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Plus rudit que grand pote - Vie et oeuvre de longepierre

Noblesse de bourgogne, baron, Vit de son patrimoine; ses ouvrages servent sa


carrire dans le monde. Ses traductions, et la petite rputation quil se fait dans le
disputes littraires su temps, lui valent de devenir un familier de la maison dorlans.
Partisan/Il est du parti des anciens.
Son parallle de monsieur corneille et de monsieur racine (1686) et sa tragdie mede
(1694) sont les deux pices de quelque clbrit dans sa carriere littraire.
Il ne fait pas carrire comme dramaturge. Il est dabord un traducteur, et non un
auteur. Son style nest pas fort (qualit sublime) mais dur. Sa doctrine antiquisante tire
au ridicule, et tient du pdantisme (son savoir suscite le respect mais son oeuvre ne
suscite pas les compliments);
Le succs de mede apparait donc comme le succs dun sujet, davantage que celui
dun auteur. la force de la pice est dans le sujet. joue 134 fois au cours du xviii
sicle, ce qui en fait la plus joue des medes franaises.
Longepierre rudit honnete, mais sans gnie potique; grande connaissance de
lantiquit.
Le succs de mede tient la raret de lentreprise et la difficult quil y avait
traiter ce sujet.
Le mythe fascine lantiquit propose deux grands modles pour le traitement
dramatique du sujet, celui dEURIPIde et celui de snque.
Mede (1645), corneille;
Longepierre: il donne une pice qui russit ne pas choquer, qui est dans une langue
et un style plus rguliers que la vieille pice de corneille.
Longepierre tradacteur: les traductions de l. participent du vaste mouvement de mise
en franais des auteurs anciens / ni traduction dun auteur cl (homre), ni
renouvellement des thories de la traduction, ni renouvellement pdagogique, ni
excellence stylistique particulire.
Longepierre partisan des anciens: il fait partie des acadmiciens de la cour comme
boilaeu et racine & rivalit avec fontenelle.

Le sujet de mede

Un des plus clbres de la litterature antique, mais pas un de ceux qui ont le plus
tent les auteurs de tragdies.
Duex personnages bien caractriss: mde, la magicienne de colchide, une barbare,
a des liens potiques privilgis avec le monde chtonien (divinits infernales) avec les
alchimies explosives du corps (poison, colre, jalousie) & jason, hritier dpossd de
son trone grec (thessalien), sduisant et sducteur, vou lerrance mais toujours en
quete dun lieu dasile. Les deux personnages on en partie une historie autonome.
Lhistoire de la rencontre entre j&m se cristallise en deux mythes essentiels: j&m e
colchide ou histoire de la conquete de la toison dor (les argonautiques de apollonios
de rhodes) j&m corinthe, qui raconte la sparation des deux protagonistes (illustr
par les tragdies deuripide et de snque) il donne au dramaturge loccasion
dvoquer les vnements essentiels de la conquete de la toison, mais aussi des
pisodes intrermdiaries (dmembrement dabsyrte, le frre de mde; retour
iolchos, patrie de jason; meurtre de plias, oncle de jason et usurpateur du throne;
fuite corinthe).
Ovide, pice importante qui appartient au receuil de lettres fictives intitul les
heroides: la lettre de reproches et de menaces que mde adresse jason. La lettre
concentre lattention sur le personnage de Mde (il nest nullement vident que la
magicienne soit le personagge central de la pice qui porte son nom).
Pour la tradition m est une figure: celle de lpouse rpudie qui se venge en tuant ses
enfants. Si les dramaturges ont eu tendance dvelopper davantage le drame de la
rpudiation, la jalousie de mdee, lingratitude et le parjure de jason, cest le meurtre
des enfants qui reste lvidence lobjet de fascination privilgi.
Longpierre nechappe pas cette fascination il traite nouveau ce motif de la mre
qui renie ses enfants dans son lectra.
Figure emblematique, sujet de tragdie?
Personnage heroique qui subit au commencement du jeu, mais qui ragit, decide et
accomplit enfin, les actes qui consacrent son identit hroique et mythique. Au sens
aristotelicien, le personnage tragique inspire la crainte et la piti. Est-ce le cas?
Injustement dlaisse et sincrement amoureuse, au dpart, elle inspire bien la piti;
pourtant les rappels de ses mfaits temprent rapidement ce sentiment. Par ailleurs,
cause de ces talents de magicienne et de cette puissance secrte dont elle dispose on
cesse davoir craint pour elle. Le spectateur en vient craindre pour les autres
personnages!
Jason = aveugle, odieux, habile, gnreux humain dans ses faiblesses et ses dsirs
comme dans ses nobles qualits. Jason est le hros tragique qui simpose mais cest
videmment davantage mde qui fascine.
Morale? Punition insatisfaisante.
Double focalisation;

mde ou la tragdie des commencements: aurores, clipses, retours

La m de snque point de dpart de la renaissance de la tragdie en france; a servi


un rflexion trs importante sur la fonction du thatre: sur sa moralit et sur les types
dmotions quil convient dy veiller (terreur, piti, horreur). Mede posait par
excellence le problme de lextraordinaire tragique: celui de la faute et celui du
chatiment (punizione).
Autor de 1640 la rflexion sur la potique daristote produit un dbat qui aboutit
la distinction terreur/horreur.
M = magie, meurtre des enfants + j = discours morale, punition du mari infidle
Cependant, la magicienne nest pas un simple instrument des dieux mais bien un
personnage de tragdie, passionn, contradictoire, dlibrant et respnsable, comme
impossible ramener sur terrain de la biensance. Les crimes de m sont trop
monstreux et la force des arguments en sa faveur (dont le dramaturge ne peut faire
lconomie moins de dnaturer le mythe) donne un semblant de justification
linjustifiable.
Monstruosit de m son invraisamblance
Longepierre met laccent sur la passion malheureuse de jason qui lui empeche de
comprendre le sens moral de son malheur. Cest dailleurs iphite, le sage confident,
qui termine la pice ne stigmatisant les fureurs de lamour en gnral. Pathtique et
instruction morale.
Jason, sil echappe la mostruosit, il pose dautres problmes. Il est le hros tragique
dans son humanit contradictoire. Volage (capriccioso) et Opportuniste. Ses valeurs
sont celles de lhumanit commune. La facon dont il est puni semble insatisfaisante.
Problme de ladhesion lesthetique snquienne, plus soucieuse du dchainement
des passions, de lhomme dans ce quil a dinhumain, que de la juste retribution de
chacun selon ses fautes.

La mde snquienne de pierre corneille (1635)

corneille commence lui-aussi sa carrire tragique avec une mde. Plus tard il
reviendra sur les personnages avec la tragdie machines de la toison dor (1660),
mais dans un esprit trs diffrent. En 1660, lesthtique de la terreur na plus cours;
les hros
de la duxime pice sont plus galants.
m. est une jeune amoureuse, savante magicienne certes, mais avec toutes les
naivets du premier amour; elle est manipule par un jason bien jeune lui aussi, et
surtout par la desse junon, qui protge le hros. Tout se termine bien: pas de meurtre
dabsyrte (le frre de mde), qui au contraire pouse hypsipyle, la reine de lemnos
abandonne par jason, ce mariage compensant la perte de la toison. Lhumour,
lironie, les jeux de langage et de sduction donnent la pice une atmosphre
doptimisme galant.
Lesthtique snquienne dans les annes 1630, cestait lesthtique
snPquienne qui rgnait. Dans une lettre de 1649, corneille prsente snque comme
son modle exclusif. Il a t particulirement attir par lnergie monstrueuse du
personnage. cette femme, euripide la prsente aux grecs tremblant et adressant
cron dindignes prires; snque, aux latins, cruelle et terrible lexcs pour jason et
cruse. Nous lavons offerte aux franais gonfLe dorgueil, emporte par la fureur. Ma
mde ne doit rien au pote grec, mais infiniment au pote latin: ces poisons, ces
lamentations, ces cruels lans de lpouse abandonne, contrebalancs par lamour
maternel. Cette premire tragedie de corneille marque la renaissance du genre
tragique, compltement abandonne quelques annes durant au profit de la tragi-
comdie, moins trrible et plus charge dvnements.
Mde = motifs typiques de la tragedie de lhorrible, caractristique des anns 1630,
qui sera blame partir des anns 1640: la jalousie criminelle, la magie (en
particulire lusage spectaculaire du vetement empoisonn provoquant un feu
intrieur), le sacrifice de linnocent. Les effets de magie sont scniques: prparation su
poison, invocations infernales, chaines dge en prison qui tombent toutes seules,
fantome qui le remplace, envol dans le char tir par deux dragons.
Cette magie apparait aussi comme une caractristique morale du personnage =
mde et la figure de la sorcire = m. apparait ici comme un personnage dmoniaque,
dangereux par nature, inquitant.
la problmatique cornlienne m. inquitante et barbare, nen est pas moins
prsente par corneille comme injustement trahie. Si m. est monstrueuse et doit etre
exclue de la cit, elle a aussi le droit, du point de vue meme de la justice humaine,
dexiger de son poux une solidarit totale. Par ailleurs, le fait quelle ait sauv, en
colchide, les plus prciuex hros de la grce (qui?), laisse ltat uune dette quil ne
peut nier sans tort. On retrouve ces argumentations dans toutes les versions de la
tragdie.
Mais chez corneille, le personnage dge (le viex roi dathnes est amoureux de
cruse, qui lui avait t promise, avant larrive de jason), permet la problematique
politique de prendre une complexit toute cornlienne, tout en renforant la
vraisamblance dramatique. ge propose m. cet asile que cron lui refuse.
Cest une premire mise en place de la probmatique cornlienne du cid et dhorace
qui cherche dfinir la place du hros dans la cit. Mde est la fois au-dessus des
lois et au-dessous du roi, se mettant son service. Elle est le prototype du criminel
graci dont le roi met profit la puissance terrible: de linhumain au service de la cit
humaine. Ceci est tout cornlien. La pice apparait ainsi larticulation dune
esthtique senquienne de la monstruosit thatrale et rthorique, trs spectaculaire,
et dune problmatique politique, lie au dbat juridique du xvii sicle sur la raison
dtat, mais aussi trs spcifiquement cornlienne.
Jason est ici galement li la problmatique du hros politique, soucieux de ses
affaires bien davantage que de ses amours. Il apparait demble comme un
aventurieur, charmeur intress, qui sduit pour se tirer dun mauvais pas ( lemnos,
en colchide, corinthe) et sous quelque climat que le sort me jetat, je serais
amoureux par maxime dtat
corinthe, son change amoureux, en meme temps que comme un arrivisme social,
semble cependant pouvoir foncionner comme un dsir de rompre avec lpouse
monstueuse pour sattacher une amante plus humaine et plus innocente. Pourtant,
la perspective de corneille est loin detre entirement dfavorable mde.
Linnocence de la jeune et belle cruse, comme celle de jason, est
relative. Lironie, ingratitude et lgoisme ne lui sont pas trangers (ddain pour ge,
convoitise pour la robe de soleil).
Cynisme naif des amoureux qui justifie dune certaine faon mdee.

Jug assez mdiocre / point faible de la pice. Mais ce qui marque la m. cornlienne de
1635 comme une figure essentiellement snquienne, cest quelle na pas cette
faiblesse pathtique quon retrouvera ailleurs; elle nest marque que par lnergie,
par la grandeur monstrueuse de sa passion.

Lopra et le retour du sujet: la mde de thomas corneille

fut cre lopra en 1693 et connut une dizaine de reprsentations. Le texte de


thomas tmoigne dune grande clart et efficacit d0invention, de disposition et
dexpression. Mise en musique par marc-antoine charpentier. Outre les
caractristiques lies aux exigences de loprale texte prsente des diffrences nettes
avec celui de pierre corneille.
Ainsi, le jason de thomas est prsent ouvertement et exclusivement comme un hros
amoureux, infidle et conscient de sa faute, et ne pas comme un aventurier cynique
un peu fanfaron et un peu ingnu.
Dautres donnes dintrigue sont reprise du frre ain (et deuripide), mais amnages
autrement. Ainsi le rival de jason auprs de cruse nest plus le viel ge, mais le
jeune oronte, roi dargos, sollicit en vue de la guerre contre le thessalients (qui
poursuivent jason). Le caractre su roi de corinthe est cohrent, riche et
vraisamblable: il assume de faon trs honorable son status de roi politique, la fois
autoritaire et manipulateur, en meme temps quil est dpeint comme sensible, attach
sa fille et soucieux de ne pas sen sparer (ce qui motive de faon vraisamblable son
choix de jason comme poux).
Il est donc tu par cron pris de dmence. Il se suicide.
Jason est tent par le suicide ds la mort de cruse, mais la pice se termine sur une
simple imprcation, et sur le souhait de mde de le voiur pleurer jamais les maux
que sa flamme a causs (suivi dun croulement gnral du dcor).
Linfanticide est trait de faon relativement efface.
Scarte sur plusieurs points des modles antiques (personnage doronte, traitement
attnu de linfanticide).

LONGPIERRE ET SES Modles

Meme si, chronologiquement, la pice directement rivale de celle del longpierre est la
m de thomas corneille, cest de celle de pierre corneille quil sagit de se dmarquer
pour longpierre (admirateur dclar de racine)
Prface: l revendique une imitation directe de snque, qui ne passe pas par
lintermdiaire de la mde cornlienne de 1635. Autonomie de son travail de
transposition.
Dans son parallle, l avait reconnu la force et lclat de vers mais clat sporadique, et
force ingale, quoi sopposait la douceur toujours gale, la force dharmonie
constante du style racinien.
Par contre, dans sa mde l semble se placer du cot de la poesie cornlienne: celle
de la maxime, du beau passage, su coup dclat. Do la ncessit de convaincre le
public que les russites ne sont pas prises chez corneille, ladversaire, mais chez
snque directement, la source dimitation.
Lun des enjeux esthtiques essentiels: proposer une tragdie sujet simple, action
un seul fil pathtique? Longepierre a donn sa m. de beaux moments de faiblesse,
dhumilit pathtique que corneille avait refus son personnage.
L reprend euripide lamenagment du suspens concernant le sort des enfants.

LE DROULEMENT DE LACTION

LE DEROULEMENT DE LACTION DANS LA PiCE DE L. REPREND LORDRE


DENCHAINEMENT TRADITIONNEL DES VNENEMENTS. LENCHAINEMENT DES ACTES
ObIT AU PRINCIPE DE LA TRIPARTITION ARISTTELICENNE ET CELUI DE LA
CONSTRUCTION EN CINQ ACTES.
LEXPOSITION DE LA SITUATION ET DES CARACTRES SESTEND SUR LES DEUX
PREMIERS ACTES; LAPPARITION DU MONSTRE EST RETARDE JUSQUAU DBUT DU
DEUXIME. LE MILIEU DE LACTION OCCUPE LES ACTES III E IV, ACTES DES
INQUITUDES ET DE LATTENTE, DES RUSES ET DU DNOUMENT QUI slabore
occupe le seul acte v.
Acte 1 JASON EXPOSE LES RAISONS DE SON CHANGE. CRUSE ET JASON SAVOUENT
LEUR AMOUR. CrON FAIT Lloge de jason et lexorte se sparer de mde.
Acte 2 RESSENTIMENTS DE MDE. CONFRONTATIONS IMPORTANTES: ENTRE MDE
ET CrON QUI VIENT LUI SIGNIFIER LORDRE DEXIL; ENTRE MDE ET JASON.
CHAQUE FOIS, LA CONFR. SE SOLDE PAR UN DSACCORD VIOLENT ET DES MENACES
DE LA PART DE MDE.
ACTE 3 CONTRASTE. CONFIANCE NAIVE DE JASON. MONTE DES INQUITUDES.
APPARENTE RSIGNATION DE M. HEUREUX RETOURNEMENT? HYPOCRISIE DE M.
MENACES QUI TERMINENT LACTE.
ACTE 4 ACTE DE PRPARATIONS INFERNALES DE M.
ACTE 5 LE PiGE INFERNAL A FONCTIONN. CrON EST MORT. JASON CHERCHE M.
POUR LA TUER, MAIS RENCONTRE CRUSE QUI VIENT MOURIR SUR ScNE: TENDRES
ADIEUX. M. LUI APPREND LA MORT DES ENFANTS ET SENFUIT. JASON SE TUE. IPHITE
FORMULE LA MORALIT.

LES PERSONNAGES

CrON MONARQUE AUTORITAIRE MAIS RAISONNABLE ET RAISONNEUR (SON


DISCOURS MDE, LORSQUIL LINVITE QUITTER CORINTHE, EST UN MLANGE DE
BRUSQUERIE ET DE CONSEILS RAISONNABLES), gnreux, puissant. Il comet une faute
contre la vertu (il chasse m. sans quelle ait commis de crime nouveau) et une faute
contre la prudence (il luioffre un dlai, alors quil la sait magicienne). De cette double
faute il est punit avec la mort. voque.
Cruse princesse amoureuse dont la caractristiqe la plus remarkable est la
dcence.
Mde apparait au spectateur comme un personnage terrible et sauvage. Elle agit
dans le secret de son particulier: la solitude. Elle est une solitaire, colrique. Elle ragit
souvent de faon explosive. De ce point de vue, la magicienne de l. est une digne
hritire des mdes de snque et des corneille. Elle est aussi une amoureuse. Cest
un point o l. renouvelle a dramaturgie du personnage. Plus racinienne. Elle espre le
retour de linfidle; elle accuse jason en accusant cron. Sa fureur est dabord leffet
de la frustration amoureuse. Piti et terreur. Caractre orgueilleux. Cest dans lorgeuil
quelle trouve un antidote la jalousie. Cest lorgeuil qui transforme la souffrance en
dsir de vengeance, puis en volont daffirmation de soi. Mde est non seulement
vue de lextrieur comme une magicienne terrible, mais cest elle-meme qui se veut
terrible.
La m. de longepierre semble chercher se construire une idntit mostrueuse pour
contrecarrer la dmolition de son moi hroique. Auto-promotion infernale. Statue plus
que vivant. Volont detre et de paraitre terrible. Le discours dominant tant celui de
la violence et de la vengance, la piti, la tendresse et les autres retours de sensibilit
en gnral ne sont souvent pas exprims directement, mais travers une suspension
qui sert dappui un nouveau discours de menace et dauto-exhortation la
vngeance. La tendresse est suspecte. Phdre de racine, monstre.
Elle est monstreuse jusque dans lavenir, parce quelle laisse au hros, quelle
pargne, et la posterit, le souvenir de sa vengeance hyperbolique et aussi parce
quelle schappe saine et sauve vers un avenir libre, sur son clbre char tir par des

dragons, emblme de sa monstruosit.


Lhypocrisie = la m. de longepierre est menteuse, capable de feindre des setiments
vertueux. Terrible, monsteuse et hypocrite m. est nanmoins habite par des
sentiments qui la rintgrent dans lhumanit commune et vraisemblable.
Jason = du point de vu de j. La pice se prsente comme une tragdie de la passion.
Emportment draisonnable. Aimable poison. Chez l. la faute est dabord clairement
du cot de jason. Amour politique, amour intrss. Amoureaux machiavlique. La
politique est une apparence, lalibi de lamour. Cest iphite, le sage confident, qui est le
dispensateur de cette vrit. Le j. De longepierre comme celui de corneille, manifeste
une excessive confiance en lui-meme; en une sduction passive, qui lui assure lamour
dautrui.
Longepierre propose ainsi un jason plus naif que mchant, plus enthousiaste que fort,
et plus amoureax que cynique. Faiblesse de caractre, susciter la piti. Suicide.

LE style

Jug assez mdiocre / point faible de la pice.

APPARAT CRITIQUE

JASON, FILS DAESON, ROI diolchos, dtron par son frre plias, aprs etre revenu de
la conquete de la toison, laquelle cet oncle usurpateur et barbare lavait envoy pour
se dfaire de lui, est encore repouss de ses etats par acaste, qui les possde aprs
plias, son frre. Jason, fugitif, se trouve la cour de cron, roi de corinthe, avec
mde, fameuse magicienne, dont les secrets lui ont t si utiles pour sourmonter les
obstacles quil a recnontrs en colchide. Par reconnaissance il a pous m. et il en a
deux enfants. Mais il ressent de lamour pour cruse, fille de cron, qui consent la lui
donner et la couronner (cron couronnera sa fille, hritire lgitime, permettant ainsi
jason de devenir prince consort, mais sans droit personnel la couronne. Prudence
politique?) ds quil aura rompu avec m, et quil laura loigne.
Celle-ci, furieuse de linfidlit de j., feint de se soumettre au divorce; mais elle tourne
sa rage contro da rivale, en lui faisant don dune superbe robe quelle a empoisonne,
laide des puissances infernales qui lui sont soumises. Les enfants de mde
prsentent
cette robe cruse, qui ne la pas plutot vetue, quelle se sent dchire de douleurs.
Cron lapproche, et veut la scourir: il prouve le meme tourment, et ils prissent
tous deux, consums par le poison.
Jason, dsespr, voudrait venger ces malheureuses victimes de la jalousie de m. et la
punir de ces attentats; mais elle lui apprend quelle a poignard ses deux fils, et se
drobe sa poursuite, en denvolant dans un char train par des dragons. Jason ne
pouvant survivre la perte de tant dobjets si chers, leur preuve son amour et ses
regrets, en se donnant la mort. tradition de corneille (dans snque et uripide il ne
se suicide pas).

Cette furieuse mre ne veut tuer ses enfants, que pour les affranchir de lesclavage o
ils seraient rduits la cour de cron.
Ne peut-elle pas mnager deux places pour ses enfants dans le char qui la doit
enlever?