des
familles se privaient de l'achat d'un
humains, de psychologie courante ; ses
commentaires s'emploient avec succs
p~ste alors qu'elles taient cono-
miquement susceptibles de le faire,
montrer que les erreurs des cam- la rponse pouvait se rsumer ainsi :
pagnes publicitaires proviennent pres- pour des raisons morales. Une ten-
que toujours de ces vieux ennemis sion insupportable pouvait rsulter -
d'une vritable comprhension du expliquait-on - de l'coute en com-
rel, que sont aussi bien le mat- mun de propos amoureux ou lgers.
rialisme troit que l'improvisation, et Les traditions de respectabilit taient
d'une faon plus prcise le refus si fondamentales que l'adoption de
paresseux de reconnatre que l'homme cette technique moderne - la radio -
est un tout, mme lorsqu'il achte un pouvait mettre en cause la stabilit
savon ou commande une bire ; en de la famille : les rapports d'homme
ce qui concerne la publicit, l'ouvrage femme et de parents enfants.
de J. M.-S. est probablement le pre- Mais Frantz Fanon souligne que,
mier, du moins en France, jeter un pour vraie qu'elle soit, cette expli-
pont entre l'information empirique cation ne touche qu'un niveau de la
et une rflexion thorique, issue des ralit. C'est au cours de la rvolution
derniers dveloppements des sciences que l'indiffrence manifeste l'gard
humaines. de la radio comme des journaux
R. B. algriens se rvle pour ce qu'elle est
plus profondment : une volont de se
prserver dans son originalit, de ne
pas introduire chez soi l'instrument
servant la parole de l'tranger, de la
socit dominante. Car, au mme
moment, la manire dont on accueil-

208
Comptes rendus bibliographiquBs
lait l'information, et plus particu- cdent de trois points de vue vrai
lirement la radio, se transforme du dire trs diffrents et on pourra
tout au tout. Le silence musulman et reprocher l'auteur de n'avoir pas
le monologue europen n'ont plus de suffisamment rendu manifeste leur
sens dans un monde o il se passe convergence.
quelque chose d'essentiel. A la fin de La premire partie analyse le dve-
1956 se produit une vritable muta- loppement et les progrs de la critique
tion face la radio. Des tracts sont cinmatographique en France depuis
distribus qui annoncent l'existence la guerre. Dans quelle mesure ce
d'une Voix de l'Algrie Libre : en bouillonnement diffus, plus riche d'in-
moins de vingt jours, les stocks de tentions novatrices que d'ides, a-t-il
postes de radio sont enlevs. Certes, prpar l'closion du phnomne
cette Voix qui parle des djebels Nouvelle Vague ? Jacques Siclier ne
est vite couverte par le brouillage et, nous donne gure d'indications (et
en des pages saisissantes, Frantz pour cause, semble-t-il) sur les lignes
Fanon montre comment, le soir, des de force de cette jeune cole critique
dizaines d'hommes et de femmes sont laquelle il prte tant d'importance,
groups pendant des heures pour aussi bien en ce qui concerne le mris-
entendre des bribes d'informations ou sement des vocations d'auteurs qu'en
simplement deviner la Voix derrire ce qui touche une trs incertaine
le brouillage. C'est alors qu'on dcou- formation du public.
vre que la radio n'est pas un instru- Beaucoup plus clairante nous parat
ment univoque et que l'on peut la fin de cette premire partie, o
capter, droite et gauche de la l'auteur tudie les relations de la crise
bande de brouillage, des voix neutres conomique, o se dbat en perma-
ou amies ou ennemies. C'est alors que nence le cinma franais depuis 1945,
la radio d'Alger elle-mme est coute, avec les thmes et les contenus des
ses informations rinterprtes tandis films traditionnels. C'est trs juste
que la langue franaise, porteuse titre, par exemple, qu'il souligne le
d'informations tout comme l'Arabe rle de la prime la qualit dans le
dans les missions des djebels ou dmarrage de certains films de pointe
de Tunis et de Rabat, est bien mieux de la Nouvelle Vague : Le Beau
accepte qu'avant la rvolution. Les Serge, qui cotait son crateur
tabous tombent et les familles - qu.i, 46 millions, reut 35 millions de prime
il est vrai, sont transformes par la la qualit. Cette prime permit
rvolution - font cercle pour couter Chabrol de commencer les Cousins
la radio. sans avoir besoin d'attendre les recettes
Pour Frantz Fanon, la .radio, tech- d'exploitation de son premier film. >>
nique de communication de masse, a Nous adhrerons volontiers la con-
contribu de manire essentielle clusion du chapitre : La Nouvelle
transformer la masse algrienne en Vague a fait son coup d'tat la
nation. faveur de coordonnes historiques et
B. S. conomiques favorables, aprs une
gestation de quinze annes , mme si
nous pouvons estimer que toute la
lumire n'est pas faite sur ces coor-
JACQUES S1cLIER : Nouelle ague? donnes historiques et conomiques.
coll. cc 7e art , ditions du Cerf, La deuxime partie, Catalogue de
Paris, 1961, 132 p. la Nouvelle Vague , est une suite de
portraits biographiques de ralisateurs
Le livre de Jacques Siclier s'ordonne de la Nouvelle Vague, ainsi que de
en trois parties : a) Rflexions sur leurs prcurseurs ou apparents.
un phnomne ; b) Le catalogue de la Dans la troisime partie, L'univers
Nouvelle Vague; c) L'univers de la de la Nouvelle Vague, l'auteur aborde
Nouvelle Vague. Ces trois parties pro- la question des contenus: a) confusion

209
Claude Bremond

Jacques Siclier. Nouvelle vague ?


In: Communications, 1, 1961. pp. 209-210.

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Bremond Claude. Jacques Siclier. Nouvelle vague ?. In: Communications, 1, 1961. pp. 209-210.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_933
Comptes rendus bibliographiquBs
lait l'information, et plus particu- cdent de trois points de vue vrai
lirement la radio, se transforme du dire trs diffrents et on pourra
tout au tout. Le silence musulman et reprocher l'auteur de n'avoir pas
le monologue europen n'ont plus de suffisamment rendu manifeste leur
sens dans un monde o il se passe convergence.
quelque chose d'essentiel. A la fin de La premire partie analyse le dve-
1956 se produit une vritable muta . . loppement et les progrs de la critique
tion face la radio. Des tracts sont cinmatographique en France depuis
distribus qui annoncent l'existence la guerre. Dans quelle mesure ce
d'une Voix de l'Algrie Libre : en bouillonnement diffus, plus riche d'in-
moins de vingt jours, les stocks de tentions novatrices que d'ides, a-t-il
postes de radio sont enlevs. Certes, prpar l'closion du phnomne
cette Voix qui parle des djebels Nouvelle Vague ? Jacques Siclier ne
est vite couverte par le brouillage et, nous donne gure d'indications (et
en des pages saisissantes, Frantz pour cause, semble-t-il) sur les lignes
Fanon montre comment, le soir, des de force de cette jeune cole critique
dizaines d'hommes et de femmes sont laquelle il prte tant d'importance,
groups pendant des heures pour aussi bien en ce qui concerne le mris
entendre des bribes d'informations ou sement des vocations d'auteurs qu'en
simplement deviner la Voix derrire ce qui touche une trs incertaine
le brouillage. C'est alors qu'on dcou- formation du public.
vre que la radio n'est pas un instru- Beaucoup plus clairante nous parat
ment univoque et que l'on peut la fin de cette premire partie, o
capter, droite et gauche de la l'auteur tudie les relations de la crise
bande de brouillage, des voix neutres conomique, o se dbat en perma-
ou amies ou ennemies. C'est alors que nence le cinma franais depuis 1945,
la radio d'Alger elle-mme est coute,
ses informations rinterprtes tandis
avec les thmes et les contenus des
films traditionnels. C'est trs juste
@ que la langue franaise, porteuse titre, par exemple, qu'il souligne le
d'informations tout comme l'Arabe
dans les missions des djebels ou
rle de la prime la qualit dans le
dmarrage de certains films de pointe
de Tunis et de Rabat, est bien mieux de la Nouvelle Vague : Le Beau
accepte qu'avant la rvolution. Les Serge, qui cotait son crateur
tabous tombent et les familles - qui, 46 milJions, reut 35 millions de prime
il est vrai, sont transformes par la la qualit. Cette prime permit
rvolution - font cercle pour couter Chabrol de commencer les Cousins
la radio. sans avoir besoin d'attendre les recettes
Pour Frantz Fanon, la .radio, tech- d'exploitation de son premier film.
nique de communication de masse, a Nous adhrerons volontiers la con-
contribu de manire essentielle clusion du chapitre : La Nouvelle
transformer la masse algrienne en Vague a fait son coup d'tat la
nation. faveur de coordonnes historiques et
B. S. conomiques favorables, aprs une
gestation de quinze annes , mme si
nous pouvons estimer que toute la
lumire n'est pas faite sur ces coor
JACQUES S1cLIER : Nou"elle vague P donnes historiques et conomiques.
coll. 7e art , ditions du Cerf, La deuxime partie, Catalogue de
Paris, 1961, 132 p. la Nouvelle Vague , est une suite de
portraits biographiques de ralisateurs
Le livre de Jacques Siclier s'ordonne de la Nouvelle Vague, ainsi que de
en trois parties : a) Rflexions sur leurs prcurseurs ou apparents.
un phnomne ; b) Le catalogue de la Dans la troisime partie, L'univers
Nouvelle Vague ; c) L'univers de la de la Nouvelle Vague, l'auteur aborde
Nouvelle Vague. Ces trois parties pro- la question des contenus : a) confusion

209
Comptes rendus bibliographiques
des valeurs ; b) le milieu et les per- ments successifs : depuis l'utilisation
sonnages; c) le cinma du mpris. Les d'une loi de 1790 donnant aux maires
conclusions de Jacques Siclier, con- l'autorisation d'interdire dans leur
vergent dans l'ensemble avec celles de circonscription les spectacles de
notre tude sur le hros des films Nou- curiosits susceptibles de troubler
velle Vague. Peut-tre aurions-nous l'ordre public, et qui fut exhume et
souhait, tant donne l'importance assortie de maintes circulaires du
des problmes qu'elle traite, qu'une Ministre de l'intrieur, jusqu'aux
place plus grande soit rserve cette censures militaires des deux guerres
partie dans l'conomie gnrale de mondiales, en passant par la situation
l'ouvrage. curieuse cre par un avis plus libral
Plus encore, nous regretterons de du Conseil d'tat (1919) et qui
n'avoir pas trouv un chapitre o institua un rgime btard : la presse
le problme du renouvellement de la filme fut dispense du visa D obli-
forme, et de ses implications pro- gatoire pour les autres productions
fondes, soit analys pour lui-mme. filmes, mais on continua d'user et
C'est l une question que notre tude, d'abuser de la censure locale, allant
de par son objet et sa mthode, ne jusqu' interdire la projection de prises
pouvait aborder, mais qui pouvait de vues de manifestations publiques
entrer dans le sujet de Jacques Siclier. autorises par le Ministre de l' Int-
Il s'agirait en particulier de savoir ce rieur. De plus, le dcret du 7 mai 1936
qui se cache derrire certaines des institua un vritable rgime admi-
maladresses des jeunes ralisateurs, nistratif du Journal film , avec
et pourquoi certaines de leurs liberts dclaration au Ministre de l' Intrieur
techniques ont t ressenties comme et la Prfecture, obligation de leur
un renouvellement jusque par un soumettre un dtail pralable de
public d'ordinaire peu soucieux de toutes les scnes composant le journal,
recherches stylistiques. Noter, propos etc. Dispens du visa >> normal, le
de A bout de souffle : Rien ne rappelle journal film allait vivre sous . le
ici la tradition de la qualit. Les rgime de la censure. Cette censure
acteurs font partie de la foule et la se matrialisa bientt en un organisme
camera est cache. Personne ne prte qui interdisait certains sujets et en
la moindre attention Jean Seberg recommandait d'autres d'intrt
et Van Doude. Pourtant, c'est ainsi national . En cas de non-observation
que J.-L. Godard et quelques autres de ces recommandations, la police
ont accompli une rvolution esth- intervenait directement dans les salles.
tique , puis passer outre, sans plus La presse filme subit toutes ces
expliquer en quoi consiste cette cc rvo- avanies, sans ractions, l'exception
lution , n'est-ce pas laisser un peu del' pisode du duel Bourdet-Bernstein,
le lecteur sur sa faim ? l'occasion duquel elle insra, entre
C. B. deux squences de son journal film,
l'avis de censure suivi de ce jugement:
La presse filme, moins favorise
PAUL LGLISE : Censure et Presse que la presse imprime, se voit con-
filme sous la Troisime Rpu- trainte de ne pas publier cette actua-
blique. tudes de Presse, nos 22-23, lit. La censure de la presse filme
pp. 57-62. s'tendit l'Algrie ds 1938, date
partir de laquelle le Gouvernement
M. Paul Lglise retrace l'histoire Gnral eut droit de regard sur toutes
paradoxale de la censure de la presse les bandes d'actualits et de censure
filme depuis ses origines (une qua- sur tout ce qui pourrait nuire au
druple excution capitale en 1909) prestige de la France dans ce pays .
et l'imbroglio juridique qui servit de Ce rgime de censure ne fit que s'ac-
justification aux difrentes mesures centuer avec la guerre 39-45.
restrictives prises sous les gouverne- E. S.
210
Evelyne Sullerot

Paul Lglise. Censure et Presse filme sous la IIIe Rpublique


, Etudes de Presse, N22-23
In: Communications, 1, 1961. p. 210.

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Sullerot Evelyne. Paul Lglise. Censure et Presse filme sous la IIIe Rpublique , Etudes de Presse, N22-23. In:
Communications, 1, 1961. p. 210.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_934
Comptos rendus bibliographiques
des valeurs ; b) le milieu et les per- ments successifs : depuis l'utilisation
sonnages; c) le cinma du mpris. Les d'une loi de 1790 donnant aux maires
conclusions de Jacques Siclier, con- l'autorisation d'interdire dans leur
vergent dans l'ensemble avec celles de circonscription les spectacles de
notre tude sur le hros des films Nou- curiosits susceptibles de troubler
velle Vague. Peut-tre aurions-nous l'ordre public, et qui fut exhume et
souhait, tant donne l'importance assortie de maintes circulaires du
des problmes qu'elle traite, qu'une Ministre de l'intrieur, jusqu'aux
place plus grande soit rserve cette censures milita ires des deux guerres
partie dans l'conomie gnrale de mondiales, en passant par la situation
l'ouvrage. curieuse cre par un a vis plus libral
Plus encore, nous regretterons de du Conseil d'tat (1919) et qui
n'avoir pas trouv un chapitre o institua un rgime btard : la presse
le problme du renouvellement de la filme fut dispense du <( visa obli-
forme, et de ses implications pro- gatoire pour les autres productions
fondes, soit analys pour lui-mme. filmes, mais on continua d'user et
C'est l une question que notre tude, d'abuser de la (( censure locale , allant
de par son objet et sa mthode, ne jusqu' interdire la projection de prises
pouvait aborder, mais qui pouvait de vues de manifestations publiques
entrer dans le sujet de Jacques Siclier. autorises par le Ministre de l' Int-
Il s'agirait en particulier de savoir ce rieur. De plus, le dcret du 7 mai 1936
qui se cache derrire certaines des << institua un vritable rgime admi-
maladresses des jeunes ralisateurs, nistratif du Journal film , avec
et pourquoi certaines de leurs liberts dclaration au Ministre de l' Intrieur
techniques ont t ressenties comme et la Prfecture, obligation de leur
un renouvellement jusque par un soumettre un dtail pralable de
public d'ordinaire peu soucieux de
recherches stylistiques. Noter, propos
toutes les scnes composant le journal,
etc. Dispens du <( visa normal, le
@ de A bout de souffle : Rien ne rappelle journal film allait vivre sous . le
ici la tradition de la qualit. Les
acteurs font partie de la foule et la
rgime de la censure. Cette censure
se matrialisa bientt en un organisme
camera est cache. Personne ne prte qui interdisait certains sujets et en
la moindre attention Jean Seberg recommandait d'autres d'intrt
et Van Doude. Pourtant, c'est ainsi national . En cas de non-observation
que J.-L. Godard et quelques autres de ces recommandations, la police
ont accompli une rvolution esth- intervenait directement dans les salles.
tique , puis passer outre, sans plus La presse filme subit toutes ces
expliquer en quoi consiste cette (( rvo avanies, sans ractions, l'exception
lution , n'est-ce pas laisser un peu del' pisode du duel Bourdet-Bernstein,
le lecteur sur sa faim ? l'occasion duquel elle insra, entre
C. B. deux squences de son journal film,
l'avis de censure suivi de ce jugement:
<( La presse filme, moins favorise
PAUL LGLISE : Censure et Presse que la presse imprime, se voit con-
filme sous la Troisime Rpu- trainte de ne pas publier cette actua-
blique. tudes de Presse, nos 22-23, lit. La censure de la presse filme
pp. 57-62. s'tendit l'Algrie ds 1938, date
partir de laquelle le Gouvernement
M. Paul Lglise retrace l'histoire Gnral eut droit de regard sur toutes
paradoxale de la censure de la presse les bandes d'actualits et de censure
filme depuis ses origines (une qua- sur tout ce qui pourrait nuire au
druple excution capitale en 1909) prestige de la France dans ce pays .
et l'imbroglio juridique qui servit de Ce rgime de censure ne fit que s'ac-
justification aux difrentes mesures centuer avec la guerte 39-45.
restrictives prises sous les gouverne- E. S.
210
Claude Bremond

Andr Bazin. Qu'est-ce que le cinma ? t. III : Cinma et


Sociologie
In: Communications, 1, 1961. pp. 211-220.

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Bremond Claude. Andr Bazin. Qu'est-ce que le cinma ? t. III : Cinma et Sociologie. In: Communications, 1, 1961. pp. 211-
220.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_935
Compt8s rendus bibliographiques
tion positive pour le sociologue, le
ANDR BAZIN : Qu'est-ce que le Cinma P mythe devient pour le critique objet
t. 111 : Cinma et Sociologie, Coll. d'un jugement esthtique. Qu'est-ce
7e Art, ditions du Cerf, Paris 1960, qui ddde alors du degr de valeur du
181 p. mythe ? Les ractions de Bazin peu-
vent assez bien s'ordonner selon la
Les diteurs posthumes d'Andr hirarchie suivante : a) Au niveau
Bazin ont runi dans ce troisime infrieur, les mythes d'origine sociale
volume, sous le titre de Cinma et qui influencent le cinma, dterminant
Sociologie, un recueil de chroniques, le contenu des films, traduisant la
le plus souvent crites dans le feu de pression du groupe sur la libert de
l'actualit cinmatographique, et dans l'artiste, et, travers elle, sur le
lesquelles le critique prend prtexte public. b) A un niveau suprieur,
d'un vnement (sortie d'un film, certains mythes d'origine cinma-
mort d'une vedette, etc.) pour repren- tographique qui, en sens inverse,
dre et approfondir sa rflexion sur agissent sur la masse des individus
quelques grands thmes qui lui tien- spectateurs en diffusant des modles
nent cur (l'enfance et l'adoles- humains idaux (Chaplin, Gabin,
cence, l'rotisme au cinma, le mythe Humphrey Bogart). A travers ces
de la vedette, le western, le film hros, une spontanit individuelle
thse). Ce n'est naturellement pas gniale s'insurge contre la pression
un expos systmatique des problmes de la socit, ses tabous, ses billons,
qu'il faut s'attendre, mais une srie auxquels elle oppose, comme un anti-
de coups de sonde, d'aperus fulgurants dote, le non-conformisme de son
dans une matire aux facettes mul- propre mythe. c) Au sommet, il
tiples. Sur ce plan, le lecteur ne court appartient au grand auteur de films
aucun risque d'tre du. Il trouYera
dans ce recueil une mine de sugges-
de nous prsenter de la condition
humaine une image sans mythe ,
@ tions, parfois hardies ou paradoxales, sa vrit nue. Ainsi Ren Clment dans
mais toujours stimulantes. En revan- Jeux Interdits, ou Bunuel dans Los
che, la dmarche de pense de Bazin,
dans ce troisime volume, nous parat
OlPidados; ainsi encore Chaplin, lors-
que, dans Limelight, il arrache le
introduire le risque d'une confusion masque de Charlot pour s'adresser au
entre la tche du critique et celle du monde en son nom propre : Le
sociologue. Hazin - et comment le lui caractre plus personnel des confi-
reprocher ? - reste avant tout un dences de Chaplin constitue un pro ..
critique : son point de vue est nor- grs, une preuve de maturit de son
matif, non descriptif. Mais, en mme art. Charlot n'tait qu'une silhouette
temps,. il prtend articuler ses juge- morale, un merveilleux agrgat de
ments de valeur sur les uvres une symboles ; son existence, toute mta-
analyse de leurs implications socio.. physique, celle du mythe (pp. 127-
logiques. Cet amalgame de deux points 28). Les personnalits mythiques de
de vue que le sociologue s'efforce, en certains grands acteurs, et plus encore
ce qui le concerne, de maintenir soi- les crateurs de chefs-d'uvre sans
gneusement distincts, peut..il tre con- mythe , accomplissent la fonction de
sidr comme lgitime lorsqu'il vient l'uvre d'art : ils tendent librer
du critique ? Au del du cas parti- l'individu des mythes sociaux dans
culier de Bazin, c'est un peu le pro- lesquels sa pense et son existence
blme des rapports de la sociologie s'emptrent; transcendant les dter-
et de l'esthtique qui se trouve pos. minations sociologiques, ils apportent
Dans ces pages, c'est presque cons .. un message qui aide l'homme
tamment la notion de cc mythe et de dcouvrir sa vritable image.
mythologie qui fait la charnire Le contenu d'un film peut donc
entre le plan sociologique et celui de la donner lieu deux types d'approche :
critique normative : objet de descrip- sur le plan de l' immanence, il relve
211-
Comptos rendus bibliographiquos
de l'analyse sociologique des influences Le mythe de M. V erdoux, pp. 196 sq).
qu'il a subies ; en temps que message Sur cette philosophie mme, ce n'est
transcendant , c'est au contraire au pas le lieu de nous prononcer. En
critique qu'il appartient d'en faire revanche, les distorsions qui en rsul-
l'exgse et d'en fixer la valeur. D'une tent pour l'analyse sociologique nous
manire gnrale la production de concernent directement. Nous don-
srie relve de l'analyse sociologique, nerons trois exemples : les mythes de
subit l'influence de tous les mythes l'enfance au cinma, la mythologie
et de tous les prjugs, se plie com- du western, le mythe de Charlot.
plaisamment toutes les censures
morales et politiques. Et c'est Les tudes sur Jeux interdits, Los
proportion de son indpendance par OlPidados, Allemagne anne zro, repo-
rapport ces influences que s'appr- sent toutes trois sur la mme consta-
ciera la valeur de l' uvre et le gnie tation : La comparaison de la quasi
de l'artiste. totalit des films d'enfants fait appa-
Nous devons dnoncer le caractre ratre entre eux d'videntes analogies
non-scientifique de cette dmarche. en dpit de la varit des origines et
Bazin, croyant tourner le dos la des styles (p. 17). Ce que ces analo-
critique impressionniste et noncer gies recouvrent, c'est travers le
des jugements de valeur fonds sur ralisme psychologique et social dont
une analyse objective , ne fait en ils (ces films) font profession, une
ralit que projeter ses gots, ses mythologie thique traditionnelle.
prfrences, ses partis pris, ses mythes. Tous sont au fond l'illustration d'une
Ses jugements esthtiques se greffent certaine croyance la puret origi-
sur une description de thmes socio- nelle conserve par l'enfance (id.).
logiques eux-mmes saisis travers le Pourquoi cette croyance ? Parce
prisme des ides socio-philosophiques qu'adultes, nous aimons nous pencher
de l'auteur. A cette subjectivit, qui sur l'enfance comme vers un miroir
non seulement s'ignore mais se d- qui nous renverrait notre image puri-
guise, la sociologie ne fournit au- fie de tout pch, lave de nos souil-
cune base assure. De son ct, le mes- lures d'homme, rajeunie par l"inno-
sage transcendant que Bazin oppose cence (p. 21).
si volontiers aux mythes sociaux ne Regrettons de devoir rapporter si
rsiste gure l'examen : y regarder schmatiquement cette analyse, vri-
d'un peu prs, ce n'est qu'un autre tablement magistrale, du mcanisme
mythe, lui aussi produit d'influences et de la fonction du mythe qui com-
immanentes, qu'une analyse psycho- mande notre reprsentation cinma-
sociologique des conditions de rali- tographique de l'enfance. Ceci pos,
sation de l' uvre et de la personnalit Bazin distribue deux sortes d'loges
du critique Andr Bazin conduirait aux auteurs de films sur ce thme.
mettre sur le mme plan de vrit A ceux qui se laissent en quelque sorte
ou de non-vrit que les mythes porter par le courant du mythe, qui en
sociaux auxquels il s'oppose. Ce que jouent le jeu selon la rgle convenue
Bazin nous apporte, en fin de compte, et nous servent point les illusions
ce n'est pas de la sociologie, c"est une dont nous aimons nous bercer, il
philosophie de lordre social. Philo- n'accorde que des mrites mitigs. Il
sophie de parti pris individualiste, n'est pas loin de les considrer comme
volontiers outrancire, o l'art reoit de russ coquins, des pourvoyeurs
pour fonction minente de dnoncer d'opium : << Quelque part en Europe
les mfaits de cette entit, la Socit, n'chappe pas la rgle, au contraire.
travers les croyances et les tabous Radvanyi en a jou avec une diabo-
de toute espce (politiques, religieux, lique habilet : je ne lui reprocherai
sexuels, pdagogiques, moraux, etc.) pas sa dmagogie dans la mesure o
qui sont censs empcher l'panouisse- j'accepte le systme. Mais si j'y vais
ment des individus (voir en particulier de ma larme comme tout le monde, je

212
Comptes rondus bibliographiques

vois bien que la mort du jeune gamin l'enfance, dans Jeux interdits, est
de dix ans, abattu tandis qu'il joue la encore et toujours le charme de rinno-
Marseillaise l'harmonica, n'est si cence, de la fracheur, de la sincrit,
mouvante qu'autant qu'elle ressemble opposes nos souillures d'hommes et
notre conception adulte de l'h- la socit pervertie des adultes ?
rosme (p. 30). A ceux au contraire Ainsi Bazin reste emptr dans la
qui ont eu le courage de s'tre dli- mythologie qu'il dnonce, au moment
brment refuss tout recours la prcis o il croit lui chapper. Chassez
sympathie sentimentale, toute con- le mythe, il revient au galop ! Il ne
cession l'anthropomorphisme (p. 30), fait que lui superposer son mythe
Bazin ne marchande pas son admi- propre, qui est de croire que l'artiste
ration. C'est le cas des ralisateurs a le pouvoir de briser les cadres
des trois films plus haut cits. Ils vont mythiques de notre sensibilit sans
en quelque sorte contre-mythe. Leur cruaut, sans pessimisme, mais par
mrite est de nous refuser l'oreiller une volont de vrit dont il (Ren
du rve: Ren Clment est sans doute Clment) est en la matire le premier
le premier metteur en scne nous exemple l'cran B. (p. 21) Bazin
proposer de l'enfance une image qui ne pressent d'ailleurs si bien l'objection
se borne pas se conformer l'une des qu'il s'empresse de faire la part du
mythologies que les hommes devenus feu : Si le film suppose une thique,
grands projettent sur ses mystres. elle n'est qu'implicite et elle postule-
Son propos n'est pas de moraliste et rait tout au plus que la moralit de
de pdagogue, mais de romancier l'enfance est d'abord une amoralit
(p. 20). (p. 21).
V oyons de plus prs comment Ren Ce que montre en ralit l'analyse
Clment chappe l'ornire com- de Bazin, c'est que Jeux interdits
mune : Michel et Paulette ne sont renouvelle la mythologie de l'enfance,
point de bons ou de mchants enfants, en dgageant la notion d'innocence
leurs proccupations, nullement absur- de ses rfrences aux dfinitions
des, ne relvent que de la psychologie, sociales du bien et du mal, mais pour
aucun degr de la morale. (p. 20) la rinsrer dans une mythologie
Le mrite du film est de les laisser se encore plus ancienne, celle du paradis
comporter selon la logique de leurs terrestre, d'un tat d'enfance de l'hu-
jeux sans rien faire transparatre manit qui n'a pas encore got au
d'une prtendue loi morale inscrite fruit de l'arbre de science. Jeux
dans le cur de l'homme. C'est la interdits, Los OlYidados, Allemagne
mythologie sociale qui transforme en anne zro, ne sont pas des peintures
fait de nature le fait culturel des obli- de l'enfance plus fidles, moins esclaves
gations morales. Les jeux des deux des mythes de l'adulte, que mile
enfants sont-ils donc dpourvus de et les dtectiYes ou les Chemins de la Yie.
toute signification thique ? Bazin Simplement, leur apparition et leur
l'affirme, puis enchane: En drobant succs prouvent que le mythe, tout en
toutes les croix qui leur tombent restant fidle sa fonction essentielle,
sous la main pour jouer au cimetire, fait peau neuve pour s'adapter une
Michel et Paulette limitent totalement image nouvelle de r enfance.
le rituel des adultes qui les entourent. Le mouvement par lequel Bazin
Je veux dire que ce rituel ne contient s'efforce ainsi tout d'abord d'arracher
au fond rien de plus que le jeu des le film qui lui a plu aux prises de la
enfants, sinon le srieux social qu'il mythologie commune, quitte l'y
s'attribue. Mais de la confrontation restituer ensuite subrepticement, est
des deux, il ressort que le vrai srieux peut-tre encore plus frappant dans
est du ct des enfants, car leurs les pages consacres Los Olvidatlos. Ce
raisons de tenir leur jeu sont, en film, par beaucoup de traits du scna-
dfinitive, meilleures (p. 20). Que rio, rappelle-t-il les thmes les plus
signifie cela, sinon que le charme de rebattus des films mythologiques

213
Comptes rendus bibliographiquos
sur l'enfance dlinquante ? Qu' cela c'est que le vrai problme n'est pas de
ne tienne : il ne s'agit, selon Bazin, savoir qu'il existe aussi du bonheur,
que du thme explicite qui n'a mais jusqu'o peut aller la condition
que rimportance du sujet pour le humaine dans le malheur ; et c'est
peintre ; travers ses conventions sonder la cruaut de la cration
(auxquelles il ne se prte du reste que (p. 26). Est-il besoin de souligner que
pour les dtruire), l'artiste vise plus l'objection n'est nullement rfute ?
loin une vrit transcendante la Pourquoi le vrai problme ne serait-
morale et la sociologie : une ralit il pas tout aussi bien celui du bonheur,
mtaphysique, la cruaut de la con- de savoir jusqu'o peut aller la con-
dition humaine (p. 24). dition humaine dans cette voie, de
Nous retrouvons aussitt le jeu de sonder nos virtualits d'panouisse-
mots sur l'ambigut de la notion ment? Quand Bazin nous dit que
d'innocence, la faveur duquel Bazin Terre sans pain et Los OlYidados sont
feint de croire que le film ne plaide une exploration de l'homme en
pas pour la bont originelle del' enfant, socit, ce n'est videmment pas la
rendu malheureux et pervers par une faon d'un film documentaire, mais en
socit corrompue et corruptrice tant qu'ils sont tenus, dans leur
Ces enfants sont beaux, non parce outrance mme, pour une allgorie
qu'ils font le bien ou le mal, mais symbolisant la condition de l'homme
parce qu'ils sont des enfants jusque en socit. Quel est le degr de vrit
dans le crime et jusque dans la mort de cette allgorie ? Il est difficile d'en
(p. 24). Mythe pour mythe, cette dcider. Mais quelque chose est sr :
assertion sur la beaut originelle de si ces films contiennent une parcelle de
l'enfant ne vaut ni plus ni moins que vrit, cette vrit est celle d'un
la croyance en sa bont. Cette fois mythe. Aux mythes selon lesquels la
encore, Bazin se donne beaucoup de vie en socit est la condition du bon-
mal pour montrer que le film est dnu heur des humains, Bunuel (ou Bazin)
d'implications thiques (donc, selon opposent un mythe selon lequel la vie
lui, de rfrences mythologiques), et en socit est un enfer pour l'homme.
cette fois encore il ne cesse de s'y L'un est-il plus vrai que l'autre ? Est-il
rfrer la faveur de notions de mme licite de poser le problme de
rechange qui montrent combien plus leur vrit objective ? De transformer
mythique encore est la prtention d'y (comme aime le faire Bazin} en
chapper. Venant de soutenir que la problmes mtaphysiques ce qui
grandeur de ce film se saisit immdiate- n'est l'origine que la projection col-
ment quand on a senti qu'il ne se lective d'un thme affectif, un dsir
rfre jamais aux catgories morales ou une crainte ?
(p. 24), il se dment aussitt : Si la Et si Bufiuel n'est pas cruel, mais
piti est exclue de son systme simplement lucide, si son parti pris
esthtique, c'est qu'elle l'enveloppe de en faveur de l'horrible doit tre inter-
toute part ... Los Olvidados est un film prt comme une preuve d'impar-
d'amour et qui requiert l'amour ... tialit suprieure (dans l'ordre mta-
Paradoxalement, le sentiment majeur physique naturellement), c'est cepen-
qui se dgage de Las hurdes et de Los dant sous des influences culturelles
OlYidados est celui de l'immarcessible trs dfinies - celles du surralisme
dignit humaine ... etc. >> (p. 27). et de la tradition hispano-mexicaine
L'objection selon laquelle Bufiuel, -qu'il accde cette visiondumonde:
par son choix du plus atroce, propose- <c Ce got de l'horrible, ce sens de la
rait l'image mythique d'un monde cruaut, cette recherche des aspects
inexorablement livr l'horreur et au extrmes de l'tre, c'est aussi l'hri-
dsespoir, ne laisse pas de l' embar- tage de Goya, de Zurbaran, de Ribera,
rasser : La cruaut n'est pas de de tout un sens tragique de l'humain
Bunuel, il se borne la rvler dans le que ces peintres ont prcisment
monde. S'il choisit le plus atroce, manifest dans l'expression de la plus

214
Comptes rendus bibliographiques
extrme dchance humaine : celle de exgse : le problme fondamental du
la guerre, de l'infirmit, de la misre western contemporain tient sans doute
et de ses pourritures. Mais leur cruaut dans le dilemme de l'intelligence et
eux aussi n'tait que la mesure de la de la navet. Aujourd'hui le western
confiance qu'ils faisaient l'homme ne peut le plus souvent continuer d'tre
et la peinture (p. 28). Dans cette simple et conforme la tradition qu'en
conclusion de son article, Bazin finit tant vulgaire et idiot... Genre con-
par reconnatre que la morale et la ventionnel et simpliste dans ses don
sociologie ont plus qu'un mot dire nes primitives, le western doit pour-
dans l'explication du film. Bunuel ne tant devenir adulte et se faire intel-
les transcende nullement. Son film ligent s'il veut se placer sur le mme
s'inscrit dans la ligne culturelle de la plan que les films dignes d'tre cri-
civilisation laquelle il appartient. tiqus (p. 159). Admirons au pas-
Ce sont les thmes et la mythologie sage une autre navet : celle du cri-
de cette civilisation qui nourrissent tique qui croit, ou feint de croire,
son uvre. qu'on fait des films pour l'honneur
d'tre critiqu . En fait, Bazin
La position ambigu3 de Bazin n'explique pas vraiment, et ne s'ex-
l'gard du western relve - avec plique pas lui-mme, qu'il existe des
quelques nuances supplmentaires - westerns, obissant tous les poncifs
des mmes considrations. Le pro- du genre, qui russissent encore
blme sociologique (cette fois il y a captiver, non seulement les simples
bien lieu de parler d'un problme ) et les enfants, mais mme les adultes
du western a t peru, dans toute son cultivs et jusqu' certains critiques
ampleur, par Bazin. Sa persistance particulirement conscients .
immuable dans le temps, sa diffusion Cet embarras est particulirement
sur toute l'tendue de la plante, piquant dans le passage o Bazin,
l'extraordinaire strotypie des per- cherchant expliquer la sduction
sonnages et des phases principales de universelle du western par la simpli-
l'intrigue, etc., sont parfaitement cit primitive >> de sa mythologie,
dcrites dans plusieurs tudes (Le choisit pour premier exemple le mythe
western ou le cinma amricain par de la femme (pp. 138, 39, 40). Son
excellence, Polution du western, The analyse de ce mythe, qui devrait
outlaw, etc.). Qu'est-ce qui sauve le mettre jour un thme de porte
mythe, ici, aux yeux de Bazin ? Sa anthropologique trs large, se trouve
purilit, qui l'ac~orde aux gots des paradoxalement trique aux dimen-
enfants et des simples : N'en doutons sions de la socit puritaine des pre-
pas, c'est cette grandeur nave que les miers migrants de l'ouest (sinon telle
hommes les plus simples de tous les qu'elle fut, du moins telle que Bazin
climats - et les enfants - recon- se l'imagine) : . .. dans le monde du
naissent dans le western en dpit des western les femmes sont bonnes, c'est
langues, des paysages, des murs et l'homme qui est mauvais. Si mauvais
des costumes (p. 114). Le style de que le meilleur doit en quelque sorte
l'pope qui lui est propre prend son racheter par ses preuves la faute origi-
sens partir de la morale qui le sous- nelle de son sexe... Il est vident que
tend et le justifie. Cette morale est cette hypothse procde des conditions
celle d'un monde o le bien et le mal mmes de la sociologie primitive de
social dans leur puret et leur nces- l'Ouest o la raret des femmes et les
sit, existent comme deux lments prils d'une vie trop rude firent cette
simples et fondamentaux... etc. socit naissante l'obligation de pro-
(p. 143). Mais aussi qu'est-ce qui limite tger ses femelles et ses chevaux.
la porte du genre, aux yeux de Contre le vol d'un cheval, la pendaison
Bazin ? Cette mme navet, ou plutt peut suffire. Pour respecter les femmes,
rimpossibilit de dpasser cette navet il y faut plus que la crainte d'un risque
vers un art prtant rflexion et aussi futile que celui de la vie : la

215
ComptBs rBndus bibliographiques
force positive d'un mythe (p. 140). l'autre ; sa faon il tmoigne de l'em-
Relevons en passant le caractre prise invincible des thmes qu'il
hautement fantaisiste de cette cons- inverse. Aux yeux de Bazin, il en va
truction : la raret des femelles autrement : cette inversion est par
dans une socit donne peut certes elle-mme une valeur esthtique. C'est
augmenter leur valeur marchande, il un des scnarios les plus sensation-
est douteux qu'elle contribue nourrir nels qu'ait os tourner Hollywood
des aspirations chevaleresques dans le (p. 52), une uvre audacieuse,
cur des mles frustrs. Martha Wol- violente et raliste (p. 56), l'un
fenstein et Nathan Leites ont d'ailleurs des films amricains le plus dlib-
montr dans un ouvrage classique 1 remment et sincrement rotiques >>-
que le type de la femme dans le cinma (p. 66), tmoignant de l'extrme cons-
amricain n'a nullement la simplicit cience de ses ralisateurs. S'vader
anglique que Bazin lui attribue. Il est des mythes reus, c'est, sinon entrer de
au contraire essentiellement double, plain-pied dans la vrit transcendante,.
visant, par des procds varis, du moins se montrer sincre, lucide et
tablir r quilibre entre la dchance fort. Comme si la socit, et les
qui autorise le dsir et la puret qui croyances qu'elle propage, tait l'uni-
hnpose le respect. que source de tous les mensonges,.
Bazin envisage avec une sympathie et comme s'il suffisait d'en prendre le
nuance de condescendance cette contre-pied pour rtablir l'ordre ret
mythologie nave . Dans le cas du des choses. Notons d'ailleurs que cette
western, comme dans celui des films habilet vertigineuse avec laquelle
sur l'enfance, il suffit qu'un film prenne ils ont su jouer la limite du code de
le contre-pied des thmes habituels, la censure, ne pas dpasser d'un milli-
aille contre-mythe, pour que Bazin mtre l'ouverture utilise et mme
lui accorde son estime. C'est le cas du rendre constamment sensible l'inter-
Banni (The outlaw) : alors que se diction morale qui pesait sur leur
dessine clairement dans le western, non entreprise (p. 56), et grce laquelle
seulement, comme il va de soi, une le Banni ne saurait dcevoir un
qute du Graal, mais, un degr socio- spectateur perspicace sur le plan mme
logique et esthtique plus prcis, une o la censure a prtendu se placer
mythologie chevaleresque fonde sur (p. 55), n'a nullement empch les
la bont essentielle de la femme jusque ralisateurs d'tre bouds par le
dans le pch ... le Banni es L fond sur public, incompris par la critique, et
le mpris de la femme. A l'inverse de trop bien compris par la censure : Aux
leurs semblables, les hros s'acharnent Etats Unis, le film a t interdit pen-
retirer l'hrone leur protection. dant quatre ans, et en France il faut
Ils ne cessent de la bafOuer, de l'aban- le reconnatre, le Banni a presque
donner, et de se refuser aux preuves ... sombr dans une indiffrence gnrale >>
Cette femme n'est pas plus mauvaise (p. 51). Le grand mrite du Banni,
qu'une autre ; rien en elle, en tout cas, aux yeux de Bazin, et son tort auprs
ne justifie moralement le cynisme et le du public, est d'tre un film intel-
mpris des hommes... Ces hommes ligent, de requrir, pour tre apprci,.
estiment qu'on est toujours trop bons un spectateur averti et sagace. Le
avec les femmes )> (pp. 52-53). Pour le mythe lui-mme n'est estim qu'
sociologue, ce film n'est intressant partir de l'intellectualisation, de la.
(et son chec auprs du public signifi- conscience en retrait, ou de l'humour
catif) qu'en tant que secrt par le qui prside sa mise en uvre. Cepen-
mythe dont il est l'antithse dialec- dant, ainsi que Bazin en convient
tique, le ngatif, un excs appelant d'ailleurs, la beaut du western pro-
cdant notamment de la spontanit
et de la parfaite inconscience de la
1. MoYies, a psychological study, The mythologie dissoute en lui, comme le
Free Press, Glencoe, Illinois, 1950. sel dans la mer, cette distillation labo-

216
Comptes rendus bibliographiques
rieuse est une opration contre-nature mythe, pour tre, doit tre peru ; il
qui dtruit ce qu'elle rvle (p. 159). est toujours mythe pour quelqu'un.
Dans le cas prsent, le mythe de
Effectivement, ce n'est pas Ariel, Charlot dont nous entretient Bazin
c'est Caliban qui fait le mythe au doit tre, ou le mythe de Charlot tel
cinma. Les tudes que Bazin consacre qu'il est reu par le public, ou le mythe
au mythe de Charlot ( propos de de Charlot tel qu'il est vcu par Charles
Monsieur V erdoux et de Limelight) Spencer Chaplin, ou le mythe de
apportent un autre tmoignage des Charlot tel que l'imagine le critique
divagations o l'on risque de se perdre Andr Bazin. Dans le premier cas,
lorsqu'on dtache le mythe de ses nous faisons de la sociologie, dans le
racines, de son terreau, qui est la second et le troisime, nous nous
participation affective spontane des intressons la psychologie de deux
1nasses, pour en faire un thme de individus, ou leurs ides sur la socit
discussion entre fanatiques de cin- et sur l'art.
clubs. A cette construction dialectique Or, bien que Bazin ne puisse nier
qui sort toute arme du cerveau de que le mythe de Charlot ait besoin,
Bazin, le sociologue - et la vrit pour exister et crotre, de s'enraciner,
sans doute - prfreraient quelque d'une part dans l'existence de l'indi-
monstre n du ventre des foules. vidu qui l'invente, d'autre part dans les
Afonsieur Verdoux n'a t trs bien innombrables consciences qui s'en
accueilli ni en Amrique ni en France. nourrissent, ce n'est ni l'tude psycho-
Or Bazin, qui ne cesse par ailleurs de logique de Chaplin (et son volution),
rappeler que la grandeur de Chaplin ni la sociologie du mythe de Charlot
est indissociable de sa popularit (et son volution), ni les inter-relations
universelle, entreprend de le dfendre de ces deux ples, l'auteur et le public,
contre l'incomprhension du public et qui retiennent essentiellement son
- ce qui n'est pas moins grave selon attention : Je n'ai pas l'intention
lui - de la critique. D'aprs Bazin d'en entreprendre aujourd'hui une
ce film, o l'absence de Charlot exgse, qui impliquerait une somme
dconcerte et doit le spectateur, est dcourageante de rfrences allant de
justement l'uvre de Chaplin o la psychanalyse particulire de Charles.
Charlot est le plus sublimement pr- Spencer Chaplin la symbolique uni-
sent: cc Au sens prcis et mythologique verselle, en passant par la mythologie
du mot, Verdoux n'est qu'un ayatar judaque et diverses vues hypoth-
de Charlot. Par l, Monsieur Verdoux tiques sur la civilisation moderne ...
est sans doute l'uvre la plus impor- etc. (p. 92). Ce que Bazin nous
tante de Chaplin (p. 98). Verdoux, propose en fin de compte, c'est la
selon Bazin, c'est Charlot mu en son reconstruction sduisante du mythe
contraire, retourn comme les doigts de Charlot tel qu'il peut exister aux
d'un gant : Charlot est par essence yeux d'un spectateur idal, suppos
un inadapt social, Verdoux un sur- merveilleusement sagace, enthousiaste,
adapt. Par le retournement du person- dot d'une culture gnrale et chapli-
nage, c'est tout l'univers chaplinesque nesque sans lacune, dialecticien agile
qui se trouve du coup renvers de surcrot : ce spectateur idal res-
(p. 93). semble comme un frre, cela va sans
Peut-tre. Mais il nous reste le droit dire, cet autre spectateur, bien rel
de nous interroger sur le statut celui-l, le critique Andr Bazin. Et
ontologique (pour reprendre Bazin ce rapport subtil entre Charlot et
un vocabulaire dont il abuse} de ce Verdoux, s'il apparat la rflexion
rapport dialectique entre Charlot comme ingnieux et mme plausible,
et Verdoux. Le mythe de Charlot, ce n'est aucun public, ce n'est mme
tel qu'il se dveloppe travers la srie pas Chaplin, c'est l'il exceptionnelle-
de films de Chaplin, n'est videmment ment exerc (ou dnatur?) de Bazin
pas une ralit en soi et pour soi. Un qui l'tablit.

217
Comptes rendus bibliographiques

Quel est alors le degr de vrit de il n'en reste pas moins que, faute d'une
(}e mythe dont le critique dispose sa mthode rigoureusement approprie,
guise ? Tantt Bazin en appelle au Bazin, croyant purer le mythe, ne fait
gnie inconscient de Charlot contre la que l'altrer en fonction de sa mytho-
platitude des thses sociales du logie propre. C'est son Charlot
citoyen Chaplin : Dans la mesure qu'il nous sert.
o c'est une thse quelconque qui Le paradoxe vient ici de ce que ce
anime le personnage, elle prend la mythe, dont Bazin s'vertue recons-
place du mythe et tend dplacer truire la gense, et dont Monsieur
celui-ci. L'ontologie du hros est V erdoux et Limelight lui paratront
dtruite. Mais, Dieu merci, cette des- coup sur coup l'accomplissement dfi-
truction ne se produit pas aussi nces- nitif et indpassable, n'existerait pas
sairement qu'on pourrait le croire. sans l'adhsion initiale des masses
Le mythe rsiste, gn et contraint Bazin est le premier s'en prvaloir :
par les ides de M. Chaplin, il trouve On ne peut rellement parler de ce
dans le gnie du mme Chaplin le mythe en de d'une certaine compr-
moyen de leur chapper et de rappa- hension et extension du personnage ...
ratre ailleurs, peut-tre mme En moins de quinze ans le petit homme
l'insu de l'auteur (p. 109). Dans en frac ridicule, la moustache en
d'autres cas, c'est l'inconscient du trapze, la badine et au chapeau
public (et de Chaplin) qu'il en appelle melon habitait la conscience de l'hu-
contre le mauvais got de ce mme manit. Jamais depuis que le monde
public (et de ce mme Chaplin) : dans est monde un mythe n'avait reu une
certains films de Charlot le dnoue- adhsion aussi universelle (p. 92).
ment optimiste ne doit pas tre pris Mais si le critique en appelle volontiers
au srieux. Il est entran par un l'autorit de la plante lorsqu'elle
rflexe dramatique tranger au mythe. adhre ses gots, il est tout aussi
La vritable fin, que le public recons- prompt la rcuser lorsqu'elle cesse
titue du reste inconsciemment... d'tre d'accord avec lui. En ce qui
(p. 104). De quel droit Bazin fait-il concerne Charlot, il apparat bientt
ainsi le dpart entre ce qui appartient que l'entente du critique et du grand
ou n'appartient pas au mythe ? Dirait- public, propos des films antrieurs
il que la rsurrection et le triomphe de Chaplin, reposait sur un malen-
final du Chaperon Rouge et de sa tendu : il y a une confusion toute
mre-grand ne sont entrans que par naturelle pour le spectateur entre la
un rflexe dramatique tranger au densit comique et le mythe. Quand
mythe ? On voit bien que ce qui gne on voque Charlot, on ne spare pas le
Bazin, c'est la purilit de certains personnage des inventions comiques
aspects du mythe. Mais qu'est-ce que qui lui ont permis de conqurir le
cela prouve ? Simplement que le public ... Tout se passe ... dans Mon-
mythe de Charlot n'a pas eu l'origine sieur V erdoux comme si cet puisement
pour fonction de donner une fte incontestable du gnie comique tait
son intelligence, mais de satisfaire aux la ranon (ou peut-tre la cause ? )
besoins d'une sensibilit plus nave d'un affinement du mythe (p. 112).
que la sienne. A ce niveau, le mythe Ainsi le mythe de Charlot, pur par
est prendre comme . il est, dans la Bazin, n'est-il pas essentiellement li
forme o il nous est prsent. S'il est au gnie comique de Chaplin : Ce
en efet plus que probable que, en sont l deux valeurs esthtiques incom-
dessous du contenu explicite du mythe, parables dans leur plnitude (p. 112).
un courant de connivence souterraine Mieux encore, il y a entre elles un
relie l'inconscient du crateur l'in- rapport de proportionalit inverse : o
conscient du public, et si ce peut tre crot l'importance du mythe, la veine
la tche du mythologue de dchiffrer comique s'appauvrit ! Le rire, au lieu
les significations latentes camoufles d'tre sa faon un mode de compr-
sous des dehors anodins ou rassurants, hension suffisant, au liett de tmoigner

218
Comptes rendus bibliographiques
par son jaillissement mme d'une un vnement complexe dont le film
perception intuitivement adquate, n'tait en lui-mme qu'une compo-
devient un cran, une entrave : le sante. Ce public tait la fois le plus
roseau secou par le rire n'est plus conscient et le plus rceptif qui ft au
tout fait pensant. monde (p. 114). O va donc se
Les masses ont dcouvert et aim nicher le snobisme ? Qu'importent
Charlot sans attendre qtl.e le critique cette qualification , cette cons-
les instruise du mythe de Charlot ? cience , cette rceptivit exquises,
Qu' cela ne tienne! On montrera puisque en dfinitive, de l'aveu de
que leur admiration, juste dans son Bazin, ce n'est pas l'adhsion d'un
<>bjet, s'gare sur de faux brillants, cnacle, mais l'adoption des ilotes,
se laisse appter et arrter par des des incultes, des enfants, des simples
sductions faciles au-del desquelles de toute espce, sur toute la plante,
commence la vraie grandeur. Ce qui qui confre sa vritable importance
explique que, le jour o le mythe au mythe de Charlot ? On aurait trop
s'pure de ces ornements inessentiels, beau jeu d'opposer Bazin Bazin :
le public qui va tout bonnement au Andr Malraux raconte comment il a
cinma pour rire un film de Charlot vu quelque part, dans une nuit
sorte du. Tel est, schmatiquement, d'Arabie, sur un mur blanc o dor-
le ressort de la dfense de Monsieur maient les chats, le plus merveilleux
V erdoux et de Limelight, C(Ue Bazin des films de Charlot : un serpent ht-
tient pour les sommets incompris roclite de morceaux glans et l
de rart de Chaplin. Confessons-le : parmi un tas de vieux films achets au
l'encontre de cette conception qui sent rabais. Le mythe apparaissait l'tat
son rabat-joie, la fois aristocratique pur (p. 91).
et pdant, nous embrasserions volon- Ce que montrent tout la fois la
tiers la cause du public : pour nous projection du Biarritz, l'enthousiasme
tous, le mythe de Charlot, ce n'est pas de Bazin, la dsaffection des foules,
uniquement, mais c'est d'abord un c'est que le mythe de Charlot s'est
pouvoir universel de faire rire. L o ddoubl : il y a d'une part le mythe
le public ne rit pas, le mythe ne passe vulgaire, l'usage des masses qui vont
plus. au cinma pour voir un film de
Le mythe de Charlot, au terme de sa Charlot , et un mythe de Chaplin,
reconstruction dialectique par Bazin, labor par une lite en qute de
peut-il avoir encore quelque chose message , avec la complicit de plus
de commun avec le petit homme en plus complaisante et de plus en plus
'<< qui habite la conscience de l'huma- maladroite de Chaplin lui-mme. Dua-
nit ? C'est un message chiffr dont lit qui se rpte l'chelle du cinma
une poigne d'initis se rservent la dans son ensemble : il y a une religion
jouissance, par del le pige . du sens populaire du cinma, essentiellement
immdiat et grossier. Evoquant la sentimentale, domine par le culte des
premire projection de Limelight en vedettes, et une religion sotrique,
France, Bazin s'exalte : Ainsi nous plus intellectualise, voue au cinma
trouvions-nous plac, en cette soire d'auteur, au dchiffrement des mes-
au Biarritz, dans une conjoncture mer- sages et l'exgse des chefs-d'uvre.
veilleusement efficace. Le public tait C'est la diffusion de ce culte, dont les
compos des quatre cents personnes cin-clubs sont les petites chapelles,
pour qui, en France, le mythe de que Bazin a consacr sa vie, avec une
Charlot avait le plus d'importance et ferveur, une intelligence, une hon-
Chaplin tait l {p. 117). Et ailleurs, ntet qui commandent le respect.
ne parvenant pas puiser le plaisir Mais du point de vue sociologique qui
et l'motion d'voquer cette inou- est le ntre, cette mythologie d'un
bliable rencontre : La qualification groupe restreint n'est ni plus vraie
des spectateurs d'une part, mais sur- ni plus respectable que celle des masses.
tout la prsence de Chaplin en faisaient Elle correspond d'autres besoins, et

219
Comptes rendus bibliographiques
peut-tre mme aussi une autre faon ralit transcendante, le Festival est
de maquiller les faits. Imbu de cette un ordre (p. 7). Rentr Paris,
conception mythique de l'art, du il lui semble bien revenir de loin, et
moins de l'art cinmatographique, avoir vcu longtemps dans un univers
Bazin tait port, non pas ignorer d'ordre, de rigueur et d'obligation qui
l'enchevtrement des facteurs cono- voque d'avantage le souvenir d'une
miques, politiques, culturels, sociaux, retraite la fois brillante et studieuse
gographiques etc., qui conditionnent dont le cinma constituait l'unit spiri-
le cinma et le font tre ce qu'il est, tuelle, que d'avoir t l'heureux lu de
mais croire possible et souhaitab]e l'immense partouze dont il retrouvera
de les dpasser, pour permettre au avec ahurissement l'cho dans Cin-
gnie de se manifester, diamant tin- monde et dans Match (p. 11). Le
celant, dans la puret de son essence. comique de cette chute tient-il tout
Ainsi, dans son tude sur Limelight entier dans l'humour que Bazin croyait
en vient-il parler de Chaplin comme y mettre ? On n'en jurerait pas. Du
du Messie, du Dieu fait homme : Le dvot qui rentre d'un plerinage aux
plus admirable n'est pas l : c'est que lieux saints sans avoir rien souponn
Limelight soit, partir de ces rf- des trafics qui se font sur le parvis du
rences personnelles, l' uvre si br- temple, c'est la foi qu'on admire,
lante et si pure que nous voyons, c'est non les talents d'observation sociolo-
que la transcendance du message, gique.
loin d'tre alourdie par son incarnation, C. B.
y puise au contraire le plus spirituel
de sa force. La grandeur de Limelight
se confond ici avec la grandeur mme
du cinma, elle est la manifestation la CiPilisation de l'image , (Recherches
plus clatante de son essence qui et dbats du Centre catholique des In-
est : l'abstraction par l'incarnation tellectuels franais), Paris, Art hme
(p. 131). Ce genre (trs frquent chez Fayard, cahier n 33, dc. 1960,
lui) d'lvations mystiques, sa phra- 204 p.
sologie d'emprunt (ontologie, trans-
cendance, essence, dialectique, etc.), Le projet de ce recueil est dlibr-
sa propension prouver devant ment modeste, puisqu'il ne s'agit,
l'cran un sentiment mtaphysique pour chacun de ses collaborateurs,
de ceci ou de cela, se rfrent un .que de prendre conscience du phno-
besoin intressant, mais suspect, de mne nouveau, propre notre sicle,
trouver dans le cinma une foi de que constitue l'extraordinaire promo-
rechange. Dans ce dsir d'chapper tion de l'image dans notre vie d'hom-
par le haut ce qu'il croyait tre le ies modernes; l'ouvrage est donc
prosasme des explications positives, sans prtention scientifique ou mtho-
Bazin mconnaissait que le cinma est dologique, on n'y trouvera aucun
un tout o tout se mle toujours, moment une psychologie ou une socio-
qu'il lui est pour ainsi dire essentiel logie de l'image, mais seulement les
d'tre impur. ractions d'hommes qui essayent de
C'est peut-tre dans l'article qui penser en humanistes sur un sujet la
ouvre le recueil (Du f estiPal considr fois technique et humain . L'image
comme un ordre), que ce parti-pris de est aborde soit selon sa nature (cinma,
ccit volontaire, force de puret bandes dessines, imagerie religieuse,
asctique, rvle le mieux ses dangers. photographie, tlvision), soit selon ses
Bazin y dcrit avec humour l'existence rapports avec certaines disciplines
bndictine du critique au festival de (histoire, ethnologie, thologie). Les
Cannes : Si la rgle en effet dfinit contributions sont ingales ; elles
l'ordre, conjointement la vie contem- apportent peu d'informations ; ce sont
plative et mditative, la communion surtout des prises de position thiques
spirituelle dans l'amour de la mme ou spirituelles ; les textes qui person-

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Roland Barthes

Civilisation de l'image (Recherches et dbats du Centre


Catholique des Intellectuels Franais)
In: Communications, 1, 1961. pp. 220-222.

Citer ce document / Cite this document :

Barthes Roland. Civilisation de l'image (Recherches et dbats du Centre Catholique des Intellectuels Franais). In:
Communications, 1, 1961. pp. 220-222.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_936
Comptes rendus bibliographiques
peut-tre mme aussi une autre faon ralit transcendante, le Festival est
de maquiller les faits. Imbu de cette un ordre (p. 7). Rentr Paris,
conception mythique de l'art, du il lui semble bien revenir de loin, et
moins de l'art cinmatographique, avoir vcu longtemps dans un univers
Bazin tait port, non pas ignorer d'ordre, de rigueur et d'obligation qui
l'enchevtrement des facteurs cono- voque d'avantage le souvenir d'une
miques, politiques, culturels, sociaux, retraite la fois brillante et studieuse
gographiques etc., qui conditionnent dont le cinma constituait l'unit spiri-
le cinma et le font tre ce qu'il est, tuelle, que d'avoir t l'heureux lu de
mais croire possible et souhaitable l'immense partouze dont il retrouvera
de les dpasser, pour permettre au avec ahurissement l'cho dans Cin-
gnie de se manifester, diamant tin- monde et dans Match (p. 11:). Le
celant, dans la puret de son essence. comique de cette chute tient-il tout
Ainsi, dans son tude sur Limelight entier dans l'humour que Bazin croyait
en vient-il parler de Chaplin comme y mettre ? On n'en jurerait pas. Du
du Messie, du Dieu fait homme : Le dvot qui rentre d'un plerinage aux
plus admirable n'est pas l : c'est que lieux saints sans avoir rien souponn
Limelight soit, partir de ces rf- des trafics qui se font sur le parvis du
rences personnelles, l'uvre si br- temple, c'est la foi qu'on admire,
lante et si pure que nous voyons, c'est non les talents d'observation sociolo-
que la transcendance du message, gique.
loin d'tre alourdie par son incarnation, C. B.
y puise au contraire le plus spirituel
de sa force. La grandeur de Limelight
se confond ici avec la grandeur mme
du cinma, elle est la manifestation la Civilisation de l'image , (Recherches
plus clatante de son essence qui
est : l'abstraction par l'incarnation
et dbats du Centre catholique des In-
tellectuels franais), Paris, Art hme
@ (p. 131). Ce genre (trs frquent chez Fayard, cahier n 33, dc. 1960,
lui) d'lvations mystiques, sa phra- 204 p.
sologie d'emprunt (ontologie, trans-
cendance, essence, dialectique, etc.), Le projet de cc recueil est dlibr-
sa propension prouver devant ment modeste, puisqu'il ne s'agit,
l'cran un sentiment mtaphysique pour chacun de ses collaborateurs,
de ceci ou de cela, se rfrent un .que de prendre conscience du phno-
besoin intressant, mais suspect, de mne nouveau, propre notre sicle,
trouver dans le cinma une foi de que constitue l'extraordinaire promo-
rechange. Dans ce dsir d'chapper tion de l'image dans notre vie d'hom-
par le haut ce qu'il croyait tre le :res modernes ; l'ouvrage est donc
prosasme des explications positives, sans prtention scientifique ou mtho-
Bazin mconnaissait que le cinma est dologique, on n'y trouvera aucun
un tout o tout se mle toujours, moment une psychologie ou une socio-
qu'il lui est pour ainsi dire essentiel logie de l'image, mais seulement les
d'tre impur. ractions d'hommes qui essayent de
C'est peut-tre dans l'article qui penser en humanistes sur un sujet la
ouvre le recueil (Du festival considr fois technique et cc humain . L'image
comme un ordre), que ce parti-pris de est aborde soit selon sa nature (cinma,
ccit volontaire, force de puret bandes dessines, imagerie religieuse,
asctique, rvle le mieux ses dangers. photographie, tlvision), soit selon ses
Bazin y dcrit avec humour l'existence rapports avec certaines disciplines
bndictine du critique au festival de (histoire, ethnologie, thologie). Les
Cannes : Si la rgle en effet dfinit contributions sont ingales ; elles
l'ordre, conjointement la vie contem- apportent peu d'informations ; ce sont
plative et mditative, la communion surtout des prises de position thiques
spirituelle dans l'amour de la mme ou spirituelles ; les textes qui persou-

220
Comptes rendus bibliographiques
nellement m'ont le plus intress sont ment n'est jamais une opration vri-
ceux de G. Gusdorf (Rflexions sur la tablement dialectique.
civilisation de l'image) et du R. P. Une autre tentation, qui se fait jour
Andr-Vincent (Pour une thologie de ici et l, c'est de polariser fortement
fimage). la communication humaine, en faisant
Mais prcisment parce qu'il runit du langage articul, de la parole,
un certain nombre de rflexions spon- l'instrument de l'intellect, de la raison
tanes sur un objet pour ainsi dire discursive et abstraite, et au contraire
nouveau, dont la diffusion massive de rimage, le vhicule naturel des
est en tout cas insolite, ce recueil est affects, des mythes et du pathtique,
un excellent tmoignage de mentalit, bref du sentiment ; cette antithse
analogue ceux que la diffusion de permet de conclure une rgression
l'imprim a d susciter autrefois, actuelle de l'humanit vers l'irra-
encore que le tmoignage soit ici tionnel {ou l'enfance), rgression que
ouvertement issu d'un groupe d'au- l'on peut d'ailleurs retourner in
teurs idologiquement engags. En extremis en faisant de l'image une
somme, il y a actuellement une certaine communication privilgie avec le
mythologie de l'image, dont le sacr. Or, dans l'tat actuel des ana-
recueil des intellectuels catholiques lyses, cette rpartition des rles J>
est un excellent reflet. de l'image et de la parole est absolu-
Le premier mythe suscit par rimage, ment arbitraire. D'une part le pouvoir
de beaucoup le plus insistant, c'est affectif de l'image est encore
celui du conflit entre la technique et inconnu ; ce qui veut dire que, jusqu'
l'homme, _le progrs matriel et les nouvel ordre, il peut et il doit tre mis
valeurs spirituelles. L'image moderne en question. L'affectivit de l'image
est-elle spirituellement bonne ou reste un mythe dont on voit encore
mauvaise ? Les auteurs s'interrogent, trop bien le profit : c'est en postulant
et l'on voit bien leur embarras ; d'une cette affectivit sans jamais la mettre
part, la diffusion des images appartient en doute que les censures s'tablissent
au monde moderne, c'est un produit et triomphent : mettre en cause la
de la socit technicienne, en sorte que nature affective de l'image, ce serait
condamner l'image, c'est paratre con- mettre en cause la censure elle-mme,
damner la modernit; mais d'autre et l'on comprend que la socit hsite
part, non seulement l'image vhicule discuter les effets de l'image : elle
des pulsions, des tabous, des affects, en a besoin. Et d'autre part, il est
des forces irrationnelles et instinc- encore moins possible de rduire le
tuelles (du moins on le postule), mais langage un pur logos ; les mots
surtout elle se rpand d'une faon garent, intimident, font souffrir, font
incontrle, ce qui ne peut qu'in- rver, dclenchent des processus
quiter toute idologie organise ; les affectifs et traumatiques infinis. A
catholiques qui ont particip ce vrai dire, les notions d'affect et
recueil sont ainsi partags (c'est du d'intellect sont elles-mmes suspectes;
moins le sentiment qu'on a la lecture) plus forte raison est-il dangereux
entre une certaine mfiance l'gard de leur rserver des langages particu-
de la promotion de rimage en tant liers; car ce qui dfinit un langage, ce
qu'elle est nouvelle, et un dsir trs n'est pas ce qu'il dit, c'est la faon dont
grand de comprendre cependant le il le dit.
mouvement irrversible de leur sicle. Une troisime et dernire remarque:
L'issue du conflit reste vrai dire certains des rdacteurs du recueil ont
purement verbale : chacun rclame en trs bien vu qu'il y avait du sens
faveur d'un jugement nuanc, sans que dans l'image, qu'elle tait signe
la synthse du moderne et de ou langage ; ces mots ont aujour-
l'ternel ( supposer que l'on d'hui un prestige heureux; ils per-
admette les termes du dbat) soit mettent de suggrer que l'on entend
accomplie : le juste milieu du juge- ragir contre une interprtation pure-

221
Compt8s r<Jndus bibliographiques
ment esthtique ou purement mca- de signifis, ce qui est un tour de force).
nique des objets culturels. Malheu- Bref, recourir au signe sans pousser le
reusement, ces expressions restent en recours jusqu' la structure qui le
gnral mtaphoriques; ce sont des constitue, c'est aller trop loin ou pas
faons de parler, des options que l'on assez.
prend sans jamais ensuite les fonder. Ces remarques, on le voit, sont sur-
Or toute signification ( plus forte tout d'ordre mythologique ; elles
raison, tout langage ) implique une ne visent donc pas la sincrit d'un
structure trs prcise ; on ne peut se ouvrage dont le projet a t honor,
contenter de dire qu'une chose puisqu'il ne s'agissait pour ses colla-
signifie , sans entrer dans une tech- borateurs que de bien prendre cons-
nique du sens, c'est--dire dans une cience, comme tmoins de leur temps,
smantique, qui est peut-tre, comme et tmoins eux-mmes engags, du
on l'a dit ailleurs, beaucoup plus nouvel objet culturel qui semble en
typique que les signifis eux-mmes train de le marquer.
(au reste, l'on parle volontiers de signi-
fication, mais jamais de signifiants et R. B.
Premire confrence internationale sur l'information visuelle,
Milan, 9-12 juillet 1961
In: Communications, 1, 1961. pp. 223-225.

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Premire confrence internationale sur l'information visuelle, Milan, 9-12 juillet 1961. In: Communications, 1, 1961. pp. 223-225.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_938
LA VIE SCIENTIFIQUE

CONGRS ET CONFRENCES Presse, histoire de l' Image. Chaque


groupe a tabli, en ce qui le concernait,
Premire Confrence internationale sur la liste des recherches souhaitables,
l, 1 nformation Ysuelle (Milan, 9-12 en essayant, autant que possible, de
juillet 1961}. leur attribuer un ordre d'urgence. Ces
listes particulires auraient d faire
Nous vivons entours, imprgns l'objet, pour finir, d'une vaste con-
d'images, et pourtant nous ne savons frontation inter-disciplinaire, qui res-
encore presque rien de l'image : tait l'objectif principal de la conf-
Qu'est-elle ? que signifie-t-elle ? Com- rence ; mais le temps a manqu ;
ment agit-elle ? Que communique-t- chaque groupe a d se borner com-
elle ? Quels sont ses effets probables muniquer son plan de recherches aux
- et ses effets inimaginables ? L'image groupes voisins, sans qu'il soit possible
touche-t-elle l'homme pur, l'homme d'instituer une discussion vritable
anthropologique, ou au contraire entre spcialistes diffrents. La conf-
l'homme socialis, l'homme dj rence s,est cependant spare sur une
marqu par sa classe, son pays, sa rsolution commune : celle de crer un
culture ? Bref, l'image relve-t-elle
d'une psycho-physiologie ou d'une
Conseil international de la recherche
scientifique sur l,information Yisuelle
@ sociologie ? Et si elle relve des deux, (C.I.R.S.l.V.), propre assurer la
selon quelle dialectique ? Runie sur coordination des recherches dans le
l'initiative de l' 1 stituto per lo studio
sperimentali di problemi sociali con
domaine de l'information visuelle.
Le succs de la confrence tient,
ricerche filmologiche ed altre tecniche 1 , semble-t-il, beaucoup moins ses
sans vouloir ni pouvoir encore rpondre rsultats, qu' la profusion des ques-
toutes ces questions, la confrence de tions poses et la vaste curiosit
Milan a du moins consacr d'une faon dont elle a tmoign ; sur un sujet trs
incontestable leur importance scien- neuf et qui n'a encore t pris en
tifique. Il s'agissait en effet d'une charge par aucune science particulire,
confrence, et non d'un congrs : c'est chaque chercheur a pu, en quelque
dire que les participants n'avaient pas sorte, dfouler librement ses projets,
confronter des rsultats acquis, mai$ ses problmes, ses partis-pris. La
au contraire, tourns vers l'avenir, confrence n'a rien coordonn ; mais
dresser en commun l'inventaire de elle a du moins nonc les interro ..
tous les problmes poss par la promo- gatioiis que l'homme moderne sent
tion massive de l'information visuelle natre en lui devant un mode de com-
dans le monde contemporain, et munication dont l'emploi massif est
tablir un plan international de recher- l'une des grandes nouveauts du
ches. sicle ; en ce sens, malgr le dsordre
La confrence, o dominaient les de ses proccupations, ou cause de
participants italiens et franais, s'est lui, la confrence a tmoign d'un
rpartie en diffrents groupes de travail vritable esprit scientifique, dans la
(je cite de mmoire) : Neurophysiolo- mesure o cet esprit consiste inter-
gie, Psychologie, Sociologie, Pdagogie, roger avec force, voire avec navet,
les vidences du monde dans lequel
1. Corso l\fonforte 34, l\Iilau, Italie. nous vivons.

223
La ._,ie scientifique
Cela reconnu, il faut tout de mme Cet largissement ou ce renouvelle-
dire que les travaux de la confrence ment pistmologique est d'autant
ont parfois comport certaines infle- plus souhaitable que la recherche des
xions, sinon certains postulats, qui effets semble assez dcevante ; on
prtent discussion. sait que la sociologie des communi-
Tout d'abord, l'expression d'infor- cations de masse considre actuelle-
mation visuelle semble avoir t le ment, selon ses derniers travaux, que
plus souvent un euphmisme destin l'information modifie rarement : elle
couvrir presque uniquement le confirme surtout des croyances, des
cinma ; la plupart des commissions dispositions, des sentiments et des
n'ont travaill que sur le film, ren- idologies qui sont dj donns par
voyant la tlvision dans une catgorie l'tat social, conomique ou culturel
pour mmoire et considrant la photo- du public analys. En somme, toute
graphie de presse comme un simpl recherche d'information visuelle, si
driv de l'image filmique; c'est l elle tait vraiment libre, devrait
un postulat dangereux ; pendant des admettre que les effets de cette infor-
annes, l'un des initiateurs de la mation font problme jusqu'au bout
confrence, Gilbert Cohen-Sat, a lutt et qu'il faudra peut-tre reconnatre
juste raison pour faire reconnatre un jour qu'ils sont faibles ou nuls. La
le caractre spcifique de la percep- question est capitale ; car, par exemple,
tion filmique, proposant d'accorder s'il s'avrait que l'image trouble le
l'tude de l'image mobile le privilge psychisme moins ou diffremment
d'une science indpendante et adulte, qu'on ne croit, c'est toute la censure
la filmologie ; mais si l'activit filmique qui deviendrait prive des alibis que
est sp~ifique - ce qui est probable le sens commun lui donne actuellement.
- cela signifie en toute logique que Fixe surtout sur des procs et des
les autres formes d'image ne le sont effets, la confrence semble s'tre
pas moins ; l'image tlvise et l'image intresse mdiocrement aux contenus
immobile ont leur structure propre et de l'information visuelle ; cependant
ce ne serait pas de bonne mthode l'image vhicule fatalement autre
que de les considrer comme de simples chose qu'elle-mme, et cet autre chose
drivs du cinma ; l'imprialisme ne peut tre sans rapport avec la
actuel du cinma sur les autres pro- socit qui la produit et la consomme ;
cds d'information visuelle peut se la confrence aurait eu intrt pr-
comprendre historiquement, il ne sau- voir peut-tre plus nettement qu'elle
rait se justifier pistmologiquement. ne l'a fait des inventaires d'ides et de
Un second prjug, qui semble avoir thmes ; cela aurait permis de replacer
domin dans plusieurs commissions, l'information visuelle dans le cadre
c'est de rduire constamment le pro- d'une vritable histoire du monde pr-
blme de l'information visuelle celui sent; sans doute la confrence a-t-elle
de ses effets ; bien entendu ,la question rserv un groupe de travail auto-
est valable, et il y a sur ce point beau- nome la tche d'une rflexion histo-
coup chercher ; du moins faudrait-il rique sur l'image ; mais ce semble
avoir conscience que c'est l une avoir t l, surtout, un exorcisme,
faon trs particulire (dirais-je : dj qui dispensait les autres commissions
dmode ?) de poser le problme ; on de relier l'objet de leur tude aux
peut penser les phnomnes sociaux ralits profondes de la socit qui se
en termes de causalit; mais on peut fait.
aussi les penser en termes de signifi- Enfin, l'essor et la profusion mme
cation ; l'image peut transformer le des questions ont parfois entran les
psychisme ; mais elle peut aussi le groupes de travail mconnatre
signifier; une sociologie ou une certains rsultats dj acquis, certains
physiologie de l'information visuelle, travaux dj publis et certaines
il faudrait donc ajouter une smantique questions dj rgles; on a parfois
des images. dcouvert avec assurance des pro-

224
La vio scientifique
blmes anciens comme s'ils taient le degr de spcialisation tait trs
nouveaux, on a demand des rponses divers, en sorte que les propositions de
qui ont dj t donnes. Cela a tenu recherches, donnes, pour finir, ple-
sans doute deux circonstances ; d'une mle, ne s'imposent pas toutes de la
part, comme objet scientifique, l'in- mme faon ; plus homogne scienti-
formation visuelle doit mobiliser des fiquement, la confrence aurait pu
disciplines trs diverses, qui s'ignorent trier d'une faon plus rigoureuse les
souvent les unes les autres, et, comme questions rsoudre, et prparer ainsi
on l'a dit, le temps a manqu pour une d'une faon plus efficace le travail des
coordination indispensable, qui sera, chercheurs individuels ; car, en dfi-
il faut l'esprer, l'objectif du nouveau nitive, c'est de chacun d'eux que
Comit scientifique cr par la conf- dpend la connaissance que nous
rence; et d'autre part, la confrence pourrons avoir du monde des images.
mlait, par souci lgitime d'une large
confrontation, des participants dont R. B.

15
Vie des centres 1960-1961
In: Communications, 1, 1961. pp. 226-230.

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Vie des centres 1960-1961. In: Communications, 1, 1961. pp. 226-230.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_939
VIE DES CENTRES (1960-1961)

La revue Communications tient rendre Groupe 1


compte ici de ractivit des Instituts et
des Centres de recherches, franais ou a) tude de l'efficacit respective
trangers, dont les proccupations sont du direct et du tlcinma dans la
semblables ou parallles aux siennes; transmission du savoir.
elle demande ces organismes de bien b) tude de l'utilisation de l'espace
vouloir chaque anne, avant le 1er juillet, dans les missions de tlvision (frac-
lui envoyer un compte rendu de leur tionnement de l'espace en plans brefs
activit; elle les remercie l'avance pour et varis, passage continu d'un plan
cet effort d'utile coopration. l'autre par des mouvements d'appa
reils, plansquence).
(Ces deux tudes ont t prpares
par une enqute initiale sur les caract-
Centre Audio-Visuel de Saint-Cloud: ristiques fondamentales des missions
ActiPits du serPice de recherches, de tlvision.)
1960-1961. c) tude de quelques procds de
visualisation.
Les recherches du Centre audio-
Groupe II
@ visuel, qui portent sur les problmes
poss par l'introduction des tech- a) tude de la contribution du film
niques audio-visuelles dans l'enseigne-
ment, peuvent tre regroupes autour
de motivation l'apprentissage de
l'expression orale l'cole primaire.
de deux grands ples :
b) tude de la lisibilit des images
1. tude des problmes fondamen- (matriel visuel du laboratoire de
taux de psycho-pdagogie audio-~i langues).
suelle : motivation, perception, com- c) tude d'une srie de vingt-quatre
prhension, rtention. . missions de tl-enseignement des
II. tude de la contribution des mathmatiques en classe de sixime.
techniques audiovisuelles la satis-
faction des besoins prioritaires de
l'enseignement : apprentissage de la
langue maternelle, apprentissage des lnstitute of Communications Re-
langues trangres, enseignement scien- search, UniP. of Illinois, U.S.A.
tifique.
(Ces deux groupes ne sont pas The lnstitute of Communications
totalement indpendants : certains Research is a division of the College
rsultats du groupe II clairent cer- of Journalism and Communications.
tains problmes du groupe 1.) It is, in a sen~e, the research wing of
Parmi les recherches actuelles, dont the College, although research on
certaines ont t commences en 1959 communications problems is hy no
1960 et dont certaines seront pour- means limited to its staff members.
suivies en 1961-1962, il faut particu- Its staff is supported hy the Univer-
lirement citer : sity, rather than heing dependent
upon outside funds, and this encou-
rages studies of a 'pure' and critical'

226
Vie d8S CBntres
sort to a degree not permitted in most of Mass Communications ", and " Mass
other organizations of its kind. The Communications and Popular Cul-
lnstitute and its staff members do, ture ", and serves as book review
from time to time, participate in editor of Audio-Visual Communi-
research supported by outside grants cation RePiew, and as consultant to
and contracts, but they are not national organizations.
dependent on this support. A list of his 1960-61 publications
The research interests and activities follows :
of the Institute ranges from studies
in th mass media through studies in Press Perspectives in World Communi-
interpersonal communications. Cor- cation : A Case Study . Journalism
respondingly with this breadth of Quarterly (in press).
research interest, the lnstitute has a "Technology, Communication, and Edu-
multi-disciplinary faculty of about cation : A Social Perspective ", in
10 staff members, each of whom has Tomorrow's Teaching, Oklahoma City,
parttime teaching assignments in Frontiers of Science Foundation (in
various other departments of the press).
University. Dr. Charles E. Osgood,
Professor of Psychology is director ; " Regulation of Mental lllness Content
staff members corne from such specia- in Motion Pictures and Television .. ,
lized fields as anthropology, psycho- Gazette 6 : 365-385, 1961, (with Percy
logy, sociology, mass media, education, H. Tannenbaum).
economics, and linguistics. The lnsti- " Psychology. Psychiatry and Mental
tute has no formai research program Illness in the Mass Media : A Study of
of its own, but exists to support and Trends, 1900-1959 " Mental Hygiene
facilitate research projects initiated 45 : 89-93, January, 1961.
by its members.
" Mass Communications and the Citi-
For that reason, the best way to give zenship of Secondary School Y outh ",
a summary of lnstitute research Chapter 6 in The Adolescent Citizen
activities in mass communication is
by Franklin Patterson and others,
to discuss the work of members active The Free Press, Glencoe, Ill., pp. 179-
in that field. Major research projects
205, 1960.
in the field of mass communications
are being conductcd by Profcssors " The Interaction Model : Perception and
George Gerbner, Edwin B. Parker, Communication ", in Research. Prin-
and Dallas W. Smythe. ciples and Practices in V isual Com-
Dr. Gerbner is director of a two- munication, ed. by John Ball and Francis
year study of the portrayal ofteachers, Byrnes, National Project in Agricul-
schools, and education in the mass tural Communications, East Lansing,
media of ten countries, including Mich., pp. 4-15, 1960.
France. He has recently completed " The lndividual in a Mass Culture ",
a study of the portrayal of mental Saturday Review 43 : 11-13, 36-37,
illness in American mass media, and a June 18, 1960. Also (abridged} in The
comparative analysis of the press Executive 4 : 14-16, 1960, and The
coverage of the U. N. General Assem- National Elementary Principal 40 :
bly session in The New York Times 49-54, February, 1961.
and the Hungarian Communist party
" Social Science and the Professional
daily paper Npszabadsag. He is
preparing to initiate a study of the Education of the Audio-Visual Com-
" film hero,, in U. S. motion picture munication Specialist '', A V Com-
production, in cooperation with munication Review 8 (No. 5) : 50-58,
C.E.C.M.A.S. and the International sept.-oct., 1960.
Sociological Association. ln addi- "Visual Communication Training; Philo-
tion to his research du ties, he also sophy and Principles ", Communication
teaches classes in u The Social Aspects Training, National Project jn Agricul-

227
Vie des C6ntres
tural Communications, East Lansing, Dr. Smythe is continuing his research
l\fich., pp. 29-34, 1960. on space satellite communications, and
" A Framework for the Study of Commu- on a historical analysis of freedom of
nications ", Chapter in Research, Prin- press doctrines. ln cooperation with
ciples and Practices in V isual Edu- Dr. Osgood, he organized a conference
cation, John Ball and Francis Byrnes, between government, communications
editors, East Lansing, Mich. National research, and mass media personnel
Project in Agricultural Communica- to study alternatives to the " cold
tions, 1960. war ", and is conducting research on
the communication aspects of inter-
Dr. Parker has recently completed national peace and disarmament.
extensive research on the uses and He has completed a content analysis
efiects of television viewing puhlished of television and radio public issues
by the Stanford University Press programs, and is collecting data on
under the title Tele()ision in the Li()es the expansion of the United States
of Our Children (with Wilbur Schramm entertainment industry' s investment
and Jack Lyle). He is now studying and activity in foreign countries.
the uses of U. S. media by Canadian He is also teaching classes in " The
children, conducting audience surveys Political Economy of Communica-
for the University of Illinois television tions. "
station WILL-TV, undertaking the A list of his recent publications
comparison of two-factor analytic follows :
techniques with Guttman scale ana-
S pace Satellite Communications and Public
lysis for a matrix of attitude items,
Opinion, Institute of Communications
and preparing to conduct a statistical
Research, Aug. 1960.
analysis of the influence of television
on library book circulation. He is The Spiral of Terror and the Mass .Media,
also teaching courses in research Institute of Communications Research,
methodology. sept., 1960.
A list of his recent publications " Der Zeitfaktor in der Massenkommuni-
follows : kation ", Rundfunk und Fernsehen 7 :
Television in the Lives of our Cliildren 250-259, 1959.
(with Wilbur Schramm & Jack Lyle), " Space Satellite Broadcasting: Threat or
Stanford, Calif., Stanford University Promise?", Journal of Broadcasting, 4
Press, 1961, 324 p. (Published in (No. 3): 191-198, Summer, 1960 and Ill.
Canada by University of Toronto Press, BWI. Re(). 17 (No. 6) : 6-8, June 1960.
in the United Kingdom by Oxford " Space Satellite Broadcasting ", N AEB
University Press.) Journal, July-Aug. 1960, pp. 71-78.
" Subliminal Stimulation and Voting " On the Political Economy of Commu-
Behavior ", Journalism Quarterly 37 : nications ", Journalism Quarterly 37
588-590, Autumn, 1960. (No. 4) : 563-572.
'' Changes in the Function of Radio with " Communications Satellites ", The Bul-
the Adoption of Television ", Journal letin of the Atomic Scientists 17 {No. 2) :
of Broadcasting 5 (No. 1) : 39-48, 65-70, Feb., 1961.
Winter, 1960-6'1.
" Les Mass Media et la Politique tran-
" Increasing the Audience for Educational gre ", Les Cahiers de la Rpublique 30 :
Television ", Audio-Visual Communi- 40-50, Mars, 1961.
cation ReYiew 9 (No. 2) : 99-108t March-
April, 1961.
" Children's Learning from Television ",
(with Wilbur Schramm & Jack Lyle),
Studies in Public Communication 3 :
86-98, Summer, 1961.

228
Vie des Centres
- Le Centre s'honore d'avoir jet
Centre national d'tude des tech- les fondements de la sociologie vne-
niques de diffusion collective, mentielle des nouvelles, sociologie
S.A.B.L. (Bruxelles). dont les thses ont t exposes dans
le Bulletin du Centre international
Le Centre national d'tude des d'enseignement suprieur du journa-
techniques de diffusion collective 1 a lisme (Universit de Strasbourg) et
t cr en fvrier 1958 l'initiative dans le n 2 du Bulletin du Centre des
de ~'Institut d~ . sociologie Solvay ; techniques de diffusion collective, sous
place sous la presidence de M. Pierre la signature de M. le professeur Clausse.
Vermeylen, Ministre de la Justice Il n'est possible que de donner un
son conseil d'administration est com~ ap~ru sommaire des recherches entre-
pos de personnalits appartenant prises.
d~vers~s universits belges, et la Les travaux du Centre ont port
direction est assume par M. Roger sur la sociologie gnrale des tech-
Clausse, professeur l'Universit libre niques de diffusion collective en Bel-
de Bruxelles et ex-administrateur- gique : essais de synthses des travaux
dire~teur gnral des missions fran- entrepris avant l'existence du Centre
aises l'Institut national belge de et recherches nouvelles, parmi les-
radiodiffusion (l.N.R.}. Le Centre a quelles il faut signaler : une analyse
pour objet d'entreprendre tous tra- du contenu des actualits cinmato-
vaux de caractres scientifiques, pro- graphiques; des tudes sur l'attitude
pres faciliter la connaissance de la de la presse durant les campagnes
structure, des techniques et de l'action lectorales (1958 et 1961), et sur la
de la presse, du cinma, de la radio manire dont les journaux belges ont
et de la tlvision, et de mettr~ au trait les informations concernant Ja
point les mthodes d'investigation qui table ronde belgo-congolaise et le
leur sont applicables . procs Jaccoud, vnements se drou-
La personnalit du Centre s'ex- lant simultanment; une enqute
prime dans les considrations sui- exhaustive sur l'infrastructure cinma-
vantes : tographique (salles, quipements, utili-
sation) dans une province-pilote : le
,.- Le. Ce.ntre a limit son champ Hainaut, accomplie aprs une tude
d i~v~stigation aux ~onctions jour- - sur documents - sur les lieux de
nalistiques >> des techmques de diffusion spectacle dans le Brabant. Enfi., une
collective (informations d'actualit tude sur les journalistes en Belgique,
information gnrale, expression de~ tude dont le premier volet, Les
idologies et des opinions, propagande journalistes professionnels de la presse
et publicit) l'exclusion des fonctions quotidienne, est en train de s'achever.
de production et de consommation
Su~ le plan de la sociologie gnrale,
des valeurs de culture et de civilisation. l'aide des enqutes dj faites par
- Il oriente son attention sur le d'autres organismes et d'un sondage
terrain national. par chantillon ralis par le Centre,
- Il considre que la sociologie des nous avons tudi l'utilisation des
techniques de diffusion collective doit loisirs en Belgique , ce qui nous per-
saisir, comme unit d'tudes et de mit de replacer les techniques de
recherches, le journal sous toutes ses diffusion collective dans leur cadre
formes, en menant ses enqutes paral- gnral. Le Centre prpare mainte-
llement et simultanment dans les nant une grande et difficile enqute
diverses suites d' actions journalis- sur _l'imprgnation des enfants d'ge
ti~es (imprimes, cinmatogra- scolaire par les techniques de diffusion
phiques, parles et tlvises). collective .
Paralllement, le Centre constitue
1. Secrtariat : 4, 1ue de Pascale. Bru- un~ bibliographie des ouvrages et
xelles 4. articles sur les techniques de diffusion

229
Vie tJ8 Centr"s
collective en Belgique (la premire former scientifiquement une slection
partie, rpertoire des ouvrages, est d'tudiants la recherche scientifique
termine) et un rpertoire des moyens dans le domaine des sciences sociales
d'tude et recherche en Be1gique sur appliques au cinma et aux moyens
les T.D.C. et leur public (la partie de communications de masse en gnral.
consacre au cinma est termine); Ceci pour fournir l'industrie cin-
le Centre a men les tudes prpara- matographique des cadres de recher-
toires la constitution d'un Centre che, pour les tudes de march aussi
universitaire de documentation audio- bien que toutes approches tendant
visuelle pour rhistoire et la sociologie; dterminer l'volution des gots du
enfin, il publie trois fois l'an une revue public.
tudes et recherches - Techniques de L'quipe du Centre a arrt quatre
diffusion collectiYe, o sont publis thmes de recherche actuellement en
ses travaux. cours d'analyse :
1. Analyses du public cinmato-
graphique : tudes prliminaires.
2. Rapports entre le cinma et la
Centre de sociologie socit italienne au dbut du sicle.
cinmatographique (Rome). 3. Analyse des considrations sur
les moyens de communication de
Le Centre de sociologie cinmato- masse dans cinq quotidiens romains
graphique, fond Rome en 1960, de 1945 1960.
est li d'une part l' A.N.I.C.A. 4. Grandes lignes de l'volution des
(Association nationale industrie cin- rapports cinma-glise.
matographique et similaires) et d'autre
part l'Institut de pdagogie de . En outre, en juillet 1961, le dott.
l'Universit de Rome. L'activit scien- Calisi, directeur du C.S.D.C., a fait
tifique du Centre est confie un un voyage d'information et d'tude
comit Scientifique prsid par le dans cinq pays africains (Maroc,
professeur Luigi V olpicelli, charg de Tunisie, Lybie, Rpublique Arabe
la chaire de pdagogie l'Universit Unie et thiopie) afin de recueillir
de Rome ; le Dr Romano Calisi assure les matriaux ncessaires l' labo-.
la direction du Centre. ration de deux rapports pour la
Grce ses liens avec l'industrie runion internationale de Venise, en
d'une part et l'Universit d'autre part, septembre 1961, sur l'Afrique et
le C.D.S.C. se propose de contribuer la culture , sous le patronage de
un rapprochement de l'activit l'U.N.E.S.C.O. Deux journes de ce
industrielle et de la recherche scienti- congrs seront consacres l'Afrique
fique, apportant la premire des et le cinma . Le C.D.S.C. prsentera
mthodes de recherche plus rigoureuses, deux rapports :
et permettant la seconde de sortir 1. Eitel Monaco : Les possibilits
des gnralits et de l' acadmisme . actuelles d'expansion du march cin-
Au sein de la Facult de magistre de matographique en Afrique.
l'Universit de Rome, en troite 2. Romano Calisi : Les caract-
liaison avec l'Institut de pdagogie ristiques socio-culturelles de l'volu-
et les autres organismes analogues, le tion des publics africains et les pro-
C.D.S.C. a pour but avant tout de blmes sociaux du cinma en Afrique.

230
Memento
In: Communications, 1, 1961. pp. 231-236.

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Memento. In: Communications, 1, 1961. pp. 231-236.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_940
MEMENTO

Les rdacteurs de Communications entreprennent de noter ici les principaux vne-


ments de l'anne coule, non certes en fonction de leur importance objective (cela se
verra assez), mais seulement pour autant qu'ils ont intress les communications de
masse de quelque faon notable. Nous souhaiterions que ce Memento permette de
futurs chercheurs de retrouver facilement des matriaux intressants, d'ordinaire subti-
liss au profit de la grande histoire : c'est en somme une gazette mythologique de
l'anne qui s'bauche ici. Un mot de commentaire indiquera incidemment quels sont
les thmes engags dans l'vnement. Le choix porte sur l'anne universitaire 1960-
1961 ; il se limite la presse franaise.

Assassinat (au poignard) du leader


CTOBRE 1960. socialiste japonais lnejiro Asanuma.
Le cinma tait l.
Fianailles du roi Baudouin de Bel..
gique et de Fabiola de Mora y Aragon.
Les grands magasins organisent des Suicide manqu de Brigitte Bardot.
expositions espagnoles et les agences Parallle entre le rle de B. B. dans
de voyage proposent tout coup Bar-
celone ou Sville. Question : Liliane
de Rethy saura-t-elle s'effacer deYant la
la Vrit et son destin personnel :
lequel contamine l" autre !' Ou plutt
@ reine Fabiola i'
n'est-ce pas l un aspect de la dia-
lectique actuelle entre une star et son
rle P

Intensification de la campagne Visite Paris des souverains du


lectorale aux U.S.A. La tlPision Siam. La reine Sirikit tait dj Yenue
joue un rle important dans les lections Paris comme tudiante : d'o sa grce,
amricaines ; on peut distinguer deux son chic. La France s'annexe les sou-
tendances : 1) Le candidat tend Perains trangers par leur femme
deYenir pin-up, il doit tre aPenant, (Jacqueline Kennedy est une BouYier).
sympathique, ayoir une jolie femme, C'est une conqute de plus l'actif de
bref correspondre aux normes de la Paris, d'autant qu'il s'agit ici d"un pays
Pedette ; de ce fait, la politique entre exotique. Comment peut-on tre Sia-
partiellement dans le circuit de la culture mois i' en ayant d'abord t Parisienne.
de masse; 2) Un forum tlPisionnaire
se constitue l'chelle de la nation ;
il y a une ubiquit nouYelle du dbat Saint-John-Perse Prix Nobel de
politique; tous les citoyens peuYent Littrature. C'est un total inconnu
participer aux problmes dbattus (par (une religieuse interroge dans la rue :
questions et rponses au tlphone); Je ne connais pas ce saint-l ).
ces deux courants sont contradictoires;
l'un tend, annuler la signification
politique au profit de significations
publicitaires, et anesthsier la comp- Naissance du prince Reza d'Iran.
tition dmocratique; l'autre restimule Europe n 1 nous fait entendre les
la participation dmocratique. premiers Pagissements du nouYeau-n.

231
MemBnto

NovEMBRE 1960. DCEMBRE 1960.


Elizabeth et Philip frlent la mort : Elizabeth Taylor malade. Inter-
leur avion manque d'tre percut ruption du film cc Cloptre . Elizabeth
par un chasseur raction allemand. Taylor est la Beaut menace. Un mal
Ils n'en savaient rien., ce qui n'empche mystrieux s'est empar d'elle, qui a dj
pas leur visage, ~tre emprein~ d'.an- laiss une trace sur son cou. Peut-on
goisse lorsqu ils descendent d avion. tre si belle impunment J>
..... .....
Procs des Barricades : Lagaillarde Rvolution manque en Ethiopie. Le
et ses complices sont mis en libert Ngus est dfendu par le vainqueur
provisoire. Lagaillarde a deux attributs du Marathon olympique, loyal comme
mythiques : sa barbe et le nom de sa tous les sportifs.
femme : Babette.
..... .....
Mariage de Baudouin et de Fabiola.
lection de Kennedy la Prsidence
des tats-Unis. Le rle mythique de .....
Kennedy comporte : juvnilit, dyna- Accidents d'avion Brooklyn et
misme, esprit de progrs, mais inexp- Munich. Devant la rptition rapproche
rience. Une valeur transcende le tout : la de catastrophes, il y a refus populaire
spiritualit (parce qu'il est catholique). de la concidence, sentiment obscur qu'il
..... s'agit d'une causalitdguise; le hasard
est intelligent, le Destin n'est pas aYeu-
Scandale du Prix Goncourt, attri- gle, le Destin pense, puisqu'il compte.
bu puis retir au roumain V. Horia.
Le scandale profite au livre, tout autant .....
que si on lui avait laiss le Prix; Jacques Charrier rform. Ce qui
ce qui prouve que le Prix n'est rien, a le plus choqu, dans cette dpression
c'est la publicit qui est tout. nerveuse, c'est qu'elle brouillait un
souYenir : le fringant sous-lieutenant
de la France-Libre, dans Babette.
Le fils de Stavisky arrt pour vaga- Charrier et-il jou les troutfions mal-
bondage. Claude Stavisky est l' em,ers heureux ou rvolts, la face de sa carrire
et le reflet de la fortune et de l'infortune en et peut-tre t change. On par-
paternelle. Son envers : honnte, simple donne la vedette d'tre dans la vie
d'esprit, misrable; son reflet : sa voca- comme l'cran. Mais le scandale est
tion d'illusionniste transpose les dons deYenu sans remde lorsqu'on a su que
hrditaires. Son nom est maudit : Charrier, dfinitiYement rform, s'en-
il est repouss par les femmes, sa mre, rlait ( filmiquement) sous le drapeau
le destin. Et pourtant il est rcuprable, de l'tranger. Son grand tort : l'uni-
si le public redresse les injustices du forme lui va bien.
destin : grce M edrano, Radar,
Paris-Match, tout lui est rendu : le
droit de porter son nom, sa mre, une Les fiancs de Nol : Brigitte de
fiance, du travail; la maldiction, Sude et Johan de Hohenzollern.
retourne comme un gant, se mue en Ils se sont rencontrs, peu protocolaire-
popularit. ment, au CarnaYal de Munich. Mais
cette fois, les cours ont pu respirer :
Divorce de Marilyn Monroe. L' intel- point de msalliance. Au mariage, o
lectuel et la star se sparent : tout rentre personne n'a refus de venir, Marga-
dans la nature des choses , qui Yeut retha, la sur, pleure son idylle rate
l'antinomie de la vie crbrale et de la aYec le pianiste anglais Robin Douglas
vie instinctuelle. Ilume.
232
MBmento

s'y reconnatre : trop de pense


JANVIER 1961. dans l'architecture nuit.

Relevant de maladie, Edith Piaf


fait sa rentre Paris. Piaf, au con- , Ira de Furstemberg pouse Baby
traire de Liz Taylor, c'est le Phnix Pignatari. La petite marie de quinze
qui reYient toujours, et de loin; elle est ans, dont les noces de rPe furent
increPable, com"':e la misre; ses amis clbres en gondole, ne veut plus tre
l'enferment dans des cliniques; elle en traite en petite fille; elle s'enfuit
ressort par la force de ses frles cordes comme une collgienne pour convoler
Pocales; c'est l'amour de son art qui la aYec un play-boy de quarante-cinq ans.
redresse : elle se tue, mais elle est
d'autant plus PiPante.
MARS 1961.
Kennedy entre la Maison Blanche. Mort de Mohamed V, roi du Maroc.
Les Kennedy sont des bourgeois raffins, M ohamed tait un sage souYerain,
des intellectuels; lui, fait remettre en respect de tous. Ses funrailles donnent
place dans les salons les meubles f ran- lieu des scnes d'un pittoresque exo-
ais d'poque que Truman aYait tique.
relgus au grenier; elle, interroge
sur- les trois grands hommes qu'elle
ressusciterait si elle en aPait le pouvoir, Elizabeth est reue en Iran par
rpond : Baudelaire, Oscar Wilde et Farah Diba et le Shah. Les rencontres
Diaghilev. de reines ont toujours constitu un thme
fabuleux. Ce qu'il y a de nouPeau et de
piquant ici, c'est que chacune des deux
Galvao s'empare du paquebot por- reines est l'hrone d'une geste ))'
tugais Santa-Maria. MerYeilleux (et d'un roman personnel, dPelopp de
contradictions) d'un pisode de piraterie semaine en semaine; les deux gestes
en plein vingtime sicle. se rencontrent, les deux romans fusion-
nent : c'est comme si Madame BoPary
passait deux jours chez Anna Karnine.
FVRIER 1961.
Un nouveau dieu de la neige Mort de l'actrice anglaise Belinda
Guy Prillat. Lee. Elle est morte jeune dans un
accident d'auto, comme James Dean.
Mais elle n'a jamais pu accder vrai-
Assassinat de Lumumba. L'oprette ment l' Olympe des grandes vedettes
se transforme en tragdie politique. mythiques. Elle a pass ct de
Mort, Lumumba ne peut plus tre un l'immortalit.
clown .

L'quipe de France de rugby russit AVRIL 1961.


un match nul contre les Springboks.
Les Springboks sont hors de toute norme: vnements confus au Laos. On n'y
intense satis{action nationale d' aPoir comprend rien; ils sont tous princes
contr une force diabolique. et ont tous le mme nom.

Inauguration de la nouvelle arogare Plastic la Bourse de Paris. Le


d'Orly. C'est trop grand, trop com- plastic - dont personne ne sait au
pliqu, il faut des jours pour apprendre juste comment c~est fait - est entr

233
dans la vie quotidienne. On dit : il n'y pouse l'Anglaise de son choix. Une
en a eu qu'un seul cette nuit. ombre cependant ce conte des Mille et
Une Nuits : Toni, devenue M ouna et
musulmane, ne sera pas reine : elle est
Inauguration d'une piste d'atter- impose, comme une favorite.
rissage Tahiti. Tahiti permet de con-
crtiser une ide du grand tourisme;
c'est le Saint-Tropez du Pacifique; Mort de Gary Cooper. Clark Gable
on y Pient distraire sa nProse (Martine est mort en dcembre; la gnration
Carol, M arlon Brando, Clouzot). La des grandes vedettes masculines qui a
Pahin est merveilleuse, elle s'adapte au rgn de 19351960 s'teint. Hollywood
blanc (elle reoit table), mais elle le saura-t-il la remplacer i'
quitte brusquement; son rotisme est
superficiel, pidermique.
Visite officielle des souverains belges
Paris. C'est--dire essentiellement :
Un Russe dans l'espace. (voir malaise de Fabiola l'Opra.
l'article de Violette Morin et de Beno
Sternberg}.
Visite officielle de J. Kennedy et de
sa femme Paris. Une femme ouvre
Ouverture du procs Eichmann. le journal dans le mtro et tressaille
Du point de Pue des mass-media, l'v- devant la photo de M. et Mme Kennedy :
nement ne prend pas; il y a probable- Quoi i' son mari est venu lui aussi P -
ment une censure collective profonde : . . . Il y a eu ces dernires semaines deux
on a envie de vivre, non de se souvenir. grands vnements en France : primo,
le malaise de Fabiola l'Opra (est-ce
un tendre aveu, ainsi que le suggre en
Putsch militaire en Algrie. Les dition spciale Point de Vue-Images
transistors ont gagn la bataille. Aprs du Monde ?), et secondo, le shopping de
le rle dterminant de la T. V. lors des Jacqueline Paris. ( Morvan-Lebes-
barricades d'Alger (intervention du que, Canard enchan, 7 juin 1961).
gnral de Gaulle en uni(orme), c'est
le rle dterminant de la radio, q'.Li
maintient la liaison organique entre le
...
Assassinat de Trujillo Saint-
contingent et la mtropole. Domingue. A l'annonce de la mort du
dictateur, son fils, Raphal junior, loue
pour quelques dizaines de millions un
MAI 1961. avion spcial; possdait-il, comme les
voitures offertes Kim N ovak et Zaza
Suite au putsch manqu d'Alger, Gabor, des banquettes recouvertes de
dissolution de la Lgion. Les paras vison fi
quittent leur camp en chantant une
rengaine d'Edith Piaf : Non, je ne
regrette rien ... . JUIN 1961.
Catastrophe de Clamart : des mai-
Un Amricain dans le cosmos. A sons sont englouties en quelques
ct des Russes, cela reste minable. minutes, la suite de l'effondrement
d'une ancienne carrire. D'ordi"!J'ire,
dans le monde moderne, c'est le Poyage
Le roi Hussein de Jordanie pouse qui est l'occasion principale des catas-
une Anglaise, Toni Gardiner. Le petit trophes; la mort saisit des poyageurs,
roi, ttu et brave, menac de toutes c'est--dire des hommes en action. Ici,
parts, refuse d'tre un second Fayal, il la mort frappe le chez soi, elle touche

234
MtJmsnto
des tres par essence rfugis, puisque mme de la cuure de masse, qui redonne
la maison est l'archtype de l'abri. D'o une vie thtrale aux murs de l'an-
stupeur accrue, pathtique singulier des cienne socit monarchique.
objets, des animaux familiers, disparus,
ou, plus tristement encore, surYivant
sans attaches : la radiation de l'homme Mort d'Hemingway. Le rle mythique
est ici totale, puisqu'elle saisit non de Hemingway comporte : puissance
seulement sa Yie, mais aussi ses affaires. crative, Pirilit, littrature d'action.
Ceci est dit par ses trois attributs
mythiques: la barbe, les grandes chasses
Lancement de l'actrice Claudia Car- aux fauves, une fortune colossale.
dinale. Le lancement d'une vedette
appartenait, il n'y a pas longtemps
encore, un ordre de faits occultes et Invites Moscou, Liz Taylor et
cyniques : par son ralisme , c'tait Gina Lolobrigida s'aperoivent qu'elles
une ide dplaisante, donc anti-mytho- portent la mme robe. Ceci a t vcu
logique. Aujourd'hui, le lancement comme l'essence mme du paradoxe,
est pris en charge, comme tel par les puisque toute vedette est unique et que
communications de masse : le mythe est la dfinition du grand couturier, c'est
assez sr de lui, en quelque sorte, pour moins son art que la protection de cet
afficher sa propre distance au rel. art, c'est--dire la certitude, pour qui
paye, de porter un vtement que jamais
on ne verra deux fois. De plus, f pisode
Rencontre de Kennedy et Khrouch- prend bien place dans une bataille d.e
tchev Vienne. Les deux hommes poli- dames, dont le public devient le specta-
tiques s'affrontent, mais Nina et J ac- teur un peu amus.
queline s'entendent trs bien. Si toutes les
f em_mes du monde Youlaient se donner la
main ... AoT 1961.
Vols de tableaux Saint-Tropez,
Le producteur Raoul Lvy est Aix-en-Provence, Londres. La
atteint d'une dpression nerveuse. peinture est un sujet familier aux
C'est le mal du cinma; personne n'y communications de masse, qui s' in-
chappe, pas mme ceux qui ailleurs tressent beaucoup au gnie ; il y a
l'ont proYoqu (suicide manqu de des films sur Van Gogh, Modigliani,
B. B.). des reportages sur Picasso (qui, lui, est
une vedette complte), Villon, Atlan.
Il n'y a donc plus d'tonnement petit-
Affaire Novak. Entre la mre qui a bourgeois deYant le prix d'un tableau
engendr et la mre qui a lev, entre moderne; on n'est pas surpris que cela
la mre selon la nature et la mre selon se vole comme un bijou.
la culture, l'opinion publique, visible-
ment, ne sait qui choisir; traditionnelle-
ment, c'est la maternit qui est posi-
tive, non l'adoption, l' instinct , Titov passe vingt-quatre heures
non l'artifice; mais il y a maintenant dans l'espace. Cela tonne dj beau-
embarras de valeurs. coup moins que Gagarine; on insiste
d'ailleurs surtout sur les dtails fami-
liers; les gouttes de jus de fruits sus-
JUILLET 1961. pendues dans la cabine, TitoP dormant
plus qu'il n'aurait d (thme de la
A Versailles, bal des dbutantes. grasse matine ) : l'habitat spatial
Paradoxalement, c'est le dveloppement est dj une habitation.

235
MBmBnto

Tension Berlin. Berlin est un dsintress, coutait avec inquitude


espace paradoxal, c'est une libert ses tirades vhmentes sur l'indpen-
enferme ; ce sont donc. les dtails dance de la Tunisie :
matriels de clture qui permettent de - Mais tu es Franais ! protestait-
construire un espace ludique (mme s'il elle doucement. Tu as fait tes tudes
est pathtique) et donnent au commen- chez nous, tu parles notre langue, tu ...
taire une sorte de dimension roma- Mais Habib aYait commenc s' aper-
nesque. cevoir qu'il tait beau. Et l'ancien tu-
diant se mit vivre une Pie d'aventures,
dans tous les sens du mot. Bientt, on
Tragdie de la Valle Blanche : un l'arrte : Il faut que Pous libriez mon
avion sectionne le cble d'un tl- mari, plaide Mathilde. Il n'est pas
phrique. Bien qu'il y ait de part et l'ennemi de la France,. je Pous le jure.
d'autre le mme nombre de morts, cette Vous poupez me croire : mon premier
catastrophe frappe bien plus que le mari a t tu l'ennemi ! On le
draillement de l'express Roscoff-Paris, relche, et le rus conspirateur se flicite
qui a lieu en mme temps; la premire cyniquement d' aPoir pous une PeuPe
comporte un suspense (quarante per- de guerre.
sonnes passent la nuit bloques dans 1940 : Bourguiba a t libr par
les cabines), et elle a une densit l'occupant allemand. Il est maintenant
potique , touche aux thmes du Pide, l'hte de Mussolini qui lui propose de
de l'arien, du suspendu entre ciel et rentrer en Tunisie.
terre . Mais le choc pass, le draille- - Dans les fourgons de l'ennemi i'
. ment parat plus coteux que la rupture proteste Mathilde. Tu n'y penses pas .
du tlphrique : le sauvetage des qua- Et Bourguiba renonce, s'incline
rante personnes menaces minimise et deYant cette Franaise qui est auprs
esquive presque les morts relles. de lui l'ambassadeur du cur de sa
patrie d'adoption.
C'est notre dernire victoire. En Pain,
la France, faible comme toutes les mres
L'affaire de Bizerte et le divorce et toutes les pouses, ira-t-elle jusqu'aux
d'Habib Bourguiba. Tout a commenc concessions les plus dchirantes pour
en 1925, au quartier Latin, le jour o retenir sur son sein le fils prodigue qui
une jeune femme cornme Paris en la renie. En 1957, sentant que son Habib
compte des millions, srieuse, traPail- lui chappe, Mathilde s'est conPertie
leuse, solitaire, remarqua un beau l'Islam. Elle espre, par ce sacrifice,
garon au teint basan, au regard prendre plus d'influence sur ce poli-
farouche, qui ne leYait jamais sur elle ticien arriv, sur ce mari que trop de
ses yeux sombres. succs ont gris. Mais les annes passent
- Je m'appelle Mathilde Lorrain ... et elle ne rajeunit pas. Le petit tudiant
- Habib Bourguiba. Je suis Tuni- de la Sorbonne Yeut tre libre. Alors,
sien, ajouta-t-il comme un dfi. ft 1961, pendant que Mathilde est
- Je suis veuve, expliquait Mathilde. Royat pour une cure, il secoue le
Mon mari tait officier. Il a t tu la tendre joug qu'il aYait accept de tout
guerre ... cur Poil trente-six ans.
- J'ai perdu ma mre quand j'tais Et c'est Bizerte.
tout petit, disait Bourguiba.
La France ouvrit son cur de mre (d'aprs Ici Paris Hebdo, du 13 au
la Tunisie orpheline. Ils se marirent, 19 septembre 1961.)
malgr leur diffrence d'ge, et ils eurent
un fils. (ROLAND BARTHES, CLAUDE BnE~
Tout paraissait sourire leur union. MOND, CLAUDE FRRE, COLETTE GAR-
Hlas, un grain d'orgueil et d'ingra- RIGUES, EDGAR MORIN, VIOLETTE
titude germait dans le cur du More. MORIN.}
La France qui l'aimait d'un amour

236
Livres et priodiques reus, octobre 1960-juin 1961
In: Communications, 1, 1961. pp. 237-239.

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Livres et priodiques reus, octobre 1960-juin 1961. In: Communications, 1, 1961. pp. 237-239.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1961_num_1_1_941
LIVRES ET PRIODIQUES REUS
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