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Les ditions Albouraq


Revivification des sciences de la religion
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Tous droits de reproduction, dadaptation ou de traduction, par quelque procd que ce soit, rservs
pour tous les pays lditeur.
1435-2014
EAN 9782841619719
Imm Ab Hmid
Al-Ghazl
LES SECRETS
DE LAUMNE LGALE
ET DU DON CHARITABLE
(Kitb Sirr az-Zakt)
Ihy ulm al-Dn
Livre V / X - Tome I
Traduction et annotations
Idris De Vos
PRSENTATION
Le Livre des secrets de lAumne lgal et du don charitable est le cinquime livre du tome I de la
somme magistrale de limm al-Ghazl, Ihy ulm ad-Dn. Ce livre fait suite celui des secrets de
la prire. Il aborde en premier lieu la question socialement importante de laumne lgale : quelle est
sa nature, qui doit y tre soumis, qui peut en tre bnficiaire. Il traite ensuite du don charitable, cette
autre forme daumne relevant de la pure faveur. Lauteur examine dans ce cadre des questions plus
spirituelles mais tout aussi essentielles : celle par exemple de la disposition du cur et de lintention
du donneur et du bnficiaire.
INTRODUCTION
Louange Dieu, Lui qui dpartit aux hommes le bonheur et le malheur, la vie et la mort, et les rires
et les pleurs ; Lui qui les fait exister et puis prir, leur allouant lindigence ou lopulence ; Lui qui par
le dnuement leur cause mille nuisances ou par les prodigalits leur accorde aisance et abondance ;
Lui qui cra les tres vivants dune goutte de liquide sminal panche, et demeura suprmement
distinct de Sa cration par la singularit de Sa toute suffisance.
Le Seigneur gratifia certains de Ses serviteurs de la plus belle part et les destina laisance par
les largesses profuses quIl leur accorda ; et Il restreignit les biens de jouissance des autres et les
destina la privation et au manque pour que lpreuve et linfortune aient leur lieu.
Il fit de laumne lgale un infrangible fondement de la religion et annona explicitement que les
serviteurs dsireux de se purifier et de purifier leurs biens peuvent profit sen acquitter cette fin.
Puisse la grce tre consentie llu entre tous, Muhammad, le Matre souverain des humains et la
parure du chemin, ainsi qu sa famille et ses compagnons, ces hommes minemment gratifis en
fait de savoir et de pit.
Le Trs-Haut a fait de laumne lgale un des piliers de lislam et la cite conjointement la
prire, laquelle constitue un des jalons de la route les plus manifestes qui soient. Il a dclar en effet
: Accomplissez droitement la prire et acquittez-vous de laumne lgale. 1 Et le Prophte
grce et paix lui soient consenties a dit : lislam repose sur cinq piliers : le tmoignage quil
nest de Dieu si ce nest Dieu et que Muhammad est Son Envoy ; la prire ; laumne lgale ;

Dieu adresse une menace svre ceux qui ngligent de sen acquitter. Il dit en ce sens : Ceux
qui thsaurisent lor et largent, et ne les dpensent pas pour la cause de Dieu, annonce-leur un
chtiment douloureux. 2 Dans ce verset, dpenser pour la cause de Dieu, signifie sacquitter du
devoir de laumne lgale.
Al-Ahnaf Ibn Qays fait ce sujet le rcit suivant : Jtais un jour en compagnie dun groupe de
gens de la tribu de Quraysh. Ab Dharr passa par l et dclara : Annonce ceux qui amonclent
des fortunes quun fer rouge leur entrera par le dos et leur ressortira par le ventre ; et quun autre leur
rentrera par la nuque et leur ressortira par le front. Une autre version rapporte que ce fer leur
entrera par les ttons et leur ressortira par lomoplate, puis quelle leur rentrera par lomoplate et
leur ressortira par les ttons, tout cela en les secouant.
Ab Dharr raconte : jarrivais une fois auprs de lEnvoy de Dieu alors quil tait assis
lombre de la Kaaba. Lorsquil me vit, il sexclama : Ce sont l les grands perdants, par le
Seigneur de la Kaaba ! Je demandais : De qui sagit-il ? - Les mieux nantis [matriellement]
des hommes. lexception de ceux qui ne cessent de dire Tiens ! Tiens ! , dispensant leurs biens
devant eux, derrire eux, leur droite et leur gauche. Mais ils sont peu nombreux. Si homme en
possession de chameaux, de vaches ou de moutons nen paie pas laumne due, au jour du
jugement, il verra ses animaux, dans la plus imposante et robuste disposition, les frapper de leurs
cornes et le pitiner de leurs sabots. Lorsquils seront tous passs sur lui, le premier reviendra
pour que ce tour recommence. Jusqu ce quil se soit acquitt auprs des gens de leur possession.

Si une telle menace est formule dans les deux ouvrages majeurs de recension de traditions
authentiques3, une proccupation prioritaire de la religion devrait tre de sinstruire des secrets de
laumne lgale, et den dfinir les conditions apparentes et caches, ainsi que les principes
spirituels intrieurs et extrieurs.
Il conviendra nanmoins, [dans le cadre de cet ouvrage], de sen tenir aux connaissances
indispensables tout donateur et tout bnficiaire.
Je prsenterais ce projet en quatre chapitres :
1. Les diffrentes formes daumnes et les raisons de leur prescription comme obligation.
2. Les conditions et les convenances respecter par le payeur de laumne.
3. Les conditions et les convenances respecter par le bnficiaire de laumne.
4. Le don charitable et ses vertus.
CHAPITRE I
LES DIFFRENTES FORMES DAUMNES
Il existe six catgories daumnes correspondant des dus spcifiques : laumne relative au
btail ; laumne relative lor et largent ; laumne relative aux bnfices commerciaux ;
laumne relative aux richesses dcouvertes et aux minraux ; laumne relative aux biens taxs au
dixime ; et laumne exigible lors de la fte de fin de Ramadan (Ad al-fitr).
Premire catgorie : Laumne relative au btail.
Cette aumne, comme les autres, nest exigible que des musulmans libres. Les individus non
majeurs nen sont pas dispenss. Les jeunes enfants, et mme les fous, doivent sen acquitter. Ce sont
l les conditions respecter selon un avis.
Cette aumne lgale est exigible sous cinq conditions qui se rsument ainsi : le btail doit tre
nourri en pture et doit appartenir pleinement lindividu durant un an complet et excder une mesure
seuil4.
Je dtaillerais ces conditions comme suit :
Premire condition : la catgorie btail.
Cette catgorie inclut uniquement les chameaux, les bovins et les ovins. Les chevaux, les mules, les
nes et les btes issus de croisement entre les chevreuils et les moutons ne font pas lobjet daumne
lgale.
Deuxime condition : la pture.
Les animaux nourris au fourrage ne sont pas soumis laumne lgale. Sils sont nourris tantt en
pture, tantt au fourrage, dans une proportion rendant leur charge sensible, ils ne sont pas soumis
laumne lgale.
Troisime condition : lannuit complte.
LEnvoy de Dieu grce et paix lui soient consenties a dit : Nulle aumne nest exigible dun
bien tant que sa possession ne date pas dun an rvolu. cette rgle fait exception les
productions annuelles.
Quatrime condition : la pleine proprit et la pleine jouissance.
Laumne lgale concerne le btail lou en ce sens que celui-ci est disposition de lindividu. En
revanche, elle ne concerne pas les btes gares ou atteintes de la petite vrole, sauf si celles-ci
reviennent engraisses comme le reste du troupeau. Tout bien perdu est soumis laumne sil est
rcupr.
Lindividu appesanti par une dette dont le paiement grve toutes les ressources nest pas redevable
de laumne lgale. Parce quun tel individu nest pour ainsi dire pas riche des biens quil possde,
la richesse tant comprise comme lensemble des biens excdant le strict besoin.
Cinquime condition : la mesure seuil.
Concernant les chameaux, nulle aumne nest exigible en de de cinq ttes. partir de cinq ttes,
laumne exigible quivaut une brebis dans sa deuxime anne ou une chvre dans sa troisime
anne. dix ttes, laumne exigible quivaut deux brebis. quinze ttes, laumne exigible
quivaut trois brebis. vingt ttes, laumne exigible quivaut quatre moutons. vingt-cinq ttes,
laumne exigible quivaut une chamelle fertile, cest--dire ge de deux ans. Si le fidle ne
dispose pas dune chamelle de cet ge, il peut y substituer un chameau de trois ans, sil parvient le
vendre. trente-six ttes, laumne exigible quivaut une chamelle productrice de lait. quarante-
six ttes, laumne exigible quivaut une chamelle de quatre ans. soixante et une ttes, laumne
exigible quivaut une chamelle de cinq ans. soixante-seize ttes, laumne exigible quivaut
deux chamelles productrices de lait. quatre-vingt-onze ttes, laumne exigible quivaut deux
chamelles de quatre ans. cent vingt et une ttes, laumne exigible quivaut trois chamelles
productrices de lait. partir de cent trente ttes, laumne exigible devient proportionnelle selon le
partage suivant : pour chaque cinquante ttes, laumne exigible quivaut une chamelle de quatre
ans ; et pour chaque quarante ttes, laumne exigible quivaut une chamelle productrice de lait.
Le troupeau de vaches nest pas soumis laumne en de de trente ttes. Au-del, laumne
exigible quivaut une vache de deux ans. quarante ttes, laumne exigible quivaut une vache
de trois ans. soixante ttes, laumne exigible quivaut deux vaches de deux ans. Au-del,
laumne exigible devient proportionnelle selon le partage suivant : chaque quarante ttes,
laumne exigible quivaut une vache de trois ans ; et chaque trente ttes, laumne exigible
quivaut une vache de deux ans.
Le troupeau de moutons nest pas soumis laumne en de de quarante ttes. Au-del, laumne
exigible quivaut une brebis de deux ans ou une chvre de trois ans. Ensuite, le troupeau nest plus
soumis laumne en de de cent vingt et une ttes. Au-del, laumne exigible quivaut deux
brebis. deux cent une brebis, laumne exigible quivaut trois brebis. quatre cents brebis,
laumne exigible quivaut quatre brebis. Au-del, laumne exigible devient strictement
proportionnelle : chaque cent brebis, laumne exigible quivaut une brebis.
Sous le rapport de la mesure seuil, laumne dont sont redevables des associs est semblable
celle dont est redevable lhomme seul. Si par exemple deux hommes possdent en commun quarante
ttes de moutons, laumne qui leur est exigible quivaut une brebis. Si trois hommes possdent en
commun cent vingt ttes, laumne exigible chacun dentre eux quivaut une brebis. Il est gal que
lassociation soit tablie entre des proches ou quelle soit communautaire. Mais la condition est
quils soccupent de loger les btes ensemble, quils les abreuvent ensemble, quils les traient
ensemble, quils les sortent ensemble, quils les fassent patre ensemble et quils soccupent de la
saillie ensemble. Il faut en outre que tous les associs fassent partie des gens redevables de laumne
lgale. En sont donc exclus les protgs dentre les gens du Livre et les esclaves faisant lobjet dun
contrat de rachat.
Une chamelle donne en aumne peut tre plus jeune que le requiert la valeur due par le fidle,
dans la limite du dbut des menstrues. Mais dans ce cas, il convient de complter cette valeur. Si
cette valeur correspond un an dge de la chamelle, deux brebis ou de vingt dirhams
supplmentaires seront exigibles. Si cette valeur correspond deux ans dge, quatre brebis ou
quarante dirhams seront exigibles. La chamelle peut galement tre plus ge, dans la limite de cinq
ans. Dans ce cas, le donneur recevra du trsor public deux s5 en compensation. Le fidle ne peut
employer laumne une bte malade sil possde ne serait-ce quune bte en bonne sant. Si les
btes sont saines, cest une bte saine quil convient de donner ; et si elles sont malingres, cest une
bte malingre quil convient de donner. La bte engraisse, la bte prte accoucher, la bte
employe la traite, la bte employe la saillie et la bte la tache blanche sur le front ne peuvent
tre employes laumne6.
Deuxime catgorie : les biens taxs au dixime.
Toute production alimentaire dun poids suprieur mille six cents livres7 fait lobjet dune
aumne dun dixime de son poids. En de de cette mesure, aucune aumne nest exigible. Les fruits
et le coton ne sont pas soumis laumne. Seuls y sont soumis les graines servants lalimentation,
les dattes et les olives. Les mille six cents livres sont mesurs aprs schage, quil sagisse de datte,
dolive ou de raisin, par exemple. Dans le cas de biens communs, les parts des individus se
compltent les unes les autres. Si par exemple plusieurs hritiers ont la jouissance dun jardin, et que
leurs parts communes totalisent mille six cents livres, ils devront donner en tout cent soixante livres,
chacun en proportion de sa part. Quant la communaut de biens de natures diverses, elle ne fait pas
lobjet dune prise en compte globale : une quantit de bl en de de la mesure seuil ne peut pas tre
complte par une quantit dorge. En revanche, une quantit dorge peut tre complte par une
quantit de paumelle8, parce que cette dernire est une varit dorge.
La mesure mentionne est valable dans le cas dune production abreuve par arrosage ou par
irrigation. Dans le cas dune production arrose par aspersion ou par lusage dune noria, la mesure
de laumne se porte un vingtime. Si larrosage se fait de deux manires, il convient de tenir
compte de la plus importante.
La production soumise laumne lgale se mesure lorsquelle est sche et pure. On ne doit pas
cueillir le raisin ou les dattes avant leur pleine maturit, moins quune affection quelconque lexige.
Si par exemple des dattes fraiches sont cueillies, on en donne neuf mesures au propritaire et une
mesure lindigent.
On dit dordinaire que le partage est vente. Mais un tel partage est permis en la circonstance parce
quil est ncessaire. Le temps de laumne exigible dbute lorsque les fruits commencent murir et
lorsque les grains sont fermes. Le temps [ordinaire] de lacquittement de cette aumne, quant lui, se
situe lorsque les produits sont secs.
Troisime catgorie : laumne relative lor et largent.
Lorsque deux cents dirhams dargent purs, selon les normes de La Mecque, sont la proprit dun
individu depuis un an rvolu, cet individu est redevable dune aumne de cinq dirhams. Ce qui
quivaut un quarantime. Et toute somme suprieure est soumise laumne lgale selon cette
mme proportion, mme un seul dirham supplmentaire.
La mesure seuil de lor est de vingt mithql9 purs selon le poids dusage La Mecque. Au-del de
cette mesure, lor est soumis une aumne lgale dun quarantime. Et toute somme suprieure suit
cette mesure. Si linverse la mesure seuil nest pas atteinte, laumne nest pas exigible. Les
dirhams rogns sont soumis laumne ds que leur poids dargent pur excde cette mesure.
Laumne est galement exigible pour les mtaux prcieux bruts10 et les biens dornement interdits
comme les rcipients en or et en argent ; ou les bijoux en or pour les hommes. Elle nest pas exigible
pour les biens dornements permis.
Les dettes y sont soumises si elles sont contractes dans des dispositions de richesse. Mais
laumne se paie au moment de rembourser. Si le remboursement est chance, laumne est
exigible au terme de cette chance
Quatrime catgorie : laumne relative aux transactions commerciales.
Cette aumne est semblable celle de lor et de largent. Mais si la somme atteint la mesure seuil,
lanne est compte partir du moment o lindividu prend possession de largent issu de la vente de
sa marchandise. Si en revanche la somme est en de de cette mesure, ou si lindividu achte une
marchandise pour la revendre, lanne est compte partir du moment de lachat.
Laumne est dtermine en fonction de la monnaie locale et cest dans cette monnaie quelle est
paye. Mais si lachat est effectu dans une autre monnaie atteignant la mesure seuil, il vaut mieux
dterminer laumne dans cette monnaie.
Si quelquun dcide de commercer avec du numraire, le compte de lanne ne commence pas au
moment o il dcide de le faire, mais au moment o il achte quelque chose avec largent en
question. Si entre-temps il renonce son intention de commercer, il est dgrev.
Le mieux est quil paie son aumne lanne mme.
Lorsque quelquun fait des bnfices avec sa marchandise la fin de lanne, il doit sacquitter de
laumne ds que le capital est sa proprit depuis un an. Une nouvelle anne ne commence donc pas
lacquisition des intrts, contrairement au cas des biens de production.
Dans le cas des changeurs, le dcompte de lanne nest pas rinitialis chaque opration de
change courante. Ce qui apparente ces oprations toutes les transactions commerciales.
Laumne affrant au bnfice de largent de terres prtes incombe lusufruitier, mme si la
mesure est dtermine partir de la mesure des biens avant leur partage entre ces deux acteurs, ce
qui correspond au calcul le plus raisonnable en la matire.
Cinquime catgorie : les biens dcouverts et les minerais
On entend par biens dcouverts les biens enfouis en terre avant lislam et nappartenant aucun
individu de la priode islamique. Tout fidle dcouvrant ainsi de lor ou de largent doit en donner en
aumne le cinquime. Le dcompte dun an est sans objet dans ce cas. Il est plus pertinent de ne pas
tenir compte davantage de la mesure seuil, parce que lobligation de cder un cinquime de tels biens
apparente ceux-ci aux butins de guerre. Il nest pas non plus exclu den tenir compte, parce que de
tels biens sont de mme nature que ceux employs dans le paiement de laumne [habituelle]. Cest
pourquoi, selon lenseignement de la tradition authentique, les biens dcouverts ne sont pas soumis
laumne lgale, lexception prcisment de lor et de largent.
Les minerais ne sont pas soumis laumne au moment de leur extraction, lexception de lor et
de largent. En revanche, aprs leur broyage et leur puration, ils sont soumis une aumne
quivalant un quarantime, selon le plus pertinent des deux avis recevables ce sujet. La mesure
seuil est dusage pour cette nature de biens.
Au sujet du dcompte de lanne, deux avis coexistent. Lavis considrant que laumne lgale
exigible pour les minerais est dun cinquime exclut le dcompte de lanne11.
Au sujet de la mesure seuil, deux avis coexistent galement. Le plus vraisemblable la science
demeurant au Trs-Haut est dassimiler cette activit aux transactions commerciales pour ce qui est
de la mesure seuil, de lassimiler au ngoce pour ce qui est de la proportion payer, parce quil
sagit dune forme de gagne-pain, et de lassimiler aux biens soumis au dixime pour ce qui est du
dcompte de lanne. Ce dcompte est donc exclu, parce que les fruits de cette activit sont le propre
des biens excdentaires. En revanche, la mesure seuil est prise en compte. Par mesure de prcaution,
il est prfrable de dpartir un cinquime des gains laumne, quelle que soit leur quantit. Ce qui
est le lot de lor et de largent. Cela permet de lever lincertitude que provoquent les divergences
ce sujet. Parce quen la matire, les avis ne se fondent que sur des conjectures plus ou moins
contradictoires. Statuer de manire catgorique sur le sujet est dangereux, du fait des points
dincertitudes qui lentourent.
Sixime catgorie : laumne de lAd al-Fitr.
LEnvoy de Dieu grce et paix lui soient consenties - prescrit cette aumne comme : un devoir
incombant tout musulman disposant dune nourriture excdent son besoin et celui des personnes
sa charge. Sa mesure est dun s de laliment dont il se nourrit. Le S voqu par lEnvoy de
Dieu grce et paix lui soient consenties quivaut deux livres et deux tiers12. Lindividu doit
donner cette mesure de laliment dont il se nourrit habituellement ou dun aliment meilleur que celui-
ci. Sil se nourrit de bl, il ne doit pas donner de lorge. Et sil se nourrit de diverses crales, il doit
choisir les meilleurs de ceux-ci en les rpartissant. Le partage des aliments donns cette occasion
se fait comme celui de laumne des biens voqus plus haut. Il convient donc quil englobe toutes
les formes de nourritures dont le fidle se nourrit dordinaire et ne pas se limiter de la farine fine et
de la farine grossire, par exemple.
Le musulman doit sacquitter de laumne de son pouse, de ses esclaves, de ses enfants et de tous
les proches quil a sa charge. Je veux dire, les parents comme les enfants.
LEnvoy de Dieu grce et paix lui soient consenties a dit : Acquittez-vous de laumne de
lAd al-Fitr de toutes les personnes votre charge.
Cette aumne est galement imputable aux esclaves appartenant deux personnes. Nanmoins, si
cet esclave est impie, il nest pas soumis laumne.
Si une pouse veut donner de son plein gr de ses propres biens en aumne, son aumne est
recevable. Le mari peut en revanche sacquitter de laumne de sa femme sans la consulter.
Si la nourriture excdentaire dont dispose un fidle couvre seulement laumne dune partie des
personnes sa charge, il doit donner la priorit ceux dont la dpendance vis--vis de lui est la plus
forte. LEnvoy de Dieu grce et paix lui soient consenties - plaa la charge des enfants devant
celles des pouses et celles de ces dernires devant celle des servants.
Les dispositions lgales sont ainsi tablies. Lhomme ne disposant que de quelques richesses se
doit de les connatre et les comprendre. Sil est confront des situations inhabituelles sortant des
conditions que nous avons numres, il pourra sen remettre lavis juridique que lui inspire son
cur, dans la mesure o il est pleinement instruit de ces premires dispositions.
CHAPITRE II
LES CONDITIONS INTRIEURES ET EXTRIEURES RESPECTER PAR LE PAYEUR DE LAUMNE LGALE
Toute personne sacquittant de laumne lgale doit veiller respecter cinq conditions :
Premirement : lintention. Le fidle doit formuler en son cur lintention de sacquitter de
laumne lgale obligatoire. Il est galement de tradition de prciser les biens dont il entend payer le
tribut. Sil possde des biens quelque part ailleurs, il peut ainsi prciser : cette aumne est le tribut
de mes biens en tel lieu, sils sont prservs. Sils ne sont pas prservs, quelle me soit compte
comme aumne volontaire. Sil ne le dit pas explicitement, lintention densemble reste valable.
Lintention de lhomme responsable supple celle du fou ou du jeune enfant. Lintention du sultan
supple celle du fidle redevable de laumne, mais ne sen acquittant pas. Mais ce dernier point
nest vrai que du statut lgal en ce bas monde. Je veux dire quune telle substitution permet de lever
linjonction de payer ici-bas. Mais au regard de lau-del, lindividu ne sest pas acquitt de son
devoir et sa responsabilit reste entire jusqu ce quil sacquitte de laumne.
Si un fidle mandate quelquun pour payer son aumne et formule son intention en le mandatant, ou
sil charge ce mandataire de formuler cette intention, son devoir est rempli. Parce que la consigne
quil donne de formuler lintention est en soi une intention.
Deuximement : la clrit sacquitter de laumne une fois lanne coule. Pour ce qui est de
laumne de lAd al-Fitr, elle doit tre donne le jour mme. Elle est exigible ds le coucher du
soleil du dernier jour de Ramadan. Elle peut galement tre donne lavance durant tout le mois du
jene.
Transgresse quiconque tarde sacquitter de laumne bien quil ait la possibilit de le faire. Ce
devoir incombe au fidle ds lors quil dispose de ses biens et trouve un ncessiteux ligible sa
donation. Sil met son argent disposition, mais tarde le donner en raison de labsence de
ncessiteux, il est dispens de ce devoir de clrit.
Il est permis de donner laumne avant lheure condition que les biens excdent la mesure seuil
et que lanne soit coule. Il est galement permis de payer laumne de deux ans lavance. Mais
si le ncessiteux qui est donn largent meurt avant lcoulement de lanne, renie sa foi, devient
riche grce dautres biens que cette aumne paye lavance, dilapide largent ou meurt, alors la
somme engage na pas valeur daumne. Et la rcuprer est impossible, moins quun acte ait t
contract en ce sens. Le fidle dsirant payer lavance doit donc prter attention la finalit des
choses et aux consquences des actes.
Troisimement : ne pas donner un autre bien en substitution celui mentionn par les textes, mme
sil est de valeur suprieure. On ne peut substituer largent lor ou mme lor largent, mme si la
valeur de lor est suprieure celle de largent.
Certains [savants] nayant pas compris le propos de limam ash-Shfi Dieu soit satisfait de lui
sur le sujet se montrent permissifs en la matire. Parce quils considrent, quindpendamment de
la nature de laumne, la fonction de celle-ci reste de satisfaire aux besoins des ncessiteux. Ils
cartent donc ce qui entrave cet objectif.
Mais cette fonction de satisfaire aux besoins nest quun des objectifs de laumne parmi dautres.
De fait, les devoirs prescrits par la voie lgale sont de trois catgories :
Les premiers sont des actes dadoration purs. Les intrts des hommes ny ont aucune part. Cest le
cas du jet de pierre Mina par exemple. La stle na aucun intrt recevoir des pierres. Le but de la
voie lgale rvle est dans ce cas dprouver le serviteur par laction, afin de manifester la
servitude et lassujettissement du fidle travers des actions qui nont rationnellement pas sens.
Attendu que les actions senses sont davantage favorises et encourages par le naturel humain, le
caractre soumis et assujetti de celui-ci ne se rvle pas parfaitement en les accomplissant.
Dvidence, la servitude se manifeste idalement en ces devoirs accomplis la seule fin de se
conformer lordre de lAdor, indpendamment de toute autre considration. La plupart des rites du
plerinage sont de cette nature. Cest pourquoi le Prophte grce et paix lui soient consenties
dclara au moment de revtir lhabit de sacralit : Jarrive Toi, travers ce plerinage, par
devoir, par adoration et par sujtion. Il voquait le fait que ce rite a vocation manifester la
sujtion de ltre par sa seule conformation lordre tel quil est donn, sans que la raison y puisse
trouver un quelconque objet et un quelconque encouragement.
Les deuximes sont les devoirs prescrits par la voie lgale rvle visant servir des intrts
rationnellement identifiables. Leur but nest aucunement ladoration. Cest le cas du remboursement
dune dette ou de la restitution dun bien spoli. Assurment, [en fait dadoration], laction na pas
plus de valeur ici que lintention. Et du moment que layant droit est content, la prescription lgale
na plus dobjet.
Ces deux premires catgories ne servent pas un objectif pluriel et compos. Les gens les cernent
aisment.
Les devoirs de la troisime catgorie, en revanche, sont pluriels et composs. Ils servent deux
objectifs conjointement : celui de servir les intrts des serviteurs et celui dprouver les hommes
responsables par la sujtion. Ils associent ainsi une adoration comparable au jet de pierre et un
intrt comparable la dfense des droits. Cette catgorie est galement intelligible [pour partie]. Si
la voie lgale rvle prescrit un devoir de cette nature, il convient den associer les deux objets ; il
ne convient pas doublier le plus subtil, lequel est ladoration et la sujtion, au profit du plus
manifeste. En outre, le plus subtil est peut-tre le plus important.
Il se trouve que lAumne est de cette dernire catgorie. Et seul limam ash-Shfi Dieu soit
satisfait de lui y a fait allusion. Elle sert lintrt des indigents en rpondant leurs besoins. Cest
un fait manifeste et parfaitement intelligible ; et elle sert ladoration par la conformation scrupuleuse
au dtail des recommandations de la voie lgale rvle son sujet. Cest en considration de cet
ensemble que laumne est associe la prire et au plerinage en tant que pilier de lislam.
Il est certain que svertuer distinguer les diffrentes formes de biens et en extraire une part de
chaque sorte reprsente un grand effort. Puis distribuer ces biens aux huit catgories [de ncessiteux]
ainsi que nous allons lexpliquer, reprsente galement un effort. Or, ne pas suivre rigoureusement
ces prescriptions ne nuit en rien aux ncessiteux. Une telle ngligence ne lse que ladoration. Un
certain nombre de faits que nous avons voqus dans livres consacrs aux divergences juridiques
indique que la distinction des formes de bien sert effectivement les fins de ladoration. Un de ces
faits les plus vidents est que la voie lgale rvle impose de donner une brebis pour cinq
chameaux. ces chameaux, elle substitue une brebis et non de largent ou une compensation
quelconque. Si lon objecte que ce statut est lgitim par le peu de monnaie disponible parmi les
Arabes, je rpondrais que dans ce cas, elle ne prescrirait pas de donner vingt dirhams avec les deux
brebis pour complter la valeur. Pourquoi ne sest-elle pas contente de prescrire, la somme dargent
quivalente. Pourquoi cette quivalence fut-elle fixe vingt dirhams et deux brebis ? Des vtements
ou des objets quelconques feraient tout aussi bien laffaire.
Une telle spcification, parmi beaucoup dautres, indique que laumne lgale nest pas exempte
dun aspect adoratif, et quelle associe celui-ci la dfense des intrts, comme cest le cas du
plerinage. Mais les esprits limits ont peine cerner les ralits composes. Cest pourquoi les
gens font erreur sur ce sujet.
Quatrimement : Ne pas emporter laumne avec soi pour la donner en un autre lieu. Les pauvres
ligibles aux aumnes existent en assez grand nombre partout. Vouloir exporter ces aumnes participe
de la suspicion envers les candidats celles-ci. Certains savants sont davis quil est permis dagir
ainsi. Mais il vaut toujours mieux viter dentreprendre des actions faisant lobjet de divergences. En
revanche, il ny a pas de mal distribuer laumne des trangers prsents l o se trouve le
donateur.
Cinquimement : Rpartir les aumnes entre les catgories de [ncessiteux] prsents localement.
Le verset suivant prcise les catgories concernes par ce devoir : Les aumnes sont destines
exclusivement aux dmunis, aux indigents, ceux qui les collectent, ceux dont on sest gagn
les curs, aux esclaves [ayant contract un accord daffranchissement], aux endetts dans la
cause de Dieu et aux voyageurs. Elles sont un devoir prescrit par Dieu. Et Dieu et le Trs Savant
et le Trs Sage. 13 On peut comparer ce verset aux recommandations dun homme malade qui dirait :
Le tiers de mon argent est destin aux dmunis et aux indigents . La recommandation de cet homme
imposerait de rpartir ses biens selon ses instructions.
Mais gardons-nous de comprendre demble les adorations la lettre. Car deux de ces catgories
sont introuvables la plupart du temps. Il sagit des gens dont on veut gagner les curs et des gens
prposs la gestion des aumnes. Cinq catgories sont prsentes partout. Il sagit des dmunis, des
indigents, des gens endetts et des voyageurs. Et deux catgories sont prsentes dans quelques
endroits seulement. Il sagit des combattants et des esclaves ayant contract un accord
daffranchissement.
Si le fidle trouve cinq de ces catgories, par exemple, il partagera ses biens en cinq parts gales,
ou approximativement gales, et en destinera une part chacune de ces catgories. Il pourra cet
effet partager chaque part en trois portions ou plus. Ces portions pourront tre gales ou non. Lquit
entre les bnficiaires de chaque part nest pas obligatoire. Il pourra aussi partager les parts en dix
ou vingt portions en rduisant chacune. Le nombre des parts, en revanche, ne peut tre augment ou
diminu. Il ne convient donc pas de rpartir les parts en moins de trois portions, dans la mesure o
les bnficiaires sont disponibles. Si le fidle na quun s donner en aumne pour le jour du
sacrifice et quil trouve cinq catgories de bnficiaires, il se doit de faire parvenir son aumne
quinze personnes. Sil rpartit chaque part en moins de trois portions alors quil pourrait le faire, il
lse les bnficiaires de cette part. Si quelquun trouve des difficults rpartir ses biens dans de
telles proportions en raison de la paucit de ceux-ci, il pourra sassocier dautres fidles galement
redevables de laumne. Les individus ainsi associs rassembleront leurs biens de manire pouvoir
les rpartir entre les bnficiaires. Semployer cette tche est un devoir.
Les convenances intrieures de laumne.
Sache que tout fidle aspirant au salut par ses aumnes se doit se conformer un certain nombre de
principes dvotionnels.
Le premier consiste comprendre les raisons faisant de laumne une obligation et le sens de cette
obligation ; et comprendre lobjet de lpreuve quelle constitue et la raison pour laquelle elle fait
partie des fondements de lislam, bien quelle se traduise par des actions matrielles sans rapport
avec les adorations au sens rituel.
Son aspect adoratif comporte prcisment trois aspects :
Le premier sexplique ainsi : la profession de foi participe de la conformation aux exigences de
lunicit et au tmoignage de la singularit de LAdor, la condition dune pleine fidlit cette
profession de foi tant que le fidle nai plus daim que LUnique, parce que lamour ne tolre pas
le partage. La profession de foi purement verbale est de ce fait sans grande utilit. Il se trouve que
lintensit de tout amour se mesure aux effets quil gnre quand le sujet est spar de son objet. Or,
largent est un objet damour autre que Dieu, car il constitue un outil mettant disposition les
bienfaits matriels de ce monde. Il est le biais de lattachement des hommes ce monde et le motif de
leur rpugnance mourir, bien que la mort permette la rencontre de lAim. La prtention lamour
que les serviteurs [professent par leur tmoignage de lunicit] est donc prouve par laumne.
Lorsquils sacquittent de celle-ci, ils consentent cder un peu de cet argent quils prisent et
affectionnent. Voil pourquoi le Trs-Haut dclare : Dieu a achet aux croyants leur personne et
leurs biens en change du paradis. 14 Le don quun fidle fait de sa personne a pour lieu le combat
: il fait don de sa vie par amour de la rencontre du Trs-Haut. Le don quun fidle fait de ses biens est
lvidence en de de ce premier sacrifice.
Relativement au sacrifice des biens matriels, les gens se divisent en trois groupes.
Les premiers professent une unicit authentique et se conforment leur promesse. Ils cdent donc
tous leurs biens et ne conservent pas le moindre dinar ou le moindre dirham. Consquemment, ils ne
sabaissent pas au devoir de laumne lgale. On demanda lun deux : Sur deux cents dirhams,
combien doivent tre donns en aumne ? Il rpondit : Les gens du peuple soumis aux prceptes
de la voie lgale rvle doivent en donner cinq. Quant nous, nous devons cder la totalit. Ab
Bakr Dieu soit satisfait de lui stait dparti de tous ses biens et Umar Dieu soit satisfait de lui
- de la moiti de ses biens. Le Prophte grce et paix lui soient consenties demanda ce dernier :
Quas-tu conserv pour ta famille ? Il rpondit : lquivalent [de ce que jai donn]. Il
demanda ensuite Ab Bakr : Quas-tu conserv pour ta famille ? Il rpondit : Dieu et Son
Envoy. Le Prophte dclara : Ce qui vous spare est limage de ce qui spare vos deux
paroles. Le Vridique15 fut pleinement fidle son engagement et ne garda que lAim, cest--dire
Dieu et Son Envoy.
Le second degr est en de du premier. Il est celui des gens conservant leur argent pour parer aux
besoins ventuels et pour le dpenser aux occasions particulirement propices aux bonnes uvres.
Leur but est de mettre de largent en rserve pour pouvoir le dpenser selon le besoin, non pour en
jouir, et de destiner le reste aux actions vertueuses lorsque loccasion de celles-ci se prsente.
Ces gens ne se limitent pas dpenser selon la mesure de laumne lgale.
Un certain nombre des successeurs des compagnons, comme an-Nakha , ash-Sha b, At et
Mujhid, taient davis que les biens font lobjet de devoirs autres que laumne lgale. On
interrogea un jour ash-Shab ce sujet. Il rpondit : Oui ! Nas-tu pas entendu la Parole du Trs-
Haut : Il cde une part de son argent aux proches, bien que laffectionnant 16 Dautres
parmi eux ont pris tmoin la parole du Trs-Haut : Et ils font largesse dune part des biens que
Nous leur dispensons. Ils affirment que ces versets ne sont pas abrogs par les versets mentionnant
laumne lgale, mais quils rentrent dans le cadre des devoirs des musulmans les uns envers les
autres. Ce qui veut dire que lorsquun homme nanti rencontre un ncessiteux, il a le devoir de
subvenir au besoin de celui-ci, outre le bien quil donnera en aumne le moment venu. Du point de
vue juridique, le fait avr sur cette question est que lorsquun individu souffre dun besoin
imprieux, il convient dy subvenir. Cest un devoir supplable17, parce quil nest pas permis
dabandonner un musulman en danger. Certains considreront valablement que le devoir de lhomme
nanti peut se limiter prter de largent au pauvre, dans la mesure o il sest dj acquitt de
laumne lgale. Dautres considreront que son devoir est de donner cet argent, parce quil nest pas
justifiable dimposer un emprunt au ncessiteux. Cest une question qui fait lobjet de divergences.
Lavis lgitimant le prt est le dernier degr des gens du commun. Cest le degr des gens de la
troisime catgorie : ceux qui se contentent de faire leur devoir sans rien y ajouter et rien y
soustraire. Cest le degr le plus bas. La majorit des gens du peuple en sont l en raison de leur
avarice, de leur forte inclination pour largent et de leur peu daspiration lau-del. Le Trs-Haut
dit en ce sens : SIl vous demandait avec insistance, vous vous montreriez avares. 18
Combien grande est la diffrence entre un homme vendant sa personne et son argent pour prix du
paradis et un homme qui on ne peut demander avec insistance en raison de son avarice.
Faire largesse rpond ainsi au premier aspect adoratif de lordre du Trs-Haut relatif laumne.
Le deuxime vise affranchir les serviteurs du travers de lavarice, ce travers pernicieux. Le
Prophte grce et paix lui soient consenties a dit en effet : Trois travers sont dltres : se
complaire en lavarice, donner libre cours aux passions, et sinfatuer. Et le Trs-Haut a dit :
Ceux qui se prmunissent de leur avarice : voil ceux [qui sont promis] au succs. 19 Nous
approfondirons la question de ce travers dans la section des uvres dltres et nous verrons en quoi
il est pernicieux. Disons simplement ici que saffranchir de lavarice requiert dadopter un usage
coutumier de la prodigalit. Car linclination pour une chose ne cesse quen imposant lme de sy
soustraire jusqu faire de ce renoncement un usage ordinaire. En ce sens, laumne est une forme de
purification, parce quelle purifie lindividu de cette turpitude quest lavarice dltre. Et la puret
de lindividu, relativement largent, est la mesure des largesses quil fait, de la joie quil prouve
prodiguer et du bon augure quil tire de chacune de ses dpenses pour lamour de Dieu.
Le troisime aspect de lordre du Trs-Haut relatif laumne vise nourrir le sentiment de
gratitude. Le Trs-Haut dispense au serviteur de nombreux bienfaits tant dans sa personne mme que
dans ses biens. Les adorations physiques matrialisent lexpression dune gratitude correspondant
aux bienfaits physiques ; et les adorations engageant largent manifestent lexpression dune gratitude
correspondant aux bienfaits pcuniaires. Aussi, combien mesquin est lindividu qui voit un
ncessiteux press par le besoin et qui ne sacquitte pas du devoir de gratitude envers Dieu, lequel
lui a pourtant accord richesse et a soumis en parallle son frre ce besoin que couvrirait un simple
quarantime ou un simple centime de son argent !
Le deuxime principe dvotionnel affrent laumne concerne le temps de son exigibilit. La
biensance des gens de religion veut que le fidle sacquitte htivement de ce devoir pour manifester
son dsir de se conformer aux ordres et de susciter la joie dans les curs des indigents. Cette clrit
permet par ailleurs de devancer dventuels empchements pouvant toujours entraver lintention de
bien faire, outre le malheur auquel sexpose le serviteur par sa transgression sil vient dpasser le
temps prescrit. chaque fois quun mobile de bienfaisance se manifeste intrieurement, il convient
den saisir lopportunit, car ce mobile correspond une inspiration anglique. Or, Le cur du
croyant se tient entre deux doigts du Misricordieux. nous dit la tradition prophtique. Et ce cur
est extrmement prompt changer de disposition. Le Dmon est l, qui lui prsage lindigence et
lui recommande la turpitude 20 et lignominie. Et les inspirations de celui-ci alternent avec celles
de lange. Lindividu doit donc saisir lopportunit de la bienfaisance lorsquelle se prsente.
Si le fidle doit sacquitter de laumne en une seule fois, il convient quil fixe un mois cet effet
en choisissant le meilleur moment possible, pour que son uvre de pit et son aumne soient
dcuples. Il pourra opter par exemple pour le mois de Muharram, lequel est un des mois sacrs, ou
pour le mois de Ramadan. Le Prophte grce et paix lui soient consenties tait le plus munificent
des hommes. Et la tradition rapporte que pendant le mois de Ramadan, il tait comme un vent la
bride lche : il ne conservait rien. Le mois de Ramadan est du reste le mois de la nuit du destin,
cette nuit o le Coran fut rvl. Mujhid prcisait : Ne dites pas Ramadan , car cest un des
noms du Trs-Haut. Mais dites le mois de Ramadan.
Le mois de Dh al-Hijja est galement un mois grandement vertueux. Il est ce mois sacr lieu du
grand plerinage et des jours connus , cest--dire les dix premiers, ainsi que des jours compts
, ces jours que lon appelle aussi jours du tashrq21. Les meilleurs jours du mois de Ramadan en
sont les dix derniers et les meilleurs jours du mois de Dh al-Hijja en sont les dix premiers.
Le troisime principe dvotionnel affrent laumne est celui du secret. Pratiquer laumne en
secret participe davantage prserver lindividu de lostentation et du dsir de notorit. Le
Prophte grce et paix lui soient consenties a dit ce sujett : La meilleure des aumnes est
celle quun homme peu nanti sefforce de consentir en secret un ncessiteux. Un savant a dit
aussi : Trois uvres de vertus sont des trsors. Parmi celles-ci compte laumne faite en secret.
On rapporte galement selon une chaine de garant solide, que le Prophte grce et paix lui soient
consenties a dit : Lorsque le serviteur accomplit une uvre en secret, Dieu la consigne comme
une uvre accomplie comme telle. Sil la laisse apparatre ensuite, Dieu la soustrait aux uvres
secrtes et la consigne comme une uvre accomplie en public. Puis sil en parle
[prtentieusement], Dieu la soustrait aux uvres accomplies en public est la consigne comme une
uvre accomplie par ostentation. Un clbre Hadith dclara aussi : Il est sept catgories de
gens que Dieu abritera de Son ombre le jour o il ny aura dombre que la Sienne. Lune est celle
dun homme ayant donn une aumne de sa main droite sans que sa main gauche en soit informe.
Un autre dit encore : Laumne donne en secret apaise la colre du Seigneur. Le Trs-Haut
affirme quant Lui : Si vous la tenez secrte et la donnez aux pauvres, cest pour vous une
bonne chose. 22
Cacher laumne a pour vertu de prserver du mal de lostentation et du dsir de notorit. Le
Prophte grce et paix lui soient consenties a dit en ce sens : Dieu nagre pas quun homme
donne laumne en se faisant entendre, en se montrant ostensiblement, en se targuant de son
action et en voquant celle-ci pour sassurer une bonne rputation. Il nagre pas que cet homme
donne son aumne au milieu dune assemble dans lintention dtre vu. Laumne pure est celle
que lhomme cache et tait.
Un certain nombre de gens prtaient la dissimulation des aumnes une telle importance quils
sefforaient de faire en sorte que le bnficiaire ignore leur identit. Daucuns dposaient ces
aumnes dans les mains daveugles. Dautres les dposaient dans des lieux de passage des pauvres
ou dans des lieux frquents par ceux-ci, de manire ne pas tre vus par eux. Dautres les
dposaient dans les vtements des pauvres lorsque ceux-ci dormaient. Dautres les faisaient parvenir
par lintermdiaire dun tiers en recommandant celui-ci de ne pas rvler leur identit. Ils faisaient
tout cela dans le but dapaiser la colre du Seigneur exalt soit-Il et dans le but de se prserver
des mfaits de lostentation et du dsir de notorit.
Lorsquil ne peut viter de rvler son identit au moins une personne, le fidle doit remettre son
aumne un mandataire qui la fera parvenir au pauvre. Et il vaut mieux que ce dernier ignore la
provenance du don. En effet, lorsque le fidle pratique son aumne au su du bnficiaire il peut le
faire avec ostentation et sen prvaloir de manire offensante auprs de celui-ci. Si en revanche le
pauvre ne connait que lintermdiaire, seule lostentation est craindre.
Lorsquun individu brigue la notorit travers ses dons, le bnfice de ceux-ci est invalid. Parce
les aumnes ont initialement pour fonction daffranchir ltre de son avarice et damenuiser son
inclination pour largent. Or, le dsir de notorit a sur les mes une plus forte emprise que la
convoitise de largent elle-mme. Ces deux travers ont de funestes consquences dans lau-del. Le
travers de lavarice - selon limage traditionnelle se transforme dans la tombe en scorpion ; tandis
que le travers de lostentation se transforme en serpents. Le fidle est donc enjoint de les affaiblir ou
de les tuer pour carter ou limiter leur nuisance. Lorsque lindividu vise travers son aumne
lostentation et le dsir de notorit, cest comme sil prenait aux scorpions pour donner aux serpents
: comme sil renforait les seconds en proportion de ce quil affaiblissait les premiers. Il se
fatiguerait donc moins ne rien changer. Renforcer un travers consiste uvrer conformment ses
exigences ; et laffaiblir consiste sefforcer de le contrarier et agir linverse de ses exigences.
Quel intrt y a-t-il donc ce quun individu soppose aux mobiles de lavarice pour se conformer
aux mobiles de lostentation, ne faisant en cela quaffaiblir le plus immdiat au profit du plus fort ?
Nous aborderons les secrets lis ces principes dans la section des uvres dltres.
Le quatrime principe dvotionnel affrent laumne consiste, linverse, pratiquer celle-ci
publiquement. Il sagit dans ce cas pour le fidle dencourager les gens suivre son exemple, en
veillant prserver son tre intrieur de lostentation. Nous voquerons le moyen de se prserver
ainsi dans le livre consacr au sujet de lostentation.
Le Trs-Haut a dit en effet : Si vous manifester les aumnes, cest fort bien. 23 En effet, il est
parfois prfrable de pratiquer les aumnes publiquement. Cest le cas lorsquun individu a le devoir
de montrer lexemple ou lorsquun indigent mendie en prsence dun groupe de gens. Dans ces
conditions, il ne convient pas de donner secrtement mme si lostentation est craindre. Le fidle
doit donc donner publiquement en prservant son tre intrieur de lostentation dans la mesure du
possible. Parce que laumne publique comporte un danger autre que ceux de lostentation et de la
hblerie importune : celui de latteinte lhonneur des pauvres. Il est en effet parmi eux des gens qui
souffrent dtre vu dans cette posture dindigence. Ceux qui mendient publiquement se dvoilent eux-
mmes et ne sont donc pas concerns par cette nuisance. De la mme manire, il est proscrit de
rvler une turpitude que quelquun tient cache. Il est galement interdit despionner et de chercher
nuire la rputation de quelquun. Si un individu fait tat dune turpitude, lui appliquer la peine
contribue, il est vrai, rendre cette turpitude publique, mais dans ce cas, cest lui qui en est
responsable. Le Prophte grce et paix lui soient consenties a formul une ide trs similaire :
La diffamation ne concerne pas ceux qui laissent eux-mmes tomber le vtement de la pudeur.
Ainsi, le Trs-Haut dclare-t-Il : Faite largesse de ces biens dont Nous vous avons gratifi en
secret et en public. 24 Ce verset enjoint laumne publique aussi bien que secrte. La premire a
en effet le mrite dencourager les gens [par lexemple]. Chacun se doit de mditer ce fait avec
attention et de mettre en balance le mrite voqu avec le danger quil comporte. Car, en dfinitive,
la meilleure attitude adopter dpend des cas et des individus. Il arrive donc, dans certaines
conditions et relativement certaines personnes, que laumne publique soit prfrable. Lattitude
seyant chaque situation apparat qui connait les mrites et les mfaits de chaque attitude possible
et ne juge pas sur la base des passions.
Le cinquime principe dvotionnel affrent laumne consiste ne pas compromettre le bnfice
de laumne en sen prvalant auprs du bnficiaire et en lui causant des nuisances en contrepartie.
Cest ce que le Trs-Haut dclare en ces termes : Ninvalidez pas vos aumnes en vous en
prvalent (mann) et en causant des nuisances (adh) en contrepartie. 25 Les avis divergent sur la
dfinition des deux travers voqus dans ce verset par les termes mann et adh . Certains
disent que le premier consiste faire [ostensiblement] mention de laumne ; et que le second
consiste la donner manifestement. Sufyn dclara un jour : quiconque se prvaut de son aumne,
invalide celle-ci. On lui demanda : en quoi consiste cette attitude ? Il rpondit : en faire
mention et en parler [prtentieusement]. Dautres ont dit : le mann consiste assujettir le
bnficiaire de laumne ; et le adh consiste le blmer pour son indigence.
Dautres ont dit : Le mann , cest de prendre de haut le bnficiaire de laumne fort de celle-
ci ; et le adh , cest de ladmonester et de lui reprocher de faire la mendicit.
Le Prophte a dit sur ce sujet : Dieu nagre pas laumne de celui qui se targue de lavoir
faite.
Je suis davis quant moi que ce travers dcoule dun principe et dune source situs dans le cur,
lesquels correspondent une disposition et une caractristique inhrente au cur dont procdent des
tats qui se matrialisent en des paroles et des actions. Cette source et ce principe consistent en cela
que lindividu considre quil fait une faveur lindigent en lui cdant une aumne. Or, il devrait au
contraire se sentir redevable de celui-ci. Car consentant lacquitter de son devoir envers Dieu en
recevant, lindigent purifie le riche et laffranchit du feu. Si le premier ny consentait pas, le second
resterait redevable. Tout donneur devrait donc se montrer reconnaissant envers le receveur qui se
substitue la main du Seigneur et laffranchi de son devoir envers Lui. LEnvoy de Dieu grce et
paix lui soient consenties a dit en effet : Laumne tombe dans la main du Trs-Haut avant de
tomber dans celle du mendiant.
Le riche, sachons-le bien, ne fait donc que rendre Dieu son d.
Quant lindigent, il ne fait que recevoir sa subsistance du Trs-Haut, aprs que celle-ci Lui soit
rendue. Lorsquun homme endett mande auprs de son dbiteur un de ses esclaves ou de ses servants
charge pour aller sacquitter de sa dette, le servant ne peut raisonnablement penser que le dbiteur
lui est redevable du don quil lui fait. Ce serait sottise et ignorance. Cest de ce matre qui pourvoit
ses besoins quil tient cet argent quil donne. Lui ne fait que son devoir en employant cet argent selon
ses souhaits. Et ne faisant que son devoir, personne ne lui est redevable de rien.
Quiconque du comprend les trois aspects lgitimant le devoir de laumne que nous avons
voqus, ou mme un seul de ces aspects, saura que cest envers lui-mme que le fidle se montre
bienveillant. Soit parce quil dpense son argent pour manifester son amour du Trs-Haut ; soit parce
quil purifie ce faisant son me du travers de lavarice ; soit parce que, convoitant davantage, il
tmoigne Dieu sa reconnaissance pour le bienfait de largent quIl lui accorde. Quoi quil en soit,
aucun de ces rapports lindigent ne justifie quil se considre comme un bienfaiteur envers lui. Mais
linverse, lorsquil fait preuve de cette ignorance lui laissant croire quil est en tout cela un
bienfaiteur, les travers voqus au sujet de terme mann transparaissent dans son attitude. Cest--
dire quil parle prtentieusement de ses dons, en fait tat ostensiblement et convoite une
compensation. En guise de compensation il peut vouloir un remerciement, une invocation, un service,
un respect, un honneur, une obligation, un privilge social ou un soutien ses intrts. Ce sont l
autant de fruits de ce premier travers dont nous avons indiqu le principe intrieur.
Quant au terme adh , il se manifeste extrieurement par des remontrances, des reproches, des
propos blessants, une mine contrarie, une atteinte lhonneur ou toute sorte de marques de mpris.
Et il tient intrieurement deux faits dont dcoulent ces manifestations extrieures. Le premier est
lextrme rticence de lindividu cder son argent. Cette rticence a fatalement un effet ngatif sur
son humeur. Le second est que le riche se voit suprieur au pauvre. Il considre que lindigence de
celui-ci participe lavilir. Ces deux attitudes dnotent lignorance de lindividu.
dire vrai, la rticence cder de largent relve foncirement de la sottise. Il est notoire quun
individu qui rpugnerait dpenser un dirham pour en gagner mille serait parfaitement idiot. Alors
que dire dun homme dpensant cet argent en vue de lagrment du Trs-Haut et de la rcompense
future. Ces objectifs sont plus estimables encore que les biens quil peut dpenser dans lintention de
se purifier du travers de lavarice, ou dans lintention de manifester sa gratitude Dieu par
convoitise dun surcrot de gnrosit de Sa part. Dans tous les cas, la rpugnance donner de
lhomme est sans objet.
La deuxime attitude dnote galement lignorance. Parce que tout individu inform de la
prcellence des pauvres sur les riches, et des dangers qui menacent les seconds, ne peut mpriser les
premiers. Il cherchera au contraire bnficier de leur bndiction et atteindre leur degr. On sait
en effet que les riches vertueux rentreront au paradis cinq cents ans aprs les pauvres. Cest pourquoi
lEnvoy de Dieu grce et paix lui soient consenties dclara un jour Par le Seigneur de la
Kaaba, ce sont l les grands perdants ! Ab Dharr demanda : De qui sagit-il ? - Des plus
fortuns, rpondit-il.
Puis comment un homme peut-il mpriser les indigents alors que Dieu a fait deux le lieu de Son
commerce ? Lindividu construit sa fortune au prix de grands efforts, il schine laccroitre et
singnie la conserver. Arriv l, il lui est impos de donner lindigent une aumne la mesure de
son besoin et de conserver ce qui pourrait lui nuire. Le riche est en cela prpos au service nourricier
du pauvre. Son lot est en outre dessuyer toutes sortes dinjustices, dassumer de multiples difficults
et de devoir surveiller ses extravagantes richesses jusqu ce que la mort les lui prenne et les livre
la bouche de ses ennemis.
Si, par le concours de la divine providence, le riche change en joie sa rpugnance donner, sa
condition diffre. Car il sacquitte alors de son devoir en admettant la prcellence du pauvre, lequel
le libre de son devoir en acceptant un don de sa main. Et il substitue ses nuisances, ses
remontrances et son abord renfrogn, des expressions de joie, des louanges et des tmoignages de
gratitude.
Voil donc comment sarticulent les deux attitudes voques dans ce verset.
Daucuns diront : le sentiment dtre un bienfaiteur qui peut natre en lindividu donnant laumne
est parfois trs difficile percevoir. Y a-t-il une manire dprouver le cur pour sen faire une ide
claire ?
Je rpondrais quil est un moyen subtil trs clairant en la matire. Il consiste ce que le fidle
simagine que lindigent recevant son aumne lui a caus quelque tort ou a suscit de linimiti son
dpend, par exemple. Sil constate que son aumne accrot sa rpugnance et son aversion son gard,
cest que son action ne laisse dtre entache par un sentiment de suffisance. Parce quelle ne fait
quaccroitre le sentiment que gnrent en lui les torts [hypothtiques] de cet indigent.
Daucuns feront remarquer : il sagit l dun sentiment trs subtil dont les curs sont rarement
capables de se prmunir. A-t-il un remde intrieur et un remde extrieur ?
Je rpondrais que son remde intrieur consiste en la connaissance des ralits que nous avons
mentionnes au sujet de la comprhension des devoirs et du fait que la bienveillance doit tre
attribue au pauvre qui purifie lindividu en acceptant son don. Quant au remde extrieur, il consiste
adopter ces comportements quont dordinaire les gens qui se sentent redevables. Parce tout effort
employ adopter des comportements dcoulant des vertus a la proprit de revtir le cur de ces
mmes vertus, comme nous le verrons dans la dernire partie de louvrage26. Cest pourquoi [nos
prdcesseurs] avaient pour habitudes de donner laumne aux pauvres en simaginant leur demander
de bien vouloir laccepter, de sorte quils se voyaient eux-mmes dans la position du demandeur
apprhendant un refus. Dautres donnaient laumne dans la paume de leur main, de manire ce que
la main de lindigent soit au dessus de la leur. Lorsque isha et Umm Salma Dieu soit satisfait
delles envoyaient un don un pauvre, elles demandaient au mandataire de retenir les invocations
que formulerait le pauvre. Ce qui leur permettait de rpondre ces invocations par dautres
invocations semblables. Elles disaient : Nous formulons les ntres en contrepartie des leurs, afin
que nos aumnes demeurent dsintresses. Et [les anciens] nattendaient pas dinvocation en
retour de leurs dons. Parce quattendre des invocations aurait t le signe quils cherchaient une
compensation. Cest pourquoi ils retournaient des invocations semblables celles quon leur
adressait.
Umar Ibn al-Khattb et son fils Abd Allh Dieu soit satisfait deux agissaient ainsi. Et les
gens de conscience soignaient les maux de leurs curs de la mme manire.
Sur le plan extrieur, il nest dautre remde que ces actions manifestant la soumission, lhumilit
et le sentiment de gratitude. Et sur le plan intrieur, il nen est dautres que les connaissances que
nous avons indiques prcdemment. Il est donc un premier remde relevant de laction et un second
relevant de la connaissance. Le cur ne saurait tre soign autrement que par ces baumes dactions
vertueuses et de connaissances.
Cet ensemble de conditions associ la puret des aumnes est du mme ordre que le
recueillement associ la validit de la prire. Cette dernire association est un fait tabli par la
parole du Prophte grce et paix lui soient consenties : Seule la part accomplie en conscience de
la prire bnficie lindividu. Dans le mme esprit, le Prophte dit au sujet de laumne : Dieu
naccepte pas laumne de qui se targue de la faire. Ce qui sapparente la parole du Trs-Haut :
Ninvalidez pas vos aumnes en vous en prvalant et en causant nuisances en contrepartie. 27
Quant lavis juridique affirmant que la prire remplit sa fonction sans cette condition, il dcoule
dun autre hadith. Nous avons indiqu ce fait dans le livre consacr la prire.
Le sixime principe dvotionnel affrent laumne consiste ce que le donneur considre son
don insuffisant. Lorsque le fidle fait grand cas de ce quil donne, cela gnre en lui un sentiment de
suffisance. Or, la suffisance compte au nombre des travers dltres. Elle a en outre pour
consquence de rendre les uvres irrecevables. Le Trs-Haut dit en ce sens : Au jour de Hunayn,
lorsque votre grand nombre voue inspira un sentiment de suffisance, mais ne vous fut daucune
utilit. 28 On dit ce sujet que plus le fidle considre son observance insignifiante, plus elle est
estimable aux yeux de Dieu, exalt soit-Il ; et que plus il la considre comme importante, plus elle est
insignifiante aux yeux de Dieu. On dit aussi que pour quune uvre de vertu soit paracheve, il faut
que lindividu laccomplisse en veillant trois choses : la dconsidrer, laccomplir htivement et la
tenir cache. Faire grand cas dune aumne ne signifie pas ncessairement sen targuer. Si par
exemple quelquun participe par ses dons la construction dune mosque ou dune place forte, il
peut faire cas de son geste sans pour autant offenser le bnficiaire en sen prvalant ou lui causer
des nuisances en contrepartie. Jajouterais que la fatuit et le sentiment de suffisance peuvent affecter
toutes les adorations.
Le remde ces sentiments se compose dune connaissance et dune action. La connaissance
consiste savoir quun dixime ou un quarantime est une mince proportion. Le fidle qui se borne
celle-ci doit par consquent savoir quil se satisfait du plus bas degr de la dpense, comme nous
lavons voqu au sujet de la comprhension du devoir. Un don si modique devrait lui faire honte. Il
na donc, plus forte raison, pas lieu dy voir une uvre considrable. Et mme sil se hisse au plus
haut degr, en dpensant tous ses biens ou presque, il doit nanmoins se demander do lui viennent
ces biens et quoi il les emploie. Il saura quils appartiennent Dieu et que cest Lui qui peut se
prvaloir de les lui prter ou de le conduire par sa providence les dpenser. Fort de cette pense, il
ne pourra pas simaginer faire beaucoup en donnant Dieu ce qui nest autre que Son d. Et si sa
disposition spirituelle fait quil convoite lau-del travers ses aumnes et quil en attend une
rcompense, il ne pourra pas davantage faire cas de biens qui lui seront restitus dans des
proportions dcuples.
Quant laction, elle consiste ce quil fasse son aumne anim de honte, sachant quil est trs
avare de ne pas donner Dieu le reste ce cet argent. Il doit donc adopter une attitude de contrition et
de pudeur, limage dun homme qui on demande de restituer un prt, mais qui nen rend que la
moiti. Car il est entendu que largent appartient entirement au Trs-Haut. Le Lui restituer en
intgralit est donc lattitude la plus mritoire Ses yeux. Si le Seigneur nordonne pas Ses
serviteurs dagir ainsi, cest pour ne pas les accabler, conscient de leur avarice. Il dit en ce sens :
SIl vous demandait avec insistance, vous vous montreriez avares. 29
Le septime principe dvotionnel affrent laumne consiste ce que le fidle choisisse les
biens les plus valeureux et les plus apprciables ses yeux. Parce que Dieu est bon et Il nagre que
ce qui est bon. Si un bien cd a t gagn de manire douteuse, il se peut quil nappartienne pas
vraiment au donneur et quil ne remplisse pas le rle daumne escompt. Un hadith rapport par
Abn, selon Anas Ibn Mlik dit ceci : Bienheureux le serviteur faisant largesse dun argent gagn
sans commettre aucune transgression.
Si le fidle donne en aumne un bien de mauvais aloi, il fait preuve dinconvenance. Sil garde le
meilleur pour lui-mme, pour ses esclaves ou sa famille, cest quil donne la prvalence des tres
sur Dieu, exalt soit-Il. Il serait pourtant gn dagir ainsi envers un invit.
Cette remarque concerne le fidle aspirant Dieu travers ses uvres. Sil pense lui-mme et
convoite la rcompense promise dans lau-del, la prvalence quil donne un autre sur lui-mme
nest pas sense. En effet, les seuls biens son bnfice ne sont autres que ceux quil donne et
capitalise ; ou consomme et puise , selon lexpression prophtique. Les biens quil consomme
dsignent ici les biens quil emploie satisfaire un rel besoin immdiat. Il est donc insens de
considrer les intrts immdiats et de renoncer au capital de la vie future.
Le Trs-Haut dit ce sujet : vous qui croyez, faites largesse des bonnes choses que vous
acqurez et des biens que Nous sortons pour vous de la terre. Ne choisissez pas la plus mauvaise
part de ceux-ci. Vous les donneriez et ne consentiriez vous-mme les recevoir quen plissant
les paupires. 30 Cest--dire contrecur, honteux de devoir accepter un tel don. Ne vous
accordez donc pas le meilleur prioritairement votre Seigneur.
Une tradition prophtique dclare galement : Un dirham prvaut parfois mille. Cest le cas
lorsquun homme fait largesse du dirham le plus licite et le plus mritoire dont il dispose, et quil le
fait de bon cur. Car linverse, il arrive quun homme donne mille dirhams de ses biens les plus
dtestables, ce qui montre quil nest pas dispos donner prioritairement Dieu les biens
estimables ses yeux. Le Trs-Haut blme ainsi des gens qui Lui cdent ce quils rprouvent : Ils
impartissent Dieu ce quils rprouvent et ils prtendent faussement tre destins recevoir la
plus belle part. Non ! 31 Certains rcitateurs sarrtent ici sur la ngation pour appuyer la rfutation
que Dieu oppose leurs assertions. Ils lisent consquemment la suite du verset ainsi : La
consquence est quIl leur choira le feu. 32
Le huitime principe dvotionnel affrent laumne consiste ce que le fidle cherche faire
bnficier de ses aumnes des gens mritants et quil ne se contente pas de choisir des gens des huit
catgories voques. Car il est parmi les gens de ces catgories des individus aux caractristiques
particulires. Celles-ci sont au nombre de six :
La premire est celle des gens de pit dtachs de ce monde et affairs au seul commerce de lau-
del. Le Prophte grce et paix lui soient consenties a dit : Ne consomme les biens que de gens
pieux et ne donne tes biens consommer qu des gens pieux. Parce quun homme pieux naura
dautre emploi dun bien que celui de se conforter dans sa pit. Quand quelquun donne un tel
homme, il participe donc lobservance de celui-ci par le don quil lui fait. Le Prophte grce et
paix lui soient consenties a dit : Donnez votre nourriture aux gens de pit et accordez vos
bienfaits aux croyants. Une autre version dit : Joins ton repas quelquun que tu aimes en
Dieu.
Un savant avait lhabitude de destiner le partage de ses repas exclusivement aux soufis dmunis.
Quelquun lui dclara : Tu aurais davantage de mrite partager tes repas avec lensemble des
pauvres. Il rpondit : Non ! Ces gens qui je donne nont dautre aspiration que Dieu, exalt soit-
Il. Mais lorsquun imprieux besoin les accable, leur aspiration sbranle. Or, je prfre reconduire
une personne sa divine aspiration que donner mille personnes ninclinant que pour ce bas monde.
On rapporta ce propos al-Junayd. Admiratif de ces propos, il dclara : Cet homme est un saint
du Trs-Haut. Il ajouta : Je nai rien entendu daussi beau depuis longtemps. On raconte que
plus tard, la situation [financire] de cet homme vint se dgrader et quil songeait abandonner sa
boutique. Al-Junayd lui envoya de largent avec les recommandations suivantes : Achte avec cet
argent ta marchandise et nabandonne pas ta boutique. Car le commerce ne nuit aucunement aux gens
comme toi. Lhomme en question tait primeur et il ne faisait pas payer les pauvres.
La deuxime est celle des gens de science. Parce que les aumnes aident ceux-ci dans leur
apprentissage. Or, lapprentissage est la plus noble forme dadoration, dans la mesure o lintention
de lindividu est bonne. Ibn al-Mubrk destinait les dons quil faisait exclusivement aux gens de
science. On lui fit la remarque quil pourrait les distribuer plus largement. Il rpondit : Je ne
connais de station plus mritoire que celle de la science, aprs celle de la prophtie. Or, lorsque les
curs des gens de science doivent se soucier de satisfaire leurs besoins matriels, ils ne peuvent
plus se consacrer lapprentissage. Et il vaut mieux quils sy consacrent .
La troisime est celle des gens sincres dans leur pit et leur profession de lunicit. Le signe de
leur attachement lunicit est quils louent et remercient le Trs-Haut lorsquils reoivent un don ; et
quils voient que ce don provient de Lui, indpendamment de lintermdiaire. Le plus reconnaissant
des serviteurs envers Dieu est prcisment celui qui Lui attribue tout bienfait.
Luqmn fit son fils la recommandation suivante : Ne place pas entre toi et Dieu un quelconque
bienfaiteur et considre tout bienfait dun autre comme une perte.
Lorsque quelquun remercie un tre autre que le Trs-Haut, il semble dire quil ne connait pas le
rel bienfaiteur et que lintermdiaire nest pas contraint dans son action et subordonn Dieu. Cest
pourtant bien Dieu qui suscite en cet intermdiaire les motivations de laction et fait concourir la
causalit son dsir de donner. Sil voulait renoncer donner aprs que Dieu ait inspir son cur
que lintrt de sa religion et de sa vie immdiate require dagir ainsi, il ne le pourrait pas. Ds lors
que le mobile est fort et nest pas partag entre deux exigences, la volont du serviteur prend corps et
sa puissance sexerce, si bien quil ne peut contrevenir ce mobile. Cest le Trs-Haut qui cre les
mobiles, les mets en mouvement et les affranchit de la faiblesse et du flottement. Puis cest lui qui
soumet la puissance la ncessit de sexercer conformment aux mobiles. Quiconque est persuad
de cela ne voit plus que lAgent des causes. Cette conviction est plus bnfique au donneur que les
louanges et les expressions de gratitude que peuvent lui adresser certains bnficiaires. De fait, les
[approbations] verbales de ceux-ci lui sont le plus souvent parfaitement inutiles. Alors que laide
quils peuvent apporter un adepte de lunicit, nest jamais perte.
Ceux-l mmes qui te louent et prient pour toi quand tu leur donnes, tinvectiveront quand tu
refuseras de leur donner et appelleront sur toi lanathme si tu leur causes le moindre tort. Leurs tats
sont instables.
On rapporte ce sujet que lEnvoy de Dieu grce et paix lui soient consenties fit un jour
mander un prsent un pauvre homme. Il demanda lmissaire de retenir les paroles que lhomme
prononcerait en recevant le don. Lorsque le dpt fut parvenu celui-ci, il dclara : Louange
Dieu, Lui qui noublie pas ceux qui se souviennent de Lui et nabandonne pas ceux qui Lui rendent
grce. Puis il ajouta : Mon Dieu, Tu nas pas oubli untel (il parlait de lui-mme) alors fais
quuntel ne toublie pas. Lmissaire rapporta ce propos lEnvoy de Dieu grce et paix lui
soient consenties. Manifestant sa joie, il commenta : Je savais quil allait dire cela. Vois comme
cet homme ne se proccupait que de Dieu.
Le Prophte grce et paix lui soient consenties enjoignit un jour un homme de se repentir.
Celui-ci rtorqua : Je me repentirais auprs de Dieu et non auprs de Muhammad. LEnvoy de
Dieu fit observer : Il sait qui reviennent les droits.
Et lorsque la disculpation de isha Dieu soit satisfait delle fut rvl, lors de lpisode de
la diffamation, Ab Bakr Dieu soit satisfait de lui lui ordonna : Embrasse la tte de lEnvoy de
Dieu. Elle rpondit : Par Dieu, Il nen est pas question ! Je ne louerais que Dieu. Le Prophte
intervient : Laisse-la Ab Bakr ! Une autre version rapporte quelle rpondit Ab Bakr Dieu
soit satisfait de lui : Cest grce Dieu, non grce toi ou ton compagnon. Et lEnvoy de Dieu
grce et paix lui soient consenties - nobjecta rien ses propos, bien que la rvlation la disculpant
lui soit parvenue par son intermdiaire.
linverse, la considration des choses indpendamment de Dieu est la caractristique des
impies. Le Trs-Haut dit ce sujet : Lorsque Dieu est mentionn seul. Les curs de ceux qui ne
croient pas en lau-del sindisposent. Et lorsque les tres en de de Lui sont mentionns, les
voil qui exultent. 33
Lorsquun homme ne saffranchit intrieurement pas de la vision des intermdiaires, si ce nest en
leur vertu dintermdiaires, il entretient une forme didoltrie cache en son cur. Le fidle doit donc
veiller purifier lunicit quil professe des souillures de lidoltrie.
La quatrime est celle des gens tenant leur dnuement cach, rpugnant en faire tat et trop se
plaindre ; ou des gens de noblesse dnantis, mais gardant leur dignit et leurs bonnes manires. Le
Trs-Haut dit au sujet de telles personnes : Lignorant simagine quils sont riches tant ils font
preuve de retenue. On les reconnait leurs signes : ils ne sollicitent pas les gens avec une
insistance incommodante. 34 Parce quils sont riches de leur certitude et forts de leur patience.
Chacun doit donc senqurir des conditions des gens de religion de sa contre et sinformer de la
vritable situation des gens de bien prservant les apparences. La rcompense associe aux bienfaits
prodigus ces gens est bien plus grande que celle associe aux bienfaits prodigus aux gens
mendiant au vu et au su de tous.
La cinquime est celle des gens assumant la subsistance dune famille nombreuse, des gens alits
par la maladie ou des gens ne pouvant plus assumer leur devoir pour une raison ou pour une autre.
Ceux-l rentrent dans la dfinition des gens voqus par la parole de Dieu : [les aumnes] sont
destins aux pauvres ayant t conduit, par leur engagement dans la cause de Dieu, une
situation laquelle ils ne trouvent plus dissue, 35 cest--dire, les gens que la voie de lau-del
livr une situation dimpuissance, en raison dune trop grande charge familiale, dune importante
difficult matrielle ou dune pressante ncessit damender leur cur, qui ne peuvent voyager,
parce quils ont les ailes coupes et les articulations serres par les fers. Pour des raisons de cet
ordre, Umar Dieu soit satisfait de lui donnait parfois un troupeau de dix moutons ou plus. Et nous
savons que lEnvoy de Dieu grce et paix lui soient consenties dispensait les dons en fonction de
la charge des gens.
On interrogea un jour Umar Dieu soit satisfait de lui sur la signification de lexpression
coranique La rude preuve . Il rpondit : Cest davoir de nombreuses personnes charge et peu
dargent pour en assurer la subsistance.
La sixime est celle de la proximit et de la filiation. Un don consenti un proche est la fois une
aumne et une uvre de pit filiale. Or, la pit filiale est rcompense de manire inestimable.
Al Dieu soit satisfait de lui a dit : Je prfre employer un dirham lentretien dun lien
familial quemployer vingt dirhams une aumne [quelconque] ; je prfre employer vingt dirhams
lentretien dun lien familial quemployer cent dirhams une aumne [quelconque] ; et Je prfre
employer cent dirhams lentretien dun lien familial quaffranchir un esclave.
Les amis et les gens associs un individu dans des uvres de bien sont prioritaires sur les
simples connaissances, de mme que les proches sont prioritaires aux trangers.
Il convient de prter attention ces subtilits. Il sagit l de caractristiques dont le fidle doit
senqurir. Chacune correspond un degr et il est bon quil tende au plus haut de ces degrs. Sil
trouve de surcrot des gens prsentant plusieurs de ces caractristiques en mme temps, le bnfice
quil tirera de son aumne sera sans gal.
Si un donneur sefforce de faire au mieux en la matire et se trouve bien servi en son jugement, il
recevra une double rcompense. Et sil est mal servi en son jugement, il nen recevra quune. Lune
de ces deux rcompenses est quil aura contribu purifier son cur du travers de lavarice et
conforter son amour du Trs-Haut en sefforant de lui plaire. Ces traits, se renforant dans son cur,
lui feront aspirer la rencontre de Dieu, exalt soit-Il. La deuxime de ces rcompenses est quil
bnficiera de linvocation formule par le ncessiteux son adresse et de la bonne intention que
celui-ci concevra son gard. Car les curs des gens vertueux ont par leur action des effets
immdiats et futurs. Lorsque le fidle parvient faire parvenir son aumne ceux-ci, il bnficie
donc de ces deux formes de rcompenses, mais sil ny parvient pas, il ne bnficie que de la
premire. Cest en cela que la rcompense de quiconque sefforce de faire au mieux avec succs est
double. Ce qui est vrai, non seulement de cette observance qui nous concerne l, mais aussi, de toutes
les observances.
Et Dieu en sait davantage.
CHAPITRE III
LE BNFICIAIRE DES AUMNES
Les conditions lgitimant le bnfice des aumnes.
Ne peut prtendre aux aumnes lgales quun musulman libre nappartenant pas au clan Hshim36
et ntant pas descendant de Abd al-Muttalib.37 Tout candidat ces aumnes doit en outre rpondre
aux huit catgories voques dans le Livre de Dieu, exalt soit-Il. Ces aumnes ne peuvent donc tre
imparties un impie, un esclave, un membre du clan Hshim ou un descendant de Abd al-
Muttalib. Les jeunes enfants et les fous peuvent quant eux en bnficier si leur tuteur les reoit en
leur nom.
Citons donc les huit catgories dont il est question :
La premire est celle des dmunis (faqr). Le dmuni se dfinit comme un individu sans argent et
incapable de sen procurer. Ds lors que quelquun a de quoi se nourrir pour le jour en cours, il nest
pas considr comme un dmuni, mais comme un indigent (miskn).
Si un homme un na que la moiti de son pain quotidien, il rentre donc dans la catgorie des
dmunis. Et sil a une chemise longue et na pas de pagne, pas de chaussettes de cuir et pas de
pantalon, ou si le prix de sa chemise ne permet pas dobtenir tous ces vtements dune qualit seyante
aux pauvres, il rentre aussi dans cette catgorie. Parce quen ltat, il ne dispose pas de ces biens
dont il a besoin et il est incapable de se les procurer. Il est en revanche exagr de considrer quun
homme nest pas dmuni tant quil a de quoi couvrir la partie impudique de son corps38. De manire
gnrale, est dmuni lhomme dont la condition de pauvret est sans quivalent [parmi ses
semblables]. Le fait quun individu pratique la mendicit rgulirement ne le sort pas pour autant
ncessairement de sa condition de dmuni, dans la mesure o il ne fait pas profession de cette
mendicit et dans la mesure o il na pas dautre exutoire. Sil est capable de gagner sa vie
autrement, il ne peut tre dment considr comme un dmuni. Sil est en mesure de gagner sa vie par
lexercice dun mtier, mais ne dispose pas des outils ou matriels ncessaires, il peut en revanche
tre compt parmi les dmunis. Dans ce cas, lui acheter les outils en question est une aumne
pertinente.
Sil est en mesure de gagner sa vie en pratiquant un mtier indigne de sa noblesse de caractre, il
compte galement au nombre des dmunis.
Sil sagit dun homme vers en religion que le souci de la subsistance dtourne de
lapprentissage, il compte au nombre des dmunis. Dans ce cas, le fait quil soit en mesure de gagner
sa vie par lui-mme ne rentre pas en considration.
Si par contre il sagit dun dvot que le souci de la subsistance dtourne de telles ou telles offices
ou litanies quotidiennes, il doit chercher un moyen de subsistance. Parce que cet affairement est
prioritaire sur ses dvotions. Le Prophte grce et paix lui soient consenties a dit en effet :
Rechercher [une subsistance] licite est un devoir ds lors que le devoir [religieux] est accompli.
Et Umar Dieu soit satisfait de lui a dit : gagner de largent mme dune manire quelque peu
douteuse vaut mieux que mendier.
Si un homme est entretenu par son pre ou par toute autre personne initialement responsable de lui,
ce qui est une condition plus vile que celle de travailleur, il ne peut tre considr comme dmuni.
La deuxime catgorie est celle des indigents (miskn). Lindigent se dfinit comme un individu
dont les entres dargent ne couvrent pas les dpenses. Un homme peut ainsi possder mille dirhams
et tre indigent. linverse, un autre peut ne possder quune pioche et une corde et tre ais. La
modeste habitation et lhabit conforme sa condition que peut possder un individu ne le soustraient
pas sa condition dindigent. Il en va de mme des objets et meubles dusages dont il dispose chez
lui. Je veux parler l de ces choses dont il a vraiment besoin, selon la condition qui est la sienne.
Cest galement vrai des livres de science religieuse. Si quelquun ne possde que des livres
ncessaires, laumne lgale nest pas exigible de lui. Parce que les livres ont dans son cas le mme
statut que les vtements et les ustensiles : il en a besoin. Il doit nanmoins veiller ne pas possder
des livres dont il pourrait se passer. Trois usages lgitiment lacquisition de livres : lenseignement,
lapprentissage et le loisir. Ce troisime usage nentre pas dans la catgorie des besoins voqus. Ce
qui est vrai des livres de posie, dhistoire, de rcits, de proverbes, etc. En somme, toutes ces choses
qui dans lau-del napportent aucun bnfice et qui dans ce monde ont une valeur de divertissements
ou dagrments ordinaires. De tels livres peuvent tre vendus pour lexpiation dune faute ou pour le
paiement de laumne lgale. Ils enlvent qui les possde le statut dindigent. En revanche, il nest
pas recommand de vendre pour de tels motifs les livres servant de support lenseignement, ces
livres dont ont besoin les tuteurs, les matres et les enseignants dans leur profession. Ils sont des
outils comparables ceux du tailleur ou dun autre artisan. Si quelquun enseigne pour rpondre au
devoir supplable de la diffusion du savoir, il ne doit pas vendre ses livres. Ce qui ne lui enlve pas
son statut dindigent, parce quil en a un rel besoin. Il en va autrement des livres que lon
collectionne pour des besoins annexes. Cela peut tre le cas des ouvrages de mdecine quun
individu garde pour se soigner ou des ouvrages dexhortation quil garde pour mditer. Si par chez
lui se trouvent un mdecin et un orateur affect lexhortation des gens, il peut sen passer. Dans le
cas contraire, il en a besoin.
Il arrive aussi quun livre nait pas dusage prvu avant un long moment. Dans ce cas, il convient
de dterminer ce temps. Le plus pertinent est de considrer quun livre dont lindividu na pas
lusage pendant un an ne reprsente pas un besoin rel. Parce que tout bien excdant le besoin
quotidien de quelquun est soumis laumne lgale. Et si le besoin en nourriture se mesure la
journe, la jouissance du mobilier ou des vtements se mesure en revanche lanne. Par exemple,
les fidles ne sont pas tenus de vendre leurs habits dt en hiver. Or, les livres sont comparables aux
vtements ou au mobilier plus qu toute autre chose.
Il arrive aussi quun individu possde deux exemplaires dun mme livre. Il na donc pas besoin
des deux.
Daucuns objecteront : lun de mes deux exemplaires est plus beau que lautre, mais cet autre est
plus exact. Jai donc besoin des deux.
Je rpondrais : contente-toi du plus exact et vends le plus beau. Renonce la satisfaction des yeux
et lapparat.
Sil quelquun possde deux ouvrages traitant de la mme science, lun dtaill, lautre rsum, il
devra juger de lusage quil en fait. Si son objectif est de sinstruire, il ne devra garder que louvrage
dtaill. Sil sen sert pour lenseignement, il devra garder les deux. Car ils prsentent chacun un
intrt diffrent de lautre.
Les cas semblables ces exemples sont innombrables et les livres de jurisprudences ne sauraient
les puiser. Nous ne donnons ceux-ci qu la seule fin de prsenter un examen gnral de la question.
Chacun pourra mesurer les autres cas laune de ceux-ci. Il serait impossible de passer en revue
toutes les situations possibles. Car cette tude stend tous les objets de la vie quotidienne, leur
mesure, leur quantit et leur qualit, ainsi quaux caractristiques des vtements et des logements.
Ces choses sont sans limites. Lhomme perspicace doit donc sefforcer daller au plus juste et
dviter les zones dombre. Le scrupule doit le faire opter pour lattitude la plus salutaire et lui faire
renoncer aux actions douteuses pour leur prfrer les actions sres. Nanmoins, les actions
intermdiaires et dlicates se situant entre deux extrmes vidents sont nombreuses. Seule la
circonspection permet de ne pas sy perdre.
Et Dieu en sait davantage.
La troisime catgorie est celle du personnel affect la gestion de laumne lgale. Cest--dire
ces gens utiles dune quelconque manire sa perception. Le calife et le cadi nen font pas partie. En
revanche, les comptables, les percepteurs, les trsoriers et les convoyeurs39 en font partie. Les
individus dune mme fonction doivent recevoir un salaire semblable. Si largent disponible qui leur
choit dans le partage dpasse le salaire dun fonctionnaire de leur statut, lexcdant doit tre
redistribu aux autres catgories. Si en revanche cet argent ne suffit pas couvrir leurs salaires,
ceux-ci doivent tre complts en puisant dans les rserves destines aux intrts gnraux.
La quatrime catgorie est celle des gens que lon souhaite rallier la cause de lislam. Il sagit
des personnages nobles et influents parmi les leurs ayant embrass lislam. Leur impartir des biens
aide les conforter dans leur foi et encourage dautres suivre leur exemple.
La cinquime catgorie est celle des esclaves dont le montant du rachat est fix par contrat. Une
contribution ce rachat peut tre donne au maitre ou lesclave lui-mme. Nanmoins, un matre ne
peut pas destiner son aumne lgale au rachat de son propre esclave. Car celui-ci est encore
considr comme son esclave au moment de payer.
La sixime catgorie est celle des gens endetts. Est considr comme tel tout homme ayant
emprunt dans le cadre dune dobservance ou dune action licite quelconque. Lendett ainsi dfini
est considr comme indigent. Si en revanche il a emprunt dans le cadre dune transgression, on ne
peut le faire bnficier de laumne moins quil se soit repenti.
Sil sagit dune personne aise, sa dette ne peut tre rembourse au moyen de laumne. moins
quil ait contract son prt pour dfendre un intrt gnral ou pour apaiser une discorde.
La septime catgorie est celle des combattants bnvoles. Une participation est destine ceux-
l, mme sils sont aiss, pour les aider dans le combat.
La huitime catgorie est celle des voyageurs. Cest--dire des gens ayant quitt leur contre pour
effectuer un voyage que ne motive aucune transgression ou des gens de passage pour une raison
quelconque. Une part des aumnes leur est destine sils sont pauvres. Si un voyageur a de largent
ailleurs, il suffit de lui donner de quoi se rendre ce lieu o il se trouve.
Daucuns demanderont : quoi reconnait-on toutes ces catgories ?
Je rpondrais que lon doit croire les dmunis et les indigents sur parole. Il ne convient pas de leur
demander de prouver leur indigence ou de jurer. Leur parole suffit, dans la mesure o il nest pas
avr quils mentent. La condition des combattants et des voyageurs est particulire. Il suffit quils
dclarent tre combattants ou voyageurs. Sils ne le font pas, leur demande doit tre rejete. Quant
aux autres catgories, elles ncessitent des preuves.
Voil donc quoi se rsument les conditions du bnficiaire des aumnes. Nous verrons plus loin
la part devant tre affecte chaque catgorie.
Les devoirs incombant aux bnficiaires des aumnes
Le premier des devoirs incombant aux bnficiaires des aumnes est de savoir que Dieu a ordonn
que laumne leur soit impartie pour les librer des soucis et leur permettre de concentrer leur
nergie sur une seule proccupation. Si Dieu destine Ses cratures Son adoration, cest en effet
pour que ceux-ci naient dautre pense proccupante que la Sienne, exalt soit-Il, et celle du jour
dernier. Cest en ce sens quIl dclare : Jai cr les djinns et les hommes la seule fin quils
madorent. 40 Mais comme Sa sagesse exigeait que leur pense ne cesse dtre disperse par les
dsirs et les besoins, Il fit en sorte, par Sa gnrosit, quun bienfait ait pour fonction de satisfaire
leurs besoins. cet effet, Il dispensa les richesses avec abondance et les rpartit parmi Ses
serviteurs. Il fit ainsi de largent un instrument au service du contentement de leur besoin, de manire
permettre leur pleine conscration aux adorations.
Il est des tres quIl fait succomber la tentation en leur accordant lopulence. Ceux-l courent un
grand danger. Il en est dautres quIl aime et quIl prserve de ce monde comme un homme
bienveillant veille sur un malade en sassurant quil ne fait pas dexcs. cette image, Il donne aux
pauvres - de la main des riches - selon la stricte mesure de leur besoin.
Lordre tant ainsi tabli, largent est facile gagner, pargner et conserver, et le bnfice en
revient aux pauvres qui peuvent se consacrer exclusivement ladoration de Dieu et la prparation
lau-del. De la sorte, les biens accessoires de ce monde ne les dtournent pas de cette
proccupation et la pauvret ne les empche pas de se prparer lau-del. Cest l le plus grand
bienfait qui soit.
Le premier devoir de lindigent est donc de savoir combien la pauvret est un grand bienfait ; et de
raliser que la faveur dont Dieu le gratifie travers la privation est plus grande que celle dont Il le
gratifie travers la dotation. Nous approfondirons et expliciterons cette question dans le livre
consacr la pauvret, sil plait Dieu.
Le fidle doit donc faire de ces biens que le Trs-Haut lui concde la substance de sa subsistance
et le support de son adoration, en nourrissant lintention dy trouver le moyen daccrotre ses forces
pour mieux se consacrer aux observances.
Ceux qui ne sen sentent pas capables doivent du moins employer leur argent des dpenses
licites. Car cest se montrer ingrat vis--vis des bienfaits de Dieu que mettre ceux-ci au service de
transgressions. Quiconque agit ainsi se condamne disgrce et linimiti du Trs-Haut.
Le deuxime de leurs devoirs est de manifester leur gratitude lgard du donneur, de le louer et
dinvoquer pour lui. Ces expressions de gratitude et ces invocations doivent tre formules de telle
sorte quelles assimilent toujours le donneur un intermdiaire du bienfait divin.
Ce biais et cet intermdiaire que constitue tout donneur a en effet un droit en tant quintermdiaire.
Et lui accorder ce droit nexclut en rien dtre conscient de la provenance relle du bienfait. Le
Prophte grce et paix lui soient consenties a dit ce sujet : Ne remercie pas Dieu qui ne
remercie pas les gens. Dieu lui-mme flicite Ses serviteurs pour leurs bonnes uvres en certaines
occasions, alors quIl est Lui-mme le Crateur de ces uvres et quIl est lorigine du pouvoir qui
leur permet de les accomplir. Il dit ainsi : Quel excellent serviteur tait-ce : il tait enclin au
repentir. 41 De nombreuses paroles de Dieu expriment de tels loges.
Dans son invocation, le bnficiaire pourra dire par exemple : que Dieu purifie ton cur et
lassimile au cur des gens vertueux ; quIl purifie tes uvres et les assimile aux uvres des gens de
bien ; quIl appelle la grce sur ton esprit et lassimile aux esprits des martyrs.
Le Prophte grce et paix lui soient consenties a dit : Lorsque quelquun agit bien envers
vous, rendez-lui la pareille. Et si vous ne le pouvez pas, invoquez pour lui jusqu ce que vous ayez
le sentiment de lavoir rtribu.
Une parfaite gratitude implique par ailleurs de dissimuler la valeur des dons sils risquent dtre
dconsidrs, mais de ne pas les mpriser et les dsavouer soi-mme. Dautre part, il ne convient pas
de vilipender quelquun qui sabstient de donner, pour ne pas donner son abstention une image de
dmesure ses yeux et aux yeux des gens.
En somme, le devoir du donneur est de dconsidrer ses dons, et le devoir du bnficiaire, de se
montrer reconnaissant et daccorder de lestime aux dons, mme les plus modiques. Un devoir
spcifique incombe ainsi chacun. Il ny a pas de contradiction entre ces deux devoirs, mme si la
considration soppose la dconsidration. Penser tout ce qui participe dconsidrer un don est
bnfique au donneur ; et penser tout ce qui participe le considrer lui est nuisible. Dans le cas du
bnficiaire, le contraire est vrai.
Et tout cela nexclut pas davoir conscience de la provenance divine des dons. Est ignorant qui ne
voit pas que lintermdiaire nest quun intermdiaire. Voir en cet intermdiaire lorigine premire du
don en question est de ce fait la seule chose condamnable.
Le troisime devoir du bnficiaire est dexaminer les biens quil reoit. Sil voit quils ne sont
pas licites, il doit sabstenir de les prendre. Dieu dit en effet : A ceux qui craignent Dieu, Celui-ci
accorde une issue. Et Il leur dispense des largesses par des voies insouponnes. 42 Ce qui
indique que le renoncement un bien illicite ne manque pas douvrir les portes dun bien licite. Il ne
convient donc pas de recevoir de largent des soldats, des employs des sultans43 et de tous les gens
dont une grande part des biens est illicite, moins dtre dans une situation de grand dnuement.
Lorsque le bnficiaire reoit un bien dont il ne connait pas le donneur, il doit se contenter de
prendre selon son strict besoin.
On ne peut donner des biens illicites le statut daumnes selon les critres juridique de la voie
lgale. Si quelquun accepte de tels dons, a ne peut donc tre en tant que tel. Un bien illicite est
irrecevable en tant quaumne.
Le quatrime de leurs devoirs est de se garder de recevoir dans des mesures auxquelles ils ne sont
pas certains de pouvoir prtendre. Le fidle ne doit prendre que selon la mesure permise et
condition dtre sr de sa lgitimit en tant que bnficiaire. Si un esclave prend une aumne pour
sacquitter du prix de son rachat ou si un homme la prend pour sacquitter de sa dette, il doit se
contenter du montant ncessaire cet effet. Si un homme la prend en tant quemploy affect aux
aumnes, il ne doit pas prendre au-del du salaire dun employ de son rang. Si davantage lui est
donn, il doit le refuser. Parce que largent des aumnes nappartient pas qui le gre et lui paie son
salaire. Il ne peut donc en faire largesse comme bon lui semble. Si un homme la prend en tant que
voyageur, il doit se contenter des provisions qui lui seront ncessaires jusqu destination, ainsi que
du fourrage indispensable sa monture. Si un homme la prend en tant que combattant, il doit se
contenter de ce dont il a besoin pour le combat, que son besoin concerne sa monture, son armement
ou ses provisions. Dterminer la mesure lgitime dans chaque cas relatif au combat ou au voyage
serait une entreprise sans fin. Le scrupule veut que le croyant renonce qui lui semble douteux pour
lui prfrer ce qui ne lest pas.
Si quelquun revendique une aumne en tant que dmuni, il doit dabord se demander sil ne
possde pas des meubles, des vtements ou des livres dont il pourrait se passer ; ou des biens
quelconques quil pourrait changer contre dautres de moindre valeur, mais suffisants son besoin.
Sil possde de tels biens, il devra les vendre. Dterminer le seuil du besoin est laiss
lapprciation de lindividu. Il est des situations extrmes dont chacun sait quelles appellent une
revendication lgitime. linverse, il en est dautres, tout aussi extrmes, dont chacun sait quelles
nappellent aucune revendication lgitime. Mais il est entre ces deux extrmes des positions
mdianes difficiles situer. Et le proverbe dit justement : Qui rode autour de lespace sacr, a tt-
fait dy pntrer .
Le donneur doit se fier la parole de lindigent. Quant celui-ci, il doit dterminer lui-mme son
besoin. Mais l, les niveaux dexigence varient fortement dun individu lautre. Lhomme
scrupuleux aura tendance ne se trouver que peu de besoins ; et lhomme permissif aura tendance
se trouver dinnombrables besoins, incluant des besoins que rprouve la voie lgale.
Une fois que lindigent a dtermin son besoin, il ne doit pas pour autant faire des rserves
dmesures. Il doit se contenter dun montant permettant au plus de pourvoir un an de dpenses
depuis linstant o il reoit laumne. Cest le plus auquel il peut prtendre. Parce que chaque anne
permet de nouvelles entres. La tradition rapporte par ailleurs que lEnvoy de Dieu grce et paix
lui soient consenties pargna une fois pour les dpenses dun an de sa famille. Voil les limites les
plus larges dans lesquelles doivent se tenir les dmunis et les pauvres. Et si ceux-ci se contentent du
besoin de linstant ou du besoin du jour, leur attitude est plus conforme la pit.
Les avis juridiques des savants varient quant la mesure des biens quil est loisible de recevoir en
aumne lgale ou en don charitable. Il en est qui adoptent une position exagrment restrictive. Ils
affirment que le bnficiaire ne peut prtendre plus qu la mesure de son besoin quotidien. Ils sen
tiennent au hadith rapport par Sahl Ibn al-Handhala, lequel relate que lEnvoy de Dieu grce et
paix lui soient consenties avait formul linterdiction de mendier tout en tant riche. Comme on lui
demandait de dfinir le seuil de la richesse, il dclara : Un djeuner et un dner.
Dautres sont davis que lindividu peut recevoir jusqu la limite de la richesse [lgale], cette
limite correspondant au montant partir duquel laumne lgale devient exigible. Parce que Dieu
nexige celle-ci que des riches. Ils affirment donc que lindividu peut lgitimement prendre pour
chaque membre de sa famille une somme correspondant ce montant.
Dautres sont davis que la richesse commence partir de cinquante dirhams ou dune valeur
quivalente en or. Parce quIbn Masd rapporte que lEnvoy de Dieu grce et paix lui soient
consenties - a dit un jour : Lhomme mendiant tout en disposant de richesses suffisantes se
prsentera au jour du jugement le visage rempli de griffures. On lui demanda quoi
correspondait la richesse. Il rpondit : cinquante dirhams ou sa valeur en or. Daucuns objectent
que le rapporteur de ce hadith nest pas fiable. Un certain nombre de savants affirment que ce montant
est de quarante dirhams. Ils se fondent sur un hadith la chaine de garant interrompue rapport par
Ibn Yasr. Ce hadith dclare : Un homme mendiant tout en possdant dj une once [dor],
mendie abusivement.
Dautres adoptent une position exagrment permissive. Ils disent que lindigent peut mendier
loisir jusqu accumuler une somme lui permettant de btir une proprit pouvant labriter toute sa
vie, ou lui permettant dacheter des marchandises pour commencer un commerce et se dispenser de
laide des autres dfinitivement. Ils arguent que cest ainsi que se dfinit la richesse. Or, Umar a dit :
Lorsque vous donnez, faites en sorte denrichir le bnficiaire. Partant de l, daucuns disent que
si un homme est dnanti, il peut prtendre la somme le ramenant son niveau de richesse pralable,
mme si cette somme est de dix-mille dirhams, moins que son enrichissement lcarte de lattitude
juste. LorsquAb Talha se rendit compte que laffairement son jardin lui faisait ngliger la prire,
il dclara : Je vais le donner ! Le Prophte grce et paix lui soient consenties - intervint :
Donne-le tes proches, cela vaudra mieux. Il le donna donc Hassn et Ab Qatda. Un jardin
clt de palmiers pour deux personnes reprsentait beaucoup et pouvait assurer richesse deux
hommes.
Umar Dieu soit satisfait de lui donna quant lui une chamelle et son petit un bdouin.
Voil donc les avis sur ce sujet.
vrai dire, les paroles rduisant le montant lgitime des aumnes un jour ou une once dor ont
t nonces pour condamner la mendicit et le qumandage de ces gens accoutums au porte--
porte. Car une telle attitude est dtestable est il convient den statuer diffremment. Lavis plaant la
limite lachat dune proprit permettant de sortir dfinitivement du besoin est plus pertinent. Mais
il reste quelque peu excessif. Lavis le plus quilibr est celui qui situe la limite lpargne dun an.
Une limite moins restrictive est dangereuse ; et une limite plus restrictive impose une excessive
rigueur.
Lexamen de ces questions ne permettant pas de dterminer une mesure prcise et arrte, la
dfinition de celle-ci laisse lapprciation de chacun. On conseillera lhomme de scrupule :
Consulte ton cur, mme si les gens te rendent mille avis juridiques. comme la dit le Prophte
grce et paix lui soient consenties. Parce quen dfinitive le pch est ce qui cause au cur de
lembarras. Si le bnficiaire ressent une gne en son me, il doit donc craindre Dieu et ne pas
chercher se donner licence en se basant sur les avis juridiques des savants littralistes. Parce que
leurs avis juridiques sont autant dentraves correspondant des obligations gnrales. Elles
comportent un certain nombre de suppositions et daffirmations sujettes caution. La vigilance
concernant les points de doute est une des vertus des gens de religion et un des usages des hommes
empruntant le chemin de lau-del.
Le cinquime de leurs devoirs est de demander au donneur le montant de laumne lgale lui
incombant. Si la somme que celui-ci entend donner excde un huitime, il doit soustraire la part
excdentaire et la redistribuer deux personnes de sa catgorie. Cette question doit tre pose la
plupart des fidles. Parce quils ont tendance ne pas respecter le partage lgal, soit par ignorance,
soit par permissivit. Le fidle peut sabstenir de poser des questions de cet ordre dans la mesure o
il ny a pas de fortes prsomptions de tomber dans linterdit. Nous aurons loccasion dtudier les
circonstances lgitimant ces questions et les divers degrs de prsomption dans le cadre du livre
consacr au licite et lillicite, sil plait au Trs-Haut.
CHAPITRE IV
LE DON CHARITABLE
Les mrites du don charitable (sadaqa)44.
Un certain nombre de hadiths voquent le don charitable. Le Prophte grce et paix lui soient
consenties - a dit ainsi :
Pratiquez la charit, ne serait-ce quen donnant une datte. Elle apaise un peu laffam et
teint les fautes comme leau teint le feu.
Prmunissez-vous de lenfer, ne serait-ce quen donnant un morceau de datte. Et si vous ne
trouvez rien donner, adressez un bon mot.
Lorsquun serviteur musulman donne par charit un bien gagn de louable manire et le
Trs-Haut nagre que ce qui est bon Dieu le reoit de la main droite et llve comme vous
levez un petit chameau, si bien quune simple datte finit par tre de la taille de la montagne
dUhud.
Le Prophte dclara un jour Ab ad-Dard : lorsque tu fais cuire un plat en sauce, met
beaucoup deau. Enquiers-toi dune famille parmi tes voisins et fais leur parvenir une part
charitable.
Lorsquun serviteur pratique la charit de la meilleure manire, le Trs-Haut se substitue
lui de la meilleure manire lorsquil manque cette habitude.
Tout homme se tiendra lombre de ses aumnes jusqu ce que le jugement des hommes soit
rendu.
Le don charitable ferme soixante-dix portes de mal.
Laumne pratique en secret teint la colre du Seigneur, exalt soit-Il.
Lhomme nanti donnant une aumne nest pas plus mritant que [le pauvre] recevant cette
aumne ds lors que celui-ci en a vraiment besoin.
Sans doute faisait-il allusion ces hommes qui en saffranchissant dun besoin nourrissent
lintention de se consacrer la religion. En cela, ils valent autant que le donneur qui vise par son
aumne vivifier sa religion.
On demanda lEnvoy de Dieu grce et paix lui soient consenties quelle sorte daumne
est la plus mritoire. Il rpondit : Celle de lindividu en pleine sant, esprant vivre encore
longtemps, craignant lindigence, et qui nanmoins nattend pas dagoniser pour dire : ceci
revient untel ; ceci revient untel... Car de fait, ces biens leur reviendront.
Le Prophte grce et paix lui soient consenties - encourageait un jour ses compagnons
pratiquer laumne. Un homme dclara : Jai un dinar. - Dpense-le pour tes propres
besoins, rpondit-il Lhomme ajouta : Jen ai un autre. destine-le ta femme jen ai un
autre destine-le ton enfant jen ai un autre destine-le ton servant jen ai un autre Tu
es mieux plac pour savoir qui le destiner, conclut le Prophte.
Les dons charitables ne sont pas licites la famille de Muhammad.45 Ils sont la crasse des
gens.
Faites barrage aux reproches des mendiants en leur donnant ne serait-ce quune tte
doiseau.
Si un mendiant est sincre, qui le repousse sinterdit la flicit.
Jsus puisse-t-il trouver le salut dclara quant lui : Lorsque quelquun renvoie un mendiant
de chez lui bredouille, les anges cessent de frquenter sa demeure durant sept jours.
Le Prophte a dit46 : Le dmuni nest pas celui que fait partir une ou deux dattes, ou une ou
deux bouches [de pain]. Le dmuni est labstinent. Rcitez, si vous le dsirez, le verset coranique
Ils ne qumandent pas avec insistance.
Il dclara encore : Un musulman qui habille un autre musulman demeure sous la protection de
Dieu exalt soit-Il tant que son frre continue porter la moindre pice de cet habit.
Un certain nombre de rcits pieux voquent galement le don charitable.
Urw Ibn Zubayr rapporte que isha Dieu soit satisfait delle donna cinquante milles
[dirhams] en aumne, alors que sa tunique tait rapice.
Mujhid a dit au sujet de la parole du Trs-Haut Ils donnent de la nourriture bien que la
convoitant eux-mmes aux dmunis, aux orphelins et aux prisonniers. 47 : Cela fait allusion
ces gens qui voudraient pourtant bien manger cette nourriture quils donnent.
Umar Dieu soit satisfait de lui a dit pour sa part : Mon Dieu, place Tes faveurs dans les
mains des meilleurs dentre nous. Peut-tre en feront-ils bnficier ceux qui en ont besoin.
Umar Ibn Abd al-Azz a dit galement : La prire te fait parcourir la moiti de la route ; le
jene te conduit jusqu la porte du roi ; et laumne te fait rentrer auprs de lui.
Ibn Ab aj-Jahd a dit aussi : Laumne referme soixante-dix portes de nuisances. La donner en
secret a soixante-dix fois plus de valeur que de la donner en public. Elle djoue les ruses de
soixante-dix dmons.
Ibn Masd a racont quun homme adorait Dieu depuis soixante-dix ans. Un jour, il commit un
acte dtestable et invalida toutes ses uvres. Plus tard, il passa auprs dun dmuni et lui donna une
miche de pain en aumne. Dieu lui pardonna alors sa faute et lui restitua ses uvres des soixante-dix
annes passes.
Luqmn disait justement son fils : Si tu commets une faute, donne une aumne.
Yahy Ibn Mu dh a dit pour sa part : Je ne connais de graine pesant autant que montagnes de ce
monde en dehors de la graine donne en aumne.
Et Adb al-Azz Ibn Rawwd a dit : On disait jadis que trois choses font partie des trsors du
paradis : cacher la maladie ; cacher laumne et cacher les malheurs. Certains font galement
remonter cette parole au Prophte.
Umar Ibn al-Khattb Dieu soit satisfait de lui a fait une fois le rcit suivant : Les bonnes
uvres se disputaient un jour lapanage du plus grand mrite. Laumne dclara : Je suis la
meilleure dentre vous.
Abd Allh Ibn Umar donnait du sucre en aumne. Et il disait ce sujet : Jai entendu Dieu
dire : Vous ne sauriez atteindre la vertu avant de faire largesse de ce que vous aimez. 48 Et
Dieu sait combien jaime le sucre !
An-Nakha a dit : Lorsque jaccomplis une uvre pour lamour de Dieu, il me dplait quelle
soit vicie.
Ubayd Ibn Umayr a dit : Au jour du jugement, les gens seront rassembls plus affams, plus
assoiffs et plus dnuds que jamais. Puis Dieu rassasiera ceux qui nourrissaient les gens pour
lamour de Lui ; Il tanchera la soif de ceux qui abreuvaient les gens pour lamour de Lui ; et il
habillera ceux qui donnaient aux gens des vtements pour lamour de Lui.
Al-Hasan a dit : Si Dieu lavait voulu, Il aurait fait de vous tous des gens riches et naurait
soumis aucun homme lindigence. Mais Il voulait vous prouver les uns par les autres.
Shab a dit : Si le fidle ne considre pas quil a besoin de la rcompense de laumne plus que
lindigent a besoin de celle-ci, son action ne vaut rien et lui est renvoye.
Mlik a dit : Nous ne voyons pas de mal ce quun homme boive un peu de leau quil donne en
aumne ou quil sabreuve dans la mosque. Parce que leau qui y est mise disposition est destine
toute personne ayant soif. Elle nest pas destine exclusivement aux ncessiteux et aux pauvres.
On raconte que Nakhkhs passa un jour prs dal-Hassan avec une esclave. Ce dernier lui demanda
: Consentirais-tu cder ton esclave pour un dirham ou deux ? - Non, rpondit-il. Al-Hasan
lui dit alors : Dans ce cas, va-t-en ! Parce que le Trs-Haut consent cder Ses Houris pour un sou
ou une bouche !
La pratique du don charitable en secret ou en public
Les hommes sincrement dsireux de vrit divergent sur la question de la prvalence de la charit
faite en public ou de celle faite en secret. Certains sont davis que donner en secret est plus mritoire.
Dautres sont davis que le faire en public prvaut.
Nous indiquerons les vertus et les dangers que comporte chacune de ces deux attitudes. Puis nous
lverons le voile sur cette question.
La charit pratique en secret comporte cinq vertus :
La premire est quelle prserve davantage limage du bnficiaire. Car lorsque celui-ci reoit en
public, il entache son honneur, rvle son dnuement et sacrifie son image louable dhomme abstinent
et digne, cette image qui fait que lignorant croit que le bnficiaire est riche tant il fait preuve de
retenue , comme le dit le Coran.
La deuxime est quelle est plus salutaire pour les curs et les langues des gens. Car ces derniers
peuvent prouver de la jalousie ; ils peuvent rprouver de voir certaines personnes profiter des dons
et simaginer quils pourraient sen passer ou se satisfaire de moins. Or, la jalousie, les prjugs
ngatifs et la mdisance font partie des fautes majeures. Il est donc prioritaire de prserver les gens
de celles-ci.
Ab Ayyb as-Sakhtiyn a dit ce sujet : Je renonce parfois porter un nouveau vtement de
peur de susciter la jalousie chez mes voisins.
Un ascte a dit aussi : Il marrive de renoncer utiliser un objet pour que mes frres ne se disent
pas : o a-t-il eu cela ?
On rapporte quIbrhim se prsenta un jour avec une nouvelle chemise. Certains de ses frres lui
dirent : o tes-tu procur cela ? Il rpondit : Mon frre Khathma me la remise. Mais si
javais su que ses anciens propritaires la reconnatraient, je ne laurais pas accepte.
La troisime est quelle participe dissimuler les uvres du donneur. Le mrite du don charitable
fait en secret est donc plus grand que celui du don fait en public. Et tout ce qui participe parfaire un
acte de bienfaisance est en soi un acte de bienfaisance. La dissimulation ncessite nanmoins que les
deux acteurs y participent. Car si le bnficiaire rompt le secret, le donneur est dvoil du mme
coup.
Un homme avait envoy une aumne un savant au su de tous. Celui-ci la lui avait retourne. Un
autre homme lui avait envoy une aumne sans que personne nen sache rien. Il lavait accepte.
Comme on linterrogeait ce sujet, il dclara : Le second a respect la biensance en tenant son
aumne cache. Je lai donc accepte. Le premier, en revanche, na pas respect la biensance. Je
lai donc rejete.
Un homme voulait faire une aumne un soufi au milieu dune assemble. Celui-ci le rejeta.
Lhomme lui demanda : Pourquoi refuses-tu un don que le Trs-Haut te fait ? Il rpondit : Tu
associes Dieu quelquun dans Sa proprit et nagre pas quIl en soit le seul dtenteur. Jai donc
rejet ton associationnisme.
Un gnostique accepta en secret une aumne quil avait refuse en public. Comme le donneur lui
demandait la raison de son refus, il rpondit : Tu as dsobi Dieu en la divulguant. Je ne voulais
donc pas tassister dans ta transgression. Puis tu Lui as obi en la dissimulant. Je tai donc aid dans
ta bienfaisance.
Ath-Thawr a dit : Si javais lassurance que vous ne ferez pas tat de vos aumnes et que vous
nen parlerez personne, je les accepterais.
La quatrime tient au fait que recevoir publiquement la charit reste assez humiliant et dgradant.
Or le croyant ne doit pas savilir.
Un savant acceptait la charit en secret, mais ne lacceptait pas en public. Il disait ce sujet : la
recevoir en public est dgradant pour la science et avilissant pour les adeptes de celle-ci. Or, je ne
suis pas dispos lever une chose de ce monde en dgradant la science et en avilissant ses adeptes.
La cinquime consiste se prmunir des malentendus du partage ventuel. Parce que lEnvoy de
Dieu grce et paix lui soient consenties a dit : Lorsque quelquun reoit un cadeau en prsence
de gens, ceux-ci lui sont associs dans le droit ce cadeau. Et si ce cadeau se constitue dor ou
dargent, il nen est pas moins un cadeau. Le Prophte grce et paix lui soient consenties a dit en
effet : Le meilleur prsent quun homme puisse faire son frre consiste en des [pices] dargent ou
en du pain. Il fit de largent un prsent estimable en raison de luniversalit [de sa valeur], parce
quun bien donn dans une assemble nest agr que si lensemble des gens prsents lagre. Un
prsent [constitu de diverses choses] ne laisse pas de crer des malentendus. Si en revanche le
prsent se constitue dun bien de nature unique, il ny a pas de malentendu possible.
Le bnficiaire dun don charitable doit assumer quatre devoirs.
Le premier consiste entretenir une intention pure et demeurer dans une disposition franche et
dnue de toute duplicit ou ostentation.
Le deuxime consiste se dpartir de toute prestance et de tout statut pour revtir une attitude de
serviteur et dindigent, libre de tout orgueil et de toute prtention lautosuffisance ; et affranchir
lme de sa proccupation du regard des cratures. Un gnostique dclara un jour un de ses disciples
: Soit dans la disposition de celui qui reoit dans tous les cas [que tu sois donneur ou bnficiaire
dune aumne]. Faisant cela, tu ne manqueras pas de susciter deux ractions. Tu perdras de ton
prestige aux yeux des uns. Ce qui est souhaitable en soi, parce que labaissement est plus salutaire
pour ta religion et moins pernicieux pour ton me. Et tu gagneras lestime des autres par ta sincrit.
Ce qui servira lintrt de ceux-l. Car taimant et te respectant davantage, leur rcompense nen est
quaccrue. Quant toi, tu es galement rcompens pour tre la cause de leur surcrot de rcompense.
Le troisime consiste ne sinquiter que du Trs-Haut. Le fidle doit voir dun il gal la charit
pratique en secret ou en public. Car changer de disposition en fonction des situations, cest altrer
lunicit par une certaine forme dassociationnisme. Quelquun a dit : Nous ne faisions aucun cas
des invocations de ceux qui recevaient la charit en secret ou de ceux qui la refusaient publiquement.
Se proccuper des cratures prsentes ou absentes entame ltat spirituel. Le regard doit donc se
porter en permanence sur Le Seul et lUnique.
On raconte quun Sheikh avait une prfrence pour lun de ses disciples, ce qui affectait les autres.
Un jour, il voulut leur montrer en quoi consistait le mrite particulier de ce disciple. Il donna
chacun un poulet et dclara : Que chacun dentre vous sisole et gorge son poulet dans un lieu o
personne ne le verra. Les disciples sexcutrent, lexception de son protg qui rapporta le poulet.
Le matre demanda tous ce quils avaient fait et les voix slevrent aussitt pour dire : Nous
avons fait ce que tu nous as demand de faire. Le Sheikh se tourna ensuite vers son favori et lui
demanda : Et toi, pourquoi nas-tu pas gorg le poulet comme tes compagnons ? Il rpondit : Je
nai pas trouv de lieu labri de tout regard, car Dieu me voit o que je sois. Le Sheikh sexclama
: Voila pourquoi jai une prfrence pour lui : il ne se proccupe que du Trs-Haut.
Le quatrime consiste recevoir la charit avec gratitude comme le veut la tradition. Le Trs-Haut
a dit en effet : Quant au bienfait de Ton Seigneur, parles-en. 49 Car cacher les bienfaits est une
forme dingratitude vis--vis de ceux-ci. Dieu condamne les hommes qui cachent les faveurs quIl
leur fait. Il associe cette attitude lavarice : Ceux qui se montre avares, commandent les gens
den faire autant et cachent les faveurs que Dieu leur fait. 50 Et le Prophte grce et paix lui
soient consenties - a dit : Lorsque Dieu gratifie un serviteur dun bienfait, Il aime que ce bienfait
soit sur lui visible.
Un homme donna une aumne discrtement un saint homme. Celui-ci leva haut la main et dit :
Ce bien appartient ce monde, il est donc prfrable de le montrer. Quant aux choses affrentes
lau-del, il est prfrable de les tenir caches.
Cest pourquoi quelquun dclara une fois : Lorsque quelquun te donne un bien en public,
prends-le. Puis retourne-le en secret.
Il est donc recommand de tmoigner de la gratitude. Le Prophte grce et paix lui soient
consenties - a dclar en effet : Ne remercie pas le Trs-Haut qui ne remercie pas les gens. La
gratitude tient lieu de compensation. Cest si vrai que le Prophte a dit galement : Lorsque
quelquun vous manifeste sa bienveillance, rcompensez-le. Si vous ne le pouvez pas, louez-le et
invoquez pour lui jusqu ce que vous ayez le sentiment de lavoir rcompens. Au sujet de la
gratitude, les migrs mecquois dirent un jour au Prophte : Envoy de Dieu, nous ne connaissons
dattitude plus mritoire que celle de ces gens chez qui nous sommes arrivs, et qui ont partag avec
nous leurs biens. Et nous craignons de voir toute la rcompense leur tre alloue. Il rpondit :
Chaque fois que vous leurs tmoignez de la reconnaissance et les louez, cest une compensation.
Maintenant que cela est entendu, sachons que les divergences relates ne sont pas des divergences
de vues, mais dtats. Pour lever le voile sur ce point, je dirais ceci : tout dabord, mon intention
nest pas de dcrter que recevoir les aumnes en secret est prfrable en tout lieu ou que les
recevoir publiquement est prfrable en tout lieu. Tout dpend des intentions ; et les intentions varient
en fonction des circonstances et des individus. Lhomme sincre doit donc surveiller son me afin de
ne pas se prendre dans les rets de linfatuation, et de ne pas se laisser abuser par son naturel et par
les ruses du malin. Les ruses et les sournoiseries sont plus grandes dans le bnfice de laumne
dissimule que dans celle de laumne rvle, mme si aucune de ces deux alternatives ne prserve
le receveur. Laspect insidieux de la dissimulation tient au fait que lme y incline naturellement, du
fait du dshonneur et de labaissement quimplique la position de demandeur ; et du fait que les gens
voient celle-ci avec mpris et quils voient au contraire le donneur comme un bienfaiteur est un
homme mritant. Il sagit l dun travers profondment enracin en lme humaine. Et le Dmon sen
sert pour influencer lindividu en lui laissant croire quil agit bien. Il tire argument cet effet des
cinq vertus de la dissimulation que nous venons de mentionner [au sujet du donneur]. Laune
laquelle doit se mesurer la prvalence de lune de ces deux attitudes se rsume en un point : que
lindividu veuille pour lui-mme ce quil veut pour ses semblables. Dans cette disposition, sil
aspire prserver ces derniers de la mdisance, de la jalousie et des prjugs ngatifs, sil entend
leur viter le dshonneur, ou sil veut aider le donneur pratiquer son aumne en secret ou ne pas
faire connatre ses largesses, la volont de dissimulation laquelle il aspire pour eux sera valable
pour lui. Si en revanche il lui pse davantage dtre vu lui-mme que de savoir ses frres vus, il doit
prendre garde de ces considrations qui dans son cas sont perverties et ne servent que les plans
fallacieux du Malin. Labaissement de la science est condamnable en tant quelle est science, non en
tant quelle est la science duntel ou duntel. La mdisance est galement condamnable en tant quelle
simmisce dans des affaires tenues caches, non en tant quelle simmisce dans les affaires duntel ou
duntel particulirement. Si le fidle est attentif ces choses, le Dmon naura assurment aucune
prise sur lui, ou du moins ses efforts resteront-ils sans grands effets.
Quant la charit pratique publiquement, si des mes peuvent y incliner, cest que celles-ci
savent que les curs des donneurs y consentent plus aisment et sont plus susceptibles de vouloir
recommencer ensuite. Cette charit publique permet en outre au bnficiaire de tmoigner au donneur
de sa grande gratitude et de lencourager par consquent lhonorer davantage et senqurir de sa
situation plus tard. Il sagit l de maux profonds. Sagissant des hommes attachs la religion, le
Malin na pas dautre expdient que de prsenter ces infamies sous la forme de traditions. Il
suggrera par exemple au fidle : La gratitude est une tradition prophtique et dissimuler nest
quostentation. Il lui exposera de la sorte tous ces principes que nous avons voqus pour
lencourager se manifester. Mais le bnficiaire de laumne continuera en ralit entretenir cette
intention que nous avons indique. Le fidle peut sonder son intention en se demandant si sa
reconnaissance serait si grande en labsence du donneur et de ceux dont il peut esprer des dons, ou
en prsence de gens rechignant donner publiquement, prfrant le faire en secret et ayant pour
habitude de ne donner qu ceux qui dissimulent et ne manifestent pas de reconnaissance. Si ces deux
situations lui sont gales, il saura que sa motivation est dobserver la tradition prophtique enjoignant
se montrer reconnaissant et parler des bienfaits de Dieu. Si tel nest pas le cas, il saura quil se
fait duper.
Si un indigent est assur que sa motivation est dobserver la tradition prophtique en question, il ne
doit pas ngliger pour autant son devoir envers le donneur. Sil voit que celui-ci apprcie que lon
manifeste de la gratitude son endroit et lui fasse bonne presse, il doit au contraire se montrer discret
et ne pas lencenser. Parce que son devoir envers le donneur est de le prserver de sa propre iniquit.
Or, son inclination pour les encens est une forme diniquit. Sil sait en revanche quil naime pas
tre encens, il doit louer son geste et en faire tat. Cest pourquoi le Prophte grce et paix lui
soient consenties dclara au sujet dun homme que lon vantait en sa prsence : Vous tre en train
de causer sa perte. Sil vous entendait, sen serait fait de son salut.
Pourtant, il arrivait au Prophte de louer des gens en leur prsence. Car il avait confiance en la
solidit de leur foi et parce quil savait que les loges ne leur nuiraient en rien et accrotrait au
contraire leur dsir de bien faire. Il dclara au sujet dun homme en sa prsence : Il est le seigneur
des nomades. Il dclara au sujet dun autre : Si un noble membre dun peuple vient vous trouver,
honorez-le. Une autre fois, entendant les paroles admirables dun homme, il sexclama : Il est
dans lloquence une forme de magie ! Il dclara en un autre lieu : Si lun dentre vous voit du
bien en son frre quil len informe, cela accrotra son dsir de bien faire. Il affirma aussi :
Lorsquun croyant est lou, la foi saccrot en son cur.
Ath-Thawr enseigna pour sa part : qui connat son me, les encens ne causent aucune
nuisance. Il dclara galement Ysuf Ibn Asbt : Lorsque je fais un quelconque bien, jen suis
plus rjoui que toi-mme. Et je tiens cela pour une faveur du Trs-Haut envers moi. Il mest donc gal
que tu te montres reconnaissant ou non.
Quiconque se donne pour tche de surveiller son cur doit avoir conscience de telles subtilits.
Les actions physiques faisant lconomie de lobservance de ces principes sont la rise du Malin.
Elles sont pour lui loccasion de se rjouir de notre malheur, voyant combien nos efforts sont grands
et combien les rsultats en sont maigres. Les connaissances de cette nature sont celles dont on peut
lgitimement dire : en comprendre un point vaut mieux quadorer un an. Car cest par elles que les
uvres dadoration sont vivifies ; et cest au contraire par lignorance quelles dprissent toutes et
sont invalides.
En dfinitive, recevoir en public et donner en secret est la voie la plus estimable et la plus
salutaire. Le fidle cherchera bien vainement embellir ses uvres avant davoir complt sa
connaissance et davoir atteint cet tat o il lui est gal que la charit soit publique ou secrte. Cest
cela le soufre rouge dont on parle sans le voir.
Nous demandons Dieu, le Munificent de nous accorder Son aide et Son concours providentiel.
Les bnfices compars de laumne lgale et du don gracieux pour qui les reoit.
Ibrhm al-Khawws, Junayd et dautres matres considraient que bnficier dun don gracieux
est prfrable. Parce quen prenant une part des aumnes lgale, le fidle encombre les rangs des
indigents qui y prtendent ; et parce quil se peut quil ne rponde pas parfaitement aux critres
dfinis par le Livre Saint lgitimant le droit celles-ci. Le don gracieux quant lui est rgi par des
lois plus larges.
Dautres matres ont soutenu quil est prfrable de bnficier des aumnes lgales, car cela aide
les fidles accomplir leur devoir. Si les pauvres renonaient tous en bnficier, ils commettraient
en cela une faute. Le paiement de laumne lgale nest pas une action dont lindividu peut se
prvaloir : elle est un d au Trs-Haut visant pourvoir aux besoins de Ses serviteurs indigents. Et
lindigent est cens recevoir selon son besoin. Or, nul ne sait mieux le besoin dun pauvre que le
pauvre concern lui-mme. Quant au don gracieux, il est conditionn par la vertu du ncessiteux. Car
gnralement, les gens donnent ceux quils estiment vertueux. Dautre part, la compagnie des
pauvres [que permet le don gracieux] favorise davantage lhumilit et lattitude dindigence, et
soppose dautant lorgueil. Parce quun homme peut recevoir une aumne sous lapparence dun
cadeau sans pouvoir len distinguer. Ce qui souligne labaissement et le dnuement du receveur.
La vrit sur cette question dpend des dispositions des gens, de leurs traits prdominants et de
leurs intentions immdiates.
Si le fidle doute de sa lgitimit bnficier de laumne lgale, il ne doit pas y prtendre. Si en
revanche il est certain de rpondre aux critres des pauvres, en raison par exemple dune dette quil a
contracte des fins louables, mais quil na aucun moyen de rembourser, il est lgitime quil en
bnficie. Sil a le choix entre laumne lgale et le don gracieux, plusieurs cas se prsentent. Si le
donneur ne faisait pas cette aumne un autre que lui, lindigent doit prendre son aumne. Car ce
donneur paiera par ailleurs laumne lgale. Cela permet daugmenter le bien et de rpartir
davantage les richesses au profit des ncessiteux. Si en revanche le donneur destinait largent en
question aux aumnes, et si le receveur nencombre pas les rangs des indigents, il a le choix. La
balance peut pencher dans un sens ou dans lautre. Nanmoins, recevoir laumne lgale est
gnralement plus propice briser et abaisser lme.
Mais Dieu en sait davantage.
Ainsi sachve le livre des secrets de laumne. Grce en soit rendue Dieu.
Que Dieu appelle une trs abondante grce et un trs abondant salut se perptuant jusquau jour du
jugement sur notre souverain matre Muhammad, ainsi que sur sa famille et ses compagnons, sur
lensemble des prophtes et envoys, et sur lensemble des anges rapprochs peuplant les cieux et les
terres,
Louange Dieu seul. Cest de Lui que nous nous suffisons, excellent garant quil est.
TABLE DES MATIRES
PRSENTATION
INTRODUCTION
CHAPITRE I
LES DIFFRENTES FORMES DAUMNES
Premire catgorie : Laumne relative au btail
Deuxime catgorie : les biens taxs au dixime
Troisime catgorie : laumne relative lor et largent
Quatrime catgorie : laumne relative aux transactions commerciales
Cinquime catgorie : les biens dcouverts et les minerais
Sixime catgorie : laumne de lAd al-Fitr
CHAPITRE II
LES CONDITIONS INTRIEURES ET EXTRIEURES RESPECTER PAR LE PAYEUR DE LAUMNE LGALE
Les convenances intrieures de laumne
CHAPITRE III
LE BNFICIAIRE DES AUMNES
Les conditions lgitimant le bnfice des aumnes
Les devoirs incombant aux bnficiaires des aumnes
CHAPITRE IV
LE DON CHARITABLE
Les mrites du don charitable (sadaqa)
La pratique du don charitable en secret ou en public
Les bnfices compars de laumne lgale et du don gracieux pour qui les reoit
Ouvrages de la Collection
Revivification de la Science et de la Religion
1. Rfutation Excellente de la Divinit de Jsus-Christ -> Bilingue.
2. Le Livre du licite et de lillicite (Kitb al-hall wal harm), traduit par Hdi Djebnoun.
3. Initiation la foi (Bidayat al Hidayat), traduction, notes et commentaire par Abou Ilyas,
Muhammad Diakho Tandjigora.
4. Les dix rgles du Soufisme (al-Qawaid al-Achr) traduction, notes et commentaires par Abou
Ilyas, Muhammad Diakho Tandjigora.
5. Le livre du repentir (Kitb at-Tawba), prsent, traduit et annot par Lyess Chacal.
6. Lapaisement du cur (florilge du Tome 4 de lIhya), traduit par Hdi Djebnoun.
7. Les piliers du Musulman sincre (florilge du Tome 1 de lIhya), traduit par Hdi
Djebnoun.
8. Le chemin assur des dvots vers le Paradis (Minhj al-bidn il al-jannah - analyse et
traduction partielle par Asin Palacios), textes recueillis, prsents, annots par Yahya
Cheikh.
9. Les secrets de la prire en Islam (Kitb Sirr as-Salt fi-l-islam), prsent, traduit et annot
et par Eva de Vitray-Meyerovitch et Tawfik Taleb.
10. Secrets du Plerinage en Islam (Kitb Sirr al-Hajj fi-l-islam), Introduction, annot et traduit
par Maurice Gloton (avec un commentaire des cinq Piliers de lIslam).
11. Les secrets du jene en Islam (Kitb Sirr al-sawm fi-l-islam), introduction, annot et traduit
par Maurice Gloton (avec un commentaire des cinq Piliers de lIslam).
12. Le livre de la mditation (Kitb at-Taffakur), introduction, annot et traduit par Hassan
Boutaleb.
13. LIdal Musulman selon Al-Ghazli (la notion dAdab dans Ihya Ulm addn), par Lyess
Chacal.
14. La Dlivrance de lErreur (al-munqid mina ad-dalll) introduction, annot et traduit par
Hassan Boutaleb.
15. Lettre au disciple (Ayyuha-l-walad), introduction, annot et traduit par Hassan Boutaleb ->
Bilingue.
16. Le livre de lUnicit divine et de labandon confiant en Dieu (Kitb at-Tawhid wa-t-
tawakkul), introduction, annot et traduit par Hassan Boutaleb.
17. Le Minhj al-bidn il al-jannah, traduction intgrale par Djamel Ibn Fatah.
18. Le Livre de la Science, prsent, traduit et annot par Jean Abd-al-Wadoud Gouraud.
19. Les Piliers de la foi Musulmane, prsent, traduit et annot par Jean Abd-al-Wadoud
Gouraud.
20. De la condamnation de la vanit, traduit de larabe par Lyess Chacal.
21. Les merveilles du cur, Traduction et annotation par Idrs De Vos.
22. Lducation de lme, traduction et annotation par Idrs De Vos.
23. De la crainte et de lespoir, traduit de larabe par Idrs De Vos.
24. De la vigilance et de lexamen de conscience, traduit de larabe par Idrs De Vos.
25. De lintention, de la puret et de la sincrit, traduit de larabe par Idrs De Vos.
26. Livre de lamour, traduit de larabe par Idrs De Vos.
27. La matrise des deux dsirs, traduit et annot par Hassan Boutaleb.
28. Auditions spirituelles et extase, traduit et annot par Hassan Boutaleb.
29. De la patience et de la gratitude, traduit de larabe par Idrs De Vos.
30. De lindigence et du renoncement, traduit de larabe par Idrs De Vos.
31. Des litanies et des invocations, traduit de larabe par Idrs De Vos.
32. Comportements et traits de caractres du Prophte , traduit et annot par Hassan Boutaleb.
33. La condamnation de lorgueil et de linfatuation, traduit et annot par Hassan Boutaleb.
34. Dlivrance de lerreur bilingue, dition bilingue, traduit et annot par Hassan Boutaleb.
(2013)
36. Rprouver ce bas-monde, traduit et annot par Hassan Boutaleb.
35. Le livre du rappel de la mort et de lau-del, traduit et annot par Has san Boutaleb.
36. Le livre de condamnation de la colre, traduit et annot par Hassan Boutaleb.
37. Les joyaux du Coran et ses perles, traduit et annot par Hassan Boutaleb.
38. Le miroir du prince et le conseil aux rois, traduit et annot par Hassan Boutaleb.
39. Le livre des bons rapports sociaux, Traduction et annotation par Idrs De Vos.
40. Le livre des vices de la langue, traduit et annot par Hassan Boutaleb.
41. Les secrets de laumne lgale et du don charitable, (Kitb Sirr az-Zakt) Traduction et
annotation par Idrs De Vos.
42. le livre de la rprobation de lavarice et de lamour de largent, (Kitb dhamm al-bukhl wa
hubb al-ml), traduit et annot par Hassan Boutaleb.
Ouvrage ralis par
lAtelier Graphique Albouraq
2014

Impression acheve en mars 2014


sur les presses de Dar Albouraq
Beyrouth Liban
INTRODUCTION
1. Coran, 2 : 43.
2. Coran, 9 : 34.
3. Sous-entendu : Sahh al-Bkhr et Sahh Muslim.
CHAPITRE I
LES DIFFRENTES FORMES DAUMNES
4. Lide de mesure seuil (nisb) sera explicite plus loin.
5. Le s est une mesure quivalant une livre et demie selon le Qams al-Muht et le Lisn
al-arab. Ces dictionnaires indiquent que les avis peuvent diverger sur cette mesure. Ghazl
indique plus bas quelle correspond un mann un tiers, soit, deux livre deux tiers.
6. Dans ce cas, cest au contraire parce quelles sont trop prcieuses.
7. Huit cents mann. Le mann quivaut deux livres.
8. Sult.
9. Mesure quivalente 4.25g. Elle correspond au poids dun dinar (pice dor).
10. Tibr. Ce nom dsigne
11. Cet avis assimile les minerais aux biens dcouverts et les soumet aux conditions de ceux-ci.
12. Un mann et un tiers. Un mann tant quivalant deux livres.
CHAPITRE II
LES CONDITIONS INTRIEURES ET EXTRIEURES RESPECTER PAR LE PAYEUR DE LAUMNE LGALE
13. Coran, 9 : 60.
14. Coran, 9 : 111.
15. As-Siddq : surnom donn Ab Bakr.
16. Coran, 2 : 177.
17. Fard Kifya : cest--dire un devoir pour lequel un ou plusieurs individus peuvent suppler
lensemble. Si les uns sen acquittent, les autres nont plus besoin de le faire.
18. Coran, 47 : 37.
19. Coran, 59 : 9
20. Coran, 2: 268.
21. Trois jours suivants le jour du sacrifice.
22. Coran, 2 : 271.
23. Coran, 2 : 271.
24. Coran, 35 : 29.
25. Coran, 2 : 264.
26. Louvrage en question est lIhy ulm ad-Dn dans sa totalit et non le chapitre de celui-ci
faisant lobjet du prsent livre.
27. Coran, 2 : 264.
28. Coran, 9 : 25.
29. Coran, 47 : 37.
30. Coran, 2 : 267.
31. Coran, 16 : 62.
32. Si le verset est lu sans sarrter sur la ngation (l), il se traduit ainsi : Il ne fait aucun doute
quil leur choira le feu.
33. Coran, 39 : 45.
34. Coran, 39 : 45.
35. Coran, 2 : 273.
CHAPITRE III
LE BNFICIAIRE DES AUMNES
36. Clan auquel appartenait la famille du Prophte.
37. Grand-pre du Prophte.
38. Cest--dire la partie comprise entre les genoux et le nombril pour les hommes ; et le corps en
entier, lexception de la tte, des mains et des pieds pour les femmes.
39. Le texte arabe mentionne une autre catgorie, ard , dont je nai pas su dterminer le sens.
40. Coran, 51 : 57.
41. Coran, 38 : 30.
42. Coran, 65 : 2-3.
43. Le texte mentionne aussi le terme Atrk , qui signifie habituellement les Turcs, ce qui na
mes yeux aucun sens. Peut-tre le texte a-t-il t altr ; ou peut-tre un fait ma-t-il chapp.
CHAPITRE IV
LE DON CHARITABLE
44. On entend ici par don charitable les aumnes consenties gracieusement (sadaqa), par opposition
aux aumnes lgalement exigibles (zakat). Il ne sagit pas de prsents ou de cadeaux. La
jurisprudence distingue en effet les dons faits par charit et des simples prsents. Cest videmment
lintention qui distingue les premiers des seconds. Je traduirais parfois la sadaqa par aumne.
Sagissant du terme zakat, je prciserais donc aumne lgale.
45. Le Prophte sautorisait les cadeaux et non les dons charitables et les aumnes. Ce qui tait
valable pour sa famille.
46. Ce hadith est prcd par un autre dont je nai pas retrouv le sens.
47. Coran, 76 : 8.
48. Coran, 3 : 92.
49. Coran, 93 : 11.
50. Coran, 4 : 37.