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Nature

sauvage Au cur du Qubec


et de lAmrique
Les trois visages L o le Saint-Laurent
du Saint-Laurent fait son lit
Entre les Grands Lacs et les dtroits de Belle Isle (au nord de Terre-Neuve) ESTUAIRE GOLFE
0
ou de Cabot (au sud de Terre-Neuve), le Saint-Laurent change trois fois de visage.
Le Saint-Laurent Tout le long de son parcours, faune, flore, lments dissous dans leau et dbit se
modifient au rythme des mares, des courants, de la salinit ou de la topographie
100
Trois-
Rivires
le
Courant

Profondeur en mtres
sous-marine. Le tronon fluvial est le plus paisible des trois ; ses eaux douces, calmes, dOrlans Tadoussac
ne subissent pas encore leffet des mares. Cest aussi la portion la plus urbanise, la Les trois couches 200

plus humanise. Lestuaire, marqu par leffet des mares et des eaux qui se chargent deau sale 300 Dtroit
Tour tour voie de dcouverte progressivement en sel, est sa partie la plus spectaculaire. Le golfe, enfin, est son Dans lestuaire maritime et le golfe, les eaux du de
visage le plus sauvage, le plus puissant, le plus imprvisible. Saint-Laurent se divisent, lt, en trois couches : 400 Cabot
et de communication, outil de Courant
Pointe-
des- Cap
1) la couche superficielle chaude, qui se trouve entre 0 et 40 m Monts Gasp
dveloppement conomique, GOLFE de profondeur, dont la temprature varie
500
rservoir deau potable pour de 6 20 oC et la salinit de 0,05 3,2 % ;
une bonne part de la population du ESTUAIRE 2) la couche intermdiaire glaciale, entre 40 et 200 m,
dont la temprature fluctue entre 1 et 2 oC et En provenance de l'Atlantique,
Qubec, rserve colossale de ressources le courant des profondeurs
TRONON qui a une salinit stable (entre 3,2 et 3,3 %) ;
naturelles et matrice de paysages FLUVIAL 3) la couche profonde, situe entre 200 et 500 m, dont la temprature
remonte le Saint-Laurent en
direction de la tte du chenal
grandioses, le Saint-Laurent est dabord oscille entre 2 et 5 oC et dont la salinit est stable (entre 3,3 et 3,4 %). laurentien et se bute contre le
et avant tout source de vie, une vie Lhiver, il ny a quune seule masse deau au-dessus de la
mur de Tadoussac. Les eaux
sont alors emportes vers la
tonnante de diversit. couche profonde, les deux premires couches surface.
se mlangeant. La couche superficielle est plus
froide que la couche en profondeur.

Un puissant dbit
Le Saint-Laurent est
Le dbit moyen du Saint-Laurent est de 7800 m3/s
une route ancestrale de
Cornwall. En aval, il passe progressivement de migration. En tmoignent le
12 600 m3/s, la hauteur de Qubec, 17 000 m3/s Le confluent du Saguenay long de son parcours
lentre du golfe, au niveau du hameau de et du Saint-Laurent est un plusieurs sites fort achalands
Pointe-des-Monts (Baie-Trinit). grand carrefour de vie. La au printemps et en automne.
topographie sous-marine Le banc de Portneuf est lun
Sous les ponts de Qubec, 70 % du volume deau qui de ces endroits o, par
particulire des lieux la
passe annuellement vient des eaux du lac Ontario, remonte brusque du lit du centaines, des oiseaux

Mriscope
20 % de la rivire des Outaouais et 10 % de tous les Saint-Laurent fait en sorte migrateurs font escale, le
autres affluents du Saint-Laurent. que les eaux nutritives de la temps de se reposer un

Michel Leboeuf
couche profonde butent peu ou de se nourrir le
contre cette paroi abrupte et long du rivage.
Une route montent en surface.

Dominique Danvoye
Labondance des
achalande, des rives petits organismes, dont le
Dans le golfe, les colonies
densment peuples krill ces minuscules
crustaces servant de doiseaux des grandes falaises
Plus de 2000 navires commerciaux en provenance des nourriture aux baleines et abritent des milliers
Grands Lacs passent chaque anne la hauteur de lle de bien des poissons , dindividus venus profiter
Montral. Bon an, mal an, cest environ 25 millions de est fantastique. des largesses du fleuve,
tonnes mtriques de marchandises qui transitent par le Le va-et-vient engendr par les comme Anticosti.
mares a un effet prodigieux Mouettes tridactyles,
port de Montral. Plus de la moiti de la population
sur la vie estuarienne. Sur les cormorans, guillemots,
qubcoise rside sur ses rives ou proximit, et lutilise golands, petits pingouins et
la fois comme source deau potable et site de battures de Kamouraska, le
macareux moines y trouvent
rejet des eaux uses. L o commencent littoral est domin par les
spartines de coriaces plantes une nourriture riche et
les eaux sales gramines qui retiennent les varie de mme que des
sdiments et la vase, limitent sites de nidification labri
Cest la pointe est de lle dOrlans, lendroit o
des prdateurs.

Franois Gravel
dbute lestuaire moyen, que sobservent les premires lrosion des berges et
concentrations de sel dans le Saint-Laurent. La salinit procurent abri et nourriture
plusieurs espces, dont des
de cette section saumtre passe progressivement de
petits mammifres et bon
0,05 2,2 %, avec une augmentation brusque nombre dchassiers, de Le pays de dunes de larchipel
L o sarrtent prs de lle aux Coudres. pluviers, de chevaliers et de madelinot est un habitat
les mares bcasseaux. fragile, distinctif. Des vents
forts, salins, soutenus, du
Les mares sont importantes dans lestuaire. la hauteur sable fin en grande quantit,
de Trois-Pistoles, par exemple, on note une diffrence de De lle gante quest un sol instable et mobile, tout
3,4 m entre mare haute et mare basse (et jusqu Anticosti jusquaux lots du concourt faire de la dune un
4,9 m lors des grandes mares). Les mares sestompent lac Saint-Pierre, de larchipel environnement strile, aride.
de Mingan celui des les de Mais des vgtaux adapts
vers lamont, pour disparatre lentre du

Ron Garnett
Claude Duchane

la Madeleine, 2713 les sont de telles conditions, comme


lac Saint-Pierre ( la hauteur du secteur de Pointe-du-Lac dissmines le long du
(Trois-Rivires), sur la rive nord, et du hameau de lammophile ligule courte
Saint-Laurent. Lle aux Grues (une plante gramine), le
Du fait de leur caractre Port-Saint-Franois (Nicolet), compte parmi les bijoux les myrique de Pennsylvanie ou
unique, les rapides de sur la rive sud). plus prcieux de lestuaire.
Jean-Franois Hamel et Annie Mercier

le caquillier dentul, le
Lachine sont importants
colonisent pourtant.
pour la biodiversit du
tronon fluvial. En effet, il Le paisible herbier aquatique
nexiste aucun autre site de du lac Saint-Pierre est une
rapides sur le Saint-Laurent. pouponnire despces.
Nombreux sont les oiseaux Limportance de cet Le chenal laurentien,
qui viennent pcher dans ces
eaux tourmentes et riches
cosystme deau douce de
300 km2, qui reprsente lui
boulevard des profondeurs
en oxygne : des canards, des seul 60 % de tous les milieux Dans les plus grandes profondeurs du golfe et de lestuaire,
golands, des sternes, le humides du Saint-Laurent, est un large couloir sous-marin enclav de 1000 km de long relie
balbuzard pcheur. Le grand reconnue lchelle internatio- les eaux de lAtlantique Nord la marge du plateau
Franois Gravel

hron et le bihoreau gris nale. Cest la seule rserve de continental et lembouchure du Saguenay : le chenal laurentien.
nichent en colonie, biosphre de lUnesco le long Ce couloir, responsable dun courant qui remonte le
tout prs, sur une le du parcours du Saint-Laurent. Saint-Laurent jusqu Tadoussac, y termine abruptement
au centre du fleuve.
sa course en cul-de-sac et pousse les eaux froides
et riches de la couche profonde
vers les hauts fonds.

Tronon fluvial Estuaire Golfe


Puissant mais fragile tonnant de richesse
Le Saint-Laurent Plusieurs cueils minent lintgrit cologique
du Saint-Laurent : lagriculture intensive, les
LE TroNoN fLUviAL
1. demoiselle
LESTUAirE
1. goland marin
LE GoLfE
1. fou de Bassan

Ce grand fleuve qui coule en nous


2. phmre 2. cormoran aigrettes 2. puffin des Anglais
changements climatiques, les eaux uses, 3. hron vert 3. krill 3. capelans
limportant trafic maritime, les projets 4. tortues peintes 4. crevettes stries 4. sbastes
dexploitation dhydrocarbures et les espces 5. grenouille verte 5. bluga 5. phoque du Groenland
exotiques envahissantes. 6. martin-pcheur dAmrique 6. capelans 6. papillon de mer
La biodiversit du Saint-Laurent est prodigieuse : 7. rat musqu commun 7. pinoche trois pines 7. tortue luth
Malgr des amliorations, plusieurs pratiques agricoles 8. nymphas odorants 8. anguilles dAmrique 8. baleine bleue
19 espces de mammifres marins (mauvais entreposage du fumier, pandages inadquats 9. canard branchu 9. groseille de mer 9. requin bleu
Plus de 230 espces doiseaux des engrais, utilisation de pesticides, drainage, limination 10. musaraigne palustre 10. loup atlantique 10. mduse crinire de lion
11. dytique 11. anmones plumeuses 11. oursins verts
Prs de 35 espces damphibiens et reptiles des bandes riveraines) contribuent la contamination 12. moules deau douce 12. pches de mer 12. crabes communs
200 espces de poissons deau douce et deau microbienne ainsi qu laugmentation des matires en 13. necture tachet 13. vers polychtes (vers ventail) 13. soleils de mer pineux
suspension et des taux de pesticides dans leau. 14. crapets-soleil 14. ponges pourpres 14. ptoncles gants
sale (dont 19 requins et raies) 15. perchaudes 15. toiles de mer communes 15. raie pineuse
Les changements climatiques risquent davoir un impact 16. barbotte brune 16. fucus bifides 16. petite poule de mer atlantique
2200 invertbrs dans lestuaire et le golfe sur le cycle hydrologique du Saint-Laurent, car ils modi- 17. ophiures paquerettes 17. pcheur trfle
(ponges, mduses, coraux, crustacs, etc.) fient les prcipitations et affectent les niveaux deau. La 18. balanes
Prs de 2000 plantes vasculaires hausse du niveau de la mer, lenglacement tardif et des
temptes plus intenses accentuent dj lrosion ctire.
Chaque anne, plus de 90 milliards de litres deaux uses
sont dverss dans les Grands Lacs et le Saint-Laurent,
concourant leur pollution.
La navigation sur le Saint-Laurent exerce une pression sur
les cosystmes et participe lrosion des berges,
laugmentation de la turbidit de leau de mme qu la
dispersion de contaminants. Ces dgradations perturbent
la faune marine en plus dentraner la perte dhabitats
naturels.
Rare beaut des marais Les projets dexploitation dhydrocarbures dans le golfe
Le gentianopsis de Victorin (Gentianopsis virgata du Saint-Laurent sont inquitants. Les consquences dune
subsp. victorinii) est troitement associ aux fuite de ptrole dans cette petite mer intrieure presque
marais intertidaux de lestuaire. On ne trouve ferme y seraient catastrophiques.
cette plante que sur les rives du Saint-Laurent,
entre Deschambault-Grondines et lle dOrlans
Enfin, les espces exotiques envahissantes, comme la
sur la rive nord, et de la pointe Platon (dans moule zbre et le gobie taches noires, menacent
Frdric Coursol

Lotbinire) Saint-Roch-des-Aulnaies sur la rive lintgrit du fleuve du fait quelles modifient la chane
sud. La magnifique fleur de cette espce menace alimentaire et contribuent par l au dclin des espces
ne souvre quen plein soleil. existantes.

Daniel Dupont

Jeffrey Gallant
Furtif oiseau des plages Le requin qui venait du froid
Le pluvier siffleur est discret sur les plages des nigmatique poisson des profondeurs,
les de la Madeleine, seul endroit du Qubec o il le requin du Groenland est le deuxime plus
se reproduit. Son plumage est couleur de sable, gros requin carnivore du monde aprs le
et son collier noir, sa poitrine et sa tte se grand requin blanc. Associ aux latitudes
fondent dans le motif bigarr des plages de arctiques, il frquente nanmoins lestuaire
galets et de coquillages blanchis o il niche. Le
et le golfe du Saint-Laurent, attir par
drangement humain sur les plages, la prdation
(par le renard roux, les golands, la corneille, labondance de proies (poissons et gros
etc.) et des conditions mtorologiques difficiles invertbrs tels que calmars, crabes ou
sont des entraves majeures au rtablissement de toiles de mer). Ce requin, appel aussi
ce pluvier en pril. Bon an, mal an, seulement laimargue, peut atteindre 7,3 m et peser
une quarantaine de couples nichent au Qubec. jusqu 1100 kg. Certains spcialistes
estiment quil pourrait vivre 200 ans, ce
Leider de lestuaire
qui en ferait lanimal vertbr avec la plus
Aucun autre oiseau nest plus associ lestuaire
que leider duvet. Cest aussi un poids lourd, le
longue esprance de vie de toute la plante.
plus costaud des canards qui nichent au Qubec.
Le plumage du mle, noir et blanc, est rutilant ; celui
de la femelle est terne, de manire ce quelle

Daniel Dupont
puisse, sans veiller lattention des prdateurs sur Le Saint-Laurent, ce grand fleuve qui coule en nous est une production conjointe de Nature sauvage et de la Fondation David Suzuki. 2011
les petites les de lestuaire o elle niche, couver Pour Nature sauvage : diteur Pierre Hamel, Orinha Mdia Rdacteur en chef Michel Leboeuf Directrice artistique Jose Caron
ses ufs dans un nid dont elle tapisse le fond dun Rviseure-correctrice Diane Boucher Illustrateur Claude Thivierge
chaud duvet dpiqu de sa propre poitrine. Pour la Fondation David Suzuki : Directeur gnral pour le Qubec Karel Maynard
Directrice des communications pour le Qubec Catherine Orer Chef des projets scientifiques Jean-Patrick Toussaint

www.naturesauvage.ca www.davidsuzuki.org/fr