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CLASSIFICATION DES EFFETS DE COMMERCE

CHAPITRE 2- CLASSIFICATION DES EFFETS DE COMMERCE

Traditionnellement, les effets de commerce sont classifis d'aprs le nombre de


personnes qui interviennent dans leur ralisation ainsi que d'aprs leur fonction.
De nouvelles catgories semblent faire leur chemin.

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Effets de commerce trois personnes et effets de commerce deux


personnes. La lettre de change est un titre par lequel une personne (tireur) donne
une autre personne (le tir) un ordre (mandat) pur et simple de payer une somme
dtermine au profit d'une tierce personne appele bnficiaire (art 315 C. com.
lib.).

La lettre de change repose sur une relation tripartite et vient se greffer sur un
contrat initial conclu entre le tireur et le tir appel rapport fondamental. Par
exemple, un vendeur tire sur son client (acheteur) une lettre de change : c'est la
premire relation vendeur - acheteur ou tireur - tir. Par la suite, la lettre de
change est remise par le tireur une tierce personne, un banquier, par exemple,
qui la lui escompte et qui est le preneur ou bnficiaire; c'est la deuxime relation
vendeur - banquier ou tireur - bnficiaire. La crance initiale du tireur contre le
tir est appele provision. Le tireur est, en mme temps, dbiteur du bnficiaire :
c'est ce qu'on appelle la valeur fournie. Le rapport entre le bnficiaire et le tir
rsulte de l'acceptation de la lettre de change par ce dernier. En outre, le
bnficiaire peut faire circuler la lettre de change en l'endossant. Ce rapport
cambiaire se superpose au rapport de droit commun ou valeur fournie.

A la diffrence de la lettre de change, le billet ordre ne met en rapport que deux


personnes : le souscripteur ou l'acheteur qui s'engage payer une certaine somme
au bnficiaire (vendeur) une chance convenue (1). Le billet ordre connat un
driv : les warrants. Ils constituent un billet ordre garanti par un gage soit avec
dpossession dans un entreprt public (warrant des magazins gnraux) soit sans
dpossession (warrants ptroliers ou industriels). Il a une double nature : c'est un
effet de commerce et un bulletin de gage.

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Effets commerciaux et effets financiers. Traditionnellement, on distingue les


effets de commerce selon l'origine de la crance qu'ils constatent. Les effets sont
dits commerciaux lorsqu'ils sont ns l'occasion d'une livraison de marchandises,
d'une excution de travaux ou d'une prestation de service. Les effets financiers sont
ceux crs par la pratique bancaire non pour rgler une opration commerciale
entre deux commerants mais une opration purement bancaire de crdit. Par
exemple, l'effet de commerce peut jouer le rle d'une caution au profit de la
banque, le tiers donnant sa garantie par signature sur l'effet.

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Nouvelles catgories. La notion d'effet de commerce n'est pas rigide. Plus


particulirement, elle englobe les mcanismes des billets au porteur, des certificats
de dpt ngociables ainsi que les billets de trsorerie.

1 Rapp. TPI Beyrouth, ch. com., jgt n217, 10 avril 1975, Al Adl 1970/1980 p 123.

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TITRE 2 - LA LETTRE DE CHANGE

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Sources. La lettre de change a fait l'objet d'une rglementation internationale en


vertu de la Convention de Genve du 7 juin 1930. Le Liban n'a pas ratifi cette
convention mais a nanmoins adopt l'essentiel de ces dispositions. A ce jour, le
droit de la lettre de change est rglement par le Code de commerce libanais, Livre
quatrime, Titre I, intitul " De la lettre de change", articles 315 et suivants.

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Dfinition. La dfinition de la lettre de change dite "traite" dans la pratique


commerciale figure dans l'article 315 C. com. lib. D'aprs cet article, la lettre de
change est un mandat (ordre) pur et simple (art 315-2 C. com. lib.) donn par un
tireur (art 315-8 C. com. lib.) un tir (art 315-3 C. com. lib.) de payer une somme
dtermine (art 315-2 C. com. lib.) une tierce personne (art 315-6 C. com. lib.).
C'est la dfinition classique retenue par la doctrine (1).

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Nature juridique. Plusieurs thses civilistes ont tent de dfinir la lettre de change.
L'explication la plus ancienne voit dans la lettre de change une cession de crance :
le titre constatant la crance est matriellement transfr d'une personne une
autre; il est cd. Cette thse a t carte : d'une part, celui qui vend une crance
ne rpond pas de la solvabilit du dbiteur o comme nous l'avons dj dit, en
matire de lettre de change, la solidarit cambiaire rend le tireur et les endosseurs
garants de la solvabilit du dbiteur; d'autre part, la cession de crance est rgie
par la rgle de la succession au droit selon laquelle on ne peut transmettre plus de
droits que l'on en a soi-mme alors que la matire cambiaire est rgie par le rgle
de l'inopposabilit des exceptions interdisant au tir d'opposer aux porteurs de
bonne foi les exceptions qu'il serait en droit d'opposer au tireur pour refuser le
paiement (2).

Egalement, la thse de la novation a t avance : il y aurait changement de


crancier puisque le tir accepte le porteur la place du tireur et changement de
dbiteur puisque le bnficiaire accepte le tir la place du tireur. Mais cette
justification a t rejete : la novation qu'oprerait la lettre de change entrane
l'extinction de la crance initiale rapport fondamental or en matire cambiaire le
rapport fondamental n'est pas dtruit, il survit (3).

Plus sduisant, on a vu dans la lettre de change une dlgation imparfaite : le


tireur dlgue son dbiteur (tir) au bnficiaire, le dlgant ordonne au dlgu de
payer le dlgataire et ainsi de suite entre endosseur et endossataire chaque

1 GAVALDA et STOUFFLET n9 p 22; JEANTIN et LE CANNU n249 p 159; TYAN n886 p 10.
DIDIER, Droit commercial, T 3, La monnaie, les valeurs mobilires, les effets de commerce PUF
1999 coll. Thmis p 297; v. ROBLOT et RIPERT par DELEBECQUE et GERMAIN n1914 p 130 qui
dfinissent la lettre de change comme un "titre qui, remis par le tireur au bnficiaire, donne
celui-ci ou celui qui est son ordre, le droit de se faire payer, une date dtermine, une certaine
somme d'argent par le tir".
2 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN n1930 p 140; JEANTIN et LE CANNU, n252 p
161.
3 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1931 p 141; JEANTIN et LE CANNU, n252 p
161.

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transfert du titre (1). Nanmoins, cette thse n'a pas t retenue : la dlgation
implique le consentement des trois intresss ce qui revient dire que l'mission de
la lettre de change dpendrait de l'acceptation du tir. Or cette situation ne se
prsente nullement en la matire dans la mesure o la valeur cambiaire du titre est
indpendante de l'engagement du tir (2).

C'est dire que la nature juridique de la lettre de change ne peut s'expliquer au vu


des thses civilistes (3).

La qualification sui-generis de la lettre de change mise part, LESCOT et ROBLOT


(4) expliquent la lettre de change par une analyse dualiste : l'existence et les
modalits de l'obligation cambiaire rsultent de la "combinaison de deux sources" :
la volont du souscripteur et la loi. Le rapport cambiaire n'est que partiellement
abstrait parce qu'il a pour cause le rapport fondamental. La loi intervient par le
formalisme qu'elle impose au titre pour protger l'apparence au profit du porteur
lgitime. Ce faisant, le formalisme cambiaire cr par la loi gnre une apparence
qui donne la lettre de change une valeur qui lui est propre et est indpendante de
sa cause (5).

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Caractre civil ou commercial. La lettre de change est un ordre de paiement


ngociable, elle est ne de la vie commerciale, pour l'accomplissement d'oprations
de commerce; aussi l'article L 110-1 10e C. com. fr. l'a rpute acte de commerce.
A l'inverse, le Code de commerce libanais ne contient pas une disposition similaire.
Plus encore, l'article 6 du Code numrant les actes de commerce par la loi ne
mentionne pas la lettre de change. Par consquent, en droit libanais, la lettre de
change n'est pas commerciale par la forme. Elle ne sera commerciale que si la
crance qu'elle constate est commerciale auquel cas, seulement, elle pourra
bnficier des rgles drogatoires du droit commercial notamment en matire de
preuve (6).

201

Plan. L'tude de la lettre de change se fera en deux temps : d'abord, nous


analyserons sa condition juridique (Chapitre 1). Ensuite, nous tudierons les rgles
qui concernent son paiement (Chapitre 2).

1 THALLER, Trait de droit commercial, n1288; Cf RIPERT et BOULANGER, Droit civil T II n1779.
2 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1931 p 141; JEANTIN et LE CANNU, n252 p
161.
3 La doctrine allemande propose galement d'expliquer la lettre de change par l'ide d'acte abstrait
notamment par la thorie de l'acte unilatral : le tireur - et tout signataire du titre s'engage par sa
seule volont payer le montant du titre l'chance quel qu'en soit le dtenteur. La raison de
l'engagement unilatral trouverait sa source dans la forme mme du titre. Mais cette thse est
inconciliable avec les droits franais et libanais qui ne vont pas au bout de la thse de l'engagement
abstrait. Le mme sort doit tre rserv la thse considrant que la lettre de change ne d'un
contrat abstrait qui n'aurait d'autre cause que la tradition et la rception de la lettre de change; v.
JEANTIN et LE CANNU Ibid; RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1932 p 142.
4 LESCOT et ROBLOT, n119 et 120 p 142; v. aussi RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et
GERMAIN, n1933 p 143.
5 JEANTIN et LE CANNU n254 p 172.
6 Cass. civ. lib. 4e ch., arrt n24, 22 mai 2001, Rec. Sader 2001, ch. civ. p 305.

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CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

CHAPITRE 1 - CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

Pour produire valablement ses effets, la lettre de change doit tre mise (Section 1).
Par la suite, elle pourra circuler ( Section 2).

Section 1 - Emission de la lettre de change

A l'instar du chque, l'mission de la lettre de change doit satisfaire deux


catgories de conditions : les unes relatives aux formes du titre (1) les autres
relatives au tireur ( 2).

1 Formes du titre

202

Formalisme cambiaire. Au mme titre que le chque, la lettre de change est rgie
par un formalisme cambiaire (1). Celui-ci se manifeste par l'usage obligatoire de
formules normalises mais galement par l'incorporation dans la lettre de change
d'une srie de mentions : les unes sont obligatoires (1), les autres sont facultatives
(2).

1- Mentions obligatoires

203

L'article 315 C. com. lib. numre les mentions obligatoires que doit contenir la
lettre de change. Nous les envisagerons (A) avant d'voquer les sanctions qui
s'attachent leur absence dans le titre (B).

A- Enumration des mentions obligatoires

204

Dnomination de lettre de change. La premire mention exige par l'article 315


C. com. lib. est "la dnomination de lettre de change dans le texte mme du titre et
exprime dans la langue employe pour la rdaction de ce titre". Cette dnomination
est exprime par la phrase usuelle : " Veuillez payer cette lettre de change". Elle a
pour objet d'veiller l'attention des signataires ventuels sur la nature exacte du
titre et donc leur permettre de s'engager en connaissance de cause de la rigueur
qui entoure leur engagement. En outre, cette dnomination doit figurer dans la
mme langue employe pour la rdaction de ce titre. Cette exigence se justifie par le
souci d'avoir la certitude que celui qui rdige le titre dans une langue dtermine
qu'il connat, comprenne dans cette mme langue l'tendue de son engagement.
Cela est vrai d'autant plus qu'un mme terme peut avoir des significations
diffrentes dans des langues diffrentes. Le dfaut de cette dnomination ne peut
nullement tre justifi par un usage quelconque lequel n'est pas applicable en
prsence d'un texte clair (2).

1 Le formalisme dont il s'agit est celui de la loi du lieu de la cration de la lettre : CA Beyrouth, arrt
n701, 8 juin 1962, Rec. Hatem fasc 49 p 65.
2 TPI Beyrouth, 27 dc. 1949, Rev. jud. lib 1950 p 217.

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CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

205

Mandat pur et simple de payer une somme dtermine. L'article 315 alina 2 C.
com. lib. exige que la lettre de change contienne " le mandat pur et simple de payer
une somme dtermine". Le mandat ne doit pas tre compris dans son sens
contractuel mais dans le sens du jussum romain (1). Il s'agit donc d'un ordre de
payer exprim par les formules suivantes : "veuillez payer", "payez", "je vous prie de
payer". A dfaut de cet ordre il n'y aura pas lettre de change. Le mandat doit tre
pur et simple c'est--dire, qu'il ne doit tre affect d'aucune modalit de quelle que
nature soit-elle : condition, rserve, dlai, etc. Il convient d'observer que seul l'ordre
de payer doit tre pur et simple. Par consquent, le droit du bnficiaire recevoir
paiement peut tre soumis certaines conditions telle la remise au tir de certains
documents en excution de la traite dite documentaire.

Le mandat doit indiquer une somme. La lettre de change ne peut avoir d'autre objet
que la monnaie. Celle-ci peut tre nationale ou trangre mais il faut qu'elle ait un
cours lgal (art 356 C. com. lib.). La somme doit tre dtermine. La lettre de
change doit pouvoir dterminer par son seul contenu le montant du titre. Il ne
suffit pas que la somme payer soit simplement dterminable. Par consquent, la
somme doit tre fixe. Ceci explique qu'en vertu de l'article 318 alina 1 C. com. lib.
toute stipulation d'intrts dans les lettres de change terme, c'est--dire un
certain dlai de date ou jour fixe, soit rpute non crite. Cette nullit n'atteint
pas le titre qui reste valable comme lettre de change.

A cette rgle, l'article 318 C. com. lib. apporte une exception pour les lettres de
change payables vue ou certain dlai de vue; il permet de stipuler que la somme
sera productive d'intrts. Toutefois, le taux des intrts doit tre indiqu dans la
lettre, dfaut, la stipulation sera rpute non crite (art 318 al 2 C. com. lib.). Les
intrts courent partir de la date de la lettre de change si une autre date n'est pas
indique (art 318 al 3 C. com. lib.). En pratique, le montant de la lettre de change
figure la fois en lettres et en chiffres; en cas de diffrence, la lettre de change vaut
pour la somme crite en toutes lettres (art 319 al 1 C. com. lib.; v. aussi art. 153 al
2 C. proc. civ. lib.). Si le montant est crit plusieurs fois soit en toutes lettres soit
en chiffres, il ne vaut en cas de diffrence que pour la somme la moins leve (art
319 al 2 C. com. lib.).

206

Nom de celui qui doit payer. La lettre de change doit obligatoirement dsign le
nom de celui qui doit payer (le tir) prcise l'article 315-3 C. com. lib. Ni la
dsignation de son domicile, ni sa signature ne sauraient suppler cette exigence
(2). En outre, cette dsignation doit tre faite par le tireur (3).

En principe, le tir est une personne distincte du tireur. Mais la lettre de change
"peut tre tire sur le tireur lui-mme" (art 317 al 2 C. com. lib.). Elle peut aussi tre
tire " l'ordre du tireur lui-mme" (art 317 al 1 C. com. lib.). Il en rsulte que la
lettre de change peut tre tire par une personne sur elle-mme et tout la fois,
son propre ordre (4).

1 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1939 p 145; TYAN, n900 p 25.
2 Cass. com. 24 fvr. 1965 Gaz Pal. 1965, 1, p 336; RTD com 1965, p 437; Banque 1965, p 557 note
MARIN.
3 Cass. com. 24 fvr. 1965 prc.
4 TYAN,n903 p 29.

110
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

En plus du tir, la lettre de change devra indiquer, si la situation se prsente, le


nom de la personne dsigne par le tireur, ou tout signataire du titre, pour accepter
ou payer au besoin (art 383 al 1 C. com. lib.) sous rserve de l'acceptation de son
intervention (art 384 et s C. com. lib.). En ce cas, l'ordre de paiement est donn
l'intervenant appel recommandataire pour le cas o le tir refuserait de payer ou
d'accepter. Son intervention est donc titre subsidiaire. Aux termes de l'article 383
alina 1 C. com. lib., le recommandataire est dsign par le tireur, l'endosseur ou
l'avaliseur. Il convient de remarquer que le texte ne permet pas au tir de le
dsigner. En principe, toute personne peut tre dsigne comme recommandataire :
un tiers, tout signataire du titre et mme le tir condition dans ce dernier cas
qu'il n'ait pas encore accept la lettre de change (art 383 al 3 C. com. lib.).

Indication de l'chance. L'exigence en termes gnraux de l'indication de


l'chance pose par l'article 315 C. com. lib. doit tre complte par l'article 348
du mme Code. Cet article prvoit quatre modalits d'chance : - vue (c'est--
dire payable au jour mme de la prsentation); - un certain dlai de vue (c'est--
dire payable dans un dlai dtermin qui court ds l'acceptation ou dfaut du
jour du prott); un certain dlai de date (c'est--dire payable dans un dlai
dtermin qui court ds son mission); - jour fixe (c'est--dire payable au jour
d'chance fix dans la lettre de change). A dfaut de fixer l'chance dans l'une
des quatres modalits sus-mentionnes, les lettres de change sont frappes de
nullit (art 348 al 2 C. com. lib.). En revanche, l'absence d'chance n'entrane pas
la nullit du titre; la lettre de change sera considre comme payable vue (art 316
al 2 C. com. lib.).

Indication du lieu de paiement. La lettre de change doit indiquer le lieu o le


paiement doit s'effectuer (art 315-5 C. com. lib.) afin de renseigner le porteur sur
ledit lieu. Faute d'avoir indiqu le lieu, "le lieu dsign ct du nom du tir est
rput tre le lieu du paiement et, en mme temps, le lieu du domicile du tir" (art
316 al 3 C. com. lib.). En principe, le lieu est dsign par le tireur. Parfois il le sera
par le tir. En effet, aux termes de l'article 342 C. com. lib. : "quand le tireur a
indiqu un lieu de paiement autre que celui du domicile du tir sans dsigner un
tiers qui le paiement doit tre effectu, le tir peut l'indiquer lors de son acceptation;
dfaut de cette indication, l'accepteur est rput s'tre oblig payer lui-mme au
lieu indiqu par le tireur. Et, au cas o la lettre est indique payable au domicile du
tir, celui-ci peut, dans l'acceptation indiquer une adresse du mme lieu o le
paiement doit tre effectu".

Qu'en est-il si la lettre de change ne mentionne pas non plus de lieu ct du nom
du tir ? On serait tent de se prvaloir de la rgle de droit commun d'aprs
laquelle, les dettes sont qurables au domicile du dbiteur (art 302 al 2 C. oblig. c.).
Mais, comme on l'a not " le formalisme qui est de rigueur en matire d'effets de
commerce s'oppose ce que l'on puisse lgalement considrer l'effet comme payable
au domicile rel, mais non indiqu, du tir" (1). Par consquent, le dfaut de mention,
en mme temps, du lieu de paiement et d'un lieu ct du nom du tir devrait
entraner la nullit de la lettre de change (2). Toutefois, observons que l'exigence de
l'indication du lieu de paiement est d'un intrt de plus en plus minime au fur et
mesure de l'expansion de la pratique de la domiciliation des lettres de change.

1 LESCOT et ROBLOT, n189.


2 TYAN. n905 p 32.

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CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

207

Nom de celui auquel ou l'ordre duquel le paiement doit tre fait. L'article 315
6 C. com. lib. exige la dsignation du bnficiaire de la lettre de change. Cette
dsignation pouvant se faire par l'apposition du cachet de la socit commerciale
accompagn de son grant (1). Donc, l'article interdit l'mission de lettre de change
au porteur. Nanmoins, on a fait remarquer que la pratique des endossements en
blanc revient transformer, aprs son mission bnficiaire dnomm, une lettre
de change en titre au porteur (2). Cela est vrai d'autant plus que le bnficiaire du
titre peut tre le tireur lui-mme (3). Dans ce cas, l'endossement en blanc d'une
lettre de change indiquant le tireur comme bnficiaire revient crer une lettre de
change au porteur (4). Cette condition est requise titre de validit de la lettre de
change (5). Nanmoins, celle-ci pourra tre rgularise si l'indication du nom du
bnficiaire a lieu avant sa prsentation au paiement (6).

208

Date et lieu d'mission. Cette indication est exige par l'article 315 7 C. com.
lib. dfaut de laquelle le titre ne vaut pas comme lettre de change (7). L'apposition
d'un cachet date sur le timbre fiscal ne permet pas d'y suppler (8). Elle fait foi
par elle-mme vis--vis des tiers sans tre soumise la formalit de la date certaine
releve l'article 154 C. proc. civ. lib.. Cela rsulte des dispositions de l'article 255
alina 2 C. com. lib. aux termes duquel : "La date des titres ngociables et de leurs
endossements est tenue pour vraie" Nanmoins, le texte prcise que cette date fait
foi "jusqu' preuve du contraire".

La dsignation de la date est d'un intrt certain : - elle permet de vrifier si le


tireur au moment de l'mission avait la capacit et le pouvoir requis elle permet
de dterminer le dlai de prsentation au paiement pour les lettres de change
cres un certain dlai de date (cf art 351 C. com. lib.) et pour celles qui sont
cres vue le point de dpart du dlai d'un an (cf art 349 C. com. lib.).

L'indication du lieu de la cration de la lettre de change est de moindre importance


en droit interne puisque "la lettre de change qui n'indique pas le lieu de sa cration
est considre comme souscrite dans le lieu dsign ct du nom du tireur" (art 316
al 4 C. com. lib.). Cette indication est d'un plus grand intrt dans les relations
internationales dans la mesure o la loi du lieu de l'mission rgit la forme de la
lettre de change et dtermine la loi applicable aux rapports cambiaires (9).

1 Cass. com. 3 avril 2002, Gaz. Pal. Rec. 2002, somm. p 864, J. n176, 25 juin 2002 p 17; Pet. aff. 11
sept. 2002 p 7, note E. C.; cf art L 511-1, L 511-2 et L 511-8 C. mont. fin. fr..
2 ROBLOT, n127 p 116; LESCOT et ROBLOT n179 p 199.
3 Art 317 al 1 C. com. lib. En ce sens : CA Paris 2 oct. 1986, D 1987, somm. p 72 note CABRILLAC.
4 JEANTIN et LE CANNU n265 p 167.
5 Cass. com. 29 mars 1994, Gaz. Pal. Rec. 1995, panor. Cass. p 84, J n143, 23 mai 1995 p 84; D
1994 somm. p 183 note CABRILLAC.
6 Cass com 19 oct 1965, D 1966, p 24; CA Paris 26 oct 1971, RTD com 1972, p 428 obs. CABRILLAC
et RIVES-LANGE.
7 CA Paris 13 juin 2000, Gaz. Pal. Rec. 2001 somm. p 269, J n32, 1er fvr. 2001, p 32 note VRAY.
8 Cass. com. 7 oct. 1987, Gaz. Pal. Rec. 1987, panor. Cass. p 269, D 1988, somm. p 51, note
CABRILLAC; CA Paris 13 juin 2000, Gaz. Pal. Rec. 2001 prc.
9 Cass. com. 7 oct. 1987, Gaz. Pal. Rec. 1987, panor. Cass. p 269, D 1988, somm. p 51, note
CABRILLAC; CA Paris 13 juin 2000, Gaz. Pal. Rec. 2001 prc.

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CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

209

Signature du tireur. Cette exigence releve l'article 315 8 C. com. lib. exprime
l'engagement cambiaire de l'metteur de la traite (1). Si le tireur ne sait pas signer,
la signature peut tre remplace par une empreinte digitale (art 364 C. oblig. c.; cf
art 150 C. proc. civ. lib.). Dans l'tat actuel de la lgislation libanaise, la signature
ne peut avoir lieu par un procd non manuscrit. La signature doit figurer sur le
texte de la lettre de change. En outre, aucune disposition n'interdit de la porter sur
les timbres fiscaux apposs sur la traite (2).

Le lgislateur franais a valid dans un certain nombre de cas, par la loi n66-380
du 16 juin 1966 (3), la pratique de la signature non manuscrite omettant de
prciser la forme que cette dernire doit revtir (4). C'est ainsi notamment qu'aux
termes de l'article L. 511-8, alina 7 C. com. fr. l'endossement doit tre sign par
l'endosseur, la signature de celui-ci tant appose, soit la main, soit depuis la
loi de 1966 prcite "par tout procd non manuscrit".

La question s'est pose de savoir si le cachet commercial appose sur une lettre de
change pour endossement pouvait tenir lieu de signature non manuscrite appose
par le procd de la griffe ? A l'inverse des juges du fond qui y taient favorables, la
Haute Cour affirme dans un arrt du 25 avril 2006 (5) que : " le cachet
commercial appos sur la lettre de change pour endossement et comportant le nom de
la socit, son adresse et ses coordonnes tlphoniques ne peut tenir lieu de
signature non manuscrite appose par le procd de la griffe, la cour d'appel a viol
le texte susvis". Il en rsulte que la signature est indispensable et irremplaable (6);
(6); elle rpond au souci qu'un "graphisme propre son auteur, subsiste" (7) : le
cachet commercial servant identifier le bnficiaire de la traite (8).

B- Sanction du non respect du formalisme


210

Le formalisme cambiaire peut souffrir de trois catgories de vices: omission d'une


mention obligatoire (a), inexactitude d'une de ces mentions (b) et altration d'une
lettre de change rgulirement mise (c).

a) Omission des mentions obligatoires


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Nullit. Le titre dans lequel une des mentions obligatoires fait dfaut ne vaut pas
comme lettre de change (art 316 al 1 C. com. lib.) (9). L'omission des mentions

1 Cf Cass. com. 15 juin 1993, RTD com 1993, p 690 obs. CABRILLAC et TEYSSIE.
2 En ce sens : Cass. com. 1er dc. 1998, Gaz. Pal. Rec. 1999, panor. cass. p 22 J n28, 28 janv. 1999
p 22; D 1999 IR p 33.
3 JCP G 1966, III, 32058.
4 Cf. GAVALDA, La validit de certains signatures la griffe d'effets de commerce [loi n66-380 du 16
juin 1966]: JCP G 1966, I, 2034, - MARIN, Signatures la griffe [loi du 16 juin 1966], Banque 1966,
p. 472-474.
5 RD bancaire et fin., sept.-oct. 2006 act. 154 p 12 note CREDOT et SAMIN; D 2006, act. Jur. p 1443
note AVENA-ROBARDET.
6 Cass. com. 13 juin 1982 n80-15.375 et 17 oct. 1995 n93-18.642 cits par CREDOT et SAMIN note
note prc.
7 GAVALDA et STOUFFLET ouvrage prc. n16 p 33.
8 Cass. com. 3 avr. 2002, Bull. civ. 2002, IV n65 p 68; Banque et droit 2002, n84 p 44 obs.
BONNEAU cit par CREDOT et SAMIN note prc.
9 Cass. com. 13 mars 1985, Gaz. Pal. Rec 1985, panor. cass. p 266; D 1985 IR p 418 note
CABRILLAC.

113
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

entrane donc la nullit du titre (1), nullit qui est d'ordre public (2) et peut donc
tre souleve d'office par le juge (3). Il faut bien souligner que la nullit ne frappe la
traite qu'en sa qualit de titre cambiaire : les recours cambiaires ne pourront plus
tre enclenchs. En revanche, le rapport fondamental survit et la rclamation des
droits se fera dsormais en conformit au droit commun des obligations. Par
consquent, les rgles cambiaires entre le bnficiaire et le tir ne s'appliquent pas
dans la mesure o il n'existera plus de relation entre eux; l'effet du titre se limitant
au rapport entre le tireur et le bnficiaire. Il en rsulte que le bnficiaire ne peut
plus agir contre le tir (4).

212

Requalification. La nullit n'enlve pas au titre tout effet juridique. Celui-ci peut
tre requalifi en billet ordre si les mentions d'un tel titre sont runies. Ainsi,
dans une espce, le tireur de lettres de change, dsign par le tir accepteur avec
sa dnomination et son sige, avait endoss les effets au profit de son crancier. A
l'chance, le tir, invoquant un dfaut de livraison par le tireur, en a refus le
paiement l'endossataire, en contestant tre tenu cambiairement vis--vis de celui-
ci, faute de signature du tireur sur les effets litigieux. Sur pourvoi du tir qui faisait
grief la Cour d'appel de l'avoir condamn au paiement, la Cour de Cassation
dcide que si l'apposition de la signature du tireur au verso d'une lettre de change
pour l'endosser ne supple pas l'absence de sa signature en qualit de tireur, le
titre peut valoir comme billet ordre lorsqu'il est revtu de toutes les mentions
exiges par l'article L. 512-1 du Code de commerce. Les effets tant revtus de
toutes les mentions exiges par l'article prcit pour valoir comme billet ordre, le
tir tait tenu de rgler l'effet litigieux (5). De mme, envisag sous l'angle du droit
des obligations, la lettre de change peut valoir promesse de payer de la part du
tireur (6) voire de tout tiers ultrieurement indiqu par lui s'il est tabli son ordre
ou, mme, reconnaissance de dette de la part du tir accepteur (7). Un tel titre
n'emporte nanmoins pas dlgation de crance au profit du tiers porteur, faute de
sa dsignation lors de l'engagement du dbiteur, lequel peut ensuite lui opposer les
exceptions rsultant de ses rapports avec le tireur (8). Egalement, la lettre de
change peut servir comme commencement de preuve par crit (9).

213

Supplance lgale. L'article 316 C. com. lib. prvoit un certain nombre de


supplances lgales ou d'quivalents qui ont pour but de temprer l'annulation de
la lettre de change. Ainsi la lettre de change dont l'chance n'est pas indique est
considre comme payable vue (art 316 al 2 C. com. lib.). Egalement, dfaut
d'indication spciale, le lieu dsign ct du nom du tir est rput tre le lieu du
paiement et, en mme temps, le lieu du domicile du tir (art 316 al 3 C. com. lib.).
De mme, la lettre de change n'indiquant pas le lieu de sa cration est considre

1 En ce sens : CA Beyrouth, 14 juill. 1950, Rev. jud. lib. 1950 p 613; Al Mouhami 1950 p 575.
2 Trib. com. Paris 2e ch., 2 avril 2002, Gaz. Pal. Rec. 2003, somm. p 3924, J n308, 4 nov. 2003 p 22;
cf ROBLOT, n135 p 122.
3 JEANTIN et LE CANNU n269 p 170 et les rf. cites.
4 TPI Beyrouth, 27 dc. 1949, Rev. jud. lib. 1950 p 217.
5 Cass. com. 23 janv. 2007, JCP E et A 2007 panor. 1314.
6 JU Beyrouth, 9 oct. 1952, Rev. jud. lib. 1953 p 484.
7 Cass. com. 7 nov. 1978, RTD com 1980, p 115 obs. CABRILLAC et RIVES-LANGE.
8 Cass. com. 24 mars 1998, Gaz. Pal. Rec. 1998, panor. cass. p 200, J n213, 1er aot 1998 p 200; D
1999, jur. p 174 note ROSSI; Rp. Defrnois 1998 p 1047 note DELEBECQUE.
9 Cass. com. 10 fv 1971, RTD com 1972, p 126 obs. CABRILLAC et RIVES-LANGE.

114
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

comme souscrite dans le lieu dsign ct du nom du tireur (art 316 al 4 C. com.
lib.).

La question est de savoir si ces cas de supplance sont limitatifs ? La rigueur du


formalisme favorise cette solution (1). Mais telle n'est pas la position de la
jurisprudence : celle-ci a pous la rgle du formalisme par quivalent qui consiste
tenir compte, pour chapper la nullit, au lieu de la forme lgale, d'une forme
similaire qui prouve le mme rsultat (2).

214

Rgularisation. Le rgime de la rgularisation est controvers dans la mesure o le


lgislateur ne l'a pas voqu. La jurisprudence admet la rgularisation sous rserve
des deux conditions suivantes : 1- la volont de rgulariser ne peut tre unilatrale,
elle doit tre constate chez tous les oprateurs (3). A dfaut, elle est rpute
abusive et le tireur ne sera tenu que dans la limite de l'obligation originaire;
autrement dit, il pourra se prvaloir de la nullit du titre vis--vis de tous les
porteurs mme de bonne foi (4); 2- Seules les irrgularits de moindre importance
peuvent faire l'objet de rgularisation (5).

215

Effets de la rgularisation. A l'gard de l'auteur, la rgularisation produit


pleinement son effet : elle est rpute rgulire ab initio, condition qu'elle
intervienne en conformit avec l'accord pralable de rgularisation. Par consquent,
le tir qui a accept la lettre de change ne peut plus se prvaloir de l'absence du
nom du bnficiaire si ce vice a t rpar avant la prsentation de la traite
l'acceptation (6). Le cas chant, la jurisprudence apprcie la situation cre par
des engagements contradictoires (tir-tireur d'un ct, tireur-porteur de l'autre)
dans un sens favorable au porteur de bonne foi, pour ne pas compromettre la
circulation des traites : lorsqu'un banquier a pris l'escompte une traite accepte
en blanc et l'a complte en y apposant son cachet en accord avec le tireur, le tir
ne peut pas refuser de payer ds lors qu'il n'avait inscrit sur la lettre aucune
mention de nature faire apparatre que, selon les termes de son propre
engagement envers le tireur, le titre n'tait pas destin tre complt et mis en
circulation (7).

Quant ceux qui dtiennent la lettre de change aprs la rgularisation, ils ont
ignor l'irrgularit initiale, ils sont admis la considrer comme rgulire ds son
mission. Cette solution se justifie une fois encore par le souci de protger le
porteur de bonne foi : celui qui reoit un effet de commerce pourvu, lors de
l'endossement fait son profit, de toutes les mentions obligatoires, est cens ne pas

1 ROBLOT, n134 p 122.


2 Cass. Req 19 juill. 1939, S. 1939 I, p 289; Cass. com. 9 nov. 1970, Bull. civ., IV n297.
3 Cass. com. 9 mars 1971, JCP 1971, II-16900 note GROSLIERE; RTD com 1971, p 1049 obs.
CABRILLAC et RIVES-LANGE.
4 Cass. com. 13 mai 1986, Quot-jur. 6 nov. 1986 n124 p 10.
5 JEANTIN et LE CANNU n271 p 172.
6 Cass com 19 oct. 1965 prc.; CA Paris 27 nov. 1967 RTD com 1968, p 381 obs. CABRILLAC et
RIVES-LANGE.
7 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1944 p 148 et les rf. cites.

115
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

connatre les lacunes que ce titre pouvait prsenter au moment de sa cration par
le tireur ou de son acceptation par le tir (1).

La mme solution s'applique pour les porteurs qui ont eu connaissance de


l'irrgularit (2). Si la rgularisation est admise encore faut-il qu'un embryon de
lettre de change existe (3), autrement dit, de la part de ceux qui l'ont mise en
circulation, une apparence, celle de vouloir recourir l'emploi d'une lettre de
change, serait-elle incomplte. D'o l'exigence minimale de la signature de la traite
(4) ou du lieu et la date de sa cration (5).

b) Inexactitude des mentions obligatoires

216

Notion. L'inexactitude des mentions obligatoires encore appele "supposition" se


distingue nettement de l'omission : ici, les mentions sont prsentes mais ne sont
pas conformes la ralit. L'inexactitude est un vice cach alors que l'omission est
un vice apparent (6). Sauf une allusion la supposition de nom dans l'article 320
C. com. lib. nonant le principe d'indpendance des signatures (7), le Code de
commerce est silencieux sur cette question. La doctrine et la jurisprudence
appliquent en ce domaine les rgles de droit commun et celles du droit cambiaire.

217

Sanctions. L'inexactitude n'emporte pas par elle-mme nullit de la lettre de


change (8). En effet, le formalisme cambiaire se suffit pour la validit du titre quil
comporte matriellement les mentions requises par la loi. La personne dont la
signature a t imite nest pas de toute vidence tenue par la lettre mais le faux ou
linexactitude natteint pas la validit de la lettre lgard des autres signataires
conformment la rgle de lindpendance des signatures (art 320 C. com. lib.). Si
le titre a lapparence de la rgularit, la doctrine franaise recourt la thorie
civiliste de la simulation pour sanctionner linexactitude des mentions. La
simulation ntant pas en elle-mme une cause de nullit des actes juridiques, la
supposition nemporte pas en principe nullit de la traite. Entre les parties et tout
signataire dont il est prouv quil a eu connaissance de linexactitude, cest la
situation relle qui rgira leurs rapports. En revanche, les tiers de bonne foi
bnficieront dun choix : se prvaloir des mentions du titre (acte apparent) ou de la
situation relle (acte secret). Exceptionnellement, la supposition entranera la
nullit de la traite si elle est destine masquer labsence dune condition
essentielle la validit de la lettre de change telle lincapacit dun signataire (9).

1 Cass. com. 10 oct. 1989, Gaz. Pal. Rec. 1990, panor. cass. p 155; D 1990, somm. p 122 note
CABRILLAC; RIPERT et ROBLOT, Ibid, et les rf. cites.
2 Cass. Req 19 juillet 1939, I, p 289; Cass. com. 28 mai 1968, Bull. cass. IV n171.
3 CHAPUT et SCHODERMEIER, Effets de commerce, chques et instruments de paiement 2e d. PUF
1998 n46 p 39.
4 Cass. com. 22 nov. 1977 D 1978, IR p 341 obs. CABRILLAC; 7 fvr. 1983 D p 1983 IR p 247 obs.
CABRILLAC.
5 Cass com 25 mai 1988 RTD com 1988, 655 obs. CABRILLAC et TEYSSIE; JCP E, 1990 - 15840 note
note PUTMAN.
6 JEANTIN et LE CANNU n273 p 173.
7 Art 320 C. com. lib. : " Si la lettre de change porte des signatures de personnes incapables de
s'obliger par lettre de change, des signatures fausses ou des signatures de personnes imaginaires..
les obligations des autres signataires n'en sont pas moins valables".
8 RIPERT et ROBLOT n1943 p 147; TYAN n916 p 45.
9 Cass. com. 9 mai 1962 D 1962 somm. p 135.

116
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

En pareil cas, lincapable pourra se prvaloir de la nullit de la traite vis--vis du


porteur mme de bonne foi sans prjudice des engagements des autres signataires.

En plus des sanctions civiles, certaines sanctions pnales peuvent tre mises en
uvre. Par exemple, larticle 335 C. com. lib. qualifie lantidate de faux. On a pu
remarquer que ce texte ne sapplique que pour les endossements. A l'actif de cet
avis, on peut invoquer lemplacement du texte qui figure dans le chapitre 3 intitul
De lendossement et le principe dinterprtation restrictive des textes dordre
pnal (1). Nanmoins, cette interprtation est conteste : dune part, lemplacement
dun texte ne constitue pas une preuve dcisive quil nest relatif qu la matire qui
y est rglemente. Dautre part, larticle 335 interdit dantidater les ordres , terme,
qui peut tre entendu comme ordre dendossement et ordre de tirage (2). Egalement,
Egalement, la supposition peut tre constitutive du dlit pnal descroquerie quand
une supposition de nom ou de qualit permet au tireur de ngocier la traite et de se
faire remettre des fonds (3). Le faux en criture peut, encore, tre constitu quand
une mention de la lettre de change relve inexactement un fait que le titre avait
pour objet de constater (4).

c) Altration de la lettre de change

218

Notion et effets. Laltration consiste en une modification du texte initial de la


lettre de change ou de toute autre mention ultrieure qui lui est apporte (montant
de la lettre de change, date dchance, etc.). En ralit, il sagit dun faux matriel
la diffrence de la supposition qui est un faux intellectuel (5). Il ny a altration
quunilatrale. Autrement dit, la modification doit se produire sans laccord des
intresss. Elle peut maner de tout signataire du titre ou dune tierce personne. La
preuve par tous moyens de laltration doit tre apporte par celui qui linvoque et
rcuser la foi due au titre cambiaire (6). Laltration constate, elle produit leffet
voqu larticle 397 C. com. lib. : En cas daltration du texte dune lettre de
change, les signataires postrieurs cette altration sont tenus dans les termes du
texte altr ; les signataires antrieurs le sont dans les termes du texte originaire .
Nanmoins, cette distinction souffre de deux exceptions : 1- Le signataire
postrieur laltration nest pas oblig vis--vis du porteur qui lui rclame
paiement si ce dernier est complice de la fraude de lauteur de laltration. 2- Le
signataire antrieur peut tre tenu dans les termes de la lettre de change altre sil
est complice de la fraude ou si, par son imprudence, il la rendue possible (7).

2- Formules facultatives

En plus des mentions obligatoires de larticle 315 C. com. lib., les parties peuvent
ajouter des mentions fonction variable (A). En outre, le crateur de la lettre de

1 LESCOT et ROBLOT n19 ; JEANTIN et LE CANNU n274 p 174 ; GARRAUD, Trait droit pnal, IV
n1380 p 143.
2 TYAN, n918 p 47.
3 ROBLOT n145 ; JEANDIDIER, Droit pnal des affaires 3e d. n9 ; VERON, Droit pnal spcial 1976
1976 p 29.
4 CA Paris 18 avril 1970 JCP G 1971, II-16601 note GAVALDA ; RTD com 1971 p 146 obs.
CABRILLAC et RIVES-LANGE.
5 TYAN, n921 p 49.
6 Cass. com. 14 fvr. 1977 cit par MASSOT-DURIN, Lettre de change, Pluralit d'exemplaires, copies,
copies, altrations in J-CL Commercial fasc 475 n34.
7 ROBLOT, n468 p 395 ; GAVALDA et STOUFFLET n66 p 85 ; JEANTIN et LE CANNU n276 p 176.

117
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

change a la facult de recourir des exemplaires multiples ou copie pour une


mme opration (B).

A- Prsentation des mentions facultatives

219

Classification. Linsertion de nouvelles mentions dans la lettre de change est


permise pour autant quelles ne changent pas la nature du titre cambiaire et
quelles ne contreviennent pas aux dispositions dordre public cambiaire.
Traditionnellement (1) ces mentions sont classes de la manire suivante : 1-
clauses relatives au paiement par le tir : clause de domiciliation, de retour sans
frais ou sans prott, acceptable ou non acceptable contre documents, suivant avis
ou sans avis. 2- clauses tablissant un lien apparent entre lobligation cambiaire
du souscripteur et sa cause : mention de la valeur fournie 3- clauses relatives
ladjonction de nouveaux dbiteurs : aval, recommandataire. 4- clauses relatives
la transmission de la lettre : clause non ordre, clause dfendant un nouvel
endossement, clause sans garantie. 5- clauses relatives la pluralit dexemplaires,
au tirage pour compte, la stipulation dintrts. 6- clauses imposant la circulation
de la lettre entre banquiers (lettre de change circulante).

220

Clause de domiciliation. La clause de domiciliation est consacre par larticle 317


alina 4 C. com. lib. Aux termes de cet article : La lettre de change peut tre
payable au domicile dun tiers, soit dans la localit o le tir a son domicile, soit dans
une autre localit . Ainsi la domiciliation rend leffet payable non au domicile du
tir mais auprs dun tiers. Ce tiers prend le nom de domiciliataire. Le plus
souvent, la clause de domiciliation est insre par le tireur, mais le tir peut aussi,
lors de son acceptation, indiquer une adresse du mme lieu o le paiement doit
tre effectu : Quand le tireur a indiqu dans la lettre de change un lieu de
paiement autre que celui du domicile du tir, sans dsigner un tiers chez qui le
paiement doit tre effectu, le tir peut lindiquer lors de lacceptation (art 342 al 1
C. com. lib.). Si la lettre est payable au domicile du tir, celui-ci peut dans
lacceptation indiquer une adresse du mme lieu o le paiement doit tre effectu
(art 342 al 2 C. com. lib.). Le domiciliataire peut tre une personne quelconque
pourvu quelle soit capable de payer. Lintrt pratique de la clause est non
seulement dindiquer le lieu du paiement mais aussi dindiquer qui paie (2).

Pour cette raison, la clause de domiciliation est souvent exige par les banques
prteuses afin de sassurer de la solvabilit des emprunteurs. En ce cas, elle est
toujours accompagne dune clause de prlvement automatique. Le domiciliataire
bien que dsign dans la traite, nest pas partie lopration cambiaire. Il agit en
tant que mandataire ou grant daffaires du tir selon les instructions de celui-ci.

221

Obligations du domiciliataire lgard du tir. L'obligation principale du


domiciliataire est d'excuter l'ordre de paiement. Une telle excution devant tre
utile et conforme la volont du donneur d'ordre. Ainsi, une banque

1 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN n194 p 149.


2 REVEL, Le contrat de domiciliation des effets de commerce, JCP CI 1976, II-12282 ; cf. Cass. com.
16 mars 1984, Bull. civ. IV n104, cit par JEANTIN et LE CANNU n279 p 177 note 11.

118
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

(domiciliataire) qui sont prsentes en vue de leur paiement des lettres de change
tires sur lun de ses clients, ne peut se dessaisir des fonds dont elle est dpositaire
pour le compte de ce client, que sur instruction reue de lui indpendamment de la
mention de domiciliation et, dfaut, lui en doit restitution (1). En effet, le banquier
domiciliataire paye les effets qui lui sont prsents non pas en vertu des mentions,
fussent-elles dacceptation, figurant sur le titre, mais en vertu de lordre extrieur
au titre rsultant de laccord tacite du tir dsign, celui-ci stant engag
procder ds rception du relev aux vrifications adquates (2) mme si elle est
accepte par le client tir (3). Jug que la banque domiciliataire, qui n'est pas
engage par une obligation cambiaire au paiement d'une lettre de change mais
seulement par l'ordre de payer reu du tir, ne peut invoquer la nullit de l'effet
pour omission d'une de ses mentions qu'autant que le tir aurait pu lui-mme
soutenir n'tre pas engag par un titre incomplet et lui aurait, par son mandat,
confi le soin de soulever pour son compte une telle exception. Ds lors que la
banque domiciliataire a reu du tir mandat de payer et que la situation du
compte, eu gard au montant du dcouvert usuellement autoris, permet le
paiement, elle est tenue de l'excuter, sauf engager sa responsabilit envers le
porteur (4).

En cas de paiement par la banque domiciliataire sans instruction, celle-ci doit


restituer. La restitution peut tre ordonne sans quil soit ncessaire de rechercher
si le prjudice du tir est infrieur ce montant et indpendamment de toute
rfrence labsence de provision du compte (5). A fortiori, si le domiciliataire paie
sans avoir reu un avis de domiciliation linvitant le faire, sa responsabilit sera
engage (6).

Le banquier domiciliataire peut refuser de payer plusieurs traites qui lui ont t
simultanment prsentes si son client navait pas de fonds suffisants (7). A
linverse, sil rejette les traites alors que le compte tait suffisamment provisionn,
sa responsabilit sera engage (8).

En sus de l'obligation de paiement, le banquier domiciliataire supporte d'autres


obligations : il doit vrifier la rgularit apparente du titre (9). Il doit informer et
conseiller son client tir sur les formalits ncessaires au paiement des effets
domicilis (10).

Obligations du domiciliataire lgard du porteur. Le porteur qui ne prsente pas la


lettre au domiciliataire en vue du paiement est rput porteur ngligent et perd ses
recours. Il convient d'observer que la clause de domiciliation ne concerne que
lexcution du paiement ; elle nest pas constitutive dune clause dlection de
domicile : les actes de poursuite du porteur se feront au domicile du tir et non pas

1 Cass com 30 nov. 1999, Bull. civ. IV n213; RTDcom 2000, p 149 obs. CABRILLAC; D 2000 act. jur.
p 24 obs. A. L.; JCP E 2000 p 1956 note DJOUDI.
2 Cass. com. 9 fvr. 1999, Banque, mai 1999, obs. GUILLOT ; JCP G 1999 IV-1605; D 2000, somm. p

458 obs. MARTIN.


3 Paris 7 avril 1973, JCP G 1973, II-17555 note GAVALDA.
4 Cass. com. 23 nov. 1999, D 2000 act. jur. p 3 obs. A.L.; RTDcom 2000 p 150 et p 439 obs.

CABRILLAC.
5 Cass. com. 3 nov. 1999 prc.
6 Cass. com. 23 avril 1976 D 1977, p 563 note VERNELLE ; RTDcom 1976, p 755 obs. CABRILLAC et

RIVES-LANGE ; 22 nov. 1977, JCP G 1978, II-18997 note GEJOUT; Paris 7 avril 1973, prc.
7 CA Paris 7 juin 1990 RTDcom. 1990, p 615.
8 Cass. com. 23 nov. 1999 RTDcom. 2000, p 150 obs. CABRILLAC.
9 Cass. com. 9 fv. 1999 prc.
10 Cass com 9 avril 1973 JCP G 1973, II-17555 note GAVALDA.

119
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

au domicile du domiciliataire (1).

Par ailleurs, la banque domiciliataire qui nest pas engage par une obligation
cambiaire au paiement dune lettre de change, mais seulement par lordre de payer
reu du tir, ne peut invoquer la nullit de leffet pour omission dune de ses
mentions quautant que le tir aurait pu lui-mme soutenir ntre pas engag par
un titre incomplet et lui aurait par son mandat confi le soin de soulever pour son
compte une telle exception (2).

La question de savoir si le domiciliataire dispose dun recours en rptition de


lindu contre le porteur n'est pas fixe. Aprs avoir rejet un tel recours (3), la Haute
Haute Cour l'a accueilli (4). Mme en admettant un tel recours, la jurisprudence
tient compte de la faute du banquier pour apprcier le montant de la rparation du
dommage subi par le porteur (5).

222

Clause de valeur fournie. Lindication de la valeur fournie est frquente. Une telle
indication prsente un double intrt : dabord, elle informe les porteurs de la lettre
de change de la cause de lengagement cambiaire. Il en rsulte quen cas dillicit
de la cause, les porteurs, mme de bonne foi pourront se prvaloir de la nullit de
la traite dans la mesure o lillicit de la cause devient aussi un vice apparent du
titre (6). Ensuite, cette indication manifeste la volont du tireur de sobliger
cambiairement dans les mmes termes et conditions que ceux dans lesquels il tait
prcdemment tenu ; elle renforce donc les garanties de la crance initiale qui par
cette indication se trouvent maintenues.
223

Clause sans garantie. La clause sans garantie appele encore clause forfait
permet celui qui la stipule de se librer de la garantie laquelle il est
ordinairement tenu en vertu de la lettre de change. Cette clause est dun intrt
non ngligeable en raison de la rgle de la solidarit cambiaire en cas de dfaillance
du tir. A ce propos, il convient de prciser que le tireur ne peut sexonrer de la
garantie de paiement. Toute clause contraire est rpute non crite (art 322 al 2 C.
com. lib.). Il ne peut sexonrer que de la garantie dacceptation. A linverse de
lendosseur qui peut se librer aussi bien de la garantie de lacceptation que de
celle du paiement (art 329 al 1 C. com. lib.).

224

Clauses relatives aux intrts. En principe, la stipulation dintrts est prohibe


(art 318 al 1 C. com. lib.) sauf si la lettre de change est stipule payable vue ou
un certain dlai de vue (art 318 al 1 C. com. lib.). Cette solution est logique : en ce
cas, le tireur ne peut connatre le moment exact o la lettre de change sera
prsente au paiement. A fortiori, il ne peut insrer le montant des intrts dans le
montant de la traite. Lorsque la stipulation dintrts est permise, elle doit

1 JEANTIN et LE CANNU n280 p 178.


2 Cass. com. 23 nov. 1999 prc.
3 Cass. com. 23 nov. 1977 prc.
4 Cass. com. 23 janv. 1978, JCP G 1980, II-19365 note THEILLIER.
5 Cass. civ. 5 juillet 1989, RTDciv 1990, p 282 obs. MESTRE.
6 Cass. com. 5 fvr. 1958 RTD com 1958, p 792 obs. BECQUE et CABRILLAC cit par JEANTIN et LE
CANNU, n281 p 179.

120
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

comporter dtermination du taux des intrts, dfaut, la clause est rpute non
crite (art 318 al 2 C. com. lib.) sauf clause contraire. Les intrts courent partir
de la date de la lettre de change (art 318 al 3 C. com.lib.).

B- Exemplaires et copies

225

Exemplaires. En gnral, la lettre de change est rdige en un seul exemplaire.


Toutefois, il nest pas interdit au tireur de lmettre en plusieurs exemplaires
originaux c'est--dire en duplicatas (art 392 al 1 C. com. lib.). Le tireur le fait, par
exemple, sil veut envoyer la lettre lacceptation du tir sans renoncer la
ngocier en mme temps. Le tireur tant lauteur de la lettre de change, il est seul
qualifi pour tablir ces exemplaires. Lmission de plusieurs exemplaires vient
linitiative du tireur. Elle peut aussi venir linitiative du porteur [immdiat] dune
lettre nindiquant pas quelle a t tire en un exemplaire unique (art 392 al 3 C.
com. lib.).

Ltablissement de ces exemplaires est soumis certaines conditions : chaque


traite doit tre numrote dans le texte mme du titre (art 392 al 2 C. com. lib.). La
formule se prsente de la manire suivante : Par cette premire (ou deuxime) lettre
de change, payez.. . Faute dune telle numrotation, chacun des exemplaires sera
considr comme une lettre de change distincte, autonome (art 392 al 2 C. com.
lib.).

Le paiement fait par le tir accepteur sur un des exemplaires est libratoire (art 393
al 1 C. com. lib.) c'est--dire quil annule les autres effets, alors mme quil nest
pas stipul que ce paiement annule leffet des autres exemplaires (art 393 al 1 C.
com. lib.). Cette libration est subordonne lobtention du tir restitution des
autres exemplaires; dfaut, il reste tenu raison de chaque exemplaire accept
dont il na pas obtenu les restitutions (art 393 al 1 C. com. lib.) moins que dans
la formule dacceptation, le tir nait spcifi quil ne sengage que pour le cas o il
naurait pas dj pay sur un autre exemplaire (1). Lendosseur qui a transfr les
exemplaires diffrentes personnes, ainsi que les endosseurs subsquents sont
tenus raison de tous les exemplaires portant leur signature et qui nont pas t
restitus (art 393 al 2 C. com. lib.). Quant aux endosseurs antrieurs, c'est--dire
ceux qui, possdant les divers exemplaires, ont fait lendossement en les remettant
tous lendossataire, ils chappent toute responsabilit ds lors que le paiement
a t fait sur un seul exemplaire (2).

Une prcaution est prendre pour le cas o lun des exemplaires de la traite est
envoy lacceptation. Larticle 394 C. com. lib. prcise, en ce cas, que : "Celui qui a
envoy un des exemplaires lacceptation doit indiquer sur les autres exemplaires le
nom de la personne entre les mains de laquelle cet exemplaire se trouve. Celle-ci est
tenue de la remettre au porteur lgitime dun autre exemplaire. Si elle sy refuse, le
porteur ne peut exercer de recours quaprs avoir fait constater par un prott : 1- que
lexemplaire envoy ne lui a pas t remis sur sa demande ; 2- que lacceptation ou le
paiement na pu tre obtenu sur un autre exemplaire ".

1 LESCOT et ROBLOT, n600 note 1.


2 LESCOT et ROBLOT, n285.

121
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

226

Copies. Le porteur a un autre moyen dobtenir plusieurs exemplaires de sa lettre


de change, cest, selon l'article 395 alina 1 C. com. lib., de faire lui-mme une
copie de la lettre (1). Cette solution se justifie par le fait que les copies ne sont pas
les originaux portant la signature mme du tireur. La copie doit reproduire
exactement loriginal avec les endossements et toutes les autres mentions qui y
figurent. Elle doit indiquer o elle sarrte (art 395 al 2 C. com. lib.). Elle doit
dsigner le dtenteur du titre original (art 396 al 1 C. com. lib.) afin de permettre
au porteur de la copie dobtenir la remise de ce titre, ce qui, en principe, est un
droit pour lui (art 396 al 1 C. com. lib.).

La copie rgulire dune lettre de change comporte, en principe, les mmes droits
que loriginal : " Elle peut tre endosse et avalise de la mme manire et avec les
mmes effets que loriginal " (art 395 al 3 C. com. lib.). Son paiement peut tre
rclam chacun des signataires mais condition que lui soit remis loriginal. A ce
propos, larticle 396 C. com. lib. prcise que le dtenteur doit remettre le titre
original au porteur lgitime. Sil sy refuse, "le porteur ne peut exercer de recours
contre les personnes qui ont endoss ou avalis la copie quaprs avoir fait constater
par un prott que loriginal ne lui a pas t remis sur sa demande" (art 396 al 2 C.
com. lib.). Si le titre original, aprs le dernier endossement survenu avant que la
copie ne soit faite, porte la clause : partir dici lendossement ne vaut que sur la
copie ou toute autre formule quivalente, un endossement sign ultrieurement
sur loriginal est nul (art 396 al 3 C. com. lib.).

2 - Conditions du tireur

Nous voquerons la capacit (1) du tireur et son intrt dans la lettre de change (2).

227

3- Capacit du tireur

Capacit commerciale. Le Code de commerce franais rpute la lettre de change


comme acte de commerce par la forme entre toutes personnes (art L 110-1 10e).
Ainsi le tireur par sa signature contracte une obligation de nature commerciale.
Donc, il doit avoir la capacit requise pour accomplir des actes de commerce. A
linverse, en droit libanais, la lettre de change ne constitue pas un acte commercial
par la forme : larticle 6 C. com. lib. numrant les actes de commerce nvoque pas
la traite. Par consquent, la capacit commerciale nest pas requise. En ralit,
seule la capacit de droit commun des obligations et des contrats est exige. Il en
rsulte que toute personne parvenue lge de dix huit ans rvolus est capable
dmettre une lettre de change (art 215 C. oblig. c.).

228

Mineurs. La question de savoir si un mineur peut mettre ou non une lettre de


change doit tre envisage la lumire des articles 215, 216 et 217 C. oblig. c.. En
principe, le mineur, c'est--dire, la personne qui na pas dix huit ans rvolus, ne
peut mettre une lettre de change (art 215 C. oblig. c.). Des nuances doivent tre
apportes : les traites mises par une personne dpourvue de discernement

1 Art 395 al 1 C. com. lib. : " Tout porteur dune lettre de change a le droit den faire des copies ".

122
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

(enfants, alins) est inexistante (art 216 al 1 C. oblig. c.). Les traites mises par un
mineur parvenu lge de raison ne sont pas nulles en soi, mais sont annulables
prcise larticle 216 al 2 C. oblig. c. Le mme texte voque les conditions de cette
annulation : "La nullit [de la traite] ne peut tre propose par celui qui a trait avec
lincapable mais seulement par cet incapable lui-mme, par son reprsentant et par
ses hritiers". A ce propos, il convient de souligner que lintervention du
reprsentant conventionnel du mineur signant la traite nest pas de nature
couvrir la nullit. A linverse, une partie de la doctrine admet lintervention du
reprsentant lgal du mineur qui signe la traite pour le compte de celui-ci (1). Les
conditions de la nullit sont prcises larticle 216 al 3 C. oblig. c. : " Si le contrat
pass par le mineur nest soumis aucune forme particulire, la nullit ne peut en
tre obtenue qu la condition de prouver quil en a subi une lsion ". En revanche,
"si une formalit spciale tait exige, la nullit est, par cela mme, encourue, sans
que le demandeur ait tablir lexistence dune lsion" (art. 216 al. 3 C. oblig. c.).
Cest ce deuxime cas qui doit sappliquer la lettre de change puisque sa validit
implique quelle soit rdige par crit et quelle contienne les mentions obligatoires
sus-voques.

Si la traite est mise par un mineur habilit exercer le commerce ou lindustrie


pour les besoins et dans les limites de son commerce, il est trait comme un
majeur (art 217 C. com. lib.).

229

Consquences de la nullit. La traite est nulle lgard du mineur sauf restituer


ce qui a tourn son profit. A ce propos, l'article 142 alina 1 C. com. lib. dispose
que : La restitution nest de par lenrichi que jusqu concurrence du montant de
lenrichissement qui subsiste son profit au jour de la demande sauf disposition
contraire de la loi . Si, en principe la nullit de son engagement peut tre oppose
son cocontractant, comme aux tiers, encore peut-on lui reprocher dventuels
agissements dolosifs, surtout lorsque le mineur, proche de la majorit, a russi
tromper la vigilance de son crancier (2), mais non pas lorsquil na agi quavec
lgret (3). Lincapable peut opposer son incapacit tous, mme au tiers porteur
de bonne foi (4).

A cela, il convient dapporter les deux observations suivantes : conformment la


rgle de lindpendance des signatures, si la traite porte des signatures de
personnes incapables, les autres signataires sils sont capables, rpondront eux de
leur obligation cambiaire (art 320 C. com. lib.). En outre, la nullit de lengagement
cambiaire du mineur nemporte pas ncessairement nullit de la crance de droit
commun qui tait lorigine de la cration de la traite laquelle peut tre valable.

230

Majeurs incapables et condamns. Transposant les solutions applicables au


mineur, on peut dire que le majeur sous tutelle est incapable de signer une lettre
de change. Quant aux condamns frapps dinterdiction lgale, ils sont frapps

1 MARTY et RAYNAUD, Les personnes 3e d p 657, GAVALDA et STOUFFLET, n26. Contra : ROBLOT,
n1959.
2 V. Req., 15 nov. 1898 et 21 mars 1899, S., 1899. 1. 225, note WAHL
3 V. Cass. com., 28 oct. 1969, Banque, 1970. 706, obs. MARIN; CA Poitiers, 10 oct. 1967, RTD com.,
1968, 734 ; GAVALDA et STOUFFLET, n27 ; JEANTIN, n290 ; ROBLOT, n1959
4 Cass. civ., 19 fvr. 1856, D., 1856, 1, p 86 ; Paris, 17 juill. 1894, D., 1895, 2, p 25, note THALLER.

123
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

dune incapacit absolue dans la mesure o elle peut tre oppose par tout
intress (art 218 C. com. lib.).

231

Consommateurs. La loi libanaise n659 du 4 fvrier 2005 relative "la protection


du consommateur" (1) nvoque ni directement ni par rfrence la question de savoir
si un professionnel peut faire signer au consommateur une lettre de change. Une
protection rigoureuse assimilerait les consommateurs des mineurs ou incapables.
Une protection conciliante devrait leur permettre dmettre des lettres de change
dans les termes du Code de commerce surtout que, la lettre de change nest pas, en
droit libanais, un acte de commerce par la forme.

232

Accepteur. Lacceptation du tir nest pas une condition de lexistence juridique de


la lettre de change. Elle nest mme pas obligatoire quel que moment de la vie du
tir. Par consquent, cest le rapport fondamental qui dterminera la nature de la
capacit exige : acte civil, commercial, de disposition, dadministration (2). Quen
est-il en cas dacceptation ? Par sa signature, l'accepteur s'engage cambiairement,
faut-il exiger de lui quil ait la capacit commerciale ? Le droit franais qui
considre la lettre de change comme un acte commercial par la forme suppose que
laccepteur ait la capacit daccomplir les actes de commerce. En revanche, le droit
libanais, qui ne rpute pas la traite acte de commerce nimplique pas cette
condition. Tout se passera comme en labsence dacceptation c'est--dire, suivant la
nature civile ou commerciale du rapport fondamental par application de la thorie
de laccessoire. Ainsi, si lacceptation a lieu pour les besoins de son commerce,
laccepteur doit avoir la capacit commerciale (art 8 C. com. lib.).

233

Bnficiaire. Dans la mesure o il reoit la lettre de change, le bnficiaire doit


avoir la capacit de recevoir le paiement qui en rsulte. En revanche, sil endosse la
lettre de change, sa capacit sera apprcie dans les mmes termes que le tir.

234

4- Intrt du tireur

Intrt personnel. Larticle 315 8 C. com. lib. dsigne le tireur par une
priphrase : "celui qui met la lettre". Il en rsulte que le tireur est en principe
lmetteur de la traite c'est--dire celui qui la signe. Il met pour rgler la dette du
bnficiaire ou pour obtenir de ce dernier un crdit par la technique de lescompte.

235

Tirage lordre du tireur. Comme nous lavons not, la traite peut tre tire
lordre du tireur lui-mme (art 317 al 1 C. com. lib.). Ce tirage sexprime par la
formule suivante : Payez moi-mme ou mon ordre . En matire de lettre de
change son intrt est plus mitig sauf obtenir lacceptation du tir avant de
mettre la traite en circulation (3).

1 JO n6, 10 fvr. 2005, 426 et s.; cf NAMMOUR, La loi libanaise n659-2005 sur la protection du
consommateur, Al Adl 2006/2 p 556.
2 CHAPUT et SCHODERMEIER, n18 p 24.
3 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN n1963 p 159.

124
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

236

Tirage par mandataire. La question est de savoir si le tireur peut ne pas tre le
signataire de la traite ? Plus spcialement, si la lettre de change peut tre tire par
une personne pour le compte dune autre ? Cette hypothse peut se rencontrer au
cas o un mandataire tire la lettre au profit de son mandant, ou un reprsentant
tire la traite au profit de la personne morale. A ce propos, larticle 321 C. com. lib.
nonce : Quiconque appose sa signature sur une lettre de change comme
reprsentant dune personne pour laquelle il navait pas le pouvoir dagir, est oblig
et, sil a pay, a les mmes droits quaurait eus le prtendu reprsent. Il en est de
mme du reprsentant qui a dpass ses pouvoirs . Cet article voque les
conditions de validit du tirage par mandataire ainsi que les consquences du non
respect.

Sagissant les conditions, le reprsentant doit avoir pouvoir dagir et ne pas


dpasser ses pouvoirs. Il en rsulte que le reprsentant doit avoir un vritable
mandat et il ne doit pas excder les termes de ce mandat. A dfaut, il sera oblig
lui-mme en vertu de la lettre mme si le porteur tait de mauvaise foi cest--dire
sil savait que le tireur navait pas le pouvoir dagir ou avait dpass ses pouvoirs
(1). Son engagement est une vritable obligation cambiaire. En contrepartie, il aura
les recours cambiaires contre les autres signataires du titre (art 321 C. com. lib.).

Le reprsentant peut tre un organe dune personne morale. Une doctrine autorise
(2) considre que dans cette hypothse, il ny a pas vritablement tirage par
mandataire parce que lorgane est une personne physique dont la volont sidentifie
celle de la personne morale dans la vie juridique. Si la loi reconnat aux organes
le pouvoir de tirer des traites, toute restriction statutaire sera inopposable aux
tiers. Lengagement de la socit sera retenu mme si lorgane mandataire a excd
les pouvoirs qui lui ont t confrs et mme si un tel engagement ne fait pas
lintrt de la socit. A dfaut de dispositions lgales, les rgles du mandat
sappliqueront : la personne morale ne sera engage que dans les termes de larticle
321 C. com. lib. Enfin, signalons que le banquier nest pas tenu de rechercher si les
traites tires par un organe de la socit sont en relation avec lobjet social (3) ni de
vrifier ltendue des pouvoirs du signataire sauf doutes sur la bonne foi du
remettant (4).

237

Tirage pour compte. Il y a tirage pour compte lorsque le tireur, agissant pour le
compte dautrui, ne fait pas connatre aux tiers lordre qui lui a t donn et se
prsente comme le vritable crateur du titre quil a sign de son nom. Celui pour
lequel la lettre est cre sappelle le donneur dordre et celui qui tire la lettre
sappelle tireur pour compte (5). Ce procd de tirage, variante de la commission,
est parfaitement valable et nentache nullement la validit de la lettre de change. A
ce propos, il convient dobserver que seul le tireur pour compte lexclusion du
donneur dordre rpondra des engagements cambiaires lgard des porteurs (art
323 alina 1 C. com. lib.). Les porteurs ne disposent daucune action directe contre
le donneur dordre. Toutefois, le tireur pour compte ne sera pas redevable de la

1 HAMEL, LAGARDE et JAUFFRET, n1401 ; JEANTIN et Le CANNU n293 p 186.


2 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN n1964 p 159
3 CA Paris 12 avril 1976, P.A. 23 fvr. 1977 n23 p 13 cit par JEANTIN et le CANNU n294 p 187.
4 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1964 p 159 et les rf. cites.
5 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1965 p 160.

125
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

provision au tir que doit tout tireur ordinaire. Une telle obligation incombant au
seul donneur dordre (art 323 al. 1 C. com. lib.). Si le tir a accept sans obtenir
provision, il reste tenu lgard du porteur (1). Nanmoins, le tir pourra se
retourner contre le donneur dordre. Egalement, le tir peut opposer au donneur
dordre devenu porteur labsence de provision ou la disparition de la provision (2).
Peut-il se retourner contre le tireur pour compte ? la rponse ngative est apporte
par larticle 323 alina 1 C. com. lib. : le tireur pour compte est personnellement
oblig envers les endosseurs et le porteur seulement. Quant aux relations donneur
dordre-tireur pour compte, elles sont rgies par les rgles du mandat. Plus
particulirement, le tireur pour compte doit se tenir aux instructions du donneur
dordre.

238

Section 2 - Transmission de la lettre de change (ou endossement)

Dfinition. Aux termes de larticle 325 alina 1 C. com. lib., la lettre de change est
transmissible par voie de l'endossement . La transmission de la traite se ralise
donc par le mode de lendossement. Celui-ci consiste en une mention porte au dos
du titre comme le nom lindique. Lauteur de lendossement sappelle endosseur,
celui qui reoit le titre sappelle endossataire. Lendossement nest pas propre aux
lettres de change, ni mme aux effets de commerce, il peut jouer sagissant tous
titres pourvu quils contiennent la clause ordre : valeurs mobilires, polices
dassurances, connaissements, etc. Sil entretient une relation trs troite avec la
lettre de change dans la mesure o il sapplique toute lettre de change mme non
expressment tire ordre (art 325 al 1 C. com. lib.), lendossement peut
nanmoins tre cart au profit de la cession de droit commun par la volont des
parties qui doit sexprimer par linsertion, dans la lettre de change, des mots non
ordre (art 325 al 2 C. com. lib.).

239

Utilit. Lendossement ou endos a une certaine utilit pratique : il permet tout


porteur de la traite d'obtenir des fonds avant lchance par la cession de la lettre
de change. Les fonds avancs tiennent compte de la valeur nominale de la traite en
raison des garanties de paiement : le commerant peut donc se librer lgard de
son crancier en lui endossant la lettre de change. De mme, et linverse de la
cession de droit commun soumise aux formalits de larticle 283 C. oblig. c.,
lendossement permet de raliser la cession sans avoir accomplir de telles
formalits. Une signature suffit ainsi que la remise matrielle du titre. Lopration
est opposable aux tiers.

240

Fonctions. Lendossement peut remplir trois fonctions : il peut transmettre


lendossataire par la remise de la lettre de change les droits qui y sont attachs,
obligations cambiaires et crance de provision; on parle dendossement translatif,
cest le plus courant. Lendossement peut simplement donner mandat
lendossataire, le plus souvent un banquier, de recouvrir la traite; on parle
dendossement par procuration. Enfin, lendossement peut avoir pour effet la

1 LESCOT et ROBLOT, n381.


2 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN n1969 p 160 et les rf jp cites.

126
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

constitution dun nantissement sur la valeur cambiaire ; on parle dendossement


pignoratif, cest le plus rare.

Par consquent, nous voquerons, tour tour, lendossement translatif (1),


lendossement par procuration ( 2) et lendossement pignoratif ( 3).

241

1 - Endossement translatif

L'endossement translatif est l'endossement de droit commun : en l'absence de toute


indication sur la nature de l'endossement, celui-ci est prsum translatif de
proprit (1). Nous voquerons les formes et les modalits de lendossement (1) ainsi
que ses effets (2).

242

1- Formes et modalits de lendossement

A- Formes de l'endossement

Endossement une personne dtermine. Lendossement personne dtermine


sexprime par la formule suivante : Pass lordre de X ou transmis lordre de
X avec la signature de lendosseur (art 327 al 1 C. com. lib.) laquelle, en ltat
actuel de la lgislation libanaise, doit tre manuscrite. Lendossement est port soit
sur la lettre de change soit sur une feuille qui y est attache dnomme allonge (art
327 al 1 C. com. lib.). Lendossement par acte spar est donc interdit.

243

Endossement en blanc. Larticle 327 alina 2 C. com. lib. admet que


lendossement puisse tre effectu en blanc c'est--dire, sans dsignation du
bnficiaire. Dans ce cas, le mme texte prcise que lendossement, pour tre
valable, doit tre inscrit au dos de la lettre de change ou sur lallonge . Cette
condition est exige afin de ne pas confondre lendossement avec une signature
dacceptation ou daval. Si lendossement est en blanc le porteur peut soit : 1-
remplir le blanc de son nom ou du nom dune autre personne ; lendossement en
blanc devient alors nominatif ; 2- endosser la lettre de nouveau en blanc ou une
autre personne ; 3- remettre la lettre un tiers, sans remplir le blanc et sans
lendosser (art 328 C. com. lib.). Lorsque lendossement en blanc est suivi dun
autre endossement, le signataire de celui-ci est rput avoir acquis la lettre par
lendossement en blanc (art 330 al 1 C. com. lib.).

Dans la mesure o la lettre de change doit contenir " le nom de celui auquel ou
lordre duquel le paiement doit tre fait " (art 315-6 C. com. lib.), il en rsulte quelle
ne peut tre mise au porteur et a fortiori, tre endosse au porteur ou transmise
sans endos. Toutefois, il convient de souligner que celui qui a reu la lettre de
change en blanc peut la remettre un tiers, sans remplir le blanc et sans
lendosser (art 328-3 C. com. lib.). La traite se transmet alors comme un effet au

1 Cass. com. 24 sept. 2002, Gaz-Pal. Rec. 2002 somm. p 1910, J n327, 23 nov. 2002, p 22; Pet. Aff. 9
janv. 2003 p 4 note X. Le signataire antrieur pourra se prvaloir de la situation apparente; Adde
Cass. com. 3 mai 2000, D 2000, act. jur. p. 324 obs. FADDOUL; RTDcom 2000 p 985; Gaz. Pal.
Rec. 2000; somm. p 1696, J. n221, 8 aot 2000 p 24.

127
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

porteur et le bnficiaire du premier endossement en blanc ne sera pas engag par


les liens cambiaires puisquil na pas sign le titre (1).

244

Endossement au porteur. Lendossement au porteur sexprime par la formule


Payez au porteur . Aux termes de larticle 326 alina 3 C. com. lib. :
lendossement au porteur vaut comme endossement en blanc . Cette disposition va
lencontre de larticle 315 C. com. lib. qui interdit la cration dune lettre de
change au porteur et a fortiori en blanc. En tout cas, l'alina 3 de l'article 326 peut
tre dtourn facilement : le tireur met une lettre de change son ordre (art 317
C. com. lib.) et lendosse immdiatement au porteur.

245

Clause non ordre. Comme nous lavons not, larticle 325 alina 1 C. com. lib.
admet que la lettre de change renferme une clause non ordre . Lalina 2 du
mme texte en tire les consquences : "le titre ne sera plus transmissible que dans
la forme et avec les effets dune cession ordinaire c'est--dire dans les termes du
droit commun des obligations et des contrats" (art 280 et s C. oblig. c.).

246

Date de lendossement. Lindication de la date ne figure pas parmi les mentions


obligatoires de larticle 315 C. com. lib. mais elle prsente nanmoins, une utilit
certaine. Ainsi larticle 334 alina 1 C. com. lib. voquant les effets de
lendossement distingue selon que lendos est antrieur ou postrieur au prott :
Lendossement postrieur au prott faute de paiement, ou fait aprs lexpiration du
dlai fix pour dresser le prott ne produit que les effets dune cession ordinaire .
Plus encore, lalina 2 du mme texte consacre une prsomption de preuve
favorable l'endos antrieur. Il nonce : lendossement sans date est cens avoir
t fait avant lexpiration du dlai fix pour dresser le prott . Cette prsomption est
rfragable dans la mesure o elle nest institue que sauf preuve contraire ;
preuve qui doit tre rapporte par celui qui prtend que lendos a eu lieu aprs
lexpiration du dlai du prott. En outre, il convient de signaler que la date ainsi
inscrite doit tre relle, lantidate tant qualifie de faux (art 335 C. com. lib.).

247

Endossement conditionnel ou partiel. Larticle 326 alinas 1 et 2 C. com. lib.


interdit expressment lendossement conditionnel ou partiel. Le mme texte dcide
que lendossement doit tre pur et simple . Toutefois, il convient dobserver que la
sanction dans lun et lautre cas nest pas la mme : lendos conditionnel est
sanctionn par linexistence de la condition ; la clause est rpute non crite (art
326 al 1 C. com. lib.) alors que lendos partiel emporte la nullit de lintgrit de
lendos (art 326 al 2 C. com. lib. (2).

248

Mentions facultatives. A limage du titre initial, lendossement peut renfermer des

1 JEANTIN et LE CANNU, n300 p 191.


2 En ce sens : Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n1, 12 janv. 1959, Rec. Hatem fasc 36 p 34.

128
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

clauses facultatives. Ainsi en est-il des clauses dinterdiction dun nouvel


endossement (art 329 al 2 C. com. lib.), clause sans garantie ou forfait, clause de
recommandation, clause de non garantie.
249

B- Modalits de lendossement

Porteur lgitime. Lendosseur est le porteur immdiat de la traite et qui va la


transmettre par sa signature. La validit de l'endossement est subordonne la
condition que la personne qui veut endosser justifie de sa qualit de porteur
lgitime. Or le porteur nest lgitime que " sil justifie de son droit par une suite
ininterrompue dendossement, mme si le dernier endossement est en blanc " (art
330 C. com. lib.). Les endossements biffs sont cet gard rputs non crits.
Quand un endossement en blanc est suivi dun autre endossement, le signataire de
celui-ci est rput avoir acquis la lettre par lendossement en blanc (art 330 al 1 C.
com. lib.).

A ce propos, la jurisprudence dcide quil ne doit pas y avoir dinterruption dans la


suite (ou la chane) des endossements (1). En cas de rupture de la chane (omission
dune signature, contrefaon de signature, insertion dans la chane dun
endossement par procuration), larticle 330 alina 2 C. com. lib. dcide : Si une
personne a t dpossde dune lettre de change par quelque vnement que ce soit,
le porteur, justifiant de son droit de la manire indique lalina prcdent, nest
tenu de se dessaisir de la lettre que sil la acquise de mauvaise foi ou si, en
lacqurant, il a commis une faute lourde .

250

Capacit. La capacit de lendosseur sapprcie dans les mmes conditions que


celle de lmetteur de la lettre de change. La traite ntant pas en droit libanais
constitutive dun acte de commerce par la forme, aucune capacit commerciale
nest requise, sauf si elle a t faite pour les besoins dune activit commerciale.

251

Endossataire. Lendossataire ne fait que recevoir la traite, il faut donc quil ait la
capacit de recevoir le paiement dont la lettre est linstrument. En principe,
lendossement est fait au profit dune personne trangre lopration mais larticle
325 alina 3 C. com. lib. prvoit que lendossement peut tre fait mme au profit du
tir, accepteur ou non, du tireur ou de tout autre oblig pour dcider que ces
personnes peuvent endosser la lettre nouveau . La remise au tir aurait d
entraner lextinction de la crance par la confusion de la personne du dbiteur et
du crancier. Mais tant que la lettre nest pas exigible, son caractre abstrait
lemporte dautant mieux que la lettre peut encore circuler et que le tireur ds
lorigine peut cumuler sa qualit avec celle du tir (2).

252

Moment de lendossement. En principe, le porteur a lobligation de se prsenter


au tir pour le paiement lchance de la traite. Toutefois, larticle 334 alina 1 C.

1 Cass. com. 9 dc. 1968 D 1968 somm. p 55 ; 9 juin 1970 RTDcom 1971, p 402 obs. CABRILLAC et
RIVES-LANGE cits par CHAPUT et SCHODERMEIER n55 p 45.
2 CHAPUT et SCHODERMEIER n18.

129
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

com. lib. prvoit la possibilit de lendossement postrieur lchance et dcide


quun tel endossement produit les mmes effets quun endossement antrieur .
Nanmoins, le mme texte prcise quun tel endossement nest possible que
jusquau prott faute de paiement ou avant lexpiration du dlai fix pour dresser le
prott. Aux termes de l'article 334 alina 1 C. com. lib. si lendossement a lieu
aprs lune ou lautre date, il ne produit que les effets dune cession ordinaire (1).

Prohibition dun nouvel endossement. Aux termes de larticle 329 alina 2 C.


com. lib., lendosseur peut interdire un nouvel endossement . Cette clause doit tre
distingue de la clause non ordre releve larticle 325 alina 2 C. com. lib. En
effet, cette dernire a pour effet de rendre le titre non endossable, celui-ci sera
transmis dans la forme et avec les effets dune cession ordinaire (art 325 al. 2 C.
com. lib.). En revanche, linterdiction dun nouvel endossement a pour seul effet de
librer lendosseur de la garantie envers les personnes auxquelles la lettre est
ultrieurement endosse (art 329 al. 2 C. com. lib.).

2- Effets de lendossement translatif

Lendossement nest pas quun mode de transmission des traites. Cest un acte
juridique qui trouve son origine dans la traite mise et produit trois effets
principaux : transmission des droits rsultant de la lettre de change (A)
inopposabilit des exceptions (B) et obligations de garantie (C).

253

A- Transmission des droits rsultants de la lettre de change

Principe. Le principe de la transmission des droits rsultant de la lettre de change


est pos, en termes gnraux, par larticle 328 C. com. lib. : Lendossement
transmet tous les droits rsultant de la lettre de change . Do, la diffrence
fondamentale entre lendossement et la cession de crance : lendosseur ne
transmet pas lendossataire la crance quil avait contre son propre endosseur, en
vertu de laquelle celui-ci a endoss la lettre de change (2). Le seul endossement fait
acqurir lendossataire un droit de proprit sur la crance de la provision (3).
Illustrant cette rgle, larticle 323 alina 3 C. com. lib. nonce : La proprit de la
provision est transmise de droit aux porteurs successifs de la lettre de change . Cet
article doit tre compris au vu de larticle 328 C. com. lib., autrement dit, chaque
porteur successif ne pourra se prvaloir des droits rsultant de la traite quaprs
endossement.

254

Srets. La question est de savoir si les accessoires attachs au titre se trouvent


transmis par lendossement ? La jurisprudence franaise semble admettre la
transmission de lensemble des accessoires relatifs la lettre de change notamment
les srets qui garantissent la provision ou le privilge du vendeur (4). Une telle
solution ne saurait tre admise en droit libanais surtout en ce qui concerne les
srets relles immobilires. En effet, daprs les principes du systme du registre
foncier, le droit libanais n'admet l'acquisition de tous droits rels immobiliers mme

1 En ce sens : JU Beyrouth, jgt n766, 30 juin 1952, Rec. Hatem fasc 15 p 30.
2 TYAN, n946 p 83.
3 CABRILLAC, in Etudes WEILL Dalloz-litec 1983 p 107.
4 JEANTIN et LE CANNU n304 p 193 et les rf. jp cites.

130
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

entre parties, que par inscription au registre. Tout au plus, l'intress peut, par
jugement, forcer son cocontractant faire linscription sous peine de dommages-
intrts (1). Ainsi, lendossataire ne pourra se prvaloir dune hypothque vise
dans la lettre de change que si, en base dun tel jugement, il fait inscrire en son
nom lhypothque, tout en restant expos au risque dtre prim par un tiers
acqureur postrieur qui aurait, de bonne foi, inscrit son acquisition avant lui (2).
Nanmoins, la transmission par simple endossement de la sret hypothcaire
pourra, se produire par endossement du titre de lhypothque, sil est lui-mme
ordre (3).

B- Inopposabilit des exceptions

255

Principe. La rgle de linopposabilit des exceptions prcdemment voque pour le


chque permet au porteur lgitime dune traite, sauf convention contraire, de se
prmunir contre la personne poursuivie en vertu de la traite pour chapper au
paiement. Cette rgle, caractristique du droit cambiaire, donne lendossataire
dune traite plus de droits que nen possdait lendosseur puisquelle permet
chaque endosseur de priser les vices qui pouvaient affecter lengagement cambiaire.
Cest donc une exception au principe de droit civil selon lequel on ne peut
transmettre plus de droits que lon a soi-mme (nemo dat quod non habet ou nemo
plus juris ad alium transferre potest quam ipse habet). La rgle de linopposabilit
des exceptions est consacre par larticle 331 C. com. lib. lequel reprend
textuellement les dispositions de l'article L 511-12 C. com. fr. (anc. art. 121). Aux
termes de cet article : Les personnes actionnes en vertu de la lettre de change ne
peuvent pas opposer au porteur les exceptions fondes sur leurs rapports personnels
avec le tireur ou avec les porteurs antrieurs, moins que le porteur, en acqurant la
lettre, nait agi sciemment au dtriment du dbiteur . La Haute Cour franaise
justifie cette rgle par ce fait que le tireur de la lettre de change, est tenu par sa
signature cambiaire d'une obligation indpendante (4) : " Le tireur de lettres de
changes acceptes revenues impayes ne peut faire grief l'arrt attaqu de l'avoir
condamn verser leur montant la banque qui les avait escomptes, aprs que
cette dernire a obtenu un titre judiciaire de condamnation l'encontre du tir
accepteur en soutenant que la banque ne dmontrait pas avoir cherch recouvrer
sa crance auprs de celui-ci. Sauf convention contraire, le tireur d'une lettre de
change accepte, tenu par sa signature cambiaire d'une obligation indpendante, ne
peut opposer au porteur la non-excution du titre obtenu par ce dernier contre le tir".

Cette rgle joue mme si les effets endosss constatent une crance antrieurement
cde tant qu'au jour de leur cration, le tireur tait toujours titulaire de sa crance
sur le tir du fait qu'il n'avait pas encore cd la crance et que le tir avait accept
ces effets. Ainsi jug que ds lors qu'au jour de la cration des effets litigieux la
socit mettrice tait encore titulaire de sa crance sur le tir, qu'elle n'avait pas
encore cde, et qu'ils ont t accepts par le tir, l'endossement de ces effets
l'odre d'une banque permet celle-ci de bnficier de l'inopposabilit cambiaire des
exceptions, bien que ce transfert ait t postrieur une cession de la mme
crance, selon les modalits de la loi du 2 janvier 1981, au profit de la mme

1 Art 11, arrt 188 du 15 mars 1926 relatif la cration du registre foncier.
2 TYAN, n947 p 85.
3 Art 143, 144 arrt n3339 du 12 nov. 1930 relatif la proprit foncire.
4 Cass. com. 20 fvr. 2007, JCP E et A 2007 panor. 1486.

131
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

banque (1). Cette mme rgle est consacre pour lendossement de procuration (cf
art 333 al 2 C. com. lib.).

256

Condition du porteur. La question est de savoir si cette rgle peut tre souleve
par tout porteur ? En principe, le Code de commerce libanais exclut cette
possibilit pour le porteur de mauvaise foi c'est--dire, celui qui, en acqurant ou
recevant la lettre de change, a agi sciemment au dtriment du dbiteur (art 331 et
333 al 2 C. com. lib. (2). Dans un arrt du 16 janvier 1997, la quatrime chambre
de la Cour de cassation libanaise (3) a estim que ce membre de phrase de l'article
331 (et art. 333 al 2) initialement rdig en langue franaise a fait l'objet d'une
fausse traduction en langue arabe et que ce membre de l'article doit tre rdig de
la manire suivante : " moins que le porteur, en acqurrant la lettre n'ai agi en
connaissance du prjudice souffert par le dbiteur".

Par consquent, selon cette chambre, il n'est plus exig la preuve de la mauvaise foi
du porteur mais sa connaissance du vice entachant la relation principale dbiteur-
crancier rendant sa possession du titre prjudiciable au dbiteur. En application
de cette rgle, cette mme chambre dcide que le porteur qui accepte l'endossement
de traites son profit aprs l'coulement d'une longue priode depuis leur
exigibilit, en connaissance du litige relatif leur paiement et du prjudice que son
acte entrane au dbiteur, permet ce dernier de se prvaloir son encontre des
exceptions tires de sa relation personnelle avec l'endosseur (4).

L'attitude de la quatrime chambre est surprenante dans la mesure o le texte


originaire en langue franaise de l'article 331 du Code de commerce libanais repris
de la convention de Genvre de 1931 a expressment retenu la formule "a agi
sciemment au dtriment du dbiteur" ! En ralit, nous pensons que la quatrime
chambre a fait un amalgame entre cette formule rvlatrice de la mauvaise foi et la
notion d' "intention frauduleuse". A ce propos, soulignons que la jurisprudence
franaise caractrise depuis longtemps la mauvaise foi du porteur ds quil a
conscience du prjudice que lendosseur cause au dbiteur cambiaire en le plaant
dans limpossibilit de se prvaloir, vis--vis du tireur ou dun prcdent
endosseur, dun moyen de dfense issu de ses relations avec ces derniers (5). Cela
dit, la mauvaise foi du porteur implique la runion des conditions suivantes :

- Il doit avoir eu connaissance spcifique de lexception opposable (6). Celle-ci peut


rsulter pour le banquier escompteur de la connaissance quil peut avoir de la
situation irrmdiablement compromise de son client tireur (7). En revanche, la
simple ngligence du porteur au moment o il a acquis la lettre de change nest pas

1 Cass. com. 6 avril 1999, D 2000, somm. p 461, obs. MARTIN; Gaz. Pal. Rec. 1999 panor. Cass. p
167, J n212. 31 avril 1999 p 167.
2 Cf. Cass. civ. lib. 1e ch., arrt n4, 25 janv. 1962, Baz, 1962 p 119.
3 Arrt n1, Rec. Sader 1997, ch. civ., p. 155 spc. p 159; Rec. Hatem. fasc, 216 p 91.
4 Cass. civ. lib. 4e ch., arrt n24, 22 mai 2001, Rec. Sader 2001, ch. civ. p 305.
5 Cass. com. 26 juin 1956, JCP G 1956, II-9600 note ROBLOT ; Banque 1957, p 483 obs. MARIN,
RTD com 1957, p 147 obs. BECQUE et CABRILLAC ; 14 juin 1972, RTD com 1972, p 969 obs.
CABRILLAC et RIVES-LANGE ; 13 janv. 1987, Bull. civ. IV n17; RTD com 1988, p 469 obs.
CABRILLAC et TEYSSIE, 9 nov. 1993 [2 arrts] RJDA 1994/4 n31.
6 Cass. com. 13 janv. prc.
7 Cass. com. 8 janv. 1991 RJDA 1991/4 n322 ; 10 juin 1997, RTDcom 1997, p 485 obs.
CABRILLAC ; 20 mai 2003, RJDA 2003/12, n1237.

132
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

constitutive de mauvaise foi (1). Ainsi jug qu'aux termes de l'art. 121 C. com. fr.
(actuel art L 511-12), les personnes actionnes en vertu de la lettre de change ne
peuvent pas opposer au porteur les exceptions fondes sur leurs rapports
personnels avec le tireur ou avec les porteurs antrieurs, moins que le porteur,
en acqurant la lettre, n'ait agi sciemment au dtriment du dbiteur, preuve non
rapporte en l'espce, la seule ngligence ou mme l'imprudence d'un crancier
cambiaire n'tant pas assimilable la mauvaise foi, que ne suffisent pas
caractriser non plus la simple connaissance, par le crancier, de la situation
obre du dbiteur cambiaire, ni celle de la cessation des paiements du tireur (2). Il
doit savoir que lexception subsistera jusqu lchance (3). Dcid que viole l'art.
121 C. com., la Cour d'appel qui dcide qu'une banque avait conscience
d'empcher une socit de se prvaloir de l'exception de dfaut de provision et tait
donc porteur de mauvaise foi, alors qu'elle ne pouvait savoir au moment de
l'escompte des lettres de change que les provisions de celles-ci ne seraient pas
constitues leurs chances, ou que la situation de la socit tait
irrmdiablement compromise (4). Egalement, la Cour d'appel est censure lorsqu'il
lorsqu'il ne rsulte pas des motifs de l'arrt que la banque savait, la date o elle
avait escompt les deux lettres de change, que la provision de celles-ci ne serait pas
constitue leur chance et qu'ainsi elle avait conscience ce moment
d'empcher la socit tire de se prvaloir de l'exception de dfaut de provision (5).

A cela, il convient dapporter les prcisions suivantes : - la jurisprudence nexige


pas la constatation dun dommage au moment de lacquisition de la traite; celui-ci
peut se raliser au jour de lchance (6). - Egalement, selon larticle 331 C. com.
lib. lapprciation de la mauvaise foi ne doit se faire quau moment de lacquisition
de la lettre de change cest--dire au moment o celle-ci lui est remise (7). Dcid
que ne peut tre considr comme un tiers porteur de mauvaise foi une banque qui
ne peut penser qu'au moment de la cration de la lettre de change, la crance est
future, que les marchandises ne seront jamais livres, et que le caractre fictif de la
facture n'apparat que postrieurement cette remise (8). C'est donc la date de
l'endossement d'un effet, et non lors de la passation des critures ultrieures de
l'endossataire que doit tre recherch si celui-ci a sciemment agi au dtriment du
dbiteur (9). Enfin, observons que toute connaissance ultrieure ne prive pas le
porteur de se prvaloir de la rgle de linopposabilit des exceptions. Pour
contrecarrer cette solution, une partie de la doctrine considre que le
comportement ultrieur dont la mauvaise foi est prouve peut tre constitutif dune
faute dlictuelle (10).

1 Cass. com. 29 juin 1964, JCP G 1964, II-13949 note GAVALDA ; Cass. com. 2 fvr. 1976 JCP G
1977 II-18714 note GAVALDA ; 27 avril 1982 Gaz. Pal. 1982, 2, panor.285 obs. PIEDELIEVRE ;
Cass. com. 18 janv. 1994, RJDA 1994, p 550.
2 CA Rouen 18 sept. 1997, JCP 1998, G, IV-3060.
3 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN n2044 p 197 et les rf. jp cites.
4 Cass. com. 16 janv. 1996 Pet. Aff. 16 dc. 1996 p 9 note ROUQUIE.
5 Cass. com. 24 mars 1992, D 1992, somm. p 339 note CABRILLAC; Gaz. Pal. Rec. 1993, panor. cass.

cass. p 45, J n61, 2 mars 1993 p 45.


6 GAVALDA et STOUFFLET, n108 p 137.
7 Cass. com., 22 janv.1974, D 1974, p 408; 12 janv. 1976, D. 1976, IR p 103; 23 fvr. 1988, Gaz. Pal.

1988,1, pan. jur. 124; 18 avr. 2000, RJDA 7-8/2000, n 796.


8 Cass. com. 16 janv. 1996, Pet. Aff. 16 juillet 1997 p 23 note COURTIER.
9 Cass. com., 31 janv. 1984; ICP E 1984 1, 13293. Adde, Cass. com., 30 janv. 1979, D. 1979, IR p

277, obs. CABRILLAC ; D. 1980, IR p 15, obs., VASSEUR; 11 juill. 2000, RJDA 12/2000, n 1164.
10 LESCOT et ROBLOT, n443 p 492 et CABRILLAC obs. D 1984, IR p 72.

133
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

257

Exceptions inopposables. Aux termes de larticle 331 C. com. lib. : Les


personnes actionnes en vertu de la lettre de change ne peuvent pas opposer au
porteur les exceptions fondes sur leurs rapports personnels avec le tireur ou les
porteurs antrieurs . En vertu de cette mme disposition consacre en droit
franais (art L 511-12 C. com. fr.) la jurisprudence franaise dcide que sont
inopposables au porteur (sauf sil sagit du tireur lui-mme) toutes les exceptions
qui seraient tires du rapport fondamental. Ainsi le dbiteur cambiaire ne peut
opposer un porteur lexception tire du paiement ou de lextinction de la crance
fondamentale (1), du dfaut de provision provenant de la rsolution du contrat
initial ou de son inexcution (2).

Egalement, linopposabilit des exceptions joue pour les exceptions fondes sur un
vice propre lobligation cambiaire pour autant que ce vice ne soit apparent tel que
l'absence de cause (3), la cause illicite (4), les effets de complaisance (5) ; il en est de
de mme, s'agissant les vices du consentement (6).

258

Exceptions opposables. Larticle 331 C. com. lib. prvoit une drogation au


principe de linopposabilit des exceptions : les exceptions fondes sur les rapports
personnels des personnes actionnes en vertu de la lettre de change avec le tireur
ou les porteurs antrieurs auxquelles, il faut ajouter, les exceptions communes ou
impersonnelles.

1e Exceptions tenant aux rapports personnels du signataire avec le porteur. Le tir


accepteur peut refuser le paiement au tireur, porteur de la lettre de change, pour
un motif tenant ses rapports originaires avec le tireur, notamment au dfaut de
provision (7). Plus particulirement, le tir peut opposer au tireur porteur une
clause dattribution de comptence territoriale insre dans le contrat en vertu
duquel il a donn lacceptation, bien que le tireur exerce laction cambiaire et non
laction fondamentale (8).

2e Exceptions communes ou impersonnelles. Dans la mesure o le droit de tout


porteur nat de lapparence cre par le titre, sera opposable tout porteur
lexception qui rsulte dune irrgularit de forme apparente de la lettre par
exemple, labsence de lune des mentions essentielles (9). Egalement, le porteur
peut se voir opposer : - lexception tire de labsence de consentement du dbiteur
cambiaire : ainsi le tir dont la signature a t imite nest pas tenu (10), mais peut

1 Cass. com., 1er fvr. 1977, D. 1977, IR p 398 obs. VASSEUR; Paris 16 dc. 1986, D. 1987, IR p 12.
2 Cass. com., 4 nov. 1975, Bull. civ. IV, n258; 2 fvr. 1976, JCP 1977, G, II, 18714, note GAVALDA.
3 Req. 12 nov. 1906, DP 1907, 1, p 98; Cass. com., 12 juill. 1961, Bull. civ. III, n327.
4 Cass. civ., 1er juill. 1931 : S. 1932, 1, p 64; 31 janv. 1978; D. 1978, IR p 337, obs. CABRILLAC ; Gaz.

Gaz. Pal. 1978, 1, somm. p 198, 18 mai 1978, Gaz. Pal. 1978,2, somm. 290.
5 Req. 10 mars 1915 : S. 1916, 1, 5, note LYON-CAEN.
6 Cass. civ. 25 mai 1894, DP 1894, 1, p 447, pour le dol.; Cass. com., 2 juill. 1969, JCP 1970, G, II,

16427, note LANGLOIS, pour l'erreur sur la cause.


7 Req. 26 mai I942, JCP 1942, Il, 1935, note LESCOT; DC 1943, 1, 86, note CHERON. - Cass. com., 9

9 nov. 1954, JCP 1954, G, II, 8428; CA Paris, 16 dc. 1986, D. 1987, IR p 12.
8 Cass. com., 5 mars 1991, RTD com. 1991, 263, n2, obs., CABRILLAC et TEYSSIE : Adde, Colmar,

24 fvr. 1966, JCP 1967, II, 14965, note LESCOT.


9 Cass. com. 22 nov. 1978, JCP G 1979, IV-38 ; 13 mars 1985, Bull. civ. IV n97.
10 CA Paris, 9 fvr. 1963, JCP 1963, G, II, 13133, note GORE. Cass. com., 2 dc. 1997, JCP 1998, E,

pan. 151. Contra Paris, 12 mai 1958, D. 1958, p 641 note GORE.

134
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

avoir sa responsabilit engage en raison de la ngligence (1) - lexception tire de


lincapacit du signataire (2) qui peut tre souleve mme l'gard de tout porteur
de bonne foi (3). Etant entendu que seul, en raison du principe de lindpendance
des signatures, lincapable ou son reprsentant peuvent invoquer cette exception
pour resistrer une demande en paiement. Linopposabilit de lexception
dincapacit ne profite pas aux signataires de la lettre de change qui auraient
valablement sign le titre (4).

C- Obligation de garantie
259

Nature. Larticle 392 alina 1 C. com. lib. nonce : Lendosseur est, sauf clause
contraire, garant de lacceptation et du paiement (Cf art L 511-10 et L 511-44 C
Com. fr.). Ainsi, sauf clause contraire, tout endosseur est personnellement oblig
vis--vis du porteur si le tir naccepte pas ou ne paie pas. Lendosseur est garant
non seulement envers son propre endossataire mais aussi envers tous les
endossataires postrieurs (5). Cest dire quil existe une solidarit lgale entre tous
les endossataires lgard du porteur final. A ce propos, une doctrine autorise (6)
note que cette solidarit nentrane pas, comme la solidarit parfaite du droit
commun, une reprsentation mutuelle des codbiteurs ; les endosseurs ne se
connaissent pas et nont pas dintrt commun. Il est ncessaire de les poursuivre
tous si on veut interrompre la prescription (art L 511-78 al 5 C. com. fr. ; art 398
alina 2 C. com. lib.) ou faire courir les intrts contre tous. Cest donc une
solidarit imparfaite.

260

Etendue. Lendosseur rpond, de par loi, envers lendossataire, non seulement de


lexistence et de la validit de la crance cambiaire mais aussi de la solvabilit
actuelle et future de chacun des autres dbiteurs cambiaires (7). Ltendue de cette
obligation est diffrente de celle qui existe en matire de cession de crance. En
effet, en droit commun, la garantie du cdant envers le cessionnaire a, en principe,
seulement pour objet de rendre le cdant garant de lexistence et de la validit de la
crance cde, et non de la solvabilit actuelle ou future du dbiteur cd moins
des stipulations contraires quant ces deux points (art. 284 C. oblig. c.).

261

Clause de non garantie. Larticle 329 C. com. lib. permet lendosseur de se


dcharger de lobligation de garantie : dune part, lendosseur nest garant de
lacceptation et du paiement sauf clause contraire (alina 1), la clause de non
garantie peut donc lexonrer de ces deux garanties. Dautre part, par la clause
interdisant un nouvel endossement , il peut tout en fournissant garantie celui
qui il endosse la lettre, se librer de toute garantie envers les preneurs ultrieurs de
ce dernier (alina 2).

1 CA Grenoble, 28 mai 1963, D. 1964, p 132.


2 CA Paris, 27 juill. 1894 , DP 1895, 2, 25, note THALLER; 10 nov. 1925, DP 1926, 2, p 139, note H.I
H.I cits par CAMPANA, Code de commerce, Litec 2005 note sous art L 511-12; Cass. civ. lib. 1re
ch., arrt n4, 22 janv. 1974, Rec. Hatem fasc 149 p 38.
3 CA Beyrouth, 2 mars 1972, Al Adl 1972 p 210.
4 JEANTIN et LE CANNU n309 p 196.
5 TYAN, n949 p 85-86.
6 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2038 p 195.
7 TYAN, n949 p 86.

135
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

2 - Endossement titre de procuration

Nous voquerons la notion (1) et les effets (2) de l'endossement.

262

1- Notion de l'endossement titre de procuration

Dfinition. Lendossement titre de procuration est celui par lequel le porteur


dune lettre de change remet son titre avec mandat den recevoir pour son compte
le paiement (1). Lendossataire nest plus que le mandataire de lendosseur qui le
charge de recouvrir le montant du titre. Le porteur naura plus se soucier
dobtenir le paiement du tir, cest un banquier le plus souvent qui en sera confi
le soin.

263

Conditions. Dans la mesure o lendosseur ne contracte pas dengagement


cambiaire mais nest quun simple mandant de lendossataire, lattention est porte
sur la forme de lopration afin dviter la confusion avec lendossement translatif.
Pour cette raison, lendos titre de procuration doit sexprimer par une mention
rvlant lide de mandat. Larticle 332 alina 1 C. com. lib. propose trois formules :
valeur en recouvrement , pour encaissement , par procuration . Lutilisation de
ces formules nest pas imprative. Nanmoins, il est dune meilleure prcaution de
sen tenir aux formules lgales dans la mesure o labsence de preuve contraire fait
prsumer le caractre translatif de lendossement (2). Toutefois, cette prsomption
est une prsomption simple susceptible de preuve contraire (3). Quant aux tiers,
sils sont de bonne foi, ils pourront sen tenir lacte apparent (4) en application de
la thorie civiliste de la simulation.

Mais dans leurs relations rciproques, lendosseur et lendossataire peuvent


toujours tablir que lendossement est fait titre de procuration selon les rgles de
droit commun cest--dire, par tous moyens (5). A ce propos, il convient de
souligner que la preuve contraire ne peut rsulter de la pratique de ce qui est
qualifi descompte en compte (6), ni de la mention valeur en compte (7).
Egalement, la clause sauf bonne fin ou " sauf encaissement " na aucune
influence sur la qualification de la remise (8). De mme, en cas de faillite de
lendossataire, lendosseur ne pourra pas revendiquer contre la masse la traite se
trouvant encore dans le portefeuille du failli au motif que lendossement ntait qu
titre de procuration (cf. art. 608 C. oblig. c.). Mais, sil ne sagit pas dun
endossement en blanc, cette revendication pourra tre faite (9).

Fond. Il y a lieu dappliquer les rgles de droit commun du mandat. A ce propos, il

1 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2052 p 201 ; v. art 332 C. com. lib.
2 Cass. com. 24 sept. 2002, arrt prc., 23 mai 1977 D 1977 IR 397, obs. VASSEUR ; RTD com 1977,
p 750 obs. CABRILLAC et RIVES-LANGE ; 3 mai 2000, RD bancaire et bourse 2000, p 289 n182
obs. CREDOT et GERARD.
3 CA Aix 16 dc. 1976 D 1978 IR p 84 obs. CABRILLAC.
4 Cass. com. 5 dc. 1955 JCP G 1956, II-9134 obs. CABRILLAC.
5 Cass. com. 3 mai 1971, Bull. IV n119 ; RTD com 1972, p 127 obs. CABRILLAC et RIVES-LANGE.
6 CA Aix 8 juillet 1977 JCP G 1979, II-19111 note STOUFFLET
7 Cass. com. 3 mai 2000 prc.; Cass. com. 13 mai 1981 D 1982 IR p 171 obs. CABRILLAC.
8 Cass. com. 13 mai 1981 prc.; Paris 12 juillet 1985, Banque 1985, p 1177 obs. RIVES-LANGE.
9 TYAN, n952 p 88.

136
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

convient de signaler que lendossataire ne contracte pas dengagement cambiaire et


par consquent il nest pas exig quil ait la capacit de faire du commerce, si une
telle capacit est requise.

264

2- Effets de lendossement titre de procuration

Les effets de lendossement doivent tre envisags sous langle des obligations de
lendossataire vis--vis de lendosseur et de ses droits vis--vis de ce dernier et des
tiers.

265

Vis--vis de l'endosseur. Lendossataire est en situation de mandataire vis--vis de


lendosseur. Par consquent, il agit selon les termes et dans les limites du mandat.
Il peut tre rvoqu ad nutum par lendosseur. Toutefois, larticle 332 alina 3 C.
com. lib. tenant compte des impratifs de la vie des affaires, et linverse du droit
commun, nonce que le dcs du mandant ou la survenance de son incapacit
nemporte pas extinction du mandat de recouvrement. Sa responsabilit sera
engage dans les conditions de droit commun du mandat. Par exemple, sa
responsabilit sera engage pour avis tardif de non-paiement, notamment lorsque
le remettant a continu traiter avec son dbiteur dans lignorance de son
insolvabilit (1) ; pour le retard mis retourner les lettres impayes (2) pour le
retard mis prsenter les effets lencaissement (3). Au contraire, jug que c'est
souverainement que la Cour d'appel a dcid que le dlai mis par une banque
aviser son client du retour d'effets de commerce impays, moins de 48 heures aprs
qu'il en eut lui-mme t inform par tlex par la banque du tir, n'tait pas
excessif et donc pas fautif (4). Observons que la jurisprudence valide les clauses
dexonration de responsabilit du banquier endossataire pour procuration (5).

266

Vis--vis de lendossataire. Si lendossataire dtient matriellement le titre remis


lui afin de recouvrement, il ne devient pas pour autant titulaire des droits de
lendosseur. Les effets de commerce remis une banque, non pour escompte mais
avec mandat d'en oprer le recouvrement, ne peuvent avant leur encaissement tre
inscrits au crdit du compte courant du remettant par la banque, qui n'en tait pas
propritaire (6). Ainsi, en prsence de la contestation leve sur lexistence ou la
validit du rapport fondamental, le banquier mandataire ne dispose d'aucun titre
lui permettant, dfaut d'autorisation de justice, de pratiquer une saisie-arrt;
agissant en qualit de simple mandataire, l'exception d'absence de cause du
rapport fondamental que peut avoir le dbiteur cambiaire l'gard de son
endosseur lui est opposable (7). De mme, le banquier endossataire est tenu de res-

1 CA Douai, 11 dc. 1981, D. 1982, IR p 501, obs. VASSEUR : RTDcom. 1983, p 94 obs. CABRILLAC
et TEYSSIE.
2 Cass. com. 17 janv. 1984 JCP G 1984 IV, 91.
3 Cass. com. 8 janv. 1980, D 1980 IR p 388 obs. VASSEUR.
4 Cass. com. 8 juin 1982 D 1983 IR p 190 note VASSEUR; Banque 1983 p 99 note MARTIN.
5 Cass. civ., 9 nov. 1870, S. 1871, 1, 140; 27 janv. 1941 [2e esp.], DC 1943, 70; CA Poitiers, 18 mai
1954, D. 1955, p 365, note GORE.
6 Cass. com. 17 nov. 1981 D 1982, Jur. p 257 note VASSEUR; JCP 1982, II-9766 note STOUFFLET et
et CHAPUT.
7 CA Paris, 14 nov. 1986, D. 1987, somm. p 69, obs. CABRILLAC.

137
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

restituer l'intgralit de la valeur des effets (1), et, lorsqu'il a par ailleurs consenti
des avances au remettant, il ne peut compenser cette crance avec les sommes qu'il
a pu recouvrer partir d'effets remis l'encaissement et qu'il doit son client (2),
sauf clause expresse de connexit entre le mandat de recouvrement et le crdit
accord (3). Ntant pas propritaire du titre, lendossataire titre de procuration
peut se voir opposer par le dbiteur cambiaire toutes les exceptions que ce dbiteur
pourrait faire valoir contre lendosseur (4).

De mme, lendosseur mandant nest pas lgard de son endossataire garant du


paiement.

267

Vis--vis des tiers. Larticle 332 alina 1 C. com. lib. prvoit que le porteur peut
exercer tous les droits drivant de la lettre de change . Il peut donc prsenter la
lettre de change au paiement, requrir un aval, faire dresser prott faute
dacceptation ou de paiement, etc. Nanmoins, le mme texte interdit
lendossataire mandataire dendosser le titre de manire translative. Cette
solution est logique : lendossataire ne peut cder un titre dont il na pas la
proprit. Il ne peut lendosser qu titre de procuration.

Il convient de souligner que lendossataire nexerce pas ces droits pour son compte
ou en son nom, il le fait seulement en tant que mandataire. Par consquent, sil
veut se prvaloir de son engagement lgard dun dbiteur cambiaire (par ex, le
tir-accepteur), il ne le fera que pour le compte de lendosseur, titulaire du titre.
Cette rgle est rappele par larticle 332 alina 2 C. com. lib. qui dispose : Les
obligs ne peuvent, dans ce cas [endossement titre de procuration] invoquer contre
le porteur que les exceptions qui seraient opposables lendosseur . Cest en la
personne de lendosseur que sapprciera lventuelle mauvaise foi qui rend
opposables les moyens de dfense lis au rapport fondamental, tout comme les
conditions de la compensation entre crances rciproques (5).

3 - Endossement pignoratif

Notion. Conformment larticle 333 alina 1 C. com. lib., la lettre de change peut
tre mise en gage par le porteur do le nom de pignoratif (pignus, le gage). Le
porteur recourt ce procd afin de garantir une dette, gnralement un crdit,
quil aurait contracte auprs dun tiers le plus souvent une banque. Le procd est
galement admis par le dcret loi libanais n46/L du 22 octobre 1932 intitul Du
contrat de gage . Larticle 20 alina 2 du dcret nonce : Pour les titres nominatifs
ou ordre, la constitution du gage seffectue par le mode de transport spcial qui
sera indiqu au code de commerce

Selon larticle 333 alina 1 C. com. lib., lopration de lendossement pignoratif se


ralise par la simple insertion dans le titre de la mention valeur en garantie ,
valeur en gage , ou toute autre mention impliquant un nantissement . Ainsi,

1 CA Aix, 8 juill. 1977, JCP G 1979, II, 19111, note STOUFFLET.


2 Cass. com., 17 nov. 1981, JCP G 1982, G, II, 19766, note STOUFFLET et CHAPUT ; D. 1982, p 257
note VASSEUR ; RTD com. 1982, p 277, obs. CABRILLAC et TEYSSIE.
3 Trib. com. Paris, 3 avr. 1986, JCP G 1986, II, 20741, note crit. STOUFFLET ; Banque 1986, p 923,
obs. RIVES-LANGE ; D. 1987, somm. p 92, obs. VASSEUR.
4 Cass. com., 24 sept. 2002, RJDA 1/2003, n62.
5 CHAPUT et SHODERMEIER, n70, p 55.

138
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

contrairement la rglementation en matire de cession de crances, un


endossement pignoratif peut tre effectu dans les conditions de larticle 333 alina
1 C. com. lib. peu importe que la crance garantie soit de nature civile ou
commerciale (1). La preuve de la nature dendossement pignoratif droge la rgle
du droit commun de gage commercial admettant sa preuve par tout moyen (art 265
al 1 C. com. lib.) ; elle ne peut se faire que par lendossement formul valeur en
garantie ou en termes quivalents (art 265 al 3 C. com. lib.) tant dans les
relations des parties entre elles qu lgard des tiers.

268

Effets de lendossement pignoratif. Aux termes de larticle 333 alina 1 C. com.


lib., le porteur dune lettre endosse titre pignoratif peut " exercer tous les droits
drivant de la lettre de change". Il se trouve donc dot dun droit propre distinct de
celui de lendosseur. Ses droits consistent dans la possession du titre et dans
laccomplissement de tous les actes tendant la satisfaction de lendossataire
gagiste par le paiement. Mais il na pas le droit de disposer du gage.

Cette diffrence fondamentale entre lendossement pignoratif et lendossement


titre de procuration trouve son application dans le texte de larticle 333 alina 2 C.
com. lib. : " Les obligs ne peuvent invoquer contre le porteur les exceptions fondes
sur leurs rapports personnels avec lendosseur ". Cette rgle sapplique au crancier
gagiste parce quil tient son droit de la possession du titre. Le mme texte prvoit
une drogation : le crancier gagiste ne pourra pas se prvaloir de cette rgle si en
recevant la lettre, il agit sciemment au dtriment du dbiteur. Cette rgle dont les
termes sont trs similaires avec ceux de larticle 331 C. com. lib. doit tre
interprte et comprise de la mme manire (2).

Toutefois, lendossement pignoratif linstar de lendossement titre de


procuration ne permet pas lendossataire deffectuer valablement un endossement
translatif. Cette rgle est expressment pose par larticle 333 alina 1 C. com. lib.
qui dcide quun endossement fait par le porteur titre pignoratif ne vaut que
comme un endossement titre de procuration.

269

Ralisation du gage. Lendossement pignoratif steint par le paiement de la traite


lendossataire gagiste. Cependant, la ralisation du gage pose certaines difficults
dans la mesure o il faut coordonner les consquences des chances respectives
de la lettre de change et de la crance nantie ainsi que les ventuelles disparits de
montant. Par consquent, plusieurs hypothses doivent tre voques. Aucun
problme ne se pose si les deux chances concident : le crancier gagiste va
recouvrer le montant de la lettre de change et se paiera sur les sommes ainsi
rcupres. Si la crance a une valeur infrieure celle de leffet, il devra verser la
diffrence son dbiteur (3). En revanche, si la lettre vient lchance avant la
crance quelle garantit, le porteur conservera la somme perue, son droit se
transposant sur celle-ci ; le gage devient irrgulier car la chose gage a t ralise
alors mme que la crance principale ntait pas encore chue. (4).

1 Cass. com. 26 janv. 1971, RTD com 1971, p 1051 obs. CABRILLAC et RIVES-LANGE.
2 V. supra n256.
3 ROBLOT, n308 p 269.
4 Toutefois, on estimait dans ce cas que le crancier gagiste devra les intrts au taux lgal jusqu
lchance de la crance gage et ce conformment larticle 2081 C. civ. ; cf ROBLOT, n308 p

139
CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE DE CHANGE

Si lchance de la crance garantie arrive avant celle de la traite, lendossataire, au


cas o il ne sera pas rembours, conserve la traite et son chance il exigera le
paiement au tir. Dans toutes ces hypothses, le crancier gagiste ralise le gage
sans tre oblig de faire procder une vente aux enchres publiques selon les
formalits de larticle 271 C. com. lib. (1). Si le tir ne peut payer, il ne restera plus
au crancier gagiste qu raliser le gage suivant les termes de larticle 271 du Code
de commerce (2).

269 ; LESCOT et ROBLOT n354 pp 384-385. L'article 2081 al 1 C. civ. nonait : " S'il s'agit d'une
crance donne en gage, et que cette crance porte intrts, le crancier impute ces intrts sur ceux
qui peuvent lui tre dus". Cet article fut abrog en vertu de l'ordonnance n2006-346 du 23 mars
2006 (art 56-1) laquelle contient un article 11-1 devenu l'article 2345 C. civ. aux termes duquel : "
Sauf convention contraire, lorsque le dbiteur du bien gag est le crancier de la dette garantie, il
peroit les fruits de ce bien et les impute sur les intrts ou, dfaut, sur le capital de la dette ".
1 Art L 521-204 C. com. fr.; cf JEANTIN et LE CANNU n320 p 204 qui admettent un droit de rtention
sur la lettre de change jusquau paiement.
2 Art. 271 C. com. lib.: " A dfaut de paiement l'chance, le crancier peut, huit jours aprs une
simple signification faite au dbiteur et au tiers bailleur du gage s'il y en a un, se pourvoir devant le
chef du bureau excutif, qui fera procder la vente publique des objets donns en gage. Le
crancier sera pay par privilge sur le prix. - Toute clause du contrat de gage qui autoriserait le
crancier s'approprier le gage ou en disposer sans les formalits ci-dessus prescrites, est nulle".

140
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

CHAPITRE 2- PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

270

Le paiement de la lettre de change seffectue au jour de son chance. Les garanties


(Section 1) qui lentourent favorisent sa ralisation (Section 2). Faute de paiement,
des recours cambiaires seront exercs (Section 3).

271

Section 1 - Les garanties du paiement de la lettre de change

En plus des garanties attenantes de manire gnrale tous les effets de commerce
(1), le paiement de la lettre de change emporte transfert de la proprit de la
provision au profit du porteur ( 1). En outre, celui-ci peut sassurer dun tel
paiement en recourant la technique de lacceptation qui lve le tir-accepteur au
rang de dbiteur principal de la traite ( 2) et celle de laval par laquelle une tierce
personne se rend garante du paiement de la lettre de change ( 3). Egalement, la
contre-passation des effets impays constitue pour les banques une garantie
parfaite ( 4).

1- La provision

272

Pour mieux apprhender cette notion, nous voquerons, tour tour, les conditions
de la provision (1), sa preuve (2) et les droits quelle procure au porteur de la lettre
de change (3).

1- Conditions de la lettre de change

Dfinition. Aux termes de larticle 323 alina 2 C. com. lib. : Il y a provision si,
lchance de la lettre de change, celui sur qui elle est fournie est redevable au tireur,
ou celui pour compte de qui elle est tire, dune somme au moins gale au montant
de la lettre de change . Lorigine du mot provision est provider (prvoir). Ainsi le
tireur doit prvoir le paiement de la lettre de change parce que le tir ne la payera
que si le tireur lui doit quelque chose. Toutefois, il convient de souligner que la
provision nest pas un lment ncessaire pour la validit de la traite : dune part,
lindication de la provision nest pas une mention obligatoire de la lettre de change
(art 315 C. com. lib.) ; dautre part, larticle 323 alina 1 C. com. lib. nonant que
la provision doit tre faite par le tireur ou par celui pour le compte de qui la lettre de
change sera tire entend strictement dterminer la personne la charge de
laquelle va peser lobligation de provision (2). Cela dit, il rsulte de larticle 323
alina 2 C. com. lib. que la provision est une crance de somme dargent gale, en
principe, au montant de la lettre de change possde par le tireur sur le tir.

273

Caractres de la provision. La provision est une crance peu importe sa cause

1 Supra n187 et s.
2 Cass. com. 22 mai 1991, Gaz. Pal. Rec. 1991, panor. cass. p. 298, J n362, 28 dc. 1991 p 298; D
1992 somm. p 339 note CABRILLAC; TYAN, n968 p 106.

141
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

juridique ou sa nature. Parfois la crance qui constitue la provision est


pralablement dtermine sur la traite ou par acte spar, il y a alors affectation
spciale (1). La provision est une crance de somme dargent. Cette solution est
logique dans la mesure o elle est la contrepartie de lengagement du tir qui a
pour objet une somme dargent. La provision doit tre au moins gale au montant
de la lettre de change (art 323 al 2 C. com. lib.) cest--dire quelle doit tre totale ;
si elle est infrieure, il ny a pas provision. A linstar du chque, la crance de la
provision doit tre liquide, exigible et disponible. A linverse du chque, la provision
ne doit exister quau jour du paiement. Cette solution est justifie parce que la
lettre de change est un instrument de crdit et non pas un instrument de paiement
comme lest le chque. Exception-nellement, la provision sera requise au jour de
lmission sagissant dune traite payable vue.

274

Change de la provision. Il appartiendra au tireur de fournir provision (art 323 al 1


C. com. lib.; art L 511-7 C. com. fr.) en temps utile cest--dire, avant lchance,
sous peine dengager sa responsabilit lgard du tir (2). En cas de tirage pour
compte, le tireur pour compte devra rpondre personnellement de la provision vis-
-vis du porteur et autres endosseurs. Cest ce qui rsulte du dernier membre de
lalina 1 de larticle 323 C. com. lib. disposant : sans que le tireur pour compte
dautrui cesse dtre personnellement oblig envers les endosseurs et le porteur
seulement . La provision peut tre avance par un tiers (libralit envers le tireur
ou paiement dune dette son gard). Le tir devra accepter la provision. Il ne peut
la refuser sous prtexte quelle nmane pas du tireur vritable.

Si la provision nest pas fournie, lobligation cambiaire du tir se trouve sans


cause ; celui-ci pourra opposer labsence de provision au tireur. En revanche,
lgard des porteurs de bonne foi, la cause du tir-accepteur rside dans la traite
mme ; il ne pourra leur opposer labsence de provision ; il devra paiement. Par la
suite, il se retournera contre le tireur.

275

Effets de complaisance. Labsence de provision peut tre masque par des effets
de complaisance. Leffet de complaisance est un effet de commerce qui se prsente
extrieurement comme un effet rgulier ; il nest cependant pas souscrit par le
signataire dans lintention de prendre et dexcuter un engagement sincre mais
dans lintention de faire croire aux tiers, par cette apparence, quil a pris un tel
engagement, en vue de procurer un crdit artificiel son compre ou lui-mme.
Cest parce que, de la sorte, il sagit dun service rendu par une partie une autre
que leffet est appel effet de complaisance, et que celle qui rend le service est
appele complaisant et lautre qui en bnficie est appele complu (3). Leffet de
complaisance, vise lobtention dun crdit sans contrepartie et sans obliger le tir
complaisant verser la somme inscrite dans la traite. Gnralement, les parties
recourent deux techniques : un tir complaisant accepte fictivement quon tire
sur lui une traite qui ne lui sera pas prsente lchance. Le tireur obtient du
crdit en faisant escompter la lettre de change par son banquier. Une deuxime

1 La consignation par le tir avec affectation spciale n'est pas susceptible de valoir paiement : Cass.
com. 8 janv. 1991, Gaz. Pal. Rec. 1991 panor. cass. p 298, J n362, 28 dc. 1991 p 298; D 1992
somm. p 248 note DERRIDA; D 1992 somm. p. 282 note HONORAT.
2 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1977 p 165.
3 TYAN, n980 p 121.

142
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

technique consiste mettre des effets croiss. Deux personnes tiennent alors
respectivement le rle de tireur et de tir de deux traites identiques. Elles
prsentent lescompte la traite en leur possession afin dobtenir un double crdit
qui ne repose sur aucune opration relle.

La notion deffet de complaisance doit tre distingue de celle deffet de


renouvellement. Celui-ci est un effet qui vient remplacer un prcdent qui na pu
tre pay lchance ; au lieu dengager des poursuites, un nouvel effet est mis
une chance plus loigne englobant les intrts ds pour le nouveau dlai. De
mme, il arrive que leffet soit douverture de crdit ; dans ce cas, le tir entend
ouvrir un crdit, la provision consistera alors dans cette ouverture de crdit. Enfin,
relevons que la jurisprudence franaise admet galement la pratique des effets de
cautionnement en vertu desquels une personne obtient des fonds en donnant au
prteur la garantie dun tiers qui intervient comme caution en acceptant une traite
tire sur lui (1).

276

Rgime juridique des effets de complaisance. La question est de savoir si les


effets de complaisance sont nuls ou valables ? La rponse doit tre apporte sous
deux angles : vis--vis des tiers porteurs de bonne foi et dans les rapports des
parties entre elles.

Vis--vis des tiers de bonne foi. A lgard des tiers (porteurs) de bonne foi, leffet de
complaisance est valable et produit ses effets contre tous les signataires
(endosseurs, avalistes). Le tiers de bonne foi est selon larticle 311 C. com. lib. celui
qui na pas agi sciemment au dtriment du dbiteur (2). La bonne foi doit exister au
moment de lintervention du tiers dans leffet de complaisance : au moment de sa
remise au preneur, au moment de lendossement quant lendossataire, de laval
quant lavaliste.

Entre le tireur et le tir. La doctrine se prononce pour la nullit imprative (3) dans la
mesure o les obligations constates par le titre sont sans cause ou ont une cause
immorale ou illicite (4). Il en rsulte les consquences suivantes : le tir-accepteur
complaisant ne sera pas tenu envers le tireur-complu. Sil paie la lettre de change,
la jurisprudence lui permet de se retourner dans la cadre dune action de in rem
verso contre le tireur in bonis injustement enrichi ses dpens (5). De mme, le tir
complaisant pourra suivre le chemin plutt marcageux de la voix pnale (6).

2- Preuve de la provision
277

La question de la preuve de la provision est rgle par larticle 324 C. com. lib. Ce
texte distingue selon que la traite a t accepte ou non.

Si la traite a t accepte, larticle 324 alinas 1 et 2 C. com. lib. pose dans les

1 Cf RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1983 p 170


2 Supra n256.
3 LESCOT et ROBLOT n984.
4 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1982 p 170; TYAN, n984 p 127.
5 Req 21 mars 1910 D 1912, 1, p 281 note LACOUR; Nancy 14 mars 1952, JCP 1952, II, 92 33 note
toujos cits, in RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n985 p 171.
6 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1984 p 171.

143
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

rapports tireur-tir la rgle selon laquelle : " Lacceptation suppose la provision. Elle
en tablit la preuve l'gard des endosseurs". Ce faisant, larticle 324 instaure une
prsomption que la jurisprudence qualifie de simple ; elle peut donc tre combattue
par la preuve contraire si le tir prouve quil na pas reu de provision (1). Ici, il ne
sagit pas de prouver une obligation cambiaire mais le rapport fondamental ; par
consquent, la preuve se fera selon la nature civile ou commerciale de la crance
initiale.

Cette mme prsomption joue dans les rapports tir-porteur et tir-endosseur mais
la jurisprudence considre quelle est alors irrfragable (2). Et si le porteur ngligent
a actionn le tireur sous prtexte quil na pas fourni provision, la charge de la
preuve ne lui incombera pas ; elle incombera au tireur en vertu dune disposition
spciale de larticle 324 alina 3 C. com. lib. : Soit quil y ait ou non acceptation, le
tireur seul est tenu de prouver, en cas de dngation, que ceux sur qui la lettre tait
tire, avaient provision lchance .

278

Si la traite na pas t accepte, il y a lieu dappliquer les rgles de droit commun


de la preuve sous rserve de la disposition sus-voque de lalina 3 de larticle 324
C. com. lib. ; en cas de litige entre le porteur et le tireur, il appartiendra ce
dernier de prouver quil a fourni provision.

3 - Droits du porteur sur la provision

279

Aux termes de larticle 323 alina 3 C. com. lib. : La proprit de la provision est
transmise de droit aux porteurs successifs de la lettre de change . Dans la mesure
o la proprit ne concerne que les droits rels, il est plus judicieux de parler de
droit de crance. Ainsi il sagit de la transmission dun droit de crance (3). Cette
opration est constitutive dune cession de crance de type particulier : elle a lieu
de par la loi et indpendamment de lacceptation du tir. Elle nest pas soumise aux
formalits du transport de larticle 283 C. oblig. c. Elle ne porte pas sur une
crance actuelle mais future que le tireur devra prsenter lchance.

La question sest pose de savoir si cette transmission de droit tait dordre public ?
Dans la mesure o il sagit dune garantie supplmentaire de paiement accorde
par la loi aux porteurs successifs de la traite, la doctrine estime quils puissent y
renoncer (4). La jurisprudence considre que le transfert de la proprit de la
provision est fond sur la volont implicite des parties et peut tre cart par une
convention contraire (5). Toutefois, la jurisprudence considre que linsertion dune
clause "non acceptable" ne suffit pas prouver que les parties ont voulu droger
la rge du transfert de droit de la proprit de la provision (6).

1 Cass. com. 4 juillet 1966, JCP G 1967, II-15037 note LESCOT; 22 mai 1991 D 1992 somm. 339 obs.
CABRILLAC.
2 Obs. crit. ROBLOT, n156.
3 LESCOT et ROBLOT n403 ; RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1979 p 166.
4 JEANTIN et LE CANNU, n330 p 209.
5 Cass. com. 8 juillet 1997 D. aff. 1997, 1007 cit par RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et
GERMAIN, n1979 p 166.
6 Cass. com. 14 dc. 1970 D 1972, 1 note BOULOC ; RTD com 1971, p 409 obs. CABRILLAC et
RIVES-LANGE ; Banque 1971, p 411 obs. MARIN.

144
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

280

Consquences du transfert de la proprit de la provision. A linverse du chque


qui implique en tant que titre de paiement lexistence de la provision ds son
mission, il est admis en matire de traite que la provision puisse tre diffre
lchance. Do la difficult de concilier cette rgle avec celle de la transmission de
plein droit de la provision de la traite : Comment transmettre de plein droit une
provision qui peut nexister quau jour de lchance ? En pratique, on distingue
selon que la traite a t accepte ou non.

Si la traite a t accepte, la provision sort dfinitivement du patrimoine du tireur


qui ne peut plus valablement en disposer de quelle que manire soit-elle.
Concrtement, le tireur ne peut plus en rclamer le paiement, lopposer en
compensation dune crance que viendrait acqurir contre lui le tir. Les
cranciers du tireur ne peuvent plus pratiquer une saisie-arrt sur elle. En cas de
faillite du tireur, le syndic ne peut pas la revendiquer pour le compte de la masse.
Dautre part, si le tir venait la payer au tireur, ce paiement ne serait pas
libratoire pour lui lgard du porteur (1).

Si la traite na pas t accepte, les choses se compliquent en raison notamment de


lide, couramment admise, selon laquelle le droit du porteur de la traite ne serait
quun droit ventuel sur une crance elle-mme ventuelle en attendant lchance
et qui risque donc de disparatre entre lintervalle compris entre la transmission et
lchance de leffet (2).

En tout cas, dans cette hypothse, la rgle du report jusqu lchance du droit du
porteur sur la provision produit ses effets. Ainsi la jurisprudence admet que le
tireur puisse rclamer le paiement de la crance au tir (3) qui se trouve libr par
le paiement (4). Le tireur peut opposer sa crance en compensation au tir devenu
crancier. De mme, le tir peut-il opposer au porteur la compensation entre la
crance de provision et une crance quil possderait contre le tireur, pour autant
quelle soit liquide et exigible (5).

Les cranciers du tireur ne peuvent pas pratiquer une saisie entre les mains du tir
(6). La dchance du terme encourue dans le cadre dune liquidation judiciaire
permet au porteur de consolider ses droits sur la provision, et le syndic ne pourra
pas la rclamer au profit de la masse des cranciers du tireur (7). La survenance de
lchance rend irrvocable le droit du porteur sur la provision qui en devient
propritaire de manire dfinitive condition que cette provision soit relle (8). Le

1 Cf RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1979 p 167 et les rf. jp cites; JEANTIN
et LE CANNU n331 p 210 et les rf. jp cites, TYAN, n976 p 116.
2 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1979 p 167 ; Contra JESTAZ, Le tireur
conserve t-il la disponibilit de la provision aprs lmission dune lettre de change ? RTD com 1966,
p 881; JEANTIN et LE CANNU, n333 p 213 qui proposent de sattacher au texte littral de lart 116
al 3 C. com. fr. [art L 511-7 al. fin.] peu important que la traite soit ou non accepte ; cf.
CABRILLAC, La lettre de change dans la jurisprudence p 78 selon lequel le principe qui transfre la
proprit de la provision ne se divise pas.
3 Cf RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1979 p 167 et les nombreuses rf. jp
cites
4 Paris 14 avril 1964 D 1964, 2, p 725 note GORE cit par TYAN n976 p 117.
5 Cass. com. 26 nov. 1872, D 1872, 1, p 436.
6 Cass. com. 29 nov. 1982, D 1983 IR, p 246 obs. CABRILLAC.
7 Cass. civ. 20 aot 1873, D 1873, 1, p 450 ; Cass. civ. 18 janv. 1937, DH 1937, p 145.
8 Cass. com. 14 oct. 1982, D 1983, IR, p 409 obs. VASSEUR ; 4 juin 1991, RTD com 1991, p 416.

145
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

sous-traitant peut exercer son action directe contre le matre de louvrage sur
lequel lentrepreneur a tir une traite non accepte et remise lescompte (1) mais
non pas lorsque ledit matre de l'ouvrage (tir) a accept la traite (2).

2- Lacceptation

281

Dfinition. Larticle 343 alina 1 C. com. lib. dfinit lacceptation comme


lengagement pris par le tir de payer la lettre de change lchance. Cet
engagement rsulte de la signature appose sur le titre ; mais cette signature, le
tir ne lapposera que sil est dbiteur du tireur, et a reu la provision de ce dernier
sinon il pourra apposer au porteur qui lui prsentera la lettre lacceptation
lexception de dfaut de provision. Lintrt de lacceptation est certain pour le
porteur : elle lui procure une garantie supplmentaire ; elle ajoute au dbiteur
initial un dbiteur cambiaire de plus. En revanche, elle nest pas de toute
convenance pour le tir. Celui-ci devient tenu par une obligation cambiaire,
abstraite, dtache de la crance initiale ou provision avec toutes les consquences
que tout engagement cambiaire entrane.

Une fois mise, le porteur de la lettre de change demandera au tir de laccepter


afin daffirmer ses droits cambiaires : cest ce quon appelle la prsentation
lacceptation (1) qui sera traite dans une premire tape. Ensuite, nous
voquerons les conditions de cette acceptation (2) puis ses effets (3).

1- Prsentation lacceptation
282

Dabord, le porteur interroge le tir en lui prsentant la traite lacceptation.


Ensuite, le tir rpond cette interrogation en acceptant la traite cest--dire, en la
signant ou, linverse, en ne lacceptant pas.

Prsentation facultative. En principe, la prsentation de la lettre de change


lacceptation nest pas obligatoire. Cest ce qui rsulte des dispositions de larticle
336 C. com. lib. aux termes duquel : " La lettre de change peut tre, jusqu
lchance, prsente lacceptation du tir" (cf art L 511-15 al 1 C com fr.). Elle
est donc purement facultative (3), et peut tre enclenche jusquau jour de
lchance de la traite.

283

Prsentation obligatoire. La prsentation l'acceptation peut tre obligatoire par


la volont des parties ou par la loi. Ainsi larticle 337 alina 1 C. com. lib. prvoit
que : "Dans toute lettre de change, le tireur peut stipuler quelle devra tre prsente
lacceptation avec ou sans fixation de dlai". Cette clause dite contre acceptation
ne vaut pas acceptation, elle permet de savoir si le tir sengage ou non

1 Cass. com. 18 fvrier 1986, D. 1986 somm. p 39 VASSEUR.


2 Cass com 4 dc. 1984. D. 1985, p 181 note BENABENT; 4 juillet 1989, RTD com 1989, p 693 obs.
CABRILLAC et TEYSSIE et p 741 obs. MARTIN-SERF ; Banque 1989, p 977 obs. RIVES-LANGE ; D
1991, p 369 note BLOCH.
3 JU Beyrouth, 5 nov. 1970, Al Adl 1971, p 533. Faute d'acceptation, l'exigibilit de la crance ne peut
peut plus s'apprcier au regard du droit cambiaire : CA Rioms 4 nov. 1999, JCP E 2000 p 678, JCP
G 2000, IV-1706.

146
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

cambiairement. Si le tir refuse lacceptation, les recours cambiaires risquent dtre


anticips. Si le porteur nglige de prsenter la lettre lacceptation alors quelle est
obligatoire, il serait dchu de ses recours cambiaires (art 375 C. com. lib.).
Toutefois, il convient de signaler quaux termes de larticle 337 alina 2 C. com. lib.,
le tireur ne peut pas interdire dans la lettre la prsentation lacceptation si la
lettre de change est payable chez un tiers (domiciliation), ou dans une localit autre
que celle du domicile du tir ainsi, videmment, que pour une lettre tire un
certain dlai de vue. Enfin, la clause "non acceptable" ne peut tre insre que par
le tireur et non par un endosseur ; ceci se justifie puisque le tireur est, en labsence
dacceptation, le dbiteur cambiaire de premier rang (1). Il en va de mme des
porteurs de la lettre de change sauf si le tireur a stipul la lettre non acceptable (art
337 al 4 C. com. lib.). En ce cas, le porteur ngligent sera dchu de lexercice des
recours cambiaires. Egalement, la prsentation peut tre obligatoire de par la loi.
Ainsi larticle 338 alina 1 C. com. lib. dispose que Les lettres de change un
certain dlai de vue doivent tre prsentes lacceptation dans le dlai dun an
partir de leur date .

284

Prsentation interdite. La prsentation peut tre interdite (art 336 al 3 C. com.


lib.) ou stipule non susceptible dacceptation avant un terme indiqu (art 336 al 4
C. com. lib.). Cette clause dite "dfense dacceptation" est inscrite par le tireur
lorsquil a des doutes sur la bonne volont du tir soit mme quil ny a pas encore
provision. Si le porteur passe outre et que le tir refuse lacceptation, le porteur ne
sera pas en mesure dexercer contre les signataires les recours cambiaires qui sont
les siens en cas de refus dacceptation ordinaire.

285

Seconde prsentation. La lettre peut tre prsente au domicile du tir un


moment quelconque avant lchance par le tir ou mme par un simple dtenteur
(art 336 C. com. lib.). Le porteur nest pas oblig de se dessaisir entre les mains du
tir de la lettre prsente lacceptation (art 339 al 2 C. com. lib.) ; il peut ne pas
vouloir lcher le titre. Il se peut que le tir ne soit pas en mesure de rpondre
aussitt et quil ait besoin de procder certaines vrifications; dans ce cas, il peut
demander quune seconde prsentation lui soit faite le lendemain de la premire
(art 339 al 1 C. com. lib.).

286

Refus dacceptation. Si le tireur est oblig dassurer lacceptation du tir (art 322
al 1 C. com. lib.) en revanche le tir, lui, nest nullement tenu daccepter la traite.
En principe, lacceptation est facultative pour lui mme sil est approvisionn. Le
dfaut dacceptation interdit au preneur et les porteurs dexercer son encontre les
recours cambiaires. Mais le tir peut sengager accepter une lettre de change. Si
le tir refuse daccepter la traite qui lui est prsente, le porteur doit faire dresser
prott faute dacceptation (art 377 C. com. lib.) peine dtre considr comme
porteur ngligent. En outre, le porteur doit signifier son endosseur du refus
dacceptation conformment la rglementation du Code de procdure civile (Cf.
art 377 al 2 C. com. lib.).

1 CHAPUT et SCHODERMEIER n84 p 63.

147
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

287

Acceptation par intervention. Pour viter linconvnient du refus dacceptation,


lacceptation du tir peut tre remplace par une "acceptation par intervention". En
ce cas, une personne dite intervenant sengage payer la lettre de change, suite au
refus dment constat du tir de laccepter ; le porteur bnficiant alors dun
recours contre lintervenant avant lchance. Lintervenant agit dans lintrt dun
" dbiteur quelconque expos au recours du porteur " (art 383 al 2 C. com. lib.). Il
peut tre un tiers, un tir-non accepteur ou une personne dj oblige en vertu de
la lettre de change (art 383 al 3 C. com. lib.) tels le tireur, lendosseur ou lavaliseur
(art 383 al 1 C. com. lib.). Il doit indiquer le nom de la personne pour qui il
intervient et, dans les deux jours ouvrables avertir celle-ci de son intervention
peine de dommages-intrts dans la limite du montant de la lettre de change (art
383 al 4 C. com. lib.).

Lacceptation par intervention doit figurer sur la lettre de change et tre signe par
lintervenant (art 385 C. com. lib.). Elle doit indiquer pour le compte de qui elle a
lieu ; dfaut de cette indication, lacceptation, est rpute faite pour le tireur (art
385 C. com. lib.). Lacceptation par intervention peut avoir lieu dans tous les cas o
des recours sont ouverts, avant lchance, au porteur dune lettre de change
acceptable (art 384 al 1 C. com. lib.).

La question de savoir si la traite non acceptable peut faire lobjet dune acceptation
par intervention est controverse : le texte littral linterdit. Toutefois, ce deuxime
membre de la phrase est en contradiction avec son premier membre autorisant en
termes gnraux, lacceptation dans tous les cas o les recours sont ouverts (1).
Lacceptation par intervention ne simpose pas au porteur, elle lui est facultative.
Ainsi, celui-ci peut refuser lacceptation par intervention. S'il l'admet, il perd les
recours qui lui appartiennent avant l'chance contre celui pour qui l'acceptation a
t donne et contre les signataires subsquents (art 384 al 2 C. Com. lib.).

L'acceptation par intervention produit les effets principaux suivants : le porteur qui
a sollicit lacceptation, perd la possibilit de recourir immdiatement contre le tir
qui a refus son acceptation et contre les signataires subsquents (art 384 al 2 et 3
C. com. lib.). A lchance, lintervenant est oblig envers le porteur et envers les
endosseurs postrieurs celui pour le compte duquel il est intervenu de la mme
manire que celui pour le compte duquel il a accept (art 386 al 1 C. com. lib.). A
ce propos, il convient dobserver que lacceptation par intervention ne profite pas
aux endosseurs antrieurs lacceptation. En outre, lacceptation par intervention
ne fait pas prsumer la provision (2).

2- Conditions de lacceptation

288

Formes. Lacceptation, obligation cambiaire, est soumise la rgle du formalisme


cambiaire. Ainsi, elle doit tre crite sur la lettre de change et dment signe (art
340 al 1 C. com. lib.). Lacceptation sexprime par linscription du mot accept ou
tout autre mot quivalent (art 340 al 1 C. com. lib.). Nanmoins, le mot accept
ne sera pas ncessaire si la signature du tir est appose au recto de la lettre. En

1 V. TYAN, n935 p 71.


2 ROBLOT, n233 p 196.

148
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

ce cas, la simple signature vaut acceptation (art 340 al 1 C. com. lib.). Si elle est
appose au verso, elle signifierait endossement (1). Aucune autre mention nest
exige, pas mme la date laquelle lacceptation est donne sauf si la lettre est
payable un certain dlai de vue ou sil y a une clause dacceptation dans un dlai
dtermin (art 340 al 2 C. com. lib.).

289

Acceptation par acte spar. Dans la mesure o larticle 340 alina 1 C. com. lib.
exige obligatoirement que lacceptation soit crite sur la lettre de change elle-
mme, lacceptation par acte spar, ne saurait constituer un engagement
cambiaire valable. Pour autant, cet engagement nest pas dni de tout effet
juridique ; il vaut promesse de payer selon le droit commun des obligations (2).

290

Biffage de lacceptation. Larticle 344 alina 1 C. com. lib. prvoit la possibilit pour
le tir de biffer son acceptation avant la restitution de la lettre de change. En ce
cas, le tir est considr comme ayant refus daccepter la lettre de change (art 344
al 1 C. com. lib.). Dans la mesure o la preuve de lantriorit de ce biffage par
rapport la restitution est trs difficile rapporter, le texte prvoit une
prsomption en faveur du dbiteur en nonant : Sauf preuve contraire, la
radiation est rpute avoir t faite avant la restitution du titre . Ainsi, celui qui
allgue que le biffage a eu lieu aprs la restitution de la traite doit en rapporter
la preuve. Il convient de souligner que larticle 344 alina 2 C. com. lib. annihile en
partie les effets du biffage si le tir, avant de restituer la lettre et de biffer son
acceptation a fait connatre par crit son acceptation au porteur ou un signataire
quelconque. Larticle 344 alina 2 relve que le tir est alors tenu cambiairement
dans les termes de son acceptation, mais uniquement lgard de la ou des
personnes quil a informes par crit de son acceptation.

Fond. Lacceptation est soumise aux mmes conditions de fond appliques


lmission de la lettre de change. Ces conditions sont celles de droit commun de
validit des contrats. Plus particulirement, celui qui signe la traite doit avoir la
capacit et le pouvoir de s'engager cambiairement.

291

Acceptation interdite. Aux termes de larticle 341 alinas 1 et 2 C. com. lib. :


Lacceptation est pure et simple , et toute autre modification apporte par
lacceptation aux nonciations de la lettre de change quivaut un refus
dacceptation . Il en rsulte que les acceptations conditionnelles sont interdites et
sont assimiles un refus dacceptation. Il en va de mme de lacceptation sous
rserve. Toutefois, lacceptation interdite nest pas prive de tout effet, larticle 341
alina 2 C. com. lib. prcise : laccepteur [tir] est tenu dans les termes de son
acceptation . Cette formule vise le cas o le preneur accepterait explicitement ou
implicitement la modification introduite par le tir par exemple, en poursuivant
celui-ci dans les termes de se modification (3). De cette formule, il rsulte que le

1 LESCOT et ROBLOT, n449 p 500 ; RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n199 p
175.
2 RIPERT et ROBLOT, n1997 p 177 ; TYAN, n930, p 64 ; JEANTIN et LE CANNU, n341 p 216.
3 V. TYAN, n932 p 67.

149
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

porteur a un triple choix : exercer un recours immdiat contre les autres garants
du titre faute dacceptation par le tir aprs avoir fait dresser prott faute
dacceptation (art 377 al 1 C. com. lib.). - attendre lchance de la traite et recourir
contre les autres garants abstraction faite des rserves de laccepteur. - Poursuivre
le tir dans les termes de son acceptation.

Acceptation partielle. Aux termes de larticle 341 alina 1 C. com. lib., le tir peut
restreindre lacceptation une partie de la somme. Il en rsulte que le Code valide
lacceptation partielle. Si le porteur ne peut pas refuser lacceptation partielle, il
peut, pour la partie du montant de la lettre non accepte, faire dresser prott faute
dacceptation. En outre, il convient dobserver que la jurisprudence, soucieuse de
procurer une scurit aux transactions, dcide que lacceptation, une fois appose
devient irrvocable, sous rserve videmment que le tir se dessaisisse du titre
accept (1).

3- Effets de lacceptation

292

Le tir qui accepte la lettre soblige la payer lchance. En outre, lacceptation


produit diffrents effets dans les rapports entre le tir et le tireur.

Engagement cambiaire du tir. Larticle 343 C. com. lib. traite des effets de
lacceptation lgard du tir. Par lacceptation, le tir soblige payer la lettre de
change lchance (al 1). Sil ne paie pas, tout porteur, mme sil est le tireur, a
contre lui une action directe rsultant de la lettre de change (al 2). Il en rsulte que
laccepteur devient li par un engagement cambiaire soumis aux rgles du droit
cambiaire. Il apparat comme le dbiteur principal de la traite (2). Si l'une des
mentions obligatoires fait dfaut, l'accepteur chappera au droit cambiaire mais
restera nanmoins personnellement tenu dans les termes du droit commun.

Cette rgle, s'appliquant aussi bien au tireur-accepteur qu'au tir-accepteur (3), a


pour consquence que le tir accepteur ne peut pas opposer laction du porteur
les moyens de dfense ou exceptions tirs de ses rapports personnels avec le tireur
ou avec les tireurs antrieurs; autrement dit, il ne peut pas se prvaloir des
exceptions fondes sur ce rapport fondamental : lacceptation purge la lettre de
change des vices qui pourraient laffecter et qui auraient permis au tir de refuser
le paiement de sa dette.

Toutefois, le tir accepteur sera en mesure de se prvaloir des exceptions


impersonnelles parce quelles sont fondes sur lirrgularit de la lettre de change
et des exceptions nes de ses rapports personnels avec le porteur et condition que
le porteur nait pas agi sciemment au dtriment du dbiteur .

293

Rapports entre le tir et le tireur. Dans les rapports entre le tir - accepteur et le
tireur, lacceptation fait prsumer la provision (art 324 al 1 C. com. lib.) de manire

1 Cass. com. 2 juillet 1969 JCP G 1970, II-16427 note LANGLOIS, Banque 1969, 926 ; RTD com
1969, p 1051 cit in RIPERT et ROBLOT, n1996 p 176.
2 V. ENDREO, Lettre de change, recours et garanties de paiement, JCl Commercial fasc 465 n37.
3 Cass. civ. lib., arrt n98, 12 dc. 1956, Rec. Hatem fasc. 29 p 46.

150
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

simple (1). Cette prsomption peut faire lobjet d'une preuve contraire. Elle joue
galement lgard des porteurs et endosseurs. Mais une certaine jurisprudence
considre alors quelle est irrfragable (2); que si lon envisage la provision comme la
cause de lacceptation du tir, il est inutile et erron dunir les deux notions de
faon indissociables, cest donc au tir de dmontrer quil navait pas provision et
non pas au tireur dtablir quil lavait fournie (3). Le tir peut mme dtruire la
provision ab initio par une clause telle qu "acceptation dcouvert ". Et si le tir
accepteur a pay le porteur alors qu'il navait pas provision, il pourra rclamer son
remboursement au tireur.

Indication dun lieu de paiement et dune domiciliation. Aux effets sus-relevs,


il convient de relever deux autres effets qui peuvent se produire titre
exceptionnel : dune part, le tir peut, si la lettre de change est payable son
domicile, indiquer dans lacceptation une adresse du mme lieu o le paiement doit
tre effectu (art 342 al 2 C. com. lib.). Dautre part, si le tireur a indiqu dans la
lettre de change un lieu de paiement autre que celui du domicile du tir sans
dsigner un tiers chez qui le paiement doit tre effectu (domiciliataire), le tir peut
l'indiquer lors de lacceptation (art 342 al 1 C. com. lib.). A dfaut de cette
indication, laccepteur est rput stre oblig payer lui-mme au lieu du
paiement (art 342 al 1 C. com. lib.).

3 - L'AVAL

Dfinition. Laval est une garantie (art 345 al 2 C. com. lib.) fournie par une
personne appele donneur daval ou avaliste au paiement dune lettre de change
(art 345 al 1 C. com. lib.) au profit dun signataire appele avalis . Laval est un
engagement cambiaire qui sanalyse en un acte de cautionnement cambiaire, donc
solidaire. Lopration est courante. Le plus souvent, les dirigeants de socit
avalisent les lettres de change tires sur la personne morale quils reprsentent.
Laval prsente lintrt de renforcer lobligation du dbiteur principal. Nous en
voquerons les conditions ( 1) et les effets ( 2).

294
1 - Conditions de laval

Laval ncessite la runion de certaines conditions de fond (A) et de forme (B).

A- Conditions de fond

295

La condition du donneur daval. A linverse du droit franais, la capacit


commerciale nest pas requise en droit libanais. Comme nous lavons dj relev, la
lettre de change nest pas considre par le Code de commerce comme un acte de
commerce par nature. Par consquent, il suffit que le donneur daval soit majeur
suivant le droit commun (cf art 215 C. oblig. c.). La question est de savoir qui peut

1 Com. 16 juill. 1951 JCP G 1951, II-6513 note LESCOT ; RTD com 1952, p 124 obs. BECQUE et
CABRILLAC.
2 Cass. com. 13 mai 1986 Banque 1987 n307 ; 24 mai 1994 RJDA 1994/11 n1175 p 913. Contra :
Cass. com. 12 juillet 1971 Gaz. Pal. 1971, 2, p 759 ; 4 janv. 1980 Bull. civ. IV n4; cf RIPERT et
ROBLOT, n2000 p 178.
3 Cass. com. 16 janv. 2001, Gaz. Pal. Rec. 2001, somm. p 1332, J n191, 10 juillet 2001, p 6 note
GUEVEL; D 2002, somm. p 2113, obs. BOUJEKA; Pet. Aff. 9 mars 2001, p 9 note E.C.

151
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

donner aval ? Larticle 345 alina 2 C. com. lib. rpond : Cette garantie [aval] est
fournie par un tiers ou mme par un signataire de la lettre . Cette deuxime partie
du texte nest pas sans intrt. Que lon pense laval donn par un endosseur en
garantie de lobligation du tireur ou du tir accepteur : si le porteur ngligent perd
son recours contre lendosseur en tant que tel, il pourra quand mme se retourner
contre lui en tant quavaliste de lobligation du tir ou du tireur. Mais encore faut-il
que le signataire de la traite amliore rellement la situation financire du
bnficiaire (1) ou plus exactement la scurit du titre (2).

296

Bnficiaires de laval. Laval peut tre donn toute personne dj engage


cambiairement par la lettre de change : tireur, tir accepteur, endosseur.
Egalement, il peut tre donn un autre avaliste. La rgle rsulte implicitement de
la formule de larticle 347 alina 1 C. com. lib. : le donneur daval est tenu de la
mme manire que celui dont il sest port garant : cest donc bien que lavalis
tait tenu cambiairement (3).

La personne garantie doit tre dtermine dans laval. En effet, larticle 346 alina
final C. com. lib. (cf art. L 511-21 al 6 C. com. fr.; ancien art 130 al 6) prcise :
Laval doit indiquer pour le compte de qui il est donn. A dfaut de cette indication, il
est rput donn pour le tireur". Autrement dit, si lavaliseur signe en blanc sans
prciser la personne quil entend garantir, la loi prsume que le bnficiaire est le
tireur. La question se pose de savoir si cette prsomption est simple ou au
contraire irrfragable en raison de lapparence formelle dintention ? Le droit
libanais est muet sur cette question et la jurisprudence libanaise ne semble pas en
tre saisie. En revanche, cette question a divis la doctrine et la jurisprudence
franaises. Par un arrt des Chambres Runies du 8 mai 1960, la Haute Cour sest
prononce en faveur du caractre irrfragable de cette prsomption (4). Daprs cet
arrt, larticle 130 alina 6 C. com. fr. (actuel art. L 511-21 al 6) ne formule pas une
rgle de preuve mais une vritable rgle de fond de supplance. Il en rsulte qu
lgard de tous, le donneur daval a garanti le tireur et que le tireur ne peut
invoquer une convention contraire pour exiger le paiement de laval. A la rigidit de
cette position, la jurisprudence a apport certains assouplissements : si laval a t
donn par acte spar, la personne garantie peut tre dtermine par toutes les
circonstances de la cause (5). Il a t jug quen labsence de mention dun
bnficiaire sur le titre, le porteur peut se prvaloir dune indication porte sur un
acte spar postrieur, relatif un cautionnement donn pour garantir le tir (6).

297

Objet de laval. Larticle 345 alina 1 C. com. lib. prcise que laval garantit le
paiement dune lettre de change . Mais rien ne soppose ce quil garantisse

1 JEANTIN et LE CANNU n348 p 222.


2 ROBLOT, n244 p 206.
3 CA Paris 11 oct. 1967, Banque 1968, 297 cit in, RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et
GERMAIN n2008 p 181 de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et GUEVEL, n185 p 132 ; et
JEANTIN et LE CANNU n349 p 222 note 5. Contra : TYAN, n960 p 97.
4 Ch Runies 8 mars 1960 D 1961, p 209 note HAMEL, JCP G 1960, II-11616 note ROBLOT ; Banque
1960, p 601 obs. MARIN; RTD com 1960, p 403 obs. BESSON.
5 V. Cass. com. 14 fvr. 1961 RTDcom. 1961, p 891, obs. BECQUE et H CABRILLAC ; Banque 1961, p
677, obs. MARIN.
6 V. Cass. com. 24 avr. 1990, Bull. civ., n119 ; CA Versailles, 9 nov. 1989, D., 1990, p 437, note
MARTIN ; RTD com., 1990, p 612 obs. CABRILLAC et TEYSSIE.

152
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

galement son acceptation.

B- Formes de laval

298

Aval donn sur la lettre de change ou sur une allonge. Larticle 346 alina 1 C.
com. lib. prvoit que laval peut tre donn sur la lettre de change ou sur une
allonge. Il est constat par les termes bon pour aval ou par toute autre mention
quivalente et la signature est porte au verso de la lettre de change (art 346 al 2
C. com. lib.). En revanche, lalina 3 de larticle 346 prcise que si laval est appose
au recto de la traite, la simple signature vaut aval sauf lorsquil sagit de la
signature du tir (en ce cas il sagit dune acceptation) ou de celle du tireur (en ce
cas il sagit de la signature ncessaire la cration de la lettre de change).
Linscription du nom de lavalis nest pas ncessaire. Il en va de mme de la
mention de la date et de lindication du montant pour lequel lavaliseur entend
sobliger. En ltat actuel de la lgislation libanaise, la signature du donneur daval
doit tre manuscrite; elle ne peut rsulter de la mention d'un numro dans le texte
d'un tlex s'agirait-il d'une "cl informatique" (1).

299

Aval donn par acte spar. La Code de commerce libanais admet la validit de
laval par acte spar condition quil indique le lieu o il est intervenu (art 346 al
1 C. com. lib.). Cest laval secret . Il prsente lavantage de ne pas faire apparatre
tous les porteurs successifs que le signataire, dont la signature est avalise, est
dune solvabilit douteuse. Il ne sera connu que du bnficiaire qui laura exig et
qui le conservera sans le faire circuler avec la lettre de change (2). Egalement, l'aval
est " sign par le donneur d'aval " (art 346 al. 2 C. com. lib.). En l'absence de texte,
cette condition a t dgage par la jurisprudence franaise (3) qui exige aussi, qu'il
mentionne de faon nettement dtermine les sommes garanties ainsi que la dure
de lengagement (4). Faute de remplir ces conditions, laval naura pas de valeur
cambiaire, il vaudra peut-tre cautionnement si les conditions de ce dernier sont
runies.

2 - Effets de laval
300

Le donneur daval est une caution solidaire et ce titre il pourra exercer ses
recours dans les termes de droit commun. Mais par sa signature, il contracte un
engagement cambiaire. Cest cet engagement qui nous intresse dans notre tude.
Nous en voquerons ltendue (A) et les recours (B) du donneur daval.
301

A - Etendue de lengagement cambiaire du donneur daval

Caution solidaire. Aux termes de larticle 347 alina 1 C. com. lib. : Le donneur

1 Rapp. Cass. com. 26 nov. 1996, D 1997 somm. p 262 note CABRILLAC; Gaz. Pal. Rec. 1997, somm.
p 203, J. n172, 21 juin 1997 p 32, note PIEDELIEVRE.
2 de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et GUEVEL, n188 p 135.
3 Cass. com. 26 nov. 1996, RTD com 1997, p 119 obs. CABRILLAC; Rev. RD bancaire et fin. 1997, p
22 obs. CREDOT et GERARD.
4 CA Rouen 21 sept 1973 RTD com 1974, p 128 obs. CABRILLAC et RIVES-LANGE.

153
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

daval est tenu de la mme manire que celui dont il sest port garant . Jug que le
porteur d'un billet ordre prsent aprs l'chance, n'est pas dchu de ses droits
l'encontre du donneur d'aval, lequel est tenu de la mme manire que le
souscripteur dont il s'est port garant (1). Le donneur daval est donc une caution
solidaire. Par consquent, le porteur peut agir contre lui individuellement sans tre
astreint de s'adresser au pralable au dbiteur principal (2). Selon la formule du
professeur Cabrillac il est un maillon bis dans la chane des dbiteurs
cambiaires. Si lun rompt, lautre devrait tenir en payant le crancier porteur de
la traite. Lavaliseur est garant solidaire de lavalis. Il sagit dune solidarit
parfaite, il y a reprsentation mutuelle des dbiteurs, linterruption de la
prescription vis--vis de l'un, stend lautre (3).

Indpendance des signatures. La rgle de larticle 347 alina 1 connat une


drogation qui lui est dfavorable. En effet, lalina 2 du mme texte dispose : Son
engagement est valable, alors mme que lobligation quil a garanti serait nulle pour
toute cause autre quun vice de forme . Ainsi, sil savre que lavalis qui signe la
traite est incapable, cette incapacit ne stend pas lengagement du donneur
daval qui reste cambiairement tenu. Cette disposition est une application de la
rgle de lindpendance des signatures (art 320 C. com. lib.). Par cette disposition,
laval se distingue du cautionnement qui ne peut valablement exister que si
lobligation principale est valable (Cf art 1056 C. oblig. c.).

Exceptions. Dans la mesure o il est un dbiteur cambiaire, le donneur daval


peut se prvaloir de ses propres moyens de dfense : nullit de son engagement,
mauvaise foi du porteur dans leurs rapports. A ce propos, il pourra opposer au
porteur les exceptions rsultant de leurs relations propres (4).

Subrogation. Lorsquil a pay le porteur, le donneur daval se trouve subrog dans


tous les droits de celui-ci en application de larticle 1080 C. oblig. c. (art 2029 C.
civ.) relatif aux cautions. Et si la subrogation dans ses droits de recourir contre les
garants ne peut plus soprer par la faute du crancier, le donneur daval se
trouvera dcharg de son engagement par application de larticle 1089 C. oblig. c.
(art 2314 C. civ., anc. art 2037).

B- Recours du donneur daval

302

Subrogation lgale. Larticle 347 alina 3 C. com. lib. nonce : "Quand il paie la
lettre de change, le donneur daval acquiert les droits rsultant de la lettre de change
contre le garanti et contre ceux qui sont tenus envers ce dernier en vertu de la lettre
de change ". Ainsi lavaliseur se retournera contre le dbiteur garanti et lui
rclamera : " La somme intgrale quil a paye, les intrts de ladite somme calcule
aux taux lgal partir du jour o il la dbourse et les frais quil a faits " (cf art 371
C. com. lib.). Doctrine et jurisprudence considrent que ce recours trouve son
fondement dans la thorie de la subrogation lgale de telle sorte que le donneur
daval pourra invoquer les dispositions de larticle 1089 C. oblig. c. (art 2314 C. civ.,
anc. art. 2037) en cas dimpossibilit de subrogation. En outre, le donneur daval se

1 CA Versailles, 18 juin 1998, Gaz. Pal. Rec. 1999 somm. p 432, J n226, 14 aot 1999, p 10.
2 Cass. civ. lib. 4e ch., arrt n7, 22 fv. 1994, Rev. jud. lib. 1994 p 243.
3 CHAPUT et SCHODERMEIER, n118 p 84.
4 Cass. com. 12 mars 1969, RTD com 1969, p 773 obs. CABRILLAC et RIVES-LANGE ; cf CHAPUT et
SCHODERMEIER n166.

154
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

retournera contre tous ceux qui sont tenus lgard du garanti : contre le tir-
accepteur ; celui-ci ne peut lui opposer labsence de provision. En ce cas, on estime
que le tir-accepteur ne peut pas lui opposer le dfaut de provision car le donneur
daval ne vient pas aux droits du tireur quil a garanti, mais exerce les recours du
change ; il bnficie alors, pour autant quil soit de bonne foi, du principe de
linopposabilit des exceptions (1). De mme, il pourra se retourner contre le tireur
et tout endosseur antrieur.

En cas de pluralit davals, il y a lieu dappliquer la rgle de larticle 1082 C. oblig.


c. (art 2310 C. civ.; anc. art 2033)daprs laquelle sil y a plusieurs cautions
solidaires, celle qui a pay le tout lchance, a galement recours contre les
autres cautions, chacune pour sa part et portion.

4 La contre-passation

303

Mcanisme. Lorsque le client remet la banque un effet de commerce (lettre de


change) dont il est bnficiaire, il devient crancier lgard de la banque du
montant de cet effet. Bien que le paiement nait pas encore eu lieu, la banque
crdite immdiatement son correspondant. La crance du client lgard de la
banque est donc entre en compte, une remise a t effectue. Mais si par la suite,
leffet revient impay, la banque nayant rien reu, larticle du compte devient sans
objet. La banque pourra en consquence procder une contre-passation, cest--
dire, quelle dbitera son client de la somme quelle avait dabord inscrite son
crdit lors de la remise de leffet (2). A ce propos, larticle 301 alina 1 C. com. lib.
nonce: Lorsquune remise est constitue par un effet de commerce, elle est
prsume, sauf disposition contraire, n'tre faite que sous rserve de l'encaissement.
Si l'effet n'est pas pay son chance, le rcepteur a la facult, d'en contre-passer
le montant au dbit du remettant (3).

Cette facult de contre-passation semble constituer pour la banque une garantie


parfaite. Lcriture en sens contraire ramne le solde du compte au montant qui
aurait d tre le sien sans la remise de leffet impay. Parfois, cependant, cette
faon de procder nest pas la plus avantageuse pour la banque : il se peut que le
solde du client aprs contre-passation reste dbiteur et que linsolvabilit du client
soit redouter. Aux termes de larticle 301 alina 1 C. com. lib. : Si leffet nest
pas pay son chance, le rcepteur a la facult tout en le conservant titre de
garantie et en exerant les droits qui y sont attachs, den contre-passer le montant
au dbit du remettant . La contre-passation par la banque a donc un caractre
purement facultatif et le banquier, nonobstant la contre-passation, a la facult de
conserver leffet titre de garantie et dexercer contre les signataires de celui-ci les
actions cambiaires ou autres qui y sont attaches. Il suit de l que le tireur et
endosseur d'une lettre de change rgulirement accepte par le tir et par lui-mme
en ces deux qualits de tireur et d'endosseur, est mal fond prtendre que le
porteur - sa banque - aurait perdu les droits que la loi attache cette qualit de

1 ROBLOT, n256 p 217 ; Cass. com. 23 nov. 1959 Bull. Civ. III n393 ; Banque 1961, p 39 obs.
MARIN cit in JEANTIN et LE CANNU n353-1 p 226; CHAPUT et SCHODERMEIER, n125 p 87.
2 Cf ANTAKI, La contre-passation des effets de commerce dans le compte courant, EP Orient 1968/5 p
408.
3 Il en rsulte que la remise nest faite que sous rserve de lencaissement : Cass. civ. lib. 21 avril
1988, Al Adl 1989 p 252 ; Rev. jud. lib. 1988 p 397 ; 28 mars 1988, Rev. jud. lib. 1988 p 397 ; 14
nov. 1968, Baz 1968 p 262.

155
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

porteur, motif pris qu'elle lui aurait notifi l'impossibilit, faute de provision
suffisante, de contre-passer l'criture sur son compte afin de rcuprer les sommes
avances dans le cadre de l'opration d'escompte, alors qu'au contraire l'exercice
du recours cambiaire a sa cause dans l'chec de la contre-passation d'criture dont
il ne dmontre pas qu'elle aurait eu lieu, ni davantage que la banque aurait
renonc l'exercer (1).

304

Prott. Larticle 301 C. com. lib. ne subordonne pas la facult de contre-passation


la constatation du non-paiement par un prott; mais on estime que ce procd
est le seul rgulier en matire de lettre de change et de billet ordre (art 379 et 405
C. com. lib.) hors le cas de faillite (art 366 C. com. lib.) ; tandis qu'en matire de
chque il peut y tre suppl par une dclaration crite du tir sur le chque (art
436 C. com. lib.). En consquence, le rcepteur de la lettre de change ou du billet
ordre, moins qu'il ne se soit fait dispenser du prott par le remettant, ne devra
contre-passer quaprs avoir fait dresser cet acte (2).

305

Ralisation de la contre-passation. Loption n'est soumise aucune forme et sa


date est dtermine souverainement par les juges du fond (3). C'est en dbitant le
compte du remettant que le banquier marque sa volont d'opter pour la contre-
passation. Mais il a t jug que le fait de porter le montant de l'effet non au
compte courant qui avait t crdit lors de la remise l'escompte, mais un
compte spcial d'impays n'est pas considrer comme l'exercice du droit de
contre-passer et ne prive pas le banquier de ses droits sur l'effet (4). Aucun dlai
n'est impos au banquier escompteur pour contre-passer. Il en conserve la
possibilit tant que la prescription nest pas accomplie. L'option du banquier pour
la contre-passation est irrvocable. Aprs avoir contre-pass, il ne pourrait porter
nouveau l'effet au crdit du compte puisqu'il est dpourvu de droit sur le titre (5). Il
faudrait l'accord des deux parties pour que soit rtracte la contre-passation (6).

La jurisprudence a eu connatre dune difficult lie aux procdures de traitement


informatis des effets impays dans les tablissements de crdit. Lorsquun effet
revient, il est automatiquement port au dbit du compte du remettant. Puis un
examen effet par effet est pratiqu et, selon le cas, le banquier maintient le dbit ou
extrait leffet du compte en recrditant celui-ci. Si lon considre lcriture initiale
comme une vritable contre-passation, le client est fond protester en se
prvalant de lirrvocabilit de la contre-passation et il peut exiger que le titre lui
soit restitu. La Cour de cassation a jug que si lcriture de crdit a suivi de peu
lcriture initiale de dbit et si celle-ci rsulte de lapplication dun programme

1 CA Versailles, 29 sept. 2005, JCP E 2005 p 2031


2 Cass. civ. 19 dc. 1967, RTD com 1968 p 385 HAMEL, n300.
3 Cass. com. 19 dc. 1967, Bull civ III, n 423, RTD com 1968, p 385, obs. BECQUE et CABRILLAC.
4 Cass. com. 31 janv. 1977, Bull. civ. IV, n 31 ; 3 avril 1978, Ibid IV, n 109 ; 2 mai 1978, Banque
1979, p 271 ; JCP G 1979 1, 2965, n46, obs. GAVALDA et STOUFFLET.
5 CA Montpellier 11 fvr. 1964, JCP G 1964, II-13649, note RIVES-LANGE.
6 Cass. com. 27 fvr. 1961, Bull. civ. III, n106 ; Banque 1963 p 201, obs. MARIN; RTD com 1961 p
944, obs. HOUIN.

156
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

informatique, il n y a pas eu au sens juridique du terme une contre-passation,


laquelle requiert une volont du banquier (1)

306

Conditions d'application. L'article 301 alina 1 C. com. lib. s'applique seulement


au cas o leffet a t pass en compte courant avant son chance, alors
seulement, le rcepteur est fond prtendre que leffet n'a t pris en compte que
sous rserve d'encaissement l'chance, et de procder la contre-passation et
conserver leffet titre de garantie et exercer les droits inhrents cet effet. Tel
n'est pas le cas lorsque l'effet n'est pass en compte courant qu'aprs son chance
et le paiement de son montant par le rcepteur en tant qu'aval du remettant. Dans
cette situation, l'effet perd son individualit propre, et est fusionn dfinitivement
avec les autres articles du compte, et devient soumis la disposition de l'article
303 C. com. lib. (2) et ne peut plus faire l'objet d'un prott spar (3). Lorsque le
rcepteur n'a russi encaisser qu'une partie du montant de l'effet, on doit dcider
qu'il ne doit oprer contre-passation qu' concurrence du solde impay, du moins
si celui qui a pay n'est pas en faillite (4).

Section 2- La ralisation du paiement de la lettre de change

307

A son chance, le porteur devra prsenter la lettre de change au paiement du tir.


Le paiement effectu par le tir est en principe libratoire. Le processus du
paiement passe par les trois tapes chronologiques suivantes : chance de la lettre
de change ( 1), prsentation au paiement ( 2) et le paiement effectif ( 2).

308

1 L'chance de la lettre de change

Modalits de lchance. La mention de lchance est obligatoire sur la lettre de


change (art 315-4 C. com. lib.). Le jour de lchance n'est pas uniforme. Si la lettre
de change est tire vue (art 348 C. com. lib.) elle est alors payable sa
prsentation (art 349 C. com. lib.) et au plus tard dans le dlai dun an partir de
sa date (art 349 C. com. lib.) sauf clauses spciales modifiant le dlai d'un an ou,
sauf clause interdisant la prsentation avant un terme donn, auquel cas, le dlai
prcit d'un an court dudit terme. Si la lettre de change est tire un certain dlai
de vue (348 C. com. lib.), elle est payable le jour o expire le dlai qui court du
lendemain de la prsentation. Si la lettre de change est tire jour fixe (art 348
C. com. lib.) elle est payable le jour indiqu sur la lettre. Si la lettre est payable "
un certain dlai de date", elle est payable le jour o expire le dlai indiqu qui

1 Cass. com. 24 nov. 1975, Banque 1975, p 649, obs. MARTIN ; JCP G 1976 1, 2801, n27, obs.
GAVALDA et STOUFFLET ; 17 mars 1982, Bull. Civ. IV, n 111 ; JCP G 1985, I-3221, n48 obs.
GAVALDA et STOUFFLET.
2 Art. 303 C. com. lib. : " Les crances passes en compte courant perdent leurs caractres spciaux
et leur individualit propre. Elles ne peuvent plus faire l'objet, titre distinct, d'un paiement, d'une
compensation, d'une poursuite ou d'une voie d'excution, ni se prescrire sparment. Les srets
personnelles ou relles, attaches aux crances passes en compte, disparaissent, sauf les
conventions diffrentes des parties ".
3 Trib. com. Beyrouth 18 janv. 1963, Banque de lUnion nationale cit par FABIA et SAFA, note sous
art 301 n13.
4 FABIA et SAFA, note sous art 605 n1.

157
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

commence courir le lendemain de lmission vingt jours de date , par exemple


(art 348 C. com. lib.).

Les lettres de change dautres chances ou chances successives sont nulles


(art 348 C. com. lib.). On ne peut exiger le paiement dune lettre un jour fri lgal ;
lchance est alors reporte au premier jour ouvrable qui suit (art 400 C. com.
lib.).

309

Calcul de lchance. Lchance dune lettre de change tire un ou plusieurs


mois de date ou de vue, a lieu la date correspondante du mois o le paiement doit
tre effectu. A dfaut de date correspondante, lchance a lieu le dernier jour de
ce mois. Quand une lettre de change est tire un ou plusieurs mois et demi de
date ou de vue, on compte dabord les mois entiers. Si lchance est fixe au
commencement, au milieu (mi-janvier, mi-fvrier, etc) ou la fin du mois, on
entend par ces termes le premier, le quinze ou le dernier jour du mois. Les
expressions huit jours ou quinze jours sentendent non dune ou deux
semaines, mais dun dlai de huit ou quinze jours effectifs. Les expressions demi-
mois indique un dlai de quinze jours (art 351 C. com. lib.). Quand une lettre de
change tire entre deux places ayant des calendriers diffrents est payable un
certain dlai de date, le jour de lmission est ramen au jour correspondant du
calendrier du lieu de paiement et lchance est fixe en consquence (art 352 al 1
C. com. lib.).

310

Obligation de prsenter la traite lchance. Alors que le crancier de droit


commun a le choix de renoncer la date dexigibilit de sa crance, le porteur
dune lettre de change doit la prsenter au paiement le jour de son chance. En
principe, la traite est prsente au dbiteur, son domicile ou lendroit indiqu.
Nanmoins, larticle 353 alina 2 C. com. lib. dispose que : La prsentation dune
lettre de change une chambre de compensation quivaut une prsentation au
paiement . En principe, la prsentation de la lettre ne peut tre constate que par
le prott (art 366 al 1 C. com. lib.). Or, comme le prott (faute de paiement) peut
tre fait dans les deux jours ouvrables qui suivent le jour o la lettre de change est
payable (art 366 al 3 C. com. lib.), la date de lchance se trouve ainsi proroge de
deux jours. Lobligation pour le porteur de prsenter la traite lchance est
imprative. Elle est sanctionne par la perte de tout recours.

311

Paiement avant lchance. Le porteur dune lettre de change ne peut tre


contraint den recevoir le paiement avant lchance (art 355 al 1 C. com. lib.). De
mme, le tir ne doit pas payer la lettre avant lchance, sil paie il le fait ses
risques et prils (art 355 al 2 C. com. lib.). Cette solution se justifie : le terme est
rput stipul dans lintrt du crancier et du dbiteur. Cest lapplication de la
rgle de droit commun (art 303 al 1 C. oblig. c.).

312

158
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

Absence de dlai de grce. Larticle 402 C. com. lib. nonce : " Aucun jour de
grce, ni lgal ni judiciaire nest admis, sauf dans les cas prvus par les articles 365
et 376 ". Il en rsulte que, la traite ne bnficie pas, en principe, de dlai de grce
ni dans les conditions du droit commun (art 115 C. oblig. c.) ni dans celles du droit
commercial (art 262 C. com. lib.). Exceptionnellement, un tel dlai sera accord
dans les cas prvus aux articles 365 et 376 C. com. lib. Le premier cas est relatif
lhypothse o la traite devient exigible avant son chance : dfaut dacceptation,
totale ou partielle, faillite du tir, cessation des paiements, saisie infructueuse sur
ces biens, faillite du tireur dune traite non-acceptable. Dans ce cas, les recours
contre les garants seront ouverts. Etant donn le caractre souvent inattendu de
ces recours, la loi autorise le juge comptent (le prsident du tribunal du domicile
des garants) accorder aux garants poursuivis des dlais de grce, qui ne doivent,
cependant pas dpasser la date de lchance. La dcision du juge est dclare non
susceptible dopposition ou dappel (art. 365 al 3 C. com. lib.). Le deuxime cas est
de porte gnrale. Mme sil sagit dune traite devenue exigible son chance, les
dlais sont prolongs dans le cas o la prsentation au paiement est empche
par un obstacle insurmontable , par suite dune prescription lgale (telle quun
moratoire) ou une autre circonstance de force majeure . Cette prolongation est, en
principe de droit ds lors que sa cause est vrifie ; mais le juge en dterminera la
dure suivant les circonstances (1).

313

Impossibilit de prsentation. La prsentation de la lettre de change ou la


confection du prott dans les dlais peuvent tre empches par un obstacle
insurmontable, prescription lgale dun Etat quelconque ou autre cas de force
majeure ; dans ce cas, ces dlais sont prorogs (art 376 al 1 C. com. lib.).

A lvidence, lobstacle insurmontable nenglobe pas les faits purement personnels


au porteur ou celui quil a charg de la prsentation de la lettre ou de la confection
du prott (art 376 al fin C. com. lib.). Le porteur est tenu de donner, sans retard,
avis du cas de force majeure son endosseur et de mentionner cet avis dat et
sign de lui sur la lettre de change ou sur une allonge (art 376 al 2 C. com. lib.). Si
lobstacle insurmontable dure moins de trente jours, le porteur, doit, sans retard,
prsenter la lettre lacceptation ou au paiement et, sil y a lieu, faire dresser le
prott (art 376 al 3 C. com. lib.). Si la force majeure persiste au-del de trente jours
partir de lchance, les recours peuvent tre exercs sans que ni la prsentation
ni la confection dun prott soit ncessaire (art 376 al 4 C. com. lib.). Pour les
lettres de change vue ou un certain dlai de vue, le dlai de trente jours court
de la date laquelle le porteur a, mme avant lexpiration des dlais de
prsentation, donn avis de la force majeure son endosseur ; pour les lettres de
change un certain dlai de vue, le dlai de trente jours saugmente du dlai de
vue indiqu dans la lettre de change (art 376 al 5 C. com. lib.).

314

Prorogation dchance. Le caractre impratif de lchance ninterdit pas sa


prorogation par la loi ou par la volont des parties. Les parties peuvent opposer une
nouvelle chance sur le titre ou conviendront dune nouvelle lettre de change
analyse alors comme un effet de renouvellement (2). Dans ce cas, la doctrine

1 TYAN, n999 p 140.


2 Supra n275.

159
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

estime que les effets dune telle prorogation doivent se limiter aux seules personnes
qui lont accepte ; les autres signataires de la traite resteront tenus dans les
mmes termes de leffet au jour o ils ont oppos leur signature (1).

2 - La prsentation au paiement

Importance. La prsentation matrielle de la traite au paiement est un pralable


ncessaire au paiement effectif de la traite. Le dfaut de prsentation entrane des
consquences non ngligables. Par exemple, larticle 357 alina 1 C. com. lib.
dispose : " A dfaut de prsentation de la lettre de change au paiement le jour de son
chance, tout dbiteur a la facult den remettre le montant en dpt la banque
agre pour recevoir les dpts de lEtat, aux frais, risque et prils du porteur".

315

Qui prsente au paiement ? (le solvens). Larticle 353 alina 1 C. com. lib.
nonce : " Le porteur dune lettre de change payable jour fixe ou un certain dlai
de date ou de vue doit prsenter la lettre de change au paiement, le jour de son
chance". Il en rsulte que la prsentation au paiement doit tre effectue par le
porteur. En pratique, elle a lieu par le porteur, le mandataire (en cas
dendossement de procuration) et plus rarement par le crancier gagiste (en cas
dendossement pignoratif). Dans ces cas, le porteur initial ou endosseur doit
justifier son droit par une suite ininterrompue dendossement (art 330 al 1 C. com.
lib.).

316

Paiement par intervention. Le Code de commerce libanais admet lintervention


dans le paiement comme dans lacceptation (art 383 al 1 C. com. lib.). Lintervenant
peut tre un tiers, mme le tir, condition quil nait pas accept, ou une
personne dj oblige en vertu de la lettre de change : tireur, endosseur, avaliseur
(art 383 al 3 C. com. lib.). Il doit indiquer celui pour qui il paie (art 383 al 3 C. com.
lib.). Le paiement qui doit comprendre toute la somme quaurait acquitter celui
pour lequel il a lieu (art 387 al 1 C. com. lib.) doit tre fait au plus tard, le
lendemain du dernier jour admis pour la confection du prott faute de paiement
(art 387 al 2 C. com. lib.). Le paiement est constat par un acquit donn sur la
lettre de change avec indication de celui pour qui il est fait. A dfaut de cette
indication, le paiement est considr comme fait pour le tireur (art 390 al 1 C. com.
lib.). La lettre de change et le prott, sil en a t dress un, doivent tre remis au
payeur par intervention (art 390 al 2 C. com. lib.). Celui-ci est tenu de donner,
dans un dlai de deux jours ouvrables, avis de son intervention celui pour qui il
est intervenu. En cas dinobservation de ce dlai, il est responsable, sil y a lieu, du
prjudice caus par sa ngligence sans que les dommages-intrts puissent
dpasser le montant de la lettre de change (art 383 al fin C. com. lib.).

En principe, le porteur de la traite ne peut refuser le paiement par intervention, sil


refuse, larticle 389 alina 1 C. com. lib. dcide quil perd ses recours contre ceux
qui auraient t librs . Le payeur par intervention acquiert les droits rsultant de
la lettre de change contre celui pour lequel il a pay et contre ceux qui sont tenus
vis--vis de ce dernier en vertu de la lettre de change (art 391 al 1 C. com. lib.). En
revanche, il na aucun recours contre les endosseurs postrieurs au signataire pour

1 ROBLOT, n320 pp 278-279

160
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

qui le paiement a eu lieu ; ils se trouvent librs (art 391 al 2 C. com. lib.). En cas
de pluralit dintervention, lintervenant dont le paiement opre le plus de libration
est prfr. Si cette prfrence nest pas respecte, celui qui paie perd ses recours
contre ceux qui auraient t librs par un intervenant prfrable (art 391 al 3 C.
com. lib.).

317

Porteur lgitime et propritaire valable. Ces deux qualits peuvent ne pas tre
runies en la mme personne. Dans un premier sens, le porteur peut ne pas tre le
vritable propritaire de la lettre. Par exemple, une personne trouve ou vole une
traite endosse en blanc quelle remplit de son nom et endosse son tour. Par suite
dune suite ininterrompue dendossement, la traite passera dune main de porteur
une autre sans que le porteur nen soit le propritaire vritable. Ce conflit est rgl
par larticle 330 alina 2 C. com. lib. : le vritable propritaire est sacrifi au profit
du porteur lgitime sauf mauvaise foi ou faute lourde de celui-ci (1).

Dans un deuxime sens, le dtenteur de la traite peut en tre le vritable


propritaire sans en tre le porteur lgitime. Que lon songe lhypothse o une
personne endosse leffet au profit dun premier bnficiaire puis change davis et
lendosse au profit dun deuxime sans biffer le premier endos. Le deuxime
dtenteur sera le propritaire vritable mais ne sera pas le porteur lgitime parce la
chane dendossement fait son profit a t interrompue par lendos fait au premier
bnficiaire, endos qui na pas t griff. Dans cette hypothse, la question est
controverse (2). Pour concilier le rigueur du formalisme cambiaire avec les
exigences de la justice, on a propos de considrer layant droit au paiement
comme prsum tre le porteur lgitime tout en permettant au vritable
propritaire de dtruire cette prsomption (3).

318

A qui faire la prsentation ? La lettre de change doit tre prsente au lieu


indiqu dans le titre mme conformment larticle 315 alina 5 C. com. lib. A
dfaut dindication, et en prsence dune clause de domiciliation, elle sera
prsente au lieu du domicile du tir (art 316 al 3 C. com. lib.). Et si le
domiciliataire est une banque, la prsentation pourra avoir lieu une chambre de
compensation ; une telle prsentation quivalent une prsentation au paiement
(art 353 al 2 C. com. lib.). Aux termes de larticle 293 C. oblig. c. (art 1239 C. civ.),
lexcution doit tre faite entre les mains du crancier ou de son reprsentant
dment accrdit ou de la personne par lui indique cet effet. Donc, le paiement
celui qui naurait pas recevoir pour le crancier nest pas valable. Ainsi, avant de
payer, le tir devrait vrifier les droits du porteur. Or, le tir ne connat pas le
porteur avec qui il na pas trait et il importe que le paiement des traites soit
effectu rapidement. Pour cette raison, larticle 355 alina 3 C. com. lib. pose une
rgle lgrement diffrente de celle inscrite larticle 292 1 C. oblig. c. (art 1237
C. civ.) : Celui qui paie lchance est valablement libr moins quil y ait de sa
part une fraude ou une faute lourde. Il est oblig de vrifier la rgularit de la suite

1 Art. 330 al 2 C. com. lib. : " Si une personne a t dpossde d'une lettre de change par quelque
vnement que ce soit, le porteur, justifiant de son droit de la manire indique l'alina prcdent,
n'est tenu de se dessaisir de la lettre que s'il l'a acquise de mauvaise foi ou si, en l'acqurant, il a
commis une faute lourde ".
2 LESCOT et ROBLOT, n593.
3 LESCOT et ROBLOT, n592 ; TYAN, n996 p 137.

161
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

des endossements mais non la signature des endosseurs . Autrement dit, le tir
doit vrifier la chane des endossements et sassurer quon ny relve aucune
rupture. Il doit vrifier la signature du tireur quil est suppos connatre. Il na rien
dautre faire et il est valablement libr aussitt quil a fait cela. Il nen est
autrement que si le vritable crancier est en mesure dtablir sa fraude (il tait de
connivence avec le faux porteur) ou sa faute lourde (les signes de grattage et de
surcharge taient vidents) (1).

La question est de savoir, faute de prsentation au paiement, si le tir est en droit


de consigner le montant de la traite dans les termes de larticle 294 C. oblig. c. (2) ?
Le Code de commerce est muet sur cette question. Nous ne le pensons pas,
dautant plus que le tir ne connat pas son crancier qui est le porteur de la traite
(3).

319

Opposition. Pour favoriser le paiement des traites, larticle 350 C. com. lib.
nadmet pas lopposition au paiement. Par transposition, on peut emprunter la
justification de LYON-CAEN et RENAULT (4) : Le lgislateur a probablement t
guid par deux motifs : il a pu craindre des saisies-arrts de complaisance destines
retarder le paiement dont lexactitude lui a paru, avec raison, dun intrt capital ;
en outre, il a pens quil serait trop facile un porteur rencontrant lobstacle dune
saisie de dtruire les effets de cette saisie en endossant le titre qui reprendrait
naturellement toute sa force entre les mains dun autre porteur . La jurisprudence
considre que la prohibition vaut pour tout le monde : le signataire de la lettre (5),
ses cranciers (6) et lavaliste (7). Par drogation, le porteur lgitime pourra faire
opposition au paiement aux mains du tir dans deux cas : perte de la lettre de
change ou faillite du porteur (art 358 C. com. lib.). Par la suite et pour se faire
payer, le Code met sa disposition diffrents moyens :

- Sil a conserv un exemplaire de la lettre de change et si lexemplaire perdu ntait


pas accept, le porteur peut en poursuivre le paiement en prsentant lexemplaire
qui lui reste (art 359 C. com. lib.).

- Sil a conserv un exemplaire et si lexemplaire perdu tait accept, le paiement ne


peut en tre exig par simple production dun exemplaire ; encore faut-il une
ordonnance du juge et quil donne caution (art 360 C. com. lib.).

- Si le porteur ne conserve plus aucun exemplaire de la traite, il peut : soit se


procurer un autre exemplaire ; il sadressera alors son endosseur immdiat qui

1 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2073 p 210 ; JEANTIN et LE CANNU, n362
p 231; DIDIER, p 320.
2 Art. 294 C. oblig. c. : Le crancier qui refuse, sans cause lgitime, le paiement qui lui est offert "
dans des conditions rgulires, se trouve, par cela mme, constitu en demeure, du moment que
son refus est constat par un acte officiel. - A partir de ce moment, la perte ou la dtrioration de la
chose sont ses risques et la dette cesse de produire ses intrts; de plus, le dbiteur a dsormais
le droit de consigner l'objet de l'obligation aux frais et risques du crancier et de se librer ainsi de
son obligation ".
3 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2074 p 210.
4 T. 4, 270, n315.
5 Cass. com. 22 janv 1969, Banque 1971, p 305.
6 Req 20 mai 1885 D 1886, 1, p 82 ; Cass. com. 29 nov. 1982 D 1983 IR p 246 obs. CABRILLAC.
7 Cass. com. 10 avril 1985 RTD com 1986, p 122 obs. CABRILLAC et TEYSSIE ; Banque 1985, p
1179.

162
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

est tenu de lui prter son nom et ses soins pour agir envers son propre endosseur,
et ainsi en remontant dendosseur endosseur jusquau tireur de la lettre (art 363
C. com. lib.) - soit, demander le paiement de la lettre de change perdue et lobtenir
par lordonnance du juge en justifiant de sa proprit par ses livres et en donnant
caution (art 361 C. com. lib.).

3 Le paiement effectif

320

Preuve du paiement. Larticle 354 alina 1 C. com. lib. dispose que : Le tir peut
exiger, en payant la lettre de change, quelle lui soit remise acquitte par le porteur .
Ainsi le tir qui a pay peut exiger la remise de la lettre avec lacquit du porteur.
Laccomplissement de ces deux formalits constitue la preuve parfaite du paiement.
La question est plus dlicate lorsque lune seule est effectue : - si la lettre
acquitte demeure en la possession du porteur, une certaine doctrine considre
que la seule mention dacquit ne suffit pas pour prouver la libration du dbiteur ;
cette mention tant gnralement appose sur la traite avant mme le paiement (1).
En revanche, un auteur (2) estime quil faut apporter la rgle une importante
restriction et reconnatre quune telle mention constitue tout au moins une
prsomption simple du paiement. Cette dernire solution nous parat devoir tre
admise en droit libanais dautant plus quil rsulte des articles 305 et 306 C. oblig.
c. que la preuve principale du paiement consiste dans la quittance et que la remise
du titre nest quaccessoire, le dbiteur ayant simplement la facult de lexiger.

Quen est-il en cas de remise de la lettre sans mention dacquit par le tir ? Il y a
lieu dappliquer larticle 340 alina 2 C. oblig. c.: La remise volontaire du titre
original que dtenait le crancier fait prsumer la remise de la dette, jusqu preuve
contraire (art 1282 C. civ.). Ainsi le texte pose une prsomption de libration
simple. En revanche, l'article 1282 du Code civil nonce : " la remise volontaire du
titre original sous signature prive, par le crancier au dbiteur, fait preuve de
libration", mais, il semble que la Haute Cour franaise interprte ledit article
comme instituant une prsomption de libration simple (3).

321

Paiement partiel. Alors que larticle 300 C. oblig. c. pose le principe selon lequel le
dbiteur ne peut imposer au crancier un paiement partiel, le paiement tant
indivisible sauf clause contraire, larticle 354 alina 2 C. com. lib. dcide que le
porteur ne peut refuser un paiement partiel . Une doctrine autorise justifie cette
nette distinction : Cest quici, lintrt du crancier, porteur, nest plus seul en jeu.
Sil refuse imprudemment lacompte qui lui est offert et quensuite le dbiteur
cambiaire vienne tomber en faillite (ou en tat de concordat prventif) et ne plus
pouvoir verser quune somme infrieure la somme refuse, ce nest pas seulement
lui-mme que le porteur aura port prjudice, mais encore aux garants de la lettre de
change (tireur, endosseurs, etc.) contre lesquels il va recourir pour le montant intgral
de leffet au lieu de leur rclamer lexcdent de ce montant sur la somme offerte par
le tir (4). En cas de paiement partiel, le tir peut exiger que mention de ce

1 ROBLOT, n343 p 299.


2 TYAN, n1005 p 147.
3 Cass. com. 22 juin 1983 RTD com 1984, p 305 obs. CABRILLAC et TEYSSIE; cf JEANTIN et LE
CANNU n367 p 234 et les rf. cites.
4 LESCOT et ROBLOT, n611.

163
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

paiement soit faite sur la lettre et que quittance lui en soit donne. Les paiements
faits compte sur le montant dune lettre de change sont la dcharge des tireurs
et endosseurs (art 354 al 3 C. com. lib.).

322

Monnaie de paiement. La lettre de change est paye dans la monnaie quelle


indique ou, si cette monnaie nest pas celle du lieu de paiement, dans la monnaie
du lieu du paiement (art 356 al 1 C. com. lib.) sauf stipulation contraire du tireur
(art 356 al 3 C. com. lib.). Le taux de change se calcule dans ce cas selon les
usages du lieu de paiement (art 356 al 2 C. com. lib.). La valeur prendre en
considration est celle au jour de lchance, sauf si le dbiteur est en retard,
auquel cas, le porteur peut demander son paiement au cours du jour du paiement
(art 356 al C. com. lib.). Cette disposition, toutefois, est simplement suppltive et le
tireur mais lui seul peut stipuler que la somme payer sera calcule daprs un
cours dtermin dans la lettre (art 356 al 2 C. com. lib.).

Si le montant de la lettre de change est indiqu en une monnaie ayant la mme


dnomination, mais une valeur diffrente dans le pays dmission et dans celui du
paiement, on est prsum stre rfr la monnaie du lieu de paiement (art 356 C.
com. lib.). Il ne sagit que dune prsomption, qui naurait pas lieu de sappliquer au
cas o le tireur aurait stipul dans le titre le paiement en la monnaie du lieu
dmission (1).

323

Paiement autre que par argent. Le paiement peut se faire en espces et se fait
plus gnralement par virement ou par chque. De mme, le paiement peut tre
valablement effectu autrement quen argent : par compensation, par novation,
dation en paiement, remise de dette et plus largement selon tous les modes
dextinction des obligations (2).

Section 3 - Les recours en cas de non paiement

Lexercice des recours cambiaires doit tre prcd de la formalit indispensable du


prott. Par consquent, nous traiterons dabord du prott ( 1) et ensuite de
lexercice des recours cambiaires suscits par le non paiement de la lettre de
change ( 2).

324

1 - Le prott

Nous ferons la lumire sur limportance du prott (1) et ensuite nous voquerons
ses formes et dlais (2).

1- Importance du prott

Dfinition. Selon larticle 366 C. com. lib., le prott est un acte qui a pour finalit

1 LESCOT et ROBLOT, n584.


2 DIDIER, p 321.

164
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

de constater soit la prsentation de leffet au paiement et du refus de paiement


(prott faute de paiement) soit la prsentation de leffet lacceptation et le refus de
lacceptation (prott faute dacceptation). Le prott implique donc ncessairement la
prsentation pralable de l'effet sous peine de sa nullit (1).

325

Obligation de protester. La formalit du prott est imprative. Aux termes de


l'article 379 C. com. lib. : Nul acte de la part du porteur de la lettre de change ne
peut suppler lacte du prott hors le cas prvu par les articles 360 et suivants
touchant la perte de la lettre de change .

326

Prott faute dacceptation. La lettre de change peut ne pas tre prsente


lacceptation du tir jusqu lchance (art 336 C. com. lib. ) sauf stipulation
contraire (art 337 C. com. lib. ). En ce cas, si le tir refuse daccepter la traite, le
refus dacceptation doit tre constat par prott (art 366 al 1 C. com. lib.). Si les
parties avaient convenu dun dlai pour la prsentation lacceptation, le prott
doit se faire dans ce mme dlai (art 366 al 2 C. com. lib. ). Si une premire
prsentation a eu lieu le dernier jour du dlai, le prott pourrait encore tre dress
le lendemain (art 366 al 2 C. com. lib. ). Le porteur qui na pas prsent son titre
lacceptation et fait dresser prott faute dacceptation nen conserve pas moins son
droit de prsenter son titre au paiement et, le cas chant, de faire dresser prott
faute de paiement. Lintrt principal du prott faute dacceptation est que, le
dfaut dacceptation entranant l'chance du terme, les recours se trouvent
ouverts immdiatement. Ce prott rendra ainsi inutile la prsentation au paiement
et, par le fait mme, le prott faute de paiement (art 366 al 4 C. com. lib.).

327

Prott faute de paiement. Si le tir refuse le paiement, le porteur doit


imprativement constat ce refus par un prott (art 366 al 1 C. com. lib. ) dans les
dlais fixs par les articles 367 et 376 C. com. lib. peine de perdre ses droits
contre les endosseurs, contre les tireurs et contre les autres obligs lexception de
laccepteur (art 374 al 4 C. com. lib. ).

328

Dispenses lgales du prott. Dans certaines hypothses, le lgislateur permet au


porteur dexercer ses recours contre les garants du paiement sans prott. Il en est
ainsi dans les cas suivants :

- Si le tir accepteur ou non est en faillite. En effet, dans ce cas le tir ne peut pas
payer. Le prott est sans objet. La production du jugement dclaratif de faillite
suffit pour prouver limpossibilit de paiement par le tir (art 366 al fin C. com.
lib. ). Toutefois, cette dispense nopre pas sagissant les cas de simple cessation
des paiements ou de saisie infructueuse des biens du tir (art 366 al 5 C. com.
lib. ).

- Si le tireur dune lettre non acceptable est tomb en faillite. Cette disposition du
dernier alina de larticle 366 C. com. lib. sexplique par le fait que celui qui reoit

1 TPI Beyrouth, ch. com., jgt n308, 24 mai 1971, Al Adl 1974 p 108.

165
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

une lettre de change non acceptable prend davantage en considration la solvabilit


du tireur que celle du tir (1). Par consquent, lmission par le tireur devient un
acte trs suspect (2).

- Si la confection du prott dans les dlais fixs est empche par un obstacle
insurmontable, prescription lgale dun Etat quelconque ou autre cas de force
majeure (art 376 al 1 C. com. lib.). En de telles circonstances, les dlais sont, en
principe, simplement prolongs. Si elles disparaissent au cours des trente jours
partir de lchance, la traite doit alors tre prsente lacceptation ou au
paiement et, sil y a lieu, prott doit tre dress (art 376 al 3 C. com. lib.). Si elles
persistent au-del, les recours peuvent tre exercs sans que ni la prsentation ni
la confection du prott soit ncessaire (art 376 al 4 C. com. lib.).

329

Dispense conventionnelle de prott. Aux termes de larticle 368 alina 1 C. com.


lib. : Le tireur, un endosseur ou un avaliseur peut, par la clause retour sans frais ,
sans prott , ou toute autre clause quivalente inscrite sur ce titre et signe,
dispenser le porteur de faire dresser, pour exercer ses recours, un prott faute
dacceptation ou faute de paiement . La clause sans frais est trs frquente. Elle
est gnralement appose par le tireur qui, au cas o il serait amen rembourser
le montant par suite du jeu des recours, dsire ne pas avoir supporter les frais ;
dans ce cas, elle produit ses effets lgard de tous les signataires (art 368 al 2 C.
com. lib.). Elle peut tre galement inscrite par un endosseur ou un avaliseur ; elle
ne produit alors ses effets qu lgard de celui-ci (art 368 al 2 C. com. lib.) et non
lgard des endosseurs antrieurs et du tireur. Le porteur qui veut se rserver un
recours contre eux devra dresser prott (art 368 in fin C. com. lib.). En aucun cas
cette clause dispense le porteur de prsenter la lettre (au paiement ou
lacceptation) dans les dlais prescrits et des avis donner. Mais il appartiendra au
signataire qui entend se prvaloir de linobservation des dlais et formalits den
rapporter la preuve (art 368 al 2 C. com. lib.).

La clause "retour sans frais" doit tre distingue de la clause "sans prott". La
premire, dispense le porteur de faire dresser prott et en mme temps lui interdit
de le faire lorsquelle est inscrite par le tireur. La seconde, lui accorde la facult de
ne pas le faire. Sil ne remplit pas cette formalit, les souscripteurs du titre ne
peuvent pas lui opposer sa ngligence (3). De mme, faut-il distinguer ces clauses
de la clause portant "dispense de dlai". Cette clause ne dispense pas le porteur de
faire dresser prott mais prolonge le dlai qui lui est imparti et, par consquent,
nengage pas sa responsabilit pour prott tardif.

Enfin, on observera que la stipulation na de valeur cambiaire que si elle est


inscrite sur le titre (art 368 al 1 C. com. lib.). Au cas contraire, elle na que la
valeur dun engagement ordinaire de droit commun.

1 ARMINJON et CARRY, n301 cit in TYAN, n1019 p 163.


2 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2087 p 216.
3 Cass. civ. lib. 1re ch., arrt n5, 30 janv. 1961, Rec. Hatem, fasc 44 p 50 n1.RIPERT et ROBLOT par
DELEBECQUE et GERMAIN, n2089 p 217 ; JEANTIN et LE CANNU, n372 p 231. Egalement
dcid que la dispense volontaire du prott prive l'endosseur de s'en prvaloir : JU Tripoli, jgt n14,
6 janv. 1966, Rev. jud. lib. 1966 p 710.

166
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

2 - Formes et dlais du prott

330

Lieu de notification du prott. Selon larticle 377 C. com. lib., le prott doit tre
fait au domicile du tir ou son dernier domicile connu. La question sest pose en
droit libanais de savoir sil sagit du domicile civil ou commercial en raison du
dernier membre du mme texte nonant : Les significations seront faites
conformment aux articles 353 et suivants du code de procdure civile , ce qui
laisserait croire que cest au domicile civil c'est--dire, le lieu dhabitation, que le
prott doit tre signifi. Si la lettre de change est ralise titre civil et que le tir a
les moyens dans son domicile civil de procder au paiement, son lieu dhabitation
devrait tre retenu. En revanche, si lopration est commerciale par accessoire ou
que le tir est un commerant, ce domicile commercial rpondra mieux au besoin
du paiement de la traite.

Dans la mesure o larticle 377 C. com. lib. renvoit aux modalits de notification du
Code de procdure civile, il y a lieu de considrer que la signification ordinaire ne
peut se faire ; une signification extraordinaire dans les termes de larticle 407 et
suivants dudit Code est possible. Si la personne laquelle la signification doit tre
faite na pas de domicile au Liban, mais a un domicile ou une simple rsidence
connue ltranger, elle sera faite par lettre recommande, ou par l'intermdiaire
de l'ambassade ou du consulat libanais du pays intress ou suivant les rgles de
la loi locale (art 413 al 1 C. proc. civ. lib.).

Il reste signaler que sil y a un recommandataire (personne indique par la lettre


de change pour la payer au besoin) ou un accepteur par intervention (tiers qui a
accept par intervention), le prott sera galement dress leur domicile, mais par
un seul et mme acte (art 377 C. com. lib.) sauf impossibilit tenant la
comptence territoriale de lofficier ministriel (1).

331

Formes du prott. Larticle 378 C. com. lib. prcise que le prott doit tre dress
en forme authentique, par notaire. Il doit contenir la transcription littrale de la
lettre de change, de l'acceptation et des recommandations qui y sont indiques, la
sommation de payer le montant de la lettre de change. Il nonce la prsence ou
labsence de celui qui doit payer, les motifs du refus et limpuissance ou le refus de
signer . Le Code de commerce est muet sur la question des sanctions en cas de
dfaut de lune des mentions sus-mentionnes. Un auteur (2) estime quil faut donc
sen tenir la rgle de droit commun daprs laquelle la sanction de nullit ne
sattache quaux formalits substantielles, celles sans lesquelles, daprs la formule
classique, lacte ne peut exister ou na pas le caractre que la loi a voulu lui donner
ou ne peut atteindre le rsultat que la loi en attend . Telles sont, reconnat-on, la
transcription des mentions principales de leffet, la sommation de payer, la
constatation du refus de payer. Mais on ne considre pas comme mention
substantielle lindication du nom dun endosseur, dun recommandataire. En outre,
le notaire est tenu, peine de dommages-intrts envers le tir, de laisser copie
exacte du prott et de linscrire, sa date, dans un registre particulier (art 380 C.
com. lib.).

1 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2089 p 218.


2 TYAN, n1015 p 158.

167
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

332

Dlais. Le prott faute dacceptation doit tre fait dans les dlais fixs pour la
prsentation jour fixe ou un certain dlai de date ou de vue. Il doit tre fait lun
des deux jours ouvrables qui suivent le jour o la lettre de change est payable (art
366 al 3 C. com. lib.). Sil sagit dune lettre payable vue, le prott doit tre fait
dans le dlai fix pour la prsentation lacceptation (art 366 al 1 sur renvoi de lal
3 du mme article), le tout rserve faite de lobstacle insurmontable (art 376 C.
com. lib.) et de la rgle selon laquelle le prott ne peut tre fait le jour de lchance
(art 366 al 3 in fine C. com. lib.).

333

Avis de non paiement. Le prott tant dress, le porteur doit en donner avis son
endosseur, s'il est lui-mme endossataire, ou au tireur s'il est le premier
bnficiaire de la lettre de change. Cette formalit doit tre accomplie dans les
quatre jours ouvrables qui suivent le jour du prott (ou celui de la prsentation en
cas de clause de retour sans frais). L'endosseur ainsi avis doit, son tour, faire
connatre son propre endosseur l'avis qu'il a reu, en indiquant les noms et
adresses de celui ou ceux qui ont donn les avis prcdents, en remontant jusqu'au
tireur, et cela dans les deux jours ouvrables qui suivent le jour de sa rception de
l'avis (art. 367, al. 1 C. com. lib.). Cette formalit est d'une importance trs rduite;
son dfaut n'entrane pas de dchance. Seulement, le signataire qui y manquerait
serait expos une condamnation des dommages-intrts pour le prjudice
caus par sa ngligence, sans que leur montant puisse dpasser le montant de la
lettre de change (art 367 al. fin C. com. lib.).

334

Publicit des incidents de paiement. Une loi franaise du 2 aot 1949 modifie
par celle du 28 novembre 1955 toutes deux abroges et insres dans le Code de
commerce (art L 511-56 et s) organise une large publicit des protts pour les effets
de commerce et les chques. Il nexiste pas de loi ou de texte similaire en droit
libanais. Toutefois, une publicit des chques et des effets commerciaux impays a
t organise en vertu de l'arrt principal n7705 du 26 octobre 2000 (1).

2 - Lexercice des recours cambiaires

La procdure de ces recours (1) ainsi que leur prescription (2) drogent au droit
commun do lintrt de les voquer.

1- Procdure des recours cambiaires

335

Absence de ngligence du porteur. Lexercice des recours cambiaires est soumis


une condition pralable indispensable : le porteur ne doit pas tre ngligent. Le
porteur est ngligent lorsquil ne respecte pas les obligations lgales qui lui
incombent. Il en est ainsi dans les cas suivants : - sil na pas fait dresser prott

1 Cet arrt a fait lobjet de diffrentes modifications, notamment en vertu de larrt n9050 du 13
juin 2005, JO n28 du 30 juin 2005 p 2962 et l'arrt n9724 du 27 sept 2007, JO n62 du 11 oct.
2007 p 6396.

168
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

faute de paiement dans le dlai lgal (art 374 al 2 C. com. lib) ; - sil na pas
prsent la lettre au paiement en cas de clause de retour sans frais (art 374 al 3 C.
com. lib) ; - sil na pas prsent et fait protester la lettre payable vue dans le dlai
dun an (art 374 al 1 C. com. lib) ; - sil na pas fait dresser le prott faute
dacceptation, mais seulement dans le cas dune clause imposant la prsentation
lacceptation (374 al 2 C. com. lib).

La constatation de la ngligence du porteur entrane des consquences


importantes : Le porteur est dchu de ses droits contre les endosseurs, contre les
tireurs et contre les autres coobligs (art 374 al 5 C. com. lib). Encore faut-il que la
dchance soit invoque par lintress ntant pas dordre public (1). Toutefois, la
dchance na pas lieu lgard du tireur (2) sauf sil justifie quil y avait provision
lchance (art 374 al. fin. C. com. lib.). Aprs lchance, le tireur ne peut pas
disposer de la provision puisquelle a t transmise au porteur (3).

Dans tous les cas, la dchance natteint pas le tir accepteur (art 374 al 5 C. com.
lib). Celui-ci reste engag mme en labsence de prott mais peut obtenir des
dommages-intrts si la ngligence du porteur lui cause un prjudice (4). En outre,
le porteur pourra poursuivre les avaliseurs dans la mesure o ils sont tenus de la
mme manire que ceux quils garantissent (art 347 al 1 C. com. lib).

336

Recours lchance. Larticle 365 alina 2 C. com. lib prvoit que le porteur
exerce ses recours lencontre de ses garants lchance, si le paiement na pas
eu lieu . Il en rsulte que le recours est en principe exerc lchance et aprs
avoir constat le dfaut de paiement (prott) sauf clause de dispense de prott (art
368 C. com. lib).

337

Recours avant chance. Il y a des cas, souligne le mme article 365 C. com. lib,
o le recours peut tre exerc avant lchance de la lettre de change et sans quil
soit besoin de dresser prott. Il en est ainsi dans les cas suivants :

- Refus total ou partiel dacceptation condition quil soit dment constat par un
prott (al 3 1).

- Faillite du tir (accepteur ou non) ou cessation de ses paiements, mme non


constate par un jugement ou saisie de ses biens demeure infructueuse (al 3 2).
Alors que le prott est inutile dans la premire hypothse, il devra tre dress dans
les deux dernires.

- Faillite du tireur dune lettre non acceptable. Dans ce cas, le prott est inutile, le
jugement dclaratif de la faillite suffit pour constater que la lettre de change ne
sera par paye (al 3 3).

Il convient de signaler que les garants contre lesquels le recours est exerc dans les

1 Cass. com. 13 mars 1957 Bull. civ. III n105 ; RIPERT et ROBLOT n2096 p 221.
2 Cass. civ. lib. 1re ch., arrt n110, 6 dc. 1962, Rec. Hatem fasc 51 p 38.
3 Cass. Civ. 18 janv. 1937 DH 1937, p 145 ; CHAPUT et SCHODERMEIER, n154 p 105.
4 Besanon 7 mars 1932, Gaz. Pal. 1932, 2, p 69 ; CHAPUT et SCHODERMEIER, n154 p 105.

169
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

cas prvus par les deux alinas 2 et 3 de l'article 365 C. com. lib. qui prcdent,
pourront dans les trois jours de lexercice du recours, adresser au prsident du
tribunal de leur domicile une requte pour solliciter des dlais de paiement. Si la
demande est reconnue fonde, lordonnance fixera lpoque laquelle les garants
seront tenus de payer les effets de commerce dont il sagit, sans que les dlais ainsi
octroys puissent dpasser la date fixe pour lchance. Lordonnance ntant
susceptible ni dopposition ni dappel (art 365 al. fin. C. com. lib.).

338

Montant du recours. Aux termes de larticle 370 C. com. lib. : "le porteur peut
rclamer celui contre lequel il exerce son recours : 1- le montant de la lettre de
change non accepte ou non paye, avec les intrts sil en a t stipul ; 2- les
intrts au taux lgal partir de lchance ; 3- les frais du prott, ceux des avis
donns ainsi que les autres frais. Si le recours est exerc avant lchance, dduction
sera faite dun escompte sur le montant de la lettre. Cet escompte sera calcul,
daprs le taux de lescompte officiel (taux de la banque agre pour recevoir les
dpts de lEtat) tel quil existe la date du recours au lieu du domicile du porteur"
(art 370 al. fin. C. com. lib.). Ces dispositions sont dordre public (1) et ne
sappliquent quaux recours cambiaires lexclusion du recours que le porteur
exerce dans les termes du droit commun.

339

Solidarit. Aux termes de larticle 369 C. com. lib., tous ceux qui ont tir, accept,
endoss ou avalis une lettre de change sont tenus solidairement envers le porteur
(al 1). Le porteur a le droit dagir contre toutes ces personnes, individuellement ou
collectivement, sans tre astreint observer lordre dans lequel elles sont obliges
(al 2). Laction intente contre un des obligs nempche pas dagir contre les
autres, mme postrieurs celui qui a t dabord poursuivi (al fin). En outre, le
mme droit appartient tout signataire dune lettre de change qui rembourse celle-
ci (al 3). Ce faisant, on arrive au premier maillon de la chane savoir le tireur qui
ne peut plus son tour recourir que contre le tir accepteur dans la mesure o
lacceptation prouve la provision (art 324 alina 1 C. com. lib.). Larticle 372 alina
2 C. com. lib. consacre indirectement cette rgle dans la mesure o il nonce tout
endosseur qui a rembours la lettre de change peut biffer son endossement et ceux
des endosseurs subsquents (art 1542 C. com. fr). Mais, comme on la dj not,
cette solidarit lgale nest pas une solidarit parfaite; autrement dit, il ny a pas de
reprsentation mutuelle des dbiteurs. Par consquent, il faut les poursuivre tous
si on veut interrompre la prescription lgard de chacun (art 399 al 2 C. com.
lib. ; art 179-5 C. com. fr).

340

Indpendance des obligations. S'il est admis que le tir accepteur n'est pas un
dbiteur accessoire mais un dbiteur principal de la traite, en revanche, la question
est plus dlicate s'agissant le tireur et les endosseurs. A ce propos, un auteur (2)
observe : " d'un ct, ils garantissent le paiement de l'effet dans la mesure o le tir
se rvle dfaillant. On pourrait donc les considrer comme des dbiteurs accessoires

1 Rapp. Cass. com. 11 avril 1962 D 1962, p 366 ; CA Montpellier 4 fvr. 1982 D 1983, IR, p 44 obs.
CABRILLAC ; JEANTIN et LE CANNU n379 p 240.
2 ENDREO, art. prc. n37.

170
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

et les assimiler des cautions. Pourtant, prcise-t-il, il est prfrable, pour la scurit
du paiement de la lettre de change, de considrer le tireur et les endosseurs comme
des dbiteurs principaux". Et l'auteur de conclure que "c'est finalement raison qu'il
soit unanimement admis que le tireur ou les endosseurs poursuivis ne puissent
opposer au porteur l'exception de l'article 2037 du Code civil" (1). La Haute Cour qui
n'avait pas eu encore l'occasion de se prononcer explicitement sur cette question
vient de le faire dans un arrt rcent du 20 fvrier 2007 (2). Pour la Cour, " Le tireur
d'une lettre de change accepte, tenu par sa signature d'une obligation indpendante
ne peut, sauf convention contraire, opposer au porteur la non excution du titre
obtenu par ce dernier contre le tir".

341

Recours amiable. Il est possible que le porteur obtienne paiement lamiable dun
signataire solvable. En ce cas, le signataire peut exiger la remise de la lettre de
change avec le prott et un compte acquitt (art 372 al 1 C. com. lib. ; art 154-2 C.
com. fr) ; ces documents lui permettant ventuellement dexercer ses propres
recours. En outre, le signataire pourra, afin dviter toute fraude ultrieure, biffer
son endossement et celui des endosseurs subsquents (art 372 al 2 C. com. lib. ;
154-2 C C fr).

342

Rechange. Dans un mme esprit amiable, le porteur peut obtenir paiement par le
moyen du rechange. Le rechange consiste pour toute personne ayant le droit
dexercer un recours, tirer une traite (nouvelle lettre) sur lun de ses garants et
payable au domicile de celui-ci (art 381 al 1 C. com. lib.). Lintrt de ce procd
rside en ce que lintress vitera les poursuites judiciaires auxquelles il serait
oblig de recourir contre un garant rcalcitrant, et, surtout, il pourra encaisser
immdiatement le montant dune traite qui nest pas vue, en la faisant escompter
(3).

La traite est tire pour le montant du recours en plus dun droit de courtage et le
droit de timbre de la traite (art 381 al 2 C. com. lib.). Elle est tablie dans les
mmes formes que la traite initiale condition quelle soit tire vue (art 381 al 1
C. com. lib.) dans la mesure o elle vise le paiement immdiat de la lettre de
change. Il convient de signaler que les rechanges ne peuvent tre cumuls (art 382
al 1 C. com. lib.). Chaque endosseur nen supporte quun, ainsi que le tireur (art
382 al 2 C. com. lib.). Il en rsulte que lorsque le garant tire lui-mme une nouvelle
traite aprs avoir pay une prcdente, les frais de rechange (courtage et timbre) de
la prcdente retraite ne viendront pas sajouter aux frais de la nouvelle.

343

Recours judiciaire. Si le porteur nobtient pas une excution amiable, il agira


judiciairement contre le tir et les signataires. Dans la mesure o la traite constitue
en droit franais un acte de commerce, laction sera porte devant le tribunal de
commerce. Cette solution nest pas applicable en droit libanais. Dune part, le Code

1 En ce sens : CA Limoges, 12 fvr. 1862, D. 1862, 2, 90; LESCOT et ROBLOT, Les effets de
commerce, Rousseau et cie d. 1953, n479, p. 539-540; ROBLOT, Les effets de commerce, Sirey
1975, n241, p. 201-202.
2 Ch. com., RD bancaire et fin., mai-juin 2007, act 92, obs. CREDOT et SAMIN.
3 TYAN, n1027 p 167.

171
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

de commerce ne considre pas la lettre de change comme commerciale par la


forme ; dautre part, il nexiste pas dans lorganisation judiciaire libanaise des
juridictions consulaires mais une chambre commerciale auprs du tribunal de
premire instance. Laction en justice sera donc porte, selon le montant de la
traite, soit devant la formation collgiale soit devant le juge unique et, selon la
nature civile ou commerciale, elle sera administrativement renvoye soit devant la
chambre civile soit devant la chambre commerciale.

Paralllement, le porteur pourra saisir le juge des rfrs par une action en rfr -
provision dans les conditions de larticle 579 alina 3 C. proc. civ. lib. En outre, il
pourra demander au Chef du bureau excutif comptent la pratique dune saisie-
conservatoire dans les termes de larticle 866 de ce mme Code.

344

Saisie-excution. Le porteur peut choisir la voie de la saisie excution rglemente


dans les articles 900 et suivants C. proc. civ. lib. A ce propos, aux termes de
larticle premier de la loi libanaise du 4 mai 1968 relative lexcution des contrats
et engagements crits et de larticle 849 C. proc. civ. lib. : " Tout crancier dun droit
personnel ou rel n dun contrat ou dun engagement prouv en vertu dun titre peut
demander lexcution de ce titre lencontre de son dbiteur directement devant le
chef du bureau excutif ". La mise en uvre de cet article ncessite un engagement
pur et simple de somme dargent, liquide, exigible et dtermin, dment sign par
le dbiteur. Cest le cas de la lettre de change.

345

Actions rcursoires. Tout oblig qui a pay peut exiger la remise de la lettre avec
le prott et dun compte acquitt (art 372 al 1 C. com. lib.). En outre, il pourra
biffer son endossement et ceux des endosseurs subsquents (art 372 al 2 C. com.
lib.). Cest que celui qui a rembours la lettre de change peut rclamer ses
garants : 1- la somme intgrale quil a paye ; 2- les intrts de ladite somme
calcule au taux lgal partir du jour o il la dbourse ; 3- les frais quil a faits
(art 371 C. com. lib.). Les recours ainsi pratiqus convergeront vers le tireur qui se
retournera au final contre le tir accepteur puisque lacceptation prsume la
provision (art 324 al 1 C. com. lib.). En tant que porteur de la lettre de change,
lauteur dune action rcursoire contre ces garants bnficiera de la rgle de
linopposabilit des exceptions (1).

2 - Prescription des recours cambiaires

346

Prescription spcifique. La prescription est un mode dextinction dune


obligation : cest un mode de libration rsultant de linertie du crancier qui sest
abstenu de faire valoir ses droits pendant un certain laps de temps (art 344 C.
oblig. c.). Dans la mesure o la lettre de change a une vie courte, le lgislateur la
soustrait de la prescription de droit commun (2). Larticle 398 C. com. lib. prvoit
des dlais de prescription extrmement courts pour toutes les actions cambiaires.

1 CHAPUT et SCHODERMEIER, n160 p 108


2 Ce dlai est en droit libanais de dix ans aussi bien en matire civile : art 349 C. oblig. c. quen
matire commerciale : art 262 al 1 C. com. lib.

172
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

Toutefois, il convient dobserver ds prsent, quant leffet de la prescription une


spcificit du droit libanais. Daprs larticle 361 C. oblig. c., et la diffrence du
droit franais, la crance prescrite ne peut plus tre invoque ni par voie daction ni
par voie dexception. Do il suit, en matire de change, que le crancier, tout
comme il ne peut pas se prvaloir de sa crance prescrite en poursuivant son
dbiteur, ne peut pas sen prvaloir par voie dexception, en dfense contre une
action que celui-ci aurait intente contre lui, en entendant, par exemple, lopposer
en compensation la crance objet de cette action (1).

347

Dlais de prescription. Larticle 398 C. com. lib. prvoit trois dlais : 1- toutes
actions rsultant de la lettre de change contre laccepteur se prescrivent par trois
ans compter de la date de lchance. 2- les actions du porteur contre les
endosseurs et contre le tireur se prescrivent par un an partir de la date du prott
en temps utile ou de celle de lchance, en cas de clause de retour sans frais. 3-
les actions des endosseurs les uns contre les autres et contre le tireur se
prescrivent par six mois partir du jour o lendosseur a rembours la lettre ou du
jour o il a t lui-mme actionn.

348

Interruption. Le Code de commerce ne traite pas des causes dinterruption de la


prescription cambiaire. Pour cela, il convient de revenir au droit commun. De la
lecture des articles 357 et 358 alina 1 C. oblig. c., il rsulte que les causes
dinterruption sont les suivantes : 1- toute demande judiciaire ou extrajudiciaire,
ayant date certaine, qui constitue le dbiteur en demeure dexcuter son obligation,
mme lorsquelle est faite devant un juge incomptent ou que lacte est dclar nul
pour vice de forme (art 357-1e). Il en rsulte que la simple prsentation d'une action
en faillite contre le porteur est de nature interrompre la prescription (2). 2- la
demande dadmission de la crance la faillite du dbiteur (art 357-2e). 3-un acte
conservatoire entrepris sur les biens du dbiteur ou toute autre requte afin dtre
autoris procder un acte de cette nature (art 357-3e). 4- la reconnaissance par
acte spar que le dbiteur fait du droit du crancier (3).

349

Effets de l'interruption. En premier lieu, larticle 399 alina 2 C. com. lib. dcide
que leffet est purement personnel : Linterruption de la prescription na deffet que
contre celui lgard duquel lacte interruptif a t fait . Cest l une consquence de
lindpendance des engagements cambiaires. Il en rsulte que les effets secondaires
de la solidarit ne jouent pas. En deuxime lieu, et linstar du droit commun, un
nouveau dlai entier de prescription commencera courir : si linterruption rsulte
dautres causes, le dlai qui reprend est de la mme dure que celui qui a t
interrompu (art 399 al 1 C. com. lib.).

Suspension. Aux termes de larticle 354 C. oblig. c. : La prescription ne court pas,


et si elle a dabord couru, elle est suspendue. entre les poux pendant la dure du

1 TYAN, n1028 p 169.


2 CA Beyrouth, 9e ch., arrt n45, 11 janv. 2007, Al Adl 2007/2 p 758.
3 Pour une stricte application de cet alina : JU Beyrouth, ch. fin., jgt n386, 1er mars 2006, Al Adl
2007/2 p 886. Constatant l'existence d'une reconnaissance par acte spar, le juge retient
l'interruption de la prescription et la fait suivre de la prescription de droit commun.

173
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

mariage ; - entre le pre et la mre et leurs enfants ; - entre lincapable, la personne


morale, et le tuteur curateur ou administrateur ; - entre le matre et ses domestiques
pendant la dure du contrat de travail (1).

Egalement larticle 356 C. oblig. c. dispose : " La prescription est encore suspendue,
dune faon gnrale, au profit du crancier qui se trouvait, pour une raison
indpendante de sa volont, dans limpossibilit de linterrompre ". On observera que
ce texte ne parle pas de force majeure ; il reviendra donc au juge dapprcier si la
raison indpendante de la volont du crancier tait ou non constitutive de
limpossibilit dinterruption.

350

Effet libratoire de la prescription. La prescription cambiaire de larticle 398 C.


com. lib. est fonde sur une prsomption de paiement (2). Dans la mesure o elle
est dorigine lgale, elle ne peut tre combattue par la preuve contraire ordinaire.
Mais elle peut tre dtruite par laveu et le serment dcisoire (art 399 al 3 C. com.
lib.). Toutefois, il sagit dun simple serment de crdibilit ; larticle 399 alina 3 C.
com. lib. prcise que les dbiteurs affirmeront sous serment quils ne sont plus
redevables . Quant aux hritiers ou ayants-cause - cranciers du dbiteur
invoquant la prescription par voie indirecte du chef de leur dbiteur (3) - ils jureront
selon le mme article quils estiment, de bonne foi, quil nest plus rien d .

351

Recours survivant la prescription. La prescription abrge sapplique aux


seules actions cambiaires nes de lengagement issu de la lettre de change. Le
crancier garde la facult dinvoquer les rapports fondamentaux sils ne sont pas
prescrits puisquils ont leur propre rgime juridique (4). Alors quen droit franais la
prescription de droit commun est de trente ans et en matire commerciale de dix
ans, en droit libanais, la prescription est de dix ans dans les deux matires (art 349
C. oblig. c. ; art. 262 al 1 C. com. lib.). Par consquent, le porteur de la lettre de
change pourra se prvaloir de la crance de provision qui lui a t transmise contre
le tir et du rapport issu de la lettre de change (5). Comme on a p le relever, cest
l la logique mme de la dualit des liens cambiaires et extra-cambiaire et de la
coexistence de deux catgories daction (6). Cest ainsi que lon admet que survivent
la prescription cambiaire, laction du tireur qui a fourni provision contre le tir
fonde sur le mandat, laction du tir contre le tireur qui ne lui a pas fourni
provision, laction du porteur qui a acquis la lettre de change par cession de
crance (et non par endossement) contre le tir, laction fonde sur le rapport
fondamental intente par un porteur contre son endosseur, laction du donneur
daval contre le dbiteur quil a garanti lorsquelle est fonde sur le contrat qui les
unissait (7).

1 Comp. art 2278 C. civ : Les prescriptions dont il sagit .. courent contre les mineurs et les majeurs
en tutelle . La question de savoir si la prescription cambiaire court contre les mineurs et les
interdits est controverse : Pour : RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2107 p
226. Contra : JEANTIN et LE CANNU n383 p 243.
2 A linstar de la prescription de droit commun : art 360 C. oblig. c.
3 TYAN, n1029 p 170.
4 Cf Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n73, 27 aot 1953, Rev. jud. lib. 1953 p 170.
5 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2109 p 227.
6 de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et GUEVEL, n298 p 195.
7 JEANTIN et LE CANNU n384 p 243 ; RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2109 p
p 227 ; de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et GUEVEL, n298 p 196.

174
PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE

La formule de la lettre de change se prsente de la manire suivante :

Contre cette LETTRE DE CHANGE Mention


CACHET STIPULE SANS FRAIS LCR
Veuillez payer la somme indique s'il y a lieu
Ci-dessous l'ordre de :

A Le
MONTANT DATE LCR seulement
POUR CONTRLE DE CRATION CHANCE F. MONTANT

RF. TIR

RJB DU TIR DOMICILIATION


Code Code N de Compte Cl RIB
tab. Guichet

Droit de Timbre et signature

Valeur en : NOM
et ADRESSE
du TIR

ACCEPTATION OU AVAL ne rien inscrire au-dessous de cette ligne


______________________________________________________________________________

175
LE BILLET A ORDRE

TITRE 3 LE BILLET A ORDRE

352

Dfinition. Le billet ordre est un titre (art 403-1 C. com. lib.) par lequel une
personne appele souscripteur (art 403-7 C. com. lib.) sengage par une promesse
pure et simple, de payer une somme dtermine (art 403-2 C. com. lib.), une date
dtermine (art 403-6 C. com. lib.), un bnficiaire ou lordre de celui-ci (art
403-5 C. com. lib. (1).

353

Billet ordre et reconnaissance de dette. Comme la reconnaissance de dette, le


billet ordre implique lintervention de deux personnes. De mme, il renferme dans
des termes identiques lengagement au paiement dune somme dargent (2) une
date dtermine par un dbiteur au profit dun crancier (3). Toutefois, il sen
distingue : 1- Le billet ordre est destin circuler alors que la reconnaissance de
dette reste entre les mains du crancier bnficiaire. La cession dune
reconnaissance de dette a lieu dans les conditions de droit civil de la cession de
crance (art 283 C. oblig. c. ; art 1690 C civ) alors que le billet ordre se transfre
par simple endossement. 2- Si la crance rsultant de la reconnaissance de dette
est nulle, le crancier ne pourrait rien cder lacqureur en application de la rgle
selon laquelle il ne peut cder autrui plus de droits quil nen a lui-mme. Au
contraire, le souscripteur dun billet ordre ne peut opposer au porteur de bonne
foi les exceptions personnelles quil peut avoir contre celui qui il la remis, et, par
consquent, le bnficiaire peut transmettre ses successeurs des droits quil na
pas lui-mme. 3- En outre, le bnficiaire dune reconnaissance de dette sil est
amen la cder, ne garantit que lexistence de la crance et nullement la
solvabilit du dbiteur-cd. Donc, si celui-ci ne paye pas pour insolvabilit, le
cessionnaire na aucun recours en garantie contre le cdant ; au contraire, le
porteur dun billet ordre impay peut se retourner contre tous les signataires
antrieurs (4).

354

Ressemblances avec la lettre de change. Nombreuses sont les analogies entre le


billet ordre et la lettre de change. Les plus frappantes sont celles qui rsultent
des articles 405 408 du Code de commerce libanais (L 625-1 L 625-3 C. com.
fr.; anc. art 185 187) qui dclarent applicables au billet ordre, en tant quelles
ne sont pas incompatibles avec la nature de ce titre, les dispositions relatives la
lettre de change et concernant, selon larticle 405 : lendossement (art. 325 335) ;
lchance (art. 348-352) ; le paiement (art. 353-364) ; le recours faute de paiement
(articles 365-372, 374 376) ; les protts (art. 377, 380) ; le rechange (art. 381,
382) ; le paiement par intervention (articles 387-391) ; les copies (articles 395,
396) ; les altrations (art. 397) ; la prescription (art. 398, 399) ; les jours fris, la

1 En ce sens : CA Beyrouth, 3e ch., arrt n323, 21 mars 1996, Al Adl 1997 p 87. Il en rsulte que les
effets de reprsentation voqus l'article 162 C. monn. crd. lib. sont constitutifs de billet
ordre : CA Liban-Nord, 4e ch., arrt n374, 4 mai 2006, Cassandre 2006/5 p 1286.
2 Le simple libell d'un billet ordre constitue une preuve suffisante de l'existence de la dette. Par
consquent, si le souscripteur soulve la nullit du titre ou l'inexistence du droit qui la constate, il
lui appartiendra de rapporter la preuve de ses allgations : Cass. civ. lib 4e ch., arrt n7, 27 janv.
2004, Cassandre 2004/1 p 33.
3 Nanmoins, le billet ordre peut tre rdig titre de garantie : TPI Liban-Sud, 2e ch., jgt n30, 24
mars 1997, Rev. jud. lib. 1997 p 929.
4 Cf. DIDIER p 347.

176
LE BILLET A ORDRE

computation des dlais et linterdiction des jours de grce (art. 400, 402) (1) et,
selon larticle 406 C. com. lib., les dispositions concernant la lettre de change
payable chez un tiers ou dans une localit autre que celle du domicile du tir (art
317 et 342), la stipulation d'intrts (art. 318) (2), les diffrences dnonciations
relatives la somme payer (art. 319), les consquences de lapposition dune
signature dans les conditions vises larticle 320, celles de la signature dune
personne qui agit sans pouvoirs ou en dpassant ses pouvoirs (art. 321) ; et selon
larticle 407, les dispositions relatives laval (art. 345-347) dans le cas prvu
larticle 346 al. fin.

Egalement, larticle 408 alina 2 C. com. lib. prvoit que les billets ordre payables
un certain dlai de vue doivent tre prsents au visa du souscripteur dans les
dlais fixs larticle 338. En outre, en vertu du principe pos par larticle 320
alina 2 C. oblig. c. (art 1237 C civ.) selon lequel la novation ne se prsume pas, (3)
on peut considrer que, sauf clause contraire, la transmission dun billet ordre,
comme celle de la lettre de change, laisse subsister lobligation prexistante qui ne
steindra que par le paiement. Si donc le billet nest pas pay par le crancier qui
ne la pas accept que comme moyen supplmentaire de rglement, il peut invoquer
les garanties attaches sa crance antrieure (4).

La signature du souscripteur dun billet ordre comme celle du tireur de la lettre


de change en ltat actuel de la lgislation libanaise doit tre manuscrite (5).
Egalement, il convient de souligner que le billet ordre limage de la lettre de
change et pour ses mmes raisons nest pas, en droit libanais, un acte de
commerce en la forme (6). Son caractre civil ou commercial dpendra du caractre
de la crance que les juges du fond doivent dmontrer sous peine de censure (7).
Nanmoins, mme civil, le Code de commerce constitue le droit commun des billets
ordre (8) tant entendu que la souscription d'un billet ordre commercial ne suffit
suffit pas elle seule pour considrer son signataire comme un commerant (9).
Enfin, de mme que laval ne peut pas tre donn par le tir accepteur dune lettre
de change, il ne peut tre donn par le souscripteur dun billet ordre (10).

355

Diffrences avec la lettre de change. Alors que lmission de la lettre de change


implique la prsence de trois personnes : tireur, tir et bnficiaire, le billet ordre

1 En ce sens : CA Beyrouth, arrt n494, 10 mai 1955, Rec. Hatem fasc 25 p 43.
2 Cf Cass. civ. lib. 4e ch., arrt n29, 24 fvr. 2005, Cassandre 2005/2 p 224.
3 Art 324 C. oblig. c. : " A moins de stipulation expresse en sens contraire, la novation ne rsulte pas

de la souscription d'un engagement de change". En ce sens : Cass. civ. lib. 1re ch., arrt n36, 28
mars 1963, Baz 1963 p 176.
4 ROBLOT, Billet ordre, Ency. Dalloz, p 1 n3.
5 Cf art. L 512-1 C. com. fr.; anc. art 183. Telle n'est pas la situation en droit franais puisque la

signature peut tre appose "soit la main, soit par tout procd non manuscrit"; cf art L 511-1 8
et L 511-8 sur renv. de l'art. L 512-3; anc. art 110 8 et 117.
6 En ce sens : TPI Beyrouth, 21 juin 1962, Rev. jud. lib. 1962 p 279; Contra : CA Beyrouth, arrt

n757, 27 nov. 1950, Rec. Hatem fasc 9 p 51; Cass. civ. lib., arrt n2, 9 janv. 1968, Rec. Hatem
fasc 75 p 41; Cass. civ. lib. 3e ch., arrt n54, 23 juin 1960, Baz 1960, p 173; Cass. civ. lib. 2e ch.,
arrt n2, 9 janv. 1968, Baz 1968 p 332. Tel est galement l'tat du droit franais : Paris 22 dc.
1958, D 1959, somm. p 54.
7 Cass. civ. lib 1re ch., arrt n15, 23 nov. 1962, Baz 1962, p 74.
8 CA Liban-Nord 1re ch., arrt n12, 8 janv. 1970, Rec. Hatem fasc 101 p 41; Al Adl 1971 p 135. Cf

TPI, ch. civ. jgt n248, 14 fv. 1953, Rec. Hatem fasc 15 p 38.
9 CA Beyrouth, arrt n832, 15 juill. 1955, Rec. Hatem fasc. 25 p 43.
10 Cass. com. 23 mars 1999 RJDA 1999, 562 ; RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN,

n2117 p 233.

177
LE BILLET A ORDRE

en suppose deux seulement : le souscripteur et le bnficiaire (1). Dans le billet


ordre, le souscripteur du billet se donne lordre lui-mme de payer : il cumule les
qualits de tireur et tir accepteur. Par consquent, les rgles de la lettre de change
impliquant une dissociation entre tireur et tir ne sont pas applicables. Ainsi la
souscription du billet ordre ne saurait tre soumise lacceptation du
souscripteur puisque par cette souscription le souscripteur sengage payer et
donc accepte de le faire. En ce sens larticle 408 alina 1 C. com. lib. dispose que :
Le souscripteur dun billet ordre est oblig de la mme manire que laccepteur
dune lettre de change . Egalement, la thorie de la provision est incompatible avec
le billet ordre. Celle-ci, constitue en effet la crance du tireur sur le tir. Or, ces
deux qualits sont runies en la personne du souscripteur du billet ordre (2).

Cela est vrai dautant plus que les articles 405 408 C. com. lib. rendant
applicables au billet ordre les dispositions relatives la lettre de change ne
renvoient pas aux articles 324 et 324 relatifs la provision de la lettre de change.
Par consquent, le porteur dun billet ordre nacquiert pas la proprit de la
provision ( la diffrence du porteur dune lettre de change) ; il nest pas titulaire
dune crance extra-cambiaire contre le dbiteur du billet cest--dire, le
souscripteur. Ce dernier ne peut chapper au recours du porteur mme ngligent
( la diffrence du tireur dune lettre de change qui, lorsquil apporte la preuve quil
a fourni la provision, ne peut tre poursuivi par le porteur ngligent). Pour sa part,
au cas de cessation des paiements du souscripteur, le porteur du billet ordre
naura pas un droit direct sur une crance du tireur sur le tir (provision) ; il devra
produire au passif en concours avec les autres cranciers chirographaires (3).

En outre, dautres dispositions de la lettre de change sont inadaptes la nature


du billet ordre. Cest ainsi, par exemple, quen matire daval, alors que, en ce qui
concerne la lettre de change, larticle 346 alina 4 C. com. lib., dclare qu dfaut
dindication du signataire bnficiaire de laval, celui-ci est prsum tre donn en
faveur du tireur, larticle 407 C. com. lib. dispose quen un tel cas, dans un billet
ordre, laval est rput tre donn au profit du souscripteur (4). De mme, alors
qu'en matire de lettre de change le prott doit tre notifi aux endosseurs et au
tireur afin de prserver le droit du porteur son gard, en matire de billet ordre,
le porteur conserve ses droits l'gard du souscripteur du billet mme en l'absence
de prott (5).
356

Plan. En plus de sa fonction traditionnelle dinstrument de crdit, le billet ordre


participe au financement des entreprises par des formes varies : warrants, billets
de fonds, billets de trsorerie, certificats de dpt ngociables et billets au porteur.
Par consquent, nous traiterons du billet ordre au sens strict (Chapitre 1) et par
la suite, nous voquerons les formes particulires de billet ordre (Chapitre 2).

1 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n73, 27 aot 1953, Rec. Hatem fasc 17 p 43.
2 Cass. com., 15 dc. 1947 : S. 1948, 1, 41, note LESCOT ; JCP G 1948, 11, 4130, note ROBLOT ;
RTDcom. 1948, p 288, observ. HOUIN ; Banque, 1948, p 314, note MARIN ; Cass. com. 29 juin
1948, Bull. III, n170 ; RTD com. 1949, p 139, obs. HOUIN. comp. Cass. com. 5 mars 1991 : RJDA
1991, p 288 ; JEANTIN et LE CANNU n393 p 250.
3 de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et GUEVEL, n312 p 208 ; cf TYAN, n1057 p 202.
4 TYAN, n1049 p 194.
5 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n73, 27 aot 1953, Rec. Hatem fasc 17 p 43.

178
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

CHAPITRE 1- LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

Nous voquerons, tour tour, lmission du billet ordre (Section 1) sa


transmission (Section 2) et son paiement (Section 3).

Section 1 L'mission du billet ordre

L'mission du billet ordre doit satisfaire certaines conditions de forme ( 1) et de


fond ( 2).

1 Les conditions de forme

357

Ecrit. Le billet ordre implique la rdaction dun crit authentique (1) ou sous-
seing priv. Cette condition rsulte notamment des mentions obligatoires (1) et
facultatives (2) que doit contenir tout billet ordre.

358

1- Mentions obligatoires

Formalisme. Parce quil est un effet de commerce, le billet ordre est un titre
formel. Il doit obligatoirement contenir certaines mentions numres larticle
403 C. com. lib. Ds prsent, il convient d'observer que le billet ordre tant un
crit, la preuve contraire des mentions qui y figurent ne peut tre apporte par tous
moyens mais par crit ou commencement de preuve par crit (2). En revanche, si la
mention fait dfaut, elle est susceptible de preuve par tout moyen (3).
L'numration de ces mentions (A) prcdera le traitement des sanctions et
supplances lgales (B).

A- Enumration des mentions

Ces mentions sont les suivantes :

- Clause ordre ou la dnomination du titre insre dans le texte mme et


exprime dans la langue employe pour la rdaction de ce titre. Cette mention
a pour finalit de distinguer le billet ordre des autres engagements de payer une
somme dargent (4). Il convient dobserver que le Code laisse une option au tireur :
insrer soit la mention clause ordre soit la dnomination "billet ordre". Par
cette exigence, le billet ordre se distingue de la lettre de change o la
dnomination est obligatoire alors que la mention ordre ne lest pas (cf art 315 C.
com. lib.). En effet, dans la lettre de change, cette clause est sous-entendue alors
que sa mention dans le billet ordre est indispensable dans la mesure o la nature

1 Sur la validit d'un billet ordre authentique : Cass. civ. lib., arrt n58, 2 juill. 1973, Rec. Hatem
fasc 146, p 57; Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n2, 9 janv. 1968, Baz 1968 p 332; CA Liban-Nord, arrt
n289, 17 avril 1957, Rec. Hatem, fasc 35 p 29.
2 Cass. civ. lib. 1er ch., arrt n23, 16 avril 1962, Baz 1962, p 128; CA Beyrouth 1re ch., arrt n678,
21 juin 1955, Rec. Hatem fasc 27 p 40.
3 CA Beyrouth, arrt n1345, 23 dc. 1955, Rec. Hatem fasc 26 p 36.
4 TYAN, n1052 p 195.

179
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

du billet en dpend (1). Do il en rsulte que le billet ordre ne peut comporter


une clause non ordre (2). Faute de quoi, on serait en prsence dun billet nominatif
qui nest pas un effet de commerce ou dun billet au porteur qui est un effet de
commerce mais soumis un rgime juridique diffrent (3).

- Promesse pure et simple de payer une somme dtermine. Cette promesse doit
tre comprise et interprte de la mme manire que le mandat exig en matire de
lettre de change (art 315 C. com. lib.).

- Indication de lchance. Sur renvoi des articles 348 352 C. com. lib., le billet
ordre peut tre vue, un certain dlai de vue, un certain dlai de date, date
fixe. En principe, les modes de dtermination de lchance sont les mmes. Ainsi le
billet ordre vue est payable sa prsentation, laquelle, doit intervenir dans le
dlai d'un an partir de sa date (art. 349 C. com. lib.). Il en rsulte que la
prescription triennale voque aux articles 398 et 405 C com. lib. court dater de
l'expiration de ce dlai (4). En revanche, certaines rgles de la lettre de change ne
sauraient sappliquer parce quelles prsentent une incompatibilit avec la nature
du billet ordre (cf art 405 C. com. lib.). Ainsi, dans une lettre de change payable
un certain dlai de vue, le point de dpart de ce dlai est dtermin par la date
dacceptation ou du prott pour dfaut dacceptation (art. 350 C. com. lib.) ; or, il
ny a pas acceptation quant au billet ordre. Aussi, la loi a prvu une solution en
la matire en recourant au procd du visa par le souscripteur. Le porteur
prsentera le billet au souscripteur dans les dlais de larticle 338 C. com. lib.
Celui-ci doit en principe y apposer son visa. Sil le fait, le dlai commencera courir
partir de la date de ce visa ; sil refuse, il y aura lieu prott dont la date, alors,
constituera le point de dpart du dlai (art. 408, al. 2 C. com. lib.).

- Indication du lieu o le paiement doit seffectuer. Cette mention est la mme


qui est exige pour la lettre de change. A ce propos, il convient dobserver que
larticle 406 C. com. lib. dclare applicables su billet ordre les dispositions des
articles 317 et 342 du mme Code qui permettent de stipuler le titre payable au
domicile dun tiers en vertu dune clause de domiciliation.

- Nom de celui auquel ou lordre duquel le paiement doit seffectuer. A


linverse de la lettre de change, le billet ordre ne peut tre rdig lordre du
souscripteur lui-mme ; il doit tre fait personne dnomme. Cette solution
sexplique : dune part, larticle 317 C. com. lib. dcidant que la lettre de change
peut tre lordre du tireur lui-mme nest pas vis larticle 405 du mme Code
parmi les dispositions applicables au billet ordre ; dautre part, et comme on la
not (5), le bon sens et la logique juridique militent contre une telle hypothse. En
effet, alors quun ordre de paiement au profit de soi-mme se comprend dans la
lettre de change o il a une contrepartie laquelle cet ordre est adress, on ne
conoit pas, dans le billet ordre o nexiste pas une telle contrepartie, quune
personne sengage payer elle-mme ; un engagement implique essentiellement
un tiers envers lequel on contracte une obligation, procderait-il mme dune
volont unilatrale.

1 Cass. civ. lib. 1re ch., arrt n2, 10 janv. 1963, Al Mouhami 1963 p 24: L'absence de la clause
ordre extrait le titre du rgime cambiaire.
2 LESCOT et ROBLOT, n787.
3 GAVALDA et STOUFFLET n140 p 165.
4 CA Beyrouth, ch. com., arrt n219, 31 janv. 1961, Rec. Hatem fasc 44 p 51.
5 TYAN, n1052 p 196.

180
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

- Indication de la date et du lieu o le billet est souscrit. Cette mention doit tre
comprise de la mme manire que lindication requise en matire de lettre de
change. Il convient de prciser que l'indication de deux dates du lieu de cration
n'est pas de nature annuler le titre en tant que billet ordre; dans ce cas, ces
dates sont rputes tre stipules titre d'option (1).

- Signature de celui qui met le titre (souscripteur) - En principe, la signature est


prcde du nom du signataire lequel, peut figurer n'importe quel endroit dans le
billet ordre (2). Ici, il y a lieu dappliquer les mmes rgles qui rgissent la
signature du tireur dans la lettre de change. Toutefois, il convient dapporter les
observations suivantes : malgr le singulier employ par la loi, il faut admettre
quun billet ordre peut tre souscrit par plusieurs personnes qui sont alors
obliges solidairement (3). En matire civile, si laccord est unilatral, la signature
doit tre prcde de la mention bon pour (art 363 al 1 C. oblig. c.); dfaut,
lacte ne vaut que comme un commencement de preuve par crit qui doit tre
complt laide de tmoignages ou de prsomptions (art 363 al 2 C. oblig. c.).
Cette condition est expressment carte en vertu de larticle 153 alina 1 C. proc.
civ. libanais sagissant tout titre comportant un engagement unilatral tel le billet
ordre (4).

359

B- Sanctions et supplances lgales

Sanctions. En principe, le dfaut des mentions obligatoires (5) a pour consquence


que ce titre ne vaut pas comme billet ordre (art 404 al 1 C. com. lib.) (6).
Nanmoins, le titre n'est pas dnu de tout effet juridique, il devient une promesse
ordinaire ne relevant pas du droit cambiaire (7), une reconnaissance de dette (8) ou
ou comme commencement de preuve d'un engagement du souscripteur envers le
bnficiaire (9). Ainsi dcid, que le signataire est nanmoins sans intrt se
prvaloir de la nullit de ce billet au regard du droit cambiaire, puisqu'il vaut
comme titre au porteur et que son paiement peut tre exig par la personne qui le
dtient (10).

Mais encore, si le billet est rdig en violation des articles 493 et 451 C. com. lib., il
ne pourra tre transmis par endossement mais par cession de crance dans les
termes de l'article 240 C. oblig. c. Nanmoins, si le titre en question est conforme

1 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n13, 27 janv. 1970, Baz 1970 p 261.
2 Cass. civ. lib. 4e ch., arrt n56, 5 juin 1972, Baz 1972, p 348.
3 ROBLOT, n19.
4 CA Beyrouth, arrt n1074, 24 oct. 1966, Rec. Hatem fasc 67 p 41.
5 L'existence des mentions est soumise au contrle de la Cour de cassation dans la mesure o ces

mentions constituent des "lments juridiques substantiels du billet ordre" : Cass. civ. lib. 3e ch.,
arrt n13, 2 juin 1967, Rec. Hatem fasc 75 p 40; Rev. jud. lib. 1967 p 663.
6 En ce sens : CA Liban-Nord, arrt n482, 22 juin 2006 Cassandre 2006/6 p 1521; JU Baalbeck, jgt

n393, 13 juill. 1950, Rec. Hatem fasc 11.


7 Cass. com. 7 juill. 1984 D 1985 IR p 290 obs. CABRILLAC; Cass. Civ. lib. 2e ch., arrt n46, 10 mai

1955 Baz 1955 p 140.


8 CA Beyrouth, arrt n1345, 23 dc. 1955, Rec. Hatem fasc 26 p 36.
9 CA Paris, 30 sept 1986 D 1987, somm. 70 obs. CABRILLAC; cf GAVALDA et STOUFFLET n140 p

165.
10 Cass. com. 24 nov. 1992 RJDA 1993, n150; RTD com. 1993, p 137 obs. CABRILLAC et TEYSSIE.

Dans le mme sens, v. Cass. com., 15 janv. 2002 D. 2003. somm. 341, obs. MARTIN; Banque et
Droit, mai-juin 2002, 49 obs. BONNEAU; RTD com 2002, p 521 obs. CABRILLAC.

181
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

l'article 451 C. com. il pourra toujours se transmettre par endossement (1)


consquence de l'accord du crancier et du dbiteur sur ce mode de transfert (2).
Par consquent, le dbiteur pourra se prvaloir l'encontre du cessionnaire des
exceptions que ce dernier peut soulever l'gard du cdant (3). Au contraire, le
dbiteur peut se prvaloir des exceptions l'encontre du porteur que celui-ci peut
soulever dans ses rapports avec l'endosseur en cas de mauvaise foi du porteur
spcialement si ce dernier ne paie pas le billet et convient avec l'endosseur de
poursuivre le dbiteur (4). Dcid, que faute d'avoir mentionn le lieu de cration du
du billet ou dfaut le lieu du domicile du souscripteur, il convient de soumettre le
titre la prescription dcennale (5).

Supplances lgales. Par drogation, le dfaut de certaines mentions naffectera


nullement la validit du titre dans les cas dtermins par larticle 404 C. com. lib.
Ainsi : " Le billet ordre dont lchance nest pas indique est considr comme
payable vue. Et, dfaut dindication spciale, le lieu de cration du titre est rput
tre le lieu du paiement, et en mme temps, le lieu du domicile du souscripteur ". (6)
peu importe l'endroit, sur le billet, o est mentionn le nom du souscripteur (7). Par
Par ailleurs, la jurisprudence considre que ces cas de supplance lgale sont
numrs titre limitatif sans possibilit d'extension au dfaut d'autres mentions
(8). La rgularisation du billet ordre doit jouer selon les solutions admises en
matire de lettre de change.

360

2- Clauses facultatives

Clauses valables. En principe, les clauses facultatives qui peuvent tre insres
dans les lettres de change peuvent galement figurer sur le billet ordre avec les
transpositions ncessaires : telles sont la mention de la valeur fournie (qui se
rencontre frquemment dans les billets de fonds), la clause de domiciliation (art
317 C. com. lib.), la clause de recommandation insre par un endosseur ou un
avaliseur, la clause sans garantie insre par un endosseur (art 329 C. com. lib.),
voire mme la mention "bon pour" (9). Mais, une certaine jurisprudence considre
que cette dernire mention n'est nullement requise en matire de billet ordre (10).

Parfois, le billet stipule qu'il est souscrit en garantie d'une somme d'argent que le
souscripteur a obtenu et qu'il s'engage rendre premire demande ou une
chance dtermine. Cette clause relative la cause du billet n'est interdite par
aucun texte. La jurisprudence se fondant sur l'usage la tolre et considre qu'elle
n'affecte nullement la nature du billet ordre pourvu qu'il contienne les mentions

1 CA Paris 30 sept 1986 prc.


2 Cass. Civ. lib. 2e ch., arrt n54, 29 juin 1957 Baz 1957 p 188; arrt n74, 25 juin 1957, Rec
Hatem fasc 32 p 44.
3 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n66, 28 juin 1954, Rec. Hatem fasc 20 p 35.
4 TPI Beyrouth 3e ch., jgt n226, 29 mars 1950, Rec. Hatem fasc 7 p 42.
5 Cass. civ. lib., arrt n90, 21 sept. 1955, Rec. Hatem fasc 25 p 44; Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n46,

10 mai 1955 prc.; CA Beyrouth, 6e ch., arrt n888, 12 juin 1974, Al Adl 1977/1978 p 245.
6 Pour une stricte application de cette rgle; Cass. civ. lib., ch adm, arrt n94, 26 nov. 1952, Baz

1952 p 109; Cass. civ. lib. 1re ch., arrt n84, 16 nov. 1957, Baz 1957 p 92; arrt n17, 31 janv.
1957, Ibid p 110; arrt n23 16 avril 1952, Rec. Hatem, fasc 49 p 66 n3.
7 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n42, 13 avril 1971, Al Adl 1971 p 448.
8 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n20, 29 fvr. 1956, Rec. Hatem fasc 27 p 40; arrt n17, 29 fv. 1956

Baz 1956 p 171; Cass. civ. lib. 1re ch., arrt n12, 7 fv. 1963, Baz 1963 p 163.
9 Cass. civ. lib. 3e ch., arrt n94, 26 oct. 1960, Baz 1960 p 185.
10 CA Beyrouth, 2e ch., arrt n231, 16 nov. 1949, Rec. Hatem fasc 4 p 50 n4.

182
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

obligatoires exiges par les textes (1).

Clauses interdites. Un certain nombre d'autres clauses, usuelles en matire de


lettre de change, ne peuvent pas figurer dans le billet ordre, parce qu'
incompatibles avec la nature de ce titre (art 405 al. 1 C. com. lib.) telles sont les
clauses non acceptable , puisque le billet ordre ne comporte pas acceptation ;
sans avis ou suivant avis , puisque celui qui doit payer, tant le souscripteur,
na videmment pas besoin dtre averti (2); la clause non ordre .

361

Pluralit dexemplaires. Les articles 392 394 C. com. lib. sur la pluralit
dexemplaires en matire de lettre de change ne sont pas applicables au billet
ordre dans la mesure o larticle 405 rendant applicables au billet ordre les
dispositions relatives la lettre de change ny renvoit pas.

362

Copies. Les articles 395 396 C. com. lib. sur les copies en matire de lettre de
change seront applicables au billet ordre dans la mesure o larticle 405 C. com.
lib. y renvoit expressment.

2 Les conditions de fond

363

Identit des conditions avec la lettre de change. Tout ce qui a t dit au sujet de
ces conditions propos de la lettre de change est transposable en matire de billet
ordre : consentement, cause et objet. Comme nous lavons relev, la capacit
requise est la simple capacit civile (art 215 C. oblig. c. ; dix huit ans rvolus)
puisque le billet ordre, comme la lettre de change, ne sont pas en droit libanais
des actes de commerce par la forme (cf art 6 C. com. lib.). Egalement, le principe
dindpendance des signatures sapplique au billet ordre sur renvoi de larticle
406 larticle 320 C. com. lib.. Le billet ordre peut tre mis par un mandataire
et en cas dabsence ou dexcs de pouvoir, les dispositions de larticle 321 C. com.
lib. sappliqueront sur renvoi de larticle 406 C. com. lib. Malgr labsence dun
renvoi, il semble que rien ne soppose un tirage pour compte (3).

Section 2- La transmission du billet ordre

364

Endossement. Les rgles de la lettre de change relatives lendossement (art 325


335 C. com. lib.) sont applicables au billet ordre sur renvoi de larticle 405 C.
com. lib. Ainsi, il ne suffit au porteur de possder matriellement le titre, encore
faut-il quil lui soit endoss rgulirement (4), l'endossement ne pouvant tre partiel
partiel (5). Cet endossement doit maner dune personne capable et qui a le pouvoir

1 Cass. civ. lib. arrt n13, 27 janv. 1970, Rec. Hatem, fasc 101 p 42.
2 LESCOT et ROBLOT, n795, in fine.
3 GAVALDA et STOUFFLET, n142 p 167.
4 Cass. civ. lib. 3e ch., arrt n65, 20 dc. 1966, Rev. jud. lib. 1967 p 114.
5 Cass. civ. lib. 3e ch., arrt n1, 12 janv. 1959, Baz 1959 p 101.

183
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

pouvoir dagir. Le porteur est en quelque sorte accrdit par le billet dont il est
porteur lgitime par lendossement dont il bnficie, et le souscripteur est libr
lgard du premier bnficiaire ds lors quil a vrifi la chane des endossements et
quil ny a relev aucune rupture, rserve faite seulement du cas de fraude de sa
part (1) ou de faute lourde (les signes de grattage et de surcharge taient vidents).

Par application des rgles de la lettre de change, l'endossement effectu


postrieurement au dlai fix pour dresser le prott n'a, conformment l'article
334 alina 1 C. com. lib., que les effets d'une cession ordinaire (2). Et dans ce cas,
l'endossement est rput fait titre de procuration, le souscripteur du billet
pouvant alors valablement se prvaloir l'encontre du porteur des exceptions tires
de son rapport personnel avec l'endosseur (3). Si l'endossement n'est pas dat, il est
alors prsum avoir lieu avant l'expiration du dlai fix pour dresser le prott (art
334 al 2 C. com. lib.) sauf preuve contraire qui peut tre faite par tous moyens.
Dans une espce, la cour s'est fonde sur un document dans lequel l'endosseur se
reconnaissait tre en possession du billet aprs l'expiration du dlai fix pour
dresser le prott pour en dduire que l'endossement a eu lieu aprs le dlai, donc,
qu'il s'agissait d'une cession ordinaire (4). Nanmoins, jug que l'endossataire ne
peut en vue de prouver que l'endossement a eu lieu aprs le dlai fix pour dresser
le prott se prvaloir l'encontre du porteur d'un document non sign par ce
dernier (5).

Transfert de la provision et des garanties. Lendos ne transfre pas au porteur la


proprit de la provision : dune part, les articles 405 C. com. lib. et suivants ne
renvoient pas aux dispositions relatives la provision (art 323 et 324) ; dautre
part, les qualits de tireur et de tir sont confondues en la personne du
souscripteur du billet ordre. Par consquent, le porteur dun billet ordre ne peut
pas linstar du porteur dune lettre de change prtendre la proprit de la
provision afin de se soustraire la loi du concours. Sa situation est celle dun
simple crancier chirographaire de sorte que le porteur ne peut invoquer aucune
sret correspondant la transmission de la provision. Si, par exemple, le
souscripteur tombe en liquidation des biens aprs avoir dpos chez un tiers
convenu les fonds dont il tait dbiteur, le porteur ne saurait se payer par
prfrence sur ces fonds (6). Toutefois, si le billet ordre est greff dune sret, on
admet que lendossement transmet aux porteurs successifs les garanties qui
assortissent la dette du souscripteur envers le bnficiaire (7). Ainsi la
jurisprudence dcide que lendossement des billets de fonds, emporte par lui-
mme, et en dehors de toute subrogation expresse, la transmission du privilge,
ds lors que la souscription des billets avait t prvue par lacte de vente et nen
constituait quune modalit (8).

Section 3 - Le paiement du billet ordre

Les garanties ( 1) du paiement favorisent sa ralisation ( 2).

1 Par exemple, il a t de connivence avec le faux porteur; seul le dernier bnficiaire pouvant s'en
prvaloir; CA Beyrouth, arrt n778, 30 nov. 1950, Rec. Hatem fasc 9 n50 p 43.
2 CA Beyrouth, arrt n1345, 23 dc. 1955, Rec. Hatem fasc 26 p 36.
3 JU Beyrouth, jgt n766, 30 juin 1952, Rec. Hatem fasc 15 p 38.
4 CA Beyrouth, arrt n1345, 23 dc. 1955 prc.
5 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n54, 29 juin 1957, Baz 1957 p 188.
6 ROBLOT, n28.
7 Cass. Req 15 mars 1825, S. 1825, 1, 76 ; JEANTIN et LE CANNU n393 p 251.
8 Cass. civ. 11 dc. 1940 D. C. 1943, 49 note TRABOT ; ROBLOT art prc. n30 et les nombreuses rf.
rf. jp cites.

184
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

1 - Les garanties du paiement

365

Acceptation. Larticle 408 alina 1 C. com. lib. rpute le souscripteur dun billet
ordre oblig de la mme manire que laccepteur dune lettre de change . Cette
disposition est dune porte bien limite puisque dans le billet ordre il y a
confusion de la qualit du tir accepteur et de celle du souscripteur, cest--dire,
que le tireur et laccepteur sont une seule et mme personne alors que dans la
lettre de change la personne du tireur est distincte de celle de laccepteur.
Autrement dit, lacceptation dans la lettre de change ajoute un deuxime dbiteur
au dbiteur initial.

366

Solidarit. La rgle de la garantie solidaire de droit des endosseurs (art 369 C.


com. lib.) sapplique au billet ordre sur renvoi de larticle 405 (1). La solidarit joue
peu importe la cause du billet et le caractre civil ou commercial de la crance. Elle
ne concerne que la garantie du paiement et non celle de lacceptation puisque le
billet est, pour ainsi dire, accept par cela mme quil est cr (2). Elle produit les
mmes effets que dans la lettre de change (3). Comme dans la lettre de change, la
solidarit nest pas dordre public et peut donc tre carte par les endosseurs en
vertu dune clause spciale.

367

Aval. Larticle 407 C. com. lib. dispose expressment : Sont galement applicables
au billet ordre les dispositions relatives laval (art 345 et 347) . Il en rsulte que
laval peut tre donn par un tiers ou mme par un signataire du billet (art 345 al 2
C. com. lib.). Si le signataire du billet avalise le billet, il doit amliorer la situation
du porteur, ce qui exclut que laval puisse tre donn par le souscripteur lui-mme
dans la mesure o ce dernier est dj oblig comme dbiteur principal. Ainsi
lorsqu'il a souscrit un billet au nom d'une socit, le reprsentant lgal qui appose
une seconde signature d'aval est personnellement engag (4). Jug que le
reprsentant lgal d'une socit ne pouvant tre la fois souscripteur d'un billet
ordre et donneur d'aval, il en rsulte que le mandataire du reprsentant lgal d'une
socit qui a souscrit un billet ordre et galement sign sur cet effet une mention
d'aval doit tre condamn, la suite de la mise en redressement judiciaire de la
personne morale, au paiement du montant du billet ds lors qu'il n'a pas tabli
avoir souscrit l'aval en tant que mandataire de la socit (5).

Dans ce contexte, la thorie du mandat apparent trouve sa pleine application.


Ainsi, jug que le banquier, porteur de bonne foi d'un billet ordre sign au nom
d'une socit, n'est tenu de vrifier, ni la signature appose sur l'effet, ni l'tendue
des pouvoirs du signataire, et la socit est engage par la signature de son
mandataire apparent, sauf elle d'tablir tre trangre dans la formation de cette
apparence de mandat. Par consquent, mconnat les exigences des art. 114,126 et

1 En ce sens : CA Beyrouth, 4e ch., arrt n1125, 5 nov. 1962, Rec. Hatem, fasc 49 p 67 n4.
2 LYON-CAEN et RENAULT, T 4 n513 cit par ROBLOT, art. prc. n33 ; cf art 408 al 1 C. com. lib.
3 Supra n339.
4 Cass. com. 24 juin 1986 D 1987, somm. p 69 obs. CABRILLAC.
5 Cas. com. 23 mars 1999; RJDA 1999, n718.

185
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

128 C. com., la Cour d'appel qui, pour rejeter la demande en paiement d'une
banque endossataire d'un billet ordre sur lequel la signature du souscripteur
n'tait pas celle du reprsentant lgal de la socit dsigne en cette qualit, mais
celle de son pouse, a retenu qu'il ne rsultait pas du titre lui-mme ou d'un autre
titre vers aux dbats que la signataire du billet ordre avait un pouvoir d'tablir
un effet de commerce au nom et pour le compte de la socit, sans rechercher si la
signataire du billet tait, ou non, mandataire apparente de la socit et si cette
dernire tait, ou non, trangre la formation de l'apparence (1).

La capacit de lavaliste sera apprcie en fonction du caractre civil ou commercial


de la crance initiale. Il est exprim par la mention bon pour aval ou par toute
autre formule quivalente sil est sign au verso du titre (art 346 al 3 C. com. lib.).
En revanche, sil est sign au recto, il est considr comme rsultant de la seule
signature du donneur daval (art 346 al 3 C. com. lib.). Laval peut tre donn sur le
billet ordre ou sur une allonge soit par acte spar condition dans ce dernier
cas dindiquer le lieu o il est intervenu (art 346 al 1 C. com. lib.). Si laval
nindique pas pour le compte de qui il a t donn, il est rput lavoir t pour le
compte du souscripteur du billet ordre (art 407 C. com. lib.) (2).

368

Effets de l'aval. Les effets de laval sont exactement les mmes pour le billet ordre
et pour la lettre de change (art 347 C. com. lib. (3). Ainsi le donneur d'aval est tenu
envers le bnficiaire du billet ordre de la mme manire que celui dont il s'est
port garant. C'est une caution solidaire qui peut donc tre poursuivi directement
et individuellement pour la totalit de la crance abstraction du dbiteur principal
(4). Egalement, les garants peuvent tre poursuivis collectivement en vertu d'une
mme action notamment en faillite si les conditions sont runies (5). Nanmoins,
l'avaliste ne peut engager les biens communs par une telle garantie en l'absence de
consentement exprs de son conjoint l'aval (6).

Sa situation de caution solidaire lui permet d'opposer au crancier l'extinction de la


crance (7). Si le donneur d'aval ne peut invoquer une faute du bnficiaire de
l'effet dans ses rapports avec le souscripteur titre d'exception pour se soustraire
l'excution de la garantie qu'il a accorde, il est recevable rechercher, par voie
reconventionnelle, la responsabilit de la banque bnficiaire par une action en
rparation du prjudice personnel dont il se prvaut en raison des conditions dans
lesquelles elle a retir des moyens de financement au souscripteur, dbiteur
principal de l'effet, provoquant ainsi l'ouverture de la procdure collective de celui-

1 Cass. com. 9 mars 1999, Gaz. Pal. Rec. 1999, panor. cass. p 100; J n126, 6 mai 1999 p 100; D
1999, IR p 94.
2 Cass. com. 10 oct. 1962 Banque 1963, p 117 obs. MARTIN; Gaz. Pal. 1963, 1 p 29.
3 Supra n.
4 Cass. civ. lib., ch. adm. arrt n94, 26 nov. 1952, Baz 1952, p 109; CA Beyrouth arrt n36, 16
janv. 1969 fasc 89 p 44.
5 Cass. civ. lib. 1re ch., arrt n17, 31 janv. 1957, Baz 1957 p 110. Ce mme arrt estime que l'action
en faillite ne ncessite pas pour sa mise en uvre l'envoi pralable d'un prott, le prott tant requis
pour constater le dfaut de paiement, l'action en justice tiendra ce rle; tant entendu que la loi ne
dit pas que l'envoi du prott est une condition de recevabilit de l'action en faillite.
6 Cass. com. 4 fv. 1997 D 1997, somm. p 261 note CABRILLAC; D 1997 jur. p 478 note
PIEDELIEVRE; JCP 1997 G, II-22922 note BEIGNIER; Rp. Defrnois 1997, p 1440 note
CHAMPENOIS.
7 Cass. com. 25 oct. 1994, D 1994 IR p 257; D 1995 jur. p 590 note CRIONNET; D 1995 somm. p 306
306 note HONORAT.

186
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

ci et le recours du bnficiaire contre l'avaliste (1). Il ne peut pas invoquer la


ngligence du porteur (2).

Egalement, il sera tenu de plein droit partir de l'chance du billet ordre des
intrts moratoires au taux lgal de la somme garantie (3).

Par ailleurs, la jurisprudence considre qu'aucune information n'incombe la


banque envers l'avaliste (d'un billet ordre) en consquence du non-paiement de
l'effet (4).

2 La ralisation du paiement

Nous voquerons la procdure (1) et les recours pouvant tre exercs (2).

1- Procdure du paiement

369

Echance. Les dispositions sur lchance de la lettre de change (art 348 352 C.
com. lib.) sont applicables au billet ordre sur renvoi de larticle 405 C. com. lib..
Toutefois, il convient dapporter les observations suivantes : la disposition de
larticle 339 C. com. lib. (art L 511-16 C. com. fr.; anc. art 125) qui permet au tir
de demander une seconde prsentation nest pas applicable au billet ordre. D'une
part, les articles 405 et suivants C. com. lib. rendant applicables au billet ordre
les dispositions relatives la lettre de change ne renvoient pas l'article 339.
D'autre part, dans le billet ordre, la prsentation est faite au souscripteur du titre
lui-mme et celui-ci ne peut tre surpris par sa prsentation (5). En outre, et dans
la mesure o lacceptation nest pas concevable en matire de billet ordre, la rgle
de l'article 350 alina 1 C. com. lib. selon laquelle lchance dune lettre de change
un certain dlai de vue pourrait tre dtermine par la date de lacceptation, cette
rgle nest pas applicable. Pour rsoudre ce problme, il rsulte de la combinaison
des articles 408 alina 2 et 338 alina 1 C. com. lib. auquel renvoit larticle 408
alina 2 que le billet ordre, payable un certain dlai de vue, doit tre prsent
au visa du souscripteur dans le dlai dun an partir de son chance (art 338 al 1
C. com. lib.). Si le souscripteur consent donner un visa sign sur le billet, le dlai
de vue court de la date de visa (art 408 al 2 C. com. lib.). Dans le cas contraire, " le
refus du souscripteur est constat par un prott dont la date sert de point de dpart
du dlai de vue " (art 408 al 2 C. com. lib.). Pass ce dlai, le porteur sera dchu de
ses recours cambiaires. Nanmoins, le souscripteur reste tenu en sa qualit de
dbiteur principal sur le terrain du droit commun (6).

Par ailleurs, si l'article 357 alina 1 C. com. lib., permet tout dbiteur, faute de
prsentation au jour de l'chance, de dposer le montant du billet auprs de la

1 Cass. com. 25 juin 1996 prc.


2 TPI Beyrouth 1re ch., jgt n623, 20 juin 1968, Rev. jud. lib. 1971 p 722.
3 Cass. com. 25 juin 1996, D 1996 IR p 184; JCP G 1996, II-22687 rapp. REMERY.
4 Cass. com. 1er juin 1999, Gaz. Pal. Rec. 1999 panor. cass. p 195, J n271, 28 sept. 1999 p 195; Pet.
Aff. 17 mars 2000 p 13 note SALATI.
5 ROBLOT, n494 p 423.
6 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n73, 27 aot 1953, Baz. 1953 p 170; CA Mont-Liban, 5e ch., arrt n22,
26 nov. 1984, Al Adl 1985 p 231.

187
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

banque, il n'est pas libr pour autant puisque l'alina 2 du mme article prcise : "
Le dbiteur ne sera tenu qu' remettre l'acte de dpt en change de la traite". De
mme en est-il du donneur daval tenu de la mme manire que celui dont il sest
port garant (art 347 al 1 sur renvoi de larticle 407 C. com. lib.).

370

Lieu de paiement. Le lieu de paiement est celui qui est indiqu sur le billet ordre
(art 403-6 C. com. lib.) et dfaut, le lieu de cration du titre (art 404 al 3 C. com.
lib.). Larticle 406 C. com. lib. rpute applicables au billet ordre les dispositions
des articles 317 et 342 sur la domiciliation des lettres de change. Toutefois, il
convient de remarquer que lapplication de larticle 342 nest pas sans difficult. En
effet, cet article permet au tir, au moment de lacceptation, de dsigner un
domiciliataire si le tireur na pas procd encore une telle dsignation incomplte
lors de la cration du titre. Or, comme on a p le relever : "La cration et
lacceptation tant confondues dans le billet ordre, il napparat pas que le
souscripteur ait normalement loccasion, sil a omis de dsigner le domiciliataire, de
rparer plus tard cette omission, comme peut le faire un tir qui accepte une lettre de
change" (1). Lapplication de larticle 342 C. com. lib. nest donc concevable
quexceptionnellement, pour les billets ordre un certain dlai de vue soumis
lobligation du visa.

371

Possession du billet. Aux termes de l'article 451 dernier alina C. com. lib. le
dbiteur n'est tenu de payer que contre la remise du titre ordre dument acquitt
(cf art 306 C. oblig. lib.). La jurisprudence en dduit que tant que le porteur
conserve le billet, il y a une prsomption de non paiement (2). En revanche, si le
dbiteur en prend possession, la prsomption de paiement joue en sa faveur (3).

372

Opposition au paiement. Les articles 353 364 C. com. lib. relatifs aux
conditions auxquelles le paiement est libratoire et les oppositions au paiement
dune lettre de change sont applicables au billet ordre sur renvoi de larticle 405
C. com. lib. Par consquent, il n'est admis d'opposition au paiement qu'en cas de
perte du billet ordre ou de faillite du porteur (art 358 C. com. lib.; cf art L 511-31
C. com. fr. sur renv. de l'art. L 512-3; anc. art 140 et 185) (4). Toutefois, en cas de
perte de la lettre de change, les articles 359 et 360 C. com. lib. (art L 511-31 L
511-37; anc. art 140 146 C. com. fr.) distinguent suivant que la lettre a t cre
en un seul ou plusieurs exemplaires et suivant que la lettre perdue tait revtue ou
non de lacceptation du tir. Ces rgles ne sont pas applicables au billet ordre :
dune part, le billet ordre est rdig en un seul exemplaire et, dautre part, il est
imprativement accept par cela seul quil est cr (art 408 alina 1 C. com. lib.) (5).
(5).

Enfin, observons que la Haute Cour considre que le souscripteur d'un billet

1 ROBLOT, art prc., n47.


2 Cass. civ. lib., 29 juin 1957, Rev. jud. lib. 1957 p 724; CA liban-nord, 4e ch., arrt n78, 15 fvr.
2007, Al Adl 2007/4 p 1796, CA Beyrouth, 9e ch., arrt n2136, 14 dc. 2004, Al Adl 2005 p 1122.
3 Cass. civ. lib. 19 mars 1968, Rev. jud. lib. 1968 p 677.
4 Cass. com. 15 juin 1993, Gaz. Pal. Rec 1993, panor. cass. p 275, J. n350 16 dc. 1993 p 275; D
1994, somm. p 181 note CABRILLAC.
5 ROBLOT, art prc, n49.

188
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

ordre dispose en qualit de tiers saisi d'un intrt agir pour s'opposer au
paiement de cette crance cambiaire par nature insaisissable et dont il pourrait
avoir rpondre (1).

373

Paiement par intervention. Les rgles de la lettre de change relatives au paiement


par intervention (art 387 391 C. com. lib.) sont applicables au billet ordre sur
renvoi de larticle 405 C. com. lib.. Dans la mesure o lintervention na lieu quen
faveur dun dbiteur expos au recours (art 383 al 2 C. com. lib.), elle ne saurait
se produire au profit du dbiteur. En outre, lorsque lacquit donn sur le titre ne
constate pas pour qui le paiement par intervention a t effectu, il doit tre
considr comme donn, non pour le souscripteur (2) mais pour le premier
endosseur, qui est le bnficiaire (3).

2- Recours faute de paiement

374

Ngligence du porteur. Si le souscripteur du billet ordre refuse de payer au jour


de lchance, le porteur doit faire dresser un prott selon les mmes rgles que
pour la lettre de change (art 405 C. com. lib. renvoyant aux art 377 et 380 C. com.
lib.). Faute de prott, il sera considr comme ngligent et sera dchu de ses
recours cambiaires contre les endosseurs (art 374 al 5 sur renvoi de larticle 405 C.
com. lib. (4). Ainsi, doit tre cass l'arrt qui a condamn le bnficiaire de billets
ordres endosss par lui l'ordre d'un tiers en payer le montant celui-ci en tant
que porteur de bonne foi. La Cour qui s'est ainsi fonde sur le droit du change,
alors que les effets n'avaient pas t protests dans le dlai et que le porteur
ngligent ne peut rclamer paiement qu'au souscripteur, la Cour n'a pas donn de
base lgale sa dcision au regard des art. 156 et 185 C. com. [respectivement art
L 511-49 et art L 512-3] (5). En effet, cette dchance ne joue pas contre le
souscripteur du billet ordre dans la mesure o il est accepteur du billet (art 374
al 5 C. com. lib.) (6). Celui-ci reste tenu de la crance jusqu' l'expiration de la
prescription de droit commun et ce, mme en l'absence de prott (7). Cependant,
selon l'article 368 alina 1 C. com. lib. (sur renvoi de l'article 405), le prott ne sera
pas exig en cas de clause sans prott .

Il convient de rappeler que cette clause ne fait que soustraire le porteur son
obligation de faire dresser prott. La Haute Cour estime qu'elle implique de la part
du porteur un aveu de son engagement vis--vis de l'endosseur jusqu'au complet
paiement du principal et des intrts et non pas une reconnaissance de dette au
sens de l'article 399 alina 1 C. com. lib. (8), de sa cessation des paiements, de
saisie de ses biens demeure infructueuse (art 366 al 5 sur renv de lart. 405 C.
com. lib.), ou de sa faillite (art 366 al 6 C. com. lib.). Et si la confection du prott

1 Cass. com. 27 sept. 2005, D 2005, act. jur. p 2672, obs. DELPECH; D 2006 p 1614 note BOUJEKA.
2 ROBLOT, art. prc., n53; cf art. 390 al 1 C. com. lib., qui dclare dans ce cas, pour la lettre de
change, que le paiement est considr comme fait pour le tireur ; cf. L 511-70 C. com. fr.; anc. art.
171.
3 LESCOT et ROBLOT, n806.
4 CA Beyrouth, arrt 1124, 9 dc. 1950, Rec. Hatem fasc 9 p 51.
5 Cass. com. 14 oct. 1980 D 1981, IR p 301 note CABRILLAC; Gaz. Pal., Rec. 1981 panor. Cass. P 26.
6 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n73, 27 aot 1953, prc.
7 CA Beyrouth, 3e ch., arrt n323, 21 mars 1996, Al Adl 1997 p 87.
8 Cass. civ. lib. 3e ch., arrt n9, 28 janv. 1965, Rec. Hatem fasc 59 p 31.

189
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

dans les dlais prescrits a t empche par un obstacle insurmontable prescription


lgale dun Etat quelconque ou autre cas de force majeure , ces dlais seront
prolongs (art 376 al 1 C. com. lib. sur renvoi de lart. 405 C. com. lib.).

375

Appel en garantie. En principe, le porteur peut agir en garantie contre le premier


bnficiaire et contre les endosseurs qui se sont succds jusqu lui, lesquels, sont
tous garants solidaires du paiement du billet (art 369 al 1 C. com. lib. sur renvoi de
lart. 405 ; art L 511-44 et L 511-10 sur renvoi de l'art L 512-3 C. com. fr.; anc. art
151 et 119 sur renvoi de lancien article 185 C. com. fr.). Il peut actionner
indiffremment tel ou tel dentre eux, ou les poursuivre les uns aprs les autres
sans tre tenu de sadresser dabord son propre endosseur ni de suivre lordre
dans lequel ils se sont engags. Il peut aussi actionner tous les signataires
collectivement et pour le tout (art 369 al 2 et 3 C. com. lib.). A chacun deux, il peut
rclamer le montant total de la traite et, en outre, les intrts au taux lgal partir
de lchance (1) et le remboursement de ses frais : frais de prott, frais dinstance
(art 370 C. com. lib.). Lendossataire qui a pay le porteur peut se retourner son
tour contre ceux qui ont sign le billet avant lui et leur rclamer non seulement ce
quil a pay mais, en plus, les intrts courus et les frais exposs entre le paiement
quil a fait et le remboursement quil rclame (art 371 C. com. lib.). Egalement, le
donneur d'aval qui a pay se retournera, selon les dispositions de l'article 347
alina 3 C. com. lib., contre le garanti (2). A ce propos, le porteur pourra procder
la saisie conservatoire ou la saisie-excution selon les rgles de droit commun de
procdure.

376

Prescription. Larticle 405 C. com. lib. renvoit expressment aux articles 398 et
399 C. com. lib. relatifs aux rgles qui gouvernent la prescription de la lettre de
change. Ce rgime drogatoire de prescription s'applique la simple constatation
de la crance par un billet ordre (3) satisfaisant aux diffrentes mentions
obligatoires de l'article 403 (4). Il en rsulte que laction contre le souscripteur,
parce quil est accepteur, se prescrit par trois ans dater de lchance et cela
mme si la crance qu'il constate est civile (5) sous rserve des dispositions de
l'article 399 C. com. lib. Le billet ordre exigible depuis plus de trois annes ne
constitue plus un titre excutoire susceptible d'excution directe par devant le chef
du bureau excutif (6). Nanmoins, le titre constitue un lment de preuve et peut
servir de base une action en paiement l'encontre du dbiteur, soumise la
prescription dcennale du droit commun (7). Les actions du porteur contre les
endosseurs se prescrivent par un an partir de la date du prott en temps utile
(visa) ou de celle de lchance en cas de clause de retour sans frais.

Quant aux actions des endosseurs les uns contre les autres, elles se prescrivent
par six mois partir du jour o lendosseur a rembours la lettre ou du jour o il a

1 Cf Cass. com. 25 juin 1996, arrt prc.


2 CA Liban-Nord, 1re ch., arrt n12, 8 janv. 1970, Rec. Hatem fasc 101.
3 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n65, 30 juill. 1956, Baz. 1956 p 197; Rec. Hatem fasc 29 p 46 n3.
4 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n90, 21 sept. 1955, Baz 1955 p 171 spc. p 173.
5 JU Beyrouth, jgt n248, 14 fvr. 1953, Rec. Hatem, fasc 15 p 38.
6 Cass. civ. lib. 1re ch., arrt n11, 28 fvr. 2002, Rec. Sader 2002, ch. civ., p 28; CA Nabatiy arrt
n108, 26 juill. 1989, Rev. jud. lib. 1989 p 296.
7
CA Liban-Nord, 4e ch., arrt n79, 15 fvr. 2007, Cassandre 2007/2 p 337; Al Adl 2007/4 p 1798.

190
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

t lui-mme actionn (1). Les rgles applicables au calcul du dlai de prescription


ainsi qu linterruption et la suspension sont galement les mmes quen matire
de lettre de change.

377

Prsomption de paiement. L'coulement du dlai de prescription vaut


prsomption de paiement (2) laquelle, peut tre combattue par la reconnaissance de
dette du dbiteur voque l'article 399 alina 1 C. com. lib. (3) condition qu'elle
intervienne avant l'expiration du dlai de prescription (4). La reconnaissance peut
tre expresse ou tacite et rsulter dans ce dernier cas d'un comportement du
dbiteur tel que le paiement partiel de la crance constat par le billet ordre (5). Le
paiement partiel est interruptif de la prescription cambiaire et ne constitue
nullement une novation.

Egalement, la prsomption de paiement peut tre renverse par le serment du


dbiteur conformment l'article 399 alina 2 C. com. lib. condition, toujours,
qu'il intervienne avant l'expiration du dlai de prescription (6). Ce serment,
dcisoire, est dfr par le juge non pas d'office mais la demande du crancier ou
du dbiteur (7) s'il en dpend la solution du litige (8). Si le dbiteur refuse de prter
prter serment, il ne pourra pas se prvaloir de la prescription (9).

378

Inapplication de la prescription cambiaire. Le dfaut de l'une des mentions


obligatoires de l'article 403 C. com. lib., sous rserve des cas de supplance lgale,
a pour consquence que le titre ne vaut plus comme billet ordre (art 404 C. com.
lib.). La prescription applique ne sera plus celle triennale du droit cambiaire mais
celle dcennale, de droit commun (10).

Il convient de souligner que conformment l'article 399 alina 1 C. com. lib., ces
prescriptions ne jouent plus s'il y a eu condamnation (en vertu d'une dcision
judiciaire) ou si la dette a t reconnue par acte spar (11). Il en est ainsi galement
s'il est fait preuve sous serment ou aveu que le souscripteur du billet ne l'a pas
pay (art 339 al 3 C. com. lib.). Le serment dfr au dbiteur est une facult pour
le crancier ou ses hritiers et non pas une obligation, dans la mesure o la
prsomption de paiement rsultant de l'coulement de la prescription peut faire

1 CA Beyrouth, ch. com, arrt n396, 12 mars 1964, Rev. jud. lib. 1964 p 157.
2 Cass. civ. lib. 4e ch., arrt n8, 18 janv. 2005, Cassandre 2005/1 p 141; CA Beyrouth, 6e ch., arrt
n888, 12 juin 1974, Al Adl 1977/1987 p 245.
3 Cass. civ. lib. 4e ch., arrt n8, 18 janv. 2005, prc.
4 CA Beyrouth, 3e ch., arrt n660, 27 avril 1972, Rev. jud. lib. 1973, p 416.

1 CA Mont-Liban 1e ch., arrt n41, 19 dc. 2005, Cassandre 2005/12 p 2369.


6 CA Beyrouth, 3e ch., arrt n340, 17 mars 1971, Rev. jud. lib. 1971 p 482.
7 Cf TYAN, n1029-1.
8 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n11, 10 fvr. 2004; prc. JU Jbeil., ch. financ., jgt n49, 15 janv. 2003 Al

Al Adl 2005 p 192.


9 Cass. civ. lib. 2e ch., arrt n11, 10 fvr. 2004 prc.
10 Cass. civ. lib., arrt n46, 10 mai 1955, Rec. Hatem fasc 24 p 38; CA Beyrouth, arrt n1345, 23

dc. 1955, prc.; JU Jbeil, jgt n49, 15 janv. 2003 prc.; TPI Beyrouth, 3e ch., jgt n274, 1er mars
2005, Al Adl 2005 p 344.
11 Par acte spar, la jurisprudence entend un acte indpendant du billet ordre portant novation

expresse ou tacite de l'obligation : CA Beyrouth, 3e ch., arrt n263, 4 mars 1970, Al Adl 1970 p
701.

191
LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU

l'objet de preuve contraire (1).

La formule du billet ordre se prsente sous le modle suivant :


Contre le prsent
Billet ordre
stipul sans frais ...
...
nous payerons la somme indique
ci-dessous ...
A .. le ..

Montant pour contrle Date de cration Echance B.O.R. seulement Montant

R.I.B. du souscripteur Domiciliation


.
Valeur en .

Nom ..
et adresse ..
du souscripteur ..

Bon pour aval


Signature

................................... .............................. ........

$ ..

...................... ....................

................................................................................


.................. .....................

1 Cas. civ. lib., arrt n82, 27 mai 1969, Rec. Hatem fasc 92 p 51.

192
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

CHAPITRE 2- LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

Plan. Ladoption du billet ordre par le monde des affaires a favoris la cration de
formes particulires deffets de commerce puises dans le mcanisme du billet
ordre rpondant divers besoins conomiques. Certaines formes sont relativement
anciennes telles les billets de fonds (Section 1) et les warrants (Section 2) dautres
formes plus rcentes se sont inspires de la technique du billet ordre pour forger
leur propre modle tels le billet au porteur, les billets de trsorerie et les certificats
de dpt ngociables ; ce sont les formes drives (Section 3).

Section 1- Les billets de fonds

379

Dfinition et intrt. Lacqureur dun fonds de commerce qui ne peut payer


lintgralit du prix de vente peut en obtenir lchelonnement en souscrivant des
billets ordre chances successives au bnfice du vendeur appels billets de
fonds (1). Lopration implique que le prix, en tout ou partie, soit payable terme.
Le prix du billet de fonds constat dans les billets est la crance constitutive du
rapport fondamental, valeur fournie, de ces billets (2). Par la suite, le vendeur
pourra escompter les billets de fonds auprs dune banque et donc obtenir
immdiatement le montant.

380

Transmission. Le vendeur de fonds de commerce a un privilge garantissant le


paiement du solde du prix de vente, privilge quil conserve puisque la remise des
billets nemporte pas novation (3). La question sest pose de savoir si lendossement
du billet de fonds emportait transmission du privilge lendossataire. La Haute
Juridiction franaise a estim que le preneur de billets bnficie de plein droit de
cette garantie condition que la souscription du billet ait t prvue dans lacte de
vente du fonds et que la valeur fournie soit mentionne sur le billet (4).

381

Opposition la vente de fonds de commerce. La circulation des billets de fonds


par endossement ne remet nullement en cause les dispositions de droit commun
autorisant tout crancier du vendeur que sa crance soit ou non exigible de former
opposition contre la vente du fonds de commerce (5). Ainsi, si les cranciers du
vendeur ne peuvent pas sopposer au paiement dun billet ordre sur le terrain
cambiaire, ils pourront sopposer la vente sur le terrain du droit commun. Aussi
pour viter le risque dun double paiement, l'acqureur doit s'abstenir dans le dlai
de larticle 13 du dcret-loi libanais n11/67 (6) de faire circuler le billet ordre

1 LESCOT, Les billets de fonds, JCP 1927, 1473 ; FICATIER, Les droits du porteur de billets de fonds
dans ltat actuel de la jurisprudence JCP 1947, 1, 591.
2 JEANTIN et Le CANNU n400 p 254 : Dun point de vue plus thorique, on peut considrer que les
billets de fonds ne sont rien dautre que des billets ordre sur lesquels figure la mention de la
valeur fournie sous la forme de la clause valeur en prix de fonds de commerce .
3 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2118 p 233.
4 Cass. com. 11 dc. 1940 JCP 1941, II-1667 note DEMONTES ; D 1943, p 49 note TRASBOT ; Cass.
civ. 19 fvr. 1946 D 1946, p 184 ; JCP 1946, II-3113 note TOUJAS.
5 Cf art 14 D/L lib. n11 du 11 juillet 1967, JO n57/1967 p 1023 et art L 141-14 C. com. fr.
6 Ce dlai est de dix jours qui suit laccomplissement de la dernire formalit de publicit de lacte de
vente prvue larticle 12 du dcret; cette dernire formalit tant le renouvellement dans la

193
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

(escompte, endossement). A dfaut, le paiement fait par lui ne serait pas opposable
aux cranciers du vendeur de fonds. Une fois le dlai dopposition expir, le billet
de fonds pourra tre mis en circulation et le souscripteur du billet ordre peut
valablement payer le porteur du billet sans craindre un deuxime paiement.

382

Inopposabilit des exceptions. Le porteur dun billet de fonds comme de tout


billet ordre peut se prvaloir du principe de linopposabilit des exceptions : par
exemple, son recours contre lacqureur ne peut tre paralys en raison dun
paiement effectu par celui-ci au vendeur (1). En outre, le souscripteur du billet
peut se heurter la rgle de linopposabilit des exceptions, sil est victime des
agissements du vendeur : par exemple, le vendeur peut avoir abusivement
augment la valeur du fonds et endoss le titre. Sauf dmontrer la mauvaise foi
de lendossataire, lacqureur ne pourra lui opposer de tels moyens de dfense (2).

Section 2- Les warrants

383

Dfinition. Dinspiration anglaise do lorthographe warrant qui dcoule


pourtant de garant , le warrant est traditionnellement, dfini comme un billet
ordre dont le paiement est garanti par un nantissement de marchandises ou autres
biens mobiliers (3). Cette dfinition traditionnelle doit tre distingue de la dfinition
dveloppe par la pratique financire et qui voit dans le warrant un bon doption
dachat ou de vente dune valeur mobilire (4). Cet instrument financier appel
warrant financier relve de l'tude des valeurs mobilires dont il ne sera pas
trait ici. On voque dans les lignes suivantes le warrant gage en tant queffet de
commerce.

Le warrant ne fait lobjet daucune rglementation au Liban. En France, linstitution


du warrant est lie la cration des magasins gnraux par le dcret du 21 mars
1848 complt par le dcret du 28 mai 1858. La matire tait rgie par
lordonnance n45-1744 du 6 aot 1945 (5) complte par le dcret n45-1754 de
mme date portant rglement dadministration publique (6) et modifie par le dcret
n53-965 du 30 septembre 1953 (7). On trouvait galement des dispositions leur
sujet dans le rglement-type des magasins gnraux homologu par un arrt du
20 mars 1947 (8). Actuellement, la matire est rglemente par le Code de
commerce : articles L 523-1 et suivants s'agissant le warrant htelier et articles L
524-1 et suivants s'agissant le warrant ptrolier. A
cela, il convient d'ajouter que,
les dispositions relatives au warrant agricole sont dsormais insres dans le Code

semaine qui suit la premire publication de lacte de vente effectue dans un dlai de quinze jours
dater de la vente du fonds.
1 Cass. civ. 13 juillet 1936 S 1936, 1, 385 ; ROBLOT art prc. n65.
2 CHAPUT et SHODERMEIER, n325 p 200.
3 Cf. CABRILLAC, Warrant, Rep. Com Dalloz n1 et n6; GAVALDA et STOUFFLET, n146 p 172.
4 RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n1909 p 118 : Le warrant financier est un
titre qui confre son dtenteur le droit dacqurir ou de vendre un lment sous-jacent, de
percevoir un montant correspondant la diffrence, si elle est positive, soit entre le cours de
llment sous-jacent la date dexercice du warrant et le cours fix dans le contrat dmission,
lorsquil sagit dune option dachat, soit linverse, lorsquil sagit dune option de vente".
5 D. 1945, p 186.
6 D. 1945, p 203.
7 D. 1953, p 400.
8 JO 28 mars 1947 rect. JO 13 avr. 1947.

194
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

rural, articles L 342-1 et suivants. En outre, les dispositions du Code de commerce


sur le billet ordre sappliquent au warrant de manire subsidiaire (1).

384

Particularit. La doctrine unanime considre que le warrant est un billet ordre


(2). Toutefois, le warrant garde une certaine particularit vis--vis du billet ordre
mobilisant une crance garantie insre dans le mcanisme du titre (3). En effet, la
constitution des warrants implique l'mission du titre ordre dans lequel sont
incorpors la crance garantie et le gage qui l'assortit (4). Sous cette rserve, le
warrant obit, en rgle gnrale, au rgime du billet ordre et la sret quil
comporte celui du gage du droit commun.

385

Plan. Comme sus-indiqu, linstitution du warrant remonte la cration des


magasins gnraux qui permet de donner en gage des marchandises dans des
conditions de scurit suffisante pour le crancier par le dpt entre les mains dun
tablissement spcialis et contrl ; on parle alors de warrant avec dpossession (
1). Mais linstitution a volu et le lgislateur franais a t amen crer des
warrants portant sur des objets dtenus par le propritaire lui-mme, on parle
alors de warrant sans dpossession ( 2).

1 Les warrants avec dpossession

386

Mcanisme. Lorsquil a dpos des marchandises dans un magasin gnral, celui-


ci lui dlivre sa demande un titre en deux parties :

1- Le rcpiss-warrant qui reprsente la marchandise dpose. Ce rcpiss nest pas


un effet de commerce, il permet uniquement son porteur de retirer la
marchandise dpose. Si le vendeur dsire vendre la marchandise sans la gager, il
endossera le rcpiss au profit de lacheteur et le lui remettra ; celui-ci aura les
mmes droits (art L 522-26 C. com. fr.).

2- Le warrant proprement dit est souscrit par le dpositaire de la marchandise par


lequel il sengage payer le porteur ou son ordre lchance de la crance
indique sur le titre et donne en gage la marchandise dcrite sur le rcpiss. Si le
propritaire dsire gager la marchandise sans la vendre, il sparera le warrant du
rcpiss ; il endossera le warrant lordre du banquier et le lui remettra (cf art L
522-28 al 1 C. com. fr.). La formule imprime au dos du warrant est la suivante :
Bon pour cession du prsent warrant lordre de demeurant pour garantie
de la somme de payable le . Le banquier pourra de ce fait lui consentir un
crdit de trsorerie car il bnficie de garanties sur la marchandise.

Comme tout effet de commerce, le warrant est soumis des rgles sagissant son
mission (1), sa transmission (2) et son paiement (3).

1 HAMEL, LAGARDE et JAUFFRET, T II n1505.


2 LESCOT et ROBLOT, n14 ; HAMEL, LAGARDE et JAUFFRET n1506 ; RIPERT et ROBLOT par
DELEBECQUE et GERMAIN, n2119 p 233 ; JEANTIN et LE CANNU, n403 p 256.
3 CABRILLAC, art. prc. n7.
4 M. CABRILLAC, MOULY, PETEL et S. CABRILLAC, Droit des srets 8e d. Litec 2007 n735 p 507.

195
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

1- Emission du warrant

387

Conditions de forme. Le warrant doit comporter certaines mentions obligatoires.


Au recto, doit figurer des informations relatives au nom, profession et domicile du
dposant, identification de la marchandise (art L 522-24 C. com. fr.). La doctrine y
ajoute les mentions de date du dpt et la signature de lexploitant du magasin
gnral (1). Au verso, outre la dnomination warrant, il reprend lquivalent des
mentions figurant imprativement sur un billet ordre : montant de la crance,
date dchance, nom, profession, domicile du crancier - ce qui interdit la cration
au porteur, date dmission du warrant (lors de son dtachement) et signature
manuscrite du dposant souscripteur. Lomission des mentions nest pas
sanctionne par la loi. Dans le silence, la doctrine distingue : lomission des
mentions qui doivent figurer au verso du titre rendrait nul le titre en tant que
warrant ; il peut ventuellement valoir une simple promesse de payer (2). Lomission
dune des mentions qui doivent figurer au recto doit galement entraner la nullit
du titre en tant que warrant, mais le titre peut conserver la valeur dun billet
ordre si les mentions obligatoires du verso sont compltes (3).

Certaines mentions facultatives peuvent tre ajoutes dans le warrant : clause non
ordre, aval, clause de substitution permettant au porteur du rcpiss de
substituer aux marchandises gages des marchandises de mme nature, de mme
espce et de mme qualit (4). La possibilit de cette substitution devant tre
mentionne la fois sur le rcpiss et sur le warrant (art L 522-24 al. 2 C. com.
fr.).

388

Conditions de fond. Tout dabord, nest pas dposant qui le veut : les personnes
qui peuvent bnficier du service des magasins gnraux sont dsignes l'article
L 522-1 C. com. fr. Il sagit des industriels, commerants, agriculteurs et artisans.
Egalement, les marchandises pouvant faire lobjet de dpt sont dlimites :
matires premires, marchandises ou denres ou des produits fabriqus.

389

Premier endossement et transcription. A dfaut dendos-sement initial, le


warrant nest pas cr en tant qu'effet de commerce. Le premier endossement
nest pas tant un mode de transmission du titre que lacte mme qui ralise son
mission . Par cette formalit, lendosseur cre le billet ordre et constitue
simultanment un nantissement (5), la simple tradition du titre tant sans effet sur
lmission du warrant (6). A ce stade, le warrant ne peut tre endoss en blanc,
comme les autres effets. Lendos ne saurait tre anonyme. Le bnficiaire de lendos
initial du warrant doit, en effet, le faire transcrire sur le registre souche (art L

1 JEANTIN et LE CANNU, n406 p 257.


2 CABRILLAC, art prc. n27.
3 Cf LESCOT et ROBLOT, loc. cit., ; ROBLOT art. prc..
4 JEANTIN et LE CANNU, n257.
5 CABRILLAC, art. prc., n37 ; RIPERT et ROBLOT par DELEBECQUE et GERMAIN, n2121 p 234.
6 Cass. civ. 19 dc. 1865 DP 1866, 1, p 198 ; S 1866, 1, p 61 ; Cass. com Req 11 juillet 1876, DP
1877, 1, p 156, S 1877, 1, p 249 ; CABRILLAC, art. prc., n37.

196
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

522-25 al. 2 C. com. fr.) du magasin gnral, pour rendre lopration opposable aux
tiers (art L 522-29 al. 3 C. com. fr.) (1). En outre, le bnficiaire du warrant doit le
transcrire sur les registres du magasin gnral (art L 522-27 C. com. fr.). La
transcription a pour effet de rendre le nantissement opposable au porteur du
warrant. Le porteur du warrant peut ainsi obtenir le remboursement de la somme
qui lui est due par le porteur du rcpiss ; de son ct, ce dernier connatra le
montant du gage qui pse sur la marchandise (2).

2- Transmission du warrant

390

Endossement. Le warrant circulera comme un effet de commerce par voie


dendossement (art L 522-26 C. com. fr.). Aprs le premier endossement, les
endossements ultrieurs se ralisent de la mme faon que pour les autres effets de
commerce, personne dnomme, en blanc ou au porteur. Il est dat et sign (art L
522-29 al. 1 C. com. fr.). Une nouvelle transcription nest plus ncessaire ; elle est
facultative et a lieu la demande du cessionnaire (art L 522-27 C. com. fr.). Quant
aux effets des endos ultrieurs, ils sont les mmes effets observs pour le billet
ordre : ils transfrent lendossataire la crance cambiaire ainsi que les garanties
attaches au titre c'est--dire le gage portant sur les marchandises (art L 522-28 C.
com. fr.). En outre, le porteur bnficie de la garantie solidaire des signataires, de
la rgle de l'inopposabilit des exceptions ou de celle de l'indpendance des
signatures. Toutefois, il ne peut pas endosser le warrant titre translatif mais
titre de procuration.

3- Paiement du warrant

391

Ralisation. Le paiement du warrant a lieu en principe lchance. Par


drogation la rgle applique aux autres effets de commerce, un paiement avant
terme est possible (art L 522-30 al. 1 C. com. fr.) et le dbiteur pourra cet effet
consigner le montant du titre au magasin gnral qui en devient responsable (art L
522-30 al. 2 C. com. fr.). Si le souscripteur du warrant paie, les marchandises
seront libres du gage qui les grevait et redeviennent disponibles pour le porteur
du rcpiss. A dfaut de paiement, il est dress prott dans les mmes conditions
que pour le billet ordre (art L 522-31 C. com. fr.).

392

Recours du porteur. Le recours du porteur non pay fait lobjet dune


rglementation spciale (3). En ralit, ces recours sont de trois sortes, mais un
ordre est impos sauf convention contraire. En premier lieu, le porteur fera
procder la ralisation de son gage; autrement dit, il obtiendra la vente publique
des marchandises (art L 522-31 al. 2 C. com. fr.). Vente qui doit avoir lieu dans le
mois qui suit ltablissement du prott, sans pouvoir tre antrieure huit jours. A
dfaut dune telle action, le porteur ngligent perdrait ses recours contre les
ventuels endosseurs. Au cas o le prix de vente des marchandises ne permettrait
pas de dsintresser totalement le porteur, celui-ci exercerait des recours, selon les

1 GAVALDA et STOUFFLET, n149 p174.


2 de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et GUEVEL, n319 p 213.
3 CHAPUT et SCHODERMEIER, n338 p 208.

197
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

rgles du droit cambiaire, contre les signataires du warrant que sont le


souscripteur, les endosseurs et leurs avaliseurs (Cf art L 522-33 al. 1 C. com. fr.).
Enfin, sil nest toujours pas dsintress, le porteur du warrant, lorsque le
rcpiss (certificat de dpt des marchandises) a t endoss au profit dun tiers
(acqureur des marchandises), dispose dun recours en paiement contre ce dernier,
fond sur une dlgation du souscripteur (vendeur des marchandises).

2 Les warrants sans dpossession

En dehors du crdit garanti sur marchandises, le warrantage peut tre pratiqu


sans que lemprunteur ne soit dpossd de son gage (le gage tant le bien meuble
offert en garantie au crancier). On peut citer les formules suivantes qui ne sont
dailleurs pas ou peu utilises :

393

Warrant htelier. Le warrant htelier a t institu par la loi franaise du 8 aot


1913 (1) complte et modifie par la loi du 17 mars 1915 (2), et insre dans le
Code de commerce (art L 523-1 et s). Cette technique permet lhtelier de donner
en gage les actifs mobiliers qu'il est amen utiliser (le matriel de son htel) par
inscription au greffe du tribunal de commerce. Nanmoins, cette institution na
gure t utilise par la pratique, " lchec de la formule est total, linstitution est
mort ne " (3). Les hteliers recourent plus volontiers aux autres srets la
disposition de lexploitant dhtel, nantissement du fonds de commerce et surtout
nantissement du matriel et de loutillage selon les articles L 525-1 et s C. com. fr.
(anc. loi 51-59 du 18 janv. 1951) ou rserve de proprit ou encore dautres
formules de crdit comme le crdit-bail (4).

Warrant ptrolier. Institu par la loi franaise du 21 avril 1932 (5) et le dcret-loi
du 8 aot 1935 (6), le warrant ptrolier est dsormais rgi par les articles L 524-1 et
s C. com. fr. C'est un gage sans dpossession qui a t institu pour permettre aux
importateurs de ptrole de donner tout ou partie de leurs stocks en garantie de
leurs emprunts, tout en conservant la garde dans leurs usines ou dpts (7). Il offre
offre donc la caractristique de porter sur des choses fongibles (8).

394

Warrant agricole. Le warrant agricole a t cre par la loi franaise du 18 juillet


1898 et remplace par la loi du 30 avril 1906 modifie son tour par le dcret-loi
du 28 septembre 1935. Ces dispositions sont actuellement insres dans le Code
rural (art L 342-1 et s). Exclusivement mis par un agriculteur, le gage qui en
garantit le paiement portera sur le matriel dexploitation, le cheptel, les rcoltes et
produits de lexploitation ; vins, crales, fromages, etc. Le warrant agricole
cohabite avec une nouvelle sret susceptible d'atteindre les diffrents actifs
affects l'exploitation agricole, y compris les stocks : il s'agit du nantissement de

1 DP 1916, 4, 10.
2 DP 1916, 4, 10.
3 GAVALDA et STOUFFLET, n151 p 176.
4 CABRILLAC, Warrant htelier, Rep. com Dalloz n3.
5 DP 1933, 4, p 33 not H.D.
6 DP 1935, 4, p 237.
7 M. CABRILLAC, MOULY, PETEL et S. CABRILLAC, n808 p 559.
8 CABRILLAC, Warrant ptrolier, Rep., com. Dalloz.

198
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

fonds agricole instaur par la loi n2006-11 du 5 janvier 2006 (art. L 311-3 C.
rural) (1).

395

Warrant industriel. Le warrant industriel est le dernier en date des warrants sans
dpossession. Il a t tabli par une loi franaise du 12 septembre 1940 (2),
modifie (art. 3 et 5) par la loi du 22 fvrier 1944 (3), puis modifie (art. 1er) et
valide par ordonnance n45-879 du 3 mai 1945 (4). Les dispositions de cette loi ne
ne devaient avoir quune application temporaire, mais elles ont t proroges par
des textes successifs, et enfin larticle 49 de la loi n53-1336 du 31 dcembre 1953
(5) na fix aucune limitation la dure de la dernire prorogation (6). Sur invitation
invitation du gouvernement, un industriel peut tre amen devoir assurer la
fabrication de certains produits manquant lconomie nationale. Il reoit pour
cela une lettre dagrment. Le titulaire dune lettre dagrment peut offrir en
garantie la production demande, sassurant de ce fait un financement privilgi de
la fabrication et du stockage des produits concerns. Nanmoins, l'exigence de la
lettre d'agrment tait dicte par une lgislation provisoire qui n'a pas t
reconduite.

Section 3- Les formes deffets de commerce drives du billet ordre

Il s'agit principalement du billet au porteur ( 1), des billets de trsorerie ( 2) et des


certificats de dpts ngociables ( 3).

1- Le billet au porteur

396

Dfinition. Le billet au porteur est un titre par lequel le souscripteur sengage


payer une somme dtermine celui qui en sera dtenteur au jour de lchance.
Donc, le paiement nest pas effectu une personne dnomme ni lordre dune
autre mais celle quelle quelle soit, qui sera porteur du titre lchance. Il faut
en rapprocher le billet en blanc qui nindique pas le nom du bnficiaire (7).

Lmission des billets au porteur peut entraner des abus : par exemple, le
commerant sur le point de tomber en faillite peut les dtourner de son actif, ou les
remettre un crancier quil veut payer au dtriment de la masse.

En outre, le dtenteur dun effet au porteur, qui est en mme temps dbiteur de
celui qui doit payer le montant de cet effet, peut viter la compensation de la
crance rsultant du billet au porteur en le transmettrant de la main la main
dun tiers. Pour cette raison, lancienne lgislation franaise considrait le billet

1 PETEL-TEYSSI, Une nouvelle sret : le nantissement du fonds agricole, Rev. dr. rural 2006 p 25.
2 DP 1940, 4, p 275.
3 DA 1944, p 46.
4 D. 1945, p 97.
5 D 1954, p 54.
6 CABRILLAC, Warrant industriel, Rep. Com. Dalloz.
7 Rapp. art 326 al 3 C. com. lib. sur renv. de l'art. 405 du mme Code : Lendossement au porteur
vaut comme endossement en blanc ; v. aussi art 328; comp art 413 al. fin. C. com. lib. : " Le
chque sans indication du bnficiaire vaut comme chque au porteur".

199
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

ordre comme dangereux et linterdisait (1).

Nanmoins, une loi franaise du 25 thermidor an III est venue autoriser les
particuliers souscrire les billets au porteur condition, sous peine de nullit, que
le billet nait pas pour objet de suppler ou de remplacer la monnaie (2). Ce qui
explique lexclusion des billets au porteur vue parce quils portent atteinte au
monopole de la Banque Centrale (3).

En France comme au Liban, les billets ordre ne font lobjet daucune


rglementation spciale mais leur validit ne fait aucun doute (4). Il y a lieu de leur
appliquer les principes gnraux du droit commun, en tenant compte des
consquences particulires qui rsultent de lintention quont eue les parties en
insrant la clause au porteur (5). Par consquent, le billet au porteur nest pas
commercial par lui-mme ; il le sera seulement sil a pour cause un acte de
commerce (6). Par application de l'article 8 C. com. lib., il sera prsum commercial
quand le souscripteur est un commerant.

Nous voquerons, tour tour, la cration (1), la transmission (2) et le paiement (3)
du billet au porteur.

1- La cration du billet ordre

397

Conditions de fond. Le billet au porteur en tant quacte juridique est soumis aux
conditions gnrales de validit de droit commun. Ainsi le souscripteur doit
satisfaire la condition de capacit de droit civil si le billet est civil, de droit
commercial sil est commercial. Le billet doit tre caus sans pour autant que la
cause soit nonce dans le billet dans les mmes termes que le droit commun (7).
En ce cas, le billet est prsum avoir une cause licite et suffisante moins que le
souscripteur qui refuse de payer, ne dmontre que le billet est sans cause ou quil a
t mis pour une cause illicite. En tout tat de cause, le billet au porteur doit
contenir la promesse pure et simple de payer.

398

Mentions du billet au porteur. Le billet au porteur doit contenir la signature du


souscripteur et la somme payer. Il porte la mention au porteur ou toute autre
mention quivalente ou il suffit quil nindique point le nom du bnficiaire. La date
de son chance doit tre fixe, faute de quoi, il sera analys comme payable vue
et par consquent illicite (8). Sil est civil, il doit satisfaire la formalit bon pour

1 Par exemple, dit de mai 1716 et un dcret-loi du 8 nov 1972 qui dclaraient nuls et de nul effet les
billets ordre.
2 Paris 22 mai 1895 Journ. Trib. Comm. 1896 p 379 ; S 1896, 2, 251, in Pandectes franaises, sous la
direction de M. RIVIERE, libr. MARESQ-AINE et PLAN 1892, T 2, v. Effets de commerce, n4099
p28.
3 CHAPUT et SCHODERMEIER n335, p 295 ; ROBLOT, v. Billet au porteur, Rep, com Dalloz, n6s.
4 Cass. civ. 9 nov. 1896, S 1897, I, 161 note TISSIER; 25 mars 1931, I, 62 cit par CAVALDA et
SOUFFLET n157 p 183.
5 LYON CAEN et RENAULT, Trait de droit commercial, t 4 n854.
6 LYON CAEN et RENAULT, n774.
7 Pandectes franaises, n4113.
8 ROBLOT, art prc n15.

200
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

(art 363 al 1 C. com. lib. ; art 1326 al 1 C. civ.) sinon il ne vaudra que comme un
commencement de preuve par crit (art 363 al 2 C. oblig. c.). La mention de la date
de cration du titre nest pas obligatoire faute de texte requrant une telle exigence
pour les actes sous-seing priv (1). De mme, lindication de la valeur fournie, cause
du billet, nest pas indispensable par application de la rgle de droit commun selon
laquelle : Toute obligation est prsume avoir une cause effective et licite, encore
quelle ne soit pas exprime dans lacte (art 199 al 1 C. oblig. c. ; art 1132 C. civ.).
Le dfaut dindication du lieu de paiement nentrane pas la nullit du titre :
lobligation de paiement tant en principe qurable au domicile du dbiteur (art 302
al 2 C. oblig. c.), le porteur devra rechercher le souscripteur pour se faire payer
son domicile (2).

2- La transmission du billet ordre

399

Tradition. La proprit du billet au porteur se transmet de la main la main, par


simple tradition, sans endos ni signification du titre (3). Si le porteur est dpossd
de son titre perte ou vol - la jurisprudence refuse dappliquer le rgime du droit
commercial relatif aux effets de commerce. Les rgles, parce quelles sont
exorbitantes du droit commun, ne peuvent stendre au-del du domaine prcis qui
leur est assign par la loi (4). La revendication du propritaire dpossd se fera
conformment aux articles 306 et 307 C. proc. civ. lib. Aux termes de l'article art
306 : " La possession publique, de bonne foi, paisible et dnue de toute confusion,
constitue une preuve absolue de proprit qui ne peut tre combattue par aucune
preuve. Nanmoins, celui qui a perdu ou qui on a vol un bien meuble, peut le
revendiquer pendant trois ans, compter du jour de la perte ou du vol. Le possesseur
peut se retourner contre celui qui le lui a remis " . Aux termes de l'article 307 : Si le
possesseur du meuble la achet dans un march public ou dun marchand vendant
des choses pareilles, il ne sera tenu de la rendre son propritaire quen
remboursement du prix quil a pay et ce sous rserve des dispositions spciales
relatives aux billets au porteur (Cf art 2279 et 2280 C. civ.). A ce propos, il convient
de signaler que l'article 307 C. proc. civ. lib. prvoit les modalits de restitution du
titre au propritaire vritable sous rserve des rgles spciales applicables aux
billets au porteur, alors quaucune loi libanaise ne comporte de telles rgles ; il faut
donc appliquer larticle 307 sans tenir compte de la rserve, qui nexiste pas !

3- Le paiement du billet ordre

400

Absence de solidarit. Sauf clause contraire, le cdant dun billet au porteur ne


rpond pas de la solvabilit du dbiteur (art 284 al 2 C. oblig. c. ; art 1694 C civ.).
Ainsi, et linverse de la lettre de change et du billet ordre, le billet au porteur
nentrane aucune solidarit des porteurs intermdiaires envers le dernier porteur
(5). Toutefois, sa garantie pourrait tre recherche sur la base du rapport

1 ROBLOT, art. prc., n16.


2 LESCOT et ROBLOT n822.
3 Cass. 10 nov. 1829 DP 1829, 1, 384 ; 15 janv. 1855, S 1855, 1, 257 ; DP 1855, 1, 5 cits in
Pandectes franaises prc., n4120; Cass. civ. lib. 3e ch., arrt n65, 20 dc. 1966, Rev. jud. lib.
1967 p 114.
4 ROBLOT, art. prc. n24 et les rf. jp.
5 ROBLOT, art. prc., n22.

201
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

fondamental le liant son cessionnaire (1).

401

Exceptions. La jurisprudence estime que le souscripteur est soumis la rgle de


linopposabilit des exceptions puisquil sest engag payer un porteur dtermin
(2). En consquence, le souscripteur entre les mains duquel une saisie-arrt a t
pratique par un crancier du bnficiaire dudit billet nest pas en droit de refuser
le paiement au tiers porteur qui se prsente lchance dfaut par celui-ci, de
rapporter la mainleve de ladite opposition (3). Alors du moins que lopposant ne
fait pas la preuve que le tiers porteur tait de mauvaise foi au moment o il a reu
le billet des mains du bnficiaire (4). Vainement lopposant argumenterait de ce
que le tiers porteur aurait, au moment de la transmission, reconnu que le
bnficiaire lui a vers le montant du billet, et a le droit de le toucher, pour
prtendre que la remise du billet au porteur naurait pas t faite de la main la
main et serait, en consquence, reste inoprante pour en transfrer la proprit au
tiers porteur, cette prtention tant base sur des circonstances extrinsques
lexistence du titre, sa rgularit et sa validit, ainsi qutrangres au
souscripteur, et ne pouvant, par suite, modifier son obligation, non plus qu son
gard, le droit du porteur (5). Le dernier porteur chappe donc toutes les
exceptions que le souscripteur aurait pu opposer aux porteurs antrieurs (6).

402

Nantissement. Les billets au porteur peuvent, comme toutes les valeurs


ngociables, tre donns en nantissement par un simple endossement indiquant
que ces valeurs ont t remises en garantie (Cf art 265 al 3 C. com. lib). En pareille
hypothse, le porteur ntant pas propritaire mais simple dtenteur des effets qui
lui ont t remis comme gage dune autre crance, na pas dautres droits que ceux
de son dbiteur, et est passible de toutes les exceptions opposables ce dernier (7).
Mais encore faut-il pour quon le dcide ainsi, que lorsque le billet a pass entre les
mains dun tiers, celui-ci ait connaissance du caractre purement pignoratif de la
tradition faite son cdant ; autrement, le souscripteur dun billet au porteur qui
doit faire honneur sa signature, opposerait en vain au tiers porteur que ledit billet
navait t remis qu titre de garantie ventuelle, et quil na pu tre transmis que
par suite dun abus de confiance (8).

403

Aval. Laval qui doit indiquer pour le compte de qui il est donn (art 345 al fin C.
com. lib.) ne peut sappliquer au billet au porteur puisque le bnficiaire nest pas
indiqu. En cas de pluralit de garanties en paiement du billet au porteur, chacun
des garants ne sera tenu que de la part lui incombant aprs application du bnfice
de division (9).

1 CHAPUT et SCHODERMEIER, n335 p 205.


2 Cass. com. 10 nov. 1829 DP 1829, 1, p 384 ; 31 oct. 1906 DP 1908, 1, p 497 ; S 1908, 1, p 305,
note LYON-CAEN ; JEANTIN et LE CANNU, n418 p 264.
3 Paris 22 mai 1895, DP 1896, p 379 ; S 1896 p 312.
4 Paris 22 mai 1895, prc.
5 Paris 22 mai, 1895 prc.
6 ROBLOT, art. prc., n23.
7 Trib. com. Seine, 20 mars 1886, Journ. Trib. comm., 1887, p. 188.
8 Trib Niort, 27 juillet 1895,Gaz. Trib. du 17 sept. 1895, Pandectes franaises prc., n4129-4130.
9 Cf art 1075 al 1 C. oblig. c. ; ROBLOT, art. prc., n34.

202
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

404

Ralisation du paiement. Le dtenteur du billet au porteur au jour de lchance a


seul qualit pour obtenir paiement. Il na aucune justification faire de son droit
de proprit. Il lui suffit dinvoquer la prsomption de larticle 306 alina 1 C. proc.
civ. lib. : En fait de meubles, la possession vaut titre (cf art 2279 C civ.) (1) sous
rserve de la perte ou du vol du billet. Dans ce cas, le vritable propritaire pourra
le revendiquer comme tout autre bien mobilier condition quil rapporte la preuve
de ses allgations. Dans la mesure o le billet au porteur est soumis au droit
commun, son souscripteur, de bonne foi, pourrait obtenir des dlais de paiement
(art 300 al 2 C. oblig. c. ; art 1244 -1 C. civ.). Etant le propritaire lgitime, le
paiement effectu de bonne foi entre ses mains est libratoire (art 310 al 1 C. oblig.
c. ; art 1240 C. civ.) mme sil sagit rellement dun porteur illgitime (2). De mme,
mme, en vertu de l'article 294 C. oblig. c., le porteur qui refuse sans cause
lgitime le paiement qui lui est offert dans des conditions rgulires, peut se voir
constat ce refus par un acte officiel et, partir de ce moment, la crance cessera
de produire ses intrts. De plus, le souscripteur pourra consigner sous offres
relles la crance et se librer ainsi de son obligation (3).

405

Refus de paiement. Le porteur du billet au porteur non pay nest pas tenu de
faire prott. Cela mme si le paiement est garanti par un tiers : le recours a lieu
dans les termes du droit commun sans faire protester le billet lchance, car il
ny a pas de texte imposant cette formalit en matire de billets au porteur.

406

Prescription de droit commun. Il est gnralement admis que les billets au


porteur mme souscrits par un commerant ne sont pas soumis la prescription
courte mais la prescription de droit commun (4). La prescription abrge ntant
prvue que pour les lettres de change et les billets ordre alors que le billet au
porteur ne rentre pas dans la classe de ceux prvus par la loi (5). Il en rsulte quen
quen droit franais, la prescription sera de trente ans si le billet est civil et dix ans
sil est commercial. En droit libanais, la dure de droit commun de la prescription
de dix ans est la mme dans les deux matires civile et commerciale (cf art 349 C.
oblig. c. et 262 C. com. lib.).

2- Les billets de trsorerie

407

Les billets de trsorerie ne font lobjet daucune rglementation lgislative en droit


libanais. Un bref aperu en sera donn la lumire du droit franais.

Dfinition. Les billets de trsorerie constituent une catgorie des titres de crances
ngociables [TCN]. Ceux-ci sont dfinis par larticle L 213-1 C. mont. fin. fr.

1 En ce sens : Cass. 4 juin 1878 S 1878 1, p 408 in, Pandectes franaises prc., n4131.
2 ROBLOT, art. prc., n29.
3 Cass. civ. 5 mars 1900 DP 1900, 1, p 409 note COLIN, cit par ROBLOT, art. prc., n31.
4 ROBLOT, art. prc., n35.
5 Pandectes franaises, n4147.

203
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

comme des titres mis au gr de lmetteur, ngociables sur un march rglement


ou de gr gr, qui reprsentent chacun un droit de crance pour une dure
dtermine. Les TCN peuvent tre regroups en quatre catgories (1) :

a) les certificats de dpts qui sont mis par les entits du secteur bancaire et
financier et par la caisse des dpts et consignations ;

b) les billets de trsorerie qui sont mis, soit par des entreprises du secteur
industriel et commercial satisfaisant certaines conditions, soit par des entreprises
dinvestissement, soit par la caise damortissement de la dette sociale, soit encore
par des institutions de lUnion europenne ou par des organisations internationales
dont la France est membre ;

c) les bons moyen terme ngociables (BMTN) qui sont mis par les metteurs
autoriss mettre les deux catgories prcdentes de TCN ;

d) les bons du Trsor ngociables qui sont mis par lEtat .

La plupart des auteurs considrent que les titres de crances donc, les billets de
trsorerie, constituent des effets de commerce (2).

408

Caractristiques. Comme les obligations, les TCN sont des titres ngociables,
dmatrialiss, inscrits en compte auprs dun intermdiaire habilit (art L 213-2 al
2 C. mont. fin. fr.) et transmissibles par une modification de linscription en
compte. Larticle L 213-2 alina 1 C. mont. fin. fr. prcise que les titres des
crances ngociables sont stipuls au porteur (3). Plus particulirement, lmission
des billets de trsorerie est autorise pour toute entreprise qui remplit certaines
conditions de forme juridique, de capital, de dure dexistence et de contrle des
comptes lorsquelle fait appel public lpargne (4). Le billet de trsorerie a une
chance fixe au moins gale un jour et infrieure un an. Il porte intrt dune
dure de dix jours sept ans et exige un montant minimum (5).

3 - Les certificats de dpt ngociables

409

Rglementation. Les certificats de dpt ngociables sont rgis en droit libanais


par larrt rendu par le gouverneur de la BDL n7534 du 2 mars 2000 (6). De
mme, les articles 8, 10 et 12 de larrt n7224 du 11 fvrier 1999 relatif
l'mission des certificats de dpt et des certificats bancaires sont applicables aux
certificats de dpt ngociables. Sagissant les certificats destins tre ngocis
l'tranger, la BDL peut, la demande de lintress, carter lapplication des
articles 8, 10 et 12 sus-viss (cf art 8, arrt 7534/2000). En revanche, les

1 PEZARD, C. mont. fin., Litec 2006, note sous art L 213-1, n344 p 105.
2 BONNEAU et DRUMMOND, Droit des marchs financiers, Economica 2001 n137 p 151.
3 Lintrt de cette exigence se limite au caractre anonyme de ces titres ; cf BONNEAU et
DRUMMOND, n137 p 150 et la note en bas de page.
4 BONNEAU et DRUMMOND, n138 p 152.
5 CHAPUT et SCHODERMEIER, n337 p 206; JEANTIN et LE CANNU, n420 p 264.
6 L'arrt a fait lobjet de diffrentes modifications en vertu darrts intermdiaires : arrt n8372 14
14 avr. 2003; n8834 6 sept. 2004, n8947 11 janv. 2005, n9028 18 mai 2005.

204
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

certificats ne font lobjet daucune rglementation lgislative.

410

Dfinition. Aucun des arrts numrs ne dfinit les certificats de dpt


ngociables. Larticle L 213-1 C. mont. fin. fr., les dfinit comme des titres de
crances ngociables reprsentatifs de dpts terme.

411

Nature juridique. Les certificats de dpt ngociables ne sont pas des valeurs
mobilires : dune part, ces certificats reprsentent des dpts court ou moyen
terme ; dautre part, seules les banques et socits financires, rsidentes et non
rsidentes, ont la possibilit de les mettre (1). En ralit, il sagit dinstruments de
financement (2) constitutifs deffets de commerce (3).

412

Contrat metteur / dposant. Toute mission de certificats de dpt doit tre


prcde dun contrat conclu entre la Banque mettrice et le dposant. Le contrat
doit porter mention du montant reu par la banque, de la date dmission, de la
date dchance, du taux dintrt et du mode de calcul de ce dernier, son mode et
lieu de paiement, du numro de srie de l'mission, ainsi que du numro de srie
relatif chaque certificat (art 8 arrt 7224/1999 sur renvoi de larticle 8
7534/2000).

413

Emission. Les certificats de dpt peuvent adopter la forme de billets nominatifs,


ordre, soit celles de billets au porteur. Ils peuvent tre mis en livres libanaises,
auquel cas le montant minimal de chaque certificat ne peut tre infrieur la
somme de un milliard de livres libanaises, ou en devise amricaine ou europenne,
auquel cas le montant minimal par certificat sera de cent mille dollars ou de cent
mille euros (art 1 arrt 7534/2000). L'mission de ces titres fait lobjet dun
monopole au profit des banques et des socits financires. Nanmoins, larticle 4
bis de larrt 7534/2000 permet ces oprateurs, aprs obtention de lagrment
pralable de la BDL, dmettre en excution dun contrat fiduciaire, des certificats
de dpt ngociables pour le compte de leurs clients. Mais, dans ce cas, les
certificats seront nominatifs ou ordre - ils ne pourront pas tre au porteur - de la
banque ou socit concerne en sa qualit de fiduciaire.

414

Mentions. En plus des mentions classiques que doit contenir tout titre : signature,
montant, date dchance, etc., le certificat doit contenir une mention expresse et
apparente signifiant quil est exclusivement mis par les banques et les socits
financires, rsidentes et non rsidentes (art 3, arrt 7534/2000).
415

Circulation. Aux termes de larticle 10 de larrt 7224/1999 sur renvoi de larticle

1 Cf art 1 arrt 7534/2000 tel que modifi par larrt n8947/2005.


2 JEANTIN et LE CANNU n421 p 266 ; BONNEAU et DRUMMOND, n137 p 151.
3 JEANTIN et LE CANNU, n422 p 266.

205
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

8 de larrt 7534/2000, la cession et lendossement des certificats de dpt sont


soumis aux dispositions du Code de commerce applicables la cession et
lendossement des valeurs mobilires. Il en rsulte que si le certificat est cr au
porteur, la cession sen opre par la simple tradition (art 454 al 1 C. com. lib.). Sil
est ordre, le certificat se transmet par endossement dans les mmes rgles que
lendossement des lettres de change sauf disposition contraire, lgale ou
rglementaire (art 458 al 2 C. com. lib.). Nanmoins, par drogation, les certificats
de dpts mis par la banque ou la socit en sa qualit de fiduciaire ne sont
susceptibles dendos ou de cession quau profit des banques ou socits
financires, rsidentes ou non rsidentes (art 4 bis 2, arrt n7534/2000). Enfin,
si le certificat est nominatif, la cession a lieu par une inscription au nom du
bnficiaire sur les registres de ltablissement metteur ; la proprit du titre
rsultant de cette inscription mme (art 455 C. com. lib.). Linscription doit tre
signe par celui qui ralise le transfert ou dun fond de pouvoir (art 456 al C. com.
lib.). A cet effet, ltablissement dbiteur peut exiger que le dclarant justifie de son
identit et de sa capacit (art 456 al 2 C. com. lib.). Par le transfert, le nouveau
titulaire inscrit se trouve doter dun droit propre et direct, ltablissement dbiteur
ne pouvant lui opposer aucune exception du chef des titulaires prcdents (art 456
al. fin. C. com. lib.). En outre, toute personne physique ou morale satisfaisant aux
conditions de capacit et de pouvoir peut acqurir un certificat de dpt ngociable.

416

Intrts. Le calcul des intrts seffectue sur la base de 365 jours par an. Le jour
dmission du certificat de dpt nest pas pris en compte dans le calcul des
intrts. Lintrt d au porteur du certificat de dpt nest pas soumis limpt
sur le revenu du capital rgi par le Livre troisime de la loi relative limpt sur le
revenu. Toutefois, il est soumis limpt sur les plus-values sur le capital ralises
par les institutions bancaires, financires ou commerciales rsidentes et ce,
conformment aux dispositions de larticle 1 du dcret n5429 du 20 septembre
1982 et du 7 octobre 1982.

417

Escompte et rachat. Les banques ou socits financires mettrices des certificats


de dpt ne peuvent ni les escompter (art 7 arrt 7534/2000) ni les racheter. De
mme, la BDL ne peut pas acheter ou escompter lesdits certificats au profit de la
banque ou de la socit financire mettrice.

418

Commissaires aux comptes. Les commissaires aux comptes des banques


mettrices doivent, sous leur entire responsabilit, sassurer continuellement de la
sincrit et de la conformit des oprations dmission des certificats de dpts et
des certificats interbancaires eu gard aux dispositions lgales et aux
rglementations requises. En outre, ils sont tenus dinformer dans les plus brefs
dlais la Banque du Liban et la Commission de contrle des banques de toute
violation ou infraction.

419

206
LES FORMES PARTICULIERES DE BILLET A ORDRE

Sanctions. En cas dinfraction, la banque ou la socit financire mettrice est


assigne par devant le Comit bancaire suprieur lequel, peut lui infliger les
sanctions administratives conformment aux dispositions des articles 208 et 209
C. monn. crd. lib.. En outre, la responsabilit civile ou pnale sera mise en uvre
si les conditions de lune ou de l'autre sont satisfaites.

420

Paiement. En principe, le paiement a lieu lchance du certificat. Lorsque la


date dchance du certificat de dpt correspond un jour de fermeture des
banques pour quelle que raison que ce soit, le paiement aura lieu le premier jour
ouvr qui suit et ce, sans majoration supplmentaire des intrts ds au porteur de
certificat de dpt. A dfaut de paiement, le bnficiaire du certificat poursuivra
son recouvrement suivant la forme du certificat ; sil est nominatif ou ordre, il est
dans lun et lautre cas assimil au billet au porteur, il y aura lieu dappliquer les
rgles cambiaires. Au contraire, sil est au porteur, on appliquera les dispositions
empruntes au droit commun.

La formule du certificat de dpt ngociable est prtablie par la BDL. Elle se


prsente de la manire suivante :

Montant en chiffres / BANQUE /


CAPITAL
LISTE DES BANQUES ) ( ..
SIEGE SOCIAL


CERTIFICAT DE DEPOT A ORDRE
NON ENDOSSABLE A BLANC
N
N

VALEUR NOMINALE : :

MONTANT EN LETTRES : :

DATE DECHEA NCE : :

TAUX DINTERET : :

MODE DE COMPTABILISATION DES INTERETS : :


MODE DE PAIEMENT DES INTERETS : :

VALEUR DU CERTIFICAT DE DEPOT A LECHEANCE : :

LIEU DE PAIEMENT : :

A LA DATE DECHEANCE ET EN VERTU DE CE CERTIFICAT


DE DEPOT, NOUS PAYONS A LORDRE DE: :

CONTRE ENDOSSEMENT DE CE CERTIFICAT DE DEPOT,


LA VALEUR NOMINALE MAJOREE DES INTERETS DUS: :

CE CERTIFICAT DE DEPOT EST SOUMIS AUX LOIS LIBANAISES


ET AUX DISPOSITIONS REGLEMENTAIRES EMISES :
PAR LES AUTORITES COMPETENTES:

DATE ET LIEU DEMISSION: :

SIGNATURES AUTORISEES
BANQUE

207
TITRE 4 LES EFFETS DE COMMERCE ET L'INFORMATIQUE

421

Gestion informatise. Les effets de commerce nont pas chapp linformatique


(1). Plusieurs facteurs ont favoris une telle "connection" :

- la gnralisation de linformatisation des services bancaires au point de parler


aujourdhui de vritables oprations bancaires informatises (2).

- la modernisation des techniques de circulation des effets de commerce en


permettant leur recouvrement sans circulation matrielle des titres.

- la rduction du cot de gestion des effets de commerce occasionn par leur


escompte et leur recouvrement.

Do lide de remplacer cette gestion matrielle, lourde et dispendieuse par une


gestion informatise. Dans cette perspective, le droit franais a cr la lettre de
change relev mise en application le 2 juillet 1973 dont le systme a t transpos
au billet ordre.

A lheure actuelle, le droit libanais ne rglemente pas les instruments informatiss


mais, en pratique, de tels effets sont parfaitement utilisables dans la mesure o
larrt n7548 du 30 mars 2000 prcdemment mentionn consacre la notion
doprations bancaires et financires par moyens lectroniques ; la gestion du
systme tant assure par lordinateur de compensation gr par la Banque du
Liban.

Nous donnerons un bref aperu sur la lettre de change relev (Chapitre 1) et le


billet ordre relev (Chapitre 2).

1 V. DJOUDI, Les garanties cambiaires l'preuve de la lettre de change magntique D 2001 p 1858;
MALEK, Regards sur le formalisme cambiaire l'heure de la signature lectronique JCP E 2000 p
2036.
2 V. par ex. arrt lib. n7548 du 30 mars 2000 relatif "aux oprations bancaires et financires par
moyens lectroniques", JO n15 du 6 avril 2000 p 1362.

208
LA LETTRE DE CHANGE RELEV

CHAPITRE 1- LA LETTRE DE CHANGE RELEV

La lettre de change relev [LCR] comprend deux variantes, la LCR papier (Section 1)
et la LCR magntique (Section 2).

Section 1 La lettre de change relev papier

422

Mcanisme. Un crancier tire des lettres de change papier sur ses dbiteurs et les
remet sa banque (escompte ou mandat) pour recouvrement. Celle-ci transpose
ces informations sur des bandes magntiques quelle confectionne en fonction des
dates dchance et classe, au moins provisoirement, la LCR papier dans ses
archives (1). Par la suite, la banque remet, par chance, une bande magntique au
service de lordinateur de compensation la Banque de France. Cette dernire
transmet aux banques domiciliataires les LCR les concernant. Et le banquier
domiciliataire dresse un relev des sommes dues par chacun de ses clients : ce
relev contient, ligne par ligne, la description de chaque lettre de change.

423

Emission. Lmission de la LCR suppose un accord pralable entre le tireur et sa


banque. La LCR contient au minimum les mmes mentions obligatoires que la
lettre de change classique ; elle peut comporter des mentions facultatives. En
outre, la LCR prcise la domiciliation ; elle doit tre domicilie chez le banquier du
tir. Elle doit comporter un RIB (relev didentit bancaire) sous forme code
connue par consquent du tireur (code tablissement, code guichet, numro de
compte, cl) et qui sera transmise lordinateur de compensation. Elle est stipule
sans frais.

Elle peut tre prsente lacceptation de la mme faon. Mais la rapidit du


systme doit exclure la demande de lacceptation du tir. En outre, lacceptation
semble inutile car le tir doit donner son accord sur le relev (2) et entrane dans les
mmes conditions le transfert de la provision (3). Le plus souvent, le banquier
escompteur est le bnficiaire du titre. Il ny a pas alors dendossement. A linverse,
si le bnficiaire est le tireur, lendossement aura lieu. Aussi pour viter toute
incertitude, mieux vaut prciser que celui-ci est fait titre de procuration si telle
est bien la volont du tireur (4).

Si lune des mentions obligatoires fait dfaut, la lettre de change nest pas nulle
pour autant ; il sagit toujours dune lettre de change mais qui ne peut bnficier
du circuit informatis de la LCR (5). La signature du tireur pouvant avoir lieu par
tout procd non manuscrit, le code chiffre peut valoir signature du tireur dans la
mesure o il permet l'identification de ce dernier (6).

424

Circulation de la LCR. La caractristique essentielle de la LCR est quelle nest pas

1 DIDIER, p 345.
2 de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et GUEVEL, n386 p236.
3 DIDIER, p 345.
4 de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et GUEVEL, n386 p 236.
5 JEANTIN et LE CANNU, n426 p 270.
6 Trib com. Paris 2e ch., 2 avril 2002, Gaz. Pal. Rec. 2003, somm. p 3924, J n308, 4 nov. 2003, p 22;
CA Paris 1er ch., D, 11 janv. 1995, D 1996 somm. p 36 note CABRILLAC.

209
LA LETTRE DE CHANGE RELEV

destine circuler comme la lettre de change classique aprs quelle ait t remise
lencaissement ou lescompte. Il sagit ici de son acheminement jusque chez le
banquier du tir aux fins de prsentation au paiement (1). A ce propos, il convient
de signaler que ce systme de paiement sanalyse en un mandat donn au banquier
de recouvrer des crances et le banquier doit faire diligence pour lexcuter
ponctuellement ; tout retard engagerait sa responsabilit. Loriginalit rside pour
lessentiel dans le fait que lexcution de ce mandat est confie pour une large part
un ordinateur mais cette originalit naltre nullement la donne juridique (2).

425

Paiement de la LCR. Le tireur remet son banquier par voie d'endossement dix
jours avant lchance, le document dont les informations aprs transcription sur
bande magntique seront transfres l'ordinateur de la Banque de France cinq
jours avant l'chance, pour tre rpercutes sur le banquier du tir. Celui-ci
adressant son client, le tir, un relev crit. Le tir avant l'chance doit faire
connatre sa rponse, s'il est d'accord, par un ordre de paiement. Le banquier du
tireur ayant conserv la lettre de change papier. Mais le document que le banquier
tir a adress son client comporte deux parties : l'une rcapitule les lettres
payer (duplicata de bon payer), l'autre prcise l'ordre donn: de payer ou de
refuser. Cet ordre doit tre retourn au banquier du tir au plus tard le dernier jour
ouvrable qui prcde l'chance, dfaut la traite serait considre comme
impaye. A ce stade, il appartient la banque du crancier (le tireur) de procder,
lorsque son client lui remet la LCR, la saisie informatique des donnes inscrites
sur le titre papier, qui comporte les mentions obligatoires du titre cambiaire
dfinies l'article L. 511-1, aprs avoir vrifi les rfrences du tireur ainsi que
celles du tir dbiteur (3). Il lui est en effet indispensable d'obtenir du tir, par le
RIB remis cette occasion, toutes les informations utiles l'identification du tir,
notamment sa domiciliation bancaire. Le contrle de la banque domiciliataire se
limite vrifier la concordance entre les mentions portes sur la LCR et le
destinataire de l'effet qui ne peut tre identifi que par le code figurant sur le RIB
aprs que la banque du tireur a procd la dmatrialisation de l'effet (4).

En cas de paiement, le banquier dbite le compte du tir alors que le compte du


tireur sera crdit. Ecritures et duplicata servant tablir la preuve du paiement.
La prsentation code l'ordinateur valant prsentation au paiement (5). Jug que
la seule inscription au dbit du compte du tir, par la banque domiciliataire, ft-
elle corrobore par le relev de lettre de change-relev (LCR) adress par la socit
tire avant l'chance, ne constitue pas un paiement au profit du tireur. C'est donc
bon droit que la Cour d'appel a dcid que l'inscription du montant de l'effet
litigieux au dbit du compte de la socit tire mise en redressement judiciaire
n'emportait pas dessaisissement des fonds au profit du bnficiaire. Ayant constat
que la banque domiciliataire avait rejet la lettre de change dans le dlai de six
jours ouvrs dont elle disposait, selon le rglement de la chambre de compensation,
pour rgler ou rejeter la valeur de l'effet, la Cour d'appel en a exactement dduit
l'absence de faute de la banque, qui n'avait aucune obligation personnelle de payer,
peu important que le guichet domiciliataire, qui n'a pas une personnalit morale
distincte de celle de son centre de traitement, n'ait pas retourn celui-ci la lettre

1 de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et Guvel, n454 p 524.


2 RIVES-LANGE et CONTAMINE-RAYNAUD, n331 p 328.
3 CA Lyon, 7 dc. 2001, RJDA 2002, n1311.
4 CA Lyon, 7 dc. 2001, prc.
5 CHAPUT et SCHODERMEIER, n342 p 313.

210
LA LETTRE DE CHANGE RELEV

de change-relev au plus tard le lendemain de l'chance (1).

426

Refus de paiement. Le refus de paiement na pas tre constat par un prott


dans la mesure o les LCR sont toujours stipules sans frais ou sans prott .
Certes, le banquier du remettant possde une lettre de change sur papier, mais elle
a d tre stipule sans frais. Par consquent, si le porteur veut disposer dun
prott, il faut quil mette une traite vue et la faire protester (2). Une fois le refus
de paiement constat, la banque domiciliataire doit refuser de payer la LCR
concerne ; elle en transpose les informations sur une bande magntique qui doit
tre retourne lordinateur de compensation dans les sept jours de la
prsentation sous peine de refus de ce rejet. Les banques des tireurs dbiteront les
comptes de leurs clients tireurs. Toutefois, si la remise des LCR a t faite titre
descompte, la banque devenue propritaire de la crance poursuivra pour son
compte le recouvrement ; par consquent, elle peut ne pas dbiter le compte de son
client tireur mais conserver la LCR pour exercer ses poursuites contre le tir, en
mme temps ventuellement qu lencontre de son remettant (3).

En outre, la jurisprudence a reconnu au client qui se prvaut de la ngligence du


banquier qui aurait prsent tardivement la lettre de change, la facult dengager la
responsabilit de ce dernier, lequel ne pourrait pas se retrancher derrire des dlais
auxquels le client ne serait pas prsum stre soumis (4).

Section 2- La lettre de change relev magntique

427

Mcanisme. La LCR magntique est une forme plus volue de la LCR. Dans ce
cas, elle est tablie par le tireur lui-mme sur une bande magntique quil remet
sa banque. Il ny a pas de titre papier remis la banque. Dans la mesure o le droit
cambiaire repose sur lexigence absolue dun titre papier qui sert de support aux
mentions obligatoires, la LCR magntique nest pas constitutif dun effet de
commerce (5). La doctrine la rapproche plus dun mcanisme de virement ou de
prlvement direct que de celui dun titre cambiaire (6). Les consquences ne sont
pas ngligeables. Aucune disposition du Code de commerce franais nest
applicable la LCR magntique (7). Ds lors, il ne saurait tre question ni
dendossement, ni de transfert de proprit de la provision, ni dacceptation, ni
mme daval au sens cambiaire du terme (8). Il ny a pas de lettre de change sans
crit, sans signature du tireur (9). Notamment, si une banque escompte une LCR

1 Cass. com. 12 mars 2002 D 2002, act. jur. p 1343 note X; Pet. Aff. 23 avril 2002 p 9, note E.C.; RTD
com. 2002 p 520 chron. CABRILLAC.
2 de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et GUEVEL, n455 p 525 ; RIVES-LANGE et
CONTAMINE-RAYNAUD, n333 p 329.
3 RIVES-LANGE et CONTAMINE-RAYNAUD, n453 p 524 ; de JUGGLART et IPPOLITO, DUPICHOT et
GUEVEL, n391 p 238.
4 CA Paris, 19 mars 1987, D., 1988, somm. p 88, obs. CABRILLAC ; CA Douai, 11 dc. 1981, D.,
1982. IR p 501, obs. Vasseur RTD com. 1983, obs. CABRILLAC et TEYSSIE cits par CHAPUT et
SCHODERMEIER, n343 p 214.
5 JEANTIN et LE CANNU, n435 p 276.
6 VASSEUR, La lettre de change relev, RTD com 1975, p 203; de JUGGLART et IPPOLITO par
DUPICHOT et GUEVEL n387 p 236 ; JEANTIN et LE CANNU, n435 p 276.
7 VASSEUR, art. prc., n37 p 251.
8 JEANTIN et LE CANNU, n434 p 276.
9 CHAPUT et SCHODERMEIER, p 346.

211
LA LETTRE DE CHANGE RELEV

LCR magntique, elle nacquiert l aucun droit sur la crance qui en est lobjet ; il
ny a pas de vritable escompte, mais avance cause sur une crance commerciale
du client (1). La doctrine estime en droit que lopration na pas de valeur juridique
propre, elle nexprime au mieux quun mandat de recouvrement donn par le
remettant son banquier (2). Plus particulirement la bande magntique ne
reprsente pas les crances (3) ; elle nest, au mieux quun instrument de preuve (4).
(4).

1 de JUGGLART et IPPOLITO par DUPICHOT et GUEVEL, n452 p 523.


2 CHAPUT et SCHODERMEIER, n345 p 215 ; de JUGGLART et DUPICHOT et GUEVEL, n387 p 237 ;
237 ; GAVALDA et STOUFFLET, n138.
3 VASSEUR, art. prc., n40 p 255.
4 JEANTIN et LE CANNU, n435 p 277.

212
LE BILLET A ORDRE RELEV

CHAPITRE 2 LE BILLET A ORDRE RELEV

428

Mcanisme. Le billet ordre relev ou BOR, est le produit de la transposition au


billet ordre classique des techniques appliques la LCR. Cr lui aussi grce
un imprim bivalent, qui permet au dbiteur dtablir son choix un BOR ou un
billet classique, cet effet, toujours sans frais , est adress accompagn dun relev
didentit bancaire au fournisseur. Celui-ci doit le remettre son banquier un mois
au moins avant lchance; ce banquier traite la remise de la mme manire quen
matire de LCR et le banquier du souscripteur en vient ainsi, par le canal de
lordinateur de compensation, recevoir un relev des BOR sur le point dtre
prsents, relev quil transmet son client pour instructions. Les dates possibles
dchance sont les mmes que pour les LCR. Le souscripteur du BOR qui est
gnralement en position dominante vis--vis de ses fournisseurs, tire de cette
technique les avantages quil retirerait du billet classique (initiative du paiement,
fixation du montant, choix de lchance, slection de la banque domiciliatrice) et,
de plus, il spargne le soin daviser sa banque des domiciliations.

429

Effet de commerce. Le BOR suppose toujours un support papier initial. Par


consquent, il est constitutif dun effet de commerce comportant toutes les
mentions obligatoires exiges par larticle L 512-1 C. com. fr. (anc. art. 183). En
outre, comme la LCR, il contient une clause sans frais dispensant le banquier
prsentateur de faire dresser prott et une clause de domiciliation impose par les
besoins du traitement informatique. Les dispositions de droit commun du billet
ordre lui sont applicables. Toutefois, dans la mesure o le billet remis est conserv
par le banquier jusquau paiement, les rgles sur lendossement ne seront pas
appliques (1). Le systme du BOR fonctionne de la mme manire que celui de la
LCR. Mais alors que la LCR est mise par le crancier et remise par lui son
banquier, ici, naturellement, le titre est tabli par le dbiteur (souscripteur). Celui-
ci remet le titre son crancier (bnficiaire) qui, par la suite, le confie sa banque
pour procder au recouvrement dans les conditions sus-voques.

430

Paiement. L'informatisation des BOR a pour consquence dcarter les rgles de


droit commun des effets de commerce au profit, comme dans la lettre de change
relev, dune procdure automatise. Ainsi les solutions applicables la LCR sont
applicables au BOR y incluses celles relatives aux incidents de paiement (2). Plus
particulirement, le bnficiaire d'un billet ordre-relev se voit opposer la
rglementation interbancaire bien qu'il n'ait pas t inform de l'application
desdites rgles et notamment des dtails de paiement inhrents au systme de
tlcompensation par ordinateur. Dcid, qu'en acceptant de recevoir un billet
ordre-relev, une socit tait, en l'absence de convention contraire non allgue en
l'espce, cense avoir adhr, par le fait mme, au rglement de la chambre de
compensation et s'tre soumise, pour le paiement de l'effet, la procdure
rsultant des accords interprofessionnels, dont il n'a pas t contest qu'ils
imposaient la prsentation du titre au paiement six jours au moins avant la date de

1 JEANTIN et LE CANNU, n431 p 274.


2 JEANTIN et LE CANNU n432 p 274.

213
LE BILLET A ORDRE RELEV

son chance. A donc viol les art. 1134 et 1147 C. civ ., ensemble l'art. 189 bis A
C. com., devenu l'art. L. 512-8 du mme Code, la Cour d'appel qui, pour
condamner une banque payer le montant d'un billet ordre-relev, a retenu qu'il
n'tait pas tabli que le bnficiaire de celui-ci ait t inform des rgles
interbancaires applicables, et notamment des dlais de paiement inhrents au
systme de tlcompensation par ordinateur de sorte qu'ils ne lui taient pas
opposables (1).

1 Cass. com. 17 juill. 2001 D 2001, act. jur. p 2738 obs. DELPECH; RTD civ. 2001, p 870 n1; RTD
com 2001 p 957; JCP G 2003, II-10004 note PRADEL.

214
INDEX ALPHABTIQUE
(Les chiffres renvoient aux numros des paragraphes)

BILLET A ORDRE

A BILLET A ORDRE RELEV


Acceptation, 365
Appel en garantie, 375 N
Aval, 367 Nature, 429

C P
Clause ordre, 358 Paiement, 430
Clause de la valeur fournie, 360
Clause de retour sans frais, 376 BILLET AU PORTEUR
Clause sans prott, 336, 374
A
D Absence de solidarit, 400
Domiciliation, 360, 370 Aval, 403

F I
Formalisme, 358 Inopposabilit des exceptions, 401
Fraude du porteur, 364
M
E Mentions, 398
Echance, 358, 369
Endossement, 359, 364 N
Nantissement, 402
I
Inapplication de la prescription cam- P
biaire, 378 Paiement :
Indpendance des signatures, 363 - Ralisation, 404
Intrts moratoires, 367 - Refus, 405
Prescription, 406
M
Mandat apparent, 367 T
Tradition, 399
N
Ngligence du porteur, 374 BILLET DE TRSORERIE
O C
Opposition au paiement, 372 Caractristiques, 408

P D
Paiement par intervention, 373 Dfinition, 407
Prescription, 376
Prsentation au paiement, 369 BILLET DE FONDS
Prsomption de paiement, 371, 372
Proprit de la provision, 364 D
Dfinition, 379
R
Recommandataire, 360 I
Reconnaissance de dette, 353, 359 Inopposabilit des exceptions, 382
Requalification, 359
T
S Transmission de la garantie, 380
Solidarit, 366
CARTES DE PAIEMENT ET DE
T CRDIT
Tirage pour compte, 363
A
Abus de confiance, 173
Arbitrage, 155

215
C CHQUE
Clause de dbit d'office, 172
Compensation lectronique, 150, 154 A
Contre-passation, 158 Acceptation, 39
Crdit revolving, 151 Aval, 32

E B
Emetteur (obligations) : Billet de banque, 10
- Garantie, 158, 166
- Mandat, 159 C
- Paiement, 166 Certification, 34
- Scurit et vrification 160, Chque porter en compte, 46
166 Chque barr :
Escroquerie, 173, 174 - Paiement, 42
- Notion de client, 44
F Chque de casino, 58
Faux et contrefaon, 175 Chque de garantie, 59
Chque de voyage, 47
G Chque international, 12
Garantie de paiement, 151 Chque non barr, 40
Chque sans provision :
I - Complicit, 101
Intuitus personae, 157 - Condamnation aux intrts,
108
R - Interdiction bancaire, 109
Responsabilit de l'adhrent, 161 - Paiement (responsabilit), 98
Retrait de la carte, 151 - Prescription pnale, 100
M - Procdure de surveillance, 97
Modles (cartes), 152 - Rgularisation, 110
Chque virtuel, 15.
O Chques-cadeaux, 5
Ordre de paiement : Clause de domiciliation, 37
- Irrvocable, 152, 158 Clause de retour sans frais ou sans
- Rvocable, 171 prott, 35
Opposition : Clause non ordre, 36
- Date, 168 Commercialit, 9
- Effets, 171 Contre-passation, 88
- Forme, 170
- Moment, 169 D
P Date de cration, 25
Proprit de la carte, 162 Dfinition, 5
Devoir de non ingrence, 84
S Devoir d'information, 22
Solidarit, 163
E
V Endossement :
Vrification : - De procuration, 75, 78
- Commerant, 165 - Pignoratif, 73
- V Emetteur - Translatif, 74, 77

CERTIFICATS DE DEPTS F
NGOCIABLES Faillite du porteur, 106
Falsification des chques ou des
C signatures, 83
Circulation, 415 Formules de chque :
- Dlivrance, 16
E - Responsabilit de la banque,
Emission, 413 17

N I
Nature juridique, 411 Illicit de la cause, 57
Immage chque, v. Chque virtuel
P Indpendance des signatures, 29, 56
Paiement, 420 Inopposabilit des exceptions, 77, 117

216
L EFFETS DE COMMERCE
Loi applicable, 13 (Notion)
N F
Nature juridique, 8 Formalisme cambiaire, 187

O I
Offre relle et dpt, 12 Indpendance des signatures, 190
Inopposabilit des exceptions, 188
P
Pluralit d'exemplaires, 18 S
Perte du chque, 106 Solidarit des signataires, 191
Provision :
- Blocage, 104 T
- Existence, 65 Titre excutoire, 193
- Ouverture de crdit, 69
- Prudence et scurit, 86 LETTRE DE CHANGE
- Retrait, 103
- Transfert de la crance, 71 A
Paiement : Acceptation :
- Cause, 38 - Apposition du cachet, 207s
- Libration du banquier, 94 - Biffage de -, 290
- Opposition, 106s - Du tir, 282s
- Paiement partiel, 95 - Interdite, 284, 291
- Pour acquit, 94 - Par acte spar, 289
- Prsentation (dlai), 90 - Par intervention, 287
- Prsentation l'encais- - Partielle, 291
sement, 87
- Prorogation du dlai, 92 Aval :
Prescription - Bnficiaires, 296
- Cambiaire, 119 - Caution solidaire, 301
- Droit commun, 121 - Indpendance des signatures,
301
R - Secret, 299
Recto-verso du chque, 89 - Subrogation lgale, 302
Remise du chque :
- Don manuel, 64 C
- Novation, 63 Clause contre-acceptation, 283
Clause de dispense de dlai, 329
Recours : Clause de valeur fournie, 222
- Action rcursoire, 116 Clause dfense d'acceptation, 284
- Porteur ngligent, 114 Clause non ordre, 245
- Prservation, 80 Clause sans garantie, 223
- Prott, 112 Contre-passation :
Requalification du chque, 28 - Dlai, 305
- Facult de - , 303
- Prott, 304
S
Saisie, 118
D
Secret bancaire, 44, 89
Domiciliation, 220, 221, 293
Solidarit cambiaire, 77
E
T
Effets de cautionnement, 275
Tireur :
Effets de complaisance, 275, 276
- Capacit, 49s
Effets de renouvellement, 275, 314
- Incapacit partielle, 56
Emission (mineurs), 228
Tolrance de dcouvert, 70
Endossement titre de procuration :
- Avec l'endossataire, 266
V
- Avec l'endosseur, 265
Valeur mobilire, 11
- Avec les tiers, 267
Vrification :
Endossement translatif :
- Blanchiment des capitaux, 85
- Endossement en blanc, 243
- Identit du remettant, 62
- Prohibition d'un nouvel endos-
- Identit du tireur, 27, 83
sement, 252
Vigilance, 27, 82s
- Transmission des srets, 254
Visa, 33

217
Endossement pignoratif : T
- Disposition du gage, 268 Tirage par mandataire, 236
- Ralisation du gage, 269 Tirage pour compte, 237
Tireur (obligation indpendante), 340
I
V
Inopposabilit des exceptions :
Vrification, VPaiement de la lettre
- Clause de non garantie, 261
de change
- Exceptions inopposables, 257
- Exceptions opposables, 258
- Porteur de mauvaise foi, 256 LETTRE DE CHANGE RELEV
- Solidarit, 259 M
Magntique, 427
N
- Nature juridique, 199s P
- Nullit, 211s Papier :
- Emission, 423
P - Paiement, 425
Paiement de la lettre de change :
- A l'chance, 308 VIREMENT ET MOYENS
- Avant l'chance, 311 APPARENTS
- Monnaie de -, 322
A
- Opposition, 319
Avis de prlvements :
- Paiement par intervention,
- Autorisation de prlvements,
316
139
- Paiement partiel, 321
- Convention de prlvements,
- Pour acquit, 320
140
- Prorogation d'chance, 314
- Solvens, 315
O
- Vrification, 318
Ordre de virement :
- Droit au virement, 133
Prescription :
- Concours de banques, 136
- Interruption, 348
- Irrvocabilit, 135
- Survie des recours de droit
- Mandat, 126
commun, 351
- Mandat apparent, 128
- Suspension, 349
- Refus d'encaissement (blan-
Prott : chiment), 134
- Dispense conventionnelle, - Rvocabilit, 130
329 - Silence, 127
- Dispenses lgales, 328 - Vrification, 132
- Faute d'acceptation, 326
P
- Faute de paiement, 327
Provision (proprit), 131
Provision :
- Acceptation, 277 S
- Caractres, 273 Signature lectronique, 148, 149
- Effets de complaisance, 275 Swift, 124
- Report de l'chance, 280
T
R Titre universel de paiement, 141
Rechange, 342 Titre interbancaire de paiement, 142
Recommandataire, 206 Tlpaiement :
Recours : - Jetons lectroniques, 146
- Absence de ngligence du - Monnaie lectronique, 144
porteur, 335 - Porte-monnaies lectronique
- Actions rcursoires, 345 et virtuel, 145
- Moment du recours, 336, 337 V
- Obligation indpendante du Virement lectronique :
tireur, 340 - Obligation de vigilance, 132
- Saisie-excution, 344 - Vrification, V ordre de
- Solidarit, 339 virement
S
Stipulation d'intrts, 205, 224
Supposition, 216, 217

218
WARRANTS

C
Conditions de forme, 387

E
Endossement, 390

T
Transcription, 389

W
Warrant agricole, 394
Warrant htelier, 393
Warrant industriel, 395
Warrant ptrolier, 393

219
TABLE DES MATIRES
(Les numros renvoient aux pages)

PREMIRE PARTIE INSTRUMENTS DE PAIEMENT 2

TITRE 1 LE CHQUE . 2

CHAPITRE 1- FORME ET MENTIONS DU CHQUE 6

Section 1- L'crit . 6
Section 2- Les mentions 9

1- Mentions obligatoires . 9
1- Enumration des mentions . 9
2- Sanction du dfaut des mentions 13

2- Mentions facultatives . 13

Section 3- Les types de chque .. 16

1- Chque non barr 16


2- Chque barr . 17
3- Chque porter en compte .. 18
4- Chque de voyage 19

CHAPITRE 2- MISSION ET TRANSMISSION DU


CHQUE 20

Section 1- Les parties 20


1- Tireur 20
2- Tir 25
3- Bnficiaire 25

Section 2- La provision . 26

1- Notion de provision 26
2- Support de la provision . 28
3- Proprit de la provision 29

Section 3- La transmission du chque 30

1- Modes de transmission .. 30
2- Effets de la transmission .. 32

1- Endossement translatif . 32
2- Endossement de procuration .. 33

220
CHAPITRE 3- PAIEMENT DU CHQUE ET RECOURS .. 42

Section 1- Les modalits du paiement . 42

1- Procdure de paiement .. 42
2- Incidents de paiement 45

1- Enumration des incidents 45


A- Emission de chque sans provision
45
B- Complicit d'mission de chque sans
provision 48
C- Dlit de retrait 49
D- Dlit de blocage .. 50
E- Falsification ou contrefaon du chque 50
F- Opposition au paiement .. 51
2- Sanction des incidents de paiement .. 53
Section 2 Les recours . 55
1- Exercice des recours ..
55
2- Prescription des recours ...
58

TITRE 2- LE VIREMENT ... 61

CHAPITRE 1- VIREMENT CLASSIQUE 62

Section 1- L'ordre de virement 62

1- Emission de l'ordre de virement . 62


2- Effets de l'ordre de virement 64

Section 2- L'excution de l'ordre de virement 66

1- Droit l'excution de l'ordre de virement 66


2- Excution proprement dite .. 67

CHAPITRE 2- MOYENS APPARENTS AU VIREMENT... 70

Section 1- L'avis de prlvement 70

1- Mcanisme . 70
2- Rapports contractuels 71

Section 2- Le titre universel de paiement 72

221
Section 3- Le titre interbancaire de paiement ... 72

Section 4- Les procds de tlpaiement 73

TITRE 3- LES CARTES DE CRDIT ET DE PAIEMENT 77

CHAPITRE 1- MCANISME DU PAIEMENT PAR CARTE 82

Section 1- La convention adhsion ... 82

Section 2- Le contrat fournisseur .. 85

CHAPITRE 2- UTILISATIONS FRAUDULEUSES DE LA


CARTE .. 89

Section 1- Les rapports metteur - titulaire de la carte . 89


Section 2- Les rapports metteur-commerant 93

Section 3- Les sanctions des utilisations frauduleuses . 93

DEUXIME PARTIE LES INSTRUMENTS DE CRDIT 96

TITRE 1- NOTIONS GNRALES SUR LES EFFETS DE


COMMERCE .. 98

CHAPITRE 1- NOTION D'EFFETS DE COMMERCE . 98

Section 1- Approche conomique .. 98

Section 2- Analyse juridique 99

1- Caractristiques des effets de commerce . 100


2- Notions voisines 100
3- Rgles communes aux effets de commerce . 101

CHAPITRE 2- CLASSIFICATION DES EFFETS DE


COMMERCE 106

TITRE 2- LA LETTRE DE CHANGE .. 107

222
CHAPITRE 1- CONDITION JURIDIQUE DE LA LETTRE
DE CHANGE 109

Section 1- Emission de la lettre de change 109

1- Formes du titre . 109

1- Mentions obligatoires .. 109

A- Enumration des mentions obligatoires 109


B- Sanction du non respect du formalisme 113

a) Omission des mentions obligatoires 113


b) Inexactitude des mentions obligatoires . 116
c) Altration de la lettre de change . 117

2- Formules facultatives . 117

A- Prsentation des mentions facultatives 118


B- Exemplaires et copies .. 121

2- Conditions du tireur . 122

3- Capacit du tireur . 122


4- Intrt du tireur . 124

Section 2- Transmission de la lettre de change (ou


endossement) 126

1- Endossement translatif . 127

1- Formes et modalits de l'endossement


translatif . 127

A- Formes de l'endossement 127


B- Modalits de l'endossement ... 129

2- Effets de l'endossement translatif .. 130

A- Transmission des droits rsultant de la


lettre de change ..... 130
B- Inopposabilit des exceptions ... 131
C- Obligation de garantie .. 135

2- Endossement titre de procuration . 136

1- Notion de l'endossement titre de


procuration . 136
2- Effets de l'endossement titre de procuration 137

223
3- Endossement pignoratif . 138

CHAPITRE 2- PAIEMENT DE LA LETTRE DE CHANGE 141

Section 1- Les garanties du paiement de la lettre de


change . 141

1- La provision 141

1- Conditions de la lettre de change ... 141


2- Preuve de la provision .... 143
3- Droits du porteur sur la provision . 144

2- L'acceptation . 146

1- Prsentation l'acceptation . 146


2- Conditions de l'acceptation .. 148
3- Effets de l'acceptation . 150

3- L'aval 151

1- Conditions de l'aval ... 151

A- Contions de fond ... 151


B- Formes de l'aval . 153

2- Effets de l'aval ... 153

A- Etendue de l'engagement cambiaire du


donneur d'aval ... 153
B- Recours du donneur d'aval .... 154

4- La contre-passation .. 155

Section 2- La ralisation du paiement de la lettre de


change . 157

1- L'chance de la lettre de change .. 157


2- La prsentation au paiement .. 160
3- Le paiement effectif . 163

Section 3- Les recours en cas de non paiement ... 164

1- Le prott .. 164

1- Importance du prott .. 164


2- Formes et dlais du prott ... 167

2- L'exercice des recours cambiaires .. 168

224
1- Procdure des recours cambiaires 168
2- Prescription des recours cambiaires 172

TITRE 3- LE BILLET A ORDRE .. 176

CHAPITRE 1- LE BILLET A ORDRE STRICTO SENSU 179

Section 1- L'mission du billet ordre 179

1- Les conditions de forme . 179

1- Mentions obligatoires . 179

A- Enumration des mentions ... 179


B- Sanctions et supplances lgales .... 181

2- Clauses facultatives .... 182

2- Les conditions de fond 183

Section 2- La transmission du billet ordre . 183

Section 3- Le paiement du billet ordre . 184

1- Les garanties du paiement 185


2- La ralisation du paiement ... 187

1- Procdure du paiement 187


2- Recours faute de paiement 189

CHAPITRE 2- LES FORMES PARTICULIRES DE


BILLET A ORDRE 193

Section 1- Les billets de fonds 193

Section 2- Les warrants 194

1- Les warrants avec dpossession . 195

1- Emission du warrant .. 196


2- Transmission du warrant .. 197
3- Paiement du warrant .. 197

2- Les warrants sans dpossession . 198

Section 3- Les formes d'effets de commerce drives du


billet ordre .. 199

1- Le billet au porteur .. 199

225
1- La cration du billet ordre . 200
2- La transmission du billet ordre 201
3- Le paiement du billet ordre ... 201

2- Les billets de trsorerie .. 203

3- Les certificats de dpt ngociables .. 204

TITRE 4- LES EFFETS DE COMMERCE ET


L'INFORMATIQUE .. 208

CHAPITRE 1- LA LETTRE DE CHANGE RELEV .... 209

Section 1- La lettre de change relev papier .. 209

Section 2- La lettre de change relev magntique 211

CHAPITRE 2- LE BILLET A ORDRE RELEV 213

INDEX ALPHABTIQUE .. 215

TABLE DES MATIRES .. 220

226

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