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1) MARCO TERICO:

1.1. COMPOSTAJE:

Una gran parte de los materiales presentes en los residuos slidos urbanos
pueden ser considerados para compostaje. Aquellos materiales que se
escapan de esta cualidad son los plsticos, metales, vidrios y cueros. Pero
respecto a su representacin en peso, los materiales compostables (restos de
alimentos, papeles y cartones y restos de jardinera) son fuertemente
considerables.
Tambin es posibles compostar residuos provenientes de las industrias,
teniendo especialmente en cuenta la potencialidad de la presencia de
materiales peligrosos. Este tipo de residuos presentan como ventaja que son
ms fcilmente separados del resto de los residuos no compostables frente a
los residuos urbanos.

1.2. QU ES EL COMPOSTAJE?

El compostaje o composting es el proceso biolgico aerbico, mediante el


cual los microorganismos actan sobre la materia rpidamente biodegradable
(restos de cosechas, excrementos de animales y residuos urbanos),
consintiendo obtener un "compost como un abono excelente para la
agricultura.

El compost o mantillo se puede definir como el resultado de un proceso de


humificacin de la materia orgnica, bajo condiciones controladas y en
ausencia de suelo. El compost es un nutriente para el suelo que mejora la
estructura y ayuda a reducir la erosin y ayuda a la absorcin de agua y
nutrientes por parte de las plantas.

Muchas definiciones de compostaje se pueden encontrar en la literatura, las cuales


varan en cuanto al enfoque, prioridades y especificaciones. Algunas de estas son:

Mathur Kalmes, 1991 define el compostaje como una: Conversin biolgica


bajo condiciones controladas, de material de desecho en un producto higinico,
rico en humus y relativamente estable que acondiciona el suelo y nutre las
plantas.

Proceso bioxidativo controlado que involucra un sustrato orgnico heterogneo;


evoluciona pasando a travs de una fase termoflica y una liberacin temporal
de fitotoxinas; y permite la produccin de dixido de carbono, agua, minerales y
materia orgnica estabilizada (Zucconi, 1987).
Descomposicin biolgica aerbica de residuos orgnicos en condiciones
controladas (INTEC, 1997).

Fermentacin aerbica de una mezcla de materiales orgnicos en condiciones


especficas de aireacin, humedad, temperatura y nutrientes, y con la
intervencin de bacterias, hongos y numerosos insectos detritveros (Labrador,
1996).

Fuente: M. Seonez,2000

1.3. QU ES EL COMPOST?

El compost es un abono orgnico 100% natural, de color caf oscuro, de dulce


aroma y rico en nutrientes. Se usa como tierra y abono para nuestras plantas y
la agricultura.

1.4. PROPIEDADES DEL COMPOST.

Mejora las propiedades fsicas del suelo. La materia orgnica favorece la


estabilidad de la estructura de los agregados del suelo agrcola, reduce la
densidad aparente, aumenta la porosidad y permeabilidad, y aumenta su
capacidad de retencin de agua en el suelo. Se obtienen suelos ms
esponjosos y con mayor retencin de agua.
Mejora las propiedades qumicas. Aumenta el contenido en macronutrientes
N, P, K y micronutrientes, la capacidad de intercambio catinico (C.I.C.) y es
fuente y almacn de nutrientes para los cultivos.
Mejora la actividad biolgica del suelo. Acta como soporte y alimento de
los microorganismos ya que viven a expensas del humus y contribuyen a su
mineralizacin.
La poblacin microbiana es un indicador de la fertilidad del suelo.
1.5. LAS MATERIAS PRIMAS DEL COMPOST.

Para la elaboracin del compost se puede emplear cualquier materia orgnica,


con la condicin de que no se encuentre contaminada. Generalmente estas
materias primas proceden de:

Restos de cosechas. Pueden emplearse para hacer compost o como


acolchado. Los restos vegetales jvenes como hojas, frutos, tubrculos,
etc. son ricos en nitrgeno y pobres en carbono. Los restos vegetales
ms adultos como troncos, ramas, tallos, etc son menos ricos en
nitrgeno.
Las ramas de poda de los frutales. Es preciso triturarlas antes de su
incorporacin al compost, ya que con trozos grandes el tiempo de
descomposicin se alarga.
Hojas. Pueden tardar de 6 meses a dos aos en descomponerse, por lo
que se recomienda mezclarlas en pequeas cantidades con otros
materiales.
Restos urbanos. Se refiere a todos aquellos restos orgnicos
procedentes de las cocinas como pueden ser restos de fruta y hortalizas,
restos de animales de mataderos, etc.

1.6. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL COMPOSTAJE

1.6.1. Ventajas:
Es un sistema de reciclaje, con una til revalorizacin del residuo.
Optimiza los recursos existentes en cada zona al aprovechar los residuos que
se producen en ella.
Reduccin de volumen de residuos.
Ahorro econmico en abonos qumicos.
Producto comercializable.
Disminuye las necesidades de materia orgnica de los suelos y contribuye a su
recuperacin.
Disminuye la contaminacin por metales pesados presentes en los residuos, ya
que el compostaje reduce la disponibilidad de stos, posiblemente debido a la
formacin de complejos o a la adsorcin por sustancias hmicas:

La incineracin y el vertido controlado son hasta ahora los tratamientos ms habituales


de los residuos orgnicos, aunque el compostaje es el nico que permite recuperar
sus nutrientes e incorporarlos por completo, al ecosistema.
De esta forma, la aplicacin de compost es un beneficio para el suelo: sobre todo les
aporta materia orgnica que generalmente son deficitarios en este elemento, mejora
su estructura, mantiene la humedad y protege contra la erosin.
Este ltimo factor tiene gran importancia ya que est provocando una importante
prdida de suelo frtil, y un aumento en la desertizacin en la Pennsula Ibrica, sobre
todo en la zona Sur y Mediterrnea, (ver Tabla 4), donde se alcanzan niveles de riesgo
importantes.

Cuenca Superficie Prdida Total Prdida media


Hidrografa (Ha) (Tm/ao) (Tm/Ha ao)
Pirineo Oriental 1.627.668 38.147.043 23.44
Ebro 8.483.800 238.971.189 28.17
Jcar 4.233.788 121.940.794 28.80
Segura 1.873.607 45.949.438 24.52
Sur-Mediterrneo 1.875.788 89.591.054 47.76
Norte 5.356.268 25.914.355 4.84
Duero 7.841.535 83.174.163 10.61
Tajo 5.576.895 117.717.304 21.11
Guadiana 6.012.382 113.978.484 18.96
Guadalquivir 5.726.130 255.565.751 44.63
Sur - Atlntico 551.160 17.912.384 32.50
Total 49.159.021 1.148.861.959 23.37
Fuente: MOPTMA

Compostar puede representar un gran paso en el reciclaje de los residuos


domsticos, de cara a la reduccin de volumen de basuras municipales; sin
olvidar que es la opcin ms barata y beneficiosa desde el punto de vista de
salud medioambiental.

1.6.2. Desventajas:

Alta inversin inicial.

Disponibilidad de terreno.

Contaminacin del medio ambiente (metales pesados, olores, entre


otros), segn material de origen compostado.

1.7. ORGANISMOS ASOCIADOS AL COMPOSTAJE

Durante las etapas del compostaje diferentes tipos de organismos actan


segn las condiciones que se presentan. Una diversa poblacin se desarrolla
en respuesta a diferentes niveles de temperatura, humedad, oxgeno y pH
dentro de la pila de compostaje.

1.7.1. Microrganismos
Participan en la degradacin de los distintos residuos, los cuales cumplen la
funcin de romper los materiales. Logran que las partculas tengan una mayor
superficie de contacto, facilitando la accin de los microorganismos (hongos,
bacterias, y los actinomycetes). Algunos de estos son gusanos, caros
depredadores, escarabajos, ciempis, entre otros.

1.7.2. Microorganismos.

Los microorganismos responsables del compostaje degradan un amplio rango


de compuestos desde complejas protenas y carbohidratos a aminocidos y
azcares simples. Las condiciones qumicas y fsicas del medio afectan
marcadamente las actividades de los stos. La temperatura es uno de los
factores ms importantes que influyen en su proliferacin y sobrevivencia .

1.8. TIPOS DE MICROORGANISMOS.

Bacterias: Son las ms pequeas y numerosas; corresponden a un 80 90%


de los billones de microorganismos tpicos encontrados en el compost
(Trautmann y Olynciw, 2000).
Las bacterias son las principales responsables de la descomposicin y de la
generacin de calor. Las bacterias mesfilas cumplen un rol importante durante
la primera etapa de compostaje, principalmente por su habilidad de crecer
rpidamente en protenas solubles y otros sustratos fcilmente disponibles
(Miller, 1991). Durante la segunda etapa, cuando las temperaturas son mayores
a 40C comienzan a predominar las bacterias termfilas. La poblacin
bacteriana presente durante el proceso pertenece principalmente al gnero
(Strom, 1985 citado por Pinto, 2001).

Actinomycetes: Son microorganismos parecidos a los hongos, pero


actualmente son considerados como bacterias filamentosas. Como otras
bacterias, stos carecen de ncleo, pero forman una estructura ramificada de
filamentos (micelio), anloga a la que forman los hongos filamentosos (Brock y
Madigan, 1991).

Hongos: Atacan el material ms resistente, poseen un rol limitado en el


compostaje, excepto en la etapa de maduracin, cuando las temperaturas son
moderadas y los sustratos son predominantemente celulosa y lignina
(Eastwood, 1952)
Estos son excluidos de las fases tempranas de altas temperaturas, slo
algunos pueden soportar temperaturas mayores a 55C.

1.9. QUMICAS Y BIOLOGCAS DEL PROCESO DE COMPOSTAJE:


Para lograr reproducirse y crecer, los microorganismos deben degradar los
residuos para la formacin de energa y sintetizar nuevo material celular.
Los dos modos de obtencin de energa son la respiracin y la fermentacin,
siendo la primera ms eficiente ya que existe una mayor produccin de ATP y
permite la finalizacin del compost en un menor tiempo.
Existen dos tipos de respiracin, la aerbica y la anaerbica, en sta ltima los
microorganismos utilizan aceptores de electrones diferentes al oxgeno como
nitrato (NO3), sulfato (SO2) y carbonatos (CO3 -2) para la obtencin de
energa, lo cual trae como consecuencia problemas de olor.
Una serie de reacciones se llevan a cabo durante el compostaje, las cuales
adems de liberar energa, forman una serie de intermediarios orgnicos que
sirven como punto de partida de otras reacciones.

1.10. FACTORES FISICOS Y QUMICOS QUE INFLUYEN EN EL PROCESO


DE COMPOSTAJE

En el proceso de compostaje el principio bsico ms importante es el hecho de


que se trata de un proceso biolgico llevado a cabo por microorganismos, y por
tanto, se ve afectado por todos los factores que afectan su desarrollo. Entre
estos factores estn: sustrato, aireacin, contenido de humedad, temperatura,
pH y la relacin C/N, condiciones que determinarn el desarrollo exitoso del
proceso y la obtencin de un producto final de alta calidad.

Sustrato: La obtencin de un buen compost depende fundamentalmente


de la composicin y preparacin de la materia orgnica inicial. La
clasificacin de los residuos compostables se puede realizar en base a
distintos criterios:
Porosidad: Relacionada con la aireacin e influye en la resistencia al
paso de aire a travs de la pila.
Tamao de las partculas: La actividad microbiana ocurre
generalmente en la superficie de las partculas orgnicas, por lo tanto, el
tamao de stas debe ser menor, de manera de aumentar el rea
superficial, y as favorecer la actividad de los microorganismos y la tasa
de descomposicin.

CUNDO ESTA LISTO EL COMPOST?

La duracin del proceso es variable, depender de diversos factores como por


ejemplo metodologa utilizada, materiales iniciales, tiempo de duracin del
proceso, condiciones climticas, entre otros.
El grado de finalizacin del proceso de compostaje puede ser evaluado a
travs de la medicin de varios cambios en las propiedades, qumicas, fsicas y
biolgicas de los sustratos.
El producto final (compost) tiene que cumplir totalmente los requisitos de
calidad, incluyendo pruebas biolgicas y analticas, lo cual no ocurre en el caso
de Chile. Dentro de las pruebas a realizar se pueden nombrar, por ejemplo,
peso volumtrico, slidos voltiles, 27 contenido de sales y el contenido de
nutrientes inorgnicos como nitrgeno total, fsforo, magnesio o calcio. Estas
investigaciones usualmente incluyen una prueba eco toxicolgica para
determinar la inhibicin de crecimiento en plantas.