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Cline RIAUX I.F.P.

P Edupsy (Tarascon)

LA MERE MORTE
Andr GREEN

Andr Green est considr comme un clinicien et un thoricien majeur des structures non
nvrotiques (cas limites, structures narcissiques, organisation de caractre.), marques par la
destructivit porte contre soi ou contre autrui, symptomatologie constituant de nos jours lordinaire des
cliniciens.
La mre morte crit en 1980 est paru en 1983 dans le recueil Narcissisme de vie, narcissisme de mort.
La mre morte est lun des articles phares dAndr Green.
Il prsente la signification de la mre morte, le pre mort et la mre morte, le complexe de la mre morte,
lamour gel et ses vicissitudes, les particularits du transfert, les hypothses mtapsychologiques et enfin
Freud et la mre morte.

Green met au cur des analyses actuelles, le problme du deuil. Dans cet article, la mre morte ne
traite pas des consquences psychiques de la mort relle de la mre, mais en tant quune mre morte qui
sest construite chez lenfant, la suite dune dpression de sa mre, transformant celle-ci en figure atone,
imprgnant les investissements, le destin libidinal objectal et narcissique.
Les analysants qui amnent cette problmatique, ne prsentent pas tout de suite des traits dpressifs,
mais en revanche la nature narcissique des conflits invoqus ayant trait la nvrose de caractre, ont des
consquences sur la vie amoureuse et professionnelle.
Green sappuie sur dautres auteurs, note deux ides admises par la communaut psychanalytique.
La perte de lobjet est un moment fondamental de la structuration du psychisme humain et la position
dpressive, vnement inluctable du dveloppement.

Les thories psychanalytiques qui se fondent sur la pense Freudienne ont abondamment prsent
le concept du pre mort (Totem et tabou) et le rle fondamental dans la gense du Surmoi, mais aussi
dans la pense Lacanienne, la loi et le symbolique. A la diffrence de la mre morte qui napparait que
sous la forme de quelques cas cliniques.
Green sintresse la notion dangoisse.
Langoisse de castration en rapport avec la petite chose dtache du corps , sanglante, quil nomme
angoisse rouge.
Langoisse de la perte dobjet, perte du sein, perte de la protection du surmoi, dabandon, dont le contexte
nest jamais sanguinaire, il la nomme langoisse blanche.
Les tats noirs comme dans la dpression grave font suite aux tats du vide (blanc).
Green met en avant une srie blanche relative une clinique du vide ou du ngatif trou psychique ,
dont les manifestations de haine ne se mettent en place que dans un deuxime temps.
Dans les deux types dangoisse, ldipe reste une structure symbolique de rfrence dans le sens o le
psychisme a toujours voir avec plus quun objet. Le pre est l ds lorigine, la fois chez la mre et chez
lenfant (conception archaque de Mlanie Klein).
Green met un lien entre la perte du sein, la mutation symbolique entre plaisir et ralit, la prohibition de
linceste et la double figuration des images de la mre et du pre, potentiellement runis, dans le fantasme
dune scne primitive hypothtique et conue en dehors du sujet. Le sujet sabsente et se constitue dans
labsence de la reprsentation affective qui donne naissance au fantasme, production de la folie du
sujet.
Freud fait deux descriptions de langoisse de perte, lune thorique dans la Ngation (1925) et lautre plus
descriptive dans LAbrg (1938).
Il est noter que la perte du sein est toujours une perte mtaphorique, le sein ne peut-tre que
symbolique, mot regroupant plusieurs lments appartenant la mre, lodeur, la peau, le regard.
La mre morte est aussi une mtaphore, indpendante du deuil dun objet rel.
Cette notion de mre morte est apparue Green dans le transfert danalysants dont les traits
dpressifs nclataient que dans la cure.
Les symptmes nvrotiques sont prsents, mais secondairement. La problmatique narcissique est au
premier plan o les exigences de lIdal du Moi sont considrables, en synergie ou en opposition avec le
Surmoi. Il en dcoule un sentiment dimpuissance aimer, tirer partie des ses dons, accrotre ses acquis
ou devant le rsultat.
Cette dpression de transfert est la rptition dune dpression infantile, qui nest pas due une perte
relle dobjet, mais en prsence de lobjet. La mre absorbe par un deuil, aurait entrain un
dsinvestissement libidinal de celle-ci vers son enfant. Il se produit un changement brutal, sans que
lenfant puisse en comprendre les raisons. La transformation dans la vie psychique, au moment du deuil
soudain, est vcue par lenfant comme une catastrophe, un traumatisme narcissique, une perte de sens
dont il en rsulte la constitution dun noyau froid, dpass par la suite, mais qui laissera son empreinte
dans les relations amoureuses du sujet.
Lenfant interprte cette dception comme la consquence de ses pulsions envers lobjet. Le Complexe de
la mre morte est dautant plus grave lorsqu il survient au moment o lenfant a dcouvert lexistence du
tiers. Il peut alors penser que la mre se dtourne vers le pre cause de lui. Dune faon gnrale, il y a
dans ces cas une triangulation prcoce et boiteuse.
Dans la ralit le pre ne rpond pas la dtresse de lenfant, le sujet est entre une mre morte et un pre
inaccessible qui laisse le couple mre-enfant sortir seul de cette situation.
Lenfant va tenter une vaine rparation de la mre, qui lui a fait sentir ltendue de son impuissance.
Aprs avoir lutt contre la perte de lamour de la mre, la menace de la perte de la mre elle-mme, et
quil ait lutt contre langoisse par divers moyens, comme lagitation, linsomnie ou les terreurs nocturnes,
le Moi va mettre en uvre deux sries de dfense.
La premire, un dsinvestissement de lobjet maternel (meurtre psychique de lobjet, sans haine, un trou
dans les relations dobjets avec la mre) et une identification inconsciente la mre morte (identification
miroir), aprs que la tentative de ranimation ait chou, pour susciter de la sympathie et conserver lobjet
dans linconscient sur un mode cannibalique, caractre alinant. Dans les relations ultrieures, le sujets
dsinvestira lobjet en passe de dcevoir, de manire inconsciente.
La deuxime, la perte de sens. Il dclenchera une mgalomanie ngative. Lenfant sattribue la
responsabilit du changement de la mre. Il sinterdit dtre, afin de ne pas se laisser mourir, il trouve un
autre responsable, le pre.
Lobjet inconnu du deuil et le pre se condensent pour lenfant, crant un dipe prcoce.
Cette situation cre par la perte de sens entraine dautres dfenses.
Le dclenchement dune haine secondaire, mettant en jeu des dsirs dincorporation rgressive, mais aussi
des positions anales sadiques pour dominer lobjet.
Lexcitation auto-rotique, plaisir organique sans tendresse, donc marqu dune rticence aimer lobjet,
fondement des identifications hystriques venir.
La qute de sens perdue organise les fantasmes et les capacits intellectuelles du Moi. Il en dcoule une
contrainte imaginer, penser. Le trou du Moi est colmat par le fantasme qui donne lieu la cration
artistique, ou une intellectualisation fort riche.
Le sujet restera vulnrable dans sa vie amoureuse. La relation objectale est freine soit par la dception de
lobjet, soit par la dception du Moi, pour laisser la douleur refaire surface.
Les objets du sujet restent toujours la limite du Moi car la place est prise au centre par la mre morte. Le
Moi est alin par une figure irreprsentable.
Dans la cure, lanalyse des conflits classiques (dipe, fixations prgnitales, anales et orales) est
poursuivie, et peut-tre que des progrs se sont manifests, sans convaincre lanalyste. Lanalysant reste
sujet des effondrements spectaculaires, o tout apparait comme au premier jour. Le sujet se rend
compte de la carence de lobjet transfrentiel. Lidentification au trou laiss par le dsinvestissement de la
mre morte cre un vide, qui va priodiquement se remplir ds quun nouvel objet est lu, puis soudain
lhallucination affective de la mre morte va se manifester. Le noyau froid ainsi form maintient le Moi en
vie, ranime la mre morte et rivalise avec lobjet du deuil de la mre.
Dans ce genre danalyse le silence de lanalyste perptue le transfert du deuil blanc de la mre Lanalyste
doit droger cette rgle. La technique Kleinienne dinterprtation systmatique de la destructivit est
dans ce cas dun grand secours.

Lambivalence est un trait fondamental des investissements des dpressifs, elle ne se retrouve pas
dans le complexe de la mre morte. La premire relation la mre na pas suivi de dsinvestissement
progressif, le moment heureux entre la mre et lenfant est rest en suspens, gel. Il y a eu un
dsinvestissement de la mre cause de son changement dattitude, mais ce premier moment de bonheur
est conserv. Lambivalence tient de ces deux phases, amour et dsinvestissement alors,
quhabituellement elle est lie des affects damour et de haine simultans.
Consciemment le sujet pense pouvoir aimer, mais il va rencontrer lincapacit daimer, du fait de
lambivalence particulire, mais aussi parce que son amour est retenu par la mre morte.
Au court du transfert, la sexualisation dfensive (comportant toujours des satisfactions prgnitales
intenses et des performances sexuelles remarquables) sarrte brusquement, car plus personne nest
dsirable ou plus personne ne le dsire. Le partage du dsir leur demeure interdit. La solitude, qui tait
angoissante, ngative, devient positive. Ainsi la mre na pas de concurrent et laisse lenfant tranquille,
certaine dtre la seule dtenir lamour inaccessible.
Le sujet peut aborder ldipe, dpasser un temps lamour gel de la mre morte, mais ce noyau froid
brle comme la glace et lanesthsie, le rattrape.
Ces sujets ont une vie professionnelle et amoureuse dcevante entranant un dfaut de communication
affectif. Par contre, la fonction parentale est surinvestie, sur un mode narcissique.
Si ldipe est abord, et mme franchi, le complexe de la mre morte va le rendre particulirement
dramatique.
Pour la fille, la fixation la mre morte lempchera, par crainte de la perdre, de pouvoir investir limago
du pre. Si lamour pour le pre est profondment refoul, le transfert sur limago du pre se fera sur les
traits de la mre phallique.
Le garon projette sur la mre les traits de la mre phallique, tandis que le pre est lobjet dune
homosexualit peu structurante, le rendant inaccessible, fatigu, dprim, vaincu par la mre phallique.
Dans tous les cas il y a une rgression vers lanalit, qui le protge dune rgression orale laquelle la mre
renvoie toujours (perte du sein). Lanalit rapporte lordre, qui doit-tre maintenu, pour faire fonctionner
le clivage entre fantasme et ralit, do limportance du peru et du rel.
Si dans la cure il y a des progrs, ils restent fragiles. La mre morte se refuse de mourir de sa deuxime
mort.
Green propose daborder ce noyau par le dtour dune analyse du fantasme de la scne primitive. La
solution est trouver dans le prototype de ldipe, dans la matrice symbolique qui permet celui-ci de se
construire.
Le fantasme de la scne primitive est loccasion de la rencontre dune conjoncture et dune structure qui
met en jeu deux objets. Il va rinvestir les traces mnsiques du complexe de la mre morte.
Green parle dune actualisation projective pour pallier la blessure narcissique.
Le sujet projette le complexe de la mre morte sur la scne primitive, constituant une reviviscence du
complexe de la mre morte, une rptition traumatique.
Le sujet prend alors la mesure de la distance infranchissable qui le spare de la mre, de son impuissance
rveiller cette mre morte. Le rival nest plus lobjet du deuil qui accaparait la mre morte, mais lobjet
tiers qui se montre apte rendre la vie la mre.
Il y a ractivation de la perte de lomnipotence narcissique, et une infirmit libidinale incommensurable.
Ceci va entraner une srie de consquences :
- La perscution par le fantasme et la haine des deux objets au dtriment du sujet.
- Linterprtation classique de la scne primitive sadique o la mre souffre et le pre est violent.
- Une variante de cette dernire o la mre, jouissante, devient cruelle, hypocrite, monstrueuse.
- Identification alternante aux deux imagos, soit la mre morte (sado-masochique) soit au pre agresseur
ou rparateur par le rapport sexuel.
- La dlibidinalisation rotique et agressive de la scne au profit dune intellectualisation ou la cration
artistique.
- La ngation du fantasme avec lignorance de tout ce qui touche aux relations sexuelles, faisant concider
chez le sujet le vide de la mre morte. La scne devient le point central du refoulement.
Les trois facteurs anti-rotiques, la haine, lhomosexualit et le narcissique vont conjuguer leurs effets pour
que ldipe se structure mal. Une rinterprtation radicale de la relation au sein seffectue et est vue
comme entirement mauvaise.
Ce qui est craint par le sujet est la perte complte de lobjet, soit lenvahissement par le vide.
Il ny a pas de rgression la phase orale cannibalique, comme dans la mlancolie, mais une identification
la mre morte au niveau de la relation orale et aux dfenses quelle a suscites.
Lanalyse de transfert fera retrouver le bonheur primitif, antrieur lapparition du complexe de la mre
morte.

Lanalyse est fortement investie par le patient. Le style est narratif, les associations font peur et
provoquent un retrait pour ne pas tre envahi par laffect de la reviviscence plus que par la rminiscence.
Le rapport lanalyste est empch par une dsaffection secrte sur le fond de rationalisation.
Le sujet nourrit lanalyste, par lanalyse, afin de la rendre interminable.
Le complexe de la mre morte donne lanalyste deux choix dattitude.
Le premier est la solution classique mas elle comporte le danger de rpter la relation la mre morte par
le silence.
La deuxime, prfre de Green, est celle qui, dans lespace transitionnel, fait de lanalyste un objet
toujours vivant, intress, veill. De cette faon lanalyste rend une vitalit la mre, crant un
renversement, cest la mre qui devient dpendante de lenfant.
Lanalysant est face la peur de perdre totalement sa mre. Le sujet est pris entre deux parties, la mort
dans la prsence ou labsence dans la vie, il y a donc une forte ambivalence.

Mlanie Klein, rejointe par la suite par Winnicott et Bion, est revenue sur limago maternelle la plus
primitive. Elle est alle jusquau bout de ce qui serait attribuer un ensemble de dispositions innes,
quant la force respective des instincts de mort et de vie chez le bb, la variable maternelle nentrant
pour ainsi dire en jeu, supposant que linteraction mre-enfant puisse tre entrave par des projections
ngatives.
Dans le dveloppement normal du nourrisson, lorsque la phase schizo-paranode commence cder du
terrain la phase dpressive, il y a lunification du Moi et la responsabilisation des attaques de lenfant vis
vis de la mre. Cest ce qui le conduit mnager lobjet maternel, redouter sa perte en rflchissant sa
destructivit sur lui-mme, par leffet dune culpabilit archaque dans le but de rparation.
Le tout amenant une rparation entre la mre et lenfant pour laisser place aux investissements propre au
Moi, fondation de son narcissisme personnel.
Lobjet primaire devient structure encadrant du Moi. Lorsque lamour de lobjet est suffisamment sr pour
jouer le rle de contenant de lespace reprsentatif. Il peut alors accueillir les fantasmes agressifs, faire
face la dpression temporaire. Le cadre offre toute la garantie de la prsence maternelle, mme en son
absence. Lespace encadr constitue le rceptacle du Moi, le vide nest plus peru par le sujet car la libido a
investi lespace psychique.
Or, si le deuil blanc survient avant que lenfant nait pu constituer ce cadre de faon suffisamment solide, le
cade sert surtout retenir limage de la mre, oscillant entre lamour perdu avec nostalgie, et celle de
lexprience de la perte qui se traduit par limpression dune douloureuse vacuit.
Il y a un conflit trs ancien avec un refoulement primaire rat de la premire relation la mre, nayant
pas t une exprience acceptable ou accepte dun commun accord par les deux parties de lancienne
symbiose mre-enfant.
Green propose deux moments successifs de la construction mythique de lappareil psychique par rapport
au narcissisme primaire.
Le narcissisme primaire ancien qui englobe tous les investissements, y compris lamour et la haine primaire
dobjet, marqu par lindistinction primitive sujet-objet.
Le narcissisme primaire plus tardif lorsque la sparation est accomplie, unit du Moi, dsignant les seuls
investissements du Moi, opposs aux investissements dobjet.
Afin de complter cette description, il propose de distinguer un narcissisme primaire positif, rattachable
Eros, tendant vers lunit, et un narcissisme primaire ngatif, pulsion de destruction se manifestant par la
haine lgard de lobjet. Le repli narcissique primaire positif, et une tendance du Moi dfaire son unit
pour tendre vers zro, entraine un sentiment de vide.
Dans le cas complexe de la mre morte, il y a lchec de lexprience de sparation individuante. Le Moi
primaire est rest confondu avec un objet mort, entrainant le Moi vers un univers dsert, mortifre, qui
cre le vide dans les investissements.
Ce vide se retrouve dans la clinique de la dpression. Il est le rsultat dune blessure narcissique avec
dperdition libidinale.
Le deuil blanc de la mre induit le deuil blanc de lenfant, enterrant une partie de son Moi dans la
ncropole maternelle.
Nourrir la mre morte revient alors, sous le sceau du secret, maintenir lamour le plus ancien, enseveli
par le refoulement primaire de la sparation mal accomplie entre deux partenaires de la fusion primitive.
Le complexe de la mre morte ne peut tre ramen la position dpressive, ni aux traumatismes de la
perte relle de lobjet, qui dans ce cas rvlent dune rupture affective, une blessure narcissique, conforme
aux vues de Freud sur ltiologie des nvroses au sens large.

Green a trouv un tayage Freudien dans ses recherches sur le complexe de la mre morte dans
Linterprtation des rves , au premier chapitre de la Traumdeutung . Il se rfre au rve dit de la
mre chrie . Le rveur sveille en pleurant et en criant, afin de rveiller ses parents. Il ny a donc pas de
fin ce rve dangoisse. Lanalyse dtaille du rve, aussi bien par Freud que par ses commentateurs,
aboutit la conjoncture de deux thmes, celui de la mort de la mre et celui du commerce sexuel. Nous
trouvons dans ce rve la confirmation de lhypothse de Green concernant la relation entre la mre morte,
le fantasme de la scne primitive et le complexe ddipe, mettant en jeu lobjet du dsir (deux ou trois
personnages becs doiseau).
Dans ce rve, la mre a les traits du grand pre maternel sur son lit de mort. Green en dduit que ce deuil
a pes dans les relations entre Freud et sa mre. Cependant il souligne que la datation de ce rve est
fausse, et quil sagit plutt dun autre deuil dont il est question, antrieur, celui de son frre Julius, n
lorsque Freud avait un an et demi et qui est dcd six mois.
Les commentateurs se sont tonns de la fausse datation, non rectifie par Freud, de son rve, qui aurait
eut lieu un an voire deux ans avant la mort du grand pre. Green voit cette erreur comme un lapsus
rvlateur et comprend limportance de lge de dix huit mois dans luvre de Freud. Age o son petit fils
joue la bobine, ge o lhomme aux loups aurait assist la scne primitive.
Par ailleurs, et pour illustrer lhypothse de cette souffrance, celle de la relation orale chez Freud, Green se
rfre au rve des trois Pques . Les associations lient la mort, le besoin de nourriture et la perte du
sein, reprsentant trois figures, la mort, la mre et la femme.

Le concept de la mre morte met au jour un phnomne difficile identifier, mais souvent prsent
chez un grand nombre de patients. Il dcrit un processus dans lequel limage dune mre vivante et
aimante se transforme en une figure lointaine, en un parent mort, atone, quasi inanim. En fait si la mre
demeure bien en vie, elle est psychiquement morte pour lenfant. Cette relation assche provoquera chez
lenfant un tat dpressif qui laccompagnera jusque dans sa vie dadulte. La perte de sens de la vie se
succdant lexprience de la perte de lamour maternel prcoce. Par ce recueil, Green nous fait prendre
conscience de limportance de la relation mre-enfant et surtout les effets des dpressions postnatales
quil faut prendre en charge rapidement, car aujourdhui la famille est moins prsente que dans le pass
pour entourer la mre.