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5. El mundo industrial
y la transformacin del liberalismo

En 1848, slo dos ciudades en el mundo, Pars y Londres, tenan una poblacin que
superaba el milln de habitantes. En 1900, ya se haban sumado a ellas Berln, Tokio,
Viena, San Petersburgo, Mosc, Nueva York, Chicago, Filadelfia, Buenos Aires, Ro de
Janeiro, Calcuta y Osaka, y varias ciudades ms se estaban acercando a ese umbral
urbano.'" El crecimiento de ciudades gigantescas era un fenmeno que se manifestaba en
todo el mundo, menos en frica. Un meticuloso (y an hoy acreditado) estudio estadstico
de urbanizacin llevado a cabo a fines del siglo XIX comenzaba con la siguiente
afirmacin: "El fenmeno social ms notable de nuestro siglo es la concentracin de la
poblacin en ciudades".8"
Este asombroso crecimiento de las ciudades, impulsado por el capitalismo industrial, estaba
asociado a un nuevo nivel de integracin global. Las comunicaciones telegrficas
circunvalaban el mundo y hacan que la comunicacin a travs de grandes distancias fuera
instantnea por primera vez; las embarcaciones ocenicas propulsadas a vapor facilitaban
los viajes intercontinentales y aumentaban enormemente su velocidad. Las inversiones en el
extranjero se elevaron hasta alcanzar niveles ms altos (como porcentaje de la inversin
total) que los que habra un siglo ms tarde, en la dcada de 1990, y el industrialismo se
expandi con admirable celeridad. Las organizaciones internacionales as como las redes
informales pero densas de interaccin e intercambio de informacin tambin se
desarrollaron entre los lderes polticos y los profesionales que analizaban las ideas y las
estrategias polticas.
As como, desde 1500, la experiencia central que haba dado unidad a una historia
compartirla de los continentes haba sido la revolucin ocenica con sus implicaciones
militares y econmicas, en el siglo XIX la experiencia clave fue la revolucin industrial y
sus ramificaciones en las ideas y prcticas polticas. Charles Beard lo haba comprendido
bien cuando, en su momento, observ que la "civilizacin moderna [...] es industrial". Era
una civilizacin que planteaba retos similares en todas las regiones industriales del mundo.
Beard, un experto municipal internacionalmente reconocido, adems de historiador de los
Estados Unidos, lo descubri en Japn. En 1922 viaj a Tokio, donde colabor con lderes
municipales para crear la Oficina de Investigacin Muni-

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cipal siguiendo el modelo de la que l haba dirigido en Nueva York. Retorn a los Estados
Unidos convencido de que las ciudades de las dos naciones compartan una historia comn
en la era del capitalismo industrial y afrontaban cuestiones administrativas y de polticas
sociales similares. Por lo dems, se dio cuenta de que quienes ocupaban cargos
equivalentes al suyo en el gobierno municipal y en la esfera acadmica trabajaban con las
mismas ideas que se discutan en Berln, en Londres y en Nueva York. Los programas de
reforma era muy parecidos en todas partes 6'5
Slo ahora los historiadores estn comenzando a reconocer en qu medida el movimiento
progresista de los Estados Unidos era parte de una historia ms amplia. El caso
norteamericano ha sido tratado, segn el punto de vista, como nico en su moderacin o en
sus limitaciones. Quizs este sea un legado de la dcada de 1930; quienes lamentaban el
freno que se le puso al capitalismo en la era del New Deal sentan que, en los Estados
Unidos, el impulso reformador estaba lejos de lograr los resultados de los estados
benefactores que se haban instaurado en Europa, pero haba otros que celebraban la
diferencia estadounidense. El resultado historiogrfico fue establecer en los Estados Unidos
un progresismo separado de las versiones de la democracia social y de los estados de
bienestar del exterior, como tambin del fascismo y el comunismo.
Las brillantes sntesis escritas hace una generacin por Richard Hofstadter en su libro Age
of Reform (1955), ganador del premio Pulitzer, y por Robert Wiebe en su clsico Search for
Order (1967) eran obra de acadmicos de intelecto cosmopolita, cuyos espritus se haban
formado en un profundo compromiso con los ms destacados tericos sociales europeos. Y,
cuando escribieron esos libros, ambos eran muy conscientes de la nueva posicin global y
las nuevas responsabilidades de los Estados Unidos. Sin embargo, sus historias de la
reforma estadounidense hoy parecen sorprendente y hasta extraamente provincianas por
estar profundamente arraigadas en el anlisis de las particularidades de la cultura
norteamericana: la moral, la ansiedad por el estatus y el temor al fracaso de la vieja clase
media (en el caso de Hofstadter), y la disolucin de la vida propia de los pequeos
poblados, el ascenso de la nueva clase media y el incremento de la burocracia (en el de
Wiebe). 876 Estos brevsimos resmenes no hacen justicia a dos libros maravillosamente
intuitivos, ricos y complejos, pero lo que me interesa aqu no son sus interpretaciones
especficas, pues lo que quiero sealar es el confinamiento del campo de indagacin al
territorio de los Estados Unidos, que implica una historia aislada y autnoma. Tal era la
autoridad de la narrativa excepcionalista durante la posguerra."-
En realidad, la reforma progresista norteamericana que analizaron estos dos autores era una
versin local de una historia casi global de las respuestas intelectuales y polticas al
capitalismo industrial y la urbanizacin. Esta historia compartida favoreci el desarrollo de
nuevas disciplinas acadmicas en las

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ciencias sociales, que se difundieron desde Alemania y Francia hacia todas las sociedades
industriales del mundo y ofrecieron una nueva capacidad para prender la "cuestin social"
que, a su vez, promovi e hizo posible una va respuesta poltica a las transformaciones
sociales de la era: la poltica social.
Ms recientemente, James T. Kloppenberg, Daniel T. Rodgers y Alan Dawley han
comenzado a relatar la historia del progresismo estadounidense entendido como parte del
progresismo del Atlntico norte, haciendo hincapi en las conversaciones transatlnticas
mantenidas entre las dcadas de 1880 y 1920 en Europa occidental y en los Estados Unidos
sobre medidas polticas sociales, redes de reforma y estrategias reguladoras y de proteccin
social.'" Con focos y nfasis variables, cada uno demuestra que los Estados Unidos
participaron plenamente de la revisin transformadora del papel del estado en lo tocante a
consecuencias sociales del industrialismo.
Con todo, el hecho de que se hubiera tomado conciencia del desafo comn compartieran
muchas ideas no condujo a resultados idnticos en una nacin y luego en otra. Haba una
mayor similitud entre las ideas que cruzaban atlntico que en los resultados polticos
finales, lo cual era de esperarse. Las ideas ya fueran de ndole general y hasta filosfica,
ya aludieran a medidas polticas concretas circulaban libremente y mantenan unidas las
redes internacionales de los reformadores. Pero las formas de estado diferentes, las culturas
y organizaciones polticas distintivas y los alineamientos individuales e histricamente
contingentes de los intereses polticos produjeron inevitablemente resultados diferentes en
las decisiones polticas. Aun as, hay un aire de familia en todo el espectro de efectos
polticos, al menos para los investigadores que, como yo, tienden a destacar las semejanzas
antes que las diferencias. La similitud alcanza para caracterizar el cambio de siglo como
una era en la que emergi globalmente una poltica social que se extendi mucho ms all
del Atlntico norte, una poltica marcada por la incorporacin novedosa del contenido
social. Hacia la dcada de 1930 ese desarrollo haba generado algunos resultados por
completo antiliberales y otros liberales.
Las colonias europeas, que en 1900 representaban la mayor parte de la masa terrestre y de
la poblacin del mundo, tenan un lugar especial en la reforma internacional. Muchas de las
medidas polticas analizadas por reformadores se instrumentaron en las colonias, en
particular las relacionadas con la salud y la administracin pblicas, la planificacin urbana
y el transporte, como asimismo las tendientes a aumentar la eficiencia del gobierno o de la
economa. En realidad, las colonias a menudo funcionaban como laboratorios de reformas
en esas reas.879 Pero, en la medida en que la historia que estoy relatando aqu se interesa
por la expansin de la ciudadana poltica tal como se la haba definido en el siglo XVII
es decir,

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una ciudadana que incluyera nuevas dimensiones sociales, las colonias no formaron
parte de ella. El gobierno colonial no se asentaba en la soberana de los gobernados sino,
sobre todo, en la coercin. Adems, sus economas se basaban principalmente en la minera
y la agricultura y no en la industria urbana. Slo ms tarde, despus de la Primera Guerra
Mundial y sobre todo despus de la segunda, los movimientos populares de las colonias
pusieron la cuestin de la ciudadana poltica y social en el centro de las relaciones con la
metrpoli. Cuando esos movimientos exigieron reivindicaciones que las autoridades
imperiales no podan conceder o no estaban dispuestas a ceder, la consecuencia fue la
descolonizacin.880
Las economas industriales emergentes, primero de Inglaterra y luego de la regin del
Atlntico norte, Sudamrica y Asia, transformaron el ambiente internacional y afectaron a
todas las naciones e imperios. Las sociedades avanzadas, y las menos avanzadas tambin,
tuvieron que incorporarse en este nuevo mundo y afrontar las consecuencias. El primer
ministro de Japn, Taro Katsura, un ex comandante del ejrcito conservador, lo deca en
1908:

Vivimos una era de transicin econmica. El desarrollo de la industria de las mquinas y la


intensificacin de la competencia ampla la brecha entre los ricos y los pobres y crea
antagonismos que ponen en peligro el orden social. A juzgar por la historia occidental, esta
es una configuracin inevitable. El socialismo no es hoy ms que una voluta de humo, pero
si se lo ignora, algn da tendr la fuerza de un incendio arrasador y no habr nada con qu
detenerlo. Por lo tanto, no hace falta decir que debemos confiar en la educacin para nutrir
los valores del pueblo; y debemos disear polticas sociales que protejan su industria, le den
trabajo, ayuden a los ancianos y enfermos y, por consiguiente, prevengan la catstrofe.

El mundo observaba con atencin a las sociedades industriales lderes, no slo para
contemplar sus logros sino tambin para aprender de sus errores. En 1905, Kawakami
Hajime, un terico y economista marxista pionero que ense en la Universidad Imperial
de Kyoto hasta que fue obligado a renunciar en 1928, observaba que "la historia de los
fracasos de los pases avanzados es el mejor libro de texto para las naciones que los
siguen881 Los progresistas chinos, como los japoneses, se preocupaban por la creciente
desigualdad que provocaba el industrialismo capitalista en Europa y en los Estados Unidos.
Los lderes de la Alianza Revolucionaria, fundada en 1905 por Sun Yat-sen, por ejemplo,
estudiaban las obras de los reformadores de Japn y de los Estados Unidos, en especial las
de Henry George y Richard Elv. 882 Toda experiencia nacional era distinta, por supuesto, y la
agenda de la reforma se aplicaba con

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variaciones significativas. No obstante, las ciudades vanguardistas y las regiones o los
"paisajes industriales" asociados a ellas eran materialmente muy parecidos, como lo revelan
fotografas de la poca y las estructuras industriales que sobrevivieron.
En 1870, la economa industrial de Inglaterra era la ms avanzada; la ciudad de Manchester
se convirti en el smbolo de la era industrial. Estadistas y capitalistas adheran a las
doctrinas de economa poltica aparentemente triunfantes asociadas a la escuela de
Manchester y particularmente a las teoras de David Ricardo, cuyos Principios de economa
poltica y tributacin (1817) constituyeron una respetada obra de razonamiento deductivo
basada en las ideas de Adam Smith. Como el liberalismo de la Ilustracin, con el cual
estaban vinculadas, estas ideas hacan hincapi en el individualismo y el gobierno limitado.
Los economistas de Manchester estaban decididos a influir sobre la poltica y el propio
Ricardo, quien haba hecho una fortuna en el mercado de valores y se haba retirado, fue
elegido para representarlos en el Parlamento. Estos economistas se oponan a la aplicacin
de impuestos aduaneros que protegan a las clases terratenientes del peligro que implicaba
la importacin desde el exterior de grano ms barato (las Corn Laws) y criticaron con gran
efectividad la regulacin del gobierno, lo cual condujo a una mayor inversin y a un menor
rendimiento en el sector agrcola. Defensores del laissez-faire, sostenan que era el mercado
y no la poltica el nico medio legtimo y eficaz de determinar la distribucin del capital, de
las mercancas e incluso de los bienes sociales.
Sin embargo, como consecuencia de las depresiones globales de las dcadas de 1870 y
1890, tanto las clases dirigentes como las clases trabajadoras del mundo se vieron obligadas
aunque de diferentes maneras a cuestionar la economa poltica liberal. La
industrializacin rpida y sin regulaciones que promovan las doctrinas de Manchester, en
realidad, haba estimulado un acentuado desarrollo econmico, pero el resultado pareca
incluir tambin una crisis social que marcaba los lmites del liberalismo. Al mismo tiempo,
la experiencia social de vida en la ciudad moderna desmenta la suposicin subyacente de la
economa poltica clsica y del liberalismo, segn la cual la unidad bsica de la accin
humana era el individuo autnomo. Se estaba desarrollando una nueva sensacin de
interdependencia social y de responsabilidad colectiva. La ciudad industrial, segn Frederic
C. Howe, un experto en ciencia poltica estadounidense que dedic su carrera a la reforma,
estaba "creando un nuevo sentido moral, una nueva concepcin de la obligacin de la vida
poltica, obligacin que en condiciones previas de la sociedad no exista o no poda existir".
Las necesidades sociales urbanas, crea Howe, exigan acciones y medidas polticas "que
hasta ahora haban permanecido fuera de la esfera del gobierno".

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El "hombre socializado" lleg a ser una premisa entre los especialistas en ciencias sociales
tanto de Europa como de las Amricas y de Japn, pas que estaba industrializndose en
forma acelerada. (En realidad, la invencin de las modernas disciplinas de la ciencia social
profesional fue en s misma una respuesta al crecimiento del capitalismo industrial y la
urbanizacin: una ciencia que se deca capaz de comprender y por lo tanto de conducir la
nueva sociedad. Se inventaron nuevas explicaciones sociales, tanto en las versiones
marxistas como en otras disciplinas acadmicas que fueron asimiladas ms rpido.) Ya se
imaginara al estado como una entidad formal (y bastante mstica) que estaba ms all del
gobierno y mucho ms all de la sociedad, como lo hizo la ciencia poltica que los eruditos
estadounidenses adaptaron de sus mentores alemanes, o se lo considerara encarnado en la
figura del emperador (tambin mstica) como en el caso de Japn, en la dcada de 1890
surgieron nuevos enfoques intelectuales e impulsos polticos claramente influidos por un
"nuevo sentido de la sociedad"' Este lenguaje relativo a la sociedad lo invada todo, desde
las charlas sobre economa hasta las novelas, la educacin y la sociologa. Un caso notable
es la obra de Benjamn Vicua, un periodista chileno que entre 1904 y 1907 escribi una
serie de artculos en El Mercurio de Santiago que se lean en toda Latinoamrica. En ellos
argumentaba que la "cuestin social" haba transformado la economa poltica en una
ciencia social y el liberalismo en un liberalismo social.
La conciencia cada vez ms clara de la categora de lo social permiti que la sociologa se
estableciera, sobre todo en los Estados Unidos y en Francia, como mediadora entre
disciplinas apenas un poco ms antiguas, como la ciencia poltica y la economa. Los
socilogos afirmaban que posean un conocimiento especial, en particular la fuerza
explicativa de la idea de interdependencia social, que necesariamente afectaba tanto a la
ciencia poltica como a la economa. Era una ciencia que iba ms all de los "modos
tradicionales de interpretar la experiencia social", segn las palabras de Albion W. Small de
la Universidad de Chicago, uno de los fundadores de la disciplina en los Estados Unidos,
una ciencia que aportaba comprensin intelectual a la "casi infinita cantidad de relaciones y
procesos grupales" y ofreca una "concepcin de la realidad" nueva y vital.
En una presentacin hecha en 1895 ante la Asociacin Econmica Norteamericana, Small
explicaba que "la sociologa no es un esfuerzo destinado a desacreditar o reemplazar a la
economa" y destacaba que la economa y la sociedad son "interdependientes" y que as
deban entenderlo no slo los eruditos sino los ciudadanos en general. En 1885, Richard
Ely, uno de los fundadores de la Asociacin Econmica Norteamericana, no reconoca
fronteras entre la economa, la historia y la sociologa, como tampoco lo hacan sus colegas
de la Universidad Johns Hopkins. Otro ejemplo es el de Edward A. Ross,

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quien siendo economista se orient luego a la sociologa, un desplazamiento vidente en su


clsica obra Social Control (1901). Ross sostena, siguiendo la lnea de pensamiento de sus
contemporneos mile Durkheim y Lester Frank Ward un socilogo pionero que haba
llegado a estas conclusiones en la dcada de 1880 y adems era su suegro que el
industrialismo y el urbanismo haban disuelto las formas ms antiguas, "naturales", de
orden social y exigan que se tomaran medidas polticas de control social deliberadamente
diseadas para moderar sus consecuencias."'
Hoy la expresin "control social" connota una forma de dominacin por parte de una elite,
pero Ross y los de su generacin proponan el "control social democrtico" en oposicin al
creciente peligro de que una "clase dirigente parasitaria" ejerciera su propio control.89'
Herbert Croly, en su ya clsico ensayo de teora poltica Los Estados Unidos, tierra de la
gran promesa (1909), sealaba una cuestin afn: "La solucin al problema social exige que
se reemplace la homogeneidad instintiva anterior de la nacin norteamericana por un ideal
social consciente". Segn Croly, este ideal social no sera esttico ni fijo sino que, por el
contrario, debera ser un trabajo permanente de democracia, nunca acabado, realizado por
las sucesivas generaciones.
No sera descabellado plantear que la nueva poltica social, el llamado liberalismo social,
era producto de las aulas de los seminarios universitarios. Primero en Alemania, y luego
con considerable rapidez en toda la red global, los expertos acadmicos en ciencias sociales
recientemente profesionalizados comenzaron a ocupar un lugar prominente en el
movimiento que propona doctrinas pblicas basadas en valores que no eran los del
mercado, hasta entonces defendidos por la filosofa del laissez-faire. Las disertaciones
proliferaban en las facultades de ciencias sociales de Europa, Norteamrica, Sudamrica y
Japn. Albert Shaw, un destacado periodista reformador, reformador recordaba que, cuando
l estudiaba en la Universidad Johns Hopkins en los Estados Unidos, se viva all en una
atmsfera de "humanitarismo internacional casi apasionado".
Es comprensible que la ciencia social ocupara un lugar central y tan atractivo si tenemos en
cuenta que ofreca un conocimiento particular de la creciente complejidad social y la
interdependencia caractersticas de la vida industrial moderna. Pero hay otro aspecto que
tambin merece destacarse. La profesionalizacin de este trabajo acadmico apuntaba a
aislar a sus practicantes de los valores mercantiles y de la competencia del catico mercado
le las ideas que, segn ellos crean, estaba lleno de charlatanes. Al establecer comunidades
organizadas cuyos miembros tenan autoridad para validar las pretensiones de
conocimiento, estos acadmicos crearon para s un sistema le estatus, recompensas y
seguridad ajeno y hasta contrario a los valores de mercado dominantes. Exista entonces
una fuerte afinidad entre el mo-

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delo de experiencia personal cotidiana que deseaban y el liberalismo social que promovan.
Adems, los cientficos sociales ocupaban posiciones clave en las burocracias de los
estados-nacin recientemente consolidados y estaban contribuyendo a desarrollar
novedosas capacidades administrativas para sus gobiernos. Un dato interesante es que a
menudo haba una divisin del trabajo determinada por el gnero: los varones con
doctorados en ciencias sociales tendan a apoltronarse en la sala de seminarios de la
universidad, mientras que las mujeres con formacin semejante trabajaban en organismos
pblicos y privados que combinaban la investigacin de las medidas que se aplicaran con
la difusin organizarda de las nuevas ideas, suministrando conocimiento experto a las
comunidades locales u ofreciendo servicios sociales directamente a las diversas poblaciones
afectadas por los cambios. En el caso de los Estados Unidos, uno tiende a pensar, entre
otras, en Crystal Eastman, Edith Abbott, Mary Kingsbury Simkhovitch, Pauline y Josephine
Goldmark y Florence Kelley." '
Esta nueva capacidad del estado y el nuevo liderazgo burocrtico tuvieron un desarrollo
ms avanzado e influyente en Alemania y Japn. Aunque por lo general se estima que los
Estados Unidos avanzaron a paso ms lento, su Oficina de Estadsticas Laborales, dirigida
por Carroll D. Wright, fue reconocida internacionalmente como pionera y gua. En 1892, el
Instituto Internacional de Estadsticas recomend la adopcin universal de las tcnicas
norteamericanas para trabajar con estadsticas sociales. Wright mantena correspondencia
internacional sobre las reformas que haba que aplicar en las prcticas industriales; por
ejemplo, su intercambio con Ernesto Quesada, un socilogo de la Facultad de Filosofa de
la Universidad de Buenos Aires, y con el poltico argentino Carlos Pellegrini abarcaba
diversas cuestiones, entre ellas la creacin de cooperativas de trabajadores y las leyes de
salario mnimo."'9 Mientras tanto, Josephine Shaw Lowell y las mujeres que crearon la
Liga Nacional de Consumidores desarrollaban un instrumento mediante el cual las mujeres,
en su calidad de consumidoras, podan ejercer presin sobre los empleadores para que estos
adoptaran prcticas laborales responsables, una organizacin qu pronto tuvo sus rplicas
en Francia, Blgica, Alemania y Suiza.
As fue como las conexiones y la correspondencia internacional entre burcratas
permitieron sostener una discusin global sobre el capitalismo industrial y modelar una
respuesta frente a l. En todas las naciones, los ministerios del Interior y de Trabajo (los
nombres diferan de un lugar a otro) recolectaban en forma permanente informacin de
otros pases y en los archivos de los alcaldes se acumulaba la correspondencia mantenida
con sus colegas de todos los continentes, con quienes intercambiaban los resultados de sus
investigaciones. Los datos tabulados de los informes ministeriales y las organizaciones
reformadoras permitan que los funcionarios compararan las medidas aplicadas

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en docenas de naciones, y la bibliografa citada para respaldar las nuevas leyes propuestas
y hasta algunas presentaciones judiciales era asombrosamente internacional. Por ejemplo,
Louis D. Brandeis, el abogado reformista a quien luego Woodrow Wilson nombr miembro
de la Suprema Corte, al redactar su presentacin en el caso Muller c/Oregon (1908) en el
cual defendi con xito la constitucionalidad de regular las horas y las condiciones de
trabajo para las mujeres, se bas tanto en pruebas histricas, econmicas y sociolgicas
como en los argumentos jurdicos tradicionales. La investigacin, realizada por Josephine
Goldmark y Florence Kelley, apelaba fundamentalmente a fuentes internacionales; la
presentacin inclua un abultado apndice titulado "La experiencia mundial sobre la cual se
basa la legislacin que limita las horas de trabajo para las mujeres", con referencias
bibliogrficas y legislativas tomadas de Gran Bretaa, Alemania, Francia, Suiza, Austria,
Holanda e Italia. Asimismo, la compilacin en tres volmenes de la Legislacin del trabajo,
publicada por Alejandro Unsain en Buenos Aires en la dcada de 1920, se refera
especficamente a las leyes y estudios de polticas sociales de Italia, Nueva Zelanda,
Australia, Alemania, la Unin Sovitica, Blgica, Inglaterra, Francia, Japn, los Estados
Unidos, Canad, Mxico, Chile, Bolivia y Guatemala e inclua temas que iban desde la
cuestin social y la intervencin del estado hasta la administracin y la organizacin
constitucional, y desde el seguro por accidente hasta la proteccin mdica.
Esta nueva poltica social estaba adems impulsada por un pblico nuevo y enrgico. La
extensin del sufragio (y de los movimientos que lo exigan) en Europa y en Latinoamrica
(aunque mucho menos en Japn), los movimientos sociales y los sindicatos contribuyeron a
poner sobre el tapete la cuestin social desde la dcada de 1890 hasta que estall la guerra
en 1914. En los Estados Unidos, que las mujeres ganaran el derecho al voto favoreci de
manera indirecta aunque significativa la idea de ciudadana social. Muchas cuestiones
defendidas por las mujeres (que alguna vez se conocieron con el eslogan Municipal
Housekeeping, referido a la participacin de las amas de casa en la solucin de los
problemas comunitarios) eran variaciones de los temas centrales de la reforma: la
solidaridad social y la poltica social. Muchas activistas cvicas respondan a la prdica del
Evangelio Social Protestante (en la Norteamrica anglosajona) o de las Enseanzas
Sociales Catlicas (en Latinoamrica, Francia y Europa central).
Los liberales sociales en general queran ofrecer una alternativa atractiva al socialismo.
Pero muchos de ellos se sintieron cautivados por las aspiraciones ticas del socialismo y
procuraron incorporarlas en su propio programa poltico. Los nuevos reformadores
liberales, no menos que los socialistas, hacan hincapi en la importancia de los hechos
sociales y la tica social. Para ellos, como para los socialistas, el socialismo no era una
forma de estado fija que se

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tomaba o se dejaba, sino antes bien, como lo defini en 1909 Ramsay MacDonald,
miembro del Partido Laborista britnico, "una tendencia, un estilo de pensamiento, una idea
rectora". El progresista norteamericano Walter Weyl se haca eco de este sentimiento. "La
socializacin de la industria", escribi en The New Democracy (1912), es "un punto de
vista [...] menos un programa industrial definido que el ideal promotor de toda una poltica
industrial".
La amenaza del socialismo atiz la reforma del liberalismo. No slo los conservadores sino
tambin muchos liberales sociales se apartaron con disgusto de la perspectiva del
socialismo real. En todas partes se lo consideraba un peligro que haba que evitar. Sin
embargo, se producan algunas victorias socialistas, modestas y sobre todo simblicas, que
tenan su importancia. Y, a diferencia de la pretensin (o el arrepentimiento)
excepcionalista, el socialismo tuvo una presencia considerablemente fuerte en los Estados
Unidos durante la era progresista, con el candidato de ese partido Eugene V. Debs, quien
obtuvo el seis por ciento de los votos nacionales en la eleccin presidencial de 1912, una
competencia que incluy a dos, y tal vez tres, candidatos progresistas: Woodrow Wilson,
Thodore Roosevelt y William Howard Taft.
Por entonces la "cuestin laboral", las controvertidas y a menudo violentas relaciones entre
el capital y el trabajo, haba evolucionado hasta formar parte de la "cuestin social", ms
amplia, que ocupaba un lugar notable en la prensa desde Tokio hasta Lima, desde Buenos
Aires hasta Glasgow, desde Chicago hasta Ciudad de Mxico, desde San Pablo hasta San
Petersburgo, desde Santiago de Chile hasta Miln y desde Nueva York hasta Budapest.
Hubo, como ha observado el historiador Alan Dawley, una "reaccin mundial contra las
consecuencias no deseadas del mercado desregulado". Los defensores de un nuevo
liberalismo (o, en los Estados Unidos, del progresismo) repudiaban el socialismo y el
comunismo y aceptaban el capitalismo, pero haban perdido la fe en la capacidad del
mercado para crear justicia social. En su libro Organizacin social (1909), Charles H.
Cooley insista en sealar que "sera fatuo suponer que el proceder del mercado expresa lo
bueno de la sociedad".
En Birmingham, Inglaterra, Joseph Chamberlain quien, siendo alcalde liberal, haba
defendido el socialismo municipal e instaurado con xito la propiedad municipal de las
empresas de servicios pblicos ya en 1883 aseguraba que la poltica del futuro es una
poltica social". Aos despus, en 1907, la norteamericana Jane Addams quien en 1889
haba establecido el asilo Hull-House en Chicago y en los primeros aos del siglo ya se
haba ganado reputacin internacional como reformadora explicaba que la vida
contempornea se caracterizaba por el paso "de una era de individualismo a una era de
asociacin". Addams estaba convencida de que "un gran conjunto de personas" haba
llegado a la conclusin de que "el sistema industrial se encuentra en un estado de profundo
desorden" y que era poco probable que "la bsque-

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da de la tica individual pueda encauzarlo alguna vez". Ese mismo ao, Winston Churchill
observaba que, para poder sobrevivir en el futuro, los partidos polticos deban abordar "de
una u otra forma eficaz" las cuestiones relativas a "los salarios y el bienestar y el seguro en
caso de enfermedad, desempleo y vejez". La "tendencia de la civilizacin" se orientaba a
multiplicar las "funciones colectivas de la sociedad".
En 1914, Seki Hajime, un economista universitario japons de ideas reformadoras que se
opuso a la poltica del laissez faire y lleg a ser alcalde de Osaka, crea que la
industrializacin significaba que "la gente se ha vuelto ms interdependiente". La tarea de
la "democracia social" era lograr una "economa social" que, en lugar de poner el acento en
la "competencia", lo pusiera en una "base cooperativa". Sus ideas tambin distaban mucho
del socialismo; el objetivo era protegerse de las amenazas del conflicto de clases
estableciendo un equilibrio entre individualismo (o laissez-faire) y bienes colectivos (o
socialismo). En The Meaning of Liberalism (1912), el neoliberal britnico J. M. Robertson
explicaba que el "laissez faire no est acabado como principio de limitacin racional de la
interferencia del estado, pero est completamente terminado como pretexto para no atender
males sociales letales que admiten un tratamiento curativo a travs de la accin del estado"
Entre el ltimo lustro del siglo XIX y el primero del XX, la poltica de todas las naciones
industriales del globo haba sido reformada. En las sociedades industriales, el liberalismo
fue "radicalmente reformulado" y la cultura poltica se profundiz hasta calar en la
sociedad misma.913 En los Estados Unidos la transformacin fue asombrosa. Durante la Era
Dorada (aproximadamente desde 1877 hasta los comienzos del progresismo en la dcada de
1890), la poltica electoral nacional haba evitado todo lo que tuviera que ver con la
cuestin social. Los temas que se trataban en las acaloradas disputas electorales cada cuatro
aos ms all de la asignacin de cargos se concentraban en la raza, la moneda y los
impuestos aduaneros. Pero, cuando comenz el siglo XX, la poltica ya no pudo separarse
ni aislarse de las cuestiones sociales, que se desplazaron hacia el centro de los debates y
cambiaron el sentido y el modo de obrar de la poltica. En una conferencia dirigida a
docentes de Wisconsin en 1891, el historiador Frederick Jackson Turner explicaba que las
"cuestiones de mayor trascendencia" en la actualidad "son no tanto polticas como
econmicas" y agregaba que estas ltimas se volveran cada vez ms importantes. "La
poca de la maquinaria, del sistema fabril, es tambin la poca de la indagacin social". Por
su parte, Walter Weyl quien en 1914 fuera editor fundador de The New Republic junto a
Herbert Croly y Walter Lippmann escribi en su libro The New Democracy que en la
emergente democracia del siglo XX "los ideales de la poltica" se trasladaran "al campo
industrial y al campo social",914

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Lo que estaba en juego era mucho ms que oponerse al liberalismo de Manchester. El
sentido heredado de la poltica ya fuera el de la antigua polis, ya fuera el de las
revoluciones del siglo XVIII se estaba expandiendo ampliamente o bien estaba siendo
desplazado. Las dos interpretaciones son posibles. La renombrada terica poltica Hannah
Arendt defendi la segunda. Desde la perspectiva de mediados del siglo XX y con una
mirada muy influida, pero no exclusivamente, por las ideas de Karl Marx, Arendt
lamentaba el cambio. En su opinin, este significaba el fin de la poltica pura de la tradicin
republicana clsica, categricamente distinta de la sociedad, la economa y la
administracin. Para ella, aquel fenmeno haba marcado la cada del hombre poltico, el
final de una definicin durante mucho tiempo sostenida de la poltica y la ciudadana. Pero
desde otro punto de vista por ejemplo, el del socilogo T. H. Marshall, quien escribi
ms o menos en la misma poca que Arendt, la transformacin de principios del siglo
XX marc la beneficiosa aparicin de una concepcin social de la ciudadana construida
sobre la base de sus antecedentes polticos. Sea como fuere, el industrialismo, en efecto,
puso fin a la utilidad prctica de la tradicin republicana y de la economa poltica del
laissez-faire. Los nuevos datos sociales del industrialismo y del urbanismo fueron un reto
para cualquier nocin "pura" del homo politikon y del homo economicus.

LAS DOS REVOLUCIONES Y LA CIUDADANA SOCIAL

En 1887, Woodrow Wilson ley un libro titulado The Labor Movement in America (1886)
cuyo autor era Richard Ely, quien haba sido su profesor en la Universidad Johns Hopkins.
El texto lo perturb y lo llev a escribir una serie de comentarios que conserv pero nunca
lleg a publicar en forma de artculo. En el pasado, observ Wilson, haba una "diferencia
reconocida entre las cuestiones sociales y las polticas" y el "mejor pensamiento" del
presente an continuaba afirmando esa perspectiva. Sin embargo, reflexionaba, tal vez
como estaban diciendo por entonces los socialistas las circunstancias econmicas y
sociales de la poca eran tan radicalmente diferentes que el estado quizs tendra que
abordar los problemas planteados por la concentracin del poder de las empresas y la
creciente desigualdad.
Dos aos ms tarde, en la Exposicin Universal de Pars que conmemoraba el centenario de
la Revolucin Francesa, una exhibicin francesa sobre "economa social" sugera que lo
apropiado sera que al ciudadano poltico del siglo XVIII lo sucediera alguna forma de
ciudadano social. Sin duda, los visitantes entendieron que la exhibicin sugera que la
revolucin an deba

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"completarse". Como Wilson, los organizadores todava no estaban preparados para


apartarse del pensamiento convencional, pero se sentan inquietos y estaban contemplando
nuevas ideas.917 En cierto modo, el vocabulario poltico heredado era inadecuado para
describir las transformaciones industriales de la poca. Si bien 1776 y 1789 eran hitos en la
historia de los derechos polticos, las implicaciones de la gran obra de Adam Smith
publicada ese mismo ao parecan reclamar algo ms, alguna forma de derechos
socioeconmicos, una ciudadana social.
La cuestin social que lleg a debatirse tan ampliamente en todo el mundo atlntico no era
del todo novedosa. Al finalizar las guerras napolenicas, ninguna ley europea ni
estadounidense regulaba las condiciones de trabajo de los obreros; sin embargo, como
sealara Carroll Wright, en forma constante se fijaban "minuciosas regulaciones" para los
contratos relativos a la propiedad; con todo, poco tiempo despus Jean-Charles-Lonard
Simonde de Sismondi en Francia y Thomas Chalmers en Escocia plantearon la cuestin de
la economa social."'" Aunque Wright no lo mencion, Mike Walsh, un periodista laborista
radical de Nueva York, tambin haba planteado esta cuestin, en 1843, al vincular de
manera explcita el legado poltico del siglo XVIII con los desafos sociales del siglo XIX:
"Ningn hombre puede ser un buen demcrata poltico sin ser primero un buen demcrata
social".990 En la era progresista, Herbert Croly sealaba la misma preocupacin aunque
con un lenguaje diferente por la democracia, la reforma y el socialismo en su libro Los
Estados Unidos, tierra de la gran promesa. La democracia, sostena, podra ser llamada
"social" si por ello se entenda que la "democracia es inseparable del intento sincero,
paciente y valeroso de avanzar en el problema social hacia una solucin satisfactoria".
En la dcada de 1880, cuando el capitalismo industrial mostraba su fuerza expansiva y el
conflicto entre el capital y el trabajo ocupaba a menudo la primera plana de los peridicos,
el economista John Bates Clark expresaba su simpata por los derechos sociales de los
trabajadores. Clark quien una dcada despus fue uno de los lderes de la revolucin
"marginalista" transatlntica, que cre una teora central de la moderna economa
neoclsicacrea en la universalidad de la teora econmica (o en las leyes cientficas de la
economa clsica) y en la eficacia de los mercados. No obstante, la economa era, a su
entender, un medio para alcanzar fines sociales. El mejoramiento de las condiciones
sociales era, en su opinin, la continuacin y en cierto modo la culminacin de las
revoluciones polticas del siglo XVIII y la conclusin de la teora de Ricardo. Con esa idea,
acu el siguiente oxmoron: "republicanismo econmico".
El lenguaje de Clark cambi con el correr del tiempo, pero su compromiso con las
dimensiones sociales de la economa persisti. En 1914, redact un

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folleto en defensa de esa posicin: Social Justice without Socialism. Puesto que la
democracia poltica por s sola no elevaba la condicin de los obreros, un fracaso evidente
desde antes de la guerra civil, Clark argumentaba que " para poder mejorar las condiciones
de las clases ms pobres" era necesario "llevar la democracia a una esfera social". Los
socialistas podran sustituir el capital privado, por el pblico, pero los reformadores
apuntaban a "utilizar el poder del estado para corregir y mejorar nuestro sistema de
industria". Para Clark aquella era una idea axiomtica: "La democracia incorporada a la
vida industrial es el principio dominante de todo cuerpo poltico con alguna esperanza de
xito".
Clark completaba estas declaraciones generales con una ambiciosa agenda de medidas
especficas. En primer lugar, haca falta ms democracia, para lo cual haba que defender
las medidas progresistas que apuntaran a ese objetivo: la presentacin de proyectos por
iniciativa popular, el referndum, las elecciones primarias directas y la representacin
proporcional. Al igual que Woodrow Wilson, estaba a favor de la competencia y de una
legislacin que regulara la competencia desleal como principales estrategias
antimonoplicas, y adems defenda la reforma de los impuestos aduaneros y apoyaba el
movimiento conservacionista. Qu podan ofrecer una democracia y una economa
reformadas a la sociedad, y en particular a sus miembros ms vulnerables? La lista era
larga: menos horas de trabajo sin rebajar los salarios (sobre la base del aumento de la
productividad que la tecnologa haba hecho posible); leyes que restringieran o prohibieran
el trabajo infantil; legislacin sobre seguridad en las fbricas; seguro de accidentes de
trabajo; leyes de alimentos y de medicamentos; reforma monetaria y bancaria; empleo
pblico de emergencia; servicios de correo, telgrafo y telfono de alta calidad y accesibles;
transporte pblico en las ciudades; planificacin urbana y regulacin del uso de la tierra;
mejoramiento de la condicin de las mujeres trabajadoras; mejor acceso a los tribunales y
que estos incluyeran servicios de asesoramiento legal; control de los monopolios y
proteccin para los pequeos inversores de modo que los obreros pudieran "adquirir una
modesta participacin en el capital" e "invertirlo con seguridad".
Hasta que la ciudadana social lleg a entenderse como un concepto y una prctica, la
columna vertebral de la ciudadana liberal haba consistido en proteger al individuo de los
impedimentos originados en el poder del estado. La expansin del poder privado, con el
advenimiento del sistema fabril y el capitalismo empresario, plante nuevas cuestiones
sobre la autonoma, los derechos y la seguridad del individuo. La preocupacin por que
estos tambin pudieran verse amenazados puso nueva presin sobre el estado y as surgi la
nocin de un estado positivo que rechazara el cordon sanitaire que, bajo el rgimen del
laissez faire, haba rodeado al individuo. Se invit al estado a for.-

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mar parte de la sociedad. Si bien es cierto que esta situacin podra considerarse una
renuncia a los principios revolucionarios del siglo XVIII y una rendicin a las novedosas
aspiraciones de la era industrial, esa interpretacin sera errnea pues ocultara la
importancia de la revolucin previa en materia de derechos para asegurar y, en realidad,
para sostener las aspiraciones de la segunda. En realidad, la transformacin del liberalismo
que se produjo a fines del siglo XIX uni ambas orientaciones en muchos equilibrios
localmente determinados, lo que dio lugar a numerosos liberalismos sociales a lo largo de
un espectro que combin el respeto por los derechos del individuo con el apoyo a la
intervencin del estado positivo a favor de esos derechos y de la sociedad en su conjunto.
El legado de las revoluciones francesa y norteamericana, como argumentara Ira Katznelson,
fue afirmar la posibilidad de que todos los miembros de la sociedad civil" llegaran a ser
"ciudadanos reales o potenciales'. Por supuesto que las elites polticas del siglo XVIII que
hicieron aquellas revoluciones no podan imaginar fcilmente un ciudadano obrero.
Jefferson a quien Alexis de Tocqueville consideraba el principal vocero del siglo XVIII a
favor de la democracia, de hecho no pudo. Pero un siglo despus, la crudeza de los nmeros
hizo imposible ese remilgo republicano. Las necesidades, los intereses y el acceso al voto
que dieron la ciudadana efectiva a quienes la reclamaban se oponan a las nociones
heredadas de ciudadana y de la tarea que le corresponda desempear al estado. La relacin
entre el mercado y la ciudadana tuvo que ser reconsiderada y hubo que entender y resolver
las tensiones entre ambos. Las "relaciones polticas de los ciudadanos, podran modificar
las operaciones de los mercados?". Esa era la cuestin .926
Cuando el sufragio (y la lgica del sufragio) se hizo ms inclusivo, los ciudadanos
presionaron a los estados-nacin tanto para mantener el orden social como por
consideraciones de justicia para que la poltica y el estado intervinieran en la regulacin
de los mercados Por qu? Porque haba que mitigar los riesgos y las desigualdades
sociales que haban producido los mercados desregulados. Justo antes de la Primera Guerra
Mundial, Walter Weyl presenci y aprob este movimiento. El "alma misma de la nueva
democracia", escribi, ya no era la proteccin de "los derechos inalienables, interpretados
de manera negativa e individualista". Antes bien, era la extensin y la interpretacin social"
de los derechos a "la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad"
Uno no puede dejar de preguntarse qu habra pensado Woodrow Wilson, quien en 1901
an era profesor de poltica en Princeton, del discurso de Ely ante la Asociacin Econmica
Norteamericana en la primera reunin de economistas del nuevo siglo. (Ni siquiera
sabemos si oy la presentacin de su ex profesor o si la ley. Esta vez, si hubo notas, no
sobrevivieron.) La reunin estaba orientada a los retos que propona el nuevo siglo y Ely
abord de ma-

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nera directa el tema de la "libertad industrial". Como era caracterstico en l, lo enmarc en


un contexto histrico. Se remont a 1776 y la Declaracin de la Independencia ("entre los
documentos mayores y ms importantes de la historia del mundo") y luego al libro
secundario pero aun as muy importante de Adam Smith, La riqueza de las naciones. Seal
que en 1776 tanto Jefferson como Smith haban tenido una visin simplista del "problema
de la libertad", La haban entendido en sus aspectos "negativos", concibindola como una
"unidad y no como un complejo [...] conjunto de derechos". Lo nico que necesitaba la
libertad era que se la liberara de las limitaciones que le impona el gobierno. La libertad era
pues un desafo poltico y no un desafo social o econmico.
Ely indag el significado de la libertad en la obra de varios pensadores, sobre todo en la de
Herbert Spencer, John Stuart Mill y Thomas H. Creen. El ltimo de estos filsofos ingleses,
seal, reconoca que la libertad implicaba capacidades positivas, con frecuencia
compartidas con los dems, no slo la liberacin del individuo de las imposiciones del
estado. Ely argumentaba adems que haba razones para que se produjera ese cambio en el
significado de la libertad. En 1776, los "vnculos econmicos" que unan "a loa hombres en
la sociedad eran relativamente escasos y simples", pero en la era industrial se haban
multiplicado. Como resultado, la amenaza a la libertad poltica pareca menos urgente que
las "novedosas restricciones a nuestra libertad positiva [...] debidas a la coercin de las
fuerzas econmicas". Sin poner en duda el legado invalorable de la "filosofa de la libertad"
de Smith y Jefferson, Ely quera persuadir a sus colegas economistas de que la de Creen era
"la expresin de la filosofa de la libertad con la que comienza el siglo xx". Las dos
revoluciones la poltica y la industrial eran parte de una secuencia, pues la segunda se
haba construido sobre la primera; sin embargo, tambin haba una tensin entre ellas. Por
ejemplo, el estado le impide al empleador contratar a "nios pequeos". La medida
restringe la libertad del empleador "pero aumenta la del nio". Para proteger la segunda
libertad haba que instrumentar nuevos medios, diferentes de los que utilizaba el poder
estatal.
Ely estaba seguro de que ni el anarquismo (la extensin ilimitada de la libertad individual)
ni el socialismo, que ampliaba de modo radical la libertad positiva en pos del inters
colectivo, podan estar a la altura del reto del nuevo siglo. Cmo encontrar el equilibrio y
la relacin adecuada entre los derechos positivos resguardados por las revoluciones del
siglo XVIII y las capacidades requeridas por la interdependencia y el industrialismo del
nuevo siglo? Para Ely, la respuesta era clara. La libertad positiva a favor del bien colectivo
deba asegurar y complementar la libertad negativa ganada en las revoluciones polticas del
siglo XVIII. Y utilizando el lenguaje del apstol San Pablo, conclua:

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"Somos miembros de un mismo cuerpo". En nombre de la libertad y la igual-dad, urga a su


auditorio, el siglo xx exiga "fraternidad", que, segn Ely, era el elemento ms importante
de la trada de 1789.
Woodrow Wilson puede no haber odo ni ledo la exposicin de Ely, pero, cuando dio su
discurso inaugural en 1912, esa conexin entre la promesa de igualdad y autonoma
personal de 1776 y la cuestin de la responsabilidad colectiva moderna estaba muy presente
en su pensamiento: "No puede haber ninguna igualdad de oportunidades", destac, "si los
hombres, mujeres y nios no estn protegidos en sus vidas [...] de las consecuencias de los
grandes procesos industriales y sociales que no pueden modificar, controlar ni afrontar por
s solos". Pocos aos despus, el presidente argentino Hiplito Yrigoyen dirigi un mensaje
muy parecido al Congreso de su pas. La rpida y reciente industrializacin de la Argentina
planteaba graves interrogantes sobre su "constitucin social". Les advirti a sus
compatriotas que la promesa del pas hacia el cual confluan tantos inmigrantes en aquel
momento "no podr ser satisfecha hasta que los gobiernos tomen conciencia de su deber
ineludible de promover los medios para extender los beneficios de la justicia a todo el
espectro social". Hacindose eco de las palabras de Ely y de Wilson (y de muchos otros
acadmicos y lderes polticos, entre ellos el reformista argentino Alfredo L. Palacios, autor
de El nuevo derecho), Yrigoyen sealaba que "la democracia no consiste nicamente en la
garanta de la libertad personal; implica asimismo la oportunidad para todos de gozar de un
nivel mnimo de bienestar". En Japn, Seki Hajime se opuso a la "visin productiva" del
desarrollo econmico que su pas comparta especialmente con Alemania, pero hasta cierto
grado con la mayora de las dems naciones industrializadas. Hajime conceba una
economa "concentrada en el ciudadano" que tendiera a la democracia social o lo que
llamaba una "economa nacional del pueblo".
En Italia, Giovanni Giolitti, que fue cinco veces primer ministro entre 1892 y 1921, procur
hallar un terreno intermedio entre la reaccin y la revolucin. Repudiaba la estrategia de la
represin utilizada en la dcada de 1890, destacaba la necesidad de alcanzar la
"pacificacin social" y trataba de definir un nuevo "liberalismo social". Su tercera va
inclua trabajar con los "socialistas parlamentarios" que apoyaban la reforma social liberal
como un "objetivo sensato de corto plazo". Lo que ofreca era una visin de un estado
capitalista moderno que fuera un "mediador imparcial" activo, no pasivo, "de las relaciones
de dase".A1 mismo tiempo, en Inglaterra, David Lloyd George, representan-te del ala
radical del Partido Liberal, defenda su "presupuesto del pueblo" de 1909 de manera
semejante:

No me molestara que me llamen socialista si se me da ese ttulo porque tomo


medidas para hacer feliz a la mayora de la nacin.

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La verdad es que no hay manera de restringir la marea creciente del poder del
pueblo y mi poltica social procura ser un paliativo y, en ltima instancia, puede
servir al propsito de prevenir un movimiento revolucionario. Por consiguiente, este
programa poltico est, por una parte, en concordancia con los intereses de los
capitalistas.

La mayora de los lderes internacionales del nuevo liberalismo, incluido Franklin D.


Roosevelt, coincidirn con l una generacin despus. En realidad, un lder del partido
liberal japons, Kat Takaaki, quien en 1909 era embajador de Japn en Londres, escogi
especficamente el discurso de Lloyd George para apoyar el plan de reformas en su pas.

FORMAS DE APARTARSE DEL LAISSEZ-FAIRE

La forma ms ampliamente discutida de apartarse del laissez-faire estuvo asociada a los


economistas histricos alemanes que organizaron la Verein fr Sozialpolitik (la Asociacin
para la Poltica Social), fundada en 1872 como fina plataforma desde la cual proyectar el
conocimiento acadmico a la discusin pblica e influir sobre las medidas polticas.
Aunque fue creada por acadmicos, estaba abierta a miembros de los ms diversos mbitos:
funcionarios civiles, periodistas y hasta unos pocos industriales. El momento era muy
oportuno. La rpida y decisiva victoria de Alemania en la guerra franco-prusiana en 1871 y
la subsiguiente unificacin de la nacin bajo el liderazgo del canciller Otto von Bismarck
crearon un estado fuerte, y los miembros de la asociacin aspiraban a influir en su
desarrollo. En ese tiempo de intenso nacionalismo, los economistas reformadores buscaban
oponerse a la economa del laissezfaire identificada con Gran Bretaa, un rival en el
escenario mundial en el que Alemania quera ocupar un lugar prominente. El foco de su
crtica era la declaracin de la escuela de Manchester, que sostena que la economa estaba
regida por leyes absolutas y universales.95' Esas leyes, que trataban la economa como un
esfera autnoma y por consiguiente justificada en s misma, eran en gran medida
deductivas, abstractas y formales y tenan escasos fundamentos empricos. Los economistas
histricos alemanes insistan en sealar que tales teoras deban someterse a la prueba
emprica de la historia. La depresin de 1873 fortaleci su crtica y dio a la nueva
organizacin la oportunidad de hacerse or.
Aunque a veces se los llamaba Kalhedersozialisten, o "socialistas de ctedra", aquellos
hombres no eran socialistas. Si bien reconocan los intereses de clase en pugna, buscaban
mejorar las condiciones sociales sin creer en la lucha de

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clases ni en la revolucin. Aun as, la cuestin social ocupaba el centro de sus


preocupaciones y promovan la idea de que la poltica social era una actividad legtima y
necesaria del estado moderno. En su proclama fundadora indicaban: "Estamos convencidos
de que el reinado incontrolado de intereses individuales desiguales y parcialmente
antagnicos no puede garantizar el bienestar comn". Muchos de ellos incluso apreciaban
el estado benefactor conservador promovido por el gobierno de Bismarck. Su mensaje era
que el capitalismo industrial haba producido condiciones y necesidades sociales
radicalmente nuevas que exigan una accin del estado que las doctrinas del laissez-faire no
reconocan. Abordar estos temas, proponan, era una de "las ms elevadas tareas de nuestro
tiempo y nuestra nacin".
Dentro del marco de estas declaraciones muy generales, haba una gran diversidad entre los
economistas que propugnaban la reforma, desde los liberales (Lujo Brentano) hasta los
conservadores (Adolph Wagner), pero la figura central, tanto para los alemanes como para
muchos de los estudiantes extranjeros que confluan en las universidades alemanas, era
quiz Gustav von Schmoller, o as lo crean tanto el norteamericano Richard Ely como el
japons Seki Hajime. Tambin en Amrica Latina el nombre de von Schmoller apareca en
los programas de estudio.
El legendario discurso pronunciado por von Schmoller en 1872, durante la fundacin de la
Verein fr Sozialpolitik, en el que subrayaba que la intervencin del estado en la economa
con el propsito de promover el bien social tena una importancia fundamental en la era
industrial, tuvo amplia repercusin en lugares muy distantes. Los estudiantes
estadounidenses o de otros pases no tuvieron que estudiar directamente con l para sentir
su influencia. Richard Ely, por ejemplo, estudi con Karl Knies, mientras que los
economistas histricos norteamericanos ms radicales, Edmund J. James y Simon Pacten,
estudiaron en Halle con Johannes Gonrad. Conrad fue quien ms presin ejerci para que
sus colegas estadounidenses establecieran una organizacin segn los lineamientos de la
Verein fr Sozialpolitik, sugerencia a la que los norteamericanos respondieron
positivamente. En realidad, miraban a sus mentores alemanes con admiracin casi
reverencial y los consideraban modelos de integridad y responsabilidad intelectuales. En
consecuencia, cuando aos despus varios de sus profesores entre ellos, Von Schmoller y
Conrad y hasta el liberal Brentano firmaron una carta abierta justificando la invasin
alemana a Blgica, a principios de la Primera Guerra Mundial, los norteamericanos se
sintieron traicionados.
Las intervenciones especficas que Von Schmoller y sus colegas del Verein fr
Sozialpolitik, al igual que sus estudiantes de Alemania y el exterior, apoyaban y
consideraban legtimas eran la regulacin de las horas de trabajo, sobre todo para las
mujeres y los nios; el control de la seguridad fabril; los seguros

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por accidentes, enfermedad y vejez, y la legalizacin de los sindicatos. Algunos iban un


poco ms all y hablaban de una reforma impositiva que incluyera impuestos a los ingresos,
de planificacin urbana, de viviendas sociales y de socialismo municipal, lo que implicaba
la municipalizacin de los servicios sociales primarios.
Su mtodo de investigacin fue tan importante como las diversas medidas polticas que
defendieron. Rechazaban el mtodo deductivo de Ricardo y las leyes abstractas de la
economa caractersticas de la escuela de Manchester e insistan en considerar la prctica
histrica en tiempos y lugares particulares. Podra decirse que el suyo era un mtodo
pragmtico que desconfiaba de las teoras y las leyes absolutas y universales. Hacan una
pregunta que supona la contingencia histrica: en este lugar y en este momento,
caracterizado por la compleja interdependencia social de la vida urbana, por el trabajo
industrial y por sustanciales desigualdades entre el trabajador y el empleador, garantiza el
estado algn tipo de intervencin que tienda al bien colectivo? Este planteo desplaz el
debate de los absolutos morales abstractos a los hechos histricos, con toda la contingencia
y variabilidad que ello implicaba. Se utilizaban las investigaciones empricas de las
condiciones reales para justificar la intervencin, analizando caso por caso. El economista
britnico L. T. Hobhouse (un crtico del liberalismo de Manchester) lleg a la misma
conclusin: "El ideal social no puede alcanzarse nicamente en procesos lgicos, sino que
debe estar en estrecha relacin con la experiencia humana".
Edmund James y Simon Patten iniciaron el movimiento para crear un equivalente
estadounidense de la Verein fr Sozialpolitik. Pensaban en una organizacin con un
programa slido y el compromiso serio de impulsar medidas polticas especficas. A Ely,
que aprobaba estas ideas, lo preocupaba que ese enfoque no resultara suficientemente
atractivo para la mayora de los economistas norteamericanos. E. R. A. Seligman, un
economista de Columbia descendiente de una acaudalada familia de banqueros judos
alemanes de Nueva York, tambin se mostraba escptico, pero, lo que es ms importante,
estaba firmemente comprometido con una organizacin inclusiva que, al incorporar a
muchos, llegara a ser influyente. Seligman utiliz sus considerables aptitudes diplomticas
para mover las piezas en esa direccin, y el resultado fue que la Asociacin Econmica
Norteamericana se dise con el objetivo de "atraer a la mayor cantidad posible de
miembros".

En lugar de organizarse alrededor de un programa o "credo, como era el caso de la


Sociedad para el Estudio de la Economa Nacional propuesta por James y Patten, la
Asociacin Econmica Norteamericana hizo hincapi en la investigacin. Sin embargo,
reconoca como principio central que la intervencin en la economa con el propsito de
lograr el bien social era una actividad propia y necesaria del estado. Esto era menos que lo
que haban

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soado James y Pacten, pero era un paso importante y estaba en consonancia con el trabajo
y los objetivos de la Verein fr Sozialpolitik. James y Patten eran realistas que aceptaron la
estrategia de Seligman y apoyaron a la Asociacin Econmica Norteamericana. Pero
presentaron su programa ms radical a la recin establecida Escuela Wharton de la
Universidad de Pensilvania, por entonces un centro dedicado al estudio crtico de los
negocios estadounidenses.
La Asociacin Econmica Norteamericana pona el acento en dos cuestiones: "el fomento
de la investigacin econmica" y "la promocin de la perfecta libertad de toda discusin
econmica". El comit de cinco miembros que desarroll su "plataforma" inclua a los
economistas Henry C. Adams, Alexander Johnson, John Bates Clark y Richard Ely, y
adems al ministro evanglico social Washington Gladden. Todos ellos ponan el acento en
las preocupaciones sociales de los economistas, y algunos, incluido Ely, estaban
estrechamente asociados al Movimiento Evanglico Social.9" La primera de sus cuatro
declaraciones comenzaba diciendo: "Entendemos el estado como un organismo tico y de
educacin cuya ayuda positiva es una condicin indispensable para el progreso humano", y
continuaba: "La doctrina del laissez-faire es insegura en poltica e insensata en lo moral; y
[...] sugiere una explicacin inadecuada de las relaciones entre el estarlo y los ciudadanos".
Las otras tres declaraciones rechazaban las pretensiones de verdad absoluta de la economa
deductiva de la "generacin pasada" y proponan "un estudio imparcial de las condiciones
reales de la vida econmica", basado en las estadsticas y en la historia. En forma
deliberada se abstenan de "tomar una actitud partidaria" en relacin con la entonces
candente cuestin poltica de los impuestos aduaneros. Asimismo declaraban que "la vasta
cantidad de problemas sociales" se resolvera nicamente mediante los "esfuerzos unidos
de la iglesia, el estado y la ciencia". Terminaban diciendo que crean en "un desarrollo
progresivo de las condiciones econmicas, al que deban sumarse cambios correspondientes
en la poltica".
El lugar elegido para la reunin organizadora de la Asociacin Econmica Norteamericana
sugiere la permeabilidad de las fronteras entre las distintas disciplinas acadmicas de la
poca y el carcter central de la historia. Puesto que "casi todos los economistas
pertenecan" a la Asociacin Histrica Norteamericana, asistieron a la segunda reunin
anual de esa organizacin realizada en Saratoga, Nueva York, en 1885. Andrew Dickson
White, un influyente historiador y presidente fundador de la Universidad Cornell, se mostr
complacido y le asegur a Ely que "coincida completamente con que la teora del laissez
faire era por entero inadecuada para satisfacer las necesidades de los estados modernos".
Asimismo, respald el plan moderado de dar prioridad a la investigacin en detrimento de
las teoras deductivas y la ideologa: "Tambin estoy enteramente de acuerdo con la idea de
que no debemos prestar tanta

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atencin a la especulacin como al estudio imparcial de las condiciones rea de la vida


econmica, etctera".
La "generacin pasada" de economistas mencionada en la declaracin principios no era tan
"pasada" y muchos de sus miembros criticaron en forma acerba la nueva escuela histrica
de economistas. No obstante, tambin habra que mencionar a dos destacados economistas
crticos del laissez-faire pertenecientes a una generacin intermedia, una generacin que no
haba recibida la formacin europea en las nuevas ciencias sociales. Francis A. Walker y
Carroll Wright eran dos brillantes recolectores y analistas de estadsticas sociales. Wright,
un pionero en el campo de las estadsticas laborales, fue el primer director de estadsticas
laborales de Massachusetts y, como hemos visto, da los Estados Unidos, y ms tarde
presidi la Comisin de Trabajo de su pas, Walker dirigi los censos nacionales de 1870 y
1880 y despus fue presidenta del Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Ambos crean
que los sindicatos eran una parte necesaria de la sociedad industrial (Walker ya lo pensaba
en 1876), pero saban que con eso no alcanzaba. Pedan adems que se regularan las
condiciones de trabajo y sostenan que, sin la intervencin estatal, los obraros continuara
estando a merced de los empleadores.
E. L. Godkin, editor fundador de The Nation, y William Graham Sumner, un economista
poltico de la vieja escuela que enseaba en Yale, fueron los ms notables crticos de esta
postura y de los economistas de la escuela histrica. Adems de ser particularmente
inteligentes e instruidos, Godkin y Sumner eran hbiles polemistas. El argumento bsico
que esgriman era que la economa era tina "ciencia" y la poltica social no lo era. La idea
de una economa social era "una medida poltica o social", deca Godkin, "no una medida
econmica". Tampoco era, afirmaba. "una conclusin de la ciencia econmica". Sumner no
poda estar ms de acuerdo. Pasar de la ciencia econmica a la poltica social, declaraba,
equivala a pasar de tina ciencia de lo posible a una ciencia de lo imposible.
Hay que admitir que Godkin y Sumner eran coherentes. Tambin pensaban que el estado no
deba asistir ni al capital en el mercado ni a los trabajadores. Por consiguiente, ambos
condenaban los impuestos aduaneros y otros esquemas defendidos por los industriales para
obtener asistencia del gobierno. Lo que inspiraba esa defensa tan absoluta de la ciencia
econmica era la profunda desconfianza que sentan por la poltica democrtica. Godkin
lamentaba que la escuela histrica tuviera "expectativas extravagantes sobre los poderes del
estado" y confesaba que se senta "completamente azorado" de que "los jvenes leones de
la escuela histrica" pudieran imaginar que la intervencin del estado promovera
semejante "futuro glorioso" teniendo en cuenta que en Nueva York el gobierno era
sinnimo, en gran medida, de Tammany Hall, la maquinaria corrupta del Partido Demcrata
y la legislatura de Albany dominada

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por ese partido. Sumner, quien haba integrado la comisin especial que decidi la
conflictiva eleccin de 1876, era igualmente sensible a la corrupcin poltica. Para l, la
defeccin de la democracia en los Estados Unidos de la Era Dorada "hace que todo hombre
sensato defienda el laissez faire como un principio absoluto de seguridad". Ninguno de los
dos cambi su posicin respecto del laissez faire, pero Godkin lleg a aceptar la
democracia de masas (o al menos lleg a admitir que era inevitable). La gran obra
antropolgica de Sumner, Folkways (1907), por su parte, censuraba indirectamente el
individualismo que era la base de las doctrinas del laissez-faire.
Tokutomi Soh, un periodista japons admirador de Godkin, desempe un papel
semejante pero menos consecuente en Japn. Fund la primera revista poltica moderna
(Kokumin no tomo), que segua explcitamente el modelo de The Nation de Godkin. En la
dcada de 1880, al igual que Godkin, fue un buen liberal al estilo britnico. Pero un decenio
ms tarde abandon el viejo campamento liberal y lleg a la conclusin de que la vida
industrial moderna exiga ms intervencin estatal y ms prcticas colectivistas. Para Soh,
esto no significaba emular a Occidente (como tal vez lo fue su posicin previa) sino
reconocer la condicin global moderna, esto es, la industrializacin y la urbanizacin. Al
comenzar el nuevo siglo, tambin se distanci de Godkin en otro aspecto decisivo: mientras
que Godkin era un firme antiimperialista, la defensa de la poltica social del japons estaba
estrechamente vinculada con su apoyo a las ambiciones imperiales de Japn, una postura
muy semejante a la de muchos eruditos y periodistas de la Alemania de Bismarck. (Con
frecuencia la reforma social y el imperialismo se asociaban en una misma posicin, como
fue el caso de Joseph Chamberlain en Gran Bretaa y el de Theodore Roosevelt en los
Estados Unidos.)
Con todo, la mayor parte de los liberales del siglo XIX devinieron liberales del siglo xx
desplazndose hacia nuevas y variadas formas de liberalismo. La trayectoria que sigui
Soh hacia la poltica social no era la ms comn, pero tampoco fue nica. Para algunos,
las circunstancias nacionales particulares, como veremos, parecan haber preparado el
camino desde el laissez faire, a travs del nuevo liberalismo, hacia diversas variantes de
regmenes antiliberales y autoritarios.
La resistencia a la poltica social provena en especial de los conservadores, a menudo
terratenientes, como en Latinoamrica, o industriales poderosos, como se vio claramente en
los Estados Unidos y Japn. (Los conservadores japoneses se sintieron animados por el
ejemplo de los empresarios conservadores norteamericanos, cuya conducta y retrica
antilaborista observaban con gran inters.) Pero no todos los conservadores se oponan a la
poltica social. Algunos, y el caso ms notable es el de Bismarck, adhirieron con
entusiasmo a la idea de que al estado le caba la responsabilidad de proteger a los
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trabajadores (aunque Bismarck combin esta postura con la brutal supresin de su


oposicin poltica: el Partido Socialdemcrata). Su objetivo era la estabilidad social y su
plan consista en derrotar a los socialistas en su propio juego, por as decirlo. El ministro de
comercio de Bismarck, decididamente liberal, aceptaba esta lgica, y poco despus de la
unificacin de Alemania, en 1872, escriba que "el poder del estado tal como existe hoy
parece ser el nico medio de detener el movimiento socialista en su senda errada; para
reorientarlo en una direccin ms beneficiosa es necesario reconocer lo que hay de
justificado en las demandas socialistas y puede realizarse en el marco del estado y del orden
social''. El liberal Lujo Brentano, aunque muy crtico, discerna una estrategia an ms sutil
en la adhesin de Bismarck a la seguridad social. El objetivo de Bismark, observ en 1881,
"se resume fcilmente: todo individuo quedar inexorablemente atrapado en la vida y el
desarrollo del estado". Por razones similares, Bismarck se opuso a que la iglesia catlica
controlara en Alemania las escuelas, los matrimonios y las designaciones eclesisticas, a
travs de la llamada Kulturkampf (1871-1887), y atac la influencia ultramontana del
Vaticano.

En el pasado, los historiadores haban trazado una clara lnea divisoria entre socialistas y
liberales. Versiones ms recientes, en los Estados Unidos y en otras partes del mundo,
advierten que la frontera que los separaba era cruzada con frecuencia y que, en ocasiones,
incluso hubo colaboracin entre ambas corrientes. Lo que dice Eduardo Zimmermann de
los "reformistas liberales" de la Argentina es aplicable a sus pares en los Estados Unidos y
otros pases: aceptaban la descripcin socialista de las consecuencias de la industrializacin
sobre las clases trabajadoras y se sentan atrados por los compromisos ticos del
socialismo, pero se resistan a la ideologa de la revolucin y a la potestad del estado. El
temor que les inspiraban el movimiento y la revolucin socialistas los motivaba tanto como
el ideal de la tica socialista. La bsqueda del mismo equilibrio tan caracterstico del
progresismo de los Estados Unidosera evidente en Japn. Los economistas reformadores
de la Shakai Seisaku Gakkai (la Asociacin para una Poltica Social), fundada en 1896 por
profesores de la Universidad de Tokio (tambin creada a imagen y semejanza de la Verein
fiar Sozialpolitik), declararon su oposicin al laissez-faire porque "crea una conciencia
extremada de la ganancia y una competencia desenfrenada y agrava las diferencias entre
ricos y pobres". Dicho esto, tambin se oponan al "socialismo porque destruira la actual
organizacin econmica, aniquilara a los capitalistas y, por consiguiente, obstaculizara el
progreso nacional".
Los liberales sociales queran imponer una poltica que incluyera las aspiraciones
humanistas del socialismo o, mejor an, de los socialismos, no slo el de Marx sino
tambin el de muchos otros movimientos, desde el cristianismo social al cooperativismo y
al comunitarismo. Para Sun Yat-sen, lder del movimiento

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republicano de China, los mejores ideales del socialismo se asociaban no tanto a Marx
como a la visin colectivista de la novela de Edward Bellamy Mirando atrs desde 2000 a
1887 (1888), a las ideas de reforma agraria de Henry George, incluido el "impuesto nico",
y al reformismo socialista cristiano de Richard Ely. En un artculo publicado en el Diario
del Pueblo, Sun Yat-sen sostena que el socialismo chino deba concebir "una manera de
reformar la organizacin social y econmica [tendiente a] prevenir una revolucin social en
el futuro. Esta es nuestra mayor responsabilidad". Al escribir sobre la revolucin mexicana
que despus de todo fue contempornea de la Era Progresista estadounidense, el
socilogo norteamericano Edward A. Ross comentaba que, para los lderes revolucionarios,
"socialismo" era un trmino amplio que se traduca en respaldar los intentos de mejorar las
condiciones de los trabajadores y que la mayora de los socialistas apoyaban la "legislacin
constructiva". Esta era la posicin ms difundida. Tal vez quien mejor haya capturado el
espritu del liberalismo social sea Walter Weyl, quien acu la frase "socialismo
condicional" al que adhera en oposicin al "socialismo absoluto".
Antes de que comenzara la que podramos llamar la primera Guerra Fra, despus del
triunfo de la revolucin bolchevique de 1917, la lnea que divida a los liberales "nuevos" o
"sociales" de los socialistas no estaba muy clara." En los Estados Unidos ven otras partes
del mundo, la "frontera abierta" entre ambos era excesivamente difcil de definir, pero
dejaba lugar para la cooperacin. Hasta los anarquistas tenan su costado pragmtico y a
menudo trabajaban con los liberales a favor de varias formas de proteccin para los
obreros. El anarquismo pragmtico fue muy notable en varias naciones latinoamericanas:
Mxico, Brasil, la Argentina y especialmente Chile, que tena vnculos ms dbiles con el
movimiento anarquista europeo. Yo no llamara a estas prcticas un modelo de
colaboracin; se trataba de algo menos formal y que sera ms adecuado denominar
confluencia: la aceptacin de una prctica informal de "pluralismo pragmtico".
El desarrollo internacional del liberalismo social y la idea de ciudadana social que se
haban expandido en los aos anteriores a la Primera Guerra Mundial fundieron,
confundieron y en ocasiones borraron las categoras polticas e ideolgicas heredadas." Por
ello resulta an ms sorprendente la remodelacin de esas categoras ocurrida en los aos
de posguerra, que las volvi ms rgidas y firmemente delimitadas. La principal razn de
este cambio fue la transformacin de Rusia generada por la revolucin bolchevique de
1917. La existencia real de un estado socialista en los territorios de lo que pas a ser la
Unin Sovitica transform los compromisos vagos e inclusivos con los ideales del
socialismo en medidas polticas concretas que parecan exigir la aceptacin o el rechazo. Lo
que haba sido imaginario, y por lo tanto maleable, se volvi

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especfico y controvertido. Sobre todo en los Estados Unidos, donde Wilson y otros
progresistas promovan el nuevo liberalismo como la alternativa norteamericana a la utopa
sovitica, se invitaba y a menudo se reclamaba a liberales y socialistas por igual que
expresaran sus compromisos. En Japn tambin era evidente la misma erosin de las
posiciones intermedias y los mismos obstculos a la colaboracin. La Asociacin para la
Poltica Social dej de reunirse en 1924, desgarrada por diferencias infranqueables en el
marco de una cultura poltica cada vez ms dividida.
Al mismo tiempo, la religin adquiri una mayor influencia en la respuesta internacional a
las crisis del industrialismo moderno de lo que suele reconocerse, y aqu me refiero no slo
a las vertientes evangelistas sociales del progresismo norteamericano, sino tambin a las
intervenciones de la iglesia catlica romana. La encclica Rerum novarum (1891) del Papa
Len XIII tuvo un amplio reconocimiento en su poca y merece la atencin de los
historiadores. No era un documento radical: su objeto era combatir el socialismo, pero
tambin expresaba recelo hacia el individualismo liberal, como lo proclamaba el obispo
Wilhelm E. Ketteler de Mainz, por ejemplo, cuando se opona a la libertad "ilimitada" del
mercado que, a su entender, produca una sociedad caracterizada por la lucha darwiniana
por la "supervivencia del ms apto". El catolicismo social y la encclica tenan un espritu
paternalista, favorecan la jerarqua social y rechazaban el individualismo, al que con
frecuencia definan como "la tica del egosmo". Pero si bien esta posicin justificaba el
gobierno de arriba hacia abajo, tambin aceptaba que la autoridad establecida tena
obligaciones que incluan mejorar los salarios y el bienestar de los trabajadores. Aunque a
menudo estaban en conflicto, Bismarck y el Vaticano compartan la consideracin
conservadora de que era necesario que quienes tenan poder incorporaran a los que no lo
tenan.
Para el reformador estadounidense monseor John A. Ryan, la posicin del Papa justificaba
"todas las medidas razonables de legislacin protectora", entre ellas la proteccin del
trabajo infantil y femenino, la reduccin de la jornada laboral, el salario mnimo y el seguro
contra enfermedad, vejez y desempleo. La Raum novarum no defenda medidas polticas
especficas, pero en un plano filosfico era completamente clara y sealaba: "Toda vez que
el inters general o de cualquier clase particular sufra o est amenazado por un dao que no
pueda afrontarse ni evitarse por ningn otro medio, es deber de la autoridad pblica
intervenir". Para las elites catlicas, incluidas las ms conservadoras y sobre todo las de
Amrica Latina, esta encclica transform la "cuestin social" en una cuestin tica que
exiga solucin. Y dio gran aliento a los lderes catlicos de las clases obreras tanto en las
naciones catlicas como en los Estados Unidos.
Los acadmicos en ciencias sociales de las universidades catlicas norteamericanas no slo
se inspiraron en la Rerum novarum; varios de ellos, adems,

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como sus colegas protestantes, estudiaban en Alemania con Von Schmoller y Wagner.
Durante la Era Progresista y en la dcada de 1930, Ryan fue el experto en ciencias sociales
y activista catlico ms importante e influyente. Analiz las implicaciones sociales de la
lgica de la filosofa catlica de la ley natural y la responsabilidad paternalista para
concluir, como muchos de sus colegas catlicos, que la economa era una prctica tica:
"La indagacin econmica persigue el propsito de servir nicamente como base para sacar
conclusiones ticas". No debera sorprender que Ryan enseara teologa moral, adems de
economa, en la Universidad Catlica de Norteamrica. En las aulas y en los libros El
salario vital: sus aspectos ticos y econmicos (1906) y Justicia distributiva: defectos y
virtudes de la actual distribucin de la riqueza (1916) pretenda alcanzar un equilibrio
entre la propiedad privada y la justicia social.
Las enseanzas sociales del Vaticano indujeron a los estudiosos de las ciencias sociales de
los pases catlicos a examinar desde una nueva perspectiva los problemas sociales
surgidos del capitalismo industrial. Por ejemplo, a comienzos del siglo xx, la Universidad
de Chile ofreci varias disertaciones a cargo de especialistas en temas legales y en ciencias
sociales sobre diversas cuestiones impulsadas y escritas dentro del marco de la encclica de
Len XIII. Juan Enrique Concha, uno de los expositores, particip ms tarde de la
redaccin del primer proyecto general de leyes laborales de Chile, aprobado en 1919 por un
gobierno conservador cuyos lderes tambin estaban muy influidos por la encclica.
Las contribuciones protestantes al liberalismo social en las naciones catlicas han sido
soslayadas casi por completo, en particular en Francia. Pero los reformadores sociales
protestantes de ese pas tenan estrechos vnculos no slo con los lderes evangelistas
sociales norteamericanos, sino tambin con Jane Addams de la Hull-House de Chicago, con
otras casas de amparo de los Estados Unidos y con la YMCA, como asimismo con los
organizadores de la Toynbee Hall, la primera casa de educacin popular que se inaugur en
Gran Bretaa, situada en los barrios pobres del East End de Londres. Tambin colaboraron
en gran medida para crear el Muse Social de Pars en 1894 y para desarrollar la idea de
una economa social en Francia. (La carrera de Max Lazard, de la familia de banqueros
Hermanos Lazard, que tena conexiones reformadoras transatlnticas similares, est en la
base del liberalismo social judo que se desarroll en forma paralela al de los protestantes
en esta misma red social.) El Muse Social, como veremos luego, ejerci una influencia
enorme como centro nacional e internacional para la reforma. Sus informes fueron
esenciales para el desarrollo del liberalismo social en Francia y puntos focales para la
discusin y la investigacin internacionales.
La expresin de los impulsos religiosos que sostenan este liberalismo social en Francia y
en otras partes de Europa dependa de asociaciones voluntaria

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que en general se recuerdan como exclusivamente propias de los Estados Unidos. Pero
Francia y los Estados Unidos se parecan de manera asombrosa en este aspecto durante la
transicin de un siglo al otro. Yen Italia existan numerosos programas caritativos privados
que complementaban un plan minimalista de intervencin estatal. Sin embargo, estos
programas no estaban en condiciones de abordar la totalidad de la "cuestin social", y el
reto para los nuevos liberales fue hallar una combinacin factible entre la caridad y la
provisin estatal. En los tres casos mencionados los organismos de servicios sociales no
gubernamentales brindaron distintos tipos de asistencia a los miembros vulnerables de las
clases trabajadoras y, a cambio, el estado les brind un apoyo variable, segn cada
programa, para que pudieran proveer esos servicios. En los Estados Unidos, el estado
incorpor, otorg fondos pblicos o regul mediante licencias las obras de caridad, que a
fines del siglo XIX y principios del xx se transformaron en organizaciones de servicios
sociales.
En la dcada de 1890, la Tercera Repblica francesa puso el acento en la solidaridad,
entendida como algo semejante a una "repblica cooperativa". Las ideas del filsofo Alfrea
Fouille que combinaban el concepto rousseauniano de contrato social con el
organicismo social de Herbert Spencer para funda-mentar una nocin de interdependencia
influyeron sobre el primer ministro Lon Bourgeois, quien en su libro Solidarit (1896)
propona soluciones colectivas a la cuestin social. Sin un sentimiento republicano de
"deber moral de solidaridad," sostena, la "gloriosa" Revolucin Francesa "no estar
plenamente realizada". En aquel perodo, se promovieron diversas formas de sociedades de
ayuda mutua, muchas de ellas organizadas por los mismos obreros, a veces con
financiacin del estado. Incitada por la filosofa de la "solidaridad", Jeanne Weill, una de
las creadoras del Muse Social, fund en 1901 la cole de Hautes rudes Sociales. Weill,
quien escriba con el seudnimo Dick May, imagin una institucin dedicada a aplicar la
sociologa, donde los profesores pudieran articular las implicaciones polticas concretas de
su investigacin social.
En los Estados Unidos era evidente que bullan aspiraciones semejantes: en 1907, Jane
Addams pona el nfasis en la "hermandad" de los trabajadores y afirmaba que la creciente
responsabilidad colectiva era parte de "un amplio movimiento de impulso moral a escala
mundial" que alentaba el "esfuerzo asociado". Y algunos de los fundadores de la Nueva
Escuela para la Investigacin Social creada en Nueva York en 1919, fundamentalmente
Herbert Croly, haban abrigado la esperanza de que, como su equivalente parisina, la
escuela presentara un programa social liberal. Si bien los norteamericanos solan sealar el
carcter distintivo de su tradicin de trabajo voluntario, una mirada retrospectiva nos
permite ver que, a comienzos del siglo xx, en muchas naciones de Europa se examinaba y
se pona a prueba la relacin de las

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organizaciones de voluntarios con el estado. Los sindicatos obreros franceses ya haban


mostrado en la dcada de 1880 que desconfiaban del estado y que preferan usar su poder
asociado antes que depender de l para su proteccin, lo cual podra debilitar la relacin de
los obreros con los sindicatos. La Federacin Norteamericana del Trabajo, una organizacin
de sindicatos de artesanos fundada en 1886, operaba siguiendo el mismo principio bajo el
liderazgo de Samuel Gompers, un inmigrante fabricante de cigarros que fue su presidente y
el vocero ms reconocido de la fuerza laboral norteamericana hasta su muerte, en 1924.
En Francia y en Amrica Latina la influencia del Vaticano, de los grupos internacionales de
voluntarios y de los sindicatos obreros se interpretaba en un contexto intelectual marcado
por un conjunto de ideas reunidas bajo el nombre de "positivismo". Este movimiento se
haba desarrollado en Francia por influencia de la "filosofa positiva" de Auguste Comte. Su
Curso de filosofa positiva (1830-1842), escrito en el espritu de la Ilustracin, segua la
corriente empirista y valoraba la evidencia de la experiencia. Adems, como los
philosophes de la Ilustracin francesa, quera reunir todo el conocimiento en un nico
sistema y producir una ciencia social y natural unificada. Comte procuraba crear una
disciplina de fsica social, una ciencia positiva de la sociedad que permitiera que los seres
humanos dirigieran el desarrollo de su sociedad. El positivismo no se refera puntualmente
a la poltica o al estado; antes bien, se interesaba por el conjunto de la vida social y los
modos de mejorarla.
Su contribucin especfica al movimiento internacional, en oposicin al laissez (aire y a
favor de la idea de una economa social, deriva de su repudio hacia el individuo autnomo.
Dirigi su atencin al organismo social y a las teoras que entendan al individuo como
parte de la historia y de la sociedad, como un sujeto modelado por ambas. Detrs de estas
ideas alentaba la esperanza de una reconstruccin social consciente con base cientfica. El
mtodo del positivismo, como el de los economistas histricos alemanes, evitaba las teoras
y las leyes abstractas. Fundamentado en los hechos, dependa de "la observacin, la
investigacin paciente y la experiencia".
Aunque no cruz el Canal de la Mancha, el positivismo atraves el Atlntico. La inglesa
radical Harriet Martineau tradujo la gran obra de Comte al ingls pero, salvo por su
empirismo que, de todos modos, corresponda en gran medida a David Hume, la obra no
produjo un gran impacto en Gran Bretaa. En los Estados Unidos, en cambio, se form un
crculo comteano, pequeo pero significativo, que inclua entre sus miembros a David
Croly, el padre de Herbert, y el positivismo influy en figuras tales como Lester Frank
Ward, Edward Ross y el propio Herbert Croly. Pero fue Latinoamrica el lugar donde
mayor impacto produjo. Su espritu impregn los sistemas educativos de la reginsobre
todo el de Mxico y reemplaz las nociones humanistas idealistas

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de lo que debera ser la educacin. Aunque haba una tendencia al manejo tecnocrtico o
autoritario que pona en riesgo los principios liberales clsicos, muchos reformadores
positivistas de Latinoamrica se consideraban nuevos liberales comprometidos con la
igualdad ante la ley, el constitucionalismo, la propiedad privada y las libertades civiles. El
positivismo de estos reformadores estableci el marco de pensamiento de los acadmicos y
la elite educada latinoamericana en general y los orient desde la vieja economa del laissez
faire hacia los ideales de la economa social.

EL RIESGO PROFESIONAL Y LA IMAGINACIN MORAL

En sociedades tan distantes y tan diferentes entre s como la francesa y la japonesa, en la


dcada de 1880, se produjo una misma revolucin de la imaginacin moral que favoreci lo
que podra llamarse el reconocimiento de los derechos y las obligaciones sociales objetivos.
Una mirada nueva, moderna, interpret los riesgos y desventuras que ponan a las clases
trabajadoras en una situacin de vulnerabilidad e inseguridad en la vida cotidiana como
"riesgos profesionales". Desde esta perspectiva, esos peligros ya no estaban asociados al
anticuado moralismo que los atribua a la responsabilidad y la culpa individuales. Los
accidentes industriales ya no constituan fallas morales ni descuidos, sino que eran una
condicin de la modernidad que deba abordarse con una mirada objetiva capaz de
reconocer los derechos de las vctimas. Las formulaciones particulares, locales, diferan de
una nacin a otra, pero surgi una nueva comprensin de la responsabilidad que traslad el
foco de lo individual a lo colectivo y puso una atencin especial aunque no reprobadora
en el papel que le corresponda al estado, el cual, efectivamente, cre el derecho a la
seguridad para los obreros industriales. Por ejemplo, los amplios y numerosos debates
japoneses sobre la "cuestin social" fueron notables por el grado de conviccin con que se
analiz la pobreza, menos como una "consecuencia de una falla moral individual" que
como el producto de las condiciones modernas, y a los pobres "como vctimas de las
fuerzas estructurales impersonales de las economas modernas".
Sin embargo, no fueron los pobres los primeros beneficiarios de esta nueva interpretacin
que haba ido surgiendo como consecuencia de la reciente decadencia de la antigua clase
samuri. El primer reconocimiento de una causa social de las penurias individuales en las
medidas polticas se dio como respuesta a la prdida de poder y privilegio de esa clase,
provocada por la restauracin Meiji en 1867, que apart las instituciones polticas y
econmicas japonesas de su pasado feudal y las orient hacia la modernidad. Los samuris,

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miembros de la aristocracia militar tradicional, perdieron sus propiedades y sus medios de


vida. Su decadencia y la amenaza de su resistencia al cambio se interpretaron entonces
como un efecto de la transformacin social y poltica y no como el resultado de sus
cualidades personales. Al aceptar que las desdichas individuales de la clase tenan una
causa social, el gobierno instaur, a partir de 1871, una poltica de rehabilitacin de los
samuris con el propsito de darles nuevas oportunidades y permitirles contribuir a la
modernizacin de la economa de Japn.

Por inesperada y poco habitual que fuera la ocasin, este cambio de concepcin sobre la
desgracia y la responsabilidad tuvo repercusiones generales. En 1885, Ueki Emori escriba
que "los pobres no fueron seleccionados por el cielo [es decir, no por los pecados
cometidos]; cayeron en ese estado como resultado de las condiciones sociales". Esta
reorganizacin de la imaginacin moral impulsada por los acadmicos y burcratas de la
Asociacin Japonesa para la Poltica Social contribuy a facilitar la tarea de los
reformadores.
En Francia y Blgica, la "cuestin social" se vea de manera diferente, pero las respuestas
fueron bastante semejantes. All haba una conciencia previa, tal vez contraria a lo que dicta
la intuicin, de que la modernidad comportaba ms y no menos inseguridad fsica,
especialmente en las ciudades, pero sobre todo en los lugares de trabajo, en particular en las
fbricas. Surgi pues una nueva comprensin moral de los riesgos de los lugares de trabajo,
engendrada fundamentalmente por la moderna ciencia de las estadsticas. Los accidentes
industriales eran estadsticamente predecibles: los cientficos sociales haban estudiado la
cantidad de accidentes ocurridos en la misma fbrica a lo largo del tiempo y con diferente
personal y descubrieron que cambiar los obreros no afectaba la tasa de accidentes. El
descuido individual qued fuera de discusin; los accidentes no ocurran por culpa de
ningn actor individual.
Al margen de los mritos metodolgicos de esas investigaciones, lo cierto es que
promovieron la idea de que los accidentes industriales eran un fenmeno moderno y no el
resultado de la negligencia de un individuo, que ya no poda ser culpado. Los accidentes
eran un problema objetivo para el cual las viejas nociones de responsabilidad y moral
individuales ya no eran pertinentes. Esta nueva comprensin objetiva fue la base de la Ley
de Compensacin de los Trabajadores promulgada en Francia en 1898. En ella se
contemplaba que, si bien el empleador deba hacerse cargo de la compensacin, eso no
significaba que fuera culpable. El empleador pagaba el costo porque el anlisis estadstico
mostraba que una organizacin industrial, aun cuando estuviera administrada
adecuadamente, produca accidentes industriales. Ese era un dato objetivo, estadstico, no
de ndole moral. Al trabajador se lo compensaba, no por caridad ni sobre la base de un
litigio, sino por un contrato implcito, respaldado

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por el estado, que reconoca el riesgo profesional y estableca su derecho al beneficio.


Los obreros ya haban previsto un mtodo para moderar los riesgos de la sociedad
industrial: los seguros creados por sus sociedades de ayuda mutua. El seguro socializ el
riesgo; cuantos ms fueran los trabajadores asegurados, tanto ms slido era el seguro. De
modo gradual, el gobierno mismo en Francia y en otras partes del mundo asumi la
responsabilidad de asegurar a los trabajadores contra los riesgos laborales y el seguro
patrocinado por el estado no slo minimiz el riesgo sino, hasta cierto punto, la
desigualdad. Toda persona perteneciente a la categora de los trabajadores tena derecho, sin
que se lo sometiera a ninguna investigacin, a la proteccin contra los riesgos del trabajo.
As fue como el conflicto entre el capital y el trabajo propio de la economa del laissez-faire
caracterizado por la culpa, la responsabilidad y el litigio legal pas a resolverse
mediante una prctica social objetiva que quit a ambas partes el peso de la culpa y la
necesidad de encontrar al causante.'"
Podra argumentarse que la lgica de este seguro reconoca la interdependencia social y
que, por lo tanto, era un modelo de facto de solidaridad social. En realidad, el lder
socialista francs Jean Jaurs estableci precisamente esa relacin en la Cmara de
Diputados en 1905.99 Por la misma poca, Lon Bourgeois proclamaba:

La organizacin de la assurance solidaire de todos los ciudadanos contra el conjunto


de los riesgos de la vida cotidiana enfermedad, accidentes, desempleo, vejez se
presenta hoy, a comienzos del siglo xx, como la condicin necesaria para el
desarrollo pacfico de cualquier sociedad; en realidad, como la realizacin necesaria
de los deberes sociales.

En suma, el estado social moderno de bienestar fue en realidad un estado de seguro social.
En las primeras dos dcadas del siglo xx, a medida que este modelo se extenda por el
mundo, la administracin tcnica del "riesgo profesional" reemplaz en forma paulatina a
la "cuestin social", ms antigua, y en particular a la respuesta ideolgica a tal cuestin, que
atribua al descuido y a la responsabilidad de los trabajadores la causa de sus penurias."'
No obstante, los Estados Unidos tardaron en orientar la poltica nacional en esta direccin.
Slo tras la aprobacin de la Ley de Seguridad Social, en 1935, el pas acept la idea del
seguro social; y el seguro mdico financiado por el estado contina siendo an hoy un
concepto no aceptado en los Estados Unidos, un caso nico entre las naciones
industrializadas. El gobierno norteamericano tambin tard en poner la autoridad del estado
como garanta del derecho de los trabajadores a organizar sindicatos, una prctica que
formaba

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parte de la poltica de solidaridad del siglo XlX en la mayora de los pases industrializados.
Ese derecho no fue reconocido ni protegido por el gobierno nacional hasta la aprobacin de
la Ley Nacional de Relaciones Laborales, conocida tambin como Ley Wagner, en 1935.
Muchas de las ms importantes medidas sociales del New Deal fueron, en efecto, formas de
seguro contra los riesgos de la sociedad moderna entre otras, las pensiones por edad
avanzada, al seguro hipotecario o el seguro de las cuentas de ahorro y el seguro por
desempleo que en otras partes del mundo se aplicaban desde haca dcadas.
El lenguaje del riesgo profesional fue mucho menos visible en los Estados Unidos que en el
resto de los pases industrializados. Cuando los reformadores norteamericanos reconocieron
la importancia de las causas sociales y ambientales de las desgracias individuales, se
concentraron ms en el hogar y la vida domstica que en los lugares de trabajo y la
actividad industrial. Jacob Riis dio el ejemplo ms famoso de este enfoque en su notable
libro de fotografas Cmo vive la otra mitad (1890), una obra que contribuy a impulsar
una importante reforma ambiental en las ciudades estadounidenses por la cual se crearon
parques y espacios de juego y a promulgar la regulacin efectiva de las condiciones en las
viviendas sociales, con lo cual mejoraron las circunstancias insalubres y hasta peligrosas en
que vivan los pobres. Estas reformas influyeron sobre el mercado, pero no alcanzaron para
impulsar una accin positiva del estado. Prohiban ciertas prcticas (como ocurri en el
caso de la Ley de Casas de Vecindad de Nueva York en 1901) pero no exigan que los
propietarios brindaran condiciones ambientales adecuadas ni provean fondos pblicos con
ese propsito. Una vez ms, los Estados Unidos adoptaron una poltica de viviendas
positiva mucho ms tardamente que el resto de las naciones industrializadas: la Ley de
Viviendas Wagner fue aprobada en 1937.
Esta demora fue mera falta de sentido de la oportunidad aunque de serias consecuencias
o sugiere que los estadounidenses tenan un pensamiento diferente respecto de estas
cuestiones? Basta con decir sencillamente que los norteamericanos fueron lentos para
desarrollar y aplicar la nueva imaginacin moral que reconoca el vnculo entre la
modernidad y el riesgo, que consideraba las circunstancias industriales como una condicin
objetiva que haba que remediar y no como una oportunidad para debatir quin era el
culpable? La relativa ausencia del lenguaje del riesgo profesional en los debates
estadounidenses sobre la cuestin social y la tendencia a poner el acento en el ambiente
domstico antes que en el lugar de trabajo son dos sntomas que sugieren la respuesta.
Salvo en aquellos casos en los que el hogar era adems el lugar de trabajo, Rii s no
mencion en su libro las condiciones industriales. Pero cuando Upton Sinclair escribi su
novela La jungla (1906), una denuncia pionera de las condiciones de los obreros de la
industria de la carne en Chicago, tena la

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intencin de mostrar los peligros objetivos del trabajo industrial y la inseguridad de la vida
en las ciudades. Su ttulo afirmaba que la sociedad industrial urbana no ofreca al trabajador
ms seguridad que la vida en la jungla. Si bien la novela es notable ms por su sentimiento
que por su calidad literaria, pinta un potente retrato del mbito laboral industrial y sus
riesgos. Sin embargo, ni los lectores ni mucho menos el gobierno de los Estados Unidos
parecen haber registrado lo que describan esos cientos de pginas. En cambio,
reaccionaron con celeridad ante las pocas pginas del libro dedicadas a la contaminacin de
los alimentos. En vez de la legislacin industrial propugnada por Sinclair, el resultado fue
la aprobacin de una ley de proteccin a los consumidores, la Ley de Pureza de Alimentos
y Medicamentos de 1906. Aquella fue y sigue siendo una ley importante, pero tambin
marca la incapacidad de reconocer la cuestin social ms amplia que comportaba el
capitalismo industrial de la poca.
El foco en el consumo traslad esa cuestin ms general al mbito de la proteccin del
consumidor y el riesgo domstico. Este estilo de pensamiento norteamericano puso en el
centro de la escena el hogar de clase obrera y clase media y no la fbrica, y hasta lo
convirti en la cuestin misma. En 1900, el hogar era el dominio de las mujeres y, dado que
por las convenciones de la poca era tambin el terreno de la moralidad, all prevaleca el
lenguaje de la moral. Esta perspectiva exageraba la importancia de los valores familiares
tradicionales" y los roles de gnero tradicionales de la poca para resolver los problemas y
las inseguridades sociales de la vida industrial moderna. Produjo el efecto de regular el
mercado, pero slo en aquellos terrenos relacionados con la domesticidad y el trabajo de las
mujeres destinado a garantizar la seguridad domstica de sus familias. Esto imprimi lo que
algunos llamaron un "sesgo maternal" a la proteccin social estadounidense, pero al mismo
tiempo limit la capacidad de los norteamericanos de imaginar las implicaciones ticas ms
amplias del nuevo mundo social."' Sospecho que esta es la razn por la cual los Estados
Unidos se atrasaron en este proceso. Otras naciones comprendieron esas implicaciones ms
pronto y ms plenamente, y respondieron a las condiciones industriales modernas y a sus
riesgos con leyes de proteccin.
Los estadounidenses tuvieron pues diferentes nociones guiados, como hemos visto, por
consideraciones de gnero de las esferas en las que el mercado tena un efecto positivo y
aquellas en las que tena un efecto negativo, esferas en las cuales haba derechos que deban
estar por encima del mercado mismo. A la lgica comercial se le permita operar libremente
en la fbrica, pero se aplicaban estrictas regulaciones al mercado cuando afectaba al hogar.
Estas distinciones estaban muy arraigadas y marcaron la tendencia del pas a confiar en una
idea caritativa de la proteccin de los vulnerables en la sociedad industrial, en lugar de
reconocer derechos generales de proteccin y

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seguridad. No obstante, la crisis de la Gran Depresin oblig a repensar estos supuestos


morales relativos al hogar, el trabajo y las inseguridades de la sociedad industrial, y el
gobierno comenz a considerar de manera ms amplia los derechos de los trabajadores, el
valor de la intervencin del estado en el lugar de trabajo y la importancia del seguro social.
Aun as, aunque el estado acept la responsabilidad de la seguridad de los obreros, las
medidas polticas que tom continuaron basndose en supuestos de gnero y distinciones
raciales.'" Los Estados Unidos, considerados por propios y ajenos como un pas
peculiarmente moderno, quedaron atrapados en este aspecto en los supuestos ms
anticuados sobre la moral y la asignacin de culpas y fueron ms lentos que los dems para
comprender la objetividad de los derechos sociales.

LA REFORMA INTERNACIONAL Y LA RED MUNDIAL (WWW)

En su autobiografa, Myself, John Commons, un destacado reformador progresista de las


condiciones laborales, recordaba haber aceptado el desafo de redactar los lineamientos de
la Ley de la Comisin Industrial para Wisconsin en 1910. Por entonces, era profesor de la
Universidad de Wisconsin y lo primero que hizo para prepararse fue elegir a cincuenta
estudiantes que, sumados, dominaran varios idiomas y los puso a investigar la legislacin
laboral de pases de todo el mundo. Luego, en el aula del seminario, arm "grandes
lminas" con las leyes laborales de todos los pases" Su actitud confirma dos datos que ya
hemos mencionado: que los acadmicos estaban profundamente comprometidos con la
reconstruccin del liberalismo y que esa tarea se consideraba un reto de alcance mundial.
Encargar la investigacin primaria a un equipo multilinge de estudiantes era una manera
de internacionalizar los programas de reforma y hacer circular informacin por todo el
globo. Hubo muchas otras estrategias similares a esta, algunas institucionalizadas y otras
informales.
Si examinamos las comunicaciones mantenidas entre los reformadores ya fueran
acadmicos o burcratas, funcionarios electos o filntropos, veremos que se afirmaba la
nocin de una "reforma internacional" Despus de estudiar atentamente los archivos de la
ciudad de Lyon, un historiador francs de la reforma urbana, Pierre-Yves Saunier, lleg a la
conclusin de que la red de urbanistas y reformadores era lo suficientemente densa corno
para que se la considerara un movimiento internacional. Los archivos de la oficina del
alcalde y de varios organismos urbanos de Lyon revelaban una configuracin virtualmente
global de intercambios, en la cual los corresponsales compartan los resultados de sus
investigaciones en el campo de la ciencia social e

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identificaban las medidas polticas modelo del emergente liberalismo social, Los archivos
de la correspondencia mantenida por los alcaldes de Nueva York muestran pruebas muy
parecidas de la comunicacin y la consulta internacionales. El volumen de la informacin
que circulaba era inmenso. (Como podra esperarse, era desparejo en la distribucin; por lo
menos un comentarista Arthur Shadwell, una autoridad britnica sobre la reforma
industrial europea estim que los Estados Unidos y Alemania parecan contar con ms
informacin que las dems naciones y, con seguridad, en su opinin, que Gran Bretaa.)
La mayor parte de este conocimiento compartido era, segn se admita, "catico y fortuito",
resultado de viajes, de expediciones de estudio y lujosas travesas pagadas con dinero
pblico, de contactos accidentales en innumerables conferencias sobre cuestiones
industriales y urbanas. Pero tambin inclua investigaciones orientadas con mucha
precisin, casi siempre a cargo de los burcratas estatales cuyo nmero aumentaba de
manera constante, sobre todo, fruto de las tesis de doctorado en ciencias sociales. En todo
departamento de investigacin de las universidades de Europa, las Amricas y Japn,
ejrcitos de estudiantes graduados examinaban las cuestiones sociales en proyectos de
investigacin avalados por bibliografa internacional.
Las legislaturas y los organismos de gobierno tambin desarrollaban material equivalente a
la bibliografa internacional. El informe del Comit de Casas de Vecindad de la legislatura
del estado de Nueva York de 1894, por ejemplo, inclua resmenes de las medidas polticas
de diferentes naciones referidas a la vivienda social y comparaba la densidad, los
indicadores de salud y el costo del alquiler en la ciudad de Nueva York con los de otras
grandes ciudades del mundo, no slo de Europa occidental sino tambin de la India, Japn,
Rusia y el imperio austrohngaro. En 1902, la Conferencia Nacional sobre Conciliacin
Industrial present un informe casi igual de amplio de su investigacin sobre cuestiones
relativas a la gestin laboral, que inclua datos de Inglaterra, Canad, Francia, Alemania,
Blgica, Italia y Turqua) Despus de la Primera Guerra Mundial, el Departamento
Nacional del Trabajo de la Argentina compil informacin sobre las medidas polticas
vinculadas a las cuestiones laborales de la recientemente creada Unin Sovitica, Italia,
Nueva Zelanda, Australia, Alemania, Noruega, Suecia, Blgica, Inglaterra, Francia, Japn,
los Estados Unidos, Canad, Mxico, Chile, Bolivia y Guatemala. Edward Ross, quien
visit la Argentina en 1914, observ que "cualquier cosa que haya surtido efecto en los
pases avanzados, ahora merece una diligente atencin en la Argentina". Y ya vimos que,
cuando Charles Beard fue a Japn en 1922, comprob que los reformadores y los expertos
en urbanismo lean los mismos estudios y conocan las mismas iniciativas polticas que sus
colegas de la Oficina de Investigacin Municipal de Nueva York. El vizconde Got, alcalde
de

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Tokio, quien haba invitado a Beard y en 1923 lleg a ser primer ministro, estaba "ms
profundamente interesado en los acontecimientos municipales importantes de la ciudad de
Nueva York que cualquier alcalde norteamericano del oeste de los Alleghenies [en los
Apalaches] " De modo semejante Seki Hajime, tanto cuando era profesor de la universidad
en Tokio como cuando fue alcalde de Osaka despus, observaba con sumo inters los
desarrollos europeos de las viviendas sociales, se informaba sobre la legislacin, como la
Ley de Planificacin Urbana Inglesa de 1909, y asista a conferencias, como la de
Planificacin Internacional que tuvo lugar en Bruselas en 1913. Sus corresponsales incluan
a la mayora de los principales reformadores urbanistas del mundo: Patrick Geddes, Peter
Kropotkin, William Bennett Munro, John Nolen, A. C. Pigou, B. Seebohm Rowntree,
Lawrence Veiller y Raymond Unwin. Al igual que John Commons en los Estados Unidos,
Jos Aguirre, Alejandro Unsain, Cosme Snchez Antelo y Joaqun V. Gonzlez expertos
en ciencias sociales de la Universidad de Buenos Aires plenamente comprometidos con la
reforma industrial ansiaban mantenerse al da respecto del pensamiento y las medidas
polticas internacionales. Viajaban, asistan a conferencias y lean la obra de los
reformadores de Blgica, Dinamarca, Espaa, Francia, Alemania, Gran Bretaa, Hungra,
Holanda, Luxemburgo, Portugal, Italia, Suiza, Nueva Zelanda y Australia. La Constitucin
de Mxico de 1917 postulaba en su artculo 123 el compromiso ms potente con los
derechos y la proteccin de los trabajadores visto hasta entonces en las Amricas y
estableca una importante declaracin de la ciudadana social en el pas. Ese artculo
reflejaba deliberadamente el pensamiento internacional sobre la cuestin. Jos Macas, su
redactor, era un estrecho colaborador del presidente Venustiano Carranza, y, antes de que la
convencin constitucional se reuniera en Quertaro, Carranza lo haba enviado a los
Estados Unidos para que investigara la gestin de los asuntos laborales en Nueva York,
Chicago, Baltimore y Filadelfia. Macas estudi adems las leyes laborales de naciones
europeas y, en un discurso sobre cuestiones industriales ante la convencin, mencion los
casos de Blgica, Francia, Alemania y los Estados Unidos.
Los lderes laboralistas tambin participaban de debates y redes internacionales. El primer
sindicado establecido en Japn, por ejemplo, fue fundado en 1890 por Tacano Fusatar,
quien, aunque tena un ttulo universitario en su pas, haba trabajado como obrero en la
costa oeste de los Estados Unidos; cuando regres a Japn, cont con el apoyo de Samuel
Gompers de la Federacin Norteamericana del Trabajo para organizar el sindicato japons.
Tuvo asimismo el respaldo de los socialistas cristianos de su pas, un grupo con vnculos
internacionales y con cuya cooperacin cre en 1897 la Asociacin para la Promocin de
los Sindicatos en Japn. Vale la pena observar que el matiz global que tuvo el nombre de la
controvertida organizacin Trabajadores

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Industriales del Mundo (IWW, por sus siglas en ingls) fue significativo: la IWW tena
filiales en Europa, en Australia y en varios lugares intermedios. El movimiento de
trabajadores de Mxico, deseoso de consolidar lo ganado por la Revolucin Mexicana, una
vez terminada la Primera Guerra Mundial segua atentamente lo que ocurra en Rusia,
Barcelona y los Estados Unidos.
En 1919, en Versalles, donde las ex potencias beligerantes se reunieron para establecer los
trminos del tratado de paz despus de cuatro horrorosos aos de guerra mundial, David
Lloyd George, presionado por los sindicatos que tenan gran poder en el seno del Partido
Laborista britnico, incluy en la agenda las cuestiones favorables a los trabajadores.
Robert Owen ya las haba puesto sobre la mesa de negociaciones del Congreso de Viena en
1814-1815, tras las guerras napolenicas; pero es probable que semejante propuesta haya
resultado incomprensible para el prncipe Metternich y por lo tanto aquella vez no surti
ningn efecto. Un siglo despus, sin embargo, en 1919, con el apoyo de Wilson y Gompers,
la Seccin xiii del Tratado de Versalles cre la Organizacin Internacional del Trabajo
(OIT) y exigi que todos los signatarios del tratado reconocieran a los trabajadores de su
pas el derecho a organizarse. Una de las muchas ironas del fracaso de Wilson para lograr
que los Estados Unidos ratificaran el tratado de paz por el que tanto haba trabajado es que
esa clusula no fue vinculante para los Estados Unidos, por lo que los trabajadores
norteamericanos tuvieron que esperar hasta el New Deal para que el gobierno ratificara ese
derecho.
Se supona que la OIT se dedicara a examinar "las condiciones de empleo en su aspecto
internacional" y luego debatira sus inquietudes en una reunin anual, la primera de las
cuales tuvo lugar en Washington, con el apoyo de Wilson y Gompers. Los historiadores
estadounidenses de los asuntos laborales han prestado muy poca atencin a la OIT, pero en
otras naciones industrializadas o en va de industrializarse se la tom muy en serio y lleg a
afectar positivamente el desarrollo de la idea de la ciudadana social. Los japoneses, por
ejemplo, se sintieron heridos por la crtica internacional que recibieron en la Conferencia de
Paz de Pars, donde su poltica laboral se juzg "anticuada". La posibilidad de una censura
o, an peor, de la exclusin del debate internacional los preocup y favoreci la causa de la
reforma. La opinin internacional alent a los conservadores japoneses a flexibilizar sus
posiciones y contribuy a que al final el gobierno reconociera oficialmente los sindicatos.
Japn no era el nico pas preocupado por evitar que se lo juzgara atrasado. Chile y la
Argentina, que queran que se los identificara con el progreso internacional en lo tocante a
legislacin social, tambin se esforzaron por alcanzar la norma laboral internacional. En
1919, los trabajadores de Sudamrica vieron una oportunidad y organizaron una
conferencia hemisfrica en Buenos Aires para discutir las leyes laborales propuestas; la
mayora de los movimientos de

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trabajadores nacionales tambin mandaron representantes a un congreso internacional del


trabajo realizado en Washington.
Cuando fue elegido presidente de Chile en 1920, Arturo Alessandri Palma quiso instaurar
una poltica laboral que satisficiera los criterios de la OIT. En nombre de una "alianza
liberal" y utilizando el lenguaje del "liberalismo social", el presidente chileno propuso un
ambicioso cdigo laboral que haba sido elaborado por Moiss Poblete Troncoso, un
prominente especialista chileno en ciencias sociales influido por los crticos franceses del
laissez-faire. La oposicin conservadora a esta poltica social provoc una crisis que, a su
vez, impuls un golpe militar. Sin embargo, en una extraa alianza con los liberales, el
ejrcito chileno respald la legislacin progresista de Palma que fue promulgada en
1924.1015
Justo antes de que estallara la guerra en 1914, la Federacin Cvica Nacional de los Estados
Unidos envi un comit a Inglaterra y Alemania para estudiar el funcionamiento del seguro
de salud; cuando comenzaron las hostilidades, los enviados, que an estaban en Inglaterra,
abandonaron el plan de visitar Alemania y regresaron a su pas. Tambin poco antes de la
guerra, el Instituto de Viaje Educacional, que organizaba regularmente giras, a veces muy
extensas, haba planeado un viaje cvico y social, que durara ms de dos meses, para
examinar el seguro social en Frncfort, la vivienda social en Londres y el Muse Social en
Pars. Despus de la guerra, como hemos visto, la curiosidad y una oportuna invitacin
llevaron a Beard a Japn. En 1919, John Dewey, ex colega de Beard en la Universidad de
Columbia, hizo un viaje similar a Japn y China. Beard qued ms impresionado que
Dewey por lo que vio en Asia, pero lo importante no es tanto los hallazgos que hicieron
como la curiosidad que impuls a estos dos destacados progresistas norteamericanos a
embarcarse en arduas travesas transpacficas. Ambos entendan que el liberalismo social,
en tanto condicin de la modernidad, tena un alcance global, al margen de cules fueran
sus variaciones y grados de xito locales y los dos encontraron pruebas que avalaban esa
creencia.
Una suscripcin a los Annals of the American Academy of Political and Social Science,
publicados en Filadelfia a partir de 1896, permita a los lectores hacer una gira mundial
similar desde la comodidad de sus hogares. Los ndices de las dos primeras dcadas
sugieren el sentido geogrfico del mundo que tena la publicacin. Hay que admitir que la
mayor parte de las paradas en esa gira que los lectores realizaban desde el silln de sus
casas estaban situadas en Europa, pero el viaje inclua Persia, China, Rusia y
Latinoamrica, como asimismo varias colonias europeas donde se estaban aplicando
medidas innovadoras. En realidad, muchas ideas de reformas sociales y urbansticas
europeas se pusieron a prueba en las colonias (es probable que la planificacin urbanstica
francesa sea la ms importante y la ms ampliamente observada).

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El Muse Social de Pars, considerado por muchos como la sede central de la red
reformadora internacional, tena contactos regulares con investigadores y activistas de
pensamiento similar en los Estados Unidos, Rusia, Alemania, Italia, Blgica, Espaa,
Nueva Zelanda, la Argentina, Marruecos, Argelia, Tnez y los Pases Bajos. Al ser un lugar
donde podan conocerse universitarios especialistas en ciencias sociales, polticos,
filntropos y administradores estatales, cre una mlange de reformas y reformadores que
facilit y foment "la experimentacin social". Su biblioteca contena publicaciones
procedentes de todas partes del mundo y de una variedad de grupos reformadores que iban
de los socialistas a los anarquistas, de los miembros de la Sociedad Fabiana inglesa a los
Caballeros del Trabajo estadounidenses. Y hubo imitadores de la institucin francesa:
despus de la celebracin del centenario de la Repblica Argentina, en 1910, se estableci
en la capital el Museo Social de Buenos Aires, cuyo propsito, como escribi su fundador,
Toms Amadeo, en Economa Social, era "promover la justicia en la produccin y
distribucin de la riqueza". Un ao despus, Amadeo cre el Museo Social Argentino, con
sede tambin en Buenos Aires pero con un inters nacional antes que urbano, como lo
indica su nombre. En 1913, el presidente Theodore Roosevelt lo visit y discurri all sobre
la importancia de la accin estatal para resolver la cuestin social, aunque la razn principal
de su invitacin a la Argentina haba sido interrogarlo, de manera bastante agresiva, sobre
la Doctrina Monroe y su "corolario" Roosevelt. Jos M. Salaverra observ que esas
instituciones demostraban que "aqu, como en todo el mundo" la cuestin social exista y
que tambin existan las respuestas. Los argentinos se sintieron extremadamente orgullosos
de ganar el gran premio en la Exposicin Internacional Panam-Pacfico de San Francisco
(1915) con su exhibicin sobre "economa social". En Nueva York, un Social Economy
Museum de breve existencia fue considerado una versin del Muse Social y en Miln, en
1911, se fund una institucin que perdur mucho ms tiempo (ms estrechamente ligada al
movimiento de los trabajadores que al Muse Social) pero fue cerrada por los fascistas en
1925.
Los vnculos italianos de la red internacional no se limitaron a la conexin francesa. Los
cientficos sociales italianos tambin analizaban el ejemplo de la Verein fr Socialpolitik de
Alemania. Con el liderazgo de Achille Loria y Luigi Einaudi, organizaron, como lo haban
hecho los economistas norteamericanos, una asociacin que segua el modelo alemn y a la
que llamaron Laboratorio di Economia Politica. Probablemente no deba sorprendernos que
los estudiosos de las ciencias sociales en la Argentina mantuvieran importantes vnculos
con los acadmicos italianos. Jos Ingenieros, un destacado socilogo argentino, hijo de
inmigrantes italianos, estudi la obra de Loria y la introdujo en su pas. (Loria ejerci, por
cierto, una influencia decisiva sobre Frederick

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Jackson Turner.) En 1913, Ingenieros expres su vigorosa e influyente visin de una


"socializacin progresista" para la Argentina, pas que podra, con una creciente
intervencin del estado, desarrollar una economa social. Aunque las ideas alemanas sobre
el planeamiento de las ciudades y el socialismo municipal eran las que ms atentamente se
seguan y mayor influencia ejercan en los Estados Unidos, los italianos tambin publicaron
un importante peridico especializado en la reforma urbana. Por su parte, la publicacin
francesa Annales de la rgie direcle (rebautizada en 1925 como Annales de la conomie
collective) a la larga tuvo suscriptores en Norteamrica, Sudfrica, Ceiln, la India,
Palestina, Nueva Zelanda y Australia.
En todas partes, esos comunicadores se esforzaban por transmitir sus ideas a la poblacin
en general, y sus mtodos de presentacin, as como las cuestiones polticas que promovan,
tambin viajaban. Las tcnicas empleadas iban desde el mero artculo en un peridico hasta
las exhibiciones innovadoras que desplegaban en grficos los datos estadsticos sobre salud,
vivienda, gasto pblico e informacin relacionada, como asimismo muestras fotogrficas,
proyeccin de diapositivas y hasta presentaciones cinematogrficas. Nueva York fue
pionera en exhibir afiches y organizar muestras pblicas sobre las cuestiones sociales.
Beard haca notar que exhibiciones semejantes montadas en el parque Ueno de Tokio
salvando las distancias, un equivalente del Central Park de Nueva York "podan
compararse con otras exposiciones realizadas en ciudades norteamericanas y salir
favorecidas".
Cul sera la mejor manera de describir la circulacin de estas ideas reformadoras? En un
importante estudio sobre las dimensiones internacionales del progresismo norteamericano,
Daniel Rodgers tenda a suponer que exista un canal del Atlntico norte, como lo muestra
el ttulo de su libro, Atlantic Crossings. Si bien destaca que los estadounidenses estaban
ansiosos por aprender de los avances europeos, sostiene adems que el trfico de ideas
particularmente sobre educacin se desplazaba tambin en la direccin opuesta. James
Kloppenberg tambin observ ese intercambio en ambos sentidos en el caso de las ideas
filosficas. Es posible que los norteamericanos estuvieran ms vidos de recibir las ideas
europeas que los europeos las norteamericanas, pero el intercambio exista.
La reforma internacional no se limit al mundo del Atlntico norte. Como he tratado de
exponer hasta aqu, aquel fue uno de los teatros de las actividades reformadoras
internacionales. La preocupacin por la cuestin social surgi en respuesta a la
globalizacin del capitalismo industrial y a la urbanizacin generalizada que se desarroll
en todo el mundo. Cmo podramos trazar el mapa de esta circulacin global de ideas y
medidas polticas reformadoras? Basta con multiplicar los canales, agregar rutas martimas
hacia ms destinos? Por supuesto que podemos hacerlo, pero limitarnos de ese modo

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nos ocultara la fascinante dinmica del movimiento de ideas y estrategias polticas. Para
dar una idea de la configuracin abierta y completamente novedosa de ese intercambio
internacional debemos apelar a una metfora totalmente distinta.
En lugar de rutas martimas, imaginemos la red de Internet: un no lugar que da pleno
acceso a informacin situada en todas partes del mundo. En realidad, no hay metfora o
analoga que describa mejor la circulacin de la informacin a travs de la comunidad
reformadora internacional que la prctica de compartir archivos de computadora, as como
hoy estamos habituados a intercambiar archivos de msica a travs de Internet. En aquel
entonces haba una vasta provisin de informacin disponible ms o menos para todos los
gustos. Cientficos sociales, filntropos, lderes sindicales y burcratas intercambiaban de
manera activa los archivos disponibles. Se poda navegar por esa red en busca de ideas o
modelos de medidas polticas potencialmente tiles. No haba patrones fijos de
compradores ni vendedores, ni tampoco de "importadores" y "exportadores" de ideas y
procedimientos. De Alemania surgan ms ideas y programas que de la Argentina o los
Estados Unidos, pero los archivos se trasladaban en todas direcciones. Entre 1910 y 1925,
Europa se mostraba lo bastante interesada por la legislacin social latinoamericana como
para que muchos de los gobiernos de esa regin (Chile, la Argentina, Uruguay y Cuba)
decidieran publicar compilaciones de sus leyes laborales y sociales. Algunos pases, debido
a su tamao, su poblacin y sus niveles de industrializacin, lanzaban ms "navegadores"
de lo que podra esperarse: los reformadores esperaban con ansias la informacin
procedente de Dinamarca, Blgica y Nueva Zelanda. Este ltimo pas, en general
considerado el ms avanzado en poltica social, despertaba particular inters en los Estados
Unidos porque tambin all exista una fuerte tendencia al individualismo. Aunque pueda
sorprendernos hoy, entre 1890 y 1920, Glasgow era el "Santo Grial" de las ciudades para
los interesados en la municipalizacin de los servicios urbanos. Por supuesto que no todos
los archivos se convertan en medidas polticas. Pero las ideas y los proyectos nunca
puestos en prctica solan generar importantes debates. Y el volumen de actividad mismo
daba peso y fuerza al movimiento. Cuando observaba las pilas de archivos provenientes de
todo el mundo, cada reformador, como cada ciudad y cada nacin, saba que era parte de
algo mucho ms amplio.
Esta prctica global de compartir informacin seala una problemtica social y poltica
global, y su simultaneidad sugiere causas comunes tambin globales. Est claro que
intelectuales y polticos, reformadores y burcratas, industriales y obreros estaban
enfrentando los retos planteados por el capitalismo industrial en una escala global. Pocas
ideas fluan desde el sur hacia el norte de Amrica o desde Asia hacia Europa; esto es
verdad y es significativo.

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Pero el meollo de la cuestin es que la bsqueda de soluciones a los problemas sociales


causados por la industrializacin constituy un intenso esfuerzo internacional del que
participaron muchos pases de todo el mundo.

DESAFOS COMUNES Y POLTICA LOCAL

Esto no significa que todas las naciones aplicaran las mismas soluciones en los albores del
siglo xx. Los resultados fueron variados y a veces extremos. Es esencial reconocer que no
sera razonable esperar que ideas comunes o prcticas polticas convergentes se
desarrollaran de manera idntica en mbitos polticos muy diferentes.
En el siglo xx, las respuestas a la "cuestin social" abarcaron todo el espectro poltico,
desde el comunismo hasta el fascismo. Sin embargo, la mayora de los resultados fueron
una cierta versin del nuevo liberalismo, variadas formas de equilibrio entre los valores
individualistas del viejo liberalismo y la responsabilidad colectiva inherente al nuevo. En
realidad, los Estados Unidos entraron en las dos guerras mundiales en nombre de su propia
versin y se embarcaron en una prolongada Guerra Fra desde 1917 hasta 1989 por
defenderla y extenderla. Los mtodos intervencionistas que aplic el gobierno de los
Estados Unidos para expandir su modelo produjeron un profundo resentimiento contra ese
pas, especialmente en Amrica Latina, como pudo comprobarlo Theodore Roosevelt
durante su visita a la Argentina.
Es importante reconocer la diferencia nacional dentro de una historia comn del desarrollo
industrial capitalista y la respuesta liberal a ese desarrollo. Adoptar una perspectiva global
no equivale a ignorar o desechar aspectos distintivos de las historias nacionales. Antes bien,
implica reconocer que cada nacin es como una provincia, un caso singular de una historia
ms amplia. Pero, a pesar de la distincin, ninguna nacin puede entenderse fuera de esa
historia general. Incluso aquellos pases que se consideran "excepcionales" y en este
aspecto a los Estados Unidos se suman, como mnimo, Japn, Alemania y la Argentina
fueron provincias. Yasui Eiji, un experto en cuestiones laborales de la Oficina Social del
Ministerio del Interior japons, estaba muy familiarizado con las leyes laborales de Francia,
Alemania e Inglaterra. Reconoci las cuestiones comunes y aprendi de ellas. Pero tambin
admiti inspirado por el ingls fabiano G. D. H. Cole que siempre existe una
particularidad nacional dentro del desarrollo general: "los movimientos de trabajadores hoy
atraviesan todas las naciones civilizadas contemporneas"; sin embargo "una solucin
integral" del problema laboral en Japn "debe basarse fundamental-mente en las
condiciones especiales de nuestra nacin".

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Los acadmicos y los expertos en planificacin poltica que dedicaron tanto tiempo al
estudio de la legislacin industrial no crean que lo que encontraban en los archivos
recibidos fueran modelos que pudieran adoptarse mecnicamente; lo que hacan era adaptar
con creatividad las ideas y las medidas polticas. Los ejemplos disponibles eran analogas
flexibles que podan focalizar el pensamiento y tambin importantes fuentes de tecnologa y
de informacin tcnica. Por ejemplo, es sorprendente considerar con cunta celeridad se
diseminaron los tranvas por todo el mundo o, ms tarde, los baos pblicos y, luego, las
seales viales. Las diversas circunstancias locales producan diferentes soluciones a
problemas comunes, pero tambin sola ocurrir que la misma solucin surgiera de
circunstancias polticas e ideolgicas radicalmente distintas. El primer gobierno que
instaur el seguro contra el desempleo fue el rgimen conservador de Otto von Bismarck,
pero un congresista socialista del Lower East Side de Nueva York, Meyer London, fue
quien consigui que se dedicara por primera vez una sesin del Congreso de los Estados
Unidos a tratar un programa nacional de seguros de desempleo, enfermedad y vejez en
1916.
Las comparaciones entre las diversas naciones eran constantes. Sobre todo entre los
burcratas de los ministerios correspondientes, deseosos de estar al da con la ltima
novedad en legislacin social. Italia, por ejemplo, revisaba con regularidad los programas
de seguros sociales de otras naciones, pues sus autoridades no queran quedar atrasadas en
relacin con el estndar europeo. Pero ese no era el nico caso; la competencia entre los
ministerios del Interior sobre poltica social no difera mucho de la que se daba entre los
ministerios de Guerra.
Llegar tarde a los programas de reforma se interpretaba como una ventaja o bien como un
bochorno. A muchos burcratas especializados japoneses les pareca ventajoso aprender
tanto de los errores como de los logros ajenos. En 1896, Kaneko Kentar observaba: "es
una ventaja para el pas atrasado poder reflexionar sobre la historia de los pases avanzados
y evitar sus errores". Pero otros se sentan acicateados por el temor a llegar tarde a las
reformas de la poca. Por ejemplo, Benjamin DeWitt, un progresista norteamericano, estaba
ansioso por "poner a los Estados Unidos a la altura de Alemania y otros pases europeos en
la legislacin relativa a la recuperacin". Theodore Roosevelt se mostr preocupado por la
reputacin de los Estados Unidos en su mensaje anual de 1908 ante el Congreso: "Es
humillante que en los congresos internacionales europeos sobre accidentes se seale a los
Estados Unidos como la ms retrasada entre las naciones respecto de la legislacin sobre la
responsabilidad de los empleadores". En 1912, nada haba cambiado y Jane Addams se hizo
eco de la misma situacin en la convencin del Partido Progresista de ese ao, quejndose
de que el pas "se haba rezagado detrs de otras grandes naciones y haba sido
irresponsablemente lento".'

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El grado de incorporacin del problema laboral dentro del estado o la poltica variaba
enormemente de un pas a otro. Es probable que la Francia y la Inglaterra de preguerra
hayan alcanzado el grado ptimo de integracin; en cambio, la Rusia prerrevolucionaria y
Japn tenan uno muy bajo. En Alemania, el grado de integracin era mixto debido al
contexto poltico de cooptacin, aunque la oposicin democrtica social residual iba en
aumento. En Mxico y en la Argentina, si bien haba leyes laborales de vanguardia y los
sindicatos reciban una buena acogida en los partidos populistas dominantes, los gobiernos
tendan al autoritarismo y el movimiento obrero perdi autonoma. Como en el caso de los
Estados Unidos, en gran medida el resultado era una posicin desfavorable para los obreros
y, como hemos visto, un panorama decididamente coherente de gobiernos que favorecan
los negocios. Durante el gobierno de 1916-1918, la Junta de Industrias de Guerra de los
Estados Unidos oblig a empresarios y obreros a mantener cierto grado de cooperacin,
pero despus de la guerra, cuando los trabajadores trataron de conservar algunos de los
derechos adquiridos en el perodo blico y se declararon en huelga para defenderlos, el
gobierno no dej lugar a dudas sobre sus afinidades: despleg las tropas federales para
proteger a los rompehuelgas y se calcula que la cantidad de soldados destinados a esa tarea
fue equivalente a la de los enviados a Europa entre 1916 y 1918.
Al advertir que en los Estados Unidos los intereses mercantiles eran el mayor obstculo
para un programa legislativo de liberalismo social, Luis Cabrera, el ministro de Finanzas de
Mxico durante el gobierno de Carranza, hizo una interesante observacin en 1922: en los
Estados Unidos "el capital es nativo, mientras que la mano de obra es en su mayor parte
extranjera", y a resultas de ello el "trabajo queda debilitado"; en Mxico, en cambio, "el
trabajo es nativo, mientras que el capital, en su mayor parte, es extranjero y esto hace que el
capital se debilite".
La contienda poltica sobre el liberalismo social no se limitaba al capital industrial y la
clase trabajadora urbana; con la misma frecuencia, las lneas de conflicto se extendan entre
las ciudades y el campo. Los oligarcas terratenientes, quienes durante el cambio de siglo a
menudo haban logrado conservar un considerable poder poltico, se resistan a la reforma.
En Rusia, por ejemplo, los expertos acadmicos, los lderes obreros y los lderes
industriales coincidan con las ideas y las medidas polticas reformadoras que se aplicaban
en el exterior, pero el gobierno imperial ruso, atrapado en un antiguo modelo paternalista
que daba privilegios a los aristcratas dueos de la mayor parte de las tierras agrcolas, no
apoyaba los planes de reforma internacionales. En Sudamrica, una y otra vez, los
terratenientes comprometidos con una sociedad y una poltica aristocrticas y paternalistas
obstaculizaban la aprobacin de la reforma industrial, y, cuando esta se impuso, el precio
poltico que hubo

Pgina 304.

que pagar debilit la idea de ciudadana social. El proceso fue ms o menos el mismo en
buena parte de Latinoamrica: se aprobaban leyes industriales positivas, propias de la
poca, pero que exigan la cooptacin de los trabajadores y garantizaban que los sindicatos
tuvieran escasa o ninguna independencia poltica. Con excesiva frecuencia, como en Brasil
durante el gobierno de Getlio Vargas (presidente entre 1930 y 1945) y en la Argentina con
Juan Domingo Pern, el militar que retuvo la presidencia desde 1946 hasta 1955, esta
relacin fue manejada por gobiernos populistas de derecha, a veces muy represores; de ah
la frase "cooptacin y represin" utilizada por un historiador para describir las condiciones
laborales de Brasil.
En Mxico, la situacin era ms compleja y sutil. El Partido Revolucionario Institucional
(PRI), que gobern el pas por dcadas desde la revolucin, "conciliaba los intereses de
clase a travs de la mediacin del estado" pero al precio de que los trabajadores perdieran
independencia y voz. El hito del Artculo 123 fue una victoria ms simblica que real,
porque bajo el gobierno del PRI el estado controlaba las relaciones laborales utilizando
numerosas instituciones mediadoras. En la prctica, segn cuenta el historiador Alan
Knight, el resultado fue una especie de alianza desigual entre el gobierno y los sindicatos
que produjo "moderacin" y tambin "clientelismo".
Tampoco en Japn las protecciones industriales tuvieron su contrapartida en un
fortalecimiento de los trabajadores ni de la ciudadana social. A pesar del breve episodio de
democratizacin vivido durante el reinado del emperador Taish (1912-1926), que sufri
algunos de los mismos problemas debilitantes que afront la democracia de Weimar en
Alemania, la reforma social termin evolucionando hacia el "autoritarismo tecnocrtico" en
la dcada de 1920. En el siguiente decenio, la guerra y la depresin obligaron a Japn a
adoptar medidas polticas que protegieran a los trabajadores, pero la direccin fuertemente
estatista condujo en ltima instancia al fascismo. As como antes de la guerra los
conservadores de Japn tomaban a los Estados Unidos como modelo (por su combinacin
de una economa dinmica con pocos derechos para los trabajadores), ms tarde volvieron
la mirada hacia la Alemania de Hitler y la Italia de Mussolini.
Llegados a este punto, podemos evocar la famosa pregunta formulada en 1905 por el
economista alemn Werner Sombart: "Por qu no hay socialismo en los Estados Unidos?".
El interrogante ha estado implcito en muchas versiones excepcionalistas de la historia
norteamericana. Sin embargo, cuando Sombart hizo esa pregunta, era difcil sealar algn
socialismo que hubiera asumido el poder en alguna parte del mundo. Y el socialismo
comunista que emergera una dcada despus en la Unin Sovitica, y an ms tarde en el
bloque del Este y en China, tena tantas fallas que no llegaba a constituir un parmetro de
comparacin. Tal vez estos resultados no sean apropiados para

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responder la pregunta hecha hace un siglo. Es ms pertinente analizar cmo se


conceptualiza o se enmarca la pregunta misma, que supone una norma en relacin con la
cual se estaba midiendo a los Estados Unidos, pero es evidente que las respuestas al
industrialismo y a la cuestin social abarcaban un amplio espectro y que los Estados Unidos
probablemente se situaran un poco a la derecha del centro de ese espectro, aunque por
cierto no ocupaban una posicin excepcional. Ya me he referido a la sorprendente similitud
entre las prcticas efectivas registradas en Francia y en los Estados Unidos durante el
perodo 1890-1914; y ninguno de los dos pases era socialista, aunque ambos tenan
partidos socialistas que eran importantes componentes del panorama liberal social. As
podemos ver que, en el marco ms amplio de la historia global del industrialismo, se hace
difcil hablar de la oposicin binaria que sugiere la famosa pero mal formulada pregunta de
Sombart y a la que se le ha dedicado un debate de cien aos. Desde una perspectiva global,
la respuesta de los Estados Unidos al capitalismo industrial claramente estuvo ms cerca de
la Europea occidental (aunque menos desarrollada) que de las de otros pases fuera de
Europa.
En todo caso, la pregunta especulativa sobre el socialismo es menos importante que la
naturaleza especfica de la respuesta norteamericana a las cuestiones industriales y urbanas
de los cien aos comprendidos entre 1850 y 1950. Despus de la Primera Guerra Mundial,
en los Estados Unidos, el equilibrio entre individualismo, propiedad privada e intervencin
social gubernamental s inclin ms hacia el primero que en ninguna otra sociedad
industrial de la poca. El New Deal fue una respuesta tarda, y adems menos completa, a
la cuestin social planteada por el capitalismo industrial que las de otras naciones. No
obstante, el profundo compromiso de los norteamericanos con los derechos individuales
contribuy a protegerlos de los gobiernos autoritarios y hasta represores surgidos en
Europa, Asia y Latinoamrica. Por otra parte, sus gobiernos fueron ms sensibles a los
problemas del consumidor, aunque no a los de los trabajadores en sus lugares de trabajo ni
tampoco a la seguridad social en general.
Esta ltima observacin inspira una especulacin ms amplia y tal vez ms controvertida.
Durante las dcadas de 1930 y 1940, en todos los continentes menos en Amrica del Norte,
surgieron varios regmenes antiliberales de corta y de larga duracin. El dato arroja una luz
positiva sobre el liberalismo del New Deal, pero existe una configuracin mayor que vale la
pena sealar. La red global de sociedades de colonizadores de origen britnico vale decir,
sociedades blancas que, en su condicin de colonias, recibieron instituciones
parlamentarias pudo sustraerse a esa tendencia antiliberal que malogr una parte tan
importante de la historia internacional del siglo. Este patrn se re-pite tanto en los lugares
cuyos orgenes coloniales se remontan al siglo XVIII

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como ocurre en los casos de los Estados Unidos y Canad, como en aquellos que fueron
colonizados ms tarde y estn situados en las antpodas, es decir, los casos de Australia y
Nueva Zelanda, pases elogiados a comienzos del siglo xx por su caracterstica
combinacin de fuerte individualismo y avanzada proteccin social. Por entonces, la mayor
parte del mundo estaba sometida a gobiernos coloniales, pero la cantidad de pases que
escaparon al modelo de gobiernos antiliberales en Europa, Asia y Latinoamrica fue muy
reducida. No podemos menos que preguntarnos si las tradiciones legales y constitucionales
de Inglaterra y la perdurable tradicin de liberalismo filosfico, caos corrientes que ponen
el acento en los derechos, no fueron en gran medida responsables de esta diferencia. (El
caso de Sudfrica, donde el Partido Nacionalista Afrikner formaliz el apartheid en 1948,
parece debilitar esta interpretacin; sin embargo, como su nombre lo sugiere, ese partido
buscaba principalmente oponerse a lo que quedaba del liberalismo britnico y en 1961
excluy a Sudfrica del Commonwealth britnico.) En el perodo de entreguerras, los
Estados Unidos no estuvieron exentos de sus propios extremismos antiliberales el Ku
Klux Klan y la Legin Americana en la dcada de 1920 y la Unin Nacional para la justicia
Social del padre Coughlin y la Legin de Plata (o Camisas Plateadas) de Huey Long en la
de 1930, pero todos ellos terminaron siendo marginados. Despus de la guerra, el
inquietante y daino antiliberalismo del perodo de McCarthy estuvo ms cerca del centro.
Sin embargo, no sera justo decir que las administraciones de Truman y Eisenhower fueron
regmenes antiliberales.
Lo que plantea de manera ms enrgica la cuestin del antiliberalisrno norteamericano es la
denegacin de derechos por razones raciales instaurada en los estados sureos. (Podramos
mencionar el trato dado a los pueblos indgenas en Canad y Australia durante el siglo xx, o
directamente a los nativos de los Estados Unidos, pero, por odiosos que hayan sido esos
casos, el sistema racial del sur estadounidense, por su alcance y el lugar central que ocup
en el entramado social, constituye un reto an mayor a la nocin de una sociedad liberal.)
Con todo, es justo destacar que, al mismo tiempo, los norteamericanos comenzaron un
movimiento social (que finalmente se impuso) que repudiaba la exclusin racial, exiga que
los derechos atravesaran la lnea del color y que los tribunales los hicieran respetar.
Es probable que lo que estemos presenciando ahora sea el fin de la era del industrialismo,
que comenz a mediados del siglo XlX, y el fin del liberalismo, que respondi a las
transformaciones estructurales que el industrialismo impuso en nuestras sociedades.
Nuevamente se est desarrollando una historia global. Por ahora estamos demasiado cerca
para comprender sus dimensiones o la direccin que est tomando, pero parecera que los
Estados Unirlos estn, en gran medida, definindola, tanto en el plano estructural como en
lo tocante

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A las respuestas polticas. Los seminarios de economa que se dictan en la 1 de Chicago y


en otras universidades norteamericanas probablemente estn desempeando el papel que
alguna vez les cupo a las universidades. Ms que los habitantes de cualquier otro pas, los
estadounidenses aceptan el capitalismo y el mercado como una filosofa pblica y dejan al
intervenciones polticas basadas en consideraciones sociales; estas hoy se imponen en casi
todos los continentes, a veces bajo la presin de las instituciones financieras globales, en
alto grado contraladas por los estados unidos. Las naciones en va de desarrollo que
necesitan capital muchas veces se ven obligadas a aceptar las teoras y prcticas fiscales
exigidas por los u, ya sean instituciones bancarias privadas estadounidenses o instituciones
financieras internacionales sobre todo el Fondo Monetario Internacional y el Banco
Mundial en las cuales los Estados Unidos, adems de otras instituciones , ejercen
preponderante influencia. Como el liberalismo social o la poltica social de hace un siglo, la
poltica y la economa neoliberales actuales estn impulsadas por una red reformadora
internacional. En el centro de esa red estn los estudiosos de las ciencias sociales y los
empresarios norteamericanos, esta vez como generadores de ideas y de medidas polticas.
El proceso resulta familiar, pero estas ideas neoclsicas de la economa poltica apuntan en
una direccin muy diferente. En realidad, parecen promover le desigualdad muy semejantes
a aquellos que, cien aos atrs, impulsaron el nuevo liberalismo social.

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Captulo 6. La historia global y los Estados Unidos hoy

Este libro ha dejado claro, espero, que la historia de los Estados unidos est estrechamente
unida a los comienzos de la historia global; que la historia global y la historia
norteamericana son producto de la misma coyuntura acontecimientos histricos y que la
historia estadounidense ha sido modelada de manera significativa por ese contexto global.
El caso de los Estados Unidos no es nico; desde el descubrimiento del mundo ocano,
ocurrido alrededor del ao 1500 d. C., todos los pueblos han compartido una historia global
y todos, en todos los continentes, descubrieron muchos nuevos mundos. Ser en el mundo y
ser del mundo es la condicin de la historia moderna a todas las sociedades. Los
estadounidenses no deberan sorprenderse, molestarse ni enojarse cuando el "mundo"
parece "entrometerse" en sus vidas. La nocin misma de intromisin confunde el sentido de
lo que en realidad sucede. Los Estados Unidos no estn fuera ni son un caso aparte de la
historia an de la humanidad, como parecen haber credo algunos defensores del
excepcionalismo norteamericano.
Cuando comenc a trabajar en la preparacin de este libro, la idea del excepcionalismo
estadounidense no me interesaba particularmente. Mi inquietud inicial tena que ver con los
modos en que el contexto afecta las narrativas histricas. Tambin quera comprender mejor
cmo las unidades delimitadas de las narrativas histricas se relacionaban con sus
respectivos pblicos. Pero, a medida que avanzaba en mi trabajo, el discurso del
excepcionalismo y las estrategias polticas basadas en l se hicieron omnipresentes en la
vida pblica norteamericana. El enfoque de la historia estadounidense que he ofrecido 1 no
deja en una posicin muy cmoda a sus cultores, pues creo que los hechos no admiten
dudas sobre la existencia de una historia global comn y a la vez de una historia que revela
muchas diferencias nacionales. En el espectro la diferencia, los Estados Unidos son una
nacin ms entre muchas y no existe ninguna norma nica de la cual se hayan desviado ni
que el pas haya establecido.
Esta cuestin de la falta de una norma representa la dificultad ms perturbadora para toda
aspiracin de los Estados Unidos de Norteamrica a poseer una condicin excepcional,
pretensin que tiende a eclipsar las diferencias

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Nacionales y, en realidad, hasta la diferenciacin interna dentro de cualquier estado-nacin.


El postulado excepcionalista tiene como premisa la idea de una nacin uniforme e implica
que ms all de sus fronteras territoriales todo es sencillamente "no estadounidense", sin
admitir ninguna diferencia significativa entre el resto de los pueblos y naciones (Esta visin
no es muy distinta de la categora de "no cristianos" que hace que todos los musulmanes,
judos, hinduistas, budistas y confucianos y los no creyentes tambin sean lo mismo.)
Como dije al comenzar el libro, la historia mundial o global ha llegado a ser una materia
exigida en nuestras escuelas, puesto que proclamamos nuestro inters en educar a
ciudadanos del mundo. El impulso cvico que sustenta estos requerimientos es alentador
pero, si la historia mundial se ensea separada de la de los Estados Unidos, la historia del
mundo queda fuera de los Estados Unidos y la historia norteamericana queda fuera del
mundo. Esta desconexin es la causa de que los lderes estadounidenses invoquen con
tanta regularidad la idea del excepcionalismo norteamericano cuando al mismo tiempo
afirman que nuestro pas es el modelo al que deberan tender todas las dems naciones?
En una escala narrativa, el mundo entero es uno, con un amplio espectro de diferencias
locales; con muchas resoluciones locales nicas para las preferencias e imposiciones
sociales, polticas y culturales; con acumulaciones de poder y accidentes circunstanciales, y
con mltiples perspectivas (an en su mayor parte nacionales: un legado del siglo xix).
Hace falta considerar otras historias: despus de todo, las solidaridades sociales
transnacionales (regiones, movimientos, disporas) son portadoras de historia como
asimismo lo son las filiaciones locales, regionales y tnicas. La sntesis histrica, en tanto
experiencia vivida, debera relacionar y, al menos contingentemente, sumar una
multiplicidad de narrativas de marcos temporales variables (desde la longue dure a los
acontecimientos del momento) y escalas geogrficas variables (de la aldea al globo).
La historia que nos han contado a la mayora de nosotros est impregnada de una antigua
ideologa decimonnica sobre la nacin entendida como la portadora natural, y a veces
nica, del sentido histrico. Pero la experiencia contradice ese supuesto, cuya persistencia
dificulta la comprensin del mundo en el que vivimos. Hay quienes afirman que ha llegado
el momento de abandonar las narrativas nacionales y que hemos ingresado en la etapa de la
historia posnacional. Yo no estoy de acuerdo. Creo que semejante decisin sera un error.
Lo que necesitamos, en cambio, es una mejor manera de narrar la historia nacional. La
nacin es demasiado importante en la historia moderna, en el pasado, el presente y el futuro
inmediato para dejar de estudiarla. Es la estructura ms eficaz concebida hasta ahora para
movilizar a las sociedades humanas en pos del desarrollo econmico y tambin para la
guerra,

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desdichadamente. Si bien lamentamos la violencia que las naciones descargan unas sobre
otras y a veces sobre sus propios ciudadanos, debemos reconocer que hasta el momento no
contamos con una institucin eficaz o alternativa para defender y proteger a los ciudadanos
y los derechos humanos.
En este libro he examinado cinco acontecimientos o temas cruciales de la historia
estadounidense con el objetivo de sugerir una narrativa histrica que vincule mejor nuestro
pasado con nuestra diversidad interna y nuestra interconexin e interdependencia globales.
He sostenido que la historia es, ante todo, una disciplina que hace hincapi en el contexto y
he tratado de cumplir con ese cometido historiogrfico tomando el globo mismo como
contexto. No he cubierto todos los temas y acontecimientos, personajes y lugares
importantes, pues lo que pretenda era ofrecer ejemplos para demostrar tanto el valor como
la factibilidad de una historia sinttica compuesta de esta manera. Nadie es ms consciente
que yo de que los temas analizados en los cinco captulos anteriores merecen un desarrollo
mayor, de que correspondera dedicarle un libro o varios volmenes a cada uno. Tampoco
hace falta que nadie me recuerde los numerosos temas esenciales que he dejado en el
tintero. Pero mi objetivo no fue ser exhaustivo sino, antes bien, mostrar mediante ejemplos
concretos que no es posible escribir adecuadamente una historia nacional como si esta
pudiera sostenerse por s misma, como si fuera autosuficiente.
Sin embargo, debo sealar el peligro que entraa la forma narrativa que he adoptado y que
defiendo. As como las narrativas del siglo XIX legitimaban la nacin y sustentaban un
patriotismo estrecho, el enfoque global podra ser utilizado como una defensa ideolgica de
la hegemona global norteamericana. La simple lnea del relato es demasiado predecible:
las pequeas colonias situadas en la "periferia de la periferia" de los imperios europeos
crecieron hasta transformarse en los Estados Unidos, la potencia mundial dominante. "Los
Estados Unidos en la historia global" podra transformarse muy fcilmente en "la historia
de los Estados Unidos como historia global". Mi propsito ha sido diametralmente opuesto:
no pretend escribir una apologa del imperio sino presentar una apreciacin cosmopolita de
la participacin norteamericana en una historia que la excede. En realidad, el libro tiene
adems un propsito cvico, que no es alentar la arrogancia sino ms bien imbuir nuestra
historia nacional y nuestro discurso cvico de la apropiada humildad que implicara aceptar
la condicin del pas: uno ms entre muchos en un mundo interdependiente.
He intentado reforzar esta idea insistiendo en que alrededor del 1500 hubo un "Nuevo
Mundo" para todos los pueblos del planeta y tratando de abandonar la perspectiva habitual
y de ver cmo se proyectan los Estados Unidos ms all de nuestro territorio nacional,
cmo nos ven los otros. Los estadounidenses

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siempre tuvieron dificultades para imaginarse en el papel del enemigo, para imaginarse
como un problema para otros pueblos. Pero nuestra historia debera ensearnos que todo
contacto que hagamos ms all de nuestras fronteras produce un impacto en alguna parte y
que aquello que experimentan los dems pueblos ante los Estados Unidos y aquello que
piensan de los Estados Unidos es parte importante de nuestra historia como es parte de la
historia de ellos. Es necesario reconocer y apreciar estas historias compartidas en lugar de
apropiarse de ellas. Esto significa recuperar la universalidad historiogrfica y cvica que era
muy evidente hace ms de un siglo entre historiadores tan diversos como Henry Adams y
W. E. B. DuBois, y el sentido de interconexin que resaltaba Frederick Jackson Turner.

Jane Addams, pensando seguramente en la aventura imperial de Filipinas, describi bien la


situacin en 1901. Aunque era una crtica acrrima de la guerra y el imperialismo, no era
aislacionista. Los Estados Unidos, en su opinin, tenan una importante tarea que cumplir
en el mundo y el interrogante esencial era: "Cmo saldremos al mundo?". En su condicin
de reformadora urbana de Chicago, Addams se haba opuesto a la "relacin caritativa" entre
las clases acomodadas y las necesitadas para proponer en cambio un espritu de mutualidad,
el trabajo en conjunto. Y sugera el mismo enfoque para la relacin de su pas con el
mundo: "Saldremos con la nocin estrecha de la vida nacional, que reivindicara la
democracia slo para s, o seremos real y autnticamente internacionales y llevaremos
nuestra energa a otras tierras, nos relacionaremos con las gentes del lugar de igual a igual y
slo reconociendo que el progreso corresponde al trabajo conjunto?.

Haca tiempo que haba llegado el momento de que se impusiera una visin ms
cosmopolita que basara el trabajo social en las humanidades. En la segunda dcada del
siglo xx, J. Franklin Jameson, un pionero de la profesionalizacin de la historia, propona
ideas sobre los "usos futuros de la historia" que garantizaran la recuperacin. "La nacin",
escribi en 1912, "est dejando de ser la forma rectora de la estructura del mundo; cada vez
son ms numerosas y eficaces las organizaciones que trascienden las fronteras nacionales
[...]. Estamos entrando en un nuevo mundo que se caracterizar por el pensamiento y el
sentimiento cosmopolitas". As, las humanidades, tanto en el aula como en el debate
pblico, deben atravesar las fronteras de las naciones del Atlntico norte, alguna vez
consideradas "civilizadas" y, por esa razn, merecedoras de estudios histricos y literarios.
Las humanidades debern extenderse a la humanidad en su conjunto y habr que reconocer
que con ello se enriquecern los archivos de la experiencia humana. Como las humanidades
en general, tambin la historia deber hacerlo, aun cuando los historiadores continen
examinando en detalle las diversas manifestaciones locales del ser humano en distintas
comunidades, incluidas las nacionales.
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LA HISTORIA GLOBAL Y LOS ESTADOS UNIDOS HOY

La nocin de un excepcionalsimo estadounidense nos ha separado de esta comprensin


ms amplia de nosotros mismos y del lugar que ocupamos en el mundo, como una nacin
entre las dems naciones, como un pueblo entre otros pueblos. Esa idea produce una
extraa combinacin de visin provinciana y arrogancia. Promueve el aislamiento
intelectual y moral y desala preocupacin por "el decente respeto por las opiniones de la
huma-I" que fue tan importante para quienes redactaron la Declaracin de la
Independencia.

En los ltimos aos, esa despreocupacin ha sido evidente en la manera que ha tenido el
gobierno norteamericano de encarar los asuntos extranjeros, no solo los relativos a la guerra
sino tambin al medioambiente, al comercio, a la energa nuclear y a otras cuestiones
polticas. Un ejemplo llamativo fue el desacuerdo pblico entre dos miembros de la
Suprema Corte de Justicia, que se desencaden cuando un tribunal, en el caso Roper c/
Simmons (2005), decidi que ejecutar a los condenados por crmenes cometidos cuando
an no haban cumplido la mayora de edad era un castigo "cruel e inusual" y por lo tanto
estaba prohibido por la Constitucin. La opinin de la mayora haca notar que "los Estados
Unidos ahora permanecen solos en un mundo que se ha vuelto en contra de aplicar la pena
de muerte a los menores". Vale decir que el tribunal recurri a la "opinin de la humanidad"
para determinar si esa clase de ejecuciones era realmente cruel e inusual. El juez Antonin
Scalia, en desacuerdo, se quej diciendo que a los "extranjeros" no les corresponda
interpretar la Constitucin y, dicho sea de paso, no reconoci que la Constitucin misma
estuviera basada en gran parte en opiniones e historias "extranjeras, antiguas y modernas.
En una respuesta pblica poco habitual, la jueza Bader Ginsburg inst a los jueces
estadounidenses a dedicar ms y no menos atencin a la jurisprudencia extranjera. El temor
a la opinin ajena no debera inclinarnos a abandonar el esfuerzo de aprender lo que
podamos experiencia y el buen pensamiento que puedan transmitirnos las fuentes
extranjeras". Hacindose eco de la expresin empleada por Jefferson en la declaracin de la
Independencia, la jueza sostena que sobre todo hoy, cuando los "Estados Unidos estn
sometidos al escrutinio de un mundo sincero", deberan prestar ms atencin que nunca a la
opinin de la "comunidad internacional" y de aquellos "preocupados por el mejoramiento
del imperio de la ley y el respeto por la dignidad humana". Esta mezcla de preocupacin
nacional y perspectiva global de los derechos humanos es un buen ejemplo de la ciudadana
cosmopolita a la que invita y que nos exige estar en el mundo.

He tratado de ejemplificar este enfoque cosmopolita de nuestra historia nacional porque


creo que nos permitir tramitar mejor la relacin entre nuestras propias tradiciones
nacionales y la experiencia humana ms amplia. Otro aspecto tambin importante es que el
contexto global que propongo aqu tiene

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS

la virtud de la verosimilitud. La historia y la humanidad, en realidad, no estn encerradas en


compartimentos estancos, sean nacionales, tnicos, locales o continentales. La buena
historia emprica debera reflejar esta verdad, pues entonces ofrecera, por aadidura, un
principio tico fundamental.