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LA PENSE

DE MAURICE BARRS
DANS LA MEME COLLECTION

HENRI DE ncNiER ET SON UVRE, par JeaD de GourmoDt, avec


un portrait et un autographe i vol.

LA NAISSANCE ET L'VANOUISSEMENT DE LA MATIRE, par Ic

D' Gustave Le Bon i vol

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LES HOMMES ET LES IDES

La Pense
de

Maurice Barrs

HENRI MASSIS

AVEC UN PORTRAIT ET L'N AUTOGRAPHE

PARIS
MERGVRE DE FRANGE
XXVI, RUE DE COND, XXTI

Tous droits rservs.


Tous droits de traduction et de reproduction rservs

pour tous les pays.

Pu
MAURICE BARRES
C APRES LE TABLEAV DE JACaUES BLAKCHE
AUTOGRAPHE

DB

MAURICE BARRS
?^

mm
o s
INTRODUCTION
LA PERSONNALIT DE MAURICE BARRES

L'pre plaisir de vivre une vie dou-


ble, la volupt si profonde d'associer
des contraires.. L'homnae qui me plat,
je le compare une belle troupe dra-
matique o divers hros tiennent leur
rle . .

M. BARRS. Un Amateur d'mes.

La reprsentation que l'tranger se compose


de Maurice Barrs, en regardant les affiches
lectorales qui apprennent son nom la foule,
est bien diffrente de l'attitude o il se fixe dans
l'imagination des lettrs. L'habitant du quartier
des Halles qui n'a pas lu ses livres et ne sait
que ses dmarches politiques, expliques par les
journaux et les runions, le conoit comme un
politicien nationaliste et patriote. Pour la vie,
ilest, devant le peuple, le compagnon, l'ami de
Paul Droulde.
Les dlicats, au contraire, veulent ignorer'son
activit citoyenne, qui ne voient en Barrs qu'un
artiste raffin. Ils ddaignent les thories du
polmiste; le dput leur gte l'auteur de la Mort
de Venise. M. Anatole France n'a pas peu con-
tribu favoriser cette lgende d'un Barrs
dilettante et dandy de lettres. Il crivit jadis :
LA PENSJ&B DE MAURICE BARRAS

Barrs n'a point d'instincts, point de pas-


sions. Il est totit intellectuel, et c'est un idaliste
pervers (i). Aussi s'tonna-t-on que l'intrigue
parlementaire attirt cet ultra-renanisle.
Mais distinguer le partisan du pote, le poli-
tique de tromper trange-
l'crivain, c'est se
ment sur la signification de Maurice Barrs et
mconnatre la valeur profonde d'une carrire
o rien n'est gaspill. Toutes les formes sous
lesquelles il s'est manifest sont galement
prcieuses. uvre, vie, action, doivent tre
juges d'un mme il. Des dons si opposs
dconcertent, il est vrai, les catt^gories o nous
avons accoutum de ranger les tempraments.
Barrs n'est pas un talent spcialis. Il ne faut
pas le confondre avec la plupart des littrateurs
professionnels , ceux-ci fussent-ils d'ailleurs
d'excellents ouvriers littraires. n'entend pas, Il

comme tel pote, lever un temple dlicat aux


anciennes beauts, faire des livres suranns,
dalles funraires sans mlancolie. Il est un ama-
teur de grands spectacles et ne s'intresse qu'aux
tres vivants. Il veut vivre et se sentir vivre, et
par tous moyens il s'attache redoubler de
les
vie. C'est une me totale, agissante . Il recher-
che sans cesse le choc des vnements; il est
ouvert au monde qui l'enrichit. Peut-on lui
reprocher son activit politique , puisqu'avec
cette ressource il entretient en lui un sens si
plein, si enthousiaste des choses.

(i) Anatole Fratice, la Vie littraire, 4 srie, p. 226.


LA PBNSB DE MAURICE BARKS

Une uvre vivante est l'intgration des rsul-


tats qui se dg-agent de l'action quotidienne.
Celui qui n'ai^it pas ne pense pas. Toute ide
qui ne nat point au contact de la vie est sans
valeur. Que si et ce fut le cas de Maurice
Barrs
l'on a t veill la pense par la
dcouverte des grandes perspectives mtaphy-
siques ou historiques, il faut les oublier pour
appartenir tout entier la vie et les revoir
ensuite aprs l'avoir prouve (i).
Barrs ne reste jamais extrieur la ralit ;
par l il est vraiment un matre de la vie. Il de-
meure curieux de tout ce que le monde com-
porte de vari, de peu semblable, de spontan
dans mille directions diverses . Ses livres sont]
nourris d'expriences nombreuses, autant d'o-.
ranges bien fraches qu'il a presses. -^

Lord Beaconsfield disait: Nous ne pouvons


apprendre les hommes par les livres et aucune
description ne nous fera rellement connatre le
cur humain, pas plus qu'elle ne nous fera con-
natre le travail de la nation. Il faut voir le tor-
rent se prcipiter et la fort se balancer sous l'o-
rage, il faut observer l'uvre la puissance de
l'ambition et la soif de la vengeance {Vivian
Greij). M. Barrs n'a jamais crit que de ce qu'il
a vu et il a vu avec l'ivresse de voir. Comme un
Stendhal, il s'est dpens sans compter dans
les aventures qu'il devait rapporter. Il poursuit
tout ce qui branle les cordes de son imagina-

{) Voy. Rauh, CExprience morale.


LA PENSE DE MAURICE BARRS

lion. Belle fivre de percevoir et de peindre!


En entrant au Parlement, Barrs est all cher-
cher la vie o elle se trouve et goter l'existence
la plus ardente qu'il soit donn de vivre nos
contemporains. Il y a l un concours de politi-
ciens tel, que pour pntrer les grandes intrigues
de ce pays, nul sjour ne prvaut contre celui-
l Les dsirs ordinaires des hommes prennent
dans ce milieu une valeur pleine. Aux arnes
du Palais-Bourbon, comme au cirque de Sville,
il y a quelques beaux animaux.
Barrs vcut la Chambre des histoires capti-
vantes. Il garda dans ses y eux des scnes inoublia-
bles. Tout en se prtant la force qui s'exha-
lait des dbats
car ou dcouvre le secret des
tresquand on partage leurs passions il se
composa une exprience. Il enregistra ces images
pittoresques et d'un beau relief : leMrs Figures^
recueil d'admirables eaux-fortes burines dans
l'airain.
C'est une campagne
lectorale, o Barrs
connut de se sentir en contact avec l'me
la joie
populaire, cette belle chose vigoureuse, bien
vivante, substitue ces abstractions qui l'avaient
tant lass dans l'ombre des bibliothques , que
nous devons la tendre Brnice.
La politique est aussi pour Barrs le plus
violent des prtextes o satisfaire son activit (i)

( i) Comme ce a mprisant Disraeli , qu'il cite avec complaisance,


M. Barres possde un dejjr suprieur le don d'uliliser la
socit son profit. Aprs sa campagne lectorale de Nancy, en
1889, il crivait dans le Figaro : Je gotai dans mes adver-
LA PENSE DE HAUHICB BARRS l3

Il craint la fadeur des heures inoccupes. On


sent en lui, comme un besoin d'animer toutes
les minutes de son existence. Un malaise pas-
sionn ag-ite son me qui s'lance impitoyable-
ment vers toutes les promesses d'motions et
d'enthousiasme. Barrs a des nerfs et le got
du risque; aussi jouit-il jusqu' la fivre des
excitations de la vie publique. Barrs dans un
meeting-, Barrs dans la rue ou la gare de
Lyon aux cts du gnral Boulanger, Barrs
aux audiences de Rennes cherche une dpense
d'nergie,une ivresse intrieure.
Sa puissante imag-ination a besoin d'lre dter-
mine. Ce voluptueux est un volontaire qui four-
nit ses sensualits des satisfactions larg-es sur
lesquelles, les crises passes, son intelligence s'at-
tarde avec persistance, se maintient avec tnacit.
Puis, satisfaitdu rajeunissement, de l'enthou-
siasme fcond trouvs en quelques semaines dans
le tumulte des passions populaires, il interrompt

l'exprience et rentre dans son univers. Cette


attitude demeure
inintelligible ses amis politi-
ques, qui ne connaissent gure cette complica-

tion d'un rveur poursuivant travers les dra-
mes publics son propre perfectionnement .
L'intelligence de Barrs est elle-mme toute
tendue vers l'action. Pour lui comme pour

Eaires lnerie de leurs insultes. Pas de milieu plus sain. Dli-


cieuses bagarres de septembre cl d'octobre ! Incomparables bal-
lolta^csl C'est l que je me pris aimer la vie, l'instinct tout nul
Commf^nt aprs cela aurais-je l'ingratitude de nglier les am-
liorations rclames par de braves gens qui, sans me connatre,
n'hsitaient pas m'aimer, et qui eux-mmes m'amliorrent 1
l4 LA PENSEE DE MAURICE BARHGS

Beyle, analyser c'est agir, c'est se faonner


peu peu en vue d'un but prcis. La culture

gotiste ne me semble pas autre chose qu'une
prparation la vie active. La philosophie barr-
sieune est une philosophie de l'action. Haute vue
d'ensemble, utile, ncessaire, quand on se livre
une enqute minutieuse sur les tres et les
choses!

Barrs estime que ses ides ne prennent


leur valeur que lorsqu'il les a ralises en actes.
Qui ne voit que son activit citoyenne est paral-
lleau dveloppement de sa pense et forme un
commentaire pratique de son uvre littraire
laquelle son instinct de qualit esthtique ra-
mne tout le bnfice de sa vie ? Au vrai, Barrs
n'a jamais donn au travail de lettres que les
instants qu'il droba sa lche politique. Les
preuves !Un Homme libre furent corriges
parmi les soins d'une campagne lectorale.
On a souvent rpt que l'ordre littraire et
potique est suprieur comme rgion habituelle
o rside l'esprit l'ordre politique. Toujours
la politique, disait Goethe, absorbera le pote.
Etre membre
des Parlements, vivre dans des
discussions, dans des excitations quotidiennes,
cela ne convient pas la nature dlicate d'un
pote. Pense devenue banale et que les faits
contredisent. Des matres de la grande espce,
un Chateaubriand, un Lamartine, un Hugo
furent deshommes dans leur sicle et insrrent
leur action dans le mouvement des choses.
LA PENSE DE MAURICE BARRES l5

On discutera indfiniment pour savoir s'iU

ont jou un rle dii^ne d'eux et utile leur pays.


Nul ne niera que leurs crits ne soient, avec
une extraordinaire puissance, intervenus dans la
politique franaise, en pn'disposant la sensi-
bilit, et surtout en donnant aux faits une cer-
taine couleur qu'ils ne perdront plus (i).
Lorsqu'il labora la doctrine nationaliste.
Barrs exprima non seulement une ide
haute, mais servit le sentiment profond, les rves
et les nerj^ies de notre race. A la France qui
se dsaffeclionnait, il a, comme Lamartine, rap-
pel ses raisons de s'affectionner. Il formula
une manire d'imprialisme franais (2) qui nous
restituait un idal et une discipline selon notre
gnie. Emploi magnifique, qu'il proposa son
activit au dbut mme de sa carrire d'crivain.
On lit, dans les Taches d'encre (1886), une
revue que Barrs avait fonde vinjt-lrois ans
et qu'il rdigeait seul :

A nous il appartient de conserver le gnie de la


France de l'aider rn ses transformations, de le rali-
ser selon nos apptits; et nous tiendrons toujour<
haut la claire posie des aeux, le scepticisme facile
des penseurs et celte large bonne humeur qui sut
toujours ne rien prendre au tragique et mpriser ga
ment les valets de plumes.

(t) M. Barres, cit par Jacqaet. Cf. Notre matre Maurice Bar-
rt.
(2) On n'a point saFfisaniment dit que c'est aaz doctrines de
M. Barrs que M. Gabriele d'Anounzio a ennpriint le fond et
l'accent de son nalionalisme latin. Cf. Uumont-Wilden, Revue
Bleae: M. Barrs et la pense* europenne.
l6 LA PENSE DE MAURICE BARRS

Et notre tche spciale, nous, jeunes hommes,


c'est de reprendre la terre enleve, de reconstituer
l'idal franais qui est fait tout autant du g^nie pro-
testant de Strasbourg^ que de la facilit brillante de
Melz. Nos pres faillirent un jour; c'est une tche
d'honneur qu'ils nous laissent. Ils ont pouss si
avant le domaine de la pairie dans les domaines de
l'esprit que nous pouvons, s'il le faut, nous consa-
crer au seul souci de reconqurir les exils. Il n'y
faudra que quelque peu de sang- et quelque grandeur
dans l'me (i).

Trois ans plus tard (1889), Maurice Barrs se


prsentait aux lections lg-islalives et fut lu
dput de Nancy, avec un programme national.
Retir du Parlement, il dnona les concussions
panamistes. En 1892, une campagne contre les
ouvriers trangers et une seconde en faveur de
la dcentralisation furent organises par ses
soins. Deux ans aprs, il fondait la Cocarde,o
furent bauches toulps les ides d'une rgn-
ration franaise. Le fdralisme et le rgiona-
lisme ont reu de lui une vive impulsion. La
position du problme alsacien-lorrain tel qu'il
l'a prsent s'est impose(i). Son ardeur entre-
tient la conscience de la Lorraine et anime toute
la vie de ce pays. Il est le sauveteur d'une
petite patrie . On n'a pas oubli son attitude
dans des affaires rcentes. Partout et toujours,
Barrs s'est fait le dfenseur de la culture fran-
aise (3).

(i) Cite par R. Jacquet, p. 128, et par R. Gillouin, p. ag.


(a) RenGillouin, p. 5o.
(3) Barrs a rendu justice ceux-l mmes qui lui paraissent
.

LA PENSE DE MAURICE BARRES I7

A laChambre, o il est rentr en 190^, Barrs


oppose aux vnements un beau caractre,
plus qu'il ne les dirige. Il ennoblit les causes

qu'il embrasse, s'il ne les fortifie gure. Et c'est


bien qu'un Barrs soit du ct des vaincus; nous
ne l'imaginons pas satisfait et combl. Au reste,
il n'a rien d'un chef de parti. En pleine foule,
il demeure soHtaire. Il n'est pas de ceux qu'on

peut qualifier de politiciens. Le politicien reoit


ses ides et ses passions de son groupe. Il ne
pense pas par lui-mme. Il a ses intrts sur
lesquels il fait souvent plier son honntet et
toujours sa faon de voir. La tche que Barrs
poursuit au Parlement lui permet de ne rien
abandonner de ses diffrences. Il a, par sa pr-
sence, brillante les rangs nationalistes. Peut-tre
s'est-il parfois mcontent soi-mme. Mais il est
toujours demeur ferme dans les ncessits
mdiocres qu'impose la russite. Il a prouv sa
sincrit de bel ambitieux en sacrifiant les faciles
succs de lettres aux entreprises pnibles de la
politique^ et ce serait vraiment manquer d'in-
telligence que d'insister sur ce dsir de notorit
qu'il ne cache point. Sensibilit ardente qui ne
veut rien laisser sans y participer

avoir mal servi les iatrts franais. On sait quelle position il


prit dans l'afFaire Dreyfus, mais son coeur ne partage point la
haine Eh
: ! je le sais bien, dit-il, qu'il faudrait incorporer
dreyfusisme et anti-dreyfusisme dans un type suprieur, qu'il
faudrait sauver ce qu'il y a de chevaleresque franais chez le
dreyfusien de bonne foi, qu'il faudrait systmatiser celle double
tendance et puis coordonner, s'il est possible, ces lments d'a-
bord contradictoires dans un idal commun. Scnes et doctri-
nes da nationalisme
l8 LA PENSE DE MAURICE BARRS

Maurice Barrs a exploit toute sa nature et


ralis pleinement la formule qu'il impliquait.
Il n'a rien abandonn au hasard. Sa clairvoyance
des moyens par lesquels l'on domine les esprits
l'a dcide mener cette double existence dpen-

se et d'action. Il s'est compos un personnage


de belle allureet qui suscite vivement notre ima-
l^ination. En dpit de sa gloire d'crivain, ne
nous passionnerait-il pas uniquement par la faon
particulire dont il a conu et construit sa vie?
Nous aimons Barrs pour cet orgueil et cette
tlamme qui sont en lui. Il est une puissance de
sentiment, un excitateur de la personnalit.
Quelle lgende exaltante elle offrira nos petits-
neveux, cette figure exceptionnelle dont appro-
che seul un Stendhal!
C'est peut-tre aux dons si complexes que
suppose une telle individualit qu'on doit attri-
buer la sduction que Barrs exerce sur des
esprits d'origines si diverses. Il faut remonter
jusqu' Rousseau pour trouver un crivain qui
ait eu une prise aussi forte sur ses contempo-
rains. Ses disciples lui viennent de toutes les
rgions morales et les tenants du barrsisme
sont aujourd'hui encore de formation* trs
diffrentes.
Plus qu'aucune autre l'oeuvre de Maurice
Barrs a nourri la mditation des jeunes intel-
lectuels (universitaires, normaliens, tudiants).
Nous vivons de la sensibilit barrsienne. - -

En 1890, au conseil suprieur de rinstruction


LA PENSE DE MAURICE BAHRS IQ

publique, M. Grard exprima le res^ret que


M. Barrs avec Verlaine, l'auteur le plus
ft,
lu par nos rhtoriciens et nos philosophes de
Paris. Cela n'a point cess d'tre vrai. A plu-
sieurs gnrations d'enfants de vingt ans, plon-
gs dans une scolaslique qui tablit entre eux
je ne sais quelle triste ressemblance, M. Barrs
a rendu la confiance et l'exaltation (i).
Le scepticisme avait gagn les meilleurs d'en-
tre nous mais il n'est pas besoin de matre
;

pour douter. Et nous allions nous cherchant


une conscience, implorant un apaisement, une
doctrine qui ne nous abaisst point nos pro-
pres yeux et nous rendt l'nergie de vouloir.
Cette mthode libratrice, Sous l'il des Bar-
bares, Un Homme libre nous l'offraient. Avec
quelle ardeur avons-nous lu, dans nos salles
d'tude, ces petits livres qui nous semblaient
avoir t crits pour nous seuls. Le jour o
Barrs nous fut rvl, ce nous fut une rvla-
tion sur nous-mmes. Alors que nos professeurs
ne nous entretenaient que de raison universelle,
nous dcouvrions un crivain qui nous parlait
de notre me. Et puis, je ne sais quelle manire
d'exprimer, une certaine tournure livresque et
abstraite, nous laissait deviner que l'auteur de
ces ouvrages tait un esprit de notre famille.
C'est peut-tre ce mlange pdant, auquel il ne
rpugnait pas alors, qui tablit le pont entre

(t) CF. Lucien Corpechot, P Intransigeant, 3 avril 1908, un


joli article intilul M. Barrs chez les collgiens.
LA PENSK DB MAURICE BARRAS

nous et M. Barrs et lui donna nos premires


sympathies. Comme nous, en dans sa
effet,
chambre du Quartier connu
Latin, Barrs avait
la sduction des systmes et l'ivresse de la
mtaphysique. Il s'tait nourri force de Kant,
de Fichte, de Hartmann, de Hcji^el, des pen-
ses les plus hautes et les plus dsoles . Il ne
songeait gure alors laisser en lui agir sa
sensibilit, retrouver son me neuve. Il se
surchargeait d'acquisitions intellectuelles. Sa
volont, avide de gloire, rvait d'galer en
gnie Bouteiller. Cependant, son jeune instinct
se rebellait, qui dsirait le grand air et des
horizons libres. Une volution se prcisait en
sens contraire. Mais, de ces premires frquen-
tations. Barrs garda longtemps ce style philo-
sophique et charg de formules, qui nous le
rendait familier. Nous devions tous l'adopter et
l'aimer comme l'un des ntres qui faisait l'cole
buissonnire et nous ouvrait une fentre sur la
vie.

Nous sommes reconnaissants Barrs de


nous avoir rvl des sentiments dont nous ne
prenions nous seuls qu'une conscience impar-
faite. A travers ses livres, tout secous de nos
inquitudes, notre propre coeur a cherch se
connatre Sa sensibilit ne sonnait-elle pas
.

d'accord avec nos cris les plus sincres ? A


toutes nos aspirations confuses, il a donn une
forme vive et pleine. Il a prt sa voix grave
notre mlancolie; il a reflt, en la nuanant de
LA PNSEE DE MAURICE BARRES

sa flne ironie, notre misre fivreuse. Pour lui


appliquer une de ses phrases, Barrs a pris
une conscience nette de ces mmes ardeurs que
nous ressentons et les a congeles dans des
paroles harmonieuses .
Son uvre rsume dans son aventure exces-
sive la destine plus obscure de beaucoup
d'autres mes. Par l'influence si profonde, si
nombreuse qu'elle n'a cess d'exercer, elle est
un document unique pour servir l'histoire de
la sensibilit franaise pendant ces vingt der-
nires annes.
En 1896, le pauvre Jean de Tinan rendit
Maurice Barrs l'hommage de sa gnration. Il
crivit Les jeunes gens sur lesquels M. Barrs
:

a agi n'ont pas parl de lui encore. Il a t mieux


que le lettr, l'idologue, l'crivain que l'on a
discut, il y a une demi-douzaine d'annes, il

a t notre ducateur, il a t noire professeur


ensuilenous avons fait de celte ner-
d'nerffie...
gie ceque nous avons pu ou nous en ferons
ce que nous pourrons... Mais il a su tre notre
matre sans rien nous prendre de notre initiative,
et nous ne lui en aurons jamais assez de
reconnaissance (i).
Belles paroles de disci-
ple Mais quoi de plus propre mouvoir que
!

cette anecdote qu'il me plat de reproduire ici.


Un journal s'occupait de faire lire, par des

littrateurs, le plus digne d'entre eux. Dans son


lit de moribond, exactement la veille de son

(1) Pense-ta russir I p. 45. Cit par Jacquet, pp. 3-4.


LA PENSE DE MAURICE BARRS

agonie, Jean de Tinan demanda une plume et


traa sur son bulletin de vote le nom de Maurice
Barrs (i).
Plusieurs de ces jeunes gens, qui doivent
Barrs le meilleur d'eux-mmes, ont trac de leur
matre des images nobles et sincres.
Voici un nouvel essai qui ne veut tre qu'une
manire de guide du barrsisme. Il est dan-
gereux de rduire une abstraite unit les
vivantes dmarches d'un tel esprit. Dlibrment,
nous avons laiss de ct quelques-uns de ses
aspects les plus curieux. Nous savons l'insuffi-
sance de cette glose, et nous nous en rjouissons.
Maurice Barrs n'est pas de ceux que l'on puise.
On le dcouvre sans cesse. Aussi pas plus que
nous, ce commentaire fleur de texte ne satisfera
ceux qui son uvre est familire.

Il y pour toute doctrine, un point de vue


a,
d'o on comme vraie et comme com-
la saisit
plte. En interrogeant les livres de Barrs, nous
allons essayer de faire apercevoir au lecteur en
quel sens il a raison. Pour ce qui est de mon-
trer en quel sens il a tort, nous laisserons ce
soin de plus habiles etil n'en manquera point.
Nous pensons, avec Gtlie, que toute uvre
qui a un caractre de grandeur nous forme, ds
que nous savons voir en elle ce qui est grand .

(i) Cf. Jacquet, op. cit.


LA PENSE DE BIAURICE BARRES 23

Maurice Barrs est le romancier d'un seul


personnage, le sien. Son uvre est une longue
analyse du moi indfiniment reprise et creuse,
devenue presque instinctive. Il ne s'occupe que
d'exprimer et de livrer son me. Cet analyste est
bien de la famille sentimentale des mystiques,

de ces solitaires de Port-Royal, de qui la pit


se complaisait se dcrire. Comme eux, il n'-
prouve de satisfaction qu' reproduire son monde
intrieur. Ses livres, perptuelles confessions
qu'il orne de ses rves, composent la collection

des rsultais de son existence ; ils marquent les


divers instants d'une conscience qui se forme.
Nous pouvons les interroger comme l'histoire de
son propre dveloppement.

Etre de sentiment et d'imagination, dou


d'une sensibilit presque maladive, toujours en
qute d'enthousiasme et repli orgueilleusement
sur soi ;

possdant une volont ardente et
dsabuse, une force d'motion rare, et avec
cela, l'esprit naturellement froid et dtach
;

au fond sceptique, pris d'argumentation et d'-


24 LA PENSE DE MAURICE BARHs

nalyse, lel nous apparat Maurice Barrs


travers son uvre.
Entre celte intelligence trop lucide et ce
temprament passionn, un conflit s'leva qui
ne devait s'apaiser que le jour o sa pense
dcouvrit et accepta ses propres limites.
Parti de l'gotisme systmatique, Barrs tra-
versa, ds Tabord, une longue crise d'anarchie
intrieure. Avec une clairvoyance vile alarme,
il s'appliqua chapper au nihilisme strile qui
Tout son dsir se tendit inventer
le guettait.

la destinationde sa carrire, donner un fon-


dement rel son activit. Il chercha une raison
de vivre et une discipline. Aprs d'inquites
dmarches, de pnibles alternatives, il trouva
dans son cur, averti par certains sentiments
de vnration, une certitude fconde que la
logique et les systmes avaient t impuissants
lui fournir. Ilreconnut d'une manire sensi-
ble que le moi individuel est support et nourri
par la socit qui le prcde. Barrs reprit alors
le chemin des anctres et nous y montra notre
vritable grandeur, qui est d'accepler les lois de
la vie. Ainsi l'analyste subtil et pris de dialec-
tique est devenu l'un des plus fervents dfen-
seurs de la tradition Cette attitude sincre fut
.

gnralement mal interprte et suscita chez


quelques-uns de ses premiers disciples une
irritation qui dure encore. Elle lui valut, en
LA PENSE DE MAURICE BARRS 25

revanche, la sympathie d'esprits que son indivi-


dualisme avait scandaliss. Mais peu nombreux
furent ceux qui comprirent et aimrent la belle
unit de cette uvre.
C'est la continuit profonde du dveloppe-
ment de Maurice Barrs que nous voudrions
faire ressortir ici, tout en suivant la courbe de
ses agitations. M. Barrs n'est pas all sur la
vrit comme la flche sur la cible. Toute pen-
se procde par tapes . y eut d'invitables
Il

erreurs. Mais son douloureux apprentissage,


ses fausses mthodes, loin de nous scandaliser,
peuvent nous difier. Elles nous rvlent la qua-
lit d'une me qui ne simule jamais rien.
On a dit que le psychologue devrait se faire
le disciple de l'homme qui connat la vie et

formule l'occasion de chaque exprience les

hypothses qu'elle lui suggre. De quel prix


ne seront pas pour nous les rvlations de cet
esprit mobile et lucide qui a expriment en lui

toutes les ides qu'il exprime et a vcu son thi-


que avant de la prciser? Enfin, de ce qu'il a
souffert plus que tout autre de l'angoisse fami-
lire tant de jeunes gens de notre poque, le

remde qu'il nous proposera pour la vaincre ou


du moins pour l'attnuer emprunte une autorit
singulire (i) .

(i) Gillouin, Maurice Barrs.


26 LA PENSEE DE MAUHICE BARRES

CHAPITRE PREMIER
LE DPART POUR LA VIE

Mon dveloppement fut pour moi


une affaire srieuse.
GTHE (Conversations
avec Eckermann).

C'est de sa dix-huitime anne que Maurice


Barrs date sa naissance (i). Burdeau venait de
lui dcouvrir les horizons imprvus et mou-
vants de la mtaphysique. Son ami Stanislas de
Guaita lui avait rvl Baudelaire, Gautier,
Flaubert. Les grands lyriques pntrrent son
me avide et comprime et veillrent en lui
une sensibilit qu'il ne se connaissait point. Il

se gorgeait des plus audacieux paradoxes de


la pense humaine. De tous les systmes, il

faisait de la substance sentimentale . Belles


ivresses de l'adolescence ! Mais, devanl la mul-
tiplicit, la splendeur et la contradiction des
philosophies, il se sentit troubl et du. Et
c'est un fier sentiment de soi que 1' hritier

de toutes ces cultures dut de ne point s'aban-


donner au scepticisme qui le sollicitait.

Les matres tafit impuissants conseiller sa

(i) Stanislas de Guaita, p. 8.


LA PSNSiE DE MAURICE BARRis 27

vie, il se dcida penser par lui-mme, cher-


cher en soi la loi de son tre. Il chassa, avec
quelle violence, ces Barbares par qui plus d'un
jeune homme influenc faillit sa destine .

Les Barbares, s'crie-t-il, c'est tout ce qui n'est


pas moi... Le moi, voil la seule ralit. C'est

moi qui cre l'univers. Que voulait-il dire ?


Il faut affirmer son individualit, dgager son
propre instinct, garder son me intacte, ne
point subir. Cultiver son moi, c'est se bien con-
natre, pour s'approfondir dans le sens de sa
destine : telle apparat l'thique barrsienne.

Mais dans son impatience d'chapper toutes


les solutions, de possder une vision person-
nelle du monde, il emprunta sa premire rgle
ses potes, ses philosophes. C'est de Fichtc,
si ce n'est de Humboldt, qu'il reut cet apho-
risme : a L'homme doit vivre pour lui-mme,
c'est--dire pour le dveloppement le plus
complet de ses facults. Et Baudelaire ne lui

disait-il point qu'il faut tre un grand homme


et un saint pour soi-mme (i) . Son esprit
demeurait en la puissance des livres.
Averti par sa propre ironie, Barrs entendit
devenir vraiment un homme libre. Consid-

(i) Baudelaire, Mon car mis nu.


28 LA PENSE DE MAURICE BAHRg

rant son intrieur, comme Descartes, il tcha de


se rendre peu peu plus familier lui-mme.

Mcaniquement, il dmontait les rouages de


ses motions pour les dcrire avec une prci-
sion attristante. Crer son moi chaque jour, se
donner des sensations rapides et choisies, voil

l'idal qu'il se proposait. C'est alors qu'il for-


mula les deux fameux axiomes du Culte du moi :

1^" principe. Nous ne sommes jamais si heureux


que dans l'exaltation.
2^ principe. Ce qui aug-mente heaucoup le plaisir

de l'exaltatioD, c'est de l'analyser.


Consquence. II faut sentir le plus possible, en
analysant le plus possible (i).

Au fond de son fauteuil d'analyste, il s'exci-

tait parvenir dlibrment l'enthousiasme,


trouver la frnsie journalire. Tel le jeu
fbrile d'un pauvre enfant qui, par un jour de
pluie, assis dans un coin de la chambre, exa-
mine son jouet au risque de le casser. Il entou-
rait de soins la culture de sa bohme morale
et se dlectait amrement dans le spectacle de
sa propre impuissance : Je m'abandonne
avec jouissance la plus strile mlancolie...
Tout mpriser, tout dsirer. Le billement uni-

(i) Un Homme libre.


LA PENSEE DE MAURICE BARRES 2Q

versel, l'-quoi bon, qui fait le dernier mot de


nos activits. Dsirs sans but, chec perptuel
au principe et au ressort de toute action I Je
suis las, las avant l'effort, dit-il. Ah ! qui fera
que je veuille !

Tous ses efforts ouvraient des blessures nou-


velles dans son cur.

Pour jonir, tu t'es dtruit.


SNAKCOCH.

Trop acharn vrifier de quoi taient faites

ses ardeurs. Barrs sentit bientt l'amertume


et le dgot qui accompagnent ncessairement
l'allention qu'on porte sur soi-mme (i) . La
scheresse, cette reine crasante qui s'assied
sur le cur des fanatiques qui ont abus de la

vie intrieure , possdait son me. On vous


croit clairvoyant et glac, lui dit son amie,
mais vous tes tout fait misrable. Il eut
conscience de son anarchie morale et redouta
les lares qu'elle laisse invitablement. Aprs
s'tre livr l'analyse et avoir sollicit l'mo-
tion, il s'aperut que la sensibilit se tue qui ne
s'exerce que sur elle-mme ; il vit que tous les

(i) Pascal.
30 LA PXNS^B DE MAURICE BARRES

analystes deviennent, en quelque mesure, des


cabotins de nvrose. Enfin, la monotone soli-

tude de ses mditations lui faisait horreur ;

l'intellectualisme tait arriv le lasser : Je


voudrais pleurer, tre berc, dit-il... Toujours
les choses d'intellience ;
je les comprends, je
n'en suis pas boulevers. Ah I des choses qui
puissent changer les mes (i). Plaintes dou-
loureuses qui rappellent la prire de l'adoles-
cent trop critique que fut le jeune Renan :

Mes propres sentiments deviennent pour moi

un curieux sujet d'exprimentation. Ah plt !

Dieu que je fusse dlivr un jour, une heure,


de moi-mme et que je sentisse avec la navet

d'un enfant (2) ! Maurice Barrs connut aussi


cette dtresse. Dans son dsarroi, il dsira de
s'appuyer, de s'attacher quelque chose qui lui
ft plus cher que lui-mme. Son tre dispers,
sa souffrance mietle, il voulut les resserrer
en (( une consolante unit (3) .
L'amour seul peut runir et relier de la

(i) L'Ennemi des lois.


Ernest Renan, Patrice.
(2)
(3) M. Barrs dit quelque part: Je me suis libr de moi-
m^me parmi ks ivresses confuses de Fichie. 11 a lu, en effet,
la Mthode pour arriver la vie bienhearease. C'est l qu'il trou-
va cet aphorisme Le bonheur, c'est le repos et la concentra-
:

tion dans l'unit. Le malheur, c'est la diffusion dans la varit


et dans la diversit. Voy. Jardin de Brnice, p. 96 J'as-
: .

pire me reposer de moi-mme dans une abondante unit.


LA PENSE DE HAURICB BARRAS

manire la plus inlime le moi divis qui, sans


son aide, se contemple pniblement et sans pro-
fit( i). Aussi Barrs rechercha-t-il avec une ardeur
inquite l'homme, l'ide qui pilt fournir son
imagination et son cur, le modle, l'impul-
sion, l'image exaltante, et lui rendre la force et

la fcondit spirituelles dont il avait besoin :

matre, o es-tu que je voudrais aimer, servir,


en qui je me remets. ...Toi seul, mon matre,
m'ayant fortifi dans cette agitation souvent
douloureuse d'oij je l'implore, tu sauras m'en
entretenir le bienfait et je te supplie que, par

une suprme tutelle, tu me choisisses le sentier


o s'accomplira ma destine...
Toi seul, matre, si lu existes quelque part.
Axiome, relii^ion, ou prince' des hommes?

Aimer, avoir quelque chose o se prendre,


un motif de vouloir et d'agir, voil l'appel pal-

pitant de la pense de Barrs. C'est le vu de


tous ceux qui, enthousiastes et trop clairvoyants,
restent dcourags devant la vie.
Oppress de son inaction et dcid sortir

de celte angoisse o il se strilisait. Barrs enten-


dit les paroles de Faust : Cesse donc de te
jouer de cette tristesse qui, comme un vautour,

(i) Fichte, 00. cit.


32 LA PENSS DE HAURICB BAnRS

dvore ta vie. En si mciuvaise compagnie que tu


sois, lu pourras sentir que tu es homme avec
les hommes.

Une sorte de fivre le releva. Il aspira l'h-


rosme pour s'affirmer sa volont. On le vit

s'engager dans l'aventure du gnral Boulanger,


sans passion dtermine, pour le plaisir de se

mler un sentiment collectif et de respirer au


centre de l'nergie nationale . A ce nerveux
Imaginatif, il faut toujours un enthousiasme
sous la main. A la vie publique, il demanda ce
que la vie intrieure n'avait pu lui fournir : des
motions toujours renouveles, des sentiments
pres et violents. Ce fut une belle priode d'al-
lgresse vitale. Mais, comme Chateaubriand, il ne
sutpasdissiper dans l'action ses humeurs magni-
fiques et chagrines.
Peut-tre en lui la vie est-elle si intense et
dans toutes les directions qu'il n'arrive pas
se faire une reprsentation trs nette des objets

sur lesquels il dirige ses sentiments. Capa-


ble d'atteindre quelques jours des tats levs,
car il a 'l'essentiel, c'est--dire l'lan, mais
affam, tour lour, de popularit, de beaut
sensuelle, de mlancolie potique, il ne vrifie
pas les prtextes o il satisfait son soudain dsir
et, bientt dissipe sa puissance d'illusion, il se
LA PENSER DK MAURICE BARRES 33

dtourne de son caprice pour s'enivrer d'une


force sur lui plus puissante encore que toute
autre, pour s'enivrer de dsillusion (i).

Intention d'tre heureux (2), suivie d'invi-


tables dsenchantements, avec des susceptibili-
ts trs fines, une rare facult de dchirement
intrieur, accabl et pris de son mal, voil
pour le naturel.

La vie de Barrs me semble un long et vail-

lant effort pour s'arracher la tristesse qui,

comme un anneau de fer, entoure son cur.


Sa nature pnible le fit se mler, par saccades,
l'agitation politique (3). Nous le vmes poursuivre
mille objets qu'il semblait n pour mpriser tou-
jours; mais quelque soin qu'il prenne se dissi-

muler son ennui, il en garde comme un fonds


de fivre mal teinte. Et ce sont d'incessantes
alternatives de langueur et d'exaltation, lan
passionn, recul amer, plainte inpuisable et

lourde, vains gmissements qui retentissent

travers son uvre ainsi qu'une musique acca-


blante et oppresse.
A Venise, l'me et le corps penchs sur le

miroir humide des lagunes, il vit son visage

(i) L'Appel au soldat, p. 484-


(a) L'expression est de Newman.
(3) Cf. l'introductiou.
34 LA PENSIVE DE MAURICE BARRAS

ardent et du, il vit la tristesse immobile qu'il

porte au centre de son cur. Sur le reflet des


eaux inanimes, ses yeux contemplrent le ciel

teint de ses dsirs. C'tait sa propre fivre qui

montait, le soir, des canaux de la ville alanguie;


et, dans la sombre fte des nuits, chanteuse
plaintive et dolente, elle lui renvoyait sadtresse
enivre.
L'accent de Barrs cache une souffrance qui
se sait inapaisable. Son ardeur mme le secoue
comme un sanglot. On sent, dans ses livres char-
gs de mlancolie, une pnible anxit de l'acti-

vit prochaine (i), l'ternel que ferai-je? demain


de celui qui va l'aventure, averti que rien ne
le satisfera misre qu'il cache sous une hau-
taine apparence de solitude morale.
Comme ce Wagner, qui il voue un culte
exalt, Barrs exprime la vie dans ce qu'elle a

de nerveux et d'appauvri, dans son aspiration


au repos. L'ennui perle la racine de toutes ses
ides. Ses conceptions sont empreintes d'une
manire de lassitude dlicate et semblent voiles
d'un rideau de pluie obscure. C'est vraiment une
me douloureuse.

(i) J'ai un sentiment d'inutilit, aucun Je crains


re.NSort.

demain ; saurai-je le vivifler ? L'tiergie fuit de moi comme


trois gouttes d'essence sur la main. Un Homme libre, p. 52.
LA PENSES DE HAURICK BAIVRES 35

Certains esprits, dans leurs ag-itations, dit-


il, semblent tenir perptuellement sous leurs
yeux une lare dalle de cuivre que j'ai foule

dans la cathdrale de Tolde et qui porte cette

seule inscription : Hic jacet piilvis cinis, et

nihil. Ci-gt poussire, cendre et rien. Elle fit

battre mon cur plus qu'aucune phrase des


potes. Le temple, et par la du mort qui
voix
n'avait plus d'intrt mentir, avouait donc la
grande vrit secrte et la gravait sur une dalle

pour que tout le monde, dernier raffinement,


marcht dessus (i) ! Maurice Barrs a laiss

le nihilisme descendre au fond de lui-mme ;

c'est un des ferments les plus actifs de sa rve-


rie. A la suite de Hartmann, de Schopenhauer,
il a dit tout ce que l'humaine existence contient
de terreur et de fatalit. Enivr de cette afflic-

tion que mettent dans nos curs impuissants


s'vader d'eux-mmes les sons discordants et
jamais rsolus de laralil et de l'idal, il y ajoute
encore pour en jouir plus pleinement. Ivresse de
se dchirer sur ses penses, de se faire mal contre
les lames du dsir! Invincible dsabusement,
ranon d'une me exquise et dlicate!

Si Barrs gote les souffrances sa faon

(i) Un Amateur d'mes, p, 78.


36 LA. PENSE DE MAURICE DARRS

de les savourer atteint la qualit voluptueuse


il n'en prend pas de dcouragement. 11 garde
de la srnit dans la douleur; et nous aimons
le pli lass de sa bouche qui se dtend dans un
sourire. Par elle-mme la vie n'a pas de sens,

dit-il; mais il en accepte l'usage et le poursuit.

Il se rsigne orner de son mieux son ingu-


rissable misre : Se soumettre toutes les illu-

sions et les connatre trs nettement comme illu-


soires, voil notre rle. Toujours dsirer et sa-

voir que notre dsir que tout nourrit ne s'apaise


de rien ! Ne vouloir que des possessions ternel-
les et nous comprendre comme une srie d'tats

successifs ! De quelque point qu'on les consi-

dre, l'univers et notre existence sont des


tumultes insenss... Philippe, il faut pourtant

nous en accommoder (i). Conclusion admirable


de ses prcieuses dtresses. Avec le Promthe
de Gthe, Barrs s'crie, du, mais confiant :

Dois-je har la vie et le fuir parce que les


fleurs de mes rves n'ont pas toutes donn (2)?

{i) Les Amilis franaises^ p. 261.


(a) Gthe, Promthe.
LA PENSE DE MAURICE BARRES S"]

CHAPITRE II

l'acceptation
La tendance s'individuer est
partout combattue par la tendance
subsister.
BERGSON.

Maurice Barrs appartient la race des Goethe,


des Sainte-Beuve, des George Sand , de ces
artistes qui peuvent bien traverser la maladie,

mais qu'une invincible force intrieure prdestine


durer (i) m.II gurit de ses mains les blessures
qu'il se fit. Tout son effort se tendit trouver

une conception stable de la vie, possder une


croyance, c'est--dire une sant morale .

Quelle rgle pouvait satisfaire l'ensemble de ses


instincts et concilier ses inquitantes antino-
mies ? Aucun des systmes sociaux qu'il avait

tudis (Lassalle, Marx, Fourier, Saint-Simon) (2)


ne lui offrait sa patrie morale. De mprise en
mprise, il aspira se placer dans les condi-
tions toujours nouvelles d'une activit cratrice,
se librer de soi-mme.
Notre conscience, en tant qu'elle a des prin-

(i| P. Bourget, Eludes et porlraiU, t. Ui, p. 944.


(a) L'Ennemi des Lois.
.

38 LA PENSK DB HAURICB BAHUis

cipes solides et des volonts prcises, est en


accord avec d'autres consciences fixes par des
besoins, des intrts semblables (r). La force

qui pousse l'individu se raliser l'oblige sor-


tir de ses troites limites. Barrs prouva le

nant du moi jusqu' prendre le sens social (2).

Si je suis pass de la rverie sur le moi au


got de la psychologie sociale, dit-il, c'est par
les voyages, par la posie de l'histoire, mais c'est
surtout par la ncessit de me soustraire au

vague mortel et dcidment insoutenable de la

contemplation nihiliste, Enfin, ayant voqu


le souvenir de sa terre natale, il s'avisa que c'est

avec notre pass tout entier, y compris notre


courbure d'me originelle, que nous dsirons
voulons, agissons (3). Notre me, dit-il, est

fafte des mes additionnes de nos anctres ;

leurs concepts fondamentaux forment les assi-

ses de notre tre. Dans ses veines, il sentit avec

joie l'ternelle mlodie des aeux qui conseille

(i) Voy. Pierre Lasserre, le Romantisme franais


Les individus, si parfaits qu'o les imagine, ne sont que
(2)
les fragments du systme plus complet qu'est la race. [Un
Homme libre.)

Bergson, L'Evolation cratrice. Tout ce que nous avons


(3)
senti, pens, voulu depuis notre premire enfance et avant que
nous fussions ns, est l pench sur le prsent qui va s'y join-
dre, pressant contre la porte de la conscience qui voudrait le
laisser dehors. ilbid.)
LA PENSE DE MAURICE BAHRS 39

la vie. Telle une jeune plante dlicieusement


secoue du frisson qui part de ses racines :

A mesure que les livres cessaient de m'mouvoir,


de cette g-lise o j'entrais chaque jour, de ces tom-
bes qui l'entourent et de cette lente population pei-
nant sur des labeurs hrditaires, des impressions se
levaient, trs confuses et pntrantes. Je me dcou-
vris une sensibilit nouvelle et profonde qui me parut
savoureuse.
C'est qu'aussi bien mon tre sort de ces campagnes.
L'action de ce ciel lorrain ne peut si vile mourir. J'ai vu
Paris des filles avec les beaux yeux des marins qui
ont longtemps regard la mer. Elles habitaient sim-
plement Montmartre, mais ce regard, qu'elles avaient
hrit d'une longue suite d'anctres ballotts sur les
flots, me parut admirable dans les villes. Ainsi, quoi-

que jamais je n'aie servi la terre lorraine, j'entrevois


su fond de moi des traits singuliers qui me viennent
des vieux laboureurs.
A suivre comment ils ont bti leurs pays, je retrou-
mes propres
verai l'ordre suivant lequel furent poses
assises. Bonne mthode pour descendre dans quel-
ques parties obscures de ma conscience (i).

Mais c'est dans le sourire de Brnice que sa


destination vraiment lui apparut. Cette petite
fille nave et lucide, qui ne bouleversa point
sous mille cultures la part originelle qu'elle

reut de sa race, lui rvla l'instinct, bien sup-

{i) Un Homme libre, noartlle dition, pp. ioa<io3.


40 LA PENSKE DE MAURICE BAHRS

rieur l'analyse. En elle, il reconnut la femme,


le peuple, la nature, la force et la souffrance des
choses. Dans le triste jardin de Rosemonde, o
montait la chanson dsole de la plaine morte et

de la mer, contre la ple enfant il gota la soli-

tude et laissa prendre son cur au mouvement


du pass. En s'inclinant sur son me, il saisit

les ralits mystrieuses de la vie. Ses grands


yeux mlancoliques lui dirent le mot essentiel,

la formule d'action. Brnice, tendre fleur


emperle de larmes, fut son enfant sauveur ,
Elle lui fit retrouver l'instinct de sa sve; elle

l'aida mettre ses pas dans les pas de ses vieux


parents : J'ai senti, dit-il, qu'il y a, au plus
profond de moi-mme, un point constant, point
nvralgique y touche, c'est un branle-
; si l'on

ment que je ne pouvais souponner; c'est une


rumeur de tout mon tre, ce ne sont pas les
sensations d'un individu phmre qu'on irrite,

mais, mon grand effroi, l'on fait surgir toute

ma race (i). Voil la leon de Brnice, et par


amour pour cette jeune crature. Barrs l'int-

gra dans son systme.


Jusqu'alors, il avait bti mille palais en l'air,
sans s'apercevoir qu'il dtruisait les fondements

(i) Jardin de Brnice.


LA PENSE DE MAURICE BARRES 4*

de son humble demeure. Il avait laiss son me


se disperser travers la varit infinie des modes
de penser et de sentir. Il possdait dans ses
yeux tous les muses et les plus beaux paysa-
ges, dans son cerveau les uvres de plusieurs
peuples, dans son cur toutes les fivres et tous

les rves. Comme ces colombes des Iles Borro-


mes, demi-ivres des parfums accumuls sur
des terrasses trop troites, par des arbres de
tous les climats (i) , il dfaillait sous cette
surcharge d'motions. Il souffrait de son par-
pillement. Dsormais, il ne voulut plus tre
autre chose que c^ q^ie la tendre Brnice lui

avait dvoil comme tant sa nature profonde,


son ire vritable. Par un retour inquiet, il

se replaa sous ces influences qu'il avait rejetes


des premires phases de sa vie. Il se mnagea
un refuge dans son innit. Hte de sa maison,
il suspendit au linteau de sa porte les rameaux
chargs de souvenirs. Aprs une analyse aigu
et profonde, dit-il, je trouvais dans mon petit

jardin la source jaillissante. Elle vient de la


vaste nappe qui fournit toutes les fontaines de
ma cit. En coulant les voix de ceux qui
l'aimrent antrieurement, Barrs acquit ces

(i) Du Sang, de la Volupt, de la Mort.


42 LA PSN8B DE MAURICE BARBS

vrits prdestines qui convenaient son me.


Chacun de nos actes qui dment notre terre et
nos morts nous enfonce dans un mensonge qui
nous strilise. Tant que Barrs n'eut point
trouv son terrain, sa pente, son cours naturel,
il ne faisait que se dtruire. Son pass le rcon-
cilia avec lui-mme et lui rendit la paix int-
rieure (i). A savoir son assujettissement, il

acquit le calme et la joie de l'me. Acceptons


-notre conditionnement, dit-il, c'est une pine
dorsale. Quand nous l'avons, nous pouvons
alors inventer notre vie... Sortis du sol paternel,
nous ne serons pourtant pas des dracins. O
que nous allions et plongs dans les milieux les

plus dvorants, nous demeurerons la continuit


de nos pres, nous bnficierons de l'apprentis-
sage sculaire que nous fmes dans leurs veines
avant que d'tre ns et tandis qu'ils nous mdi-
taient. Telle est cette forte hypothse du
traditionnalisme, qui offrit Barrs une con-
ception de la vie assez large pour donner satis-
faction aux aspects multiples de lui-mme. Le
raisonnement est pouss ici jusqu' ce degr o

(i) J'ai trouv le bonheur, dit-il, en m'abandonnant ce


rythme qu'on donne son cur, si l'on remet ses morts le
soin de le rgler.
LA PKNtE DB MAURICE BAHRS 4^

rintelligence rejoint et confirme les passions


instinctives.

Un Grec, contemporain de Platon ou d'Aris-


tote, n'aurait sans doute vu qu'absurdit dans
cette thorie qui fonde la certitude sur le senti-
ment et la croyance. Mais, petit-fils de Rousseau
et des romantiques. Barrs sait que la raison,

cette infatue , est capricieuse et perfide et

que profondment nous sommes des tres


affectifs*). Le sentiment est tout, dit Goethe(i);

le nom n'est que bruit et fume, un brouillard


qui nous cache la splendeur des cieux... La
meilleure partie de l'homme est ce qui tres-

saille et vibre en lui. Pourquoi la vrit qui

consiste tre en accord avec les conditions de


notre sensibilit serait-elle moins certaine que
celle qui prend sa mesure dans les abstractions
de l'entendement ?

Barrs pense avec Auguste Comte que le choc


motionnel nous place srement, et du premier
coup, au vrai point de vue. L'homme trouve dans
son cur de quoi remplir le vide du monde :

L'raotivil, dit-il, c'est la grande qualit hu-


maine. Seules nous mnent les vrits qui nous
font pleurer. La logique ne pntre point ;

(i) Second Faust.


44 LA PENSE DE MAURICE BARRS

elle nous laisse la surface et nous mne avec


une rectitude g^ale des conclusions contradic-
toires. Le seul fait positif, original, profond,
c'est rinconscient aux racines obscures. Dans
l'instinct est la seule, Tunique ralit que nous
puissions atteindre en cette vie illusoire. Avec
son secours, les animaux prosprent dans la

vie et montent en grade, tandis que notre


raison, qui perptuellement s'gare, est par
essence incapable de faciliter en rien l'aboulis-
sement de l'tre suprieur que nous sommes en
train de devenir et qu'elle ne peut mme pas
souponner .

Ces vues romantiques qui font du senti-


(i)

ment le matre de l'me, commandent toute la


doctrine de Maurice Barrs. Aussi loin d'tre un
prtexte imposer aux hommes une croyance
uniforme, le traditionnalisme demeure attentif

(i) Voy. Charles Maurras, l'Avenir de l'intelligence (le


romantisme fmiDin). La philosophie de Maurice Barrs est
profondment anti-intellectualiste. L'intellisence, dit-il, quelle
petite chose la surface de nous-mmes. Il serait intressant
de rapprocher ses vues de celles de M. Bergson et des pragma-
tistes contemporains, i'our eux aussi, le sentiment, l'instinct
sont donns antrieurement l'intelligence et se dveloppent
d'aprs les lois d'une logique indpendante. L'intelligence, dit
Berg.son, n'est que la projection ncessairement plane d'une
ralit qui a relief et profondeur. {Evolution cratrice.)
Notre vritable guide, ce n'est ni l'instinct, ni la raison, c'est la
rflexion sur l'instinct. Hauh, Psych, des sentiments. Voy.
le Jardin de Brnice, pp. 8a-83.
L\ PENSE DE MAURICE BAKRS t\,h

aux nuances de l'individu. C'est pour chacun le

devoir d'aimer et de respecter ce qu'il y a de


^pre, de diffrent dans la nature d'aulrui. Rece-
voir l'impulsion, non du monde extrieur ou
d'une volont trangre, mais de son monde
intime, se composer d'aprs les agitations de
son me, voil l'thique propose dans les D-
racines, le livre le plus plein (i) qui ait t crit
depuis l'Education sentimentale. Bouteiller vou-
lait imposer aux jeunes Lorrains ce qu'il jugeait

comme raisonnable. Qu'importait la qualit de


ses raisonnements s'il contredisait leur sensibi-
lit? C'est de ne point respecter l'individualit

de ces enfants, d'ignorer leur vrit parti-


culire, de les placer hors de leurs prjugs
dans la raison abstraite, que Barrs reproche
ce professeur kantien : Chaque individu, dit-

il, est constitu par des ralits qu'il n'y a pas

contredire. Le matre qui les envisage doit


proportionner et distribuer la vrit de faon
que chacun emporte sa vrit propre (2).

(i) Il y a l assez d'motions intimes, assez de sentiments et


de pense pour suffire dix romans.
(a) Les Dracins, a Ce qu'il nous faut chercher, ce sont
les vrits qui nous conriennento. (Auguste Ckimte, cit par
Maurras).
46 LA PENS^'K DE MAURICE BARHR

Les inclinations de chaque individu


lui donnent droit des principes qui
ne le dtruisent pas en tant qu'indi-
vidu.

Barrs demeure trs jaloux des droits de la

personne (i). Au reste, son traditionnalisme ne


fut pas, ds l'abord, une doctrine fonde sur
des considrations sociologiques, mais une nou-
velle position de son individualisme (2). Il se

plaa sous certaines influences pour cultiver ses


aptitudes et raliser plus compltement sa des-
tine. L'homme ne peut aller au fond de soi
sans y rencontrer le besoin de s'augmenter... Il
y dcouvre le dsir de quelque chose qui le
complte (3). En se donnant cette discipline
qui l'a prcd et qui le suivra. Barrs a atteint
ce moi complet, qui fut son principe et sa fin,

le but et l'impulsion de sa culture. Mon tre

m'enchante, dit-il, quand je l'entrevois che-


lonn sur les sicles, se dveloppant travers

(1) Je ne me suis jamais interrompu de plaider pour l'indi-


vidu alors mme que je semblais le plus l'humilier. {Homme
libre ; nouvelle prface).
(a) Voy. Lucien Moreau, l'Action franaiie, i5 mars 1906,
p. 427.
(3) Le Jardin de Brnice.
LA PENSE DE MAURICE BAHItis 4?

une suite de corps. Il s'est construit un univers


permanent, en s'identifiant avec quelque chose
d'immuable qui fait dj partie de lui-mme et
nanmoins le dpasse infiniment. II est le dpo-
sitaire d'une vie plus vaste que la sienne; il se
sent en rapport constant avec un surplus (i) de
mme qualit quiait dans l'univers extrieur et
qui, sans l'accrotre d'lments nouveaux, donne
h sa personnalit une intensit unique. C'est
tout un vertige dlicieux, dit-il, o l'individu se
dfait pour se ressaisir dans la famille, dans la

race, dans la nation, dans des milliers d'annes

que n'annule pas le tombeau.

Maurice Barrs a mdit sur cette belle pa-


role de Goethe : Chacun est immortel sa
place (a). Il reconnut la dpendance su-
prme qui le fait souverain et par laquelle il

participe de l'ternit (3) . Son orgueil, sa pl-

nitude est de se concevoir sous une forme fixe,

et pour se reprendre rien n'a pu faire que le

moi abdiqut la prtention qu'il eut d'emble


d'tre pour lui-mme en tant que moi (4) . Ces

(i) More (W. James).


(a) Gcelhe, Second Fantt.
{it) E.-G. Charlaix, le Dveloppement de la personnalit
\
dans l'uvre de Maurice Barr* [Annales de philoaophie chr-
tienne, mars 1907).
(4) Charlaix, ibid.
48 LA. PENSE DE MAURICE BARRs

thses (traditionnalistes), dit-il, flattent un indi-


vidu un peu fier, parce qu'elles le prolongent
dans le pass et dans l'avenir de sa race; elles

lui permettent de sentir que l'humanit vit dans


une troite lite o de lui-mme il se place (i).
Ainsi le traditionnalisme barrsien est tout
aliment par les ressources de la personnalit :

J'accepte mon dterminisme , dit-il. Formule


admirable! Il soumet sa prdestination sa
volont et s'il s'assujettit, c'est pour se librer et

mieux sentir sa force. Ce dterminisme pos par


un esprit qui le domine n'est pas cette philoso-
phie qui nerve et asservi^ mais un stimulant,
un principe d'nergie et d'organisation vitale.

Barrs disait, l'an dernier, aux Flibres de


Paris: Si j'tais un jour pote, ce serait pour
exprimer un dsir insatiable de ciel immense.
Mais si j'tais un plus grand pote, je chante-
rais un hros qui se meut volontairement dans
un horizon plus troit que sa rverie. Connais-
sons, acceptons, aimons nos fatalits qui nous

(i) Le culte des morts est une conceplion individualiste. C'est


nous-mmes qui en vivant avec nos morts les faisons subsister,
Leur dignit suprieure ne les dispense pas d'avoir besoin de

notre culte pour tre d'une manire concrte. L'individu est lui-
mme le dpositaire actuel de l'existence et ce titre une pice
ncessaire de l'ternel. Telle est la thse soutenue par Auguste
Comte dans son Systme de Politique positive. Cf. Boutroux,
Science et religion.
LA PENSS DE MAURICE BARRS 49

bornent. Ce que j'appelle Lorraine, ce que je


dcris sous le nom de Lorraine, n'est peut-tre
qu'un sentimeut trs vif de mes limites. J'ai
reconnu le vieil arbre lorrain, comme le poteau
o ma chane rae rive (i).

Nous admirons en Barrs, comme en George


Sand, un racine qui, des dracinements mmes
dont il ptit, sut faire sortir une dmonstra-
tion trs forte que l'acceptation d'une discipline
est moins dure, au demeurant, que l'entire

libert (2) . Au rve impossible d'une vie ind-


pendante, la discipline qu'il s'est donne oppose
l'ide d'une forme objective (la race), destine
non la comprimer, mais l'approfondir, la

dvelopper dans la mesure o elle rgle ses


mouvements [3).

Maurice Barrs est un raliste ; sa philoso-


phie est prise de la vie. Dsabus des systmes

(i) Cit par H. Brmond. Ecoute, Sturel, dil SaiDt-Pblin,


dans r Appel au soldat, ayant fait usage de bien des liberts, ou
constate que la meilleure et la seule, c'est prcisment cette
aisance dont jouit celui qui resserre volontairement ses liens
naturels avec quelque rgion et avec les emplois de son tat,
c'est--dire quand, bannissant les inquitudes de notre imagina-
tion nomade, nous acceptons la condition de notre dveloppe-
ment.
(%) M. Barrs, propos de George Sand, la Mort de Venise,
p. 77-
(3| Voir les fines analyses sur la croyance de M . Bazaillas
(la Crise de la croyance).
50 LA PENSK DE MAURICE BARRis

abstraits et guri par le sentiment du rel de ce


got qu'il eut, ds l'abord, pour les explications

didactiques , il cherche surtout retrouver


l'harmonie et la faire natre. Son thique ne
rve point d'installer les hommes dans une
rgle qui leur impose le bonheur, mais elle

suggre un tat d'esprit qui le comporte. Si elle

ne nous fournit pas une certitude mtaphysique,


elle afBrme la vie, et nous enseigne que la

vritable grandeur consiste nous accommoder


de ses lois.

Par son exemple, Barrs a apport beau-


coup le remde dont ils sentaient douloureuse-
ment le besoin. Ses dernires uvres de qualit
gthienue nous offrent ces vrits qu'une pr-

tentieuse logique peut repousser, mais qui sont


propres mouvoir ces parties communes de
notre sensibilit, la piti et l'amour. Dans les
Amitis franaises, livre o Barrs a mis le

meilleur de lui mme et qui semble avoir jailli


de son cur comme un hymne de tendresse, il
nous a dsign quelle tait la noble et la seule

fconde discipline. L'Honneur, comme dans


Corneille, l'Amour, comme dans Racine, la

Contemplation telle que les campagnes fran-


aises nous la proposent (i). C'est ainsi que
(i) Les Amitis franaises. Chant de confiance dans la riej
L\ PENSE DE MAURICE BARRAS 5l

d'une croyance individuelle reconstruite sur les

bases du pessimisme, est ne une doctrine classi-


que d'acceptation qui possde une puissance
de conversion collective. Elle offre non seule-

ment un appui pour la coopration sociale,

mais encore pour le bonheur et la libert des


mes. La vie personnelle trouve son repos dans
ces consolantes affirmations; lear suite forte-
ment lie forme, d'autre part, une certitude
premire sans laquelle l'action prive de tout
objet retomberait lourdement sur elle-mme.
L'meetrintrtdelapense,adit W.James,
ne peuvent jamais, quoi qu'on fasse, tendre
autre chose qu' produire une conviction. La
conviction est la cadence qui termine une phrase
musicale, dans cette symphonie qu'est notre vie
intellectuelle (i). Maurice Barrs a fait du tra-

ditionnalisme une doctrine plastique, souple,

colore et vivante. Elle s'labora lentement en


lui et acquit peu peu une organisation et une
puissance suffisantes pour rtablir son unit
intrieure menace. Elle lui donna l'ordre du
cur (2) ; elle recouvrit l'harmonie des forces
aimantes de son me toujours prte se perdre
dans ses propres garements, en y introduisant

(1) W. James, l'Exprience religieuse.


[*) Voyez Bauillas, la Crise de la croyance.
52 LA PENSE DE HA.URTCE BARRS

une continuit paisible qui la gurit de sa mobi-

lit. Ce qui sauve, c'est ce qui donne chacun


son motif de vivre. Barrs trouva dans celte
croyance tablie d'une manire sensible une

force capable de rgler son action, de tout

dominer sans rien touffer. Sa vie personnelle

prit une ampleur croissante. Au vrai, ces thses

de dpendance suprieure ont bien le timbre


mu d'une conviction intime. Il les a bties au

fond de son cur. Ses ides sur la race, sur la


terre et les morts ont une source intrieure, une
signification subjective : elles sont le rsultat de
ses propres rveries. Il a beau les immobiliser
la surface en formules prcises, on y devine
les dessous d'une pense frmissante et agile.

Ces doctrines, dit-il, ne consistent pas en une


srie d'affirmations dcharnes dont on puisse
tenir catalogue et plutt qu'une faon de juger
la vie, c'est une faon de la sentir (i). L'in-

trt sentimental, bien plus que l'intrt spcu-

latif, en explique l'origine (2). Le traditionna-


lisme de Barrs demeure sous la dpendance de
sa personnalit (3). Trouver un but son

Leurs Figures, p. 239.


(i)
un vu, dit-il, qui ne
(a) C'est se peut satisfaire que par les
ressources du sentiment.
(3) Mon mrite, dit-il, est d'avoir tir de l'individualisme
mme ces grands principes de subordination que la plupart des
LA PEiNflKE DE MAURICE BAHUS 53

me, dit-il, lui fournir un idal o elle relie tous


ses dsirs et qui leur donne du ressort, voil une
besogne ncessaire. Mais ne soyons pas dupes
de nos inventions. Profondment une me n'a
pas d'autre fin qu'elle-mme. Son point de vue
reste celui de la conscience individuelle. Il

n'y a pas eu de conversion, mais de l'largisse-

ment, de la franchise d'ailes. Aucune opposition


entre les diverses phases d'une volution si

facile, si logique, irrsistible. Ce n'est qu'une


lumire plus forte mesure que le matin cde
au midi (i). Si nous considrons l'uvre de
Barrsdanssonensemble,ellese prsente comme
un mouvement rythmique o le dveloppement
mme de la premire priode est un achemine-
ment une priode contraire, sur un thme fon-
damental et continu. Et puis, ne prvoyait-il pas,
ds 671 Homme libre, qu'ayant tout puis dans
ce livre il lui faudrait voluer pour qu'il prt
encore du got lui-mme. Il tait fatigu de la

monotonie de ses propos. Mon dgosme, outre


qu'il est peu sduisant, ne se renouvelle gure.

L'important, c'tait de jeter du charbon sous sa


sensibilit qui commenait fonctionner molle-

traogers possdent instinctivement ou troovent dans leur reli-

gion. Homme libre, nouvelle prface,


(i) Rponse M. Ren Doumic. Pa$ de veau gras
54 I-A PKNSRE Di; MAURICE BARRS

ment <>y,avoue-t-il avec sa fine ironie. On ne vit


qu' la condition que l'me ne se dtende pas.
Maurice Barrs est un homme qui a su vieillir.
A l'heure opportune, il trouva en lui de nouvel-

les richesses et labora une doctrine qui lui four-


nissait encore des raisons de s'affectionner (i).

(i) On a, d'autre part, remarqu que ce furent lei Tnements


politiques qui retardrent l'expressien littraire de son volution
morale. Barrs continuait nous initier sa mthode de cul-
ture, sa recherche d'motions appropries son moi ; mais
ses ides et ses actes avaient march plus vite que ses publica-
tions ses livres (le Jardin de Brnice, l'Ennemi des Lois)
;

taient postrieurs de plusieurs annes aux expriences qu'ils


retraaient. Ainsi tombe, par la simple chronologie, l'objec-
lioa qu'on adresse communment Barrs.
LA PENStE DE MAURICE BARRES 55

CHAPITRE III

LE REGARD SUR l'uNIVERS

Tout le monde regarde ce que je


regarde; mais personne ne Toit ce
que je vois.
LAUEKNAIS.

Quel est mon but? Etre le plus


l^and pote possible.
STSKDHAL.

Ne croyez point que Maurice Barrs s'exagre


la valeur de ses idologies et la logique de ses
thses. Toute thorie est sche, dit Goethe; et

l'arbre vert de la vie est fleuri. Barrs se sou-

cie fort peu de ramener ses mditations mobiles


l'unit d'une philosophie abstraite. Il n'a pas
prmdit d'achever ses uvres successives en
un systme cohrent et clos o chacune pren-
drait sa place. L'ordre dans lequel il les compose
reste celui des sentimentsqui affectent son cur.
Toutes ses ides sont des motions trans-
formes, de la sensibilit rflchie. Les thories
forment les dessous qui soutiennent son rve.
Il les aime comme des thmes favorables sa
virtuosit lyrique, car il lui plut toujours d'orner

ses intuitions de systme. Mais n'y voyez que


le tuteur d'une belle vgtalion qui s'panouit.
56 LA PENSE DE MAURICE BARRS

Ses doctrines, conslruclions intellectuelles qui


poursuivent la vrification logique de ses senti-
ments, ne sont qu'un roman spculatif s'ajoutant
ses effusions spontanes. Quand il arrive qu'un
principe l'inspire, il a fallu d'abord que ce prin-
cipe cesst d'tre une abstraction et suscitt
sa rverie. Les notions mornes des philosophes
prennent chez lui une valeur d'motion ; il les

transpose en un sens potique.


On vous prle des intentions de propa-
gande, crivait Renan Gustave Flaubert, et

vous ne voulez qu'une seule chose, charmer,


frapper, toucher, mouvoir. Vous offrez aux
dlicats un parfum sentir : les lourdauds le

boivent pleines gorges, ce n'est pas votre

faute (i). Maurice Barrs ne s'interdit pas


l'art total et les belles spculations littraires.
La riche fantaisie dont il vt ses ides, voil ce
qui nous enchante. Au reste, je crois bien qu'il

tientmoins ce qu'il dit qu' l'enveloppe mou-


vante, sonore, pittoresque de ce qu'il exprime.
Sa pense est tourne en images : il poursuit
sans cesse ce qui est propre traduire sensible-
ment ce qu'il a senti. Il convertit en figures con-
tagieuses la substance de sa vie intrieure, et

(i) Renan, Feuilles dtaches ( propos de la Tentation de


Saint Antoine).
LA PEN8SE DK MAURICE BAltUS 5"]

c'est comme un flot abondant qui nous emplit


d'une incomparable musique. 11 sait aussi le
prestige des belles cadences et s'efforce de
rendre par le rythme de l'art les pulsations
de son cur. Ses ides se scandent d'aprs les

mouvements mmes de son me, que rptent


comme un cho multiple les vives ondulations
de ses phrases. Qu'on relise plutt certaines
pages mystrieuses et mues du Chant de con-
fiance dans la vie (r).

Une atmosphre enveloppe certains tres. Leur


prsence relve, ennoblit. On souffrirait plus digne-
ment en leur prsence, et mme l'on voudrait mou-
rir pour mriter leur regard amical, si l'on ne crai-
gnait, hlas, qu'ils ne le reportassent bientt sur quel-
que indigne point de la vie. La prsence de ces per-
sonnes rares quivaut de la musique. Parfois leur
nom prononc suffit. Ecartez vos yeux de ces pages
trop froides ; laissez tomber demi voix un prnom
dans l'obscurit, o vous suivez demi-voile mon
insuffisante pense.
Que de fois nous gagnmes ces extrmes rgions
o ne subsistent plus d'ides ni de raisonnements,
mais, seule, une poussire de douleur, de bonheur
qui nous prend dans son tourbillon. D'un tat d'es-
prit conscient, il semble que l'on atteigne un pur tat

physiologique d'angoisse, d'oppressiou. Part-elle

(i) Les Amiti franaise, p. a46.


58 LA PENSE DE UAUHICE BARRS

indiffrente, le sombre univers lentement se dispose,


s'tag-e sur notre cur et nous touffe. Parfois, au
contraire, pour un mot de sympathie, ce fut uo hymne
qui, sans paroles, montait du fond de notre tre.
Toute scheresse se vivifiait quelle marche lgre,
:

quelle jeunesse, quelle certitude de ne jamais mou-


rir. Et pour un simple accent, quel recommencement

de la vie !

Maurice Barrs est un lyrique et il ne faut pas


que les thories du doctrinaire nous empchent
d'apprcier lecharme dlicat du pote. Maintenir
sa sensibilit ardente et, avec ses aventures bien-
faisantes ou douloureuses, crer de la beaut,

voil ce qu'il reg-arde comme son rle essentiel.


Avide de toutes les saveurs de la vie, il veut tout
absorber pour en faire de l'idal. Ce que vous
appelez une succession de faits vulgaires, dit

Sturel, un sentiment pour une femme, une intri-

gue politique, les acclamations populaires, je


saurais les ressentir et les interprter d'une
certaine faon indfinissable, potique, avec
amour. Et ces ralits ainsi ennoblies auraient
des prolongements qui se confondraient en moi
pour que je fasse d'elles toutes de l'unit, pour
que je m'en augmente (i).

Ses expriences multiples lui servirent

(i) Les Dracins, p. 209.


LA PKN8E DE MAUHrCE BARRES 5g

embellir son me et la parer. Barrs a mis


contribution, pour son dveloppement person-
nel, les veines les plus rares de la sensibilit

humaine. Il exploita les civilisations les plus


diffrentes et en tira de precieuxprofits.il pour-
suit toutes les occasions qui l'exaltent et susci-

tent son lan. L'amour et la douleur, dit-il, les

plus beaux livres et les plus beaux paysages,


toutes les magnifiques secousses de la vie ne font
qu'veiller nos parties les plus profondes, nos
territoires encore mornes. Des trsors innom-
brables sont en lui, mais il cherche les clefs

qui les lui livreront. Ainsi le riche a pris le


bton du mendiant, et c'est le plus noble tat
de mendicit. Il impose l'univers et va, qu-
mandant son rve. Perptuelle rquisition d'i-
mages et d'ides, leve de magnifiques rede-
vances !

Vers tous ceux qui excitent , nourrissent


ses penses, son instinct infaillible le guide.

Sa nature choisit ses doubles et ses analogues.

Il parle avec les hros, compare son moi aux


plus illustres sensibilits, un Sainte-Beuve,
un Benjamin Constant, un Chateaubriand,
et jouit de se sentir lui-mme dans ces tres
glorieux. Sous leurs masques, dit-il, c'est moi-
mme que je vois palpiter, c'est mon me que
60 LA PENSIE DE MAUKICE BARHS

j'approuve, redresse, adore (i). Son imag-i-


nation se plat dans la compagnie de ces per-
sonnages avec qui il se sait d'obscurs rap-
ports. Ils sont les intercesseurs ^ ceux qui lui

dvoilent l'me : ils forment les degrs de l'-

chelle par laquelle il monte jusqu' soi. Il

acquiert, par leurs exemples, une conscience


plus parfaite de ses tendances. Il se pntre de
tout ce qu'il y a de barrsien, latent, en puis-
sance chez eux. Insigne descendant qui reprend
ses titres de noblesse Mais Barrs ne recueille
!

que ce qui couA^ient sa propre personnalit; il


ne s'attarde qu'aux sentiments qui sont prexis-
tants en lui et comme accords au diapason de
son cur (2). Si nous dressions la liste de
nos bienfaiteurs, dit-il, elle serait plus longue
que celle de Marc-Aurle. Nous ne sommes pas
ferms l'univers. Mais nous sommes comme
une plante qui choisit et transforme ses l-

ments (3). Toutes ses nourritures fortifient

(i) Un Homme libre, p. 80.


(2) Je ne puis faire emploi d'aucune beaut, dit-il, si je n'ai
pas su tablir une liaison de mon cur son coeur. {Voyage
de Sparte.)
(3) Il entend ne jamais se parer de sentiments qui cbez lui
ne seraient que des mots, fleurs coupes sur d'autres mes et qui,
dans son propre cur, ne peuvent prendre de racines profon'
des. Voy. Gthe, Conversations, t. II, Saa. 11 faut
faire des expriences nous mmes; toute ide que nous absor-
LA PENSE DE MACBlCi: BAKRS 6i

un dessein dj form , et les ides dont il s'aug-


mente retentissent en lui d'une manire origi-
nale, profonde. C'est une retloraison imprvue,
soudaine.
Mais ce n'est pas seulement aux livres et aux
hommes que Barrs demande ses inspirations.
Dans les muses, les palais, les jardins, il s'at-

tache percevoir sa vie. Ses voyages autour


du monde sont des voyages autour de lui-

mme (i) . Parmi les climats physiques et

moraux les plus contrasts, il gote les dlices

de se comprendre, et d'ennoblir son type. C'est


un esprit perceur de murailles. Il s'assimile tou-

tes les beauts qui peuvent accrotre son trsor


de rverie. 11 s'emplit d'images somptueuses (a) :

tel l'insecte puise son miel au calice des fleurs


dont le parfum voluptueux l'attire.

Il n'y a pas de civilisation dont Barrs ne se


dclare le dbiteur ; chacune d'elles, il doit
de nouvelles closions (3). Tout m'arrte, me
boas est comme uoe nourriture que nous deTons examiner avf c
le plus grand soin.
(i) Albert Sorel, Maarice Barrs (l'Energie franaise,
3 fvrier igo6).
(a) J'allais chercher des images , dit Chateaubriand dans
VItinraire.
(3) C'est ce qu'il appelle l'accouchement d'un dtre par un
pays Dans celle somme norme de sensations possibles que
.
reprsente une civilisation, nous distinguons trs vite ce que
nous pouvons nous en approprier, ce que nous en devons reje-
62 LA PENBK OE MAURICK BAHR^g

parle, m'coute, dit-il, tout m'est un buisson


ardent. L'accapareur I II entend ravir la pen-
se de toutes les villes, de toutes les pierres
g-lorieuses. Mais elles lui font des confidences
dont on peut se demander si ce n'est pas lui
qui les leur a prtes. Il pare l'univers des
vapeurs de son dsir, et les choses s'animent
selon ses propres inspirations. Il semble que
tous les paysag-es existaient dj au fond de
ses yeux ; leur place tait marque dans son
rve, et, comme le Cheval Ail, il voulut aller
les reconnatre.

Si loin que soient pris les objets auxquels


il prte du pathtique, jardins de Lombardie,
montagnes du Taygte, il s'agit uniquement du
pathtique de sa propre aventure. Le monde
est courb sur son destin. Partout sont des che-
minsqui mnent soncur. Ses regards deman-
dent tout ce qui le sollicite : a Que savez-
vous de moi ? L'ternel plerin de soi-
mme I Les cits les plus illustres sont de belles
confesseuses qui l'excitent faire d'ardents exa-
mens de conscience. Elles lui servent appro-
cher de ses propres secrets. Il n'attend d'elles
que de se mieux aimer. Gordoue, Sienne, To-

ter. Par l nous apparat notre qualit relle. [Le Journal,


les Bnfices du voyage, 8 juin 1894.)
LA PENSE DE MAUUIOE BARRAS 63

lde, Venise, pays de son me multiple, sont


les maj^nifques points de vue d'o il se contem-
pla; leurs temples, leurs uvres d'art, les mi-
roirs qui conseillrent sa vie. Dans leurs cam-
pagnes, ses appels levrent mille chos qui lui

renvoyrent mot de sa destine. Un jour,


le

dit-il, j'ai vu mes penses inscrites sur la nature,


et, tandis qu'elle talait les puissances qui gisent
la racine de mes sentiments, je pressentais
qu' son tour elle pourrait recevoir quelques-
uns de mes traits propres (i). Toutes ces villes

ont gard le souvenir de ce voyageur exalt, qui


leur a laiss l'hommage unique de son cur.
Ainsi , comme ces comdiens errants, Barrs
a parcouru les grandes routes de l'existence
dans le chariot encombr de dcors; et souvent
il s'est fait le peintre de la troupe. Il fut de ces
nomades, chaque jour dans un pays nouveau,
unissant l'hymne du matin aux chants appris
la veille chez l'tranger. Il se mla toutes les

humanits et s'enivra jusqu' la fivre du dfil


sensuel des images parses sur le monde. Beau-
ls romanesques, qui peuplrent sa solitude
vagabonde et devinrent les motifs de ses plus
magnifiques imaginations !

{i)Les Amitis franaises, p. a66.


J4 I-A PENSE DE MAURICE BARUS

Il aspira la chaude violence de cette Espagne


qui met dans l'me une sorte de fureur aussi
prompte qu'un piment dans la bouche . Il a
dit les prets de Caslille, la mollesse d'Anda-
lousie. Sous le contact de Sville, jeune, cam-
bre, amoureuse , il se sentit dfaillir. Grenade
apparut ses yeux blouis comme une tente
dans un oasis et sous un parasol, l'un des plus
mois oreillers qui soit au monde (i) . Dans ces
pays ardents et brusques, sous le ciel desscliant
de l'Espag-ne jaune et brle, il accentua ses
moindres traits.

Puis il aima Astin Aravian, de qui le trou-


blant contact lui dcouvrit les immenses beauts
de l'Asie, de ces rdg-ions mystrieuses et par-
fumes comme de belles esclaves voiles . La
jeune Armnienne lui rvla ces posies de la
Perse que savait Glhe, o l'on parle toujours
des rossignols, des jasmins et des roses ; mais
ses mains lui versrent le noir breuvage du nihi-
lisme asiatique (2).

... Une ville d'Orient parmi des vergers, assise


dans le crpuscule auprs d'un cimetire, telle devait
tre dsormais la patrie de ses rves, la cit de ses
trsors. Elle chantait pour lui, du fond des dserts

(i) Du Sanff, de la volupt, de la mort,


(i) Les Dracins, pp. 116-117,
LA PENSE DB MAURICE BARRES 65

antiques ; et de ses terrasses se levaient, comme au


crpuscule le chant du muezzin, tous les vers qu'il
avait lus aux veilles de son collg'e. Un voile la
recouvrait comme une beaut nubile de l'Asie. Et
c'tait encore une pleureuse qui, sur un cadavre, se
dchire le sein et qui fait aimer avec prcipitation
une vie destine si vite se dfaire.

Entre temps, l'Italie odorante, qui ruisselle de


soleil, bouleversa son cur. Il rva sur les ter-
rasses embaumes deFiesole et des jardins lom-
bards (i), o chantent les noms de Melzi, Som-
mariva,Serbelloni. A Venise, qui est un philtre
et un poison , son me enthousiaste et lasse

g-ota les volupts de la tristesse, et trouva l'at-

mosphre o nourrir ses sentiments mlancoli-


ques. Depuis, Barrs a enchss la figure de cette
courtisane attirante et suspecte , dans le

cercle d'une musique contagieuse, ddie l'a-

mour et la douleur (2). Pages crites avec


cadence et revtues d'harmonie, qui ternisent
sensiblement, dans l'unit de leur rythme, ce
que les choses ont de plus fugitif et d'va-
nouissant :

Avec ses palais d'Orient, ses vastes dcors lumi-


neux, ses ruelles, ses places, ses Iraghets qui sut'

[i) Da Sang, de la volupt, de la mort.


() Amori et Dolori sacrant.
.

66 I.A PENSE DE M.VURir.E BAHHS

prennent, avec ses poteaux d'amarre, ses dmes, ses


mts fondus vers les cieux, avec ses navires aux quais,
Venise chante l'Adriatique, qui la baise d'un flot

dbile, un ternel opra


Dsespoir d'une beaut qui s'en va vers la mort^
Est-ce le chant d'une vieille corruptrice ou d'une
vierge sacrifie ? Au malin, parfois, dans Venise, j'en-
tendis Iphig-nie, mais les rougeurs du soir ramenaient
Jzabel. Delels enchantements, o l'ternellejeunesse
des nuages et de l'eau se mle aux artifices composi-
tes des ruines, savent mettre en activit nos plus pro-
fondes rserves.
A chacune de mes visites, j'ai mieux compris, subi
la domination d'une ville qui fait sa splendeur, comme
une fuse au bout de sa course, des forces qu'elle
laisse retomber (i).

Aprs avoir prouv la tentation de beaucoup


de pays, Barrs rpte aujourd'hui les paroles
de V Imitation : Imaginatio locorum multos
fefellit. a A vingt ans, dit-il, Ton se persuade
que les villes les plus fameuses sont de jeunes
femmes. On se hte, le cur en dsordre, vers
un rendez-vous d'amour. L'alcve est vide tout ;

est de pierre. Caveaux cussonns de devises qui

ne sont pas les ntres. Venise, Sienne, Cordoue,


Tolde, vous savez si je vous pressais avec une
jeune et gnreuse ardeur ; mais, derrire vos

(i) Amori et Dolori sacram, pp. 109-110.


LA PBN8BK Dl MAURICE BARIts 67

langueurs, qu'aurai-je trouv qui me toucht


l'me (1)? Etreintes qui laissent du, brves
et douloureuses excitations dont son cur n'a
gard que la bruliire! Bonheurs rapides,
irritants, de surface. Mais c'est en faisant le

voyage de Sparte qu'il acquit ces vues plus jus-


tes sur lui-mme. Pallas Athn humilia le sou-
venir quivoque des voluptueuses trangres.
La Grce dissipa le charme de cette Venise, qui
n'est plus, devant son froid regard, que le

cadre d'un grand feu d'artiflce teint . Je


puis encore respirer, invoquer les heures d'en-
chantement que sa ferie, jadis, me donna,
mais nulle fuse ne s'lve plus au-dessus de sa
lagune. La cruelle Athnes effaa les images
irritantes de ces cits qu'il appelle, l'ingrat :

de mornes magnificences. La desse lui parla


utilement. Je me suis aperu, dit-il, qu'entre
tous les romans que la vie me propose la Lor-
raine est le plus raisonnable, celui o peuvent le

mieux jouer mes sentiments de vnration (2).

Il trouve aujourd'hui sur le visage sans clat


de sa terre natale, sur la chtive colline de Vau-
dmoQt, cette beaut qu'il crut jadis disperse

travers le monde et sur les rgions les plus mys-

(i) Le Voyage de Sparte.


(2) Le Voyage de Sparte, p. a8.
68 r.A PENSIE DE MAUBICK BAnRS

trieuses. Barrs n'a tant march que pour


revenir cette petite plage o naquit sa ten-
dresse .

La Lorraine, comme une onde de fracheur,


a renouvel sa sensibilit. Il ne veut plus que
produire simplement toute l'motion qu'elle

entretient dans son me.

Je me livre aux immenses mouvements doux de


la terre lorraine, je contemple ses villages gays
d'arbres et de fruits, ses petits bois de htres, de char-
mes, de chnes, je m'enivre de sa lumire douce et

noble qui met sur les premiers plans des couleurs de


mirabelle et, sur les lointains, un sublime mystre
d'opale, de jeunesse, de silence. Je distingue dans la
plaine les graves villages sculaires et sur l'horizon
nos desses, nos vertus lorraines, Prudence, Loyaut,
Finesse, qui sont des personnes immortelles (i).

Dsormais, il contera le rle que sa nation


joua aux frontires de l'Est, rle dont il se sait
l'un des ternels acteurs (2). L est son devoir.

(i) Les Temples de VAme au village {le Gaulois, 8 janvier


'907)-
Ma tche est nette, dit Sturel dans leurs Figures, tandis
(2)
qu'il analyse sou dsarroi c'est de me faire de plus en plus
:

lorrain, d'tre la Lorraine pour qu'elle traverse intacte cette


1 priode o la France dcrbre et dissocie semble faire de la
paralysie gnrale. Un petit monde pos l'Est comme un bas-
tion du classicisme reut son rl' d'une antiquit recule qu'il :

garde conscience de lui-mme, au moins par ses meilleurs fils et


qu'en dpit de l'ensemble cette partie demeure capable de four-
nir dos fruits austrasiens.
LA. PENSB DE MAURICE BARRES 69

Ailleurs, je suis un trang-er, qui dit avec incer-

titude quelque strophe fragmentaire, mais, au


pays de la Moselle, je me connais comme un
geste du terroir, comme un instant de son ter-
nit, comme l'un des secrets que notre race,
chaque saison, laisse merger en fleur, et si

j'prouve assez d'amour, c'est moi qui devien-


drai son cur (i). Il sera l'homme que cette
terre attendait pour tre vivifie et possder
une voix (2).

Mais Barrs aborde Sainte-Odile avec des


yeux qui se souviennent des belles romanesques,
enchantement de ses jeunes annes. Son tre
demeure tout imprgn de leurs parfums em-
mls. Elles dominent toute sa songerie :

Leurs phillres m'enivrrent, me corrompirent,


m'allaient dissoudre, dit-il. Ah comme ils me
!

gnent encore ! Comment pourrait-il oublier


ces somptueuses beauts qui symbolisent toutes
es dmarches de son tre et forment les stations

de son perfectionnement ? 11 leur doit ses


rythmes les plus magnifiques. Mme aprs la

(i) Amilis franaites, p. 267.


(a) ...L'ordre qui rgne sur la Lorraine est l'ordre o aspire
son me. L'i'lcrnel vent qui fait an peu chtive sa vgtation
courbe toutes ses puissances, et l'on respire sur son uvre, o
brillent ses nuances dlicates, o s'lvent ses peupliers solen-
nels, la fivre de ses tan^ solitaires entre les chnes. (En
voyage vers mon cimetire, l'Occident, sept. 1904.)
70 LA l'BNSEK DE MAURICE BAIIUEH

leon classique de Sparte, il sait qu' il conti-


nuera de produire un romanesque qui contracte
et dchire le cur (i) .

Hier, sur le golfe de Naples, il reprenait sa


chanson dsole, et il refuse la mort avant qu'il

se soit soumis aux cits reines de TOrient.


Barrs pourrait faire dire son me ces paro-
les qu'il met sur les lvres de Brnice : Je
suis demeure identique moi-mme sous une
forme nouvelle. Je ne cessai point d'tre celle qui

n'est pas satisfaite (2).

Il se manifestera encore sous des apparences


nombreuses ; il n'a pas dit tous ses secrets et
livr tous ses dons : Quand je n'aurais jamais,
comme un gibier vivant, tenu dans ma main
heureuse quelqu'un de ces rossignols sublimes,
l'amour et la gloire non plus que le couchant
ou l'aurore, je devrais pourtant m'assurer d'a-

voir possd la meilleure part, s'ils dchanent,


comme je le crois, jusqu' l'occident de ma vie,

tous les orchestres du dsir (3).

Si, aprs avoir suivi les dmarches nombreu-

(i) Ze Voyage de Sparte, p. 278.


(a) Jardin de Brnice, ii8.
(3) Les Amitis franaises.
LA PENSE DE HAIIRICE BAUI\9

ses el parfois contradictoires de la pense bar-


rsienne, nous essayons de dgager l'thique
qu'elle nous propose, nous nous apercevons que
celle rgle morale n'est pas diffrente de celle

que Barrs se donna au dbut de ses expriences.


Elle se rsume dans la maxime des Alexan-
drins : Que chacun sculpte sa propre statue.
Soyons en harmonie avec nous-mmes (i).

Cherchons, parmi lesnotions qui sollicitent notre

nergie, celles qui sont dans le sens de notre


instinct et de notre intelligence. Notre devoir
est, avant tout, de ne pas faire de confusion
avec notre me. Une seule rgle vaut : celle

que nous arrachons de notre cur sincre (2).


L'homme, tel le Mose de Michel-Ange, tient

sa loi entre ses mains. Etre soi, c'est le premier


point pour s'harmoniser dans l'eff^ort de tous
les hommes. En conservant et en approfondis-
sant notre propre nature, nous trouverons in-
vitablement le fond commun qui nous unit
autrui et nous ferons taire les dissonances
extrieures. Gardons-nous donc de ressembler
l'ingnieur d'Ibsen, toujours prt admirer
quelque chose en dehors de lui-mme.
(i) Voy. Jules de Gaultier, le Bovarysme.
Voy. Raub,
l'Exprience morale.
(a) Le Regard sur la prairie (Du Sang, de la volupt^ de la
mort).
72 LA PENSfi DE MAURICE BARRES

Peuplons notre asile intrieur d'iniag^es, de


souvenirs, de penses, d'expriences, contem-
plons en nous ces ides qui nous accroissent,
parce qu'elles nous sont des promesses ou des
rsums d'action (i). Mais qu'elles convergent
toutes vers un mme point et ne se contredisent
pas les unes les autres. Btissons notre moi futur
sur les assises de l'ancien. Ralisons toute notre
destine.
Telle est la philosophie qui prte sa profon-
deur aux aventures multiples que nous venons
d'analyser. Cette doctrine, qui fortifie, relve
l'nergie individuelle, est une noble interprta-
tion de la vie. Elle nous offre une discipline sans
rien nous prendre de notre initiative.

Ces hautes vues commandent toutes les exp-


riences de Barrs. Et par sa sincrit aig-u et
inquite, il nous fait songer ce mystrieux et

lucide Pascal qui vcut de notre me deux si-

cles avant nous . Nous tenons l'uvre de Barrs


pour l'une des plus pathtiques et des plus pr-
cieuses de notre littrature morale. Nous lui

devons les plus profitables enseignements.

(i) Cf. Rauh, r Exprience morale.


BIBLIOGRAPHIE

L'UVRE
Anatole France (avec un fac-simil d'A. France).
Paris, Charavay, i883, m-%. {Extrait de laJeane Fran-
ce ). Les Taches d'encre,
mensuelle. Paris,
g'azelte
\znprim. de R. Brissy, 5 novembre i884-fvrier i885,
4 fascicules in-i8. (Extrait du prospectus Brochure de :

luxe, de cinquante cent pages environ (sic) devant pa-


ratre le 5 de chaque mois, du 5 novembre i884au 5 oc-
tobre j885. Le numro : un franc. Les Taches d'encre
n'auront que douze numros et pas de collaborateurs.
Pour tout ce qui concerne l'administration, les abonne-
ments, annonces, rclamations et la rdaction, s'adres-
ser M. Maurice Barrs, y, rue Notre- Dame-des-
Champs, Paris).
Sensations de Paris. Le Quar-
tier Latin, Ces Messieurs, Ces Dames. Paris, Dalou,
i888, in-8. a Trente-deux croquis par nos meilleurs ar-
tistes. Sous l'il des Barbares. Paris, Lemerre,
i888, in-i8 (nouv. ditions. Paris, Perrin, 1892, in-i8,
et Pari-^, Fasquelle, 1896, in-i8. Celte dernire avec
ausj'menlation). Un Homme libre. Paris, Perrin,
1889, in-i6. (Rinip. : Un Homme libre. Paris, F'onte-
moing, igo'i, in-8). Huit jours chez M. Renan [Dia-
logues parisiens). Paris, Dupret, 1888, in-i6 (e dit. :

Paris, Perrin, 1890, in- 16; rirap. : Huit jours chez


M. Renan, suivi de M . Renan au Purgatoire. Paris,
E. Sansot, 1904, petit in-i8. Le Jardin de Br-
nice. Paris, Perrin, 1891, in- 18 (rimpr., Paris, Fas-
quelle, 1894, in-i8).
Trois Stations de Psycho-
trapie. Paris, Perrin, 1891, in- 16 (se trouve rimprim
74 l'A PENSE DE MAUniCE BAUnS

la suite Da Sang, de. la Volupt et de la Mort. Paris,


Foatemoin$j, s, d. (igoS), petit in-8).
Le Culte du
moi. Examen des trois idologies [Sous l'il des
Barbares, Un Homme libre et Le Jardin de Brnice.
Paris, PerrD, 1892, in-i6). Toute licence, sauf
contre l'amour. Paris, Pcrrio, 1892, in-iG. L'En-
nemi de Lois. Paris, Perrin, 1892, in-i8, rimpr. :

Paris, Fasquelle, 1896, in-i8.


Contre les trangers
[Etude pour la protection des ouvriers franais). Paris,
Grande Imprim., iSgS, in-Sa (Portrait). Une Jour-
ne parlementaire, comdie de murs en 3 actes.
Paris, Charpentier-Fasquelle, 1894, in-8. Du Sang,
de la Volupt et de la Mort. Voyage en Espagne,
Voyage en Italie, etc. Paris, GharpeQttr-Fas4Uclle,i894,
in-12 (Edit. refondue : Paris, Foniemoing, s. d. [1908],
in-8). Assainissement et Fdralisme, discours
prononc Bordeaux 29 juin 1895. Paris, Libr. de la
le

Revue Sociali9ie,i895, in-18 (la couverture seri de titre).


Les Dracins (Le Roman de l'nergie nationale).
Paris, Fasquelle, 1897, in- 18 (rimpr., Paris, Juven, 1902,
in-18). Un rnovateur de l'occultisme, Stanislas
de Guaita, 1881-1898. Souvenirs (avec deux porlr.
de Stanislas de Guaita). Paris, Chanmei, 1898, in-8.
Un Amateur d'mes. Illuslr. de L. Dunki, graves sur
bois par Adria G. Bellang, J. et T. Beltrand, Charpen-
tier, Dauvergne, G. Dupr, Froment, etc. (publi par les
soins de la Soc. des graveurs sur bois l'Image ). Pa-
ris, Fasquelle, 1899, in-4. -r^Lte Prisonnier, illuslr.
par Robert Deictang (fig. en noir et en coul.). Paris,
1899, II, rue "du Croissant, in-6. a La Patrie
Franaise , 3e confrence. La Terre et les
Morts {Sur quelles ralits fonder la conscience fran-
aise). Paris, aux bureaux de la Patrie Franaise ,
1899, in-18. L'Appel au Soldat {Le Roman de l'-
nergie nationale). Paris, Fasquelle, 1900, in-18 (rimpr.:
Paris, Juven, 1902, in-iS).
La Patrie Franaise ,
7^ confrence. L'Alsace et la Lorraine. Paris, aux
bureaux de la Patrie Franaise , 1900, in-18. Une
soire dans le silence et le vent de la mort. Paris,
I A PENSE HE MAURICE BARRS 76

aux bureaux de l'Action Franaise , i90i,in-8, (en bus:


100 ex. sur hollande). ^
La Gense d'une uvre
[Comment aimer noire terre et nos morts? Le Muse
d'Arles. Une lettre de Mistral). Slrasbourg, J. Norriel
(F. Siaat, suce), 1902 (Exir. de la Revue Alsacienne
illustre, vol. IV, n* II ;
Scnes et doctrines
1902).
du Nationalisme. Paris, Juven, [1902], in-i8.
s. d.
Leurs Figures {Le Roman de l'nergie nationale). Pa-
ris, Juven, 8. d. [1908], in-8.
Pages Lorraines [La
Valle de la Moselle. Lettre de Saint- Phlin sur une
nourriture lorraine. Le 2 novembre en Lorraine]. Cliar-
mes-sur-MoselIe [Impr, Parisel Schmitt], 1908, in-8.
Amori et Dolori sacrum, Paris, Fontemoing', 1908,
petit in-8.
Les Amitis franaises (Notes sur l'ac-
quisition par un petit Lorrain des sentiments qui don-
nent un prix la vie). Paris, Juven, 1903, in-i8.
Quelques cadences. Paris, E. Sansot, 1904, petit
in-i8. Les Lzardes sur la maison. Paris, E.
Sanaot, 1904, petit in-i8.
La Vierge assassine.
Paris, E. Sansot, igo^, -petit in-18. D Hegel aux
Cantines du Nord, avec uae prface et des notes par
E. Noleut. Paris, E. Sansot, 1904 petit in-18. Ce que
j'ai vu k Rennes. Paris, E Sansot, 1904, petit in-iS.
Les Bastions de l'Est. Au service de l'Allema-
gne. Paris, A. Fayard, I9<i5, gr. in-8. Une visite
sur un champ de bataille. Paris, E. Sausot, igoj,
petit in-18. La Voyage de Sparte. Paris, Juven,
1905, in-18. Ce que j'ai vu au temps de Panama.
Paris, E. Sansot, 1906, in-18. Alsace-Lor-
petit
raine. Paris, Sansot, 1906, 8. Les Mau-
petit in-t
vais Instituteurs, confrence. Paris, bureaux de a la
Patrie franaise 1907, , Discours sur les
in- 18.
Prix de Vertu. Paris, Didol, 1907, Discours in-4.
de rception . l'Acadmie Franaise. Paris, Juven,
s. d., in-8. Vingt-cinq annes de vie littraire.
Instr. de H. BrmoniJ. Paris, Bloud, 1908, in-18.
Colette Baudoche, histoire d'une Jeune Ji lie de Metz.
Paris, Juven, 1909, in-8.
Voir en outre, dans la Vieille garde impriale.
76 LA PENSE DE MAURICE BARHS

sorte de recueil collectif, illustr par Job (Tours, Alfred


Manie et fils, s. d. gr. in-4) le chapitre intitul La :

Garde, par Maurice Barrs (une gravure sur bois, en


tte de ce chapitre, offre un portrait curieux de Maurice
Barrs, en officier de la Garde).

PRFACES
Henri Teichmann Nancy-Salon, Nancy, 1888,
:

in-B. Rachilde Monsieur Vnus. Paris, F. Bros-


:

sier, 1889 in-8, (rimprim en 1902. Paris, Geuonceaux,


in-i8), Maurice Beaubourg Contes pour les
:

Assassins. Paris, Perrin, i89i,in-i8.


Jean Lorrain :

La Petite classe. Pans, Ollendorff, i8g5j in-i8. Lucio


V. Mansilla Estiidios Morales o' sea cl Diario de mi
:

vida. Paris, Richard, impr. 1896, petit in-8 carr.


Ernest La Jeunesse : Limitation de notre matre
Napolon. Paris, Fasquelle, 1897 (cette prface ne se
trouve pas dans tous les exemplaires). Paul Fiat :

Les Premiers Vnitiens. Paris, Laurens, 1899, E^ in-S.


Georges d'Esparbs Le Roi, pome pique. Paris
:

Flamniarion (1900), in-8,


Constantin Christoma-
nos Elisabeth de Bavire, impratrice d'Autriche,
:

etc. Paris, Soc. du Mercure de PVance, 1900, in-i8.


Stendhal Correspondance, d, A. Paupe. Paris, Cli.
:

Bosse, 1908, 3 vol. in-8.


Tancrde de Visan Let- :

tres l'Elue. Paris, Messeiu, 1908, in-i8. Louis


Mnard Rverie d'un Paen mystique. Paris, A. Du-
:

rel, 1909, in-8 (5o exempl.).

JOURNAUX ET PRIODIQUES
Journal de la Meurthe et des Vosges (1881) ;

un article. La Jeune France (1882) Le Thtre :

d'Auguste Vacquerie (janvier-fvrier) Un mort de la


;

Jeune France [sur Charles Huge] (avril) Le Chemin ;

de l'Institat (juin) (1883) Anatole France (fvrier); sur


:

Thodore de Banville (juin).


Les Taches d'Kncre,
gazelle mensuelle (voir dans la prsente bibliographie
l'uvre ). Paris, 5 nov. 1884-fvrier i885. La
LA PKNSKE DE MAURICE BARRES 77

Vie Moderne La Revue Illustre; La Revue des


:

Lettres et des Arts; Paris Illustr, etc.. (1883-


1886).
Revue Contemporaine (1885) : Carme fantaisiste
(25 mars); Le dernier soir d'une anne qui s'accomplit,
apologue (25 oct.); Notice ncrologique sar Louis Des-
prez (25 dc).
La Journe (1885) : A Mademoiselle Weber (aS
nov.).
Les Chroniques (1 886) :'CAroniyerfc Paris (nov.);
Chronique administrative (dc.) (1887) Chronique de :

Paris (jany.); il/"* Baudelaire. Rachilde (fvr.); L'u-


vre de Leconte de Lisle (avr. ); Chronique de Paris (mai,
juin, juillet, aot, sept., oct., nov,). La France (1886
et 1890). M. Henri Hoassaye, 10 mars 1886.
Voltaire. Quelques articles (1886-1888) Legrand
: :

du Saulle M. Camille Doucet (21 mai); Une


(10 mai);
Pice sifjle [Tragaldabas] (28 mai) Au temps de Mimi ;

(28 mai); La Grande conversion de M. Sarcey (4 juin);


Chez John Lewis Brown (9 juin); La Leon d'un insurg
(11 juin); Les Germinie Lacerteu (i3 juin); M. J.-J.
Weiss (17 juin); Les Romans du commandant Rivire
(20 juin); Les Coquetteries de M. A. Dumas (3 juill.);
Dostoiewski (10 juill.); Le Journalisme de Rabelais
(12 juin.); Les Chansons du i4 juillet (i5 juill.); Les
nouveaux Kabbalistes (Si juill.) ;Z,e Filles de Bretagne
(21 aot); L'Art breton (aOaot); La Bretagne ivre
(3 sept.); Un salon ferm (7 sept.); Ces anges (i3 sept.)
(1887) Les Franais malgr eux (aS mai); Entretien
:

avec un laurat (3 juin); .d/" Mauri impressionniste


(18 mai); La Contagion des Rastignac (28 juin); Un
pote absent [Gabriel Vicaire] (19 juill.); Dante Gabriel
Rossetti en France 16 aot) Le Chteau d'Anet restaur
( ;

(g sept.); Un entretien de Bonaparte (5 oct.); Acadmie


(28 oct.); l'Hpital [Verlaine] (3i ocl.); Byzantinisme
d'rudils (11 nov.).
Revue Indpendante (1888) : M. le gnral Bou-
langer et la nouvelle gnration (tome VII, no 18) ; La
7^ LA PENSE DE MAURICE BARRS

Presse (1888-1890) Chroniques littraires et politiques.


Figaro (1888) La Sensibilit d'Henri Chambige
:

(il uov,).
iS90, Les Enseignements d'une anne de
boalangisme (i3 fv.); La Formule anti-juive (22 fv.);
Du gnie insuffisant de nos hypnotiseurs (27 juiil.); De
l'utilit des injures (12 aol); Jean Moras, symboliste
(25 dc).
(1891) ; Thermidor aux Archives (28
janv.) Entretien avec deux anarchistes (11 juin); Z-a
;

Pense et l'action (a3 sept.); Impressions de rentre (16


oct.); Le Gnie au Cimetire (3 nov.) Ni Shakespeare ;

ni Eschyle (i4 nov,); Les Meneurs (8 dc); Un genre


restaurer (i3 dc).
(1892) Rgle de Vie d'un phi- :

losophe (26 jauv.j; Loti expliqu (11 mars); Abus de


l'ducation physique (9 avril); Querelle des Nationa-
listes et des Cosmopolites (26 avr.); Le Caractre du
gnral Boulanger (3o sept.); Renan (3 oct.); Le Pan-
thon ferm (12 nov.).
(1893) Leurs Figures (aS :

janv.); L* Accusateur (28 fv.); Le Protestantisme de


M. Taine (25 mars); Les Femmes de Bonaparte (6 nov.),
(1894): Le Philosophe Challemd-Lacour (25 janv.);
Les Conditions d'une vie de dominateur (5 mai) Les ;

deux Elus d'hier. Paul Bourget (ler juin) L'Enseigne- ;

ment de Lourdes (i5 sept.). (1895)


Le Cas de :

M. Raynal (8 fv.) Compliment au Nouvel acadmicien


;

(i4 juin) Les Parisiens et l'Exposition (28 sept.) Avi-


; ;

gnon trouvera-t-eile des millions ? (28 oct,); Le Cas Ber.


thelot (8 nov,).
(1896) Les Funrailles de Verlaine
:

(10 janv.); La Vrit sur la crise de Conscience de


M. Renan (i^mai); Clemenceau littrateur (ao mai);
Le Point de vue d'un Professeur (16 juin); Conseils d'un
pendu et d'un clrical Jaurs (5 aot); Nos internatio-
nalistes (26 aot) Sur le patriotisme (i4 sept.) M. Ha.
; ;

notuux historien (25 sept.) M. Taine et le Philistin;

(19 dc).
(1897) Une nouvelle quipe parlemen-
:

taire (6 janv,).
(1898) Impressions d'audience (pro-
:

cs Zola) (24 fvr,).


Le Courrier de l'Est (fond par Maurice Barrs)
(1889-1 893) et rapparition en 1898. Nombreux articles.
Revue blanche (1892, fvrier).
LA PENSEE DE MAURICE BARRES 7g

Jourual (i892) La Vraie gloire (i4 ocl.); Contes


:

moraux (ai ocl.) Opinion d'une femme sur nos grands


;

hommes (4 nov.);Z,M Taches de Sang (i nov.); ProcS' i

verbal [affaire Hufifiies Le Roux Des Houx] (ler dcembre);


L'Ksthtiqne de Vinteroiew (2 dc); La Leon du cada-
vre (i6 dc). (1893) La Suisse Paris (i3 jsnv.);
:

Af. Jean Jaurs (20 janv.); Chez les ouvriers (27 janv.);
Une visite au Palais (3 fvr.); Prfrez-vous ta mort?
(10 fvr.); Une mode qui passe (17 fvr.); De l'usage des
femmfs {il\ fvr.); Un scan'tate littraire (3 mars); L'/n-
flnence de M. Taine (6 mars); Pour les gens de maison
(10 mars); M. Taine eut-il tort? (17 mars); De l'incli-
nation {^!\ mars); Deucc matres (3i mars ; Anatole
France {] avt.); Napolon professeur d'nergie{i!\ avr.);
La Bonne aventure Paris (21 avr.); Le Surmenage phy-
sique (5 mai); Amusements pour femmes (12 mai); De
l'puisement nerveux (igmni); Plein ce/(26mai); Notes
de Versailles (3 nov.); Psychologie des grands hommes
(17 nov.); La Sixime lgislature (2^ nov.); Le Suffisant
ddain (lO' dc.) La Jeunesse universitaire {S dc);
;

Philosophie du Crime (10 dc.) Sautes petits (i5 dc.) ;


;

Rvolts rsolus (22 dc); La Littrature belge (ag dc).


et
(1894) : L'Anne universitaire (2 janv.); Z^oa6/e chro-
nique [Littrature belge'\,{5 janv.); Le Point de vue phi-
losophique (12 janv.); Le Tout Rambouillet Paris
(19 janv.); La Promenade du Jour {i janv.); L'Esprit de
rvolte en littrature (9 fvr.); Enfin Balzac a vieilli
(16 fvr.); Les Personnages d'unejourne parlementaire
(24 fvr.); L'Aube (2 maT^); Le Climat nouveau (16 mars);
Sur V esprit /jrolestant (aS mars); Causeries Stendha-
liennes (4 mai); M. Jules Soury (11 ruai); Un tmoin de
la guillotine (22 mai); L'Art la maison du Peuple (26
mai); Les Bnfices du voyage (8 juin); Mfiez-vous des
Mdecins {\b]mn); Les Dformations officielles {zilmn);
Impressions de Congrs (28 juin); Philosophie du Con-
grs (29 juin); Les Femmes et la politique (6 juill.); Une
Cour d'amour (i3 juillet); Un genre littraire restaur
(20 juillet); L'Enseignement d'un matre (27 Juillet); Se
prter, non se donner (10 aol); Uroulde et Tolsto
80 LA PENSAS OE MAURICE BARRS

(17 aot); La Lecture dans le Cachot (24 aot); Le Per-


sonnalisme des ouvriers d'art {3 aot); La Dsillusion
1

de Tolsto [\[\ sept.); La Gestion des morts (21 sept.);


V Esthtique du cyclisme (28 sept.) 'jSociologues et Socia-
listes (5 oct.); L'Imagination reprsentative chez les
vieillards (12 oct.); Les Bnfices de la dcentralisation
(19 oct.); Les Partisans de la dcentralisation (zoct.);
Comment pourrait se faire la dcentralisation (4 nov.);
Le Socialisme sera dcentr'alisatear{g nov.); Les Raisons
du succs {16 Dov.); Un grand homme du pass (28 nov.).
(1895) La Commune et la rgion, laboratoires de
:

sociologie, Confrence (2 oct.).


(1897): Sur un Jour-
nal doctrinaire (22 janv.) En profondeur (5 fvr.) Le
; ;

Lieu le plus tragique... (i3 fvr.) ; On demande au Par-


lement trente millions {27 fvr.); Un laboratoire (i3
mars); La Tte d'Holopherne[2'] mars); La Philosophie
des sciences maudites ( 10 avr.) La Grce utile au rveil
;

franais (24 avr.); Le Nid de l'aigle {22 mai) Dans les ;

petites villes lorraines 1, II, III (5, 19 juin et 3 jiiill.);


La Supriorit franaise (i4aot); Un motif de vivre
(3i juin.); Constituer unecellnle sociale {10 nov.); L''E-
ducation nouvelle (4 dc); Alphonse Daudet (18 dc).
(1898) Izoulet au Collge de France [i^^ janv.);
:

Autour du Collge de France (i5 janv.); Une brochure


de propagande {2^ fvr.); Un calomni (12 mars); Mieux
vaut une tyrannie que deux (28 aoi).
(1899) Ce :

que nous entendons par conciliation (3.fvr.) La Langue;

espranto (10 fvr.); A demain la politique. Mort de


Flix Faure (17 fvr.); Commentaire sur une dclara-
tion de la Patrie franaise (20 fvr,); Le Cas de Geor-
ges Grosseau (17 mars); Une page indite de Taine sur
l' association (18 avr ); Napolon considr comme une
suite de leons (28 avr.) Une phrase mmorable (6 mai)
;
;

Une nuit du Walpurgis au Brocken (21 juillet); Lavisse


et Jules Soiiry (12 oct.); Ln Lettre de Jules Soiiry (21
CCI.); Bourget comme moraliste social (10 nov.); Note
sur Jules Soury (24 nov.).
(1900) A propos de
:

l'alliance allemande (11 janv.); Toast prononc au ban-


quet de la Patrie franaise{i5 janv.); La Maison natale
LA PENSEE DE MAURICE BARRES 8l

de M. Taine (25 jav.) Question d'intelligence (22 mars) ;


;

Examen de conscience d'an nationaliste (29 mars); La


Morale nationaliste (12 avr.); Un passionn de solitude
(3 mai) Le Mirage grec (11 ju'm) Les Pas dans les pas
; ;

(28 juin) Pour M. Lon Bourgeois (28 juio) Les Aveux


; ;

de M Lon Bourgeois (3o juin); Les Trois Jils de Cle-


.

menceau (18 sept.); Les Allemands l'Exposition (26


sept.) Le Got du vagabondage (9 oct.) La Question de
; ;

l'orthographe (16 oct.).


La Vie Parisienne (1890) : La Cocarde [Mau-
rice Barrs, directeur politique]. (5 sept. 1894.
7 mars 1895) : Article quotidien. L'Aube (1 896) :

Mditation spirituelle sur Charles Baudelaire (juin).


L'Image (1896-1897). Revue de Paris (1897).
Cosmopolis (1898). La Quinzaine (1899).
Revue des Revues (1899): Rponse une n-
quie sur le roman populaire.
Echo de Paris (1900) Peut-on conserver la maison
:

de Pascal? (ili sepl): Faut- il sauver la maison de PaS'


cal? (18 sept.).
Revue Alsacienne illustre [Stras-
bourg] (1900 Cl 1902). "0 Profondeur. Noies sur Emile
rckmann. (Erckniana-Cliatrian). Avec 8 rav. et deux
fac-simil de lettres d'Erckmaun et ChalriaD (1900, pp. 45-
52). Le Drapeau (1901). Maurice Barrs, rdacteur
en chef, samedi 11 mai.
i5 sept.). Voir Les Mthodes :

du gnral Bonnal (3 juin) ; Quand mme, sur Pasteur


(22 juillet).
Gaulois (190!): La Semaine des Morts (2 nov.);
Charles Mourras (11 nov.). (1902) Le Trac, conte :

pour le Jour des Rois (6 janv.)


Description de la terre
;

qui produisit Victor Hugo (21 janv.); Ils cachent leurs


figures (i3 mars); Un Amant de la Vie (3i mai); Le
Gnral Bonnal comme ducateur (?o juin); Il g a une
littrature nationaliste (16 juill.); Les Climats (2 sept.);
Conversation de Chincholle avec Renan au Purgatoire
(25 sept.); La Jeune Espagne (3 nov,); Les Amants de
Venise (16 nov.); Un dernier mot sur George Sand (29
nov.). (1903) : Vux pour les enfants (i'"janv.); La

82 LA PENSR DE MAURICE BARRS

Prpondrance des mridionaux (29 juin); Il y a plu-


sieurs Frances (rg juillet) Souvenirs de Venise (6 aot)
;
;

La Mort d'an Ami (Frdric Amouretti) (i3 sept.); La


Protestation en Alsace- Lorraine (aS oct.) (1904-1908).
Revue Bleue (1902) Arlicle sur Louis Mnard. :

La Patrie (1902) Article hebdomadaire. Voir


: La :

Vierge de Colrnar (8 aot); Les Prires qui ne se


mlent pas (i5 aot); Auguste Comte et les Congrga-
tions (17 oct.); La Musique, un dimanche, Tolde
(24 oct.) Eugne Hugo (7 Jiov.) ; D'abord il faut durer,
;

analyse d'une confrence de M. Jaurs sur la question du


racinement (20 fvr.).
Avant-Garde de Nancy.
Libral de Nancy (fvr. et janv. 1908). Renaissance
Latine (1903), etc., etc.
Voir eu outre Annales de la Patrie Franaise,
:

revue bimensuelle (Maurice Barrs, membre du comit


de rdaction). 1900-1901 et Enqute sur la Monar- ;

chie. Deuxime fascicule, lettres et opiuions, etc., re-


cueillies par Charles Maurras, Publications de la Gazette
de France , dit. de propagande, s. d., gr. in-8 (une let-
tre de Maurice Barrs).

A CONSULTER
Anonyme [Henri Beauclair] : Une heure chez M. Bar-
rs, par un faux Renan. Paris, Tresse et Stock, 1890,
in-i6. Anonyme La Candidature Maurice Barrs,
:

Paris, la Permanence (Fdration des Comits de la


Patrie frairaise,de la Ligue des Patriotes), igoSjbr. iD-i8.
Paul AckeVy Petites Confessions, visites et portraits.
Paris, Footemoing, 1908, ia-i8. Henri d'Almras :
Avant la Gloire. Leurs Dbuis, ir* srie. Paris, Soc.
fr. d'impr., 1902, in-i8.
Jacques Bainville La :

Sensibilit de Maurice Barrs. Minerva, i5 avr. igoS.


Henry Brenger L'n anarchiste sentimental, etc.
:

Revue Parisienne, 10 dc. 1898. Di" Franz Blei :

Maurice Barrs. sterreichische Rundschau (Brnn),


i5 nov. 1906. . Lon Blum : En lisant, rflexions
'

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critiques. Paris, OlIcndorfF, 1906,10-18. Henry Bor-


deaux : Les Ecrivains et les Murs. Paris, Plon-
Noiirrit, 1900 et igoS, 2 vol. in-i8 ; Deux mditations
sur la mort. Paris, E, Sansot, igoS, petit in-18; La
France intellectuelle. Paris, olin^ 1899, in-18. Paul
Bourget Essais de psychologie contemporaine. Paris,
:

Pion, 1899, ini8.


Henri Brmoud L^Erolution :

littraire de Maurice Barrs. Introd. Vingt-cinq an-


nes de Vie littraire. Paris, Bloud, 1908, in- 18.
W. G.-C.Byvanck 671 Hollandais Paris eniSgi.
:

Paris, Perrin, 1892, in-18. Francis Chevassu Les :

Parisiens, Portraits d'Aujourd'hui [M'I Renan]. Paris,


Lemerre, 1892, in-18. C. Delfour
La Religion des :

contemporains. Paris, Soc. d'impr. et de libr., I, 1893,


in-18. Ed. Delille Somefrench writers. London,
:

Cbapmann, 1893, in-8. Ren Doumic Les Jeunes. :

Paris, Perrin, 1896, in-18; '**ai* sur le Thtre con-


iemp., Paris, Perrin, 1897, in-18 Etudes sur la litt- ;

rature Jran. Paris, Perrin, 1899, ia-i8. J.Ernest-


Charles Les Samedis littraires, tome I. Paris,
:

Perrin, 1908, in-8; La Carrire de Maurice Barrs


(pamphlet). Paris, Sansot, 1907, petit in-18. Emile
Faguet : Propos littraire. Parts, Soc. franc, d'imprim.,
190a et 1905, 2 vol. in-18. Anatole France : La Vie
Calmann Lvy, 1898, in-18.
littraire, 4* srie. Paris,
Henri Franck M. Barrs en Auvergne. Grande
:

vue, 25 avril 1898.


Ren Gillouin Maurice Barrs^ :

etc. Paris,Sansot (Clbrits d'aujourd'hui), 1907, in-ii


Ernest Gaubert Maurice Barrs. Mercure ^'e' :

France. i*' sept. iqo5. Jean de Gourmont La :

Mthode de Maurice Barrs. L'Ermitage, i5 dc. 1906.


Remy de Gourmont Le II Livre des Masques. :

Paris, Soc. du Mercure de France, 1898. in-18. Sta-


nislas de Guaita M. Maurice Barrs. Nancy-Artiste,
:

i5jaov. 1888.
^Lucien Herr Maurice Barrs. Re- :

vue Blanche, 1898.


Jules Huret Enqute sur l'vo- :

lution littraire. Paris, Charpentier-Fasquelle, 1894,


in-18. Ren Jacquet : Notre Matre Maurice Bar-
rs, avec portr. Paris, Per Lamm, igoo, in-i8. Ber-
84 LA PENSEE DE MAURICE BAIVHB

nard Lazare : Figures contemporaines. Paris, Perrin,


1895, in-i8. Jules Lematre : L'Ennemi des Lois.
Figaro, 22 nov. 1892. Eug. Martin-Mamy Le :

Double visage de M. Maurice Barrs. Mercure de


France, ler aot 1906. Camille Mauclair Sensi- :

bilit du sceptique. A propos de Maurice Barrs. Mer-


cure de France, dcembre 1894. Charles Maurras :

La Vision du Moi. Revue Indpendante, avril 1891; No-


tes sur Maurice Barrs. Revue Encyclopdique, ic avril
1894 Vide de la Dcentralisation. Paris, Revue Ency-
;

clopdique, 1898, in-8. Georges Pellissier Etudes :

de littrature contemporaine. Paris, Perrin, 1898, in- 18;


Le Roman, chapitre insr dans le Aome VIII de V His-
toire de la Langue et de la Littrature Franaises, publie
par L. Petit de JuUeville. Paris, Colin, 1899, in-8.
D. Parodi La Doctrine politique et sociale de
:

M. Maurice Barrs. Revue du Mois, 10 janv. 1907.


Vittorio Pica Letteratura d'eccezione. Milano, 1898,
:

in-i6.
Gaston Rageot Le Succs. Auteurs et public.
:

Paris, Alcan, 1906, in-8.


A. Sorel Maurice Barrs. :

L'Energie franaise, 3 fv. 1907. Nicolas Segur :

Le Cas de M. Maurice Barrs. La Revue, i5 mai 1906.


Voir en outre la Collection de l'Action Franaise,
revue bi-mensuelle, 1900-1908, et surtout le Journal
Officiel. Sances de la Chambre 34 octobre 1890, 6 jan-:

vier 1892 et 8 mars 1898. ^

Ad. van Bever.

Poitiers Imp. du Mercvre de Franck (Biais et Roy), 7, ruo Viotor-Hugo.


^^V ^^ ^v^' >

PQ Massis, Henri
n-cr,o
j^ pense de Maurice Barrbs
:'37

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