Vous êtes sur la page 1sur 23

LHistoire en citations

Michle Ressi
EXTRAIT Premire
Guerremondiale
Premire
Guerremondiale
1eraot 1914 : Mobilisation gnrale
11novembre 1918 : Armistice

La guerre mobilise tout le pays: l'Union sacre traduit le patriotisme de tous


les courants politiques, des princes royalistes et bonapartistes aux militants de
lextrme-gauche hier encore pacifiste et internationaliste.

La guerre de mouvement commence mal: la bataille des frontires se droule


selon le plan allemand. Gallieni, Joffre et Foch ragissent et la bataille de la
Marne (6 au 9 septembre 1914) sauve Paris de lassaut allemand. Mais la France
est occupe en ses riches provinces de lEst et doit reconqurir sa terre, pied
pied.

La longue et sanglante guerre des tranches culmine Verdun, le cur de la


France, tenu par le gnral Ptain, bombard durant cinq mois (fvrier-juillet
1916). Au printemps 1917, des mutineries traduisent la lassitude sur le front, en
raison doffensives incessantes et vaines.

LAmrique entre heureusement en guerre (avril 1917) et vient payer sa dette


historique la France de La Fayette. Le prsident Poincar se rsout appeler
Clemenceau en dernier recours (novembre 1917). 76 ans, le Tigre, le
tombeur de ministres va gagner son nouveau surnom de Pre la Victoire,
au prix dune vritable dictature politique. En mars 1918, toutes les armes allies
- franaise, britannique, belge, amricaine - sont places sous le commandement
unique du gnral Foch. La grande bataille de France commence avec le
printemps et sachve par la victoire et larmistice du 11 novembre 1918.

Cette guerre mondiale aura mobilis 64 millions de soldats, fait au total prs de
20 millions de morts et un peu plus de blesss. La France a terriblement souffert.
Le trait de Versailles (28 juin 1919) lui rendra lAlsace et la Lorraine. Il lui faut
maintenant gagner la paix.

Michle Ressi, auteur et chercheur au CNRS, a publi une vingtaine de titres dont
LHistoire de France en 1000 citations (Eyrolles, 2011). Lcriture thtrale lui a donn le
got des dialogues, et la passion des citations. CV complet sur Wikipdia.
Prologue

2570. Cest la plus monumentale nerie que le monde ait jamais faite.
Marchal LYAUTEY
LYAUTEY (1854-1934)
Histoire de la Troisime Rpublique (1952), Jacques Chastenet

Tel est son avis, au dclenchement du conflit. Rsident gnral au Maroc, charg de la pacification
du pays rendue alors plus difficile encore, il sera ministre de la Guerre quelques mois, dans le cabinet
Briand. Par le jeu des alliances, des intrts et des dclarations de guerre chelonnes sur trois ans,
la guerre va devenir europenne, toucher lAfrique et lAsie, et, avec la participation des tats-Unis
dAmrique en 1917, se transformer en guerre mondiale pour la premire fois dans lhistoire. 65millions
de soldats saffronteront dans ce quon appelle la Grande Guerre.

2571. La guerre, lart de tuer en grand et de faire avec gloire ce qui,


fait en petit, conduit la potence.
Jean-Henri FABRE
FABRE (1823-1915), Souvenirs entomologiques (posthume, 1898)

Ce grand savant, mort 92ans, pense sa guerre, celle de 1870 qui fit seulement 120000 morts
franais et 130000 morts allemands. La Premire Guerre mondiale fera en tout 8,5millions de morts
militaires dont 1,3 franais et 20,5millions de blesss.

2572. Pourvu que les civils tiennent!


Jean-Louis FORAIN
FORAIN (1852-1931), lgende dune caricature
La Guerre libratrice (1918), Alexandre Millerand

Propos souvent rpt pendant la guerre de 1914-1918: ironie, certes, mais dans un pays en guerre, le
moral de larrire est aussi important que celui du front. Il varie beaucoup, passant du meilleur au pire
(en 1917), avant de se ressaisir. Presque tous les pays connaissent peu prs en mme temps cette
volution. Au total, 10millions de civils priront directement ou indirectement de cette guerre.
2573. Que ceux dj qui men veulent se reprsentent
ce que fut la guerre pour tant de trs jeunes garons:
quatre ans de grandes vacances.
Raymond RADIGUET
RADIGUET (1903-1923), Le Diable au corps (1923)

Ce roman de Radiguet, mort 20ans lanne mme de la publication et du trs grand succs de cette
uvre, est le rcit dune passion dadolescent sur fond de guerre: le hros est lamant dune trs jeune
femme dont le mari se bat au front. Le roman fera scandale, pour cela surtout.

2574. Ah Dieu! que la guerre est jolie


Avec ses chants, ses longs loisirs.
Guillaume APOLLINAIRE
APOLLINAIRE (1880-1918), Calligrammes, LAdieu du cavalier (1918)

Le pote sengage en dcembre 1914. Bless dun clat dobus la tempe le 17 mars 1916, vacu,
trpan, il ira dhpital en hpital, continuant dcrire, et mourra deux jours avant la fin de la guerre, le
9novembre 1918, victime de la grande pidmie de grippe espagnole.

2575. La guerre []
Je vois des ruines, de la boue, des files dhommes fourbus,
des bistrots o lon se bat pour des litres de vin,
des gendarmes aux aguets, des troncs darbres dchiquets
et des croix de bois, des croix, descroix.
Roland DORGELS
DORGELS (1885-1973), Les Croix de bois (1919)

Engag volontaire, il donne ce tmoignage simple et vcu de la vie des tranches: un des plus gros
succs daprs guerre de cette littrature de guerre.

14-18 reste dans lhistoire comme une interminable guerre de tranches o les soldats, en majorit
paysans, luttrent pied pied dans la terre, pour leur terre.
2576. Ce ne sont pas des soldats: ce sont des hommes. Ce ne sont pas
des aventuriers, des guerriers, faits pour la boucherie humaine []
Ce sont des laboureurs et des ouvriers quon reconnat dans leurs
uniformes. Cesont des civils dracins.
Henri BARBUSSE
BARBUSSE (1873-1935), Le Feu, journal dune escouade (1916)

Impossible de ne pas rapprocher Barbusse de Dorgels : autre engag volontaire, autre tmoignage
sur la vie des tranches, autre succs et prix Goncourt en 1917. Barbusse, idaliste exalt, militant
communiste bientt fascin par la rvolution russe de 1917, se rend plusieurs fois Moscou, o il meurt
en 1935. Le roman soulvera nombre de protestations: en plus du document terrible sur le cauchemar
monotone de cette guerre, les aspirations pacifistes transparaissent.

La voie est troite entre le bourrage de crnes et la censure qui doit supprimer tout ce qui tend
surexciter lopinion ou affaiblir le moral de larme ou du public, deux phnomnes propres toute
guerre, mais plus accentus dans ce conflit qui sternise sur quatre ans. Le journal dopposition de
Clemenceau, LHomme libre, est devenu LHomme enchan au dbut de la guerre: faon de dnoncer
la censure, dailleurs justifie en 1870, on a dit que des batailles furent perdues simplement parce que
lennemi a su lire nos journaux!

2577. Jadmire les poilus de la Grande Guerre et je leur en veux


un petit peu. Car ils meussent, si ctait possible, rconcili avec les hommes,
en me donnant de lhumanit une ide meilleure donc fausse!
Georges COURTELINE
COURTELINE (1858-1929), La Philosophie de Georges Courteline (1929)

Lauteur succs comique le plus applaudi par la gnration davant 1914, ex-cavalier au 13e rgiment
de Chasseurs Bar-le-Duc, sest pourtant assez moqu des militaires, des Gaiets de lescadron (1886)
au Train de 8h47 (1891), du capitaine Hurluret et du sergent Flick. Le poilu est synonyme de brave
soldat, les poils tant associs lide de virilit.

2578. Lun dnous est mort, et mort joyeux


En scriant: tout est au mieux!
Voil ma tombe toute prpare
Dans la tranche.
Thodore Botrel
BOTREL (1868-1925), Rosalie, chanson

la dclaration de guerre, le petit sergent de Droulde comme il se qualifie lui-mme part sur le
front pour soutenir le moral des combattants. Voil le genre de refrain quon y chante.

Entre la brve guerre de mouvement des dbuts et la grande bataille de France la fin, la guerre de
tranches, de fin 1914 dbut 1918, se rvlera longue et sanglante, toujours puisante et souvent vaine.
2579. La guerre!
Cest une chose trop grave pour la confier des militaires.
Georges CLEMENCEAU
CLEMENCEAU (1841-1929)
Soixante Annes dhistoire franaise: Clemenceau (1932), Georges Suarez

76 ans, il est appel la tte du gouvernement et en dernier recours, par le prsident Poincar
(16novembre 1917). Jusque-l, le Tigre sest tenu lcart, accablant de sarcasmes les chefs civils et
militaires: trs oppos la dictature de fait du marchal Joffre, le grand homme de la France jusquen
1916, comme aux ministres de la Guerre qui se succdent Millerand le premier, qui couvrait Joffre sans
le contrler.

Dsormais, plus question de laisser carte blanche au gnral en chef! la tte dune France fatigue,
divise, bout de nerfs et de guerre, et devenue dfaitiste par lassitude, il saura imposer son autorit,
larme comme au pays et mritera son nouveau surnom de Pre la Victoire.
Chronique (1914-1918)

2580. La mobilisation nest pas la guerre.


Raymond POINCAR
POINCAR (1860-1934), Appel au pays, 1eraot 1914
Dictionnaire de franais Larousse, au mot mobilisation

Le prsident de la Rpublique fait afficher cet appel sur les murs des communes de France, en mme
temps que lordre de mobilisation gnrale. Poincar-la-Guerre a pouss le gouvernement russe
faire preuve de fermet sur les Balkans, face lAutriche. Surestimant la puissance du rouleau
compresseur de notre alli russe, il pense reconqurir lAlsace-Lorraine en quelques semaines.

Cette croyance en une guerre courte prvaut en France, mais aussi en Allemagne. Ds juillet1914, 170000
hommes stationns en Afrique du Nord ont t rappels. la mi-aot, ils seront plus de 4millions sous
les drapeaux. Pratiquement pas dinsoumis ni de rfractaires au service militaire, contrairement aux
craintes du gouvernement. Ne pas confondre avec les dserteurs (et les mutins), autre statut, autre
ralit tragique, trois ans plus tard.

2581. Dans la guerre qui sengage, laFrance [] sera hroquement


dfendue par tous ses fils dont rien ne brisera, devant lennemi,
lunion sacre.
Raymond POINCAR
POINCAR (1860-1934), Message aux Chambres, 4aot 1914
La Rpublique souveraine: la vie politique en France, 1879-1939 (2002), Ren Rmond

LAllemagne a dclar la guerre la France le 3aot, envahissant la Belgique pour arriver aux frontires
franaises: selon le chancelier allemand Bethmann-Hollweg, le trait international garantissant
la neutralit de ce pays ntait quun chiffon de papier. La violation de la Belgique, en exposant
directement les ctes anglaises, a pour effet de pousser cet alli entrer en guerre.

La guerre va bouleverser lchiquier politique en France. Lunion sacre, cest le gouvernement qui
largit sa base, avec larrive de ministres socialistes; cest surtout la volont de tous les Franais de
servir la patrie: royalistes, princes dOrlans et princes Bonaparte sengagent, tout comme les militants
dextrme gauche, hier encore pacifistes et internationalistes.
2582. Cest pour notre indpendance
Que lon march sans dfaillance,
Comme si ctait le grand soir,
Que lon soit syndicaliste,
Anarcho ou socialiste,
Tout chacun fait son devoir.
Monthus
MONTHUS (1872-1952), Lettre dun socialo, chanson

Mme les plus pacifistes, comme le chansonnier Monthus, ont perdu leurs illusions sur les socialistes
allemands avec qui Jean Jaurs, jusquaux derniers jours avant sa mort, tenta de conclure une entente
pour faire la guerre la guerre.

Cest donc bien lunit nationale retrouve: Quil sach que dans la fournaise / Nous chantons La
Marseillaise/ Car dans ces terribles jours/ On laisse LInternationale/ Pour la victoire finale/ On la
chantera au retour!

2583. Une chanson suffit au soldat franais, pourvu quelle ait des ailes.
douardHERRIOT
HERRIOT (1872-1957), Lettre Mayol
Mmoires de Mayol (1929), Flix Mayol, Charles Cluny

Clbre maire de Lyon, radical depuis laffaire Dreyfus, snateur en 1914, il rend hommage ce rpertoire
patriotique, de Madelon en Pre la Victoire. Il rend aussi hommage lartiste patriote, dans une lettre
mouvante: Quel carnet de route vaudrait le vtre, cher Monsieur Mayol? Tout le long de votre chemin,
vous mettez au cur du soldat franais cette gat, qui est la fleur charmante du courage. Une chanson
suffit au soldat franais, pourvu quelle ait des ailes, et la chanson de notre temps, cest vous qui lavez
le mieux exprime. Je savais tout votre talent, vous mavez fait connatre la gnrosit de votre grand
cur et lardeur de votre patriotisme Merci!

2584. Des entrailles du peuple, comme des profondeurs


de la petite et grande bourgeoisie, des milliers de jeunes gens,
tous plus ardents lesuns que les autres, quittant leur famille,
sansfaiblesse et sans hsitation, ont ralli leurs rgiments,
mettant leur vie au service de la Patrie en danger.
LHumanit, 10aot 1914
La Prophtie de Golgotha (2007), Jean-Michel Riou

Llan de patriotisme frappe tous les tmoins. Mme ce journal du Parti socialiste, hier encore champion
du pacifisme la Jaurs, sen fait cho aujourdhui. Cest seulement en 1917 que la lassitude lemportera,
do dfaitisme, dsertions, mutineries, grves.
2585. Taisez-vous! Mfiez-vous! Desoreilles ennemies vous coutent.
Alexandre MILLERAND
MILLERAND (1859-1943)
Avant loubli: la vie de 1900 1940 (1987), douard Bonnefous

Ministre de la Guerre, il fait placarder des affiches avec ces exhortations formules reprises la Seconde
Guerre mondiale. ct de Millerand, socialiste qui enfreint ds 1899 la rgle de non-participation
tout ministre bourgeois, apparaissent deux membres du Parti socialiste: Marcel Sembat aux Travaux
publics et surtout Jules Guesde, ministre dtat. Lui, le socialisme fait homme, reprsentant du
courant pur et dur qui a triomph au Parti et impos Jaurs lui-mme la non-participation, le voil
pour deux ans au gouvernement, dfendant des positions nationalistes. Cest lun des plus vidents
symboles de lunion sacre, devant la patrie en danger.

2586. Je tordrai les Boches avant deuxmois.


Gnralissime JOFFRE
JOFFRE (1852-1931), aot1914
G.Q.G., secteur 1: trois ans au Grand quartier gnral (1920), Jean de Pierrefeu

Gnralissime (chef suprme des armes en guerre et commandant tous les gnraux), tel est son
titre. La croyance en une guerre courte prvaut en France, comme en Allemagne qui a dclar la
guerre, le 3aot. Et tout commence par une guerre de mouvement.

Ces mots, souvent cits, font aussi partie de la propagande. Joffre a labor le plan franais (plan
XVII): se fiant aux forces morales et aux baonnettes, il prvoit la dfense de lEst. Mais la bataille des
frontires va se drouler selon le plan allemand (plan Schlieffen): gros effectifs et artillerie lourde
pour la tactique, et pour la stratgie, invasion de la Belgique. Selon le chancelier allemand Bethmann-
Hollweg, le trait international garantissant la neutralit de ce pays nest quun chiffon de papier.
Do lattaque de la France par le nord, et le contournement des dfenses franaises.

2587. La mprisable petite arme dugnral French.


GUILLAUMEII
GUILLAUMEII (1859-1941), Ordre du jour Aix-la-Chapelle, 19aot 1914
Pages dhistoire, 1914-1918, La Folie allemande (1914), Paul Verrier

Lempereur dAllemagne a ni la paternit de ces mots. Mais le Times cite la phrase complte (2octobre
1914), lAngleterre tant galement concerne, car directement menace, donc oblige d'entrer en
guerre avec la France. Cest mon commandement imprial et royal, que vous concentriez vos nergies
pour le prsent vers la poursuite dun but unique, savoir que vous mettiez en uvre votre habilet et
toute la valeur de mes soldats pour exterminer tout dabord lAnglais flon et bousculer et annihiler la
mprisable petite arme du gnral French.

Grce son effort militaire, la France a pu aligner presque autant de divisions que lAllemagne (plus
peuple). Mais nos soldats sont moins entrans, moins disciplins, mal quips (uniformes trop voyants,
manque dartillerie lourde). Aprs la bataille des Ardennes et de Charleroi bataille des frontires
perdue , Joffre renonce au planXVII et loffensive tout prix. Il fait limoger plus de cent gnraux
nomms des postes dans des villes de larrire, comme Limoges et ordonne le repli stratgique
des troupes au nord de Paris, pour viter lenveloppement.
2588. Heureux ceux qui sont morts dans une juste guerre!
Heureux les pis mrs et les bls moissonns!
Charles PGUY
PGUY (1873-1914), ve (1914)

Deux derniers alexandrins dun pome qui en compte quelque 8000. Le pote appelle de tous ses
vux et de tous ses vers la gnration de la revanche. Lieutenant, il tombe la tte dune compagnie
dinfanterie, frapp dune balle au front, Villeroy, le 5septembre, veille de la bataille de la Marne.

2589. Une troupe qui ne peut plus avancer devra cote que cote
garder le terrain conquis et se faire tuer sur place
plutt que de reculer.
Gnralissime JOFFRE
JOFFRE (1852-1931), Proclamation du 6septembre 1914
Du lyce aux tranches: guerre franco-allemande, 1914-1916 (1916), Jules Chancel

Ordre du jour rest clbre. Une inflexibilit qui se passe de commentaire, suivie de cette simple phrase
sur la discipline militaire: Dans les circonstances actuelles, aucune dfaillance ne peut tre tolre.

Aprs le recul terrible du mois daot et lenvahissement du nord-est de la France, la (premire) bataille
de la Marne va se drouler du 6 au 9septembre. Joffre et Gallieni (nomm gouverneur de Paris) vont
retourner la situation.

2590. Mon centre cde, ma droite recule, situation excellente,


jattaque.
Gnral FOCH
FOCH (1851-1929), Message au GQG (Grand Quartier Gnral),
pendant la premire bataille de la Marne, du 6 au 9septembre 1914
Le Marchal Foch (1918), Contamine de Latour

Pour Foch, une bataille se perd moralement, mais se gagne de mme: Une bataille gagne, cest une
bataille dans laquelle on ne veut pas savouer vaincu. La dfaite semblait certaine. Il la refuse. Do ce
tlgraphe envoy Joffre.

Au moment le plus critique, le gnralissime la mis la tte de la IXearme. Quatre jours de bataille
acharne, auxquels participent les fameux taxis de la Marne: 1100 chauffeurs rquisitionns ont conduit
sur le front 5000 hommes de la 7eDI (division dinfanterie). Le Trsor public versera 70102francs la
compagnie des taxis G7, appartenant au comte Andr Walewski (petit-fils de NapolonIer): cest lui qui
a qui a eu lide de cette opration, parfaitement mene par Gallieni, gouverneur de Paris.

Cette victoire sauve de justesse la capitale de lassaut allemand, et redonne tout son prestige Joffre.
2591. Lors dun djeuner au Grand Quartier Gnral, un convive lui demandant ses intentions,
alors que la guerre de mouvement semblait abandonne:
Je les grignote.
Gnralissime JOFFRE
JOFFRE (1852-1931), rponse laconique, cite dans Le Journal du 29octobre 1914
Histoire gnrale et anecdotique de la guerre de 1914 (1920), Jean-Bernard

Joffre faisait souvent cette rponse, parlant de ses ennemis, et pour justifier ses offensives.

La guerre de tranches va commencer, guerre dusure sur des fronts de centaines de kilomtres,
rseaux ininterrompus de tranches et dabris. Le grignotage, nouvelle forme de guerre laquelle
ni les hommes ni le matriel ne sont prpars, cest lopration de perce sans cesse recommencer,
une tranche conquise menant une autre, reconstitue cent mtres plus loin. Aucune manuvre de
dbordement rciproque nest plus possible et le front se solidifie de proche en proche, vers le nord,
jusqu la mer.

2592. Je vais chanter le bois fameux


O chaque soir, dans lair brumeux,
Rode le Boche venimeux
lil de tratre,
O nos poilus au cur altier
Contre ce bandit de mtier
Se sont battus sans lcher pied
Au Bois le Prtre.
Lucien Boyer
BOYER (1876-1942), Au Bois le Prtre (1915), chanson

Destine maintenir le moral des troupes, cette chanson voque un pisode de linterminable guerre de
tranches. Le front stend de Craonne (dans lAisne) lArgonne (aux confins des Ardennes, de la Meuse
et de la Marne). La France est occupe, en ses plus riches provinces, et cest elle qui doit reconqurir
sa terre perdue. Le Bois le Prtre est, avec les parges, un des points de lArgonne tmoin des combats
les plus acharns, en cette anne 1915. Aprs la guerre nous irons/ Et nous nous agenouillerons/ Sur
chaque croix, nous crirons/ En grosses lettres:/ Ci-gt un gars plein davenir/ Qui sans un mot, sans
un soupir/ Pour la France est tomb martyr/ Au Bois le Prtre.
2593. Debout les morts!
Adjudant PRICARD
PRICARD (1876-1944) du 95e RI (rgiment dinfanterie), 8avril 1915
Fait rapport par Maurice Barrs, Lcho de Paris du 18novembre 1915

Dans lattaque de la Wovre (plaine louest de la Lorraine), les Allemands ont envahi la tranche, les
soldats franais gisent terre. De cet amas de blesss et de cadavres, soudain un homme se soulve
et crie. cet appel, les blesss se redressent et chassent lenvahisseur.

Par cette citation pique et mystique, ladjudant de 36ans, engag volontaire, entre dans la lgende
en hros. Durant lentre-deux-guerres, devenu pre de dix enfants, cest un ancien combattant qui
runit 6000 tmoignages de poilus, dans un ouvrage collectif: Verdun 1914-1918.

Joffre doit rompre le front pour reprendre la guerre de mouvement en terrain libre, et il multiplie les
attaques. Bilan des oprations, en 1915: 250000 morts franais (autant de blesss et de prisonniers),
pour des gains de terrain insignifiants: Je les grignote.

2594. La faillite de la deuxime Internationale


a prouv que leproltariat tait dtermin par autre chose encore
que sa condition conomique et quil avait une patrie,
contrairement la fameuse formule.
Albert CAMUS
CAMUS (1913-1960), LHomme rvolt (1951)

La fameuse formule se trouve dans le Manifeste du Parti communiste de Marx et Engels (1848): Les
ouvriers nont pas de patrie. On ne peut donc leur ravir ce quils nont pas.

Pendant cette guerre de 1914-1918, les leaders socialistes (Russes et Serbes excepts) votent les
crdits militaires demands par les gouvernements bourgeois. La deuxime Internationale, fonde
au congrs de Paris en 1889 par les partis socialistes et sociaux-dmocrates de lEurope, clate en
deux temps (septembre1915 et avril1916) et divers mouvements, la minorit socialiste internationaliste
critiquant la majorit socialiste chauvine, avant de se diviser son tour en courants, celui de gauche
(Lnine) appelant la transformation de la guerre capitaliste en guerre civile.
2595. Verdun est le cur de la France.
GUILLAUMEII
GUILLAUMEII (1859-1941), empereur dAllemagne, 14fvrier 1916
Lpope de Verdun, 1917 (1917), Gaston Jollivet

1916. Nouvelle anne de batailles indcises et sanglantes, dont le plus terrible exemple est Verdun. Le
gnral en chef allemand Falkenhayn a dcid de sen emparer. Et le Kaiser adresse ses troupes une
proclamation glorifiant lattaque imminente: Moi, Guillaume, je vois la Patrie allemande contrainte
loffensive. Le peuple veut la paix; mais pour tablir la paix, il faut savoir clore la guerre par une bataille
dcisive. Cest Verdun, cur de la France, que vous cueillerez le fruit de vos peines.

Pourquoi, Verdun? Il y a bien des raisons: tactiques, stratgiques, logistiques, politiques. Et


psychologiques. La prise de Verdun, ce serait leffondrement du moral de larme franaise: Verdun
nest pas seulement la grande forteresse de lEst destine barrer la route linvasion, cest le boulevard
moral de la France, dira le marchal Ptain.

2596. Ils ne passeront pas.

Dfi des franais face aux Allemands, Verdun


Verdun 1916 (2006), Malcolm Brown

Loffensive allemande sur Verdun, mene par le Kronprinz Frdric-Guillaume, fils an du Kaiser
GuillaumeII, commence le 21fvrier 1916. Ses canons et mortiers sont trs suprieurs aux ntres, il
a linitiative, le premier choc est terrible un dluge de feu et le fort de Douaumont est pris par
surprise. Mais Joffre ragit, fait appel Ptain, la perce allemande choue, et on se retrouve face
face, dans une guerre dusure.

Cette rsistance proclame, cest dailleurs la raction espre par les Allemands: voulant tout prix
dfendre ce cur de la France, larme franaise va puiser toutes ses forces et lAllemagne gagnera.

Elle ne gagnera pas, et ils ne passeront pas, mais quel prix! Verdun demeure la bataille qui symbolise
lhorreur de la Grande Guerre, dramatiquement coteuse en hommes, ici Franais contre Allemands.
Cest aussi un tournant dans ce premier conflit mondial, avec une industrialisation trs pousse, pour
une technologie toujours plus meurtrire: obus et canons, lance-flammes et gaz asphyxiants.
2597. Courage! On les aura!
Gnral PTAIN
PTAIN (1856-1851), derniers mots de lOrdre du jour rdig le 10avril 1916
Verdun, 1914-1918 (1996), Alain Denizot

Ce nest pas sans mal et sans morts que Ptain va dfendre Verdun!

Commandant de la IIearme, il prend la direction des oprations aprs la premire offensive allemande,
rorganise le commandement, et le ravitaillement des troupes par la Voie sacre (qui relie Verdun
Bar-le-Duc). Lquilibre des forces est rtabli, et la brche colmate. Il redonne confiance aux poilus,
et mme sil nobtient pas les renforts demands, il impose que les troupes soient priodiquement
remplaces - cest le systme du tourniquet, en vertu de quoi 70% de larme franaise a fait
Verdun.

Dix mois de batailles de tranches, chaque jour 500000 obus de la Vearme allemande pour saigner
blanc larme franaise, 80% des pertes venant de lartillerie. Chaque unit perdra plus de la moiti
de ses effectifs 162000 morts et 216000 blesss, ct franais. La saigne est comparable, chez
lennemi.

Dans lenfer de Verdun - le mot est juste-, la rsistance franaise devient aux yeux du monde un
exemple dhrosme et de tnacit, demeurant une page de lhistoire de France et un symbole pour des
gnrations. Cependant que Ptain reste comme le vainqueur de Verdun. Mais pour avoir ainsi les
Allemands, la guerre dusure a dpass les forces physiques, morales, militaires du pays.

2598. Nous romprons le front allemand quand nous voudrons.


Gnral NIVELLE
NIVELLE (1856-1924), promesse en date du 13janvier 1917
1917 en Europe: lanne impossible (1997), Jean-Jacques Becker

Nivelle est promu commandant en chef (dcembre 1916), remplaant Joffre nomm marchal de
France, mais trs critiqu par les milieux politiques et sacrifi par le cabinet Briand, aprs la bataille de
la Somme. Cette norme offensive franco-anglaise sera trs coteuse en hommes et en matriel lourd,
pour un rsultat minime, comme Verdun.

Le pays perd confiance, et des rapports signalent un flchissement du moral dans larme. Nivelle fait
croire une fin de guerre rapide: partisan de la guerre offensive (comme Joffre), il supplante Foch et
Ptain pour quelques mois seulement.

Cette note est rdige lors dune runion Londres, pour gagner sa cause le cabinet anglais. La phrase
commence par une condition et se termine par une promesse: condition de ne pas nous attaquer
au point le plus fort et de faire lopration par surprise, nous romprons le front allemand quand nous
voudrons. Il y aura alors une splendide moisson de gloire pour les armes britannique et franaise.
Malheureusement, Nivelle se lance dans la bataille, sans prendre en compte les particularits du lieu,
ni le repositionnement des lignes ennemies, ni le brouillard qui gne le rglage des tirs dartillerie. La
bataille est perdue en une heure, mais il sobstine envoyer linfanterie au front.
2599. Ceux quont lpognon, ceux-l rviendront,
Car cest pour eux quon crve.
Mais cest fini, car les trouffions
Vont tous se mettre en grve.
Ce sra votre tour, messieurs les gros,
De monter sur lplateau,
Car si vous voulez la guerre,
Payez-la de votre peau!
La Chanson de Craonne, printemps 1917
La Chanson en son temps: de Branger au juke-box (1969), Georges Coulonges

Anonyme, interdite pour son antimilitarisme, elle dit les souffrances des soldats rvolts contre les
attaques inutiles et meurtrires lances par des chefs comme Nivelle. Craonne, chef-lieu de canton
de lAisne, o Napolon vainquit Blcher en mars1814, devient, un sicle aprs, la tragdie du Chemin
des Dames: 30000 morts en deux semaines davril1917. La grve des attaques commence le 2mai.
La rpression touche quelque 30000 mutins ou manifestants, do 3427 condamnations, dont 554
mort et 57 excutions. Ptain a repris le commandement en chef Nivelle, limog le 15mai. Fin des
offensives inutiles, ds le 19.

2600. Lartillerie conquiert, linfanterieoccupe.


Gnral PTAIN
PTAIN (1856-1851)
1914-1918: la Grande Guerre, vcue, raconte, illustre par les combattants (1922),
publi sous la direction de Christian-Frog

Cette conception tactique, nouvelle et dfensive, condamne la stratgie des offensives incessantes,
devenues insupportables. Pour attaquer, il faut attendre den avoir les moyens surtout en artillerie
lourde. Le nouveau commandant en chef oblige par ailleurs les officiers se proccuper davantage du
confort des soldats indispensable, pour rtablir la confiance. Ce souci dpargner les hommes ntait
pas la rgle.

En mai1917, comme en fvrier1916, mais aurol par la gloire du vainqueur de Verdun, il restaure
vritablement larme franaise. Dans lentre-deux-guerres, Ptain sera une lgende vivante, qui
promeut un inconnu, Charles de Gaulle. Ils ont la mme conviction: limportance des chars dassaut ou
tank (artillerie automotrice) dans les guerres du xxesicle. Enfin, le nouveau commandant en chef agit,
et ragit, avec un mlange de ralisme pratique, de sens humain et de patience politique, attendant les
renforts des tats-Unis qui vont renoncer leur neutralit.
2601. La France est la frontire delalibert.
Georges CLEMENCEAU
CLEMENCEAU (1841-1929) citant ce cri de lAmrique tant espre
Clemenceau journaliste (1841-1929): les combats dun rpublicain (2005), Grard Minart

Lettre de Clemenceau au prsident amricain Coolidge, date de 1926: Cest le territoire franais qui
a t scientifiquement ravag. Trois mortelles annes, nous avons attendu cette parole amricaine: "La
France est la frontire de la libert." Trois annes de sang et dargent coulant par tous les pores.

Le prsident Wilson, lu en 1912, rlu en 1916, est un neutraliste convaincu. Le peuple amricain aussi,
partag entre une population anglo-saxonne favorable lEntente (France et Angleterre), des immigrs
dorigine allemande ou irlandaise qui sont contre, et dautres, juifs et polonais, qui esprent la dfaite
de la Russie. plusieurs reprises, Wilson a tent des mdiations entre belligrants, mais la guerre sous-
marine envenime ses rapports avec lAllemagne de Guillaume II depuis laffaire du Lusitania: paquebot
britannique torpill le 7mai 1915 par un sous-marin allemand dans lAtlantique, 1200 victimes, dont
124 Amricains.

Le Congrs amricain vote enfin la guerre contre les Empires centraux et lAmrique vient au secours
de la France, se rappelant sa dette historique.

2602. La Fayette, nous voici!


Colonel Charles E. STANTON
STANTON (1859-1933), Cimetire de Picpus (Paris), 4juillet 1917. galement attribu au gnral Pershing (1860-1948)
La Fayette, nous voici!: lentre en guerre des tats-Unis, avril1917 (2007), Ministre de la Dfense

Phrase prononce le jour de la fte nationale des tats-Unis (Independence Day), sur la tombe de
La Fayette, le hros des deux mondes, gnral franais volontaire dans la guerre dIndpendance
amricaine en 1777.

Et la solidarit franco-amricaine va de nouveau jouer, dans la dfense de la libert.

Ds le 28juin, la premire division amricaine dbarque Saint-Nazaire: 14500 hommes, qui seront
365000 en dcembre. Intervention dcisive en cette anne charnire o tous les pays en guerre sont
en crise (morale, politique, sociale, militaire). Lunion sacre nest plus ce quelle fut. En France, outre
les mutins, 100000 grvistes protestent en mai-juin contre les salaires trop bas et les prix trop levs.
Mme phnomne en Angleterre, mais le cabinet de guerre form par Lloyd George est plus fort que
les gouvernements Ribot ou Painlev en France. LItalie connat des meutes en aot, et une forte
propagande neutraliste, do effondrement moral et dfaite militaire. LAllemagne a aussi ses 125000
grvistes dans les usines de munitions, et ses mutineries de marins. Quant la Russie, elle vit sa grande
rvolution, en octobre1917: chute du tsar, et armistice sign par les Soviets en dcembre.
2603. Le Parlement est le plus grand organisme quon ait invent pour
commettre des erreurs politiques, mais elles ont lavantage suprieur
dtre rparables, et ce, ds que le pays en a la volont.
Georges CLEMENCEAU
CLEMENCEAU (1841-1929), Snat, 22juillet 1917
Discours de guerre (1968), Georges Clemenceau, Socit des amis de Clemenceau

Toujours dans lopposition, il met en cause Malvy, ministre de lIntrieur depuis le dbut de la guerre,
accus de dfaitisme, en loccurrence de trop de mollesse et de ngligence pour rprimer tant
des affaires de trahison caractrises que des menes pacifistes. Clemenceau se pose en recours. Et
Poincar va se rsoudre appeler lhomme de la dernire chance pour une France fatigue, divise,
bout de nerfs et de guerre.

2604. Nous voulons vaincre pour trejustes.


Georges CLEMENCEAU
CLEMENCEAU (1841-1929), Chambre des dputs, Dclaration ministrielle du 20novembre 1917
Discours de guerre (1968), Georges Clemenceau, Socit des amis de Clemenceau

Appel 76ans par Poincar, le 16novembre, il forme un nouveau gouvernement, accept par une
trs forte majorit de dputs, le 20novembre. Clemenceau le tombeur de ministres, le Tigre
va devenir le Pre la Victoire, exerant une vritable dictature, avec suprmatie du pouvoir civil sur
le militaire. Il incarne une rpublique jacobine, au patriotisme ardent, anim par la volont de se battre
jusquau bout, mais autrement. Il commence, en dcembre, par poursuivre les politiciens dfaitistes,
Malvy, mais aussi et surtout Caillaux, ex-prsident du Conseil, accus dintelligence avec lennemi.

2605. Sur le front, les soldats voyaient apparatre un vieil homme au


feutre en bataille, qui brandissait un gourdin et poussait brutalement
les gnraux vers la victoire. Ctait Georges Clemenceau.
Andr MAUROIS
MAUROIS (1885-1967), Terre promise (1946)

Lauteur des Silences du colonel Bramble (1918), agent de liaison auprs de larme britannique, voque
ses souvenirs dans ce livre dont le succs dcidera de sa carrire dcrivain.

Clemenceau, moins terrible que sa lgende de Tigre, recherche le contact avec les poilus des tranches
qui lappellent affectueusement et simplement le Vieux. Le vieux Gaulois acharn dfendre le sol et
le gnie de notre race, auquel de Gaulle rend hommage dans ses Discours et messages, va restaurer
la confiance dans le pays. Aprs stre battu pour lamnistie des Communards, contre la colonisation
de Jules Ferry, contre Boulanger et le boulangisme, pour Dreyfus et avec Zola, pour la lacit de ltat,
pour lordre et contre les grves, Clemenceau va mener son dernier grand combat national.
2606. Ma formule est la mme partout. Politique intrieure? Je fais la
guerre. Politique trangre? Je fais la guerre. Je fais toujours la guerre.
Georges CLEMENCEAU
CLEMENCEAU (1841-1929), Chambre des dputs, 8mars 1918
Le Vritable Clemenceau (1920), Ernest Judet

Il sexprime, la tribune: Moi aussi jai le dsir de la paix le plus tt possible et tout le monde la dsire,
il serait un grand criminel celui qui aurait une autre pense, mais il faut savoir ce quon veut. Ce nest
pas en blant la paix quon fait taire le militarisme prussien.

Un tel discours, dans un tel moment, ce nest plus un homme politique qui parle en orateur, mais un
boulet de canon qui vise lennemi. Il rpond ici une interpellation dmile Constant, au sujet de procs
intents pour dfaitisme et de campagnes de presse menes contre tel ou tel dput.

La situation est de nouveau grave, au dbut de 1918. LAllemagne, sur le front ouest, a reu le renfort des
700000 hommes librs du front russe (aprs larmistice des Soviets). Hindenburg et Ludendorff vont
dclencher la grande bataille de France, sans attendre que lEntente (France et Angleterre) reoive la
suite des renforts amricains, prvus pour juillet.

2607. LAllemagne peut tre battue, lAllemagne doit tre battue,


lAllemagne sera battue.
Gnral PERSHING
PERSHING (1860-1948), au gnralissime Foch
The Story of General Pershing (2009), Everett Titsworth Tomlinson

Commandant en chef de lAEF (American Expeditionary Force, corps expditionnaire amricain)


partir de novembre1917, il sadresse Foch qui reprend le commandement de toutes les forces allies,
avec lappui de Clemenceau, le 26mars 1918.

Lunit de commandement simposait, pour contrer lassaut allemand du 21mars qui a rompu le front
des allis sur 50km, avec une perce en ventail crant la poche de Montdidier. Preuve que la guerre
peut encore tre perdue! Mais ce sera un mal pour un bien: lAmrique accepte de servir sous les
ordres dune autre arme, avant dacqurir son autonomie pour la premire fois, et sur une opration
militaire parfaitement organise, la bataille du Saillant de Saint-Mihiel, en septembre. Un cimetire
amricain y rappelle, depuis, les 4518 soldats de lAEF inhums en Meurthe-et-Moselle.

2608. Accepter lide dune dfaite, cesttrevaincu.


Gnralissime FOCH
FOCH (1851-1929)
100 hommes qui ont fait la France du xx sicle (2003), Benot Berthou, Sophie Chautard, Gilbert Guislain
e

Nomm gnralissime des troupes allies avec lappui de Clemenceau, aprs la confrence interallie
de Doullens, le 26mars 1918. La guerre eut dsormais une direction et une mthode. Une bataille de
plus de sept mois commenait, qui devait tre la dernire et que le gnralissime tait rsolu ne pas
abandonner (Jacques Bainville, Histoire de France).
2609. Je me battrai devant Paris, je me battrai dans Paris,
je me battrai derrire Paris!
Georges CLEMENCEAU
CLEMENCEAU (1841-1929), printemps 1918
Les Grandes Heures de la Troisime Rpublique (1968), Robert Aron

Loffensive allemande du 27mai sur le Chemin des Dames (lieu de sanglante mmoire) enfonce en
quelques heures les positions franco-anglaises, fait une avance de 20km en un jour, franchit bientt
lAisne et la Marne, crant une nouvelle poche de 70km sur 50.

Foch, un moment contest, est sauv par Clemenceau. Et les Allis reoivent dAmrique les renforts
prvus, en hommes et en matriel. Do la contre-offensive mene par Foch: seconde bataille de la
Marne, dclenche le 18juillet. Les chars dassaut (tanks) sont pour la premire fois utiliss grande
chelle. Ils enfoncent les barbels allemands en un rien de temps. Cette fois, la victoire est plus rapide
quespr: la guerre dusure a physiquement et moralement atteint larme allemande. Dfaite le 8aot
Montdidier, elle commence une retraite gnrale. Malgr tout, ce ne sera jamais la dbcle, seulement
le recul pied pied, sur le terrain peu peu reconquis.

2610. La victoire annonce nest pas encore venue et le plus terrible


compte de peuple peuple sest ouvert: ilserapay.
Georges CLEMENCEAU
CLEMENCEAU (1841-1929), Discours au Snat, 17septembre 1918
1914-1918: la Grande Guerre, vcue, raconte, illustre par les combattants (1922), publi sous la direction de Christian-Frog

Dernier appel au combat du Pre la Victoire. Le recul des armes allemandes permet de constater
ltendue des dvastations: sur lensemble du territoire, plus de 800000 immeubles dtruits en tout
ou partie, 54000km de routes refaire, des milliers de ponts reconstruire.

Le bilan humain est vertigineux. En Europe, la Grande Guerre aura fait 18millions de morts, 6millions
dinvalides, plus de 4millions de veuves et deux fois plus dorphelins. Le marchal Lyautey, ministre de
la Guerre pendant quelques mois dans le cabinet Briand, avait dit au dclenchement du conflit: Cest
la plus monumentale nerie que le monde ait jamais faite.
2611. Je trouve que cest une victoire, parce que jen suis sorti vivant.
Roland DORGELS
DORGELS (1885-1973), Les Croix de bois (1919)

Lauteur prte ce mot lun des hros de retour du front, mutil et rform, peu avant larmistice du
11novembre 1918. La littrature de guerre va donner beaucoup duvres, et quelques chefs-duvre.

Pour les seuls Franais, les statistiques de la Grande Guerre se rsument en ces chiffres: sur 8,4millions
de soldats mobiliss, prs de 4 millions de blesss (et la moiti deux fois ou plus), parmi lesquels
1million dinvalides permanents (dont 56000 amputs, 65000 mutils fonctionnels). Et 1,4million de
morts et disparus, soit 10% de la population active du pays.

Il faut ajouter la mortalit chez les civils, due aux privations et lpidmie de grippe espagnole, qui
double le compte des morts. La France, proportionnellement au nombre dhabitants, est le pays qui a
le plus souffert de la guerre.

2612. Il me semble qu cette heure, en cette heure terrible, grande et


magnifique, mon devoir est accompli [] Au nom du peuple franais,
au nom du gouvernement de la Rpublique franaise, jenvoie le salut
de la France une et indivisible lAlsace et la Lorraine retrouves.
Georges CLEMENCEAU
CLEMENCEAU (1841-1929), Discours crit et parl la Chambre des dputs, 11novembre 1918
Histoire politique de la Troisime Rpublique: la Grande Guerre, 1914-1918 (1967), Georges Bonnefous, douard Bonnefous

Le dput Paul Deschanel, prsident de la Chambre, a appel Clemenceau, qui monte la tribune
sous les vivats, tire de sa poche un long papier. Et cet homme de 77ans lit dune voix claire. Avant de
conclure

2613. Honneur nos grands morts []


Grce eux, la France, hier soldat de Dieu, aujourdhui
soldat delhumanit, sera toujours soldat delidal.
Georges CLEMENCEAU
CLEMENCEAU (1841-1929), Discours crit et parl la Chambre des dputs, 11novembre 1918
Histoire de la Troisime Rpublique (1979), Paul Ducatel

Pour la France, cest le Pre la Victoire, qui lui a donn le courage de vaincre. Pour les Allis, la France
qui a fourni leffort de guerre essentiel ressort aurole dun immense prestige.
2614. Larmistice vient dtre sign par Lloyd George qui ressemble
un caniche, par Wilson qui ressemble un colley
et par Clemenceau qui ressemble un dogue.
Jean GIRAUDOUX
GIRAUDOUX (1882-1944), Suzanne et le Pacifique (1921)

Diplomate et romancier, puis auteur dramatique, il fera une longue carrire aux Affaires trangres de
1910 1940. Larmistice est sign le 11novembre 1918, dans un wagon-salon prs de la gare de Rethondes.
Il impose lAllemagne lvacuation des territoires envahis, de la rive gauche du Rhin, ainsi que dune
zone de 10km sur la rive droite; la livraison de matriel de guerre (canons, mitrailleuses, sous-marins,
navires) pour prvenir toute reprise des hostilits; la restitution immdiate des prisonniers de guerre.
Sign pour 36 jours, larmistice est reconduit jusqu la signature du trait de Versailles, le 28juin 1919.

2615. Vous avez gagn la plus grande bataille de lhistoire


et sauv la cause laplus sacre, la libert du monde.
Marchal FOCH
FOCH (1851-1929), Ordre du jour aux armes allies, 12novembre 1918
Histoire de France contemporaine depuis la Rvolution jusqu la paix de 1919, volumeIX (1922),
Ernest Lavisse, Philippe Sagnac

Foch, gnralissime, est promu marchal, en aot1918. Son ordre du jour est rdig le 11novembre
Senlis, lheure mme o Clemenceau parle la Chambre des dputs, et publi le 12novembre:
Officiers, sous-officiers, soldats des armes allies, aprs avoir rsolument arrt lennemi, vous lavez
pendant des mois, avec une foi et une nergie inlassables, attaqu sans rpit [] Soyez fiers! Dune
gloire immortelle vous avez par vos drapeaux. La postrit vous garde sa reconnaissance.

2616. Madelon, ah! verse boire,


Et surtout, ny mets pas deau,
Cest pour fter la victoire,
Joffre, Foch et Clemenceau.
Lucien Boyer
BOYER (1876-1942), paroles, et Charles Borel-Clerc (1879-1959), musique, La Madelon de la victoire (1918), chanson
Chansons de la revanche et de la Grande Guerre (1985), Madeleine Schmid

Cette chanson boire, cre en 1919, clipse presque lautre Madelon. Clemenceau (ou plutt
ladministration) confond dailleurs les deux chansons, quand il dcore par erreur Lucien Boyer de
la Lgion dhonneur, le prenant pour lauteur de Quand Madelon. Cre par Rose Amy et reprise par
Chevalier, La Madelon de la victoire va devenir mondialement clbre: Aprs quatre ans desprance/
Tous les peuples allis/ Avec les poilus de France/ Font des moissons de lauriers []/ Madelon, emplis
mon verre/ Et chante avec les poilus/ Nous avons gagn la guerre/ Hein, crois-tu quon les a eus!
Index des noms
Anonyme 2584, 2596, 2599
Guillaume APOLLINAIRE 2574
Henri BARBUSSE 2576
Thodore BOTREL 2578
Lucien BOYER 2592, 2616
Albert CAMUS 2594
Georges CLEMENCEAU 2579, 2601, 2603, 2604, 2606, 2609, 2610, 2612, 2613
Georges COURTELINE 2577
Roland DORGELS 2575, 2611
Jean-Henri FABRE 2571
Marchal FOCH 2590, 2608, 2615
Jean-Louis FORAIN 2572
Jean GIRAUDOUX 2614
GUILLAUMEII 2587, 2595
douardHERRIOT 2583
Gnralissime JOFFRE 2586, 2589, 2591
Marchal LYAUTEY 2570
Andr MAUROIS 2605
Alexandre MILLERAND 2585
MONTHUS 2582
Gnral NIVELLE 2598
Charles PGUY 2588
Adjudant PRICARD 2593
Gnral PERSHING 2607
Gnral PTAIN 2597, 2600
Raymond POINCAR 2580, 2581
Raymond RADIGUET 2573
Colonel Charles E. STANTON 2602
Photo de couverture : George Clemenceau sortant dune tranche en compagnie
dofficiers 15 septembre 1917 Muse Clemenceau
2014 Herodote.net ISBN 2-9523882-2-9 Graphisme : gemp.com
Date de publication : 29 avril 2014 version 1.7