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Vol. II, no. 2 Mayo-Agosto 2010


pp 71-73

Tempo cognitivo lento (sluggish cognitive


tempo) Un subtipo de TDAH o una entidad
diferente?
Francisco Jos Urrutia Torres*

Resumen Abstract

Dentro del grupo de pacientes con el diagnstico de trastor- Within the group of patients diagnosed with attention deficit
no por dficit de atencin e hiperactividad (TDAH) de pre- hyperactivity disorder (ADHD) predominantly innatentive, it
dominio inatento, se ha descrito un subgrupo que compar- has been described a subgroup that share certain character-
te ciertas caractersticas; se le ha llamado tempo cognitivo istics, that seems to differ from others, the so-called sluggish
lento (TCL); la intencin del siguiente artculo es describirlo, cognitive tempo (SCT) subtype. The intention of this article
considerando que quizs se deba revisar la taxonoma e in- is to describe the characteristics of this group, considering
cluirlo como un grupo distinto. we need to revise the taxonomy and maybe to include this
patients in a different group.

Palabras clave: Tempo cognitivo lento, trastorno por dficit Key words: Attention deficit hyperactivity, disorder predomi-
de atencin, hiperactividad de predominio inatento. nantly innatentive, sluggish subtype.

Introduccin go, aunque los pacientes con este tipo de caractersticas


s presentaban inatencin, no todos los pacientes inaten-
Los pacientes tempo cognitivo lento (TCL) presentan al- tos compartan estas caractersticas, por lo cual para el
gunas caractersticas diferentes a aqullos con trastorno DSM-IV estos sntomas fueron descartados como parte
por dficit de atencin e hiperactividad (TDAH), siguien- esencial del diagnstico.
do los criterios diagnsticos actuales; pero al compartir Actualmente, tempo cognitivo lento o sluggish cogni-
caractersticas del mismo generalmente son diagnostica- tive tempo es un trmino descriptivo no formalizado que
dos y tratados como pacientes con TDAH de predomi- se usa para identificar de mejor manera lo que parece
nio inatento. Dada su pobre respuesta a los estimulantes ser un subgrupo de pacientes dentro del TDAH predo-
(tratamiento de base del TDAH en general exitoso) se ha minantemente inatento (TDAH-PI), segn la clasificacin
planteado la posibilidad de que se trate de una entidad del DSM-IV. Se estima que la poblacin de pacientes con
clnica diferente. TCL pueden alcanzar del 30 al 50% de los diagnosticados
con TDAH-PI.1
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Histricamente, las manifestaciones clnicas de estos
pacientes ya haban sido descritas como parte del Diag- De muchas formas, los pacientes que tienen un perfil
nostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM- de TCL muestran sntomas opuestos a aqullos con ca-
III), en uso de 1980 a 1987 para el diagnstico de dficit ractersticas clsicas de TDAH: En lugar de ser hiperacti-
de atencin (soadores de da; procesadores lentos vos, extrovertidos, entrometidos, impulsivos, sin medicin
de la informacin; como estar en la baba); sin embar- de riesgos, etc, son pasivos, soadores de da, tmi-

* Neurlogo Pediatra.
Hospital para el Nio de Toluca, Instituto Materno Infantil del Estado de Mxico.

Este artculo tambin puede ser consultado en versin completa en: http://www.medigraphic.com/maternoinfantil/

72 Urrutia TFJ. Tempo cognitivo lento (sluggish cognitive tempo)

dos, hipoactivos, tanto de manera mental como fsica. de TCL, no obtienen muchos beneficios del metilfenidato,
Ellos tambin difieren en los factores de riesgo y en el y cuando lo presentan generalmente es a dosis bajas.3,6
pronstico. El trmino sluggish no tiene una traduccin
literal al espaol, es como estar en la niebla, o en la Pronstico
baba (slug significa baba), refirindose al procesamien-
to lento de informacin que tienen estos pacientes. Una Es difcil hablar de un pronstico en pacientes con proble-
caracterstica conductual clave de los sntomas de TCL mas neuropsiquitricos, pero basndonos en las caracte-
es que parecen tener falta de motivacin. Tienen falta de rsticas de stos, se puede mencionar lo siguiente:
energa aparente para realizar las tareas comunes de la Muchos de los sntomas de los pacientes con TDAH
vida diaria y de manera consecuente buscan actividades se manifiestan antes de la etapa preescolar, mientras que
o situaciones mentalmente estimulantes debido a su esta- los nios con TCL tpicamente se presentan a consulta
do semidespierto. Los pacientes con sntomas de TCL en edades un poco mayores. Estos pacientes muestran
muestran un tipo cualitativamente diferente de dficit de mayor dificultad con las actividades acadmicas y menor
atencin que es ms tpico de un problema de entrada dificultad para socializar, en comparacin con TDAH hi-
y salida de informacin, tales como recapitulacin de la peractivo o de tipo combinado.5
memoria y la memoria de trabajo activa. Por otro lado, Las dificultades en la atencin selectiva de los pacien-
los pacientes con los otros dos subtipos de TDAH (hiper- tes con TCL tienden a manifestarse acadmicamente, en
activo y combinado), de manera caracterstica aparentan el sentido de que suelen tener mayores equivocaciones
tener una energa excesiva y no tienen dificultades en el mientras realizan actividades escolares. Aqullos con
procesamiento de informacin.1-3 TDAH clsico no tienen esta dificultad por lo general.
Aqullos con TCL tienden a tener mayor problema con
Diagnstico capacidades verbales y memoria de largo plazo, pero me-
jor capacidad en las habilidades visuo-espaciales. Tienen
Dado que los sntomas de TCL no estn reconocidos en dficit en memoria de trabajo, la cual se describe como la
la actualidad en manuales mdicos diagnsticos estanda- capacidad de mantener mltiples cosas en la mente para
rizados, aquellos que presentan sntomas significativos su manipulacin, mientras de manera simultnea se man-
de TCL generalmente son diagnosticados como pacien- tiene esta informacin libre de distraccin interna. Por lo
tes con TDAH predominantemente inatento (TDAH-PI). tanto, de manera consecuente estos pacientes presentan
A la fecha est en controversia el incluir o no como un mayor reto ante el razonamiento abstracto, la lectura y el
apartado diferente a este tipo de pacientes en el nuevo clculo. Tambin presentan un procesamiento del pen-
DSM-V, a publicarse por la Academia Americana de Psi- samiento ms desorganizado, con un grado mayor de
quiatra, y el cual se espera est listo para el 2012.1,3,5 torpeza y propensin a perder objetos ms fcilmente.
Tienen un mayor grado de comorbilidad con trastornos
Causas de aprendizaje.5,7
Se ha planteado que los pacientes con TCL tienen pro-
Como los pacientes con TDAH, aquellos que presentan blemas en la entrada y filtracin de informacin sensorial,
sntomas de TCL tienen una condicin que parece ser mientras que aqullos con TDAH clsico tienen proble-
gentica en naturaleza. Aunque poco conocemos de la mas con la inhibicin.5
fisiopatologa en este grupo, los datos clnicos parecen in- Tambin algunos estudios indican que los pacientes
dicar involucro de la regin cortical prefrontal del cerebro con TCL presentan mayores problemas de comorbili-
por sus dificultades con la memoria de trabajo. dad psiquitrica, tales como una elevada predisposicin
Al igual que los pacientes con TDAH predominante- a la ansiedad y depresin, as como problemas sociales
mente inatento y de tipo combinado, en los pacientes con (aislamiento social). Su naturaleza tmida y de respues-
TCL se piensa que tales sntomas son debidos a variacio- ta lenta puede ser malinterpretada como desinters por
nes en la disponibilidad de dopamina y norepinefrina y/o los dems; estos pacientes tienden a ser ignorados y no
a la eficiencia de estructuras qumicas especficas que rechazados, como les sucede a los pacientes con TDAH
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funcionan como receptoras, recapturadoras o transporta- hiperactivo y combinado.5,6
doras de estas sustancias.1,6
Conclusin
Tratamiento
Desde luego, considero que este grupo de pacientes son
De un 75 al 90% de pacientes con TDAH, segn las di- merecedores de estudios adicionales en consideracin a
ferentes series, responden bien al tratamiento con me- un subtipo diferente dentro del TDAH, o como se ha plan-
tilfenidato; sin embargo, un porcentaje considerable de teado por algunos autores, como una entidad totalmente
pacientes con TDAH de predominio inatento, dentro de distinta. Sirva este conducto para hacer extensiva la invi-
los cuales probablemente tengamos a muchos con datos tacin para examinar ms de cerca a este subconjunto de
Arch Inv Mat Inf 2010;II(2):71-73 73

nios dentro del TDAH y hacer grupos de investigacin Adolescents with Attention-Deficit/Hiperactivity Disorder; J Am
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papel de las funciones ejecutivas. Rev Neurol 2008; 47 (5):
225-230. Correspondencia:
3. Pliszka S, AACAP Work Group on Quality Issues. Practice Francisco Jos Urrutia Torres
Parameter for the Assesment and Treatment of Children and E-mail: fjurrutia@hotmail.com

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