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Unidad 1 Robert Michels

Robert Michels (1876-1936)


Los Partidos Polticos (1911)
TOMO I
Prefacio
El presente trabajo tiene por finalidad el estudio crtico del problema de la
Democracia.
La Democracia, tanto como teora intelectual cuanto como movimiento prctico, inicia
ahora una fase crtica para la cual ser sumamente difcil descubrir una salida. La
Democracia ha encontrado obstculos, no solo impuestos desde afuera, sino que
surgen espontneamente desde adentro. Quizs estos obstculos no puedan ser
superados ni allanados sino en parte.

Podemos clasificar las tendencias que se oponen a la realizacin de la democracia en 3


tendencias que dependen:
1. de la naturaleza del Individuo humano.
2. de la naturaleza de la Lucha Poltica.
3. de la naturaleza de la Organizacin.
La democracia conduce a la oligarqua, y contiene necesariamente un ncleo
oligrquico.

*Primera parte. El liderazgo en las organizaciones democrticas

A. Causas tcnicas y Administrativas del liderazgo .


1. Introduccin: La necesidad de las masas
Es inconcebible la democracia sin organizacin.
La Organizacin es el nico medio para llevar adelante una voluntad colectiva. Por
estar basada sobre el principio del menor esfuerzo, es decir, sobre la mxima economa
posible de energa, la organizacin es el arma de los ms dbiles en su lucha contra los
ms fuertes.
En esta poca, la idea de cooperacin est slidamente establecida.
La Organizacin ha llegado a ser un principio vital de la clase trabajadora, pues sin ella
el triunfo es imposible a priori.
La importancia y la influencia de la clase trabajadora son directamente
proporcionales a su fuerza numrica. El principio de organizacin es condicin
absolutamente esencial APRA la lucha poltica de las masas.
Pero, salimos de las llamas para caer en las brasas. En realidad la organizacin es el
manantial desde donde parten las corrientes conservadoras que riegan la llanura de la
Democracia. Circunstancialmente hay inundaciones desastrosas que hacen
irreconocible la pradera.

2. Imposibilidad mecnica y tcnica de un gobierno directo por parte de las masas


El ideal prctico de la democracia consiste en el gobierno propio de las masas, de
acuerdo con las decisiones de asambleas populares; pero aunque este sistema limita el
principio de delegacin, no logra brindar garanta alguna contra la constitucin de una
camarilla oligrquica.
La Plebe est siempre expuesta a la sugestin, y es fcilmente influida por la
elocuencia de los grandes oradores populares.

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Es ms fcil dominar una gran multitud que una audiencia pequea. La adhesin con la
multitud es tumultuosa repentina e incondicional.
La razn ms abrumadora contra la soberana de las masas proviene de la
imposibilidad mecnica y tcnica de su realizacin.
La impotencia de la Democracia Directa, como el poder de la Democracia Indirecta,
son consecuencias directas de la influencia del nmero.

En el partido democrtico moderno es imposible que la colectividad emprenda la


solucin directa de todas las controversias que puedan surgir. de all nace la
necesidad de delegacin, de un sistema donde haya delegados que representan a la
masa y que lleven a la prctica su voluntad.
Pero la tarea de los delegados fue cada vez ms complicada; se hizo cada vez ms
esencial alguna aptitud individual: ciertos done oratorios, y conocimientos objetivos.

La especializacin tcnica que resulta inevitablemente de toda organizacin extensa,


hace necesario la Conduccin Experta. As, las masas van perdiendo el poder
mientras se concentra en las manos de los lderes. De este modo, los lideres pasan se
simples rganos ejecutivos de la voluntad colectiva a estar emancipados de la masa y
hacerse independiente de su control.
La organizacin implica la tendencia a la Oligarqua.

La era de la Democracia
Se caracteriza por la extensin gradual de distintos privilegios y libertades a un
crculo cada vez ms amplio.
Pero, a medida que se desarrolla la Democracia aparece un efecto lateral: con el
avance de la organizacin, la democracia tiende a declinar; la evolucin de la
democracia tiene un curso parablico.
La Democracia es slo una forma de organizacin, y cuando deja de ser posible
armonizar la Democracia y la Organizacin, es preferible abandonar aqulla y no
sta.

Poltico Profesional [p. 81] el advenimiento del liderazgo profesional seala el


principio del fin para la democracia, y esto como consecuencia de la imposibilidad
lgica del sistema representativo.
Con un gobierno representativo, la diferencia entre la Democracia y la Monarqua,
ambas enraizadas en el sistema representativo, es enteramente insignificante:. El
pueblo elige en lugar de un rey diversos reyezuelos.

Los representantes del pueblo, en cuanto asumen el poder comienzan a trabajar para
consolidar y reforzar su influencia.
Todo Poder sigue as un ciclo natural: procede del pueblo y termina levantndose
por encima del pueblo.
En cuanto termina la eleccin termina tambin el poder de la masa de los electores
sobre el delegado.

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Es absurdo intentar la representacin de una masa heterognea en todos los


innumerables problemas nacidos de la creciente diferenciacin de nuestra vida poltica
y econmica.
La representacin permanente equivaldr siempre a que los representantes dominen
sobre los representados.
3. El partido democrtico moderno como partido de lucha, dominado por ideas y
mtodos militaristas
El Partido Moderno es una Organizacin de Lucha en el sentido poltico del trmino, y
como tal debe adaptarse a las leyes de la tctica
Necesita una estructura jerrquica.
En la lucha cotidiana, lo nico que puede asegurar la transmisin rpida y la ejecucin
precisa de las rdenes, es un cierto grado de Cesarismo.
La Democracia es incompatible en todo con la rapidez estratgica.

B. Causas psicolgicas del Liderazgo


1. El establecimiento de un derecho consuetudinario para el cargo de delegado [p. 90]
2. La necesidad del liderazgo que experimentan las masas [p. 94]
Entre los ciudadanos que gozan derechos polticos, el nmero de los que tienen un
inters vital por las cuestiones pblicas es insignificante.
En la vida de los partidos democrticos modernos slo una minora participa de las
decisiones partidarias. Las resoluciones ms importantes adoptadas emanan siempre
de un puado de sus miembros
En los agrupamientos polticos de la democracia, la participacin en la vida partidaria
adquiere un aspecto escalonado.

3. La gratitud poltica de las masas [p. 103]


Adems de la indiferencia poltica de las masas (2) y de su necesidad de gua (1), hay
otro factor, de aspecto moral, que contribuye a la supremaca del lder: es la gratitud
que experimenta la multitud hacia quienes hablan o escriben en su defensa.
Las Masas experimentan una necesidad profunda de prosternarse, no slo ante grande
ideales, sino tambin ante individuos que personifican a sus ojos aquellos ideales.
Entre las ruinas del viejo mundo moral de las masas queda intacta la columna triunfal
de la necesidad religiosa.

C. Factores Intelectuales
Pero con el mayor progreso en la organizacin, lo provisional debe dejar su lugar a lo
permanente, y el diletantismo debe ceder ante el profesionalismo.
Con la aparicin del Liderazgo Profesional sobreviene una mayor acentuacin de las
diferencias culturales entre los conductores y los conducidos.
Cuando los obreros eligen a sus propios lderes estn forjando con sus propias manos a
nuevos amos.

Todos los Partidos tienen hoy una finalidad parlamentaria (excepto el anarquista).
Todos los partidos aplican mtodos legales, apelan a los electores y tienen por meta
final la conquista del poder poltico

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La principal fuente de poder del lder est en su Indispensabilidad. Quien es


indispensable tiene en su poder a todos los seores y amos de la tierra.

La incompetencia de las masas es casi universal y constituye el fundamento ms slido


del poder de los lderes.
Ninguna empresa puede triunfar sin lderes, sin directores.

La democracia termina por transformarse en una forma de gobierno por los mejores:
en una Aristocracia. [p. 127]

Segunda parte. Tendencias autocrticas de los Lderes


1. La estabilidad del Liderazgo
En los partidos de la clase trabajadora encontramos que el personal de funcionarios es
an ms estable que el de los lderes en general.
Esta prolongada retencin de los cargos supone un peligro para la Democracia.
Cuando ms prolongada es la retencin del cargo, tanto mayor se hace la influencia del
lder sobre las masas y tanto mayor su independencia.
El Sentimiento de Tradicin acta con una necesidad instintiva de estabilidad y tiene
por resultado que el liderazgo represente lo pasado ms bien que lo presente. [p. 136]

Otra causa que contribuye a la estabilidad es el noble sentimiento humano de


gratitud. Ciertos individuos, simplemente por haber sido investidos con
determinadas funciones, se hacen inamovibles, o al menos difciles de reemplazar.

Los dos defectos ms graves de la Democracia Autntica son su falta de estabilidad y


su dificultad de movilizacin.

2. El poder financiero de los lderes y del partido [p. 145]


La prctica de que el partido pague por los servicios que le prestan sus empleados,
establece un vnculo difcil de romper.
La remuneracin pecuniaria de servicios prestados al partido, con que contribuye la
democracia social alemana, inmuniza a sus funcionarios contra las formas ms groseras
de tentacin.
La prctica a pagar por todos los servicios tiende, en no poco grado, a reforzar la
burocracia partidaria, y favorece al poder centralizado. La dependencia financiera del
partido, es decir, de los lderes que representan la mayora, traba a la organizacin con
cadenas de hierro.

En los pases donde los representantes del pueblo no son pagados por el gobierno ni
por el partido, surge el peligro de la Plutocracia, del hecho de que los miembros del
parlamento tienen que ser necesariamente hombres de recursos.

As, se establece una relacin estricta de dependencia, de superioridad e inferioridad


jerrquica, engendrada por la fuerza invisible del gran Dios Dinero, y esto ocurre en el
seno del partido de la clase trabajadora.

3. Los lderes y la prensa

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La Prensa constituye un instrumento fuerte para la conquista, la preservacin y la


consolidacin del poder por parte de los lderes. Es el medio ms adecuado de difundir
la fama de cada uno de los lderes entre las masas, para popularizar sus nombres.
el <Nosotros> editorial Detrs de un artculo que se presenta bajo un aspecto
colectivo suele esconderse una nica persona. La prensa queda en manos de los lderes
y jams es fiscalizada por la masa.

4. La situacin de los lderes en relacin con las masas, en la prctica [p. 173]
Carcter esencialmente parlamentario de los partidos socialistas modernos.

La Masa Electoral es por definicin un Cuerpo No Organizado

3 formas de movimiento de la clase trabajadora: parlamento, movimiento gremial,


organizaciones cooperativas. [Ver del texto]

Las diferencias en educacin y capacidad, que existen hoy entre los miembros del
partido se reflejan en las diferencias de sus funciones. Sobre la base de la
incompetencia de las masas, los lderes justifican la exclusin de aqullas de la
direccin de los asuntos.

TOMO II
Tercera Parte. El ejercicio del poder y su influencia psicolgica sobre los
lderes
1. Metamorfosis psicolgica de los lderes

La apata de las masas y su necesidad de gua tienen como contraparte, en los


lderes, un apetito natural por el poder. De esta manera el desarrollo de la oligarqua
democrtica se acelera por las caractersticas generales de la naturaleza humana. Lo
que comenz por la necesidad de organizacin, administracin y estrategia se
completa por determinismo psicolgico.

El lder est sinceramente convencido de la excelencia del principio por el que aboga.

Quien alcanz una vez el poder, ya no estar dispuesto a regresar a la situacin


relativamente oscura que ocup antes.
La conciencia de Poder produce siempre vanidad: una conviccin indebida de
grandeza personal. El deseo de dominar; para bien o para mal es Universal.
Quien ha adquirido poder se esforzar siempre por consolidarlo y extenderlo, por
multiplicar las murallas que defienden su posicin, y por sustraerse al control de las
masas.
El ejercicio del poder produce un cambio profundo e indeleble en el carcter.

En muchos casos, en realidad, el reformismo es nada ms que una expresin terica


del escepticismo de los desilusionados, de los desplazados, de los que han perdido la fe;
el socialismo de los no socialistas con un pasado socialista

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El pasaje brusco de la oposicin a la participacin en el poder es lo que ejerce mayor


influencia en la mentalidad de los lderes.

2. Ideologa bonapartista [ver de ah p. 18]


La interpretacin bonapartista de la Soberana Popular era una dictadura personal
conferida por el pueblo, de acuerdo con leyes constitucionales.
El Bonapartismo es la teora del dominio individual originado en la voluntad colectiva,
pero que tiende a emanciparse de esa voluntad y volverse, a su turno, soberano.
ser la democracia personificada: la nacin hecha hombre. Es la Sntesis de dos
conceptos antagnicos. La Democracia y la Autocracia.
Un derecho de soberana nacido del plebiscito pronto se transforma en un dominio
permanente e inviolable.

3. Identificacin del partido con el lder


En su lucha contra los enemigos internos del partido los lderes del movimiento
laborista adoptan una tctica y una actitud que difieren muy poco de las de los
gobiernos burgueses en su lucha contra los elementos subversivos.

Si el lder es atacado personalmente, su primera preocupacin es hacer que parezca


que el ataque se dirige contra el partido en su totalidad.

El despotismo de los lderes no proviene solamente de un ansia vulgar de poder ni del


egosmo incontrolado, sino que muchas veces es el resultado de la creencia profunda y
sincera en la propia vala y en los servicios prestados a la causa comn.

Cuarta parte. Anlisis social del liderazgo


1. Introduccin. La lucha de clases y su influencia desintegradora sobre la burguesa
No es fcil agitar a las masas. Reaccionan con mucha lentitud a la influencia de las
nuevas condiciones.

Lo que en el curso de la historia ha constituido el factor primordial de las luchas de


clases no ha sido la simple existencia de condiciones de opresin, sino el
reconocimiento de estas condiciones por parte de los oprimidos.

Los grandes precursores del socialismo poltico y representantes principales del


socialismo filosfico, los padres del socialismo econmico y cientfico, todos fueron
intelectuales burgueses. Presencia constante de elementos burgueses en el
movimiento proletario organizado para constituir un partido poltico.

Podemos considerar como una ley histrica establecida que las razas, los sistemas
legales, las instituciones y las clases sociales estn destinados inevitablemente a la
destruccin desde el momento en que quienes los representan han perdido la fe en su
propio futuro.

[p. 42]

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En resumen, la cuestin de la lucha que se desarrolla entre las dos grandes clases que
representan intereses econmicos contrarios no se decidir, probablemente, por el
pasaje de individuos o molculas aisladas de un bando a otro.

2. anlisis de los elementos burgueses en el liderazgo socialista [p. 45]

3. Cambios sociales que son consecuencia de la organizacin [p. 62]

El Aburguesamiento de los partidos de la clase trabajadora es el fruto de 3


rdenes de fenmenos muy diferentes:

1) La adhesin de los pequeos burgueses a los partidos proletarios


Por motivos fundamentalmente electorales, el partido de los trabajadores procura el
apoyo de elementos de la pequea burguesa de la sociedad. El partido del trabajo
llega a ser el partido del pueblo.

2) la organizacin de los trabajadores como creadora de nuevos estratos en la


pequea burguesa
Ciertos grupos de individuos, insignificantes en nmero pero de gran importancia
cualitativa, abandonan la clase proletaria y son elevados a la dignidad de burgueses.
Existe una lite Proletaria que surge espontneamente por un proceso de seleccin
natural dentro del partido socialista.
La tarea involuntaria del partido socialista es desproletarizar: quitar al proletariado
algunos de sus miembros ms capaces y mejor informados.

3) la defensa capitalista como creadora de nuevos estratos en la pequea burguesa


[p. 76]

4. La necesidad de diferenciacin de la Clase Trabajadora [p. 82]


Todo miembro de la clase trabajadora acaricia la esperanza de ascender hacia una
esfera social ms alta, lo cual le garantizar una existencia mejor y menos restringida.
El ideal del obrero es llegar a la pequea burguesa.

La diferencia entre los obreros especializados y los que no tienen especialidad es


primaria y predominantemente econmica. A medida que pasa el tiempo esta
diferencia se transforma en una verdadera distincin de clase.

5. Lderes laboristas de origen proletario


El lder que proviene de la clase trabajadora es como un Mesas que curar todos los
males de la organizacin; en todo caso, es el mejor de los lderes posibles.
El lder proletario ha dejado de ser un obrero manual, no slo en el sentido material
sino tambin en lo psicolgico y en lo econmico.
Como todo self-man el lder es enormemente vanidoso.
[p. 98. Gran prrafo]

6. La necesidad de intelectuales en lso partidos de la clase trabajadora [p. 109]

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Sexta parte. Sntesis: las tendencias oligrquicas de la Organizacin


1. Las bases conservadoras de la organizacin

Es imposible que un Partido democrtico practique una poltica democrtica, que un


partido revolucionario desarrolle una poltica revolucionaria? Debemos decir que
son utpicos, no slo el socialismo, sino tambin la poltica socialista?

Dentro de ciertos lmites estrechos, el partido democrtico, aun cuando sujeto a un


control oligrquico, indudablemente puede actuar sobre el Estado con un sentido
democrtico.

La Organizacin Poltica conduce al Poder. Pero el Poder siempre es


conservador.
La poltica interna de las organizaciones partidarias en la actualidad es absolutamente
conservadora, o est en vas de llegar a serlo.
A medida que la organizacin aumenta de tamao, la lucha por los grandes partidos se
hace imposible.

Qu es en realidad el moderno Partido Poltico? Es la organizacin metdica de las


masas electorales.

El ltimo eslabn en la larga cadena de fenmenos que dan carcter profundamente


conservador a la esencia ntima del partido poltico se funda en las relaciones entre el
Partido y el Estado.
El Partido Poltico Revolucionario es un Estado dentro del Estado.

La organizacin en ves de ser un medio se ha transformado en un fin.


A medida que crece la necesidad de tranquilidad por parte del partido, se atrofia su
garra revolucionaria. Hoy tenemos un partido bonitamente conservador que sigue
empleando una terminologa revolucionaria, pero que en la prctica real no
desempea otra funcin que no sea la de una oposicin constitucional.

El partido ya no procura luchar contra sus adversarios, sino slo ganarles.

2. La Democracia y la Ley de Hierro de la Oligarqua

[Mosca] No es posible un orden social muy desarrollado sin una Clase


poltica, es decir, una clase polticamente dominante: la clase de una minora.

La Democracia tiene una preferencia tpica por la solucin autoritaria de cuestiones


importantes. Ambiciona a un tiempo el esplendor y el poder.

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[Pareto] Teora de la Circulacin de las lites : ha de ser aceptada esta teora pero
con reservas porque en casi todos los casos no es un simple reemplazo de un grupo
de lites por otro, sino un proceso continuo de mezcla, donde los antiguos
elementos atraen, absorben y asimilan a los nuevos de manera incesante .

Tarde o temprano la competencia entre las diversas camarillas de las Clases


Dominantes termina en una reconciliacin que obedece a la tendencia instintiva de
conservar el dominio sobre las masas compartindolo entre ellas.

[p. 169 y 170. Ver] todo nos conduce, por una lgica inevitable, a la negacin categrica
de la posibilidad de un Estado sin clases.

Dictadura del Proletariado [p. 171]

Los defectos del marxismo son evidentes en cuanto entramos al terreno prctico de la
administracin y la ley pblica.
El Socialismo es tambin un problema de Administracin, un problema de
Democracia, y esto no slo en las esferas tcnica y administrativa, sino tambin en la
esfera de la psicologa.

Por una ley social universalmente aplicable, todo rgano de la colectividad, nacido por
la necesidad de la divisin del trabajo, crea para s mismo, tan pronto se consolida,
intereses que le son peculiares.

El Estado no puede ser sino la organizacin de una minora. El propsito de esta


minora es imponer al resto de la sociedad un orden legal.

La mayora de los seres humanos estn predestinados por la trgica necesidad de


someterse al dominio de una pequea minora, a una condicin de tutela permanente,
y deben avenirse a constituir el pedestal de una oligarqua.
Una clase dominante sucede inevitablemente a otra. Esa Oligarqua es una forma
preordenada de la vida comn de grandes conglomerados sociales.

La revolucin social no producira cambio real alguno en las estructuras


internas de la masa. Pueden triunfar los socialistas, pero no el socialismo, que
perecer en el momento en que sus adherentes triunfen .
Una tragicomedia donde las masas se conforman con dedicar todas sus energas a
lograr un cambio de amos.

3. La vida partidaria en tiempo de guerra [p. 181]

4. Consideraciones finales [p. 179]


El liderazgo es un fenmeno necesario en toda forma de vida social.
Todo sistema de liderazgo es incompatible con los postulados ms esenciales
de la democracia.

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La causa principal de la oligarqua en los partidos democrticos habr de encontrarse


en la indispensabilidad tcnica del liderazgo.
El proceso que comenz como consecuencia de la diferenciacin de funciones dentro
del partido se completa con un complejo de cualidades adquiridas por los lderes al
desprenderse de la masa. En un principio los lderes surgen ESPONTNEAMENTE;
sus funciones son ACCESORIAS y GRATUITAS. Pronto, sin embargo, se hacen
lderes PROFESIONALES, y en esta segunda etapa del desarrollo son ESTABLES e
INAMOVIBLES.

La explicacin del fenmeno oligrquico que as ocurre es en parte Psicolgica


Psicologa propia de la Organizacin, es decir, de las necesidades tcticas y tcnicas
que resultan de la consolidacin de todo conglomerado poltico disciplinado.

LA ORGANIZACIN ES LA QUE DA ORIGEN AL DOMINIO DE LOS ELEGIDOS


SOBRE LOS ELECTORES, DE LOS MANDATARIOS SOBRE LOS MANDANTES, DE LOS
DELEGADOS SOBRE LOS DELEGADORES. QUIEN DICE ORGANIZACIN, DICE
OLIGARQUA.

Toda Organizacin partidaria representa un poder oligrquico fundado sobre la base


democrtica.
Lo que ES aplasta a lo que DEBE SER.

La formacin de oligarquas dentro de diversas especies de democracia es


consecuencia de una necesidad orgnica, y por eso afecta a todas las organizaciones,
ya sean socialistas o aun anarquistas.

LA MASA NO GOBERNAR NUNCA, SALVO IN ABSTRACTO.


La inmadurez objetiva de la masa no es un fenmeno meramente transitorio que
desaparecer con el progreso de la democratizacin. Por lo contrario, proviene de la
misma naturaleza de la Masa como tal, pues sta, aun organizada, sufre de una
incompetencia incurable para la solucin de los diversos problemas que la aquejan (la
masa es, en s misma, amorfa y necesita del trabajo, especializacin y orientacin).

Ante la INCOMPETENCIA PERPETUA DE LAS MASAS, tenemos que reconocer la


existencia de dos principios reguladores:
1) La tendencia ideolgica de la Democracia hacia la crtica y la fiscalizacin.
2) La tendencia opuesta efectiva de la democracia hacia la creacin de partidos cada
vez ms complejos y diferenciados; es decir, cada vez ms basados sobre la
competencia de los menos.

Los defectos propios de la democracia son evidentes. No es menos cierto que


tenemos que elegir la democracia como mal menor en cuando a forma de vida social.
El gobierno ideal, sera, sin duda, el de una aristocracia de personas moralmente
buenas y tcnicamente eficientes. Pero donde hemos de descubrir esa aristocracia?

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Las corrientes democrticas de la historia parecen ondas sucesivas, que rompen sobre
la misma playa y se renuevan constantemente. Este espectculo es a un tiempo
alentador y depresivo. [ltima pgina: p. 195]

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