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Foucault: o estatuto biopoltico da teraputica


Foucault: The biopolitical status of therapeutics

Marcos Nalli1
Universidade Estadual de Londrina
E-mail: marcosnalli@yahoo.com

Resumo: O artigo tem por objetivo apresentar como, a partir da analtica foucaultiana da biopoltica,
podem-se interpretar as prticas teraputicas. Para isso, faremos uma apresentao de como Foucault
concebe a biopoltica como uma poltica que inverte o princpio de soberania, buscando garantir a vida
da populao e, a partir da, enfocar como as prticas teraputicas so criadas e agenciadas no intuito
de caucion-la com um sentido muito mais preciso de doena em seu fundo biossocial do que de um
ponto de vista antomo-individual.
Palavras-chave: Foucault; biopoltica; sade; doena; teraputica.

Abstract: Departing from the Foucauldian analysis of Biopolitics, this article aims at showing how
interpreting therapeutic practices becomes possible. In order to do that, we will present Foucaults
conception of Biopolitics as a kind of politics that, with the objective of guaranteeing peoples lives,
inverts the principle of sovereignty. From this point, we will focus on how therapeutic practices are
developed and managed so as to guarantee such lives, though with a very particular meaning of
disease in the biosocial sense rather than from the anatomic-individual perspective.
Keywords: Foucault; biopolitics, health, disease, therapeutics.

1. Introduo

Jean Starobinski (2004), no vocbulo gurison (cura), publicado no Dictionnaire de la


Pense mdicale, observa o quo desafiador uma histria da teraputica por sua
multiplicidade temtica e principalmente pela ciso entre a demanda de cura e a oferta de
tratamento, o que implica dizer que no h uma coincidncia entre histria da cura e histria
da teraputica:

1
Professor do Departamento e do Mestrado de Filosofia da Universidade Estadual de Londrina; Pesquisador do
CNPq. O presente artigo fruto parcial de atividades de pesquisa com o fomento institucional do CNPq: Cura e
teraputica em Michel Foucault: psicopatologia, medicina e biopoltica (Processo 400544/2011-3) e A
imanncia normativa da vida e da morte nas anlises da biopoltica (Processo 304958/2013-1).
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Os historiadores da teraputica encontraram uma tarefa que os absorve completamente


na relao dos procedimentos e dos meios postos em ao pelos mdicos. Eles tiveram
que se perguntar como a concepo das causas da doena influenciou a escolha dos
remdios. Eles examinaram tambm os quadros sociais onde a atividade mdica se
exerceu (o hospital em particular). Mas raramente eles tiveram como projeto examinar
a relao quase contratual que liga a demanda da cura oferta de tratamento.
(Starobinski, 2004, p. 547)

De qualquer modo, ainda que se possa demarcar tal diferenciao, no parece haver
razes suficientemente satisfatrias para distinguirmos cura de tratamento, no apenas pela
relao que uma remete outra, mas principalmente pelo fato de que o escopo de todo e
qualquer tratamento a cura, seja de um indivduo, seja de um organismo, seja de uma
populao; mesmo que em alguns casos a cura no possa designar erradicao total e
completa da doena. s vezes, curar pode significar somente a atuao teraputica suficiente
que possibilita no a erradicao, mas a conteno e o controle de uma patologia em um
estgio que garanta minimamente a existncia funcional e digna do indivduo, existncia essa
que no culmine na mortalidade ou na incapacitao.
Mas, como entender o tema da teraputica (ainda que situado nessa complexa equao
entre demanda por cura e oferta de tratamento) quando ela se coloca a partir de uma matriz
poltica? a partir dessa questo que queremos nos situar. Para isso, buscaremos interpretar
como a questo da teraputica pode ser pensada a partir da matriz denominada por Michel
Foucault de biopoltica.

2. O conceito de biopoltica

Para conseguirmos expor minimamente a concepo foucaultiana de biopoder e de


biopoltica, precisamos retomar aqui dois textos-chaves, a saber: o ltimo captulo de La
Volont de savoir e a aula de 17 de maro de Il Faut dfendre la socit (ambos de 1976,
sendo que o segundo s foi publicado como livro em 1997). Os dois textos so produtos do
mesmo contexto.
Foucault havia acabado de publicar, em 1975, Surveiller et Punir, no qual apresenta
exaustivamente sua analtica do poder disciplinar, que tem como um de seus traos marcantes
o que foi denominado de antomo-poltica, isto , como, a partir de uma srie de expedientes
estratgicos e tecnolgicos pelo controle do tempo, pela determinao espacial, pelo
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desenvolvimento e aperfeioamento ergonmico dos gestos e dos utenslios aplicados


difusamente em diversas instituies , foi possvel um condicionamento e mesmo uma
constituio do indivduo do trabalhador, do militar, do aluno, do doente etc. por meio do
corpo, uma constituio, enfim, do indivduo disciplinarizado.
Surveiller et Punir o livro com o qual Foucault encerra sua primeira investida
genealgica, contraindo em si todo o produto investigativo de seus primeiros anos no Collge
de France basta observar o teor dos cursos desse perodo. No toa, Foucault inicia o curso
do ano letivo de 1976 com declaraes bastante pessoais sobre seu estado de nimo: ele
estava desgostoso com o rumo que suas prelees haviam tomado e se perdido (de um ponto
de vista acadmico), estando a meio caminho de um aborrecimento e de um suplcio
(Foucault, 1997). Assim, ele prope abandonar suas investigaes, centradas demasiadamente
na represso, na disciplina e naquilo que chamou de o como do poder (Foucault, 1997, p. 21
[p. 28] 2), a fim de introduzir uma nova abordagem: aquela que, pela anlise detida da guerra
das raas,3 culmina na apresentao de outra sorte de relaes de poder, ou seja, a do
nascimento do biopoder (Foucault, 1997). La Volont de savoir, por sua vez, ser publicado
apenas em dezembro daquele ano (Defert, 1994) e j nesse novo contexto de pesquisa.
Em 1974, em La naissance de la mdecine sociale, conferncia pronunciada na Uerj e
publicada em 1977, Foucault apresenta pela primeira vez o conceito de biopoltica, em uma
estreita relao com a apropriao poltica do corpo, concorde com sua analtica da disciplina
e da antomo-poltica e para qualificar a medicina social como estratgia biopoltica:

O controle da sociedade sobre os indivduos no se efetua somente pela conscincia


ou pela ideologia, mas tambm no corpo e com o corpo. Para a sociedade capitalista,
o biopoltico que importa antes de tudo, o biolgico, o somtico, o corporal. O corpo
uma realidade biopoltica; a medicina uma estratgia biopoltica. (Foucault, 1994a,
p. 210)

Entretanto, a partir da aula de 17 de maro de 1976 que ele procura expor de modo
mais sistemtico o conceito de biopoder. Se, durante o final do sculo XVII at o sculo
XVIII, v-se a instalao do poder disciplinar, desse conjunto difuso de tecnologias que
2
O nmero de pgina entre colchetes indica a edio brasileira dos textos utilizados.
3
Foucault emprega a expresso guerra das raas para se referir a um estado mais geral que o racismo, o
antisemitismo e o racismo de Estado, que so apenas situaes ou episdios especficos daquele estado. Com a
expresso, ele designa um movimento corrente iniciado entre historiadores franceses e ingleses dos sculos XVI
e XVII, que identificam a presena silenciosa, porm constante, de um estado de guerra interno s sociedades, e
pelo qual se institui, como usurpao, os sistemas legais e o Estado em que o poder rgio e soberano se impe
como que por dominao de uma raa outra dentro do mesmo corpo social (Foucault, 1997).
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disciplinariza o corpo do indivduo, possvel identificar durante a segunda metade do sculo


XVIII outra tecnologia de poder se instaurando, e ela no exclui o poder disciplinar, mas o
integra, embute, modifica e utiliza implantando-se na sociedade em outro nvel e com outro
alvo de aplicao. Se a disciplina atinge e atravessa o corpo do indivduo, esse novo poder
identificado por Foucault a biopoltica visa o homem como ser vivo e como espcie:

[...] a nova tecnologia que se instala se dirige multiplicidade dos homens, mas no
enquanto que eles se resumem em corpos, mas como ela forma, ao contrrio, uma
massa global, afetada por processos de conjunto que so prprios vida, e que so
processos como o nascimento, a morte, a produo, a doena etc. (Foucault, 1997, p.
216 [p. 289])

Em suma, seu alvo algo que no era considerado nem pelo direito nem pela
disciplina; seu alvo a populao, que no se confunde nem com o indivduo nem com a
sociedade: A biopoltica lida com a populao, e a populao como problema poltico, como
problema a um s tempo cientfico e poltico, como problema biolgico e como problema de
poder (Foucault, 1997, p. 218s [p. 292s]). Considerando os fenmenos aleatrios, os
acidentes que acometem a populao em seu meio artificial ou seja, a cidade (Foucault,
1997) , pode-se, no entanto, obter suas constantes mediante estratgias estatsticas, e ento
projetar medidas preventivas de segurana e regulamentao da vida da populao. nesse
sentido que Foucault poder interpretar a biopoltica como uma inverso do princpio da
soberania: se, por meio desse princpio, o poder se exercia sobre a morte e deixava a vida
correr, com a biopoltica,

[...] cada vez menos o direito de fazer morrer e cada vez mais o direito de intervir
para fazer viver, e na maneira de viver, e no como da vida, a partir do momento em
que, portanto, o poder intervm sobretudo nesse nvel para aumentar a vida, para
controlar seus acidentes, suas eventualidades, suas deficincias, da por diante a
morte, como termo da vida, evidentemente o termo, o limite, a extremidade do
poder. (Foucault, 1997, p. 221 [p. 295s])

Nesse sentido, como uma tecnologia regulamentadora da vida, a biopoltica visa


uma homeostase social, j que no se volta mais ao indivduo, como na tecnologia disciplinar,
mas populao em sua natureza biolgica de conjunto. Assim, as duas tecnologias, os dois
tipos de poder identificados por Foucault no se equivalem e tambm no conflitam entre si;
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antes, coexistem e se interpenetram, ainda que no da mesma forma. Da que, por meio delas,
a vida se tornou o fim poltico por excelncia das sociedades a partir do sculo XIX:

A sociedade de normalizao uma sociedade em que se cruzam, conforme uma


articulao ortogonal, a norma da disciplina e a norma da regulamentao. Dizer que o
poder, no sculo XIX, tomou posse da vida, dizer pelo menos que o poder no sculo
XIX, incumbiu-se da vida, dizer que ele conseguiu cobrir toda a superfcie que se
estende do orgnico ao biolgico, do corpo populao, mediante o jogo duplo das
tecnologias de disciplina, de uma parte, e das tecnologias de regulamentao, de outra.
(Foucault, 1997, p. 225 [p. 302])

Foucault volta a esse tema no primeiro volume de Histoire de la Sexualit: la volont


de savoir, no mais relacionando-o ao tema geral da guerra das raas e do racismo de Estado,
mas ao dispositivo da sexualidade. Sua exposio no ltimo captulo Direito de morte e
poder sobre a vida completa sua exposio da lio de 17 de maro, ou seja, se a morte se
tornou o extremo limite do poder, isso no ocorreu por motivaes e sentimentos
humanitrios, mas pela razo de ser do poder e a lgica de seu exerccio que tornaram cada
vez mais difcil a aplicao da pena de morte (Foucault, 1976, p. 181 [p. 130]). A partir do
sculo XVII, o poder tem como alvo a vida e, no caso da biopoltica (que, como j vimos
anteriormente, surge um pouco mais tarde), ele se exerce sobre o

[...] corpo-espcie, no corpo transpassado pela mecnica do ser vivo e como suporte
dos processos biolgicos: a proliferao, os nascimentos e a mortalidade, o nvel de
sade, a durao da vida, a longevidade, com todas as condies que podem faz-lo
variar; tais processos so assumidos mediante toda uma srie de intervenes e
controles reguladores: uma biopoltica da populao. (Foucault, 1976, p. 183 [p.
131])

Em suma, se, a partir do sculo XVII, comea a surgir uma nova modalidade de
relaes de poder pela disciplina, com o advento das tecnologias de regulao no sculo
XVIII que se tem o clmax do acontecimento histrico do biopoder, do qual a disciplina e a
regulao formam as duas direes das relaes de fora, uma individualizante e outra
especificante, uma anatmica e outra biolgica, convergindo ambas para o mesmo fim: a vida
a vida humana como fim poltico, a vida humana como fato poltico. O homem, durante
milnios, permaneceu o que era para Aristteles: um animal vivo e ademais capaz de uma
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existncia poltica; o homem moderno um animal em cuja poltica sua vida de ser vivo est
em questo (Foucault, 1976, p. 188 [p. 134]).
Dessa tese bsica de que a biopoltica se constitui como um plexo de estratgias
polticas, institucionais e governamentais voltado para a preservao da vida humana, os dois
textos continuam em caminhos distintos, porm em interconexo recproca. Na lio de Il
Faut dfendre la socit, a ateno recai sobre a instaurao do racismo de Estado na
modernidade, e em La Volont de savoir, Foucault se volta para o dispositivo da sexualidade.
No primeiro texto, Foucault define o racismo como o meio pelo qual se insere uma
cesura no contnuo biolgico da espcie humana, fragmentando-o e introduzindo uma
decalagem de uma raa a outra. Alm disso, a partir dessa fragmentao, introduz-se um
gnero de relao que interioriza a guerra no meio social: a guerra de uma raa com a outra,
de tal modo que isso permite uma assimilao biopoltica da morte, do fazer morrer como
garantia de vida de um ponto de vista estritamente biolgico: A morte do outro no
simplesmente a minha vida, na medida em que seria minha segurana pessoal; a morte do
outro, a morte da raa ruim, da raa inferior (ou do degenerado, ou do anormal), o que vai
deixar a vida em geral mais sadia; mais sadia e mais pura (Foucault, 1997, p. 228 [p. 305]).
Com efeito, o poder de fazer morrer ou de abandonar algum prpria sorte quando este j
no est mais biopoliticamente protegido, e sim desnudado (Agamben, 1997), se aplica como
forma de proteo biolgica dos demais da sociedade, da populao como espcie:

Em outras palavras, tirar a vida, o imperativo da morte, s admissvel, no sistema de


biopoder, se tende no vitria sobre os adversrios polticos, mas eliminao do
perigo biolgico e ao fortalecimento, diretamente ligado a essa eliminao, da prpria
espcie ou da raa. A raa, o racismo, a condio de aceitabilidade de tirar a vida
numa sociedade de normalizao. (Foucault, 1997, p. 228 [p. 306])

Resumidamente, a morte, o limite extremo do poder, ou, melhor, a possibilidade de


matar outrem julgado racialmente inferior, assimilada no campo da ao poltica como
forma extrema de defesa da vida daqueles julgados dignos de defesa e promoo a partir de
um sistema de normalizao balizado pelo modelo evolucionista darwiniano (Foucault, 1997),
isto , a partir de sua assimilao em um sistema de biorregulamentao pelo Estado
(Foucault, 1997, p. 223 [p. 298]).
Em La Volont de savoir (1976), Foucault se concentra em apresentar o que
denominou dispositivo da sexualidade ainda que faa menes quanto a isso s no ltimo
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captulo. Novamente, ele insiste na tese de que, no sexo na medida em que est na
encruzilhada do corpo e da populao , se articulam os eixos das tecnologias da regulao
e das tecnologias disciplinares, de um modo que elas coexistem e se imbricam mutuamente
(Foucault, 1976). em funo dessa caracterstica biopoltica do sexo, como alvo e objeto,
que o poder se exerce pela disciplina e pela regulamentao no como ameaa, mas como
gesto da vida (Foucault, 1976). Assim, a partir do sculo XIX, assiste-se ao processo de
histerizao da mulher, de sexualizao infantil (pela questo do onanismo) e de
psiquiatrizao das perverses sexuais, seja no fetichismo, seja no coito interrompido. A partir
dessa problemtica qudrupla do sexo, de seu limite e de seu excesso, forma-se uma teoria
geral do sexo extremamente importante para o dispositivo da sexualidade na captao dos
corpos, no controle e na gesto dos indivduos e da populao e na conteno e no
direcionamento de suas foras e prazeres (Foucault, 1976). Uma teoria geral do sexo e, em
especial, uma teoria geral da represso do sexo se fez funcionalmente importante para o
dispositivo da sexualidade, pois, por meio dela, foi possvel uma loquacidade ao sexo
desejado e devidamente controlado como um sinal maior, uma condensao por excelncia da
vida nos corpos dos indivduos que se tocam no mais em busca de sensaes e prazeres,
mas em busca do desejo lcito e natural e no corpo social na defesa do sangue e da
pureza de uma aristogenia racial , cuja verdade s se diz por meio de subterfgios e evasivas
(Foucault, 1976).

3. A biopoltica e o nascimento da medicina social

Antes de prosseguirmos, urge compreender como a questo da populao torna-se uma


chave para entender a emergncia da biopoltica, afinal, se o sangue, a raa e o sexo se
transformam em noes e em objetos caros a essa nova sorte de poder, isso se deve ao fato de
que a populao se tornou uma grave questo poltica. Sobre a emergncia histrica da
populao, Foucault identifica no curso de 1977/1978 Scurit, Territoire, population ,
especificamente na lio de 25 de janeiro, a formao de uma concepo positiva de
populao no cenrio poltico a partir do sculo XVIII, com os fisiocratas e contra os
mercantilistas. Para estes, e tambm para os cameralistas, a populao torna-se uma questo
assimilada ao problema maior da dinmica do poder estatal e da soberania, identificando nela
o mesmo princpio do exerccio e da fora soberana. Para os fisiocratas, a populao deixa de
ser vista como um conglomerado de sujeitos de direito subordinado ao poder soberano e lhe
atribuda uma conformao natural que deve ser gerida.
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Mas, como ele mesmo pergunta, o que essa naturalidade significa? (Foucault, 2004) Trata-
se de um conjunto de variveis que faz a populao opaca e refratria ao do soberano,
assim, a relao entre o soberano e a populao escapa aos limites da relao de obedincia ou
de revolta. No obstante, a populao no se torna por esse motivo inacessvel e impenetrvel
de um ponto de vista poltico: as variveis a que est sujeita devem ser levadas em conta, e
so sobre elas que se pode agir politicamente, afetando, assim, a prpria populao. Da
mesma forma, um trao patente da naturalidade da populao est no fato de que ainda que
seja plural em sua composio de indivduos to diferentes entre si, h um mvel de sua ao,
que o desejo, individual e passvel de falhas em princpio. Contudo, no prprio jogo ao
mesmo tempo espontneo e regrado do desejo que se constitui o interesse coletivo. Produo
do interesse coletivo pelo jogo do desejo: est a o que marca simultaneamente a naturalidade
da populao e a artificialidade possvel dos meios que se d para geri-la (Foucault, 2004, p.
75 [p. 95]). Por fim, como terceiro e ltimo trao da naturalidade da populao, descobre-se
ainda que, por mais que ela seja intensamente afetada por variveis e acidentes, os fatores
contingenciais possuem uma regularidade que pode ser registrada, coletada, descrita e
comparada com a qual pode-se estabelecer intervenes precisas sobre a populao, de
modo a, se no conter, ao menos minimizar as variveis e os fatores contingenciais deletrios.
Desse modo, a natureza no se coloca como um limite externo ao poder e ao governo da
populao; ao contrario, por meio dela que a populao inserida no campo das tcnicas
de poder e passa a ser vista como espcie humana, ou seja, sua natureza biolgica aflora
nesse campo poltico de modo que reconfigura o velho conceito de pblico que lhe
aplicado:

A populao ento tudo o que vai se estender do enraizamento biolgico pela


espcie at a superfcie de contato oferecida pelo pblico. Da espcie ao pblico, tem-
se a todo um campo de realidades novas, realidades novas no sentido que so, para os
mecanismos de poder, os elementos pertinentes, o espao pertinente no interior do
qual e a propsito do qual se deve agir. (Foucault, 2004, p. 77 [p. 99])

Assim, a populao deixa de ser um problema jurdico-poltico atrelado questo da


soberania e se transforma em um problema biopoltico por meio da complexidade de sua
natureza.
em funo dessa natureza da populao que se instaura uma sorte de medicalizao,
capital para se pensar a questo da teraputica em uma perspectiva biopoltica: trata-se do que
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se chamou de nascimento da medicina social, tema da j citada conferncia de 1974.


interessante notar que, para Foucault, a medicina sempre foi uma prtica social e jamais uma
relao singular entre mdico e paciente; se essa relao existiu, foi na condio de mito
justificador de um exerccio privado da profisso (Foucault, 1994b, p. 44). Mais do que
falar em crise da medicina, interessa a Foucault compreender seu modo de funcionamento a
partir do sculo XVII. Assim, ele identifica alguns traos caractersticos na formao inicial
da medicina: (a) o surgimento da autoridade do mdico; (b) o surgimento de um campo de
interveno mdica distinto da doena; (c) a introduo do hospital como aparelho de
medicalizao coletiva; e (d) a introduo de mecanismos de administrao mdica a partir da
coleta de dados e anlises estatsticas (Foucault, 1994b). So esses traos que permitem a
formao histrica da medicina social, cujo fundamento certa tecnologia do corpo social
(Foucault, 1994a, p. 209).
Como se instaurou esse procedimento de medicalizao? Foram vrias etapas, e no se
trata de tom-la como um fenmeno monoltico. Foucault identifica basicamente trs
situaes singulares, a saber: o surgimento da medicina de Estado (Alemanha), da medicina
urbana (Frana) e da medicina da fora de trabalho (Inglaterra).
Na Alemanha, a partir da segunda metade do sculo XVIII, v-se surgir a
Medizinischepolizei (polcia mdica), que consistia em um sistema de registro estatal de
morbidade no nvel dos fenmenos endmicos e epidmicos observados; em uma
normalizao da prtica e dos saberes mdicos a partir de seu ensino, de modo que o mdico
era normalizado antes do doente, assim como uma organizao administrativa da atividade
mdica, desde a coleta e sistematizao de dados at o controle e protocolizao dos
procedimentos mdicos; e, por fim, na criao de funcionrios mdicos, nomeados pelo
governo e responsveis pela administrao de uma regio. Assim, pelo governo do Estado
sociedade, o mdico se torna administrador de sade (Foucault, 1994a, p. 214), ou, em
linhas gerais, surge na Alemanha uma Staatsmedizin, uma medicina de Estado. Desse modo, o
governamento estatal comea a se ocupar e a atuar medicalmente na sociedade (Foucault,
1994a).
Na Frana, no final do mesmo sculo, surge outra modalidade de medicina social, no
centrada no Estado como na Alemanha, mas a partir do fenmeno de expanso das estruturas
urbanas, que vem de par com a necessidade e o desejo de unific-las em torno de um poder
nico. Isso se deveu por um recrudescimento das foras revoltosas no campo e um
crescimento da populao pobre no espao urbano, o que gerou a formao de uma plebe em
vias de proletarizao (Foucault, 1994a, p. 216). Com a proletarizao da populao urbana
130

pobre vem o medo constante na cidade e pela cidade, que se torna um caldeiro de tenses
sociais refletidas no nvel das condies sanitrias: O pnico urbano caracterstico da
preocupao, da inquietude poltico-sanitria que aparece medida que se desenvolve a
engrenagem urbana. Para dominar esses fenmenos mdicos e polticos que causam uma
inquietude to intensa na populao das cidades, urgia tomar medidas (Foucault, 1994a, p.
217), como a localizao fixa das casas das pessoas; a diviso da cidade em quarteires sob a
responsabilidade administrativa de pessoas devidamente designadas, que contavam com um
corpo de vigilncia das ruas sob sua jurisdio; relatrios detalhados e dirios feitos pelo
corpo de vigilantes e uma centralizao das informaes; vistorias dirias das casas e
conferncia de seus residentes, permitindo um controle exaustivo dos vivos e mortos; e
desinfeco de todas as casas. Eis os princpios bsicos que levaram ao surgimento da higiene
pblica, um refinamento do esquema mdico-poltico da quarentena, surgida no fim da Idade
Mdia e que perdurou at o sculo XVII.
A medicina social na Frana se caracteriza como higiene pblica para atender trs
objetivos: (a) estudar os lugares de dispensa e acmulo dos dejetos que podem provocar
doenas, em especial os cemitrios (como local de gerao e difuso das endemias e
epidemias) e tambm os abatedouros, e analisar as regies propcias desordem e ao perigo
no meio urbano e lhes estabelecer meios de controle; (b) indicar e ordenar a boa circulao,
no das pessoas ou das mercadorias, mas do ar e da gua, de modo a garantir que, valendo-se
de sua circulao natural ou canalizada , seria possvel varrer para longe do espao urbano
todos os dejetos e miasmas; e (c) organizar as chamadas distribuies e sequncias, isto , o
problema do subsolo na gesto hidrogrfica das cidades e na prpria fundao, no
subterrneo, das propriedades privadas, de modo a lig-las por galerias, esgotos e canais, e
tambm gestar os cemitrios, abatedouros etc. Nesse contexto, a medicina urbana francesa
mais do que uma medicina do homem, do corpo e do organismo, [ela ] uma medicina das
coisas: do ar, da gua, das decomposies, das fermentaes; uma medicina das condies
de vida do meio de existncia (Foucault, 1994a, p. 222). da que nasce a noo de
salubridade.
Na Inglaterra, a medicina social se caracteriza como uma medicina voltada aos pobres
e populao operria, no por motivos caridosos ou assistencialistas, mas por razes
polticas, j que se atribua populao pobre a caracterizao de fonte de perigos sade e
se reconhecia no proletariado a fonte de um perigo mdico. Isso se dava por trs razes: (a) a
populao pobre era mais numerosa que populao rica; (b) assim como os esgotos e os rios,
os pobres tinham uma funo capital no sistema de circulao do espao urbano, como
131

transporte e correio, de modo que eram teis, embora algumas situaes de conflito urbano se
originaram desses subgrupos especficos dentre a populao plebeia; e (c) com a epidemia de
clera de 1832, iniciada em Paris e que se alastrou pela Europa, cristalizou-se uma srie de
medos polticos e sanitrios com relao s classes mais pobres. Cria-se, por conseguinte, um
sistema de assistncia mdica e sanitria aos pobres, assim, estes podiam usufruir de uma
assistncia mdica de baixo custo sob a condio de serem obrigados a se submeter aos
controles mdicos cuja principal funo era, pois, a de proteger a burguesia de ser vtima
de fenmenos epidmicos oriundos da classe desfavorecida (Foucault, 1994a, p. 225).
A partir desse feito, v-se em 1875 na Inglaterra ao nascimento dos sistemas Healt
Service e Healt Office, cujas funes eram: controle das vacinaes, controle do registro das
epidemias e das doenas passveis de se tornarem epidmicas e localizao e destruio dos
locais insalubres. Isso permitiu um controle das classes sociais necessitadas, as classes
laboriosas, tomadas como social e medicalmente perigosas burguesia.
interessante notar que, por sua maior eficcia em relao aos modelos alemo (oneroso) e
francs (no dispunha de um aparelho poltico preciso, somente de um projeto geral), o
modelo ingls de medicina social perdura ainda no sculo XX a partir de trs sistemas
superpostos e coexistentes: uma medicina assistencial aos pobres; uma poltica administrativa
de controle das vacinaes, das epidemias e da insalubridade; e uma medicina privada para
quem pode pagar (Foucault, 1994a).
Hoje, portanto, medicina social designa esse triplo sistema de proteo e controle da
populao, particularmente dos segmentos populacionais tomados como perigosos para as
classes abastadas. A medicina social designa uma srie de estratgias biopolticas de controle
e gesto da populao, tornando-a mais saudvel e agindo preventivamente contra todas as
possibilidades de perigo que podem advir dela.
Certamente, como estratgia biopoltica, a medicina social no se volta para os
mesmos problemas e os mesmos alvos, posto que a populao, ainda que possa ser tomada
como espcie em razo de sua condio biolgica, no designa monoliticamente uma unidade,
mas uma diversidade, e uma diversidade encarada como hierarquicamente desigual: raa
superior e inferior, classe abastada e necessitada etc. Com tais designaes, os subgrupos so
encarados como perigosos, no para si mesmos, mas para os demais e para aquelas unidades
forjadas como nao, povo etc.
Se o Direito reclama natureza a igualdade entre os homens, pela natureza que a
biopoltica constata a diferena e a desigualdade e a ajuza como desvio, falta, anormalidade,
risco, periculosidade. Se, na deflagrao do acontecimento deletrio, no possvel corrigir e
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curar ou h um cenrio mais oneroso, que seja ento possvel agir preventivamente em sua
iminncia. nesse quadro geral da biopoltica, que afeta os corpos dos indivduos e da
populao como um todo, que se pode interpretar os termos caracterizadores de uma
teraputica. Afinal, o que caracteriza o biopoder no uma regulao estatal da populao,
mas um conjunto de procedimentos e tcnicas voltados para a regulao, o governo e o
controle dos pontos comuns entre o indivduo e a populao.

4. Biopoltica e teraputica

Se a prtica teraputica se torna questo mdica por excelncia, no o em funo de uma


demanda do paciente a ser atendida pelo mdico, ser em funo de uma somatocracia
instaurada a partir de uma medicalizao da populao agindo em suas variveis, antes e
durante a deflagrao do patolgico. Isso quer dizer que a ao teraputica no um
movimento pelo restabelecimento da sade como reao diante das situaes crticas da
morbidez, mas um movimento complexo de preveno, controle e minimizao dos riscos e
perigos da doena. , portanto, nesse contexto mais amplo da medicalizao do corpo e da
populao que se coloca a questo da teraputica.
verdade que um dos traos mais marcantes da teraputica sua reatividade diante dos
processos mrbidos que acometem um organismo ou mesmo uma espcie. Sua funo a de
defender e restabelecer o indivduo sade. Nesse sentido, no parece procedente conceber
biopoliticamente quaisquer procedimentos teraputicos e curativos. Com o nascimento da
medicina social, parece que Foucault refora a ideia de que a medicalizao da populao no
se caracteriza como um procedimento teraputico, como arte e tcnica curativa. Suas funes
primazes so a preveno e antecipao de toda e qualquer anomalia, como sugere Caponi
(2009). Essa ideia reforada por Foucault em seu curso de 1974/1975, Les Anormaux, no
qual observa tanto no resumo do curso quanto na aula de 19 de maro de 1975 o surgimento
da teoria geral da degenerao, que serviu de marco terico, ao mesmo tempo em que de
justificao social e moral, a todas as tcnicas de deteco, classificao e interveno
concernentes aos anormais (Foucault, 1999, p. 311 [p. 419]): com a adoo de uma teoria da
hereditariedade muito imprecisa nas relaes causais, mediante a degenerao, a psiquiatria
pde abdicar de sua funo primeira, que era curar, e se concentrar em uma funo de
proteo e ordenao social e biolgica. A abdicao de sua funo teraputica no limitou
sua ao; antes, reforou sua condio poltica e generalizou sua atuao social.
133

Entretanto, importante perguntar se essa considerao sobre a psiquiatria do final do


sculo XIX vlida para toda a medicalizao e seu agenciamento biopoltico ou se deve-se
tom-la como uma particularidade. Afinal, Foucault reconhece que a incurabilidade sempre
teve papel capital na medicina psiquitrica como o limite de sua prtica teraputica e que,
uma vez que no foi transposta, ela privilegia o anormal em sua natureza degenerativa em
detrimento do doentio e do teraputico (Foucault, 1999).
No obstante, no curso do ano anterior, Le Pouvoir psychiatrique, o tema da cura e da
teraputica ainda se fez bem presente. Na aula de 30 de janeiro de 1974, por exemplo,
Foucault sustenta que a medicina psiquitrica no compartilha com a medicina em geral o
mesmo gnero de crise mdica nem o mesmo gnero epistemolgico de teste e diagnstico.
Alm disso, aborda qual a funo do psiquiatra no hospital-modelo do sculo XIX:

Em primeiro lugar, a visita; em segundo lugar o interrogatrio. A visita o movimento pelo


qual o mdico percorre os diferentes servios do seu hospital para efetuar todas as manhs a
mutao da disciplina em teraputica. [...] Segunda atividade, o interrogatrio, que
precisamente o seguinte: d-me sintomas, faa-me da sua vida sintomas e voc far de mim um
mdico. (Foucault, 2003, p. 277 [p. 358])

J no resumo desse curso, considerando qual era a natureza e a funo do hospital at


o sculo XIX se como local de conhecimento ou de teste da doena , Foucault observa que
decorre da uma srie de problemas. O primeiro diz respeito teraputica e sua relao com o
desenvolvimento da doena, no sentido de se determinar qual o momento adequado para
intervir. Ao trmino da apresentao dos problemas, ao se referir biologia pasteuriana,
conclui como seguir:

sabida a prodigiosa simplificao que a biologia pasteuriana introduziu em todos


esses problemas. Determinando o agente do mal e fixando-o como um organismo
singular, ela permitiu que o hospital se tornasse um lugar de observao, de
diagnstico, de identificao clnica e experimental, mas tambm de interveno
imediata, de contra-ataque voltado contra a invaso microbiana. (Foucault, 2003, p.
342 [p. 441])

Portanto, amparando-se no na psiquiatria, mas na medicalizao em geral da


sociedade e em especial na hospitalizao graas simplificao introduzida pela biologia
pasteuriana , a teraputica pode ser pensada como tcnica e como saber. Desse modo, sua
134

caracterizao no pode se resumir apenas a um saber curar e restabelecer a sade, mas a um


saber sobre o que preservar, defender e restabelecer, isto , a um saber sobre a sade tomada
como modelo ou fim a ser preservado e sobre a prpria dinmica processual da doena, com o
fim de determinar o momento mais propcio para intervir de modo a interromper o ciclo
mrbido. No momento em que se introduz uma ampliao dessa noo para o homem como
espcie, trata-se de pensar que o que deve ser salvaguardado no a sade de um organismo,
mas a integridade vital, a vida de um povo no quadro geral da biopoltica, entendida como um
complexo tcnico-estratgico poltico voltado a tratar a populaocomo um conjunto de
seres vivos e coexistentes, que apresentam caractersticas biolgicas e patolgicas
especficas (Foucault, 2004, p. 377 [p. 494]).
Um exemplo disso a normalizao da epidemia e em particular dessa doena
endmico-epidmica que era, no sculo XVIII, a varola (Foucault, 2004, p. 59 [p. 76]),
considerada por Foucault na aula de 25 de janeiro de 1978, no curso Scurit, territoire,
population. A varola era a doena endmica mais ampla, caracterizada por alta taxa de
mortalidade e com a presena de surtos bastante intensos. Com a variolizao (1720) e a
vacinao (1800), ocorre um fenmeno novo e inslito s prticas mdicas da poca, com as
caractersticas

[...] primeiro de serem absolutamente preventivas, segundo de apresentarem um


carter de certeza, de sucesso quase total, terceiro de poderem, em princpio e sem
dificuldades materiais ou econmicas maiores, ser generalizveis populao inteira,
enfim e sobretudo a variolizao primeiramente, mas tambm a prpria vacinao no
incio do sculo XIX apresentavam esta quarta vantagem, considervel, de serem
completamente estranhas a toda e qualquer teoria mdica. [...] Era um puro dado de
fato, estava-se no empirismo mais despojado, e isso at que a medicina, grosso modo
em meados do sculo XIX, com Pasteur, possa dar uma explicao racional do
fenmeno. (Foucault, 2004, p. 60 [p. 76s])

Com isso, a doena de uma forma geral e, em particular, a varola deixou de ser
tomada como doena reinante, isto , dotada de certa sorte de natureza substancial, para ser
caracterizada sob outros critrios: inicialmente, a noo de caso, que permitia individualizar
os fenmenos coletivos e coletivizar os fenmenos individuais em um sistema de
quantificao e distribuio; com base nesse sistema, a avaliao da possibilidade de contgio
em termos de risco, de morte e de cura, seja de um indivduo, seja de um grupo demarcado; a
135

possibilidade de formular clculos dos riscos, levando em conta fatores individualizantes,


permitiu estabelecer o perigo de uma doena para determinada classe de indivduos (por
exemplo, o quo a varola perigosa para indivduos menores de trs anos ou para os
habitantes das cidades); e, por ltimo, a noo de crise, por meio da qual se refere a curva de
crescimento abrupto (de disparada, como aponta Foucault) da incidncia endmica ou mesmo
epidmica da doena, geralmente sazonal. a partir dessas quatro noes caso, risco, perigo
e crise que a doena passa a ser considerada e se projetam e articulam novas medidas e
tcnicas de interveno:

Caso, risco, perigo, crise: so, creio, noes que so novas, ao menos em seu campo
de aplicao e nas tcnicas que demandam, pois se vai ter precisamente toda uma srie
de formas de interveno que vo ter por fim no fazer justamente como se fazia
outrora, a saber, tentar anular pura e simplesmente a doena em todos os indivduos
nos quais ela se apresenta, ou de impedir ainda que os sujeitos que esto doentes
tenham contato com aqueles que no esto doentes. (Foucault, 2004, p. 63 [p. 81])

No se trata de demarcar de modo absoluto quem ou no doente, mas de identificar


em uma populao qual o coeficiente estatisticamente normal de acometimento de uma
doena e de casos de morbidade e mortalidade. Com essa identificao, busca-se uma anlise
mais fina da determinao das incidncias normais em cada subgrupo relevantemente
considerado em uma populao, o que permite encontrar normalidades diferenciais e
determinar meios para minimizar as normalidades mais desfavorveis em relao curva
normal geral. Assim foi com a varola, cujo coeficiente de morbidade e mortandade entre
crianas com menos de trs anos era muito alta em relao curva geral de normalidade. A
partir disso, concentraram-se aes para sua diminuio com a vacinao intensificada
daquele subgrupo e sem deixar de atuar sobre os demais grupos da populao, como forma de
conteno generalizada da doena. No jogo das normalidades diferenciais, trata-se,
portanto, de forar a regresso da curva normal desfavorvel e sua adequao faixa geral da
populao, certamente mais fraca.
Segundo a OMS, desde 1980 a varola se encontra oficialmente erradicada em
ambiente natural, o que significa a extino artificial de, pelo menos, uma das populaes
envolvidas, de preferncia a do agente infeccioso. No caso em pauta, o resultado obtido
implicou que a populao do poxvirus varilico deixou de fazer parte de nossa biosfera
(Forattini, 1985, p. 385).
136

Portanto, a teraputica reveste-se de estratgias profilticas de conteno etiolgica


no caso da poliomielite, por exemplo e mesmo de erradicao da doena como no caso da
varola. A teraputica deixa de ser um conjunto de reaes morbidez deflagrada para se
tornar preventiva, ativa antes mesmo da iminncia da doena. Essa possibilidade de
interveno preventiva morbidade se faz possvel graas normalizao efetuada nos
dispositivos de segurana.
Em outro sentido, complementar quele do cotejamento das normalidades diferenciais
que permite a ao de uma medicina preventiva populao, Foucault considera a
transformao do hospital em um instrumento teraputico a partir do fim do sculo XVIII
esse foi o tema da conferncia Lincorporation de lhpital dans la technologie moderne,
pronunciada no curso de medicina da Uerj em outubro de 1974 e publicada em 1978, no
intercurso terico de Foucault entre a disciplina e o biopoder. Sua hiptese consiste em
observar que, a partir do sculo XVIII, v-se duas transformaes que permitem a
medicalizao do espao hospitalar.
Primeiramente, trata-se de um processo de eliminao dos efeitos negativos do
hospital, que at o sculo XVII consistia em um abrigo segregacional de pobres e necessitados
que engendrava e acirrava as molstias. O primeiro esforo desse processo se deu ainda
naquele sculo, com a reorganizao administrativa e poltica dos hospitais martimos e
militares. Essa reorganizao se fez possvel graas ao recurso da disciplina como tcnica e
exerccio poltico, cujo objetivo a singularizao dos indivduos (Foucault, 1994c, p. 517),
principalmente como uma arte da repartio e distribuio espacial das pessoas por um
controle sobre o resultado de uma ao, por uma vigilncia constante e contnua e por um
registro permanente sobre o indivduo durante sua estadia nesse novo espao disciplinarizado.
Um segundo fator decisivo foi que o sistema epistemolgico da medicina do sculo
XVIII se alterou drasticamente do vigente at ento (Foucault chama de medicina da crise):
seu modelo de inteligibilidade passou a ser o herdado da botnica e das classificaes
linneanas, ou seja, as doenas passaram a ser pensadas como fenmenos naturais que tm suas
caractersticas prprias e seus tipos evolutivos em relao ao meio. em virtude dessa nova
concepo de doena que se pode investigar a melhor forma de intervir. Segundo Foucault,
foi a articulao desses dois processos que possibilitou a emergncia histrica da
medicalizao do hospital, transformado em um meio artificial por sua arquitetura e por um
controle minucioso dos fatores que lhe so inerentes para intervir terapeuticamente no doente.
Ao mesmo tempo, o hospital tambm se tornou clnica, ou seja, um espao de produo e
transmisso do saber mdico, isso graas introduo disciplinar dos sistemas de vigilncia e
137

de coleta e registro cotidiano de dados sobre os doentes, que devem ser confrontados com as
experincias mdicas de modo a determinar as prticas curativas mais eficazes ou o melhor
controle das doenas epidmicas.
Tais registros, quando comparados aos registros de outros hospitais de outras regies,
permitem o estudo dos fenmenos patolgicos de toda a populao. Assim, ainda que a
medicalizao hospitalar se d pelo intercurso da adoo de tecnologias disciplinares, ela
atende uma demanda biopoltica na medida em que permite investigaes extremamente teis
para a interveno mdica na populao. O hospital mdico constitudo pela disciplina e, ao
mesmo tempo, configura-se como tecnologia biopoltica:

Graas tecnologia hospitalar, o indivduo e a populao se apresentam


simultaneamente como objeto do saber e da interveno mdica. A redistribuio
dessas duas medicinas ser um fenmeno prprio ao sculo XIX. A medicina que se
forma no curso do sculo XVIII ao mesmo tempo uma medicina do indivduo e da
populao. (Foucault, 1994c, p. 521).

Em sintonia com tal abordagem, no texto La politique de la sant au XVIIIe sicle,


publicado em 1976/1979,4 Foucault considera a funo teraputica do hospital nas estratgias
polticas disciplinares e de segurana biopoltica, tendo em vista os traos distintivos da
poltica da sade, ao mesmo tempo pensada como polcia da sade, a saber: (a) o objetivo
da poltica da sade a partir daquele sculo no de suprimir a doena quando aparece, mas
de preveni-la; (b) a sade passa a ser compreendida como o resultado de um conjunto de
fatores observveis; (c) tais fatores so passveis de registro e cotejamento estatstico; (d) a
interveno no propriamente teraputica nem mdica em sentido estrito, mas concernentes
s variveis diversas da vida, principalmente no meio urbano; e (e) a prtica mdica e a gesto
econmico-poltica esto, ao menos parcialmente, integradas com vistas a uma racionalizao
e a um desenvolvimento da sociedade (Foucault, 1994d).

5. Concluso

bastante patente, portanto, a ambiguidade foucaultiana sobre a teraputica luz da


genealogia da biopoltica: h momentos em que ele parece pensar a teraputica pura e

4
Utilizamos a edio revista e incrementada da segunda edio do livro Les Machines gurir. aux origines de
lhpital moderne, publicada em 1979. As duas verses do artigo constam do terceiro tomo da obra Dits et
crits, de 1994.
138

simplesmente como eliminao da doena, como uma reao de defesa aps o aparecimento
da doena. Isso no condiz com os meios e os fins de interveno projetados
biopoliticamente, posto que so marcantemente preventivos. Entretanto, a partir desse
quadro geral da biopoltica, de seu objeto e fim e de seus meios de ao estratgica, que se
pode pensar a teraputica em um sentido ampliado, sentido esse pelo qual integra o programa
de racionalizao e gesto da sociedade, atuando na sua populao e nos indivduos
considerados singularmente. , pois, no como mera prtica curativa que se deve pensar a
teraputica, mas como integrante de um processo estratgico mais complexo: da
medicalizao do corpo humano e do corpo populacional em sua materialidade. O rechao
foucaultiano no teraputica em si, mas a seu trao assistencialista.
Por isso, estratgias polticas como a inoculao e a vacinao, eminentemente
preventivas, podem ser pensadas como novas formas de teraputicas, que intervm no
indivduo e, principalmente, em faixas populacionais, adequando seu desvio em relao s
curvas de normalidades consideradas aceitveis. Ainda que alguns indivduos possam ser
vtimas de tais procedimentos, indo a bito, essas so perdas aceitveis de vidas diante da
populao assegurada e protegida. Da mesma forma, tecnologias biopolticas como o hospital
so capitais para a gesto biopoltica e governamental do espao urbano da populao, com
suas caractersticas biolgicas em interao com o meio, seja na famlia, seja nos corpos
individuais, de modo que se enquadra toda uma srie de prescries que concernem no
somente doena, mas s formas gerais da existncia e do comportamento (a alimentao e a
bebida, a sexualidade e a fecundidade, a maneira de se vestir, o projeto de um tipo de
habitat) (Foucault, 1994d, p. 735). nesse contexto que o hospital deve ser, por um lado,
uma clnica, uma mquina produtora de saberes pela contraposio dos registros com a prtica
mdica e com sistemas de registros de outros hospitais. Mas, como uma mquina nesse
quadro biopoltico de gesto da vida e corpo dos indivduos e da vida da populao, o hospital
deve tambm atender uma demanda teraputica: ele deve funcionar, segundo a instigante
frmula foucaultiana, como uma mquina de curar (Foucault, 1994d, p. 738).

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