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Lapproche par comptences :

une mystification pdagogique


Par Nico Hirtt (nico.hirtt@ecoledemocratique.org) www.ecoledemocratique.org

Cet article a t publi dans Lcole dmocratique, n39, septembre 2009

Approche par comptences , valuation par comptences , comptences de base ,


comptences transversales , socles de comptences , comptences terminales ... Le
concept de comptences est devenu incontournable dans les crits sur lenseignement. Son
succs est plantaire. Aprs les Etats-Unis, le Qubec, la Suisse, la France, la Communaut
franaise de Belgique et les Pays-Bas, lobsession des comptences [Boutin et Julien, 2000],
cette nouvelle pense pdagogique unique [Tilmant 2005], est dsormais en train de
conqurir la Flandre. Mais sous le couvert dun discours parfois gnreux et moderniste
pourrait bien se cacher une opration de mise au pas de lenseignement : sa soumission aux
besoins dune conomie capitaliste en crise.

Dans le monde francophone, le mouvement de


rforme pdagogique baptis approche par I. A qui profitent les comptences ?
comptences a commenc par se dvelopper A lombre de lOCDE
au Qubec et en Suisse romande, avant de et de la Commission europenne. ................6
stendre la Belgique, Madagascar et, plus II. Mobiliser, sans connatre ni com-
timidement, en France. En Communaut fran- prendre. Lapproche par comptences ou la
aise de Belgique, cest le dcret missions de ngation du savoir ......................................16
juillet 1997 qui a donn le coup denvoi de la
rforme. Il y tait question d amener tous les III. Piaget, Vygotski, Freinet... tous cou-
lves s'approprier des savoirs et acqurir pables ? Approche par comptences et
des comptences qui les rendent aptes ap- constructivisme ..........................................21
prendre apprendre toute leur vie et prendre
IV. Des programmes qui divisent.
une place dans la vie conomique, sociale et
LAPC, facteur dingalit .........................29
culturelle. Ainsi se trouvaient associes offi-
ciellement, et pour la premire fois, deux Encadrs :
ides : celle de viser le dveloppement de
comptences (mme si en 1996 on les place Un concept li lre la globalisation..........5
encore sur le mme pied que les savoirs) et Gramsci et lenseignement
celle dutiliser plus efficacement lenseigne- par comptences .........................................14
ment obligatoire au service de la vie cono-
mique. En mai 1999, le parlement de la Lenseignement catholique souffre davan-
Communaut franaise adoptait les socles de tage du virus APC ......................................20
comptences de lenseignement primaire et
Crahay : il faut aussi de la routine ! ...........28
du premier cycle secondaire et, un an plus tard,
il votait les comptences terminales attein- Bibliographie ............................................31
dre en fin denseignement secondaire. Les an-

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nes 2001 et suivantes virent larrive progres- terprtations du concept de comptence. A
sive, dans tous les niveaux et rseaux densei- tel point que le Onderwijsraad (Conseil de
gnement, de nouveaux programmes bass sur lducation) nerlandais commanda en 2001 un
lapproche par comptences. rapport dexperts destin clarifier et justi-
fier lusage du concept de comptences
[Merrinboer et al. 2002].
Une approche ni rcente ni originale
En Flandre, lintroduction dune approche par
Ces rformes ont eu lieu au moment o, paral- comptences dans lenseignement fut un peu
llement, le Parlement europen et le Conseil plus tardive et plus progressive. Elle est tou-
des ministres europens approuvaient (de 2000 jours en cours. Dans le cadre du projet DeSe-
2006) un cadre de rfrence pour les comp- CO (Definition and Selection of Competencies)
tences-cl ncessaires lapprentissage tout initi par lOCDE, les autorits flamandes ont
au long de la vie, au dveloppement personnel, runi un groupe dexperts qui publia en 2001
la citoyennet active, la cohsion sociale et un premier rapport. Il sagissait essentiellement
lemployabilit [Parlement europen, 2006]. dun tat des lieux sur limportance quon ac-
Ce programme europen faisait suite des ini- cordait aux comptences-cl en Flandre [DVO
tiatives semblables au niveau de lOCDE et de 2001]. A partir de 2004 et, surtout en 2005, le
la Banque mondiale qui, elles aussi, propos- VLOR (Vlaamse Onderwijsraad ou Conseil de
rent leurs listes de comptences de base pour lEnseignement Flamand, une instance multi-
entrer dans lconomie de la connaissance. partite charge de conseiller le ministre dans
ses orientations en matire de politique duca-
En parcourant la littrature franaise, belge, tive) dcida, dans le cadre de sa fonction de
qubcoise ou suisse-romande consacre recherche, de lancer une tude exploratoire
lapproche par comptences, on pourrait avoir concernant lenseignement orient sur les
limpression que celle-ci serait une invention comptences. En 2008, dans son Ontwerpaan-
purement francophone et assez rcente. Rien beveling over de hervorming van het secundair
nest moins vrai. Les travaux thoriques de onderwijs (Projet de recommandation sur la
chercheurs anglo-saxons relatifs la compe- rforme de lenseignement secondaire), le
tency based education remontent pour la plu- VLOR franchit le pas en dcrtant que lun des
part au dbut des annes 70 [Houston et Hows- rles essentiels de lenseignement secondaire,
am 1972, Schmiedler 1973, Burns et Klingstedt en vue dassurer lintgration sociale des jeu-
1973]. Cependant, ces travaux concernaient nes, est de leur permettre de dvelopper suffi-
essentiellement la formation professionnelle. samment de comptences afin de pouvoir vo-
luer dune faon socialement acceptable dans
Cest aussi, initialement, via lenseignement la socit en mutation rapide et dans la vie
professionnel que le competentiegericht professionnelle. Dans le mme document, le
leren fit, ds les annes 90, son entre aux VLOR estime que lapproche par compten-
Pays-Bas. Mais, trs vite, cette orientation p- ces 1 est lun des principaux leviers pour mieux
dagogique allait stendre tous les niveaux et adapter lenseignement secondaire aux dfis de
types denseignement hollandais. La rforme la socit moderne [VLOR 2008a]. Un an plus
essuya cependant de srieuses critiques ds le tt, la demande de Frank Vandenbroucke,
dbut des annes 2000, notamment en raison ministre flamand de lEducation mais gale-
de lextrme confusion lie aux multiples in- ment ministre de lEmploi, un groupe dexperts

1Le terme utilis en nerlandais est competentiegericht onderwijs, ce qui se traduit littralement par en-
seignement orient vers les comptences. On pourrait dont relever une certaine nuance par rapport lap-
proche par comptences francophone.

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avait publi un rapport intitul Competentiea- tendues, mme si elles restent videmment
genda, o ils examinaient quelles compten- confines dans le cadre dune famille de t-
ces-cls taient requises dans le cadre du dve- ches dtermine [Bosman et al. 2000, Roe-
loppement prsent du march du travail et ce giers 2001].
quelles impliquaient quant aux pratiques p-
dagogiques et aux objectifs de lenseignement Lapproche par comptences est ne de la ren-
flamand [Buyens et al. 2006 et 2007]. Enfin, le contre dune double attente du monde de len-
programme du nouveau gouvernement fla- treprise disposer dune main duvre ad-
mand, issu des lections de juin 2009, prvoit quatement forme et rationaliser ses cots de
explicitement de promouvoir lapproche par formation et de conceptions pdagogiques
comptences et la formation aux comptences axes sur le rsultat individuel plutt que sur
[Vlaamse Regering 2009]. les savoirs la pdagogie par objectifs inspi-
re du behaviorisme anglo-saxon et le cogniti-
visme [Bosman et al. 2000]. Certains affirment
quelle puiserait galement ses racines dans
Ce que a change
lcole pdagogique du constructivisme : nous
Ce qui caractrise lapproche par comptences, montrerons plus loin pourquoi cette prtention
cest que les objectifs denseignement ny sont nous semble non seulement infonde mais
plus de lordre de contenus transfrer mais lexact oppos de la ralit.
plutt dune capacit daction atteindre par
Dans le monde anglo-saxon, aprs une priode
lapprenant. Une comptence ne se rduit ni
daccalmie, lapproche par comptences est
des savoirs, ni des savoir-faire ou des com-
revenue sur le devant de la scne. Depuis la
portements. Ceux-ci ne sont que des ressour-
publication du clbre rapport A nation at
ces que llve ne doit dailleurs pas forc-
risk, sur ltat calamiteux de lenseignement
ment possder, mais quil doit tre capable
amricain [US Department of Education 1983],
de mobiliser dune faon ou dune autre, en
on ny parle plus que dducation axe sur les
vue de la ralisation dune tche particulire.
rsultats (outcome-based education), de per-
Une comptence, dit lun des promoteurs de
formances, dexcellence, de standards de con-
cette approche, est une rponse originale et
tenu (ce qu'un individu doit tre capable de ra-
efficace face une situation ou une catgorie
liser ou d'accomplir) et de standards de per-
de situations, ncessitant la mobilisation, l'in-
formance ou benchmarks (repres de niveau
tgration d'un ensemble de savoirs, savoir-
qui permettent d'expliciter un standard de con-
faire, savoir-tre... [Bosman et al. 2000]. Se-
tenu au regard d'un niveau de formation). Cest
lon un document danalyse publi par la Fon-
dans ce contexte que lapproche par compten-
dation Roi Baudouin, la demande du gouver-
ces y fait aujourdhui un grand retour.
nement flamand, la comptence est la capaci-
t relle et individuelle de mobiliser, en vue Cependant, cette pdagogie la mode (ou
dune action, des connaissances (thoriques et plutt, comme nous verrons, cette philosophie
pratiques), des savoir-faire et des comporte- de lducation la mode) a aussi ses dtrac-
ments, en fonction dune situation de travail teurs. Parmi eux on trouve parfois les porte-pa-
concrte et changeante et en fonction dactivi- role des conceptions les plus ractionnaires sur
ts personnelles et sociales [De Meerler lenseignement, ceux qui attaquent lapproche
2006]. Beaucoup dauteurs insistent galement par comptences parce quelle se prsente
sur le fait que la tche raliser pour prouver comme innovante et par ce quelle affirme
sa comptence doit tre indite : llve (ou vouloir stimuler lgalit des chances. En
le travailleur) comptent doit pouvoir se d- Flandre, un Raf Feys, qui publie la petite revue
brouiller dans des situations nouvelles et inat- de droite Onderwijskrant , attache lli-

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tisme et abhorrant tout ce qui pourrait ressem- les comptences de premier, deuxime et troi-
bler une dmocratisation de lenseignement, sime degr, ce qui revenait reconnatre
sen prend lapproche par comptences parce lutilit des automatismes dans le fonctionne-
quil la considre comme une partie de lido- ment cognitif des individus [Rey 2005,
logie nfaste de lgalit des chances. Crahay 2006]. Dans le mme numro des Ca-
hiers, Dominique Lafontaine (ULg) voquait le
dsarroi des enseignants et des praticiens de
Des dtracteurs et non des moindres ! terrain qui se demanderont lgitimement
comment les dcideurs les ont lancs si vite
Chez les enseignants aussi, il sen trouve pour dans une aventure pdagogique dont les prils
rejeter a priori lapproche par comptences, paraissent nombreux . Mais la contribution la
simplement parce quelle les oblige revoir plus forte et la plus surprenante fut assurment
leur faon de travailler. Mais on entend gale- celle de Marcel Crahay. Celui qui avait t
ment des critiques autrement srieuses et de lune des chevilles ouvrires des rformes en
plus en plus nombreuses. Au Qubec, Grald Belgique francophone la fin des annes 90, y
Boutin et Louise Julien ont publi, en 2000, un qualifiait dsormais lAPC de mauvais r-
virulent pamphlet contre lintroduction de ponse un vrai problme. Sur le plan thori-
lAPC (approche par comptences) : les pou- que, il estime aujourdhui que le concept de
voirs publics manipulent les affaires ducati- comptence est une illusion simplifica-
ves au service dune idologie de rendement trice, quelle nest pas taye par une thorie
et defficacit, au dtriment de la culture et du scientifiquement fonde et quelle fait fi-
dveloppement des personnes, voire mme de gure de caverne dAli Baba conceptuelle dans
lapprentissage [Boutin et Julien 2000]. Les laquelle il est possible de rencontrer juxtaposs
mmes auteurs stigmatisent une stratgie de tous les courants thoriques de la psychologie
lancement qui prend la forme dun marketing quand bien mme ceux-ci sont en fait oppo-
bien orchestr (vidos, points de presse, publi- ss. Ces critiques, Marcel Crahay les repren-
cit autour des journes de formation, etc.) et dra et les dveloppera dans un article crit pour
occulte les vises rductrices, les fondements la Revue franaise de pdagogie [Crahay
paradoxaux et la mise en uvre prcipite de 2005, Crahay 2006].
cette vaste opration. On fait manifestement fi
du point de vue de la majorit des formateurs Nous-mmes avons consacr plusieurs articles
denseignants, des enseignants dans les coles la critique de lapproche par comptences et,
et enfin, des tudiants en formation eux-m- plus particulirement, aux drives extrmes o
mes. la mise en oeuvre des nouveaux programmes,
des socles et des comptences terminales nous
Le vaisseau des comptences craque gale- a conduits dans certaines disciplines, comme
ment de lintrieur. En 2005, les Cahiers du les sciences et les mathmatiques [Hirtt 2001,
Service de pdagogie exprimentale de lUni- 2005, 2008].
versit de Lige (ULg) publiaient un numro
explosif intitul Les comptences : concepts Dans le prsent dossier nous entendons appro-
et enjeux. Diffrents chercheurs en sciences fondir cette critique et montrer que :
de lducation y livraient leur avis, parfois trs
1. derrire lapproche par comptences se ca-
critique, sur lAPC. Ainsi le professeur Ber-
chent essentiellement des objectifs conomi-
nard Rey, de lULB, proposait-il une critique
ques lis lvolution du march du travail;
svre du concept de comptences transversa-
les, pourtant au coeur des rformes. En 2002,
le mme Bernard Rey avait tent de nuancer un
peu le dogme des comptences en y distinguant

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3. lapproche par comptences constitue bel et tiques enseignantes dans une bureaucratie
bien, quoi quen disent ses dfenseurs, un routinire;
abandon des savoirs;
5. lapproche par comptences est un lment
4. lapproche par comptences ne peut en au- de drgulation qui renforce lingalit (so-
cune faon se rclamer du constructivisme p- ciale) du systme ducatif.
dagogique; il se situe en ralit loppos des
pdagogies progressistes;

4. loin de favoriser linnovation pdagogique,


lapproche par comptences enferme les pra-

Un concept li historiquement lre la globalisation


Phnomne de mode ? On serait tent de le croire en observant le ct fulgurant de la diffusion
du vocable comptences. En analysant le catalogue du Systme Universitaire de Documen-
tation (SUDO) franais, on observe que ce terme tait quasiment absent de la littrature scien-
tifique jusqu la fin des annes 80. De 1971 1975, par exemple, on recense peine 33 ou-
vrages francophones comportant le vocable comptences dans leur titre. Il y en a 615 entre
2001 et 2005. Dans le graphique ci-dessous, nous avons rapport ces chiffres au nombre total
douvrages relatifs lenseignement (ceux dont le sujet comporte les mots ducation, en-
seignement ou cole). On constate que l'occurrence relative du terme comptences ex-
plose littralement partir du dbut des annes 90. Cest--dire au moment prcis o lon
commence parler de socit de la connaissance, de mondialisation et de globalisa-
tion...

Occurence relative du mot comptences dans les titres du catalogue SUDOC


2,0%

1,5%

1,0%

0,5%

0%
71-75 76-80 81-85 86-90 91-95 96-2000 2001-2005 2006-2009

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Partie I :
A qui profitent les comptences ?
A lombre de lOCDE et de la Commission europenne

Ds que lon gratte un peu le discours ro- consistait dfinir pour chaque catgorie de
mantique de certains pdagogues, lappro- mtiers un rfrentiel de comptences et r-
che par comptences se dvoile pour ce partir la formation en units capitalisables
quelle est : une conception de lducation progressives (...) Essentiellement tournes sur
entirement voue faire de lcole un ins- les rfrentiels de comptences de mtiers, ces
trument docile au service de la rentabilit initiatives dbouchrent assez vite sur la cons-
conomique et du profit. tatation que les rfrentiels de comptences
des mtiers exigeaient, surtout pour des m-
Demble, on ne peut qutre frapp par tiers de haut niveau, des comptences trans-
ltroite filiation entre, dune part, lapproche versales ou gnriques, c'est--dire s'exerant
par comptences dans le monde de lenseigne- sur des situations trs diverses, telles par
ment et, dautre part, la recherche de comp- exemple; interprter correctement un pro-
tences au profit de la comptition conomique blme, lire correctement un mode opratoire,
dans le monde de lentreprise. Les concepts de aller chercher dans un ouvrage de rfrence
familles de tches et de rfrentiels de les informations utiles pour un certain usage,
comptences, par exemple, sont ns directe- ragir de faon critique une situation... Il
ment dans les entreprises : confronts un s'en suivit des pressions auprs des autorits
rythme dinnovation croissant, leurs services des systmes ducatifs pour agir auprs des
de formation ont eu effectuer de plus en plus programmes d'tude de l'enseignement gnral
souvent une analyse prcise des tches et et y introduire un apprentissage de telles com-
identifier partir de l les comptences requi- ptences. [Bosman et al. 2000]
ses chez les travailleurs. Christiane Bosman,
Franois-Marie Grard et Xavier Roegiers, De mme, pour Jean-Marie De Ketele, un autre
trois fervents promoteurs de lAPC rattachs matre penser de lAPC et professeur lUni-
lUniversit Catholique de Louvain-la-Neuve versit Catholique de Louvain-la-Neuve,
(UCL), expliquent fort clairement comment ces cest en effet le monde socio-conomique qui
concepts sont ensuite passs progressivement a dtermin la notion de comptence parce que
dans le domaine de lenseignement, profes- les adultes que lcole a forms ntaient pas
sionnel dabord, gnral ensuite. Leur analyse suffisamment aptes entrer dans la vie profes-
mrite dtre cite in extenso : sionnelle [De Ketele in Jadoulle et Bouhon
2001].
Ces services de formation pouvant tre co-
teux pour l'entreprise, celle-ci a videmment Certains continuent pourtant de contester ce
intrt agir sur l'cole pour la pousser type dexplication. Dautres auteurs no-lou-
transformer ses programmes en termes de vanistes lUCL est dcidment trs active
comptences. (...) C'est ainsi que les pressions dans le domaine de lapproche par compten-
des entreprises europennes sur les autorits ces estiment en effet que les explications
de l'Union Europenne amenrent celles-ci de l'introduction de la pdagogie des comp-
dbloquer d'importants crdits autour du pro- tences par le biais de groupes de pression ou
jet UNICAP (Units Capitalisables). Ce projet par la volont de rduire le rle de l'cole sem-

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blent errones et inutiles. Au mieux y a-t-il eu rapprocher lun de lautre lenseignement et le
concomitance avec les secteurs d'activit qui march du travail et de mieux prparer les l-
ont adopt un concept semblable. Ces auteurs ves fonctionner de faon flexible et adaptable
croient pouvoir dmontrer lindpendance de dans leur future vie professionnelle [Mulder
lAPC par rapport au monde conomique en et al. 2008]. Frank Vandenbroucke, le ministre
arguant du fait que l'examen des dates de pu- de lEducation et de la Formation du prcdent
blication des ouvrages relatifs aux compten- gouvernement flamand ne cache pas non plus
ces ne permet pas de confirmer l'antriorit des que son competentieagenda a t plac dem-
entreprises dans la valorisation des compten- ble sous le signe des objectifs de Lisbonne de
ces [Denyer et al 2004]. Largument est fai- lUE, cest--dire dans le cadre de la recher-
ble. Car mme si lAPC a pu tre dveloppe che dune comptitivit maximale pour les en-
initialement, sur le plan thorique, hors de treprises europennes. Quant Roger Stan-
toute influence du monde de lentreprise, il daert, responsable de lentit curriculums au
nen reste pas moins quelle sest avre tre dpartement flamand de lEducation, il pense
une approche fort intressante pour les milieux lui aussi que lapproche par comptences d-
conomiques et que cest trs probablement coule en droite ligne de la thorie du Capital
cela quelle doit son succs actuel. Humain et du mouvement des Ressources Hu-
maines : les comptences ncessaires pour
Le Suisse Philippe Perrenoud, un autre pda- participer la croissance conomique (...) exi-
gogue pro-APC, mais qui se situe rsolument gent de la capacit dadaptation, de la flexibili-
gauche, saccroche lui aussi lide quil serait t et de la souplesse [VLOR 2008b].
rducteur de faire de lintrt du monde sco-
laire pour les comptences le simple signe de Certes, le Vlaamse Onderwijsraad souligne
sa dpendance lgard de la politique cono- loccasion que sa vision de lapproche par
mique . Il est nanmoins oblig de reconnatre comptences nest pas exclusivement dicte par
quil y a une jonction entre un mouvement de des considrations conomiques. Il insiste
lintrieur et un appel de lextrieur. Lun et mme rgulirement sur la ncessit dune
lautre se nourrissent dune forme de doute sur formation humaniste. Lenseignement orient
la capacit du systme ducatif de mettre les sur les comptences ne signifie nullement que
gnrations nouvelles en mesure daffronter le lcole renoncerait sa large mission duca-
monde daujourdhui et de demain [Perre- tive. En tout cas, le Vlor souhaite que les tra-
noud 2000]. jectoires dtudes deviennent plus passionnan-
tes et plus motivantes, comme une faon de
Le pragmatisme flamand... dcouvrir et de comprendre des choses ensem-
ble. [VLOR 2004] La question nest pas l.
Les illusions de Perrenoud devront senvoler. Nous ne contestons pas quil est urgent de ren-
Avec ladoption de lAPC en Flandre, les volu- dre lenseignement plus vivant. Nous nimagi-
tes du romantisme pdagogique francophone, nons pas non plus quun enseignement ax sur
qui tend camoufler lessence des compten- les comptences signifierait soudain la dispari-
ces derrire un pseudo-constructivisme (voir tion de toutes les missions non-conomiques de
plus loin), doit faire place nette pour un dis- lcole, comme la socialisation ou la slection
cours autrement pragmatique. Ecoutons ce que dune lite. Mais lAPC est un moyen de r-
nous disent les auteurs dun rapport commandi- orienter les systmes ducatifs afin quils ac-
t trs rcemment par le Vlaamse Onder- cordent davantage dimportance et quils r-
wijsraad (VLOR) : la popularit croissante de pondent mieux aux demandes du march du
la doctrine des comptences dans lducation travail. Le recours de plus en plus frquent au
doit surtout tre attribue sa promesse de terme comptences dans le discours du

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VLOR traduit clairement ce glissement ainsi Lcole se met ainsi au service du no-libra-
que, sans doute, lvolution des rapports de lisme. [Boutin et Julien 2000].
forces lintrieur de ce Conseil.

Lutgart Claessens, conseillre pdagogique On demande des travailleurs flexibles


dans lenseignement catholique secondaire en
Flandre, est encore plus explicite : En fait, Pourtant, la simple qute de profit ne suffit pas
que signifie lenseignement orient sur les expliquer la rue sur lapproche par comp-
comptences ? En gros, que lenseignement tences. Dans les annes 1950-1970, la fonction
soriente vers la vie des entreprises [Claessens premire de lenseignement tait dj dappro-
2006]. Et quant Chris De Meerler, lauteur du visionner le march du travail en main duvre
deuxime volet du rapport Accent op talent comptitive. Or, lpoque, nul ne se soucia
(laccent sur le talent) commandit par le dinventer lAPC. Pour comprendre le succs
ministre Vandenbroucke, il juge pareillement prsent de cette conception de lenseignement,
que combler le foss entre les pratiques den- il faut examiner plus en dtail les caractristi-
seignement et les pratiques du monde du tra- ques spcifiques de lenvironnement conomi-
vail, cest autant une ncessit quun point fort que, et particulirement du march du travail
de lapproche par comptences. La formation qui se met en place partir de la charnire des
ny est plus conue comme un but en soi, mais annes 80-90, sous lappellation fallacieuse de
comme un moyen dacqurir certaines comp- socit de la connaissance.
tences. Le but est de pouvoir fonctionner pro-
fessionnellement en situation de travail, le Le moteur de ces mutations est linteraction
moyen cest lapprentissage et la formation des deux termes dun couple destructeur : la
[De Meerler 2006]. crise de surproduction capitaliste et linnova-
tion technologique. Dune part, laccumulation
Dans la littrature anglo-saxone et hollandaise de capitaux et de moyens de production entre
aussi, il ny a aucun doute quant aux raisons du en contradiction avec la difficult de trouver
succs de lAPC. Pour Miguel-Angel Sicilia, il des dbouchs solvables. Cest lessence de
existe trois motifs essentiels pour adopter le toute crise conomique sous le capitalisme.
concept de comptences dans lenseignement : Mais dautre part, pour combattre les effets de
la rponse aux dveloppements du march du cette crise, les entreprises et les nations inves-
travail, davantage dattention porte aux sa- tissent de plus en plus dans linnovation tech-
voir-faire (skills) professionnels et lem- nologique. Elles esprent ainsi amliorer leur
ployabilit et un nouveau concept pour la comptitivit et crer de nouveaux marchs.
communication avec les employeurs [van der Cependant, lchelle globale, leur action ne
Klink et al. in Sicilia 2007]. fait quaugmenter derechef la surcapacit de
production et donc approfondir et acclrer les
Tout ceci vient donc confirmer trs largement cycles rcurrents des crises locales et mondia-
lanalyse des qubcois Grald Boutin et les : crises dites ptrolires en 1973-1979,
Louise Julien, lorsquils estimaient, voici neuf crises financires locales en Europe, au Mexi-
ans dj, que lAPC sinspire dune concep- que, en Asie et en Russie de 1993 1998, d-
tion de lapprentissage et de lducation qui gonflement de la bulle internet en 2000-
vise avant tout la rentabilit et emprunte lar- 2001, crise financire de 2007-2008 et aujour-
gement lidologie du monde industriel. Elle dhui (2009) une nouvelle crise conomique
recourt la modlisation de la pense et des mondiale.
comportements et nglige des vises plus lar-
ges sur les plans culturel et social ou encore, Cette obsession de linnovation dune part,
les rduit des comportements observables (...) cette instabilit conomique dautre part, en-

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tranent une imprvisibilit croissante des mar- les technologies de linformation et de la
chs en gnral et du march du travail en par- communication. Celles-ci rendent souvent ob-
ticulier. Il est dcidment impossible de prdire soltes les anciennes formes de la division du
quels seront les secteurs les plus porteurs travail. Par exemple, dans les domaines lis
dici quelques annes, impossible de prvoir ladministration, la prsence sur chaque bureau
quels biens et quels services vont rapidement dun PC quip de traitement de texte, dun
disparatre et quels nouveaux produits occupe- tableur et dun logiciel de courrier lectronique
ront de faon phmre ou durable les cr- rend superflues les anciennes fonctions quali-
neaux les plus rentables. Impossible de savoir fies de dactylographe, d'encodeur, de stno-
quoi ressembleront les rapports techniques de graphe, de tlphoniste, de manipulateur de
production dans dix ou dans vingt ans. Impos- tlcopie... Aujourdhui, il est plus rentable que
sible donc danticiper la nature et le volume chaque employ puisse effectuer lui-mme tou-
des qualifications dont lconomie aura besoin tes ces diffrentes tches que de les distribuer
dans les dlais de douze quinze ans sur les- entre plusieurs personnes, sans doute plus qua-
quels se pensent et se construisent les systmes lifies dans leur spcialisation, mais dont on ne
ducatifs. peut pas aussi facilement assurer la productivi-
t 24h sur 24h et dont la coopration ncessite
Sur cette instabilit de lenvironnement co- une fonction de coordination, donc un poste de
nomique et technologique vient se greffer une cadre intermdiaire supplmentaire.
redfinition de lorganisation du travail : celle-
ci ne consiste plus dcouper la production en Ds lors, comme le souligne un manuel consa-
oprations partielles et rptitives confies, cr au management et la gestion des comp-
chacune, un travailleur. Dsormais chaque tences : Dans les nouveaux cadres organisa-
travailleur doit accomplir des tches varies et tionnels, la polyvalence des salaris devient un
donc matriser des comptences extrmement lment dterminant, et les pratiques visant
diverses. Au taylorisme fond sur une distri- dvelopper ces organisations apprenantes et/ou
bution prcise de fonctions dtaches les unes qualifiantes ont pour point commun de faire en
des autres succde une organisation du travail sorte que les entreprises et leurs salaris soient
o toute tche s'intgre au sein d'un ensemble en situation d'apprentissage permanent [Du-
plus vaste, o le travailleur n'est plus un l- puich-Rabasse 2008]. Polyvalent et adaptable,
ment isol d'une chane, mais un crneau por- cest galement ainsi quun rapport au Vlaamse
teur de sens qui apporte tout son savoir-faire et Onderwijsraad dcrit les qualits premires du
son savoir-tre au profit de l'objectif commun travailleur moderne : Dans le monde du tra-
de l'organisation [Bosman 2000]. On peroit, vail et sur le march du travail (...) on ne cher-
chez cet auteur, une conception quelque peu che en effet pas des travailleurs qui savent et
idyllique de ce que sont les nouveaux emplois, peuvent beaucoup, mais des travailleurs qui
comme sils rsultaient dun choix thique et sont et qui restent comptents c..d capables
gnreux en faveur de lmancipation des tra- et adaptables afin de pouvoir aborder lin-
vailleurs. Dautres estiment que cette rorgani- novation et des processus complexes [VLOR
sation du travail rsulte de la pousse de la 2008b].
psychologie ergonomique qui vise redonner
du sens aux tches professionnelles [Crahay Le rythme de linnovation technologique, des
2006]. restructurations industrielles et des boulever-
sements des marchs est devenu tellement ca-
Nous pensons quil faut plutt chercher lex- ractristiques de notre environnement cono-
plication de ces mutations dans leur base ma- mique que la stabilit des emplois est dsor-
trielle cest--dire dans la nature mme des mais considre comme le signe dun handicap
nouveaux moyens de production, en particulier comptitif. Il y a dix ans, nous aurions consi-

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dr une anciennet moyenne leve comme Overheid 2009]. La dizaine de pour-cent res-
un indicateur de carrires de haut niveau quali- tants reprsente essentiellement les services
tatif, de loyaut rciproque et de disponibilit. financiers. Le rapport prvoit que dici 2013
Aujourdhui ces carrires stables sont associes les services marchands haut degr de con-
de la rigidit, lexistence de barrires la naissance continueront de crotre, mais exclu-
mobilit, un manque dambition et dexploi- sivement au dtriment des services financiers.
tation de lexprience [Luc Sels et al. 2006]. En dautres termes, les services marchands
faible composante de savoirs (donc requ-
Un march du travail polaris rant des travailleurs peu qualifis) ne verront
pas leur volume diminuer dici 2013, mais
La deuxime grande volution du march du augmenter. Le rapport poursuit en voquant
travail concerne les niveaux de formation et de une polarisation des emplois : Au niveau
qualification. Le vocable conomie de la con- des comptences et niveaux de qualifications
naissance fait souvent penser une sorte exigs, le secteur tertiaire est trs dual. A ct
dlvation gnralise des niveaux dinstruc- demplois haut degr de connaissance et bien
tion requis par le march du travail. Mais cette rmunrs, il existe galement beaucoup dem-
vue est absolument trompeuse. En ralit, la plois faiblement qualifis et mal pays. (...)
plupart des tudes sur le sujet semblent aujour- Selon les projections de lagence europenne
dhui indiquer plutt une polarisation du Cdefop, cette tendance samplifiera lavenir.
march du travail. Cette ide fait son chemin et Lconomie de la connaissance conduit une
dicte dsormais les orientations de politique croissance des emplois haut niveau de con-
conomique et de formation. naissance, comme les managers et les profes-
sionnels hautement qualifis. Mais dun autre
Un rapport ralis la demande du ministre ct, le nombre de postes dans les elementary
Vandenbroucke expliquait en 2006 : La plu- occupations (emplois qui ne ncessitent pas
part des tudes internationales indiquent que ou peu de qualifications) continue daugmen-
les plus fortes crations demplois doivent tre ter : dans les 25 pays de lUE, il est pass de
attendues, dune part, dans les postes de mana- 8,6% en 1996 10,9% en 2006 et on prvoit
gement et les emplois professionnels et techni- 11,8% en 2015).
ques de trs haut niveau, mais, dautre part,
galement dans les emplois du secteur des ser- Le chercheur Maarten Goos a calcul quentre
vices exigeant une qualification moyenne ou 1975 et 1999 le Royaume Uni avait connu une
faible. Momentanment, en Flandre aussi, les croissance des petits boulots (lousy jobs)
emplois faiblement qualifis du secteur des essentiellement dans les emplois faiblement
services sont encore fortement reprsents rmunrs du secteur des services. Cette
[Sels et al. 2006]. Encore... Mais trois ans croissance, dit encore Goos, est certes moins
plus tard, dans une note en date de mai 2009 forte que celle des emplois trs haut niveau
que ladministration flamande adresse au (fu- de qualification (lovely jobs), mais entre les
tur) nouveau gouvernement, le mot encore deux on assiste au dclin du nombre demplois
est dj oubli. Bien que les services mar- intermdiaires (middling jobs) : travailleurs
chands haut degr de connaissance conti- qualifis dans les bureaux et lindustrie [Goos
nuent de crotre rapidement, nous ne pouvons 2003]. Cest Goos et son collgue Alan
ngliger limportance de lemploi dans les ser- Manning que lon doit une jolie caractrisation
vices marchands moins exigeants en connais- du march du travail qui, selon eux, se divise
sances. En 2005, ces deux secteurs reprsen- en MacJobs and McJobs (par rfrence, res-
taient respectivement 35,1% et 53,8% de lem- pectivement, lordinateur ftiche de la mar-
ploi dans les services marchands [Vlaamse que Apple et aux fast-food McDonalds)

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Dans la plupart des autres pays industrialiss, travail, lcole secondaire conue initialement
la polarisation du march du travail date des pour les enfants de la bourgeoise stait ouverte
annes 90. David Autor et ses collgues mon- petit petit aux fils et aux filles des familles
trent par exemple quaux Etats-Unis, pour les populaires. Cette cole-l a estim devoir con-
annes 1980, les statistiques indiquent un d- tinuer de faire ce quen avaient toujours atten-
clin de lemploi faible niveau dinstruction et du les parents de la bourgeoisie : amener leurs
une croissance quasi-linaire dans toutes les enfants le plus loin possible. Aujourdhui, con-
autres catgories. Par contraste, lvolution de tinuer sur cette voie, ce serait du gaspillage,
lemploi dans les annes 1990 est polarise, estime lOCDE, car tous nembrasseront pas
avec la plus forte croissance dans les emplois une carrire dans le dynamique secteur de la
trs hautement qualifis, la plus faible crois- nouvelle conomie en fait, la plupart ne le
sance dans les emplois qualification interm- feront pas de sorte que les programmes sco-
diaire et une croissance modeste dans les em- laires ne peuvent tre conus comme si tous
plois faiblement qualifis [Autor et al. 2006]. devaient aller loin [OCDE 2001]. Vous avez
bien lu : lcole et ses programmes ne doivent
Mme tableau en France o, durant la pas faire en sorte que tous aillent le plus loin
deuxime moiti des annes 90, le volume des possible. Ce serait, comme le disait Claude
emplois non qualifis est pass de 4,4 5,1 Thlot dans son grand rapport sur lcole fran-
millions [Chardon 2001]. Enfin, aux Etats- aise, commandit par Jacques Chirac, une
Unis, les projections du dpartement fdral de illusion pour les individus et une absurdit so-
lEmploi prvoient que, parmi les postes de ciale, puisque les qualifications scolaires ne
travail qui connatront la plus forte demande seraient plus associes, mme vaguement, la
dici 2016, la moiti seront du type short term structure des emplois [Thlot 2004].
on-the-job training (formation de courte du-
re sur le tas) [Shniper et Dohm 2007]. La question fondamentale qui se pose aux d-
cideurs de lenseignement dans les pays capita-
Lintrt majeur des travaux de Autor et Goos listes avancs est donc la suivante : quoi doi-
est quils expliquent, sur le plan thorique, vent ressembler les contenus et les pratiques
comment cette dualisation du march du travail dducation, en particulier pour les annes
est relie, l encore, la nature des innovations dcole qui sont communes pour tous, si lon
technologiques et en particulier des TIC. Il ne veut que celles-ci rpondent aux tendances
sagit donc pas dune volution conjoncturelle, lourdes des marchs du travail ? Lapproche
mais dune tendance profonde, lie historique- par comptences intervient comme un lment
ment au dveloppement des forces productives. importante de la rponse cette question, parce
quelle permet datteindre un triple objectif :
Les comptences la rescousse 1. rapprocher le monde de lenseignement du
monde de lentreprise ;
Ltat de crise conomique quasi permanent o
se dbat le capitalisme emmne ses porte-pa- 2. recentrer la formation, de la maternelle
role et ses dfenseurs exiger que lon utilise luniversit, sur les exigences premires du
mieux lenseignement au service de la comp- march du travail : ladaptabilit et la mo-
titivit des entreprises. Mais cette attente entre bilit des travailleurs ;
en contradiction avec ltroitesse des marges
budgtaires et donc limpossibilit daugmen- 3. rsoudre la contradiction entre un ensei-
ter encore le cot des systmes ducatifs. gnement largement commun (de lcole
maternelle jusqu 12, 14 ou 16 ans, selon
Du dbut du XXe sicle jusquaux annes 80,
sous la pression des demandes du march du

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les pays) et un march du travail de plus en ses acquis scolaires en dehors de lcole, dans
plus polaris. des situations diverses, complexes, imprvisi-
bles [Perrenoud 1995]. Pour Guy Le Boterf,
Le premier point est vident et largement illus- expert en management et en dveloppement
tr plus haut. Dans son rapport pour la Fonda- des comptences et auteur de nombreux ouvra-
tion Roi Baudouin, Chris De Meerler le recon- ges et articles sur lapproche par comptences,
nat sans ambage : lutilisation des compten- il faut un enseignement qui ne se limite pas
ces prsente en tout cas lavantage doffrir un des savoir-faire ponctuels mais qui prenne en
langage et un cadre conceptuel communs compte la capacit grer des situations pro-
lenseignement et au monde de lentreprise. fessionnelles de plus en plus complexes et v-
Cela navait jamais t le cas. [De Meerler nementielles. tre comptent ce n'est pas seu-
2006]. lement savoir excuter une opration, mais
c'est savoir agir et ragir dans un contexte par-
Le deuxime point dcoule de la nature mme
ticulier, c'est savoir faire face l'imprvu,
de lapproche par comptences. Llve y ap-
l'indit [Le Boterf, in Bosman 2000]. Pour le
prend davantage se dbrouiller face une
groupe de rflexion du Vlaamse Onder-
situation nouvelle plutt qu acqurir une v-
wijsraad, la flexibilit, ladaptabilit et la po-
ritable matrise thorique des savoirs. Il arrive
lyvalence sont galement les arguments-cls
quun peintre, un plafonneur, un menuisier...
pour lintroduction dun enseignement orient
doive monter ou dmonter une prise de cou-
sur le dveloppement de comptences [VLOR
rant. Pourtant, un entrepreneur na que faire
2008b].
dun ouvrier qui saurait interprter le voltage
comme une variation de lnergie potentielle Instruire tous les lves dans le latin, le calcul
dans un champ de forces; en revanche, il at- diffrentiel et lhistoire de la littrature, voil
tend de lui quil sache manipuler un nouveau qui est parfaitement superflu et donc, dsor-
modle de voltmtre en lisant son mode dem- mais, conomiquement inadmissible. Ces sa-
ploi ou, mieux encore, sans avoir le lire. Il voirs gratuits ne sont daucune utilit sur le
na pas besoin de travailleurs qui comprennent march du travail. Quant aux savoirs techni-
le monde naturel ou social; il a besoin deffica- ques, aux qualifications professionnelles, ils
cit immdiate, dans des situations varies sont trop phmres, trop vite obsoltes, pour
mais dans un champ limit de familles de t- que cela vaille la peine dencore les enseigner.
ches. Lapproche par comptences est sense Cest pourquoi, lapproche par comptences
assurer cette capacit dadaptation face aux vise lintgration de vastes connaissances
mutations technologiques ou aux nombreux professionnelles, de cooprations socio-com-
changements de postes et demplois en cours municatives, dune pense oriente vers la r-
de carrire. Le raisonnement ci-dessus est en- solution de problmes et de capacits autorgu-
core plus vrai dans le domaine des services. Or, latrices. Nous nous dirigeons vers des forma-
pour Andries de Grip, professeur luniversit tions de base plus polyvalentes (...) Etre capa-
de Maastricht, la plus forte croissance dem- ble dagir efficacement dans des contextes
plois se situe dans le secteur des services. On y changeants exige que les processus dappren-
trouve de nombreuses fonctions o il sagit tissages partent de situations relles, de projets
moins de mobiliser des connaissances profes- concrets. [VLOR 2004] On retrouve, dans ce
sionnelles prcises, mais plutt des compten- discours, lidoltrie de la flexibilit que
ces gnriques comme la capacit danalyse ou Marcel Crahay critique dans lapproche par
de communication [Mulder et all. 2008]. comptences [Crahay 2005].
Grce lapproche par comptences, estime Dans les nouvelles relations de travail hyper-
Perrenoud, llve sera capable de mobiliser mobiles, hyper-flexibles, les vieilles qualifica-

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tions professionnelles constituent un mode de glais et de nerlandais, utiliser un traitement de
rgulation formation-emploi qui apparat texte, effectuer une recherche sur Google,
comme trop rigide. L encore, les comptences transfrer un fichier sur une cl USB, sexpri-
semblent apporter la souplesse rclame par les mer poliment, faire la conversation aux clients,
employeurs. En revanche, pour les travailleurs, possder un permis de conduire et trouver sa
cette logique de la comptence, impose sous route avec un GPS. On attend aussi de lui quil
prtexte de permettre aux entreprises de ait lesprit dentreprise et le sens du travail
sadapter plus rapidement, tend de plus en plus dquipe, quil soit disponible le week-end,
dtruire les formes de sociabilit qui exis- quil sache se serrer la ceinture, quil puisse
taient entre les employs [Elisabeth Dugu, prendre des initiatives quand cest ncessaire,
cite par Crahay 2005]. quil nen prenne surtout pas quand il ne faut
pas, quil soit disciplin au travail, quil fasse
Enfin, le troisime point tient au caractre copain-copain avec son suprieur lors du bar-
flexible du concept de comptence lui-mme. becue de fin danne et quil y apprenne avec
Il sagit en effet de rduire les objectifs de len- le sourire quil sera vir la rentre.
seignement obligatoire ce qui devrait consti-
tuer le bagage commun de personnes qui occu- Lapproche par comptences, le travail sur des
peront des emplois situs aux deux extrmits projets de mini-entreprises scolaires et le re-
de la hirarchie du march du travail, des em- centrage sur les comptences de base num-
plois aussi diffrents quun ingnieur et un res ci-dessus doivent transformer les tra-
vendeur de hamburgers. Ce plus petit dnomi- vailleurs non qualifis en ces espces de
nateur commun, ce sont les comptences de bonnes tout faire du march du travail.
base, dont diffrents organismes, comme Leurs comptences de base parses, partages
lOCDE et lUnion europenne, se sont attels par tous, ne devront pas tre reconnues comme
tablir la liste. On y retrouve systmatique- telles sur le march du travail, ni donc valori-
ment les lments suivants : ses. Actuellement, selon la Commission euro-
penne, 75 millions de travailleurs europens
capacit de communication dans la langue (soit 32%) ne possdent pas ces comptences
maternelle de base. Ds lors, ils restent en marge du mar-
capacit de communication dans une ou ch du travail et ne participent pas la rotation
plusieurs langues trangres rapide de la main duvre. Si demain le rser-
voir dans lequel on peut puiser les travailleurs
culture scientifique, technologique et ma- non qualifis mais comptents augmentait de
thmatique 75 millions dunits, imaginez les pressions
que les employeurs pourraient exercer sur les
alphabtisation numrique (utilisation dun
salaires et les conditions de travail... Comme le
ordinateur)
note une tude du consultant britannique Lon-
flexibilit et adaptabilit don Economics, agissant ici comme conseiller
de la Commission europenne : Pour un ni-
esprit dentreprise veau de demande donn, correspondant un
Telles sont les comptences requises pour tous certain type de comptences, laugmentation de
les travailleurs. En effet, les nouveaux emplois loffre de ces comptences-l rsultera en une
non qualifis, voqus plus haut, font tous baisse des salaires rels pour tous les tra-
appel ces comptences. Aujourdhui, le tra- vailleurs qui en disposaient dj [CEC 2005].
vailleur rput sans qualification doit pouvoir La formulation des comptences de base ne
lire et crire, effectuer une multiplication et signifie videmment pas que personne ne de-
une addition, baragouiner quelques mots dan- vrait aller au-del. Une partie importante des

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Antonio Gramsci et lenseignement par comptences...
Dans ses crits de prison de 1931, le dirigeant marxiste italien Antonio Gramsci, empri-
sonn par les fascistes, ragissait dj avec force contre lide de confiner les enfants du
peuple dans des savoirs plus pratiques que ceux des enfants de la bourgeoisie, des savoirs
plus instrumentaux, davantage orients vers leur profession future.

Dans l'cole actuelle, la crise profonde de la tradition culturelle, de la conception de la vie et


de l'homme entrane un processus de dgnrescence progressive : les coles de type profes-
sionnel, c'est--dire proccupes de satisfaire des intrts pratiques immdiats, prennent
l'avantage sur l'cole formatrice, immdiatement dsintresse. L'aspect le plus paradoxal,
c'est que ce nouveau type d'cole parat dmocratique et est prn comme tel, alors qu'elle est
au contraire destine non seulement perptuer les diffrences sociales, mais les cristalliser
(...) L'cole traditionnelle a t oligarchique parce que destine la nouvelle gnration des
groupes dirigeants, destine son tour devenir dirigeante : mais elle n'tait pas oligarchique
par son mode d'enseignement. Ce n'est pas l'acquisition de capacits directives, ce n'est pas la
tendance former des hommes suprieurs qui donne son empreinte sociale un type d'cole.
L'empreinte sociale est donne par le fait que chaque groupe social a son propre type d'cole,
destin perptuer dans ces couches une fonction traditionnelle dtermine, de direction ou
d'excution. Si l'on veut mettre en pices cette trame, il convient donc ne de pas multiplier et
graduer les types d'coles professionnelles, mais de crer un type unique d'cole prparatoire
(lmentaire-moyenne) qui conduise le jeune homme jusqu'au seuil du choix professionnel, et
le forme entre temps comme personne capable de penser, d'tudier, de diriger, ou de contrler
ceux qui dirigent. [Gramsci dans le texte, tome II, p 148]

futurs travailleurs devra poursuivre des tudes aujourdhui : la logique de la comptence est,
en vue de lacquisition de qualifications de au dpart, un costume taill sur mesure pour le
haut niveau. Et les lites sociales continueront monde de lentreprise. Ds lors quon sobstine
aussi de sassurer que leurs propres enfants en revtir lcole, celle-ci est engonce dans
aient accs la formation humaniste qui leur un habit trop triqu eu gard sa dimension
offrira la capacit de diriger le monde. Mais ncessairement humaniste. Il est urgent que
cela se fera en partie en dehors de lcole et en lcole se dgage de lemprise de lcono-
partie dans les coles qui sont aujourdhui dj misme qui sinsinue dans tous ses rouages, in-
rserves aux lites. L encore, lapproche par tellectuels et organisationnels [Crahay 2005].
comptences prend toute son importance puis-
que son caractre flou, imprcis, permet juste- Car au fond, que nous demande-t-on ? Dap-
ment dinterprter les mmes programmes de pauvrir lenseignement, den rduire les objec-
faon extrmement variable (voir plus loin : tifs une demi-douzaine de comptences de
Des programmes qui divisent). base. Et au nom de quoi ? Des besoins dun
systme conomique dont la faillite est patente
et la fin irrmdiable, quoiquimprvisible. La
question qui se pose aujourdhui lhumanit
A quoi sert lcole ?
nest plus : lconomie capitaliste a-t-elle un
Marcel Crahay, qui fut pourtant jadis lun des avenir ?. Mais seulement : par quelles vio-
dfenseurs de lintroduction des comptences lences, quelles souffrances nous faudra-t-il en-
dans lenseignement francophone belge, crit core passer pour mettre fin ce systme ? Et

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pour lcole, la question pertinente nest donc double ? Quels savoirs et quelles valeurs
pas de quels savoirs armer les jeunes pour tre lducation doit-elle transmettre et qui les
comptitifs dans cette conomie, pour tre les transmettre ? pour acclrer la fin dun or-
plus forts, pour craser les autres, mais bien : dre conomique et social anarchique et inique,
quels savoirs et quelles valeurs leur seront qui conduit lhumanit la ruine ?. La r-
ncessaires afin de sortir le monde des crises ponse cette question-l ne rside pas dans
conomiques, climatiques, cologiques, ner- lapproche par comptences mais avant tout
gtiques, alimentaires, sociales, culturelles... dans une solide formation gnrale et poly-
qui senchanent avec une force toujours re- technique.

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Partie II
Mobiliser, sans connatre ni comprendre
Lapproche par comptences ou la ngation du savoir

Lun des reproches le plus souvent formuls Si un savoir na de place lcole quen tant
ladresse de lapproche par comptences quil peut tre utilis dans le dveloppement
est quelle relgue au second plan et nglige dune comptence, donc dans la ralisation
les contenus propres aux disciplines ensei- dune tche, cela exclut demble toute une
gnes : le savoir et le savoir-faire. Malgr les catgorie de connaissances qui, pour diverses
dngations frquentes de la part des pro- raisons, ne pourront jamais faire lobjet dune
moteurs de lAPC, nous croyons que ce re- tche en contexte scolaire. Que lon pense par
proche est non seulement justifi mais tout exemple ltude de la cosmologie en physi-
fait fondamental. que ou celle du nolithique en histoire... Aus-
si, trs souvent, les tches raliser par les l-
En 2001, lphmre ministre de lEducation ves dans ces disciplines fort contenu cognitif
belge francophone Pierre Hazette publiait une sont-elles totalement dconnectes du contenu
brochure explicative sur lapproche par comp- mme du cours. Les lves passent des heures
tences. Il y rpondait en ces termes la critique crire un article propos de..., raliser une
dun abandon du savoir : Les connaissances affiche dinformation sur..., prsenter sous
ont un rle essentiel jouer. Elles restent objets forme de page web, prparer une confrence
d'enseignement mais en tant que moyens au avec diapositives,... Certains enseignants ont
service de, outils mobiliser. quoi servi- limpression dsagrable quil sagit dune
raient des connaissances qui ne seraient jamais perte de temps. Ils se trompent. Ils ne com-
mobilises dans des situations de la vie ? [Ha- prennent pas que lobjectif nest tout simple-
zette 2001]. Tout, ou presque, est ainsi dit. ment pas que les lves matrisent mieux lhis-
toire ou la physique, mais justement quils ap-
prennent faire des affiches, des pages web et
des prsentations powerpoint, mme sur-
Moins de savoir
tout ! sur des sujets quils ne matrisent pas
Premirement, on reconnat explicitement que et ne matriseront jamais. On appelle cela de la
laccs au savoir ne constitue plus un objectif communication et cest ce que rclame le
denseignement. Les savoirs sont relgus au march du travail.
rang dinstruments devant servir au dvelop-
pement de comptences. Mais comme cette
Une dfinition volontairement
dernire occupation cote du temps et de
rductrice des savoirs
lnergie, cela se passe forcment au dtriment
de laccs aux connaissances et la compr- Deuximement, la petite phrase de Pierre Ha-
hension. Perrenoud soutient que les comp- zette (ou plus probablement de ses conseillers)
tences ne tournent pas le dos aux savoirs, puis- nous apprend que les seuls savoirs qui trouvent
quelles ne peuvent sen passer . Pourtant il quelque grce aux yeux de lapproche par
est oblig de reconnatre quil faut en revan- comptences sont ceux qui peuvent tre mobi-
che accepter denseigner moins de connaissan- liss dans des situations de la vie. Avez-vous
ces si lon veut rellement dvelopper des jamais mobilis Emile Zola, le calcul intgral,
comptences [Perrenoud 1999]. la peinture expressionniste, la tectonique des

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plaques, la rvolution industrielle du XIXe si- Concepts Moments-cls
cle, le gnocide des indignes dAmriques, le
subjonctif imparfait, la pense philosophique Libralisme / > Le temps des Rvolutions
de Descartes ou la thorie de la gravitation capitalisme (fin XVIIIe-XIXe sicles)
dans des situations de la vie ? Probablement Nationalisme
non. Aussi, dans lapproche par comptences
on napprend plus le franais, langlais et la Socialisme(s) > La socit au XIXe sicle :
changements, permanences,
littrature, on apprend communiquer. Au Imprialisme contestations
cours de sciences on ne cherche plus com-
prendre le monde naturel on apprend taler
un peu de culture scientifique sur une affiche
> Limprialisme des pays
ou un site internet. On ntudie plus lhistoire, industrialiss et la premire
on apprend lire un document (accessoirement guerre mondiale
historique) et le rsumer ou attirer un can-
didat-touriste par quelque beaut de larchitec-
ture gothique. En informatique, on ninitie plus
llve la logique formelle et lanalyse de Nous navons pas omis une ligne, pas un carac-
procdures (comme certains tentrent de le tre. Absolument tout le contenu enseigner
faire aux premiers temps de linformatique sco- pendant une anne, raison de deux heures de
laire, avec leurs tortues et leurs langages Lo- cours dhistoire par semaine, est suppos tre
go) ; dsormais on lui apprend seulement se l, dans les 32 mots de ce tableau. Peut-on affi-
dbrouiller dans lenvironnement Microsoft. cher plus clairement que ce que les lves re-
tiendront de lhistoire na finalement aucune
Dans les programmes issus de la rforme en espce dimportance ? Et faut-il stonner, en-
Communaut franaise de Belgique, ce mpris suite, de dcouvrir quen Communaut fran-
des savoirs apparat de manire clatante. Con- aise un lve sur trois termine lenseignement
sidrons par exemple le programme dhistoire secondaire sans savoir que les populations noi-
de la cinquime anne secondaire de transition, res des USA sont des descendants rcents des-
dans lenseignement catholique. Celui-ci claves, quun sur deux ignore que le Congo fut
compte 70 pages, dont lessentiel est consacr une colonie belge et que seulement un lve
expliquer et justifier lapproche par comp- sur cinq est capable de reconnatre limpor-
tences, indiquer des directives mthodologi- tance de la machine vapeur comme facteur
ques extrmement rigides (voir : Une pdago- dterminant dans les dveloppements cono-
gie dogmatique et bureaucratique) et dve- miques du XIXe sicle [Hirtt 2008].
lopper quelques exemples de squences dap-
prentissages. Aprs de longues recherches, Pour sa part, Bernard Rey souligne combien les
lenseignant persvrant y dcouvre enfin une socles de comptences de la Communaut
grille dune page cense lui expliquer quels franaise ngligent limportance de faire ac-
sont les contenus (concepts et moments- qurir les savoirs routiniers avant mme de
cls) quil est charg denseigner, pardon, que pouvoir penser dvelopper des comptences :
ses lves devront mobiliser en vue de la ra- Dans les Socles de comptences (....), tout se
lisation de tches. Voici cette grille : passe comme si les auteurs avaient considr
que l'acquisition des procdures lmentaires
allait de soi et qu'il tait inutile de les rappeler :
c'est ainsi que la matrise des oprations arith-
mtiques lmentaires n'est pas mentionne
explicitement. Le texte passe le plus souvent
directement la mise en uvre de ces procdu-

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res de base dans des situations dans lesquelles notre connaissance de lhistoire; il existerait
il s'agit de reconnatre l'opportunit de leur des capacits de communication verbale et
usage. (...) Il semble que les auteurs aient pens crite, mais nanmoins indpendantes du lan-
qu'une vraie comptence, digne de ce nom, ne gage... Il sagit clairement dune vision pure-
pouvait se limiter l'effectuation de l'opration ment idaliste de la comptence. Mais nest-ce
arithmtique, mais devait comprendre l'identi- pas aussi une faon de rintroduire ce que
fication, dans une situation nouvelle pour daucuns, jadis, appelaient la bosse des
l'lve de l'opportunit de l'opration. [Rey maths, la sensibilit historique, bref, le don
2007] La critique de Bernard Rey nous semble ? Cette ide se retrouve notamment dans de
tout fait pertinente. Mais il ne faudrait pas nombreux documents du gouvernement fla-
voir, dans ce quil stigmatise ainsi, une espce mand, o il est systmatiquement question de
de drive, une mise en uvre excessive de valoriser les talents des lves : (les ensei-
lapproche par comptences. Le rejet des sa- gnants) ne doivent pas seulement aider dve-
voirs structurs, ordonns, systmatiques, se lopper les comptences des lves/tudiants,
trouve en effet explicitement formul dans le mais avant tout tre capable de montrer ces
discours des promoteurs de lAPC. Selon ceux- lves/tudiants quels sont leurs talents et, ain-
ci, les enseignants doivent mettre en sourdine si, contribuer leur connaissance de soi
leur dsir d'ordre et d'organisation des savoirs, [Competentieagenda 2007]. Vous avez des ta-
faire leur deuil des exposs-modles, des cours lents (qui tombent du ciel ou de votre patri-
sans surprise [Lannoye et al. 1999]. moine gntique, selon vos convictions) et
lcole na plus qu vous aider les dcouvrir
Autant limportance des connaissances et des et les dvelopper... Comme cest simple !
savoir-faire disciplinaires est-elle nglige dans
lAPC, autant les comptences et particuli- La conception mythique, idaliste, de la com-
rement les comptences transversales ou pluri- ptence rencontre ci-dessus ressort galement
disciplinaires y jouissent-elles dun statut de linsistance des promoteurs de lAPC de-
mythique qui relve davantage de la croyance mander que chaque situation de dveloppement
que de la science. La capacit de mobiliser ou dvaluation de comptences donc cha-
des ressources en vue de la ralisation dune que tche soit indite pour llve.
tche y est en effet entendue comme une ca- Comme le note trs justement Marcel Crahay,
pacit indpendante des savoirs, des savoir- ds lors que lon spcifie que le dvoilement
faire et des attitudes qui constituent ces res- de la comptence exige des situations de com-
sources. Ainsi, pour Guy Le Boterf, la com- plexit indite, cest bien quil sagit disoler
ptence ne rside pas dans les ressources (con- un quelque chose de tout effet direct dappren-
naissances, capacits,) mobiliser, mais tissage et denseignement [Crahay 2006]. On
dans la mobilisation mme de ces ressources. idalise et on naturalise ainsi la comptence, on
La comptence est de lordre du savoir mobi- la transforme en une pure abstraction qui flot-
liser [Le Boterf 1994]. Si nous comprenons terait mystrieusement au-dessus des savoirs,
bien et pour autant quil y ait quelque chose un peu comme le Saint-Esprit flotte au-dessus
comprendre dans cette ide saugrenue , de la matire...
selon kes penseurs de lAPC, il existerait dans
le cerveau humain une espce de potentiel de
rsolution de problmes mathmatiques qui Saintes comptences transversales,
serait indpendant de la nature et de la matrise priez pour nous
des outils mathmatiques mettre en uvre; il
existerait une sorte de capacit danalyser un La drive est encore accentue par l'ide qu'il
document historique qui ne dpendrait pas de existerait, au-dessus de ce Saint-Esprit des
comptences, une espce de divinits supr-

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mes : les super-comptences, dites transversa- nant compte daspects conomiques, sociaux,
les. Celles-ci, remarque Normand Baillargeron, culturels . Des objectifs dapprentissage ainsi
ne seraient pas ncessairement contextuali- formuls sont parfaitement creux. Cest ce qui
ses au sein de domaines de savoirs prcis : il amne Bernard Rey proposer de rdfinir le
serait ainsi possible de chercher dvelopper concept de comptence de faon beaucoup plus
en elle-mme la crativit, la capacit rsou- restrictive : Savoir rsoudre une quation du
dre des problmes et ainsi de suite. Un peu second degr est une comptence. En revan-
comme si on demandait dsormais l'cole che, savoir rsoudre un problme nest pas
qu'elle apprenne jouer, mais sans prciser si une comptence, cest une parole vide. Cest
c'est de hockey, de patiences ou d'checs qu'il tout au plus une spculation de psychologues.
s'agit ! [Baillargeon 2006]. Dans les cours de Or ltat actuel des travaux empiriques dans ce
loption sciences appliques de lenseigne- domaine ne permet nullement daccrditer de
ment secondaire francophone, par exemple, il telles constructions spculatives [Rey 2005].
ne sagit plus dapprendre de la physique, de la Mais que lon abandonne radicalement le con-
chimie ou de la biologie; dsormais tout se r- cept de comptence ou quon le redfinisse
sume deux macro-comptences thres. comme tant simplement un savoir-faire, his-
Premirement : mener bien une dmarche toire de sauver la face, quimporte : dune fa-
scientifique de rsolution dune situation con- on ou dune autre, il faudra passer par une re-
crte en y introduisant une rflexion sur les r- fonte complte des dsastreux programmes que
sultats obtenus et sur les consquences pour la se sont donns les systmes ducatifs fonds
socit ; et deuximement : concevoir, rali- sur lAPC.
ser et prsenter un projet technologique en te-

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Lenseignement catholique souffre davantage du virus APC

Un chercheur de lUCL, Eric Mangez, a montr quen Communaut franaise de Bel-


gique linterprtation la plus radicale, dogmatique, de lapproche par comptences s-
vit surtout dans lenseignement catholique. En comparant les programmes de franais
des diffrents rseaux, Mangez est en effet arriv la conclusion suivante : Alors
que dans le rseau libre, la comptence est dfinie de manire large, ce mme terme
trouve une acception plus circonscrite dans le rseau de la Communaut o lon a da-
vantage recours au terme savoir notamment. Dans le programme du rseau libre, un
des premiers dveloppements ce sujet indique que les comptences doivent tre
combines entre elles de manire former diffrents parcours au cours de lanne :
on opre ainsi une monte en gnralit plus leve encore. A linverse, dans le pro-
gramme de la Communaut, le premier dveloppement concernant le terme de comp-
tence consiste le dcomposer, le dcouper pour montrer en quoi la comptence est
constitue dlments isolables, de sous-comptences, de savoirs et de savoir-faire .
[Mangez 2008]

Un autre exemple de cette diffrence entre les rseaux est fourni par les programmes
du cours de physique au 3e degr de lenseignement secondaire de transition. Dans le
rseau de la Communaut (officiel), ce programme compte 121.403 signes, dont
53.672 sont consacrs aux contenus disciplinaires, soit une proportion de 44,2%. Cest
dj fort peu, mais la situation est encore pire dans le rseau catholique. Aprs avoir
limin des programmes de science du rseau confessionnel tout ce qui concerne sp-
cifiquement la biologie ou la chimie, afin de ne conserver que le programme de physi-
que, on obtient un texte de 165.851 signes. Sur ce volume, seuls 18.307 signes sont
consacrs lexpos dtaill des contenus : savoirs et comptences disciplinaires, ni-
veaux de matrise exigs, explicitations des contenus et instructions mthodologiques
spcifiques (cest--dire propres la discipline ou un point du programme, par oppo-
sition aux recommandations mthodologiques gnrales ). Tout le reste, soit 89%
du texte, prsente des objectifs gnraux , des approches pdagogiques , des
exemples de panoramas pdagogiques , des propositions de sujets interdiscipli-
naires , des exemples de questionnements et des exemples de mises en situa-
tion . En dautres mots, les contenus proprement dits reprsentent peine 11% des
directives crites que reoit un professeur de physique du troisime degr dans le r-
seau libre. La situation est peu prs quivalente au deuxime degr. [Hirtt 2005]

Cette observation doit sans doute tre mise en lien avec le constat, dj mentionn,
que cest lUniversit Catholique de Louvain-la-Neuve que lon semble trouver la
plus grande concentration de chercheurs branchs sur lAPC.

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Partie III
Piaget, Vygotski, Freinet... tous coupables ?
Lapproche par comptences et le constructivisme

Lapproche par comptences se prsente ce dernier, on parle parfois de socio-construc-


parfois nous comme hritire de la tradi- tivisme, parce quil mettait davantage laccent
tion pdagogique constructiviste qui, depuis sur limportance des relations sociales de len-
les travaux thoriques de Piaget et Vygotski fant (avec son environnement, ses condisciples,
et par les apports de praticiens comme C- ses professeurs) que sur le dveloppement au-
lestin Freinet, a aliment toute la rflexion et tonome de son intelligence. Pour lessentiel, le
laction pdagogique progressiste, particu- constructivisme pdagogique affirme simple-
lirement dans les annes 1950 1970. Et en ment, sur base dobservations scientifiques,
effet, on retrouve dans les crits thoriques que les concepts sacquirent plus facilement et
sur lAPC, de nombreuses expressions qui plus efficacement lorsque durant lapprentis-
semblent tout droit sorties des travaux des sage llve passe par un processus de
pdagogues constructivistes : la volont de (re)construction des savoirs, cest--dire, tech-
mettre les lves au travail sur des chan- niquement, par sa participation une dmarche
tiers de problmes, afin de donner du sens hypothtico-dductive. La mise en situation
aux savoirs et aux apprentissages, limpor- de recherche, lactivit de llve sur des
tance accorde lactivit de llve chantiers de problmes qui donnent sens
comme moteur de la construction de sa- aux apprentissages, est plus efficace quune
voirs, ...pardon ! de comptences. Or, y dmarche exclusivement transmissive, dune
regarder de plus prs, cette filiation est tota- part parce quelle est source de motivation,
lement infonde. A vrai dire, lapproche par dautre part et surtout parce que le va et vient
comptences se situe lexact oppos des de questionnements, de ttonnements, der-
pdagogies constructivistes ou socio-cons- reurs, dhypothses quelle engendre permet de
tructivistes. progresser rellement dans la comprhension.
Il sagit en quelque sorte damener llve
Avant toute chose, il faut sentendre sur le sens parcourir son tour un processus identique ou
des mots. Outre son acception particulire en similaire celui qui a vu clore le savoir quil
histoire de lart, le terme constructivisme tudie. Toute thorie scientifique apparat en
recouvre au moins deux thories extrmement effet historiquement comme rponse une in-
diffrentes, selon que lon se situe dans le terrogation, comme produit dune dmarche
champ de la psychologie et de la pdagogie faite dhypothses et de vrifications mais aus-
dune part, de la philosophie, de lpistmolo- si derreurs et de conflits. Tous les savoirs sont,
gie et parfois de la sociologie dautre part. historiquement, des constructions sociales et
culturelles, marques par les ides, les contra-
dictions propres lpoque qui les a vu natre.
Les deux sens du mot constructivisme En physique, la thorie de Galile sur la chute
des corps a vu le jour, comme chacun sait, au
En pdagogie, le constructivisme dsigne un cur de la lutte pour affranchir la science de la
ensemble de conceptions issues notamment des domination idologique de lEglise catholique.
travaux du psychologue suisse Piaget (1896- La conception de Newton sur la gravitation et
1980) et, davantage sans doute, du Russe Vy- les mouvements des plantes a d simposer
gotski (1896-1934). Pour dsigner lhritage de

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contre lide cartsienne dun ther tourbillon- en aucune manire prtendre au statut de v-
nant. La thorie du champ lectromagntique rit objective, quelles nont de valeur que
de Faraday et Maxwell na trouv sa formula- relativement au contexte social, historique, cul-
tion dfinitive quaprs des cheminements turel o elles ont t construites. Cest pour-
tortueux et conflictuels. Et le dveloppement quoi cette conception pistmologique est aussi
de la mcanique quantique au XXe sicle na parfois appele relativisme. Pour le cons-
t quun long combat entre de multiples inter- tructiviste radical, pour le relativiste, il ny a
prtations divergentes. La pdagogie construc- pas de vrit, il ny a que des vrits dont
tiviste ne dit videmment pas que chaque lve aucune ne peut prtendre tre suprieure aux
doit tout redcouvrir. Ni mme que la contex- autres. A ses yeux, les conceptions antiques des
tualisation des savoirs scolaires doit ncessai- Egyptiens sur lorigine de lunivers et celles du
rement tre conforme au cheminement histori- Big Bang ne sont pas plus ou moins vraies
que. On peut amener les lves dcouvrir et lune que lautre. Elles se rfrent seulement
formuler des lments des thories de Galile des cadres culturels diffrents; elles rpondent
et de Newton partir de questionnements qui, efficacement, lune et lautre, aux exigences de
aujourdhui, seront plus efficaces et davantage leur poque. Labsurdit dune telle position est
porteurs de sens que de vouloir les replonger patente ds quon la confronte la pratique
dans le contexte culturel du XVIIe sicle. scientifique et technologique. Si lon compare
Limportant nest pas l, mais dans le fait que par exemple les conceptions aristotlicienne et
les savoirs rpondent des questions qui font newtonienne sur la gravitation, on constate que
sens pour llve et quil ait, par ses ttonne- la seconde permet dexpliquer non seulement
ments, ses hypothses, ses erreurs, suffisam- tous les phnomnes dcrits par la premire (le
ment particip au processus de construction du fait quune pierre tombe, alors que la fume
savoir pour en comprendre la porte. Cette n- chaude slve dans les airs par exemple) mais
cessaire activit de llve peut prendre mille aussi les mouvements de la lune, des plantes,
formes, depuis le simple jeu de questions-r- des comtes ainsi que les mares. Ds lors,
ponses entre la classe et le professeur jusqu mme si lon sait aujourdhui que la thorie de
la pdagogie du projet, pour autant quelle Newton a t supplante par le relativit gn-
soit efficacement dirige et encadre. Le cons- rale dEinstein, mme si lon ne peut exclure
tructivisme pdagogique bien compris se situe que les anomalies des mouvement des galaxies
en tout cas des annes-lumire de lespce de nouvrent un jour la porte une rvision plus
ftichisme mthodologique que certains ont dchirante de la thorie de la gravitation, il est
voulu en faire avec leurs immuables mise en nanmoins absurde de prtendre quil ny au-
situation de recherche, recherche documen- rait pas de diffrence entre la vrit de la
taire, production individuelle ou collec- thorie de Newton et celle dAristote. Car la
tive... premire est tout simplement suprieure en
tous points, dans la pratique. Comme lindi-
Pour sa part, le constructivisme philosophique quent Jean Bricmont et Alan Sokal, adopter le
(qui se qualifie aussi parfois de constructi- point de vue du constructivisme philosophique
visme radical) naffirme pas seulement que ou du relativisme quivaut renoncer la re-
toutes les connaissances labores par lhuma- cherche dun savoir objectif et, partant, au but
nit sont des constructions sociales ce qui mme de la science [Sokal 2005]. En dfini-
est une vidence historique il professe en tive, le constructivisme philosophique nest
outre que toutes ces thories ne sont que des quune resuce postmoderne du vieil idalisme
constructions sociales. Ce petit mot fait toute la subjectif pour lequel il nexisterait aucune ra-
diffrence. Il pose ainsi en dogme que les tho- lit en dehors du sujet pensant.
ries labors par lhomme ne peuvent jamais et

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Un renversement des buts et des moyens dune tche, dune situation-problme, est
ici un moyen, un cadre dans lequel vont se
Mais revenons nos moutons de lapproche construire des savoirs. Dans lapproche par
par comptences. A entendre certaines dclara- comptences, on fait exactement le contraire :
tions de ses porte-parole, on pourrait avoir la rsolution de la tche est lobjectif final et le
limpression que lAPC sinscrit rsolument critre de russite. Le savoir, lui, nintervient
dans une optique de pdagogie constructiviste. que comme un accessoire. Peu importe quon
Selon Perrenoud, par exemple, une partie des le possde ou quon le trouve dans un livre ou
lves en chec n'accrochent pas aux connais- sur Internet, peu importe quon le comprenne
sances dcontextualises et coupes de toute ou quon sache juste lutiliser, peu importe
pratique qui constituent le menu principal des quon le matrise entirement ou quon nen
disciplines la fin du primaire et durant le se- matrise que les aspects utiles dans le contexte
condaire. Pour eux, les savoirs scolaires n'ont de la tche prescrite. Du moment que la tche
pas de sens aussi longtemps qu'ils restent d- soit mene bien.
connects de leurs sources et de leurs usages
sociaux. L'approche par comptence tablit des Entre les deux approches, le rapport lerreur
liens entre la culture scolaire et les pratiques se trouve entirement renvers. Dans la pda-
sociales [Perrenoud, cit par Bosman 2000]. gogie constructiviste, le plus important nest
Ici, la similitude du discours avec celui des p- pas que llve parvienne au bout de la tche,
dagogies constructivistes semble flagrante. mais quil ait mis profit son travail (et ses
Mais cette ressemblance au niveau du langage erreurs ventuelles) pour progresser dans la
cache, en ralit, un retournement complet des dcouverte et la matrise des connaissances.
moyens et des buts. Dans lapproche par comptences, le progrs
dans la matrise des savoirs nest pas un objec-
La diffrence radicale entre lapproche par tif en soi. Seul compte le rsultat final. Adieu
comptences et les pdagogies constructivistes, le droit lerreur et, surtout, adieu lutilisa-
la voici : dans la premire (lAPC), le savoir tion de lerreur comme levier pdagogique.
nest quun outil, un accessoire, dont on peut
occasionnellement avoir lusage dans la rali- On nous objectera que cest bien ainsi que les
sation dune tche. Au contraire, dans une d- choses fonctionnent dans la vie courante. Si je
marche constructiviste bien pense, le savoir prpare une blanquette de veau pour mes amis,
constitue le but mme de lapprentissage. Dans on ne me demandera pas si je connaissais la
cette optique, explique trs justement Francis recette par coeur, si je lai trouve sur un car-
Tilman, de lAtelier de pdagogie sociale Le ton-rclame ou dans un ouvrage de cuisine
Grain, le savoir nest pas au service de la prestigieux ou encore sur un site internet au-
comptence (...) ce sont les comptences, quel jai accord ma confiance aveugle. On ne
cest--dire lusage et la manipulation du sa- men voudra pas si jignore de quelle partie de
voir qui sont au service de lappropriation de la bte provenait la viande. On ne vrifiera pas
celui-ci [Tilman 2005]. En pdagogie cons- si je peux expliquer pourquoi celle-ci doit tre
tructiviste, on met llve au travail sur une lgrement bouillante afin den boucher les
tche, seul, en groupe ou en interaction avec le pores, avant dtre mise cuire avec les lgu-
professeur, afin de lui faire dcouvrir, travers mes dans une eau frache; on ne vrifiera pas
le problme rsoudre, la ncessit de con- davantage si je comprends pour quelle raison le
cepts nouveaux, afin de lamener formuler jaune duf doit tre ajout hors du feu en le
des dfinitions ou des proprits, afin de le mlangeant la crme... Tout cela na aucune
conduire dcouvrir ou entrapercevoir une importance, du moment que le rsultat soit bon
loi, afin de lamener aussi dconstruire ses et beau table. Et si le plat est rat, toutes mes
ides prconues, ses a priori... La rsolution connaissances thoriques ne sauveront pas mon

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dner de la catastrophe. Alors pourquoi lcole Dans le premier cas, on ne comprend pas bien
devrait-elle fonctionner autrement ? la thse des auteurs. Car si, par exemple, les
thories dEinstein dpassent assurment celles
Parce que le but de lcole nest pas de prpa- de Newton et de Maxwell, il est en revanche
rer des blanquettes de veau, mais dapprendre illusoire desprer matriser la Relativit si lon
lart de la cuisine. Le but de lcole nest pas na pas dabord fait leffort dassimiler pleine-
de lancer dans les airs une fuse eau sous ment les thories remises en question que
pression, mais dapprendre aux lves les ma- sont la mcanique classique et llectromagn-
thmatiques et la physique. Le but de lcole tisme maxwellien. En revanche si par remise
nest pas de comparer un texte de Winston en question on comprend que les anciens sa-
Churchill et un texte de Charles De Gaulle, voirs sont carrment nis par les nouveaux,
mais dapprendre aux lves les faits et les m- alors on sous-entend que la science nest pas
thodes danalyse historiques. Le but de lcole un progrs constant, tendant rapprocher nos
nest pas dcrire un article de journal ou de conceptions dune reprsentation aussi fidle
lire un mode demploi mais dapporter aux que possible de la ralit, mais simplement une
lves les outils qui leur permettront de lire et succession de vrits relatives, de dis-
dcrire ce quils auront besoin et envie de lire cours, qui changent au rythme des mouve-
et dcrire. En pdagogie constructiviste, le ments dopinions et des volutions culturelles.
travail sur un journal comme le pratiquaient En dautres mots, on se situe sur la position du
les lves de Clestin Freinet , sur des do- constructivisme radical, celle de lpistmolo-
cuments historiques, sur des problmes de phy- gie relativiste. Laboutissement logique de
sique... ou sur une blanquette de veau peut ser- cette position-l se trouve chez des auteurs
vir de support lapprentissage; mais celui-ci comme Ernst Von Glaserfeld : Le constructi-
reste lobjectif, le but de tout le travail scolaire. visme radical est un effort pour dvelopper une
thorie de la connaissance qui ne soit pas ren-
due illusoire ds le point de dpart par l'as-
Pas de vrit, pas de ralit... somption traditionnelle que l'activit cognitive
devrait conduire une reprsentation vraie
Dans lapproche par comptences, lusage que d'un monde qui existe en soi et par lui-mme
lon fait de la connaissance a plus dimpor- indpendamment de l'agent qui le connat
tance que la connaissance elle-mme. Pour Le- [Von Glaserfeld, cit par Baillargeon 2006].
tor et Vandenberghe, les connaissances sont Considrer quil ny a pas de monde qui
en perptuelle remise en question et (...) leur existe en soi, cest ressasser le vieux solip-
complexit est telle que leur usage pertinent est sisme de lvque Berkeley (1685-1753) : rien
privilgier leur possession [Letor et Van- nexiste en dehors de la conscience que jai de
denbergh 2003]. De nouveau, si une telle con- cette existence. Pour inattaquable quelle soit
ception peut tre admise dans un contexte de sur le plan formel, cette fumisterie scroule
production, elle est inacceptable dans un con- ds quon la confronte au moindre acte prati-
texte dapprentissage. Renoncer matriser la que quotidien. Le philosophe idaliste le plus
complexit, au nom de lefficacit, voil typi- acharn cesse instantanment de douter que le
quement une dmarche productiviste qui se monde existe en soi lorsque ce monde prend
situe loppos dune dmarche daccs la la forme dune automobile fonant dans sa di-
connaissance et daccs la comprhension du rection : il fait comme tout le monde, il se
monde. Lide de connaissances en perp- range sagement, admettant ainsi tout la fois
tuelle remise en question mrite galement lexistence objective de lautomobile en ques-
quon sy arrte. Car la remise en question tion et la vrit des lois physiques qui dcrivent
peut signifier deux choses : soit un dpasse- les collisions de deux corps.
ment des thories anciennes, soit leur ngation.

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Lide quil ny aurait pas de vrit, que mot constructivisme, il y a autant de distance
toutes les thses se valent et expriment sim- quentre les deux significations du mot mat-
plement des opinions diffrentes, est une ide rialisme : le matrialisme philosophique (seul
trs souvent diffuse par les dfenseurs de existe le monde matriel) et le matrialisme
lapproche par comptences, car elle est impli- moral (seul mintresse mon bien-tre mat-
cite dans leur mpris des connaissances. Dans riel). Laffirmation que lapproche par comp-
la relation quils font dune exprience pda- tences serait une pdagogie constructiviste est
gogique, deux chercheurs proches de lcole peu prs aussi fonde que celle qui qualifie-
des comptences crivent : partir dun do- rait tous les athes dindcrottables jouisseurs
cument prsentant un dbat sur le chmage en- gostes !
tre plusieurs approches conomiques par
exemple, il serait alors possible d(amener les Heureusement, tous les dfenseurs de lAPC ne
lves ) accepter lide quil ny a pas de vri- sont pas sur les positions les plus radicales.
t, ni de remdes absolus (et) que les personnes Chez beaucoup dauteurs on peroit une ex-
ne sopposent pas pour des raisons personnel- trme confusion et un attachement, sans doute
les mais parce quelles se rfrent des grilles sincre, la pdagogie constructiviste. Ainsi,
de lecture fondes sur des hypothses diffren- pour le Vlaame Onderwijsraad, il sagit de fa-
tes. Ainsi, nous pourrions dire aux lves quils voriser une approche qui introduit les conte-
ne doivent pas chercher qui a raison mais com- nus dapprentissage partir de questionne-
prendre et analyser les arguments du dbat, se ments issus de la vie relle [VLOR 2004]. On
construire une explication sur la question, et ne sopposera videmment pas ce principe
dvelopper un esprit critique [Grabsi et qui donne sens aux apprentissages, pour autant
Moussaoui 1998]. Tout le constructivisme ra- que les questionnements issus de la vie
dical est l : il ny a pas de vrit sur le relle ne soient pas compris de faon excessi-
chmage, ceux qui en attribuent la cause aux vement restrictive. Le VLOR insiste souvent
chmeurs eux-mmes, lenseignement, aux sur cet aspect de lapproche par comptences
patrons, au progrs technologique, la crois- pour rendre lenseignement plus attrayant.
sance chinoise, la crise du systme capitaliste Le souci est parfaitement louable, mais faut-il
ou lun ou lautre mlange subtil dinterac- pour autant avaler tout le poison des comp-
tions entre ces diffrents facteurs ont tous ga- tences ? La soumission aux diktats de la flexi-
lement raison. Ce sont simplement des grilles bilit, la polarisation de lcole limage du
de lecture fondes sur des hypothses diffren- march du travail, le dnigrement des savoirs...
tes. A fortiori, il ny a donc pas de remde
Nous croyons aussi la sincrit de ce collectif
absolu (affirmation que partageront certaine-
de chercheurs belges pour lesquels en entrant
ment les organisations patronales qui craignent
dans cette voie pdagogique [de lAPC], l'cole
comme la peste quon le trouve, ce remde ab-
rpond la ncessit de donner du sens aux
solu). Quant lesprit critique que lon nous
apprentissages, la constatation que l'lve
propose ici, il consiste, fort courageusement,
n'est pas un contenant que l'enseignant a pour
ne pas choisir son camp mais renvoyer tout le
mission de remplir mais une personne qui
monde dos dos.
construit ses connaissances, en fonction de ce
Nous voyons donc que, si lapproche par com- qu'il est (...). En adoptant une pdagogie par
ptences ne peut en aucune manire revendi- construction de savoirs et acquisition de com-
quer de filiation avec le constructivisme pda- ptences, l'cole a l'espoir de rduire le volume
gogique, elle prsente en revanche, des liens des savoirs morts au profit des savoirs vi-
troits avec le constructivisme philosophique. vants. [Deneyer et al. 2004]. Nous pourrions
Seulement voil : entre ces deux acceptions du souscrire toute la premire partie de ce dis-
cours. Mais la fin on se perd en contradic-

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tions. On parle dadopter une pdagogie par problmes devient-elle le passage oblig de
construction de savoirs et acquisition de com- toute squence de travail en classe. Le rle es-
ptences mais ailleurs on nous dit que dans sentiel de lenseignant est alors de se creuser
lapproche par comptences les savoirs ne doi- la tte pour crer des situations-problmes la
vent plus constituer des objectifs dapprentis- fois mobilisatrices et orientes vers des appren-
sage. Nous sommes aussi trs critiques par tissages spcifiques [CDP, cit par Boutin
rapport aux expressions savoirs morts et 2000].
savoirs vivants. Car ici, les seuls savoirs re-
connus comme vivants sont ceux que llve Ce ftichisme de lactivit des lves conduit
utilise effectivement, maintenant, pour raliser inexorablement ce que Denis Lematre et
une tche. Or, comme le temps scolaire limite Maude Hatano appellent une approche nor-
forcment le volume des tches originales, in- mative des pratiques [Lematre & Hatano
novantes, mobilisatrices... que les lves peu- 2007]. Ainsi, le programme de lOption de
vent accomplir, on nous prpare ainsi un terri- base sciences appliques dans lenseigne-
ble appauvrissement de lenseignement. ment secondaire catholique impose-t-il de
commencer chaque cours par des tches ou
des activits proposes aux lves (remar-
quez que lon impose la mthode aux profes-
Une pdagogie dogmatique seurs, mais que ceux-ci la proposent aux
et bureaucratique lves...). Qui plus est toutes les tches
doivent tre prsentes de la mme ma-
Loin de favoriser linnovation pdagogique, nire. Dans un pav-titre , le professeur de-
lapproche par comptences enferme les pro- vra dabord mentionner le titre de la tche, la
fesseurs dans un travail routinier, bureaucrati- discipline, le thme , la macro-compten-
que extrmement normatif. Ceci dcoule dune ce exerce et la famille de tches corres-
vision trique et dogmatique des rapports pro- pondante. Ensuite, il doit noncer les vises
fesseurs-lves. La pdagogie constructiviste et de la tche : les objets dapprentissage
lapproche par comptences ont en effet un (savoirs et savoir-faire dont on ne sait pas trop
rapport tout fait diffrent lactivit des l- quand et o ils auront t appris...), ainsi que
ves en classe. Pour les constructivistes, cette le questionnement auquel la rsolution de
activit de llve sur des situations-probl- la tche permettra de rpondre. Enfin la si-
mes est lune des manires, mais pas du tout tuation propose llve doit imprative-
la seule, de donner du sens et de faire participer ment se dcomposer en quatre volets: le con-
llve la construction de savoirs. Qui plus texte , la production attendue , les con-
est, la pdagogie constructiviste naffirme pas traintes et les consignes .
que tous les savoirs pourraient tre reconstruits
par ou avec llve; elle nexclut absolument Cest une vritable volont de taylorisation
pas la transmission directe de savoirs et la m- du mtier denseignant que lon assiste. Si
thode frontale lorsque celle-ci savre nces- daventure un professeur parvenait compren-
saire. Au contraire, dans lAPC, il ny a pas dre et mettre en application rigoureusement
construire ni transmettre de savoirs. Il ny a les directives ci-dessus ce qui heureusement
qu dvelopper des comptences. Et puisque est humainement impossible , il plongerait
le concept mme de comptence est particuli- ses lves dans un ennui incommensurable.
rement fumeux, il est donc impossible de Anne aprs anne, jour aprs jour, heure aprs
transmettre une comptence, de lenseigner; heure, ceux-ci auraient subir systmatique-
tout ce quon peut faire, cest sexercer la r- ment la mme structure de cours, la mme rou-
solution de tches et appeler le rsultat com- tine dsolante. La rforme en cours est mar-
ptence. Aussi, lactivit de llve sur des que au coin du paradoxe : dun ct, elle tient

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un discours qui professe louverture, de lautre, Souvent, le discours des comptences tente de
elle prescrit tout un arsenal de comptences camoufler son vide conceptuel derrire un lan-
(...) dans un systme dducation dont la rigidi- gage pseudo-scientifique parfaitement abscons.
t est peine dissimule [Boutin 2000]. En voici un exemple, dautant plus comique
quil provient dune brochure dite de clarifi-
Le mouvement de la pdagogie nouvelle, issu cation qui tait destine rendre lAPC plus
des expriences de Clestin Freinet et des tra- intelligible aux enseignants. Accrochez-vous :
vaux thoriques du socio-constructivisme, se Il s'agit pour l'lve de reconnatre les situa-
situe loppos de ces tentatives de normalisa- tions par rapport auxquelles ces savoirs et ces
tion. Nous ne sommes pas des fanatiques dmarches sont pertinents. Des paramtres
dune mthode, disait Freinet. (...) Nous som- comme la familiarit, l'vidence, la quantit et
mes avant tout des praticiens qui travaillons la qualit facilitent ou compliquent cette re-
sans ide prconue contre telle technique, connaissance. En fait, chaque nouveau con-
telle ou telle mthode. Nous dcortiquons tout texte suppose un nouvel apprentissage. Une
verbalisme, nous luttons au maximum contre la comptence est acquise lorsque le transfert est
scolastique : nous tchons de redonner lef- possible, c'est--dire lorsque l'lve a acquis
fort des enfants ses composantes et ses buts l'aptitude mobiliser la dimension cognitive
naturels et humains; nous nous plaons hardi- dans diffrents contextes, diffrentes situations.
ment en face des problmes essentiels de lin- Les savoirs et les savoir-faire ne doivent pas
trt, de lexpression de lacquisition, de la tre mobiliss dans un seul contenu-matire
formation et de leffort [Freinet 1972]. Et mais dans plusieurs, aux situations d'apprentis-
puisque nous en sommes citer le vieux matre sage dans lesquelles il est impliqu [Hazette
de lEcole nouvelle franaise, signalons aussi 2001].
que celui-ci sest toujours lev contre les in-
terprtations libertaires ou non-directives de sa Ce jargon contribue videmment rendre les
pdagogie. Aujourdhui, certains imaginent en programmes dtude totalement illisibles et
effet quau nom de lactivit autonome des incomprhensibles. Ce qui conduit les ensei-
lves et au nom du principe consistant gnants (et les directions) tenter de se mettre
placer llve au centre, il faudrait laisser formellement en rgle avec les instructions en
ceux-ci livrs eux-mmes, grer leur classe passant des heures de travail couler leurs
en toute libert. Freinet : A lextrme gauche prparations de cours dans le moule des direc-
du mouvement pdagogique, les partisans tives, stresser sur une future visite de lins-
dune thorie anarchiste de lducation ont cru pection, multiplier les grilles dvaluation
la possibilit de parvenir, par notre technique, par comptences transversales, etc. Tout ce
lcole de leurs rves, dans laquelle les l- travail inutile se fait, bien videmment, au d-
ves, dgags de toute oppression, ngligeant triment de la recherche defficacit didactique
tout acquis antrieur, composant et imprimant et au dtriment du temps consacr aux lves.
eux-mmes leurs livres sans contrle adulte, LAPC, qui devait transformer nos coles en
raliseraient la vritable ducation libre et per- ruches bourdonnantes dactivit pdagogique,
sonnelle (...). Nous tenons cette tendance les a, au contraire, enfermes dans un ronron-
comme contraire aux ncessits actuelles de la nement bureaucratique et strile.
pdagogie populaire. Si nous avons condamn
lisolement dans lequel fonctionne lcole, ce
nest pas pour chercher maintenant une organi-
sation chimrique, davantage encore abstraite
du monde et de la civilisation [Freinet 1972].

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Conclusion tences mta-disciplinaires (...) Le statut scienti-
fique du concept de comptences est incertain.
Comme le soulignent Grald Boutin et Louis Les emprunts oprs par diffrents auteurs aux
Julien, le mixte de socio-constructivisme, de diverses thories psychologiques pour le lgi-
psychologie cognitive et de bhaviorisme qui timer ne sont pas pleinement convaincants.
sous-tend leur discours [des dfenseurs de Nous lui reconnaissons un seul mrite : celui
lAPC] devient de plus en plus dconcertant et davoir remis au-devant de la scne pdagogi-
gnrateur de malentendus [Boutin et Julien que la problmatique de la mobilisation des
2000]. Cela semble aussi tre lavis de Marcel ressources cognitives en situation de rsolution
Crahay auquel nous laisserons le mot de la fin : de problmes. Vrai problme auquel le concept
Au nom du constructivisme piagtien, il im- de comptence apporte, selon nous, une mau-
porte de dmonter la nouvelle doxa des comp- vaise rponse [Crahay 2006].

Crahay : il faut aussi de la routine !

Outre quelle reprsente une charge de travail inoue pour les enseignants, lvaluation par
comptences est loin de faire lunanimit parmi les chercheurs en sciences de lducation. En
particulier, lexigence de ne soumettre les lves qu des situations indites et complexes est
critique par Marcel Crahay (ULg et Universit de Genve) dans les termes suivants.

Dans la vie courante, nous sommes le plus souvent et fort heureusement pour nous tenus
de grer des situations coutumires. nouveau, ceci ne signifie pas que le monde est immuable,
mais que la variabilit des situations exige seulement des micro-adaptations de nos schmes
pratiques et/ou conceptuels. Certes, il nous arrive de devoir affronter des situations extrmes
(crise, accident, deuil, conflit, violence, etc.), mais comme le remarque avec pertinence Perre-
noud (1997) ces situations sortent par dfinition de lordinaire et ne se reproduisent pas n-
cessairement . On ne comprend ds lors pas pourquoi lvaluation des comptences devrait se
concentrer sur les situations la fois complexes et indites pour lindividu. Pourquoi faire de
lexceptionnel la norme de la vraie comptence ? Pourquoi valuer les lves dans des situa-
tions qui ne se reproduiront pas ncessairement ? Pareille exigence nous parat injustifie (...).

En milieu professionnel, la gestion des vnements rguliers a son importance. y rflchir


simplement, la standardisation des procdures a sa pertinence et sa noblesse. Elle relve pour
partie, au moins de la volont de lhomme de rduire lincertitude, lalatoire et laccidentel
dans lexcution des tches. On peut mme avancer que la standardisation des procdures ou
oprations professionnelles est dautant plus pertinente que la tche est prilleuse. Une interven-
tion chirurgicale est affaire dlicate et le patient a intrt ce que les actes du chirurgien soient
aussi automatiss et routiniss que possible. De mme, le voyageur a gagn en scurit avec la
standardisation de lactivit de pilotage des avions. Certes, le chirurgien comme le pilote
davion doivent pouvoir faire face lexceptionnel, mais ils doivent dabord apprendre grer
les situations rgulires. Lun nest pas moins ncessaire que lautre. [Crahay 2006]

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Partie IV
Des programmes qui divisent
Lapproche par comptence, facteur dingalit

Si les programmes issus de la rforme par de toute faon les professeurs ne peuvent faire
comptences sont caractriss par leur lour- autrement que de transmettre (au pire) ou
deur bureaucratique en matire de procdu- damener les lves construire (au mieux) des
res et de mthodologie, en revanche il faut savoirs. Seulement voil : comme les pro-
reconnatre quils sont dune lgret ex- grammes restent pratiquement muets quant la
trme pour ce qui est de la prcision des nature et au niveau des savoirs mobiliser,
contenus cognitifs. Ceci ouvre la porte des cest le professeur qui doit trancher cette ques-
interprtations extrmement divergentes et tion lui-mme. Or, il ne se peut quil ne soit
constitue ainsi un facteur gnrateur din- influenc dans ce choix par le type dlves
galit. quil a devant soi, par lanticipation des ni-
veaux de difficult quil risque de rencontrer.
L'allgement des contenus fait explicitement Cela encore ne serait rien si les lves de di-
partie des recommandations centrales des pro- verses origines sociales taient rpartis de fa-
moteurs de lAPC. O trouver ce temps on htrogne dans les diffrents tablisse-
l'cole [pour dvelopper des comptences] ? ments scolaires. Mais dans un tissu scolaire
se demande Perrenoud. En allongeant le fortement polaris sur le plan social, comme
temps des tudes ? Il est dj trop long (...) Al- cest le cas dans la plupart des pays occiden-
longer la semaine de l'colier n'est gure plus taux et particulirement en Belgique, avec nos
raisonnable, puisqu'elle est dj plus longue coles-ghettos de riches et de pauvres, ceci
que la semaine du salari moyen. On ne peut vient inexorablement renforcer ltroite liaison
d'ailleurs apprendre de faon aussi dense. Il n'y entre dualit sociale et dualit des performan-
a donc qu'une solution; allger les programmes ces scolaires.
notionnels, restreindre la part des savoirs en-
seigns pour faire de la place l'entranement Nous croyons que cette caractristique de lap-
de leur mobilisation en situation complexe proche par comptences, qui consiste prter
[Perrenoud in Bosman 2000]. Et cest bien un le flanc au dveloppement ingal de lensei-
tel allgement que lon observe dans les pro- gnement, nest pas un dysfonctionnement, mais
grammes bass sur les comptences : leur ex- au contraire lune des raisons qui expliquent
trme lourdeur apparente nest quune coquille son succs. LAPC vient ainsi fort opportun-
vide, sans le moindre contenu solide, comme ment apporter a contribution la dualisation de
nous lavons vu plus haut pour les programmes lcole, en rponse la dualisation du march
dhistoire et de sciences. du travail. Aux Pays-Bas, Peter Teune voit dans
lapproche par comptences un moyen de con-
On pourrait tenter de se rassurer en esprant trer une culture oriente vers le nivellement.
que les enseignants rectifieront le tir. Lauteur regrette que, dans lcole tradition-
Dailleurs, puisque le concept de comptence, nelle, on ne fait pas beaucoup de diffrences
du moins tel quil est vhicul dans lAPC, est entre les lves et lon ne valorise pas vraiment
un concept parfaitement creux et puisquil est lambition (...) On cherche maintenant un sys-
dcidment impossible de faire raliser des t- tme denseignement dans lequel chaque lve
ches complexes aux lves sans quils matri- sera apprci sa juste valeur; dans lequel
sent des connaissances et des savoir-faire, alors chaque lve est jug sur ses capacits et ses

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moyens. Mais cela signifie que lenseignement ces dans les conceptions des comptences v-
doit tre individualis. Do son mot dordre : hicules dans le systme ducatif. (...) Les de-
En avant vers lenseignement ax sur les grs dintgration, de complexit et de nou-
comptences [Teune 2004]. Cette ide dindi- veaut introduits dans lvaluation des comp-
vidualisation, donc de diffrenciation, des tra- tences diffrent au point que pour certains les
jectoires et des objectifs dapprentissage se re- situations problmes se rsument lapplica-
trouve assez systmatiquement dans les dis- tion de routines quelque peu dguises ou par-
cours en faveur de lAPC. En Flandre, un Chris tielles et pour dautres, elles engagent la com-
De Meerler explique que Les ides de diversi- binaison pertinente de procdures complexes et
t et de flexibilit sont au centre de lensei- originales de la part des lves. On est en droit
gnement orient sur les comptences. A lcole de se demander quels effets va introduire cette
comme dans lentreprise, les gens construisent diversit sur lvaluation des comptences et
leur trajectoire dapprentissage. Cela se fait par sur lhtrognit des rsultats des lves ?
la mise en vidence dobjectifs individuels. De [Letor et Vandenberghe 2003] On est effecti-
nouveaux instruments, comme les plans de d- vement en droit de se le demander mais,
veloppement personnels, les protfolios, les sans doute, aurait on t encore plus inspir en
plans daction et entretiens de fonctionnement, se posant la question avant de plaider en faveur
etc. cadrent dans cette volution [De Meerler de lapproche par comptences. A dfaut de
2006]. Dans cette optique, le professeur na remettre en cause leurs choix pdagogiques, les
plus pour tche denseigner. Il nest plus que le auteurs prfrent croire que la solution rside-
coach, lanimateur et laccompagnateur rait dans une valuation centralise. Cest ou-
dlves qui avanceront chacun leur rythme. blier que les enfants qui auront frquent des
coles diffrentes auront aussi reu un bagage
Il ne faut pas tre grand clerc pour comprendre de connaissances et, partant, dentranement
que ce qui va avant tout dterminer ce prtendu sur des tches dont le niveau de complexit et
rythme propre lenfant cest le rythme pro- de difficult sera trs diffrent. Cest oublier
pre sa classe sociale ! Gageons que dans les aussi que lvaluation par comptences fait pa-
familles de mdecins et de cadres on ne se sa- radoxalement davantage appel un haut niveau
tisfera pas de tches (et de comptences) su- de culture gnrale et de matrise du langage
perficielles. que lvaluation traditionnelle, ce qui ne man-
quera pas de favoriser derechef les enfants is-
Dans une tude du Girsef, Caroline Letor et
sus des familles aises.
Vincent Vandenberghe, pourtant favorables
lapproche par comptences, reconnaissent eux
aussi avoir t frapps par la marge de nuan-

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